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《嫡子難為》(番外長滴俺想哭T_T)、《養父》《攻四,請按劇情來》《三十而受》《浮生劫》《国王X国王》《傻夫吴望》《小兵方恒》《人鱼法则》《射雕之拱手河山》新增了番外,大家直接拉到最底下的“留言”部份閱讀

另、8月中旬開始包包的工作會比較忙,所以一切更新暫緩,希望各位親見諒~

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《星辰骑士》作者:非天夜翔(7.8至VIP完结) Part1

【序卷·圣堂的来客】
1、第一章

  "作个了断吧——!"白银巨人咆哮道。

  深远的太空中,环形冲击波横扫出去。球型星云在崩毁的巨大力量前瓦解,原子风裹着飘零的冰晶与铁屑被吹向远方。
  "老师,我不想杀你。"
  通讯频道中传来黑铁机甲驾驶室里冷漠的男人声音。
  黑铁机甲反手从背后抽出一把巨大的长炮,炮口吸扯着茫茫宇宙中所有的黑暗能量。
  两道火焰在星云间纵横来去,白银巨人一式盾击,光与磁的威能令空间坍塌,透明的景象产生水波般的奇异特性,星云间的陨石在那一推之下,瞬间爆发飞射!

  这个幽寂的地方没有声音,只有威力巨大的震动与光,所有的阻力在能量场的作用下消失了,冰冷的真空中,两架太古机甲的速度越来越快,黑铁巨人炮口的聚能将数以亿计的陨石,空间杂质重重压缩。
  它在暗红色的星云间拖出一道弧形的轨迹,所经之处,点状星河受到巨力牵扯,犹如一道横亘宇宙的飓风,存在了亿万年的恒星与宇宙尘在这灭世的威力下销毁,聚合,继而化为开天辟地的能量,直摧而去!
  黑洞出现了,越来越多的物质朝着炮口聚集。
  白银巨人的长剑闪着光,舒展开它金属的四肢,盾牌飞速旋转,化为能量护罩,光子洪流纵横交错,旋转着冲向海啸般的星尘飓风。
  能量碰撞的那一刻激起摧毁整个星云的震荡,四周迸发出高强度光芒,被光子洪流击中的恒星发生了内核燃烧,数以千万计的超新星爆发了,混乱的空间秩序里充满了此起彼伏的强光与高热。
  "老师,你输了。"
  男人的声音从通讯器中响起,他在一颗巨大的恒星前全无预警地出现,绕开了引力场中扭曲的空间,四道黑色的旋转物质能量裹住了白银巨人。
  乌金长炮现出一截利刃,于背后刺穿了白银巨人的身体。机舱内鲜血迸发,那一枪直接刺穿了他的身体。
  "自毁模式触发,分子记忆保留,逃生机制时光之海启动。"

  雷克特口中迸发出鲜血,手指痉挛着屈曲成拳,紧接着嗡的一声,黑铁巨人一炮将它轰成横飞的粉末。在那一瞬间,黑暗的宇宙中出现了一点闪着微光的粉尘,只是一闪便消失了。
  下一刻,暗红色的粉末星云朝着他们的战场中央坍塌,受到这连锁反应,直径十万光年的星云将聚合成一个高密度的黑洞,但那需要十万年之久。
  十万年后,这里将成为一片冰冷的黑暗,而这又有谁在乎?
  古老的星盘在浩瀚宇宙中缓慢旋转,千亿颗新星诞生又老去,数以万计的星系从诞生到消亡的几十甚至上百亿年,仅仅占据了时间长河的一隅。

  宇宙空间一阵波动,银色的小型逃生舱带着恒星爆炸的余温飞射出来,投向赤炎星系。
  它穿过一颗锈铁色行星的大气层,拖着与空气摩擦的火焰,坠向广袤的沙漠。
  这是一颗名叫B-11的矿星,星球上十分贫瘠,唯一的物产只有为数不多的能源矿物,红纹晶石,它作为无污染能量,一度受到银河系共和国的青睐。B11隶属赤炎星系管辖,但它的位置太偏远了,从中央行政星来这里需要足足三个宇宙年。
  自从一百七十年前某个矿业公司承包了这里,几乎就再没有人来过。
  B11星上的水资源十分珍贵,大部分地区由一望无垠的沙漠与戈壁组成,零星干旱植物,以及围绕这些植物形成的生态体系,当然,还有行星上的矿工。他们是第一批移民,最早被派遣到行星上,开采红纹晶矿的工人。

  矿工们顶着尘沙与气旋,在沙漠、石山上工作,开采出晶石原矿与少量伴生矿,并低价卖给从商业星前来收购原矿的商业飞船。

  "沙尘暴就要来了——!"矿工们猛力敲钟,喊道:"欧泊!快回来!"
  矿工们纷纷躲进石屋内,欧泊咬牙使力,从沙地中拖出陷在里面的小车,朝藏匿的建筑物跑来。
  早间仍是一片湛蓝的天空被沙子遮蔽,四周是无边无际的灰暗,铁轨被风沙掩盖,他踉跄着跑到家门口,鼻里全是沙。欧泊发力转动门前的绞盘,石门在沙隙中缓缓退开,他把拖车拉进室内,继而使力推上了石门,砰然声响,一片黑暗。
  灯亮,欧泊摘下粗布工作手套,坐在床边,脱下靴子抖出里面的沙。
  他从十二岁开始便成为矿工,今年十六岁,四年中的日光曝晒令他长期赤裸的上半身呈现健康的古铜色,而高强度的体力活动很好地锻炼了他的身体。
  他胳膊,肩膀的肌肉坚硬如铁,却不虬结,身材修长精瘦,力气比同龄人更大,劳动量也更强。
  欧泊不是这个星球的居民,他的母亲在十六年前驾驶着小型宇宙飞艇在这里迫降,或许她抵达这里后,与某名英俊的矿工恋爱并怀上了他,抑或是在降落之前就已经有了他——这些他完全不清楚。只记得小时候,有个高高大大的矿工对自己与母亲都很好,但不与他们一起住。
  那时他的母亲和这个星球上的矿工们一样,每天戴着安全帽与手套去挖矿赚钱养家,有时也会抱着他在夏季的夜晚仰望璀璨的繁星,告诉他"欧泊,我们的家在很远的地方,等飞船修好了,总能回去的"。
  然而她的愿望还没完成,就与她的矿工男友死在了一场矿难之中,连半句遗言也没有留下,无论是关于她的飞船,还是关于她与欧泊的故乡。年仅十二岁的欧泊失去了母亲,开始学着同龄人下矿养活自己。
  他偶尔也会走到赤红岩床的开阔地,仰望晴朗夜空中的繁星。母亲已经被埋在矿洞里,他甚至连她是从哪颗星上来的都不知道,唯一留下的,只有从她只言片语中,对某一颗也许是故乡的星球的向往。
  欧泊把矿石分门别类,放在架子上,小部分精纯矿能换到不少钱,次品矿则留下来备用,捣鼓一些机械小玩意。
  门外的风沙越来越烈,仿佛有千万颗巨石在天顶呼啸滚过,欧泊整理好矿石,坐到桌前,手指啪地弹起开关,打开桌上的一个小机器人。
  "E7,筛选矿石。"欧泊打开机器人开关,这是他的母亲设计的。
  小机器人体内电流声响,胸口雷达屏发出绿光,一条射线呈圆周轨迹旋转,开始筛选欧泊带回来的红纹晶石。
  雷达屏上显示出一个几乎占居了整块屏幕的光团。
  欧泊:"?"
  坏了?欧泊心想,把小机器人拍了拍。
  嘀嘀嘀——E7头顶亮起巨大红灯,欧泊莫名其妙,忽然听见房顶上轰隆隆的声音掠过,那阵声响带着尖锐的音波爆震,一瞬间房里所有的东西都在音波下震得摇晃起来。
  一枚银白色的光点拖着滚滚黑烟掠过矿工区高空,朝沙漠中飞去。下一刻,远方发生了一阵惊天动地的大爆炸。
  怎么回事!地震?欧泊起身不敢乱动,按着险些被震翻过去的E7,停了数秒,世界归于寂静,呜呜的风声一如既往。
  外面发生了什么?欧泊抱着E7出外,沙尘暴小了些,依稀能见五十米外的景象,他把E7放在地上,袖珍机器人嘀嘀响,朝后拐了个弯,撞在墙上,倒了下去。
  "E7!"欧泊顶着风沙,大声道:"能量探测!朝有能量的地方走!"
  他跃上一辆矿车,把E7放在车头,按照它的雷达指示,在沙尘暴中开向沙漠深处。

  E7似乎不太想在暴风圈中工作,欧泊轻轻踢了它一脚,小机器人在沙上翻了个跟斗,支臂撑着身体笨拙站稳,底下橡胶带运转,朝沙漠中缓缓开去。
  嘀嘀嘀——E7四处旋转摄像头,胸口小绿屏雷达探测开启。
  "就在那里,我看到了!"欧泊说:"别回去!在这儿呆着!"
  红沙漫天,沙漠里安静地躺着一个银色太空逃生舱,降落伞被风吹断,飞向远方。爆炸现场还在,沙砾被灼成漆黑的晶体,现出放射性的轨迹。
  欧泊诧异地走近舱门,发现那是个非常狭小的救生舱,舱室内躺了一名男人,不,半个男人。

  男人半身赤裸,腹部以下的身体已经全毁了,救生舱中充满淡蓝色液体,他的口鼻前覆盖着维生口罩,鲜血混合在营养液中散开。救生舱旁的能量灯一闪一闪报警,欧泊隔着透明舱窗看见那男人的情况。
  他闭着双眼,一动不动,肺部血肉组织犹如破烂的棉絮在营养液里飘散,血液越来越多,充满了填充逃生舱的液体,把它染成紫色。
  生命反应十分微弱,欧泊注意到能量灯停在了3%,他的唯一的念头是:这个人快死了!
  欧泊退后几步,怔怔看着救生舱里的男人,紧接着转身飞奔,上车开走。

  足足一个小时后,欧泊带着几个蓄能电池回来,心里跳得咚咚响,他接驳了万用接口,躬身在救生舱下寻找接头,救生舱浑为一体,欧泊弯腰在外壳上摸来摸去,根本找不到任何充能的地方。
  "啪"的一声,舱壁外围弹开一个小匣。
  找到了!欧泊松了口气,忽然意识到,这玩意是自动打开的?接头型号正好?
  他直起身看了救生舱里一眼,男人还闭着双眼,生命反应剩下5%,不可能是他在操纵。怎么回事?
  算了,欧泊把接头插上,给救生舱充能,能量恢复到27%,紫色的营养液颜色淡了许多。血液似乎在朝那男人的身体中回流,生命反应逐渐上升。
  欧泊又看了一会,心里猜测这个人的来处,或许是一场战争,令他迫降在这个星球上?也或许是个通缉犯……欧泊心底涌起一股忐忑,万一是个坏人的话该怎么办?然而,事情已经做了,他不知道自己的决定是正确抑或错误。
  希望他能好起来。
  欧泊倒退着走了几步,带着E7回了家。

  沙尘暴足足持续了三天,天气时好时坏,欧泊每天都会抽出一小会儿,到沙漠深处去看那个飞船。
  那男人的情况逐渐转好,每天去看他的时候,伤口都有愈合的迹象,被毁掉的肢体正在逐渐再生。这么严重的伤竟然能治好,实在是不可思议。欧泊想这种营养液应该是一种很特别的维生装置。它保持了血液的活性,在能量足够的时候,将把它输送回伤者体内。
  期间欧泊又充了两次电,最后一天来的时候发现那男人生命反应恢复到55%,能量格的灯维持在10%。
  什么意思?欧泊百思不得其解,转身离开。天气转晴,这是沙尘暴的最后一天了,正在他上矿车的时候,背后忽然传来金属分解的声音。
  欧泊茫然转头,发现救生舱消失了!男人湿淋淋地躺在地上。
  "喂!"欧泊转身跑过去,问道:"你没事吧!"
  那名成年男人的皮肤白皙,身材匀称强壮,比欧泊见过的任何一名矿工都要俊朗,手脚修长,肌肉健美,欧泊忍不住为他的健美躯体而惊叹,这真是一个完美的人。

  然而他的双眼紧闭,仍在昏迷之中,欧泊上车去拿了张粗布把他裹着,抱上车去,放在后座。他的身材比欧泊还高了半个头,身体很重。欧泊试了试他的鼻子——还有呼吸。
  他的胸膛正在微微起伏,伤治好了。

  又是三天后。
  昏黄的光线照进屋内,数天前被欧泊带回家的男人睁开眼,不舒服地动了动,碰到头顶的铁盒,哗一声沙漠刺红花与泥土倾倒下去,令他彻底醒了。
  他猛地起身,这个动作刺激了他,一阵歇斯底里的咳嗽后,他眯起双眼,开始回忆掉落在这个星球上之前的事。
  他想起来了,开始借着黄昏的光线打量这间小屋。碰翻的铁盒花盆洒倒在地,他小心地把它拢起,放回歪了个边的床头柜上,在一张木椅上坐下,看了看三只脚的桌子,以及支着另一边,垒砌起后用胶水粘合的大块岩石。
  架子上有不少晶矿,这是个矿石行星,男人眯起眼,审视贴在墙壁上的照片。
  健壮的女人戴着安全帽,揽着不到十岁的小孩,在发黄的旧照片上朝他微笑。
  男人下床,注意到床头放着他的银色手链,他把手链戴上,随手取了一袭麻布,当做长裙围在腰间,起身在小屋子里转了一圈。
  整个小屋不到十平方米,除却床、桌子,床头柜与储物架便没有再多的家当。

  门轰隆隆地打开,欧泊搬着一大罐水进来,欣喜道:"你醒了?"
  男人抬头,说:"你好,朋友。"
  欧泊把水放在床边:"我看到你的飞船掉在沙漠里。"
  欧泊把发现飞船的经过说了一次,随口问道:"好些了么?你叫什么名字?怎么会到这里来的?前几天你好像受了很重的伤,先休息一会。"
  男人沉默片刻,而后开口道:"你为什么救我。"

  欧泊也说不出为什么救他,他看着那男人,有种奇怪的感觉。
  成年男人坐在床边,他赤裸的胸肌,肩背有种雄性的力量与美感,淡灰色的头发不长,刚好遮住耳廓,脖颈干净白皙,鼻梁高挺,双瞳清澈。
  他的嘴唇很温润,足足六天的沉睡外加重伤令他微有点失血。
  欧泊道:"不为什么,我不想……看着你死。很危险,下意识的就救了。"
  成年男人道:"你知道逃生舱需要能量?"
  欧泊说:"我猜的,如果不管你的话,会怎么样?会死么?"
  成年男人静了片刻,欧泊坐了下来,与他并肩坐在床边,想了想,又说:"我猜……呃应该不会吧。或许会令你一直睡着,那个词怎么说来着?对,休眠。"
  成年男人道:"会死,救生液里的血细胞只能存活七十二小时。"
  欧泊心有余悸,这个人只差一点点就死了。
  成年男人侧头对他说:"我的名字叫雷克特,请你一定要替我保密。"
  欧泊根本想不到什么,敷衍地点头,说:"好的。"

  雷克特道:"答应我,一定。"
  欧泊觉得这人实在有点忘恩负义,连谢谢也不说一句,但人是自己要救的,也不好说什么,心里反而存了点救人就要救到底的情怀,毕竟他已经活下来了,总不能赶他出去。
  "一定!"欧泊答道:"喝点水么?"
  雷克特也渴得狠了,接过欧泊递来的水罐,灌下大半瓶水,欧泊看得心疼,忙道:"省着点喝,三天里只有这么多水了。"
  雷克特手腕一抹嘴角,沉默片刻,问:"你怎么存了这么多红纹晶石?"
  欧泊说:"卖钱,拿着好玩。"
  雷克特问:"这附近有飞船吗,普通的小型近地舰就可以,凤凰A型或者A12……"
  欧泊茫然道:"没有,是什么?最新型号么?"
  雷克特:"小型的航运飞船,冒险者III,有没有?"
  欧泊摇头。
  雷克特:"水蓝星的飞梭?"
  欧泊终于听到知道的名词了,笑道:"是这个吗?"
  他打开小机器人E7头顶的投影器,里面打开一块光屏,上面是一段广告——水蓝星球新纪元导航飞梭,水陆空三用。
  十年前的广告,漂亮的小型双人飞船,背景是靛蓝色无边无际的大海。
  雷克特欣喜道:"对,就是这个,在哪里?带我去。"
  欧泊:"没有。"
  雷克特:"……"
  欧泊说:"我只见过一次。"
  雷克特:"在哪儿?"
  欧泊:"就在电子全息杂志上,喏。以前一个来星球上的商人送我的。"
  雷克特彻底服气了。
  欧泊取出一个长棍黑面包,掰成两半,递一半给雷克特,雷克特也不客气,接过来便吃,面包干且粗糙,像在吞沙子,雷克特吃点面包,忍不住喝水才能吞咽,欧泊却小口小口地咀嚼,很久才喝一口水。
  "水资源很宝贵。"雷克特说:"为什么不换个星球居住?你看上去体格不错,可以找个别的地方安居。"
  欧泊说:"去哪里?我还没有离开过母星。"
  他说话的时候看着雷克特粗壮手腕上的精致银色手链,雷克特解下手链,问:"这里是你的母星?你喜欢这个?"
  欧泊说:"不想要,好奇看看。"他接过端详了一会,手链像是一种特殊材质制成,应该是记忆合金,又把它还给雷克特。

  雷克特问:"这里是怎么与赤炎星系中央区域联络的?"
  欧泊:"每隔一个公转年,会有一班飞船来运送矿石,带着生活必需品来卖给矿工们。"
  雷克特:"公转周期是多少个自转日?"
  欧泊说:"一千多个吧,一千多点。"
  雷克特看了窗外一眼,说:"一天大约是二十五个宇宙时。刚才到现在,影子角度走过了两公分。"
  欧泊缓缓点头,说:"你挺会观察的。"

  雷克特实在吃不下了,他把剩下的面包泡进一小杯水里,说:"有的星球有两个太阳,还有一些星球,有六个月亮,西升东落,想不想离开这里,去广阔的宇宙间看看。"
  欧泊说:"我……不知道该去哪里。这里的人都不能随意离开,而且船票也很贵,非常贵。"
  雷克特疑惑地蹙眉。
  欧泊耸肩道:"一张船票要十万能量单位的晶石呢。"
  雷克特道:"都什么年代了,怎么还在用能量单位当货币换算标准。"
  欧泊有点迷茫,问:"不然用什么?"
  雷克特忽然意识到了什么,警觉地问道:"这是个变相的奴隶星球,我猜得对不对?"

  欧泊道:"没有啊。"他想起很久以前,某次星际飞船上下来考核的学者,依稀也说过这个词,问:"奴隶星球是什么?"
  雷克特沉声道:"我明白了。"
  欧泊莫名其妙地看他,雷克特说:"星际奴隶已经被废除了,这个星球的拥有者会被押上宇宙法庭。"
  欧泊听到太多陌生的名词,一时间不知道该如何回答,问:"奴隶的意思是,像我们这样的矿工?"

  雷克特沉默了很久很久,没有回答他的问题,最后道:"我得离开这里。"
  欧泊道:"去哪儿?你有飞船么?"
  雷克特说:"没有,但我明天得换个地方住,免得给你带来不必要的麻烦,我的对手非常危险,或许会追到这个星球来。"
  欧泊心里打了个突,想起第一次见到雷克特时他身上的伤,雷克特似乎知道他在想什么,随口道:"但起码现在还是安全的,你睡吧,抱歉,占了你的床。"
  欧泊忙道:"不不,你睡,你的伤还没好。"
  欧泊把东西收拾好,在地上铺了块布,躺着闭上眼,雷克特在黑暗里问:"照片上的是你母亲?"
  欧泊嗯了声,雷克特又问:"她在哪里?我可以和她谈谈么?"
  欧泊说:"矿难的时候死了。"
  雷克特:"你父亲呢?"
  欧泊说:"不知道是谁。"
  安静的黑夜里,无忧无虑的欧泊渐渐睡着了。

2、第二章

  翌日晴空如洗,沙漠像一块连绵起伏的土黄色丝绸,绵延到天的尽头
  "喂!"欧泊正在调试一个小矿车,他朝走出门的雷克特喊道:"去哪儿?"
  雷克特穿着欧泊的一套工作服,他的身材很高大,矿工服穿上身后露出干净的脚踝,袖子比手腕处短了一截。
  "我去找个地方住下。"雷克特说。
  欧泊放下手头的事过来,说:"你有钱吗?吃什么?"
  雷克特:"没有,再想办法吧。"
  欧泊:"没吃的你会饿死在岩山里!别走!"
  雷克特执意要走,欧泊只得带了点食物包好,又给雷克特收拾了一条毯子,跟在他身后出来,两人离开村庄,在绵延的岩山中行走。
  雷克特看了一眼E7。
  欧泊解释说:"我妈妈生前做的。"
  雷克特道:"你妈妈是迫降在这个星球上的?"
  欧泊点了点头,想起她去世前告诉自己的话——欧泊,离开这个星球,去广袤的宇宙中,寻找自己活着的意义。
  但他没有钱,只有母亲留下来的一架毁掉的飞船,那些维修的工具,材料,欧泊朝来赤炎B11星的商人们打听过,以他现在的能力,挖一辈子矿也买不起。这个男人身上或许有很多秘密,他的救生舱是自己从未见过的,他能带自己离开吗?

  雷克特为什么会全身负伤地来到这里?他的救生舱呢?无数个问题填满了欧泊的脑海,他想起那天雷克特的身体痊愈后,救生舱就无声无息地消失了。
  "这是什么地方?"走了整整半天后,雷克特问。
  "赤红岩床。"欧泊说:"矿已经挖完了,山里有不少洞穴。你打算在这里住多久?"
  救生舱没了,雷克特也没有飞船,难道就要像欧泊的母亲一样,在这里过一辈子了?欧泊打量穿着矿工服的雷克特,他看上去比任何一名矿工都要强壮,说不定能胜任许多工作。
  雷克特站在一个山崖上朝下眺望,对这里似乎很满意。

  "我和一个很难缠的家伙在C47星云附近打了一架。"雷克特在带着干燥沙尘的岩风里微微蹙眉,示意欧泊跟着他走:"后来我输了,差点死在他手里。多亏那里发生了超新星爆发,让我逃了出来。"
  欧泊问道:"超新星爆发是什么?"
  雷克特答道:"恒星寿命终结前的剧烈变化,它经历了红巨星或是白矮星,最后爆发出去,引起周围空间的扭曲,可能形成黑洞。"
  欧泊听得一头雾水,问:"在什么地方?"
  雷克特说:"离B11三千万光年外,我及时进行了空间跃迁,逃到这里。"
  欧泊问:"你的飞船呢?毁了么?"
  雷克特沉吟片刻,仿佛很难回答,最后道:"对现在来说,是的。"

  欧泊想了想,他提出了一个大胆的设想,说:"你会不会修理飞船,我有一辆废弃的飞船,我想如果能修好它……等等!"
  雷克特在风中行走,找到一个废弃的矿洞,出了口长气,对欧泊的提议仿佛充耳不闻。他审视矿洞一眼,问道:"你想去什么地方?"
  欧泊耸肩道:"没想好。"
  雷克特说:"我不会检修飞船。"
  欧泊叹了口气。

  雷克特对这里十分满意,他开始收拾矿洞。而欧泊还记得昨天晚上睡觉前,雷克特说的话。
  "奴隶是什么?"欧泊忽然开口问道:"你说,我是奴隶,这个星球的老板会怎么样?"
  雷克特解释道:"在这个宇宙里,每一个智慧生命都是平等的,他们有自己与生俱来的自由。但少部分人为了自己的利益压迫其他的人,要求他们没有任何原则地为自己服务,像你们的工作,不管你愿不愿意,都必须做,无法离开,这就是奴隶。"
  "它违反了星际劳动法原则,但这个星系的奴隶主很聪明,没有用暴力手段来禁锢你们,却利用通商,物资条件与星球本身的隔离性来限制所有工人。"
  "船票是天价,你们只能为他挖一辈子的矿,所以你不自由。"
  欧泊明白了。
  我的身体被禁锢着,但我的内心却是自由的,欧泊心想。

  雷克特深蓝色的双眼注视着他,深邃的瞳孔中仿佛有种窥探人心的神采。
  "要怎么样才能自由?"欧泊问。
  雷克特道:"反抗,拿起手里的武器进行抗争,战斗,流血与牺牲。"
  欧泊说:"我不会打架。"
  雷克特说:"那么,你就只能当一辈子的矿工。"

  雷克特拆下支撑内部矿洞的金属,他的力气很大,轻描淡写地拆了不少支架下来,他拿到矿洞外,看着手头的材料,仿佛在思考要怎么利用它们。
  地面上黄沙滚滚,裸露的赤红岩床带着苍凉的气息,他的布袍在充满黄沙的风里飘扬,欧泊朝他说:"你能帮我么?"
  雷克特看了他一眼,欧泊说:"我的意思是教我怎样才能离开这里,我没有能用的飞船,也没有钱。"
  雷克特随口道:"当你开始思考这个问题时,你就已经在想办法帮助自己了,为什么不把它继续下去呢?"

  欧泊似乎明白了些什么。
  雷克特说的话给他带来了极大的冲击,仿佛朝他混沌的意识中注入了一道光,欧泊隐约觉得他将是改变他生命的重要人物,无论如何不能让他离开。

  许久之后:
  "我是一名星辰骑士。"雷克特在一块石头上坐下,认真说:"现在我必须正式告诉你,我需要你的帮助,欧泊。"
  欧泊迷惑道:"星辰骑士是什么?"
  他端详面前的这个男人,对方的眉毛很浓,皮肤白皙,端坐时身材巍然如山,鼻梁高挺而嘴唇温润,双眸就像天际的星辰,干净得一尘不染。
  雷克特又想了一会,说:"帮助我离开这里。"
  欧泊主动道:"我可以把我的飞船借给你,只要你能开。"
  雷克特摇头道:"不,我不需要飞船,只要能量,很多的能量。你能设法帮我弄到红纹晶石么?大约五十万个能量单位。"
  欧泊吓了一跳,说:"我办不到!"
  雷克特说:"那么我自己去想办法,请你不要把我在这里的事情告诉任何人。"
  欧泊说:"我试试,你只有这个要求?"
  雷克特想了一会,说:"我还需要饮用水与食物,作为回报,我愿意教你一些东西。"
  欧泊怔住了,片刻后问道:"教我什么?"
  雷克特说:"要看你的资质,现在没有办法承诺。你认识字吗?我看你的E7能阅读信息杂志,你应该认识字。"
  欧泊马上点头道:"认识,我妈妈教过我,我去给你找晶石矿,我会努力的。"
  雷克特指了指山洞,说:"这段时间我会在这里养伤,你可以随时过来找我。"

  雷克特在山洞里住下,而欧泊回了自己的小屋,他把E7放在桌子上,想了很久,钟响了,矿工们从居住地出来,循着隧道前去工作。
  欧泊戴着安全帽,头灯照亮了忽明忽暗的地底空间。
  "你知道么?"欧泊朝他的伙伴洛克说:"咱们是奴隶。"
  洛克心不在焉道:"是啊,金钱与物质的奴隶。"
  欧泊问道:"你就没想过某一天,能离开这里?"
  洛克回答:"当然,存够钱了就走。"
  "钱总也存不够。"有人附和道:"都说外面的物价越来越贵了,不知道在给谁干活,给谁卖命,忙死忙活到头来连张通行证也买不起,你能做什么?老老实实挖矿吧。"

  "欧泊。"一名瘦瘦高高的男人过来,问:"你存了多少钱?"
  这男人是他们这个采矿小队的队长,队伍里包括欧泊与洛克在内一共有五个人,矿工们是同生共死的,因为进矿塌方,爆炸等等事故,往往会整个队都陷在里面,每个小队是一个特别的小团体,感情也比其他人更为深厚。
  但就在不久之前有两名老矿工患了很严重的地底病,没有办法再参与洞穴作业,只能在外面等着拉矿。工头没有给他们重新编队,把这仅存的,三个人的小队当做五个人来使唤。于是队伍里剩下欧泊,洛克与身为队长的阿曼。力量较大的欧泊负责切割矿物,而洛克与阿曼装车运输。
  阿曼有一个妹妹叫做安雅,她负责给许多人做面包,打些下手活儿。阿曼唯一的愿望就是买一张船票,把妹妹送走,让她不再在这个星球上跟随他们吃苦,毕竟她已经十六岁了。
  "十五万点能量单位吧。"欧泊头也不抬道:"怎么了?"
  洛克问:"阿曼,你想凑钱买船票么?"
  阿曼说:"我听商人们说,赤炎星系有不少地方在请服务生,他们喜欢让人来点菜,端盘子,安雅还会唱歌,我想让她办一张通行证,买到船票,到绯红星上去找份工作。"
  洛克说:"船票现在要八十万,你有多少?"
  欧泊说:"你只有二十万点能量单位,阿曼。"
  阿曼点了点头,洛克说:"你打算怎么还给我们?"
  阿曼说:"安雅说她也愿意留在绯红星上,前提是她能找到工作,打工赚钱,存钱下来,再托人带给咱们。"
  洛克小声道:"听说所有离开B-11的人,都要先签一份契约,不能再和这里的人联系,也不能把这里的事说出去,是真的么?"
  阿曼道:"不可能!她是我的妹妹!你从哪里听来的?"

  欧泊用一台磁力钻探机贴着矿道壁嗡嗡嗡地震动,将红纹晶石原矿震荡下来,洛克推着矿车在后面装,欧泊一整天都在想那名外星来客,那个男人说的话。
  磁力钻探机卡住了。
  "小心点!"工头给了欧泊头上一巴掌,粗暴地吼道:"卖了你也赔不起。"
  阿曼马上挡开那工头的手,说:"我会注意的,别打我的队员!"
  欧泊愤怒地看着工头,洛克忙赔罪道歉,示意欧泊继续前进。
  洛克边走边说:"你还是不够。"
  "是啊,不够。"阿曼心不在焉地说:"或者再等几年吧。"

  矿道打通了,头顶扑簌簌地掉下泥土来,欧泊松了口气。
  "这里的矿已经挖完了。"欧泊说:"阿曼,你一共需要多少?"
  "换个方向。"洛克埋头看地图。
  阿曼说:"咱们加在一起,如果有一百万点能量单位,或许就足够了。我听商人们说在绯红星球上工作,还要缴纳一笔介绍费。如果不找职业中介的话,说不定还能再便宜点。算了,过几年再想这事。"

  中午,数名矿工聚在一处休息,吃午饭,交换彼此的工作进度,有人在新的矿道深处挖出一具尸体,是很久之前矿坑塌方,死在里头的工友。
  这个星球快被挖空了,他们只得沿着从前的危险地带勘探。
  欧泊一直在想雷克特需要的五十万能量单位,五十万,一千克质量的上等红纹晶石是十点能量单位,雷克特需要五十吨重的矿石提纯后的能量。
  这么多能量,要注入什么地方?他有装载物?

  太阳下山之前,欧泊拖着一小车矿从隧道里出来,里面装着他留下的矿——B11星管得并不严格,毕竟有矿也藏不到哪里去,最终都要拿出来换物资,超重的矿石更带不走。在这么一个贫瘠的星球,除了矿石就是矿石,连金属都提取不出来,还能做飞船逃跑不成?
  欧泊敲敲打打,今天他回来得很早,天空晴朗,没有沙尘暴的迹象。他拉着这一车矿离开矿工村,前往赤红岩床的废弃矿洞。
  "雷克特。"欧泊喊道。
  雷克特从山洞里走出来,欧泊交给他一瓶水,一块黑面包。
  雷克特说:"有办法了?"
  欧泊说:"我手头只有这点晶石,但是要怎么转化成能源?"
  雷克特道:"我教你,跟我来。"

  山洞中多了件奇怪的东西,它只有不到半米高,像个炉子,裸露的电线扔在地上,露出内核。
  欧泊说:"我见过这个。"
  这玩意他确实在母亲留下的飞船里见过,只是不知道用途。
  雷克特说:"这叫原子炉,它能够溶解矿石,并转化成宇宙通用能源。"
  "这又是什么?"欧泊好奇地端详一个巴掌大的圆盒,雷克特马上道:"别乱碰它。"
  原子炉上的十六条接线直接接在那个圆盒上。
  "这叫宇宙之心。"雷克特说:"以后会慢慢给你解释它的作用。"
  "我帮你。"欧泊上前与雷克特合力把晶石倒了进去,雷克特启动一个按钮,晶石翻滚,粉碎,炉渣沉底,高纯度晶石再聚合成一块小小的能源结晶。
  结晶上的红光一闪即逝,被彻底抽空,圆盒边缘亮起微弱的光。
  "百分之三。"雷克特说:"未来的路还很漫长。"

  欧泊说:"这是我所有的财产了。"
  雷克特注视着他,没有说话,欧泊并非因为自己的矿石被这么分解了心疼,相反,能帮上他还是件有点成就感的事,仿佛是他的目标——确定能达成,并且被量化的目标。
  "需要达到多少?"欧泊问。
  雷克特说:"百分之七十左右。"
  欧泊说:"然后会发生什么?"
  雷克特说:"这是我的飞船的一部分,相当于一个能源池,当它储能达到百分之七十以后,会自动实行质能转化,修复受损机件,我就可以离开这里了。"
  欧泊诧道:"你还有飞船吗?在哪里?"
  雷克特说:"等到有足够的能量,我会让你看的。"

  欧泊没有怀疑他的话,点了点头。
  "质能转化是什么?"欧泊问道。
  两人坐在山洞前,分吃欧泊的那点晚饭,雷克特心不在焉地掰面包,说:
  "质量与能量的互相转化,它源自古代物理学中的一个恒定公理,就像你燃烧木头,能发出光和热,并朝周围不断辐射,质量被消耗掉,成为无序热量。同样的,纯能量只要满足一定条件,也能向物质转化。三十万点能量单位,足够转化为修理飞船需要的东西——外壳,内芯等地的破损处。二十万点能量单位则令它能够继续航行。"

  欧泊点了点头,说:"你知道得真多。"
  雷克特看着欧泊,说:"这是星际联合学校的初步知识,离开这里以后,你可以找个地方去上学,全宇宙都有义务教育。"
  欧泊道:"星际联合学校会让我进去么?"
  雷克特说:"我想会的。"

  欧泊叹了口气,勉强吃了个半饱,躺在赤裸的岩床上,眺望着头顶的星空。
  夜空繁星万点,两人并肩躺着,欧泊又想起昨天雷克特说的话,问:"你说你是星辰骑士,那是什么?"
  雷克特注视着漫天繁星,喃喃道:"我也不知道星辰骑士是什么,我也很迷茫。"
  欧泊:"?"
  "你说这些星星。"欧泊的问题实在太多了,过去的许多年里他从来没有一个能询问与回答的对象,此刻就像终于有了老师的小孩,他好奇地问:"都和咱们这里一模一样吗?"
  "不。"雷克特笑了起来,说:"当然不一样,沙漠里永远找不到两颗相同的沙砾,宇宙中也永远找不到两颗一样的星辰。"
  欧泊问:"它们是怎么样的?"
  "蓝色的,金色的,橙色的。"雷克特说:"发光的,不发光的,有的星球燃烧自己,我们称它们为恒星……"
  欧泊道:"这个我知道,不发光的叫行星,不是所有的行星上都有生命。"
  雷克特缓缓点头,欧泊笑道:"我妈妈教我的。"
  雷克特表扬道:"你懂得很多,在宇宙中还有许多地方,隐藏着密度非常高的星体,它们叫做黑洞,你看不见它,只能感受到它产生的引力。还有一种物质叫暗能量,它甚至不能被成为物质,只是更高维度宇宙中的大质量物体,在我们的四维空间里形成的投影,暗能量聚集的地方空空如也,那里没有任何东西,但空间会在这种投影效果下弯曲,从而产生引力。"

  欧泊完全没听懂道:"什么?那是什么?"
  雷克特没有进一步解释,他转移了话题,说:"你的左手边,最闪耀的那颗星辰,它就是赤炎星系的主星VCU07。"
  欧泊迷茫地点头,雷克特起身进山洞,取出一块透明的水晶板,按了个按钮,嘀嘀嘀声响,水晶板的边缘显示出一行小字:X337,Y160,Z19
γ-B11。后面还有一连串长长的数字。
  欧泊接过这块板,雷克特说:"前面数字代表这颗星球在宇宙中的位置,γB-11是它的名字,后面的数字是现在的时间点。"
  "星际航行中通过三维空间,再加上一个时间坐标来定位每个星球。所以这是一块自定位星空航图,试试把它放在你的眼前。"

  欧泊举起水晶板,蓝色的线条纵横交错,把星空划分为许多小区域,肉眼可见的星辰登时变成了一张星图。每一颗星都有名字标注。

  "我去过很多地方。"雷克特说:"甚至还进去过一些恒星。有的星球上布满植物,有的则永远笼罩在闪电和雷鸣中,有的星球一直在下雨,还有的布满水,就像太空中的一枚水珠。"
  欧泊听得入了神,雷克特又道:"像天狼双星周围的星体里,就有六颗适合生存的行星,上面的生物奇形怪状,都是蛮荒文明。它们离这里有八千光年。"
  欧泊说:"光年是什么意思?"
  雷克特说:"是一种长度单位,现在你还没有办法理解。"
  欧泊听得津津有味,说:"再说点别的吧。"
  雷克特说:"银河系离这里两百万光年,在它的一条旋臂上有一个英仙星系,那里的文明高度发达,围绕这个恒星系的行星形成一个共和国,受议会所规范。"
  欧泊听到了许多陌生的词语,却不挨个提问,只盲目地记住,雷克特说:"共和国居民只需要从事很少量的工作就能养活自己。他们的社会福利很好,物资丰富。你如果住在那里,每天起床能喝到新鲜的原草牛的乳汁,科技的发展甚至不需要你动手,只要说一句话,或者接驳上脑电波捕捉器,就有机器人为你解决所有的事。"
  欧泊说:"那他们做什么?"
  雷克特答道:"娱乐,醉心于艺术与哲学,寻找智慧生物文明发展的终极境界。"
  欧泊说:"我听不懂。他们什么也不用做就有钱吗?万一有人生病怎么办?"
  雷克特道:"生病的人都有机器人照顾,愿意工作的可以用工作的方式来积累财富,不想工作的,只要完成很少量的劳动配额,就能享受政府的福利。完善的法律约束着每一个人,比如说星际人权宪章——这个法律是帝国和共和国都必须遵守的。"
  "它尊重每一个智慧生命存在的权利,只要是在共和国境内,就不应该受到压迫,至少表面上,官员们声称是这样。"

  欧泊道:"B-11也在共和国里吗?为什么我们没有这么好的待遇?"
  雷克特没有回答,欧泊追问道:"是因为离得太远,没有人发现的原因?"
  雷克特答道:"是的。"
  "如果他们知道的话呢。"欧泊蹙眉道。
  雷克特答道:"那就赌运气了,或许用钱能买通法庭,又或许没有任何效果,还有可能是——这个星球上的矿工全部被灭口。"
  欧泊静了很久,两人都没有说话。
  欧泊又问:"还有什么?再给我说说。"
  雷克特说:"在宇宙的另一个方向,距离银河系三千五百万光年的地方,有一个狮子座的星系,它由三个星系组成,其中一个叫M66的星系中,同样具有高度的发达文明,它由一个集权机构率领,统领接近三千亿颗恒星,被称作帝国。他们相信宇宙中有唯一的神灵,并祈求祂的指引。"
  "他们的寿命很长,同样追求艺术与宗教哲学,星际吟游诗人,歌唱家只为神灵唱诵,金狮共和国的帝君每五年会召开一次庆典,邀请许多小国家的表演者登台。"
  雷克特道:"这位帝君在七十年前被暗杀了,其中牵扯到某个黑暗势力,有的人相信,这是一场挑起动荡的阴谋。"

  欧泊听得出了神,雷克特说:"除了帝国与共和国,还有许多小国度,它们分散在星系中间,形成自己的文明体系和社会规则。譬如说以佣兵出名的战神星系……已经很晚了,这块星图送给你,回去可以看看。"
  欧泊说:"这对你来说是很重要的东西,对吧。"
  雷克特道:"不用客气,你救了我的命,需要给你的远远更多,我不是喜欢把道谢放在口头上的人,把它拿去,别让其他人看见。"
  欧泊说:"不不,我救你不是为了你的报答。"
  雷克特静了,他久久地注视着欧泊,仿佛透过他在看另一个人。

  欧泊笑了笑,说:"你……"
  雷克特摆手道:"回去休息。"
  欧泊道:"我明天还会来的,我会想办法给你多带点矿石。"
  雷克特点头道:"前提是保护好你自己。"

  欧泊拿着那块板,倒退着走,说:"谢谢你,你告诉了我不少东西。"

3、第三章

  欧泊开始向往那无边无际的广袤宇宙与星空,他开始问自己,离开了这里,有什么地方可以去?当初他的母亲是从宇宙中来的,她的飞船破破烂烂,且锈迹斑驳,她似乎是飞船上唯一的乘客,不知道她为什么生下了自己,并不再离开B-11星。

  翌日他提早离开矿洞,带着星图,迫不及待地来到雷克特的栖身处。

  他又拉过来一车矿石,却发现山洞里没有人。
  "雷克特!"欧泊喊道。
  茫茫的铺天盖地的风里,雷克特站在一望无际的石原上,布袍在风中飘扬。
  他就这么站着,一动不动。
  欧泊远远看了会儿,发现雷克特保持这个姿势站着很久了。
  足足一个小时后,雷克特方睁开双眼,转身过来。
  欧泊问:"你在做什么?"
  雷克特道:"冥想。"
  欧泊:"冥想?"
  雷克特:"把自己的思想与精神发散出去,探索未知的区域。"
  欧泊似懂非懂地点头,两人一起动手,把矿倒进原子炉内,雷克特说:"百分之三点五。"
  欧泊说:"只能找到这些了,矿的纯度不高。"
  雷克特道:"工头没有为难你?"
  欧泊说:"他不管这个,反正都是拿去换吃的,我只告诉他我需要自己提纯。"

  他与雷克特坐到山洞外面,欧泊拿着星图对照天顶,问:"你家在哪颗星球上?"
  雷克特说:"我来的地方,是一个星图上没有标注的位置,它在宇宙太初成型后的膨胀点中轴线上。"
  欧泊说:"我没有听懂。"
  雷克特问:"你知道星星是怎么来的吗?"
  欧泊:"不知道,它们不是一直在那儿么?"
  雷克特:"当然不,它们最早存在是在两百亿年前,那时候宇宙还是一个点,没有时间,也没有空间,某一个时刻,它爆发了,于是时间顺着爆发点发射出去,能量在最初的几秒钟内转化为质量,形成了许多星球。于是星辰出生了。"
  欧泊说:"那在它们出生之前是什么?"
  雷克特哂道:"在它们出生之前还没有时间,当然也就无所谓之前。"
  欧泊有点糊涂了,雷克特又道:"在正常的状态下,时间是一条轴,当你问之前所发生的事情时,必须朝线头的方向寻找,重新定点。一旦回溯到线头端点,你就再也找不到更前的线了。所以在时间诞生之前,没有时间,也就无所谓之前。"
  "因为时间的起点是人所界定的,你可以把时空看做一个像B11星一样的星球,一路朝着南走,会发生什么事?试着想想。"
  欧泊一脸茫然,雷克特说:"你会走到南极点上,而'南'这个概念就像'之前',不断地朝之前走,走到起点,于是你站在南极,就再没有更南的地方了。询问南极以南是哪里,就像询问时间开始之前是什么一样,没有任何意义。"
  欧泊仿佛明白了什么,却又更迷茫了,雷克特又说:"我的来处叫做群星圣堂,它就在太初爆发点的轴线上。太初爆发点是个恒定的点,昨天给你的星图,它所使用的中心点坐标与现在宇宙的通用星图不一样。"
  欧泊脑中一团乱,下意识地问道:"哪里不一样了?"

  雷克特说:"你的星图参考定点是群星圣堂所在的方位,第一任星辰骑士认为这是宇宙的中心。而除此之外的所有文明,都以另一个叫做'地球'的点作为相对参考系,用它来界定星图上的坐标。"
  欧泊问:"地球会动吗?"
  雷克特道:"它的移动对于星云间的运动来说,几乎可以算是忽略不计了。但偶尔你用帝国与共和国的星图去寻找一个星星,或许会发现它并不在那里,就是因为地球公转,太阳系运动,银河系的旋转而产生的微小误差。"

  欧泊完全混乱了,他尝试着开启另一个话题,问道:"你平时都做些什么?"
  雷克特答:"学习,战斗,清除星际间所有不安定的存在。"
  欧泊说:"就像清理你的敌人那样?你会杀死他么?"
  雷克特嗯了声,陷入了漫长的沉思之中,欧泊问:"你们怎么打架的。"
  雷克特略蹙眉,仿佛在思考解释的方法,许久后道:"杀死和毁灭是两个概念,他是一个受到暗能量腐蚀的星辰骑士,他的生命很长,并掌握了一些我所不知道的力量。我从圣堂出发,找了他很久,最后他布了一个陷阱,我们在一个星云附近交手,最后我失败了,就这样。这些日子里,我就在反思对付他的办法。"
  欧泊开始想象雷克特打架的模样,他没有见过宇宙,也不知道雷克特与他的对手有多强大,想象来想象去,总脱离不了矿工们斗殴的场面,区别只在于雷克特的决斗变得更大规模一点。
  雷克特笑了,他没有说什么,欧泊又问:"你今年多少岁了?"
  雷克特说:"几千岁。"
  欧泊:"不可能!你有这么老了?"
  雷克特出神地看着星穹,瞳中倒映出天际繁星,欧泊放下星图,问:"我能活多久?我听他们说,人类一百岁就要死了。"
  雷克特说:"每个人都有自己的寿命,长短不是最重要的,关键在于你用有限的生命做了什么事,经历过什么。在仙女座β星系的蜉蝣星上,有一种智慧生命体,它们的一生只能活零点零五秒。"
  欧泊:"!!!"

  雷克特笑了笑,他的笑容英俊而温和。

  欧泊:"那不是一出生就死了么?"
  雷克特道:"蜉蝣星是一颗中子星,而它们的体积就像微生物一样大,行动速度接近光速,思考速度也非常快,我们的一秒钟相当于它们的两百年。宇宙深处象牙塔里的学者们,曾经尝试使用一种粒子波转换器找他们沟通,但失败了。"
  欧泊道:"为什么?"
  雷克特说:"有人觉得它们知道某些存在与消亡的宇宙终极定律,但蜉蝣星人拒绝与外星智慧生命作任何交流。而且它们的生死速度实在太快,存在过于短暂,这非常棘手,因为你上一秒还在和其中的一只蜉蝣星人说话,下一秒只要轻轻眨眼,它就繁衍了几十代。蜉蝣星的每一秒,都经历了二十代更替。"
  欧泊笑了起来,忽然又想到什么,说:"那么它们的历史不就更悠久了吗?"
  雷克特道:"是的,所以有人推测,蜉蝣星的文明是这个宇宙中最高级的,它甚至远远跨越了整个宇宙的文明程度,咱们在这里说一会话,而在它们的历史中,已经发展了几千几万年。"

  欧泊说:"真神奇啊。"
  雷克特说:"回去休息,你的工作量太大了,需要早点休息,明天再来找我。"
  欧泊点头与他挥手告别。

  翌日欧泊依旧去上工,他的脑子里装满了无数星辰深处的奇思异想,或许对于雷克特来说,他的生命也十分的短暂——就像一只蜉蝣星人。
  要怎么做才能像他一样活得更久?他忍不住反复想这个问题,却又触及了新的问题:活几千年能做什么?每天重复挖矿,卖矿,换取食物的工作么?挖几千年的矿,还不如只挖一百年,不……他连一分钟也不想再这样做下去。
  他说得对,关键在于你用有限的生命做了什么,在这短短的一百年里,经历了多少事。
  "喂,你知道么。"欧泊朝他的伙伴洛克说:"有人能活几千年,你相信不?"
  洛克说:"相信啊,有钱什么办不到?上次工头喝酒的时候就说过,只要存够钱,去赤炎星系,找生命医疗公司,给你重新注射基因,改造身体条件。只要有钱,可以永远活下去!"
  欧泊蹙眉道:"能活多久?"
  洛克耸肩道:"我怎么知道?令细胞分裂始终保持年轻时候的水准,两百年,三百年,一千年,都有可能。"
  欧泊问:"要多少钱?"
  洛克说:"据说每作一次基因手术就要几百万能量单位,说不定还没攒到那个数你就已经死了。先存够钱,买张船票再说吧。"

  欧泊思绪又飞到了蜉蝣星人短短的,只有零点零五秒的一生上,直到磁力钻探机停了下来。
  这个矿道已经再采不出多少晶石,矿工们十分烦恼,纷纷摘下手套出来。
  "我还要点面包和水。"欧泊朝洛克说:"帮我弄点可以吗?"
  洛克看着远处的工头,说:"你最近怎么吃这么多?我听说你在沙漠里捡到一个男人?是从什么地方来的。"
  矿工们从他们身边经过,彼此交谈。
  "又一轮矿星竞标会要开始了。"
  "全看上头,我觉得今年有点悬,B11已经没多少矿了,你看,已经挖得差不多,再转手多半也没人要。"
  "去年投标的时候整个外行星系都被包了下来,这边的竞争相对没这么激烈。"

  欧泊示意洛克小声点,说:"他是从宇宙中来的,别的我也不清楚,身上受了伤。"
  洛克道:"你让他过来挖矿。"
  欧泊说:"不,他不会做这种事的。"
  洛克说:"否则呢?食物和水很贵。"
  欧泊说:"我拿今天的矿换,你帮我换点,我不想让希克斯知道。"
  洛克又看了远处的工头一眼,工头希克斯的脸色阴沉,显然也是因为矿产开掘告罄而心情十分糟糕。
  "他迟早会发现的,到时候会扣你的能量点。"洛克说。
  欧泊说:"我不怕他。"
  洛克一个哆嗦,欧泊说:"听着,洛克,帮我这个忙,我会报答你的。"
  洛克无奈道:"不用了,你在这里等着。"

  洛克过去领了一张单子,工头不耐烦地清点矿石,那是欧泊去额外换取的,他用两大车矿换到不少面包,得想办法提前解决雷克特的食物与饮水,否则下一次找到新的矿源又不知道得过多久。
  而漫长的冬季就要来了,赤炎星系的商船会在B11星降落一次,高价贩卖给他们御寒物资。剩下的时间里,欧泊会跟随留在这里的矿工们前去寻找新的矿点,工头则回另外一个星球去过冬。

  "今天没有矿石。"欧泊朝着岩坡上的雷克特解释道:"我换了点吃的,冬天快来了。"
  雷克特点头说:"嗯,辛苦你了。"
  B11星的自转轴呈23度半倾斜于公转角度,这导致冬天的白昼很短,而夜晚很长。气温缓慢地降了下来,欧泊和雷克特坐在山崖上吃晚饭,这些日子里他一天只能吃一顿,余下的口粮都给了雷克特。
  欧泊时不时地看他一眼,总觉得直呼其名不太礼貌,雷克特一定是个有身份的人,B11星上,工头被称作"希克斯大人",而来自其余星系的商人,要称为"先生",饶是如此,他们也不一定愿意与矿工们交易。
  雷克特开口道:"你如果愿意的话,可以叫我老师。但我相信我们之间是平等的,没有地位之分。"
  欧泊一怔,问:"你为什么能知道我在想的事?"
  雷克特微微一笑道:"你在想这个?我只是随便说说,老师的意思,就是教授你知识的人。"
  欧泊说:"我明白,妈妈告诉过我。"

  雷克特点了点头,欧泊问:"今天你想教给我什么?"
  雷克特问:"你想知道什么?"
  欧泊道:"再说说那些帝国,共和国什么的,他们都怎么生活,平时都做什么……"
  "那些事,你总有一天会知道的,未来就在不远之处。"雷克特缓缓道,在山崖的空旷地上躺了下来。
  欧泊跟着他躺下,侧身道:"老师,你是怎么去那些星球的?你认识很多人吗?他们尊敬你吗?"
  雷克特没有回答,随手指向天顶最明亮的一颗星,说:"欧泊,你知道么,你看到的星星,并不是它们现在的模样。"
  欧泊循着他所指望去,茫然地嗯了声。
  雷克特说:"宇宙中速度最快的是光,没有任何东西能超越光速。"
  欧泊说:"这个我知道,我妈妈也说过,最好的飞船也不能飞得比光还快。"
  雷克特点头道:"根据太古质能定理,一切有质量的物体,都不能移动得比光更快。我们所在的位置,距离你看到的仙女座α星非常非常远,就算是宇宙中速度最快的光,从α星上来到这里,也需要三百万年的时间。"
  欧泊:"……"
  雷克特说:"假设在很久以前,一束光从α星上射出,历经三百万年,终于到达我们的星球,进入你的眼睛里,那么你看到的,是它在三百万年前的模样,你能明白不?"
  欧泊缓缓点头,雷克特道:"而就算驾驶宇宙中最快的飞船'索尔',以亚光速前进,辗转每个星系之间,也要花费几百万,甚至几千万年的岁月。"
  欧泊茫然道:"那么你是怎么旅行的?"

  雷克特说:"使用星空门。"
  "我们的世界被称为四维空间,三条坐标轴确立三维立体空间,再加上第四维度时间轴,就是我们现在所生存的宇宙。"
  欧泊大致听懂了一点,问:"空间门是不是一个门……呃,我是说从这边进去,那边出来,可以跨过很远很远的距离。"
  雷克特说:"可以这么理解,两万年前,人类的先祖找到了与我们这个空间衔接的第五个维度,这是一段历史,你不需要太清楚,只要记得就行。"
  欧泊静静听着,雷克特又解释道:"事件的起因是一批科学家在进行粒子对撞实验时,发现了比光速更快的粒子,经过上百年的反复勘测,发现它满足了某个条件,在中途瞬间进入第五维空间,而五维空间在时空上显示出十分奇特的性质。"
  "如果你成功进入,只要在第五个维度里前进很短的一段距离,再回到我们的四维世界里,你会发现,你已经走过了相当长的距离……看清楚了,我给你打个比方。"

  雷克特按了下手腕,他的手链上射出一道光,投向对面的山崖,他漫不经心地解释道:"对面的石壁是个二维平面,光斑在左边,而我们身处的是三维世界,比二维空间更高。"
  "嗯。"欧泊点头。
  雷克特稍微把手腕翻了个角度,光斑瞬间移动了上百米,落点变幻到右边的山崖末端。
  雷克特说:"光斑是三维世界在二维平面上的投影,我只要在更高维度的空间里作一个很小的动作,在半秒内,角速度就能令它平移上百米。只要成功建立起投影关系,就能令三维的两公分,直接等于二维平面内的两百米。"
  "而同样的,五维空间中对四维形成投影联系后,你在五维空间经过一公里路,在四维空间中等于是行进了几个光年的路途。这就是多维投射角速度的膜原理。"
  欧泊马上道:"我明白了!"
  雷克特笑了笑,说:"要在我们的宇宙中探索,就必须借助更高的维度空间,星空门的原理是让你短暂进入第五个维度,并在这个维度中打通一条隧道,经过很短的路途后,再从另外一个对应的星空门中出来,于是你和你的飞船,得以跨越上百万,乃至上千万光年的距离。"
  "这个理论在古人类的文明中付诸实践,第一对星空门成功通航的那一天,就是光纪元的开始。人类的先祖研发出跃迁飞船,开始探索整个宇宙,建立原始星空门,更多的人离开地球,到星际间殖民,开枝散叶,现在是光纪元20103年,人类科技经过两万年的演变,才成为今天我们看到的这样。"
  欧泊眼中满是惊叹的神彩。
  两人都没有说话,许久后,欧泊又问:"如果我要前往太空漫游,是不是也要穿过星空门?它在哪里?"
  "赤炎星系中就有上万个。"雷克特说:"宇航飞船上都配备了定位器,它在所有星系间组成了一个纵横交错的网络,只要你进入太空就能随时随地的发现它。事实上在离这里七点五光分的地方就有一个,只是很少人用,大部分人甚至不知道这个通道的存在。"
  "出入星空门不需要特定的手续,但如果你在某个文明星球着陆,就需要特定的通行证才能通过外大气层空间站,没有通行证,在宇宙中将寸步难行。"
  欧泊轻轻地叹了口气,闭上双眼,夜晚的风渐凉,过了一会儿,他不知不觉地睡着了。
  今天雷克特没有让他回去,而是把他抱起来,抱进了自己栖身的山洞内,原子炉散发着温暖的橘黄色光芒。

4、第四章

  冬天前的最后一波商贸舰在B11星降落,数以十万计的矿工从这个星球的每一个地洞与村庄走出来,前往中央裂谷。来自赤炎星的商人们在横亘千里的峡谷顶端架起防护罩,色光变幻无常犹如一个避风港,这能够有效避免沙尘暴与B11星上的电磁干扰。

  工头们则手里拿着厚厚的单子,上面登记了矿工们积攒的能量单位,叫到名字的过来领张单据,拿着它,能够进入市集与商人们交易。
  欧泊快步跑下裂谷,领走自己的单子,检视上面的数据。
  "喂!这不对!"欧泊愤怒地大声说:"我至少有十五万能量单位,为什么扣了这么多!"
  另外几名工头过来,大声道:"有什么问题!喂!说的就是你,那边的!"
  欧泊退后半步,工头冷冷看着他,欧泊忙收好单子,一阵小规模的骚乱就这么被平息,欧泊把怒气压抑在心里,转身进入市集。

  "发生什么事?"雷克特站在市集边缘的不显眼处,斗篷的帽子罩住了他的头脸,但这名英俊的男人依然很高很出众,不少矿工纷纷诧异地看他。
  欧泊说:"他们用矿石精度的借口,足足扣了我三万能量单位!"
  雷克特点了点头,与他并肩走进市集中,到处都是人挤着人,欧泊的怒气还未完全平息,心里翻来覆去地想,凭什么?今年比去年扣得还要多……十五万能量单位,或许已经足够供给雷克特的飞船所需,莫名其妙就被克扣了这么多。
  "欧泊。"雷克特忽然道。
  欧泊:"?"
  雷克特说:"隐忍,要抗争与战斗,你需要变得更强大。"
  欧泊沉默了,许久后他点了点头,叹了口气。

  熙攘的市集上,矿工们粗着脖子与商人讨价还价,为了几个能量单位,争得不可开交。商人们有号称来自赤炎星系最好的布料,装饰品与一些观赏用的人造宝石,饮食器皿。
  这些在商贸星球上都是廉价的,最低档的批发品。然而穿过了星空门,在这个一无所有的矿产星球上,足够轻而易举地卖出天价,并赚走矿工们用血汗与生命,辛勤劳作一年后赚到的钱。

  "一分钱不能少!"商人大声呵斥道:"你看,这是来自绿水星的植物花酒!"
  他把瓶子敲得叮当作响,愤怒地说:"光这个瓶子就值七百能量单位!连瓶带酒只卖你一千!还要怎么样?这是帝国贵族喝的酒!"
  身边一众商人嘲讽地看着这群毫无见识的矿工,洛克朝一个同伴问道:"你想喝么?买瓶来尝尝。"
  "冬天喝这个,你能闻到绿水星的植物香气!"商人道:"上面有标签,看好了,一瓶一千,一分钱不能少。"

  雷克特道:"那只是绿水星系里最廉价的青草啤酒,在酒吧里喝一瓶,只要三个信用点。他们换了瓶子,贴上自己印刷的标签。"
  欧泊问:"信用点是什么?"
  雷克特答道:"一千年前的一个信用点等于一能量单位。自从星际贸易联盟能源共同体崩盘后,能量单位比以往更值钱,近些年里大约被抬升到六点信用点兑换一能量单位的价格。"
  欧泊说:"被骗了,我要去提醒他们。"

  "洛克!我告诉你!"欧泊挤过人群,洛克却与他的伙伴各买了几瓶酒,问:"欧泊,来点么?"
  欧泊无奈道:"噢,没什么,我只是想告诉你这个酒味道不错。"
  "听说今年的通行证与船票涨到八十万能量单位呢。"洛克说:"你存下来多少了?"
  欧泊挠了挠头,摆手道:"我不会买船票的。"

  雷克特已不知去了何处,欧泊循着市集慢慢走,这里的冬天很冷,他要买一个能量电池,以确保自己不会被冻僵,还要买点三维电子杂志,用来度过漫长的冬季。或许是某些电子游戏——掠夺者II与古文明陵墓探索,这些游戏据说已经很老久了,但很好玩,也非常贵。
  一个游戏机需要八千能量点,游戏芯片则每个两千。
  "这是今年最新出的,星际恋爱养成!"老板见来了生意,忙大声道:"买一个吧,露点的,包你满意!"

  欧泊拿着芯片介绍单翻来覆去的看,一到最寒冷的时候,走出外面一步就会被冻僵,雷克特只能从山洞里搬回来,和他一起住。
  但雷克特知道很多事,寒冬里围炉夜话也不错,这个钱可以省下来,欧泊思忖许久,还是决定不买了。
  "安雅!"欧泊远远朝一名女孩唤道。
  名唤安雅的女孩笑着回过头,一脸笑容灿烂,就像晦暗的峡谷中绽放的花朵。
  "你在买什么?"欧泊说。
  安雅说:"这个宝石……真好看,但是要四百能量点呢。"
  欧泊低头看了一会儿,摊子前聚集着很多女孩子,她们都是矿工的女儿,每天走很远的路去打水,提水,为工头揉面粉,做面包,还有些跟着男人们一起下矿道工作。

  "确实很漂亮。"欧泊想到雷克特有一条手链,他的手链也很好看。
  "欧泊。"肤色黝黑的女孩揶揄道:"你要送给安雅吗?"
  欧泊挑选一会儿,女生纷纷打趣,欧泊被揶揄得有点脸红,不自然地说:"我们……呃,没有什么。"
  安雅噗一声笑了起来,像只娇羞的小猫,说:"别欺负他,他什么也不知道。"
  关于爱情,欧泊多少还是知道一点的,他也曾经萌发过少年时的朦胧感情,却没有任何对象。母亲和父亲因为爱情而有了他,这是宇宙中生命繁衍的定则。老人们说过,时间到了,生命就开花结果,繁衍后代,或许他也会有这么一天。
  事实上有许多矿工家庭,一代代都生活在这个星球上,从一百年前就在这里开发矿产,他们的子孙也是矿工。
  欧泊挑了一条,打算以后送给雷克特,因为他迟早要走的,留作纪念吧。
  他忽又觉得只买这个有点不太好,遂主动道:"我也送你一个,安雅,你喜欢什么?"
  安雅笑了笑,说:"那么就谢谢你了。"

  欧泊与安雅各买了一条金属手链,欧泊把它收好,在市集上徘徊片刻,人越来越多,安雅不知道去了何处,雷克特也没找到,欧泊准备采购过冬需要的物资——酒可以来一点,带糖分的东西,面粉,肉类与维生素药片,能量电池。
  他在宝石摊前发了会儿呆,沉默计数一共要花多少钱。
  "别买这个。"雷克特不知何时回来了。
  欧泊说:"什么?"
  雷克特道:"这些不是宝石,都是批量生产的廉价合成品。"
  欧泊心里打了个突,方才自己才买了一条手链,雷克特多半也不会要,遂笑了笑,说:"你喝酒吗?"
  雷克特说:"我不喝这里的酒,不要浪费。"
  欧泊说:"电子全息游戏呢?"
  雷克特顺着他所指之处看去,沉吟片刻,而后道:"不要这个。你问问他,有没有宇宙基础教科书。"

  欧泊过去问了,老板道:"有,这个,你要读书?电影看么?这里有投影仪,几块芯片,都是共和国产的……还有莱杰森的演唱会合集。"
  "不要那些。"雷克特的声音忽然在欧泊脑海中响起:"只要教科书。"
  欧泊心中一震,雷克特的声音又在脑中回响,说:"不要回头,按我说的做。"
  欧泊道:"只要教科书。"
  老板说:"不单卖,你让我把投影仪卖给谁?都是配套的。一共一万八千点能量值。"
  欧泊大叫道:"一万八千?!"
  老板说:"不还价。"说毕又满不在乎地去给另一名矿工介绍:"这是歌剧王子的舞会!一九零三五年合辑!买个么?可是比女人还漂亮呢。"
  欧泊转身过来。
  雷克特说:"买下来,投影仪和歌剧都不要,问他有报纸么?要最新的,绯红星上的报纸。"
  欧泊蹙眉问:"为什么?话剧这是配套的,不要白不要。"
  雷克特坚持道:"不。"

  欧泊回去把与教科书捆绑销售的所有东西都买了下来,喊道:"阿曼!"
  阿曼就在不远处,欧泊道:"这个借你看吧,里面是电影。"

  欧泊把电影与歌剧给了阿曼,他留下教科书芯片,雷克特接过,低头检视,说:"二手货,有点旧了,不过勉强能用。回去放在E7的投影器里就能用。"
  欧泊问:"为什么不要莱杰森的歌剧?"
  雷克特随口说:"莱杰森不是好东西,没有意义,会吸引你沉迷在他的歌声上,以后你就知道了。现在请跟我来,我需要你的帮助。"

  "你为什么能在我的脑子里说话?这是……什么能力?"
  "别多问,以后你会知道的……"

  欧泊与雷克特站在一个摊子不远处,雷克特吩咐道:"过去问价,他有两个小型暗物质电池。"
  欧泊过去问道:"老板,这个怎么卖。"
  老板说:"别乱碰,每个十万点能量单位,里面有等同于十五万点的暗物质能量。"
  雷克特的声音在欧泊脑中响起:"杀价,问他两个八万卖不卖。"

  欧泊:"……"

  "两个八万卖吗?"欧泊说:"值不了这么多钱。"
  老板说:"开什么玩笑!这里一共三十万点能量呢!不买滚蛋!"
  雷克特传音说:"这种电池很不稳定。"
  欧泊说:"这种电池很不稳定啊。"
  老板说:"再不稳定也能用,你懂不懂?"
  雷克特传音说:"这是从海盗手上买的,我猜得对不对?"
  欧泊重复了一次雷克特的话,那老板脸色就变了,欧泊又按着雷克特的指点说:"暗物质电池是受到管制的,而且这两个已经旧了,让我猜猜……应该是星际海盗从某个战舰上拆下来的。"
  老板说:"但这两个电池他也收了我十二万呢!"
  欧泊重复雷克特的话,说:"你带不回赤炎星球去的,看厂家批号,这应该是不久前在螺旋星云沉没的战船,听说那边正在查飞船爆炸事故,可能一回到赤炎星系就会被抓起来,何必呢?"
  老板怀疑地看着欧泊,欧泊又道:"是个叫伊洛的海盗卖给你的?"
  老板登时脸就青了,颤声道:"你怎么知道?"
  欧泊舔了圈嘴唇,没有说话,雷克特似乎在思考,欧泊说:"这样吧,两个用你收购回来的原价,十万卖给我,你和这件事没有关系了。我相信你也不想惹上不必要的麻烦。"
  老板沉默片刻,欧泊又说:"带着这个电池回去你会有危险的。"
  老板问:"你要暗物质能量做什么?"
  欧泊道:"你别管,考虑一下吧,待会儿我还会回来。"

  欧泊转身要走,老板忙道:"不用考虑了,卖你吧。"

  欧泊深吸一口气,雷克特的声音说:"小心点拿,很容易爆炸,这是危险品。"

  欧泊用十万能量点数买下两个电池,交到雷克特手里,问:"伊洛是谁?你认识他?"
  雷克特说:"不认识,我只是窥探了他的思想,看到这个名字。"
  欧泊问:"你能知道别的人心里在想什么?"
  雷克特:"只有在某些特定情况下。"
  欧泊:"什么情况?"
  雷克特:"特别恐惧,紧张,快乐,忐忑,情绪强烈的时候,我能直接感应到。他本来就很烦恼,因为不能把这两个电池带走,只能在B11星上出手。这是一笔错误的买卖,但对我们来说却很幸运。"

  欧泊忽然想起一件事,说:"糟了!"
  雷克特注视着他,欧泊说:"我把钱都花在电池上了,咱们还没有准备过冬的物资!"
  雷克特一哂置之,欧泊说:"怎么办?"
  雷克特说:"回去把你的东西收拾一下,住到山洞里来。"
  欧泊说:"但我们没吃的会饿死。"
  雷克特道:"会有办法,相信我。"

  欧泊想清楚了,雷克特感觉很可靠,既然这么说,应该也想好解决办法了,于是回去收拾东西,当天晚上,一艘巨型商舰升空,照得矿星上的黑暗冬夜犹如白昼,带着工头与商人们离开这个贫瘠之地,前往其他星球过冬。

  "听说老克罗和他的儿子买了八十万能量单位的船票。"矿工们议论纷纷道:"看不出他平时居然存了这么多!"
  洛克道:"八十万能去什么地方?还不是换个星球移民,继续挖矿干活,别想了。"
  "现在不买。"几名矿工议论纷纷道:"再过几年更贵了,哎,欧泊!"
  欧泊收拾了一个包袱从家里出来,装着自己的用品,抱着小机器人E7,朝工友们打招呼,说:"我要到西边的山洞去住几天。"
  洛克道:"你疯了!你会被冻死的!"
  欧泊说:"不会的,太冷我会回来。"
  洛克说:"别去!准备过冬了,我看看,你没有买吃的?你想怎么过?"
  欧泊倒退着走,边走边笑道:"我有办法的,相信我。"说着随手朝洛克一指,带着E7离开村庄,消失在地平线上。

  风刮了起来,欧泊顶着沙尘暴艰难地朝前走,赤红岩床掀起一阵遮蔽视线的飓风,他大声喊道:"老师——!老师!"
  欧泊的声音细微而不可闻,雷克特却听见了,他伸手出来,将欧泊抱进一个山洞中。
  欧泊大声咳嗽,山洞里铺了两个简陋的床,两个暗能量电池外壳被拆开,能量已经用完了。
  "用光了?"欧泊诧道。
  雷克特点了点头,说:"食物和水还够喝几天?"
  欧泊说:"不到十天。"
  雷克特沉吟片刻,问:"沙尘暴还要几天过去?"
  欧泊说:"明天应该可以放晴。"
  雷克特说:"休息吧,我保证你不会在这个冬天里饿死或者冷死。"

  欧泊在靠山洞内的床边坐了下来,雷克特把芯片插在E7脑袋上的投影器里。

  "你现在可以读书了。"雷克特说。
  E7投射出一道光屏,欧泊开始自学星际联合学校的初级内容。

  这个过程足足花了五天。欧泊囫囵看完教科书,芯片已经有点旧了,里面的基本数学,力学,化学的简单知识,他的母亲在生前都约略教过他一些。信息量实在太多太广,他看完几乎已经记不得什么了。

  五天后,雷克特换了块芯片,说:"这是星辰骑士的一些信息记录与知识,我需要你向我发誓,永远不对任何人提起你这段时间中所知道的,以及我的名字,我的身份。"
  欧泊道:"我保证。"
  雷克特没有再说话,打开E7。
  这次投影仪没有展开光屏,芯片却在投影装置的光线中散射出两道光,开始扫描欧泊的瞳孔。
  嘀嘀嘀声响,无数信息与记忆被注入了他的脑海,宇宙星图,原子与分子的知识,能量推进器,飞船的航行原理,黑洞的产生与恒星的爆发……千千万万的信息令他头昏脑胀。
  不知过了多久,欧泊跌跌撞撞地出去,扶着岩石大声地呕吐。一下接受这么多,还是强行注入他的记忆中,令他大脑产生了强烈的排斥感。

  叮叮声响,雷克特正在打一块钢片,那是他不知从何处捡来的废弃矿坑支撑物。

  "累了就休息一会儿。"雷克特说。
  欧泊道:"上面说的是真的么?"
  雷克特点了点头,欧泊道:"我能利用这些知识修我妈妈的飞船?"
  雷克特说:"里面的内容只是基本原理,我建议你以后请一名技师,你可以跟着学学。知识的世界没有疆域,一个人要什么都懂是不可能的,适当放弃一些领域,能让你在自己的道路上更专精。"

  欧泊回忆起宇宙飞船原理,确实有太多的东西他不懂,但里面的电脑是有辅助维修功能的,而且按照之前所见,母亲的飞船只是大型原子炉出了问题,外加她的星图……她没有航行系统!星图被人偷走了吗?还是坏了,所以才会在这个星球上搁浅?
  欧泊想到雷克特送给他的星图,可以用?
  他马上起身,雷克特说:"坐下,以后会有机会的。"
  欧泊在山洞内走来走去,激动得无法用言语来形容,天已全黑,肆虐天地的风仍在洞外呼啸。他还想知道更多,坐回来想戴上眼镜。
  雷克特头也不抬地敲打铁片,说:"强行信息灌输作用不大,你缺乏一个融会贯通的过程,避免贪多嚼不烂,你现在最好多花点时间思考。"

  欧泊道:"谢谢你,老师。"
  雷克特笑了笑,点了点头,欧泊又问:"你在做什么?"
  雷克特说:"打造武器。"

  欧泊注视着他的动作,雷克特打着赤膊,拧开原子炉上的高温火焰,灼热令他汗流浃背,肌肉上布满汗水有种雄浑的美感。
  "武器的核心……是从哪里弄来的?"欧泊诧异地看着复杂的机器,全是雷克特手工制造的吗?不太可能?
  是从他的飞船上拆下来的?但他的飞船又在哪里?连救生舱都不见了……回忆起第一次见到雷克特的时候,他身上只有一条手链,没有别的东西。
  雷克特道:"以后你会知道的。"
  欧泊已经对这个答案习以为常了,便不再问下去,躺在毯子上思考,这些日子里太多的知识给他的思想带来了难以言喻的冲击,他的灵魂仿佛发生了一阵最深的颤栗。
  犹如一个人终于睁开他的双眼,看见了广袤的世界与无边无际的宇宙。
5、第五章

  "一、二、三……"雷克特双手持一把简陋的重型大剑,吩咐道:"转身。"
  欧泊在他身后亦步亦趋,上前三步,两人同时转身,欧泊出了一身汗,拄着剑喘气。
  雷克特说:"你的膂力不错,身体条件也很好。"
  欧泊缓缓点头,擦了把汗,跟在雷克特身后继续挥剑。

  三天后,雷克特如一阵旋风般扫开大剑,欧泊单手持剑格挡,每一下剑锋相撞,都发出当的巨响,欧泊被震得胸膛剧痛,却只得苦苦支撑,雷克特一剑飞来,那足有一人高的巨大铁剑横扫而至,将欧泊手中武器毫不留情地挑飞,方形剑锋抵着他的喉咙,把他推到山崖边上。
  "绝境。"雷克特说:"要如何求生?"
  欧泊不住喘气,忽然一拳击中大剑侧面,抽身而退,雷克特紧追而去,刻意放慢了速度,欧泊就地一打滚,捡起地上大剑,说:"再来!"
  雷克特缓缓点头,两人在山崖前剑刃相撞,巨响声一波连着一波,在峭壁间回荡不休。

  十天后,欧泊的手指上满是血泡,缠着厚厚的绷带,雷克特还在调试他的合金剑。
  机械合金剑的剑身被加入了一块磁共振板,一块红纹晶石电池,能够将能源化为冲击力,同时抵御震荡。
  欧泊说:"老师,吃的已经没了。"
  雷克特唔了声,欧泊道:"我去村子里找朋友借点。"
  雷克特道:"不用,把水带上,咱们出去走走。"

  B-11的冬季刮起了横亘天地的寒风,沙尘飞扬,雷克特与欧泊各自背着一把大剑,在沙漠中缓缓行走。
  不知走了多久,风停了,两行脚印绵延通向远方。

  "卧倒!"雷克特一个前跃,带着欧泊扑倒在地。
  一只巨大的沙蝠拖着满是倒刺的长尾,从二十米外的远处冲出地面,激起漫天飞沙,双翅在空中展平,足有十余米,边缘闪着锋锐的寒光。
  沙蝠从他们头顶平掠而过,口中发出啸声,扑入百米外的沙漠,长尾一拍,扬起滚滚黄沙,钻进了沙地里。
  欧泊缓缓起身,心有余悸地喘了口气。

  雷克特道:"时刻注意你的四周,在未知的区域里或许埋藏着许多危险。第一次实战,把它们当做对手试试。"
  欧泊明白了,他想杀这里的沙蝠,沙蝠的速度非常快,而且成群出动,一直以来都是矿工们的头号杀手,从来没有人打过它们的主意,也不知道能不能吃,说不定还带着毒。
  他亲眼见过上百只沙蝠用它们的尾针轮番上阵,蛰死一只占地近千平方米的沙漠生物——仿佛是个巨大的蛹,又仿佛是什么虫子一类的生物。
  在B11生活了这么久,他甚至还不知道地底下埋藏着什么。

  雷克特走到沙漠中央躺下,欧泊也学着他躺下。
  两人静静躺着,都没有说话,雷克特低声道:"感觉到了?"
  欧泊眯起眼,大地传来不安分的隐约震动,紧接着千万只沙蝠从地底飞起,身下的沙砾一瞬间陷了下去,雷克特道:"抓紧了!"
  欧泊下意识地揪住雷克特扔来的一截绳子,雷克特甩出系着钢棍的另一头,成群结队的沙蝠遮天蔽日,绳头上的钢棍打着旋,飞向队伍最末的沙蝠,呼呼风响一缠,紧紧系住了它的尾巴,刹那间将欧泊与雷克特从地面拖出深陷的流沙中,带得直飞向天空。
  欧泊忍不住大喊,雷克特却身在半空,运劲将绳子猛地一扯,两人借着反作用力箭也似的直飞而去,掠过下降的沙蝠身边瞬间,雷克特左手腕将绳子一松,右手拔出背后大剑,漂亮地抡了个弧。
  沙蝠发出尖锐的鸣叫,长长的尾翼被一剑砍断,飞行的身体失去平衡,重重摔了下来。
  雷克特又朝它扁平的,比目鱼般的背脊一划,将它的脊椎一剑砍断。那庞然大物在沙地上疯狂挣扎,荧光绿的血喷洒得到处都是,欧泊灰头土脸地爬起来,持剑格挡,四处躲避。
  "先详细观察,一击结束战斗。"雷克特说:"学会了?"
  欧泊心有余悸:"我去试试。"

  欧泊躺在沙漠中,一手握着绳子,雷克特则将大剑收回背后,远远站着掠阵。
  沙蝠群再次飞出猎食的瞬间,欧泊学着雷克特甩出绳子,瞬间被带上了半空,却晕头转向,辨不清方位,头上脚下地被甩得绕了个圈,雷克特马上反手抽出背后大剑,朗声道:"喝——!"
  爆喝声响彻沙漠,一剑带着无以伦比的气势射向高空,连着将数只沙蝠切开,带出漫天血液,剑锋反射着阳光划了道弧光,插在沙漠中。

  欧泊起身时还有点晕眩,四处都是沙蝠的尸体。
  "再来。"欧泊道:"这次会了!"
  雷克特点了点头,没有过去拾剑,只静静站着,欧泊选了处空地再度躺下,沙蝠群被激怒了,一瞬间整个沙漠塌陷,四面八方都是嘶叫着的黑色怪物,犹如风筝般在高空乱扑,欧泊选中其中一个,揪着绳索飞上半空。
  "小心背后!"雷克特清晰的声音于脑海中回响,欧泊拔出大剑,抡了个圈,先是砍断从肩后戳向自己的一根尾针,再干净利落地砍断了面前沙蝠尾翼,将它的脊椎一分为二,重重摔下地来。

  "很好。"雷克特说:"现在我要告诉你一件事。"
  "什么?"欧泊喘着气道。
  雷克特说:"猎杀,捕捉的时候,必须心存敬畏。"
  欧泊说:"什么意思?"
  雷克特指了指自己的胸膛,又以手指轻戳欧泊的心脏部位,说:"世界赋予你食物,在终结一个生命的时候,你要知道,猎杀的目的是为了活下去,而不是取乐——包括它们。"
  他指了指沙蝠的尸体,越来越多的沙蝠从地下出现,扑向他们。
  "不要做没有意义的杀戮。"雷克特说:"我们走。"

  沙漠中到处都是飞蝠,欧泊拖着剑,踉跄着跟随雷克特离开,两人借着悬崖边上的掩护静观片刻,最后所有的沙蝠都钻进沙砾中,消失了。
  雷克特道:"你以后或许要面对很多奇怪的生物,不要急于动手,首先确保自身安全,再寻找它的弱点,只要是活着的东西,就一定有弱点。"
  欧泊缓缓点头,发现雷克特的武器不知道何时又回到他的手里。他去清理了战场,取出沙蝠的毒腺,欧泊道:"这个说不定有用!可以抹在剑上吗?"
  雷克特眼中带着点欣赏的目光,笑了笑,说:"你成长得很快。这里面应该有一种神经毒素。"
  沙蝠的全身都是软骨组织,它们体型扁平,就像一块巨大的布,这是长期处于沙层下,受到重压后演变出的生物形态。剥掉它坚韧的皮就剩下光秃秃的软骨,肌肉组织只有很少。
  欧泊把所剩无几的肉割下来,用绳子穿着,带回山洞里去,雷克特则把沙蝠粗糙的皮收集到一起。

  数天后,第一场大雪下了起来,沙漠中的大雪景象十分壮观,欧泊出去挖了满满的几大桶雪,放在山洞里化开,擦干净他们的大剑。

  雷克特脱得赤裸,站在山洞外,抓起一把雪,朝身上抹。
  欧泊在山洞里洗了个澡,擦干净身体,这些天里累的浑身都是泥垢,洗过澡后精神一振,说不出的舒畅惬意。
  他抱着大剑朝外望去,雷克特仍旧赤着身子,赤脚站在雪地中冥想,他健壮的裸体有种雄浑的美感,带着温和的力量与阳刚。

  欧泊问道:"老师,我能成为像你这样的星辰骑士么?"
  雷克特穿上袍子进来,坐在石头上,注视着原子炉内的一簇高温火焰,没有回答。
  欧泊说:"老师,成为星辰骑士需要做什么?"
  雷克特答道:"谦卑、荣誉、牺牲、英勇、怜悯、诚实、公正,以及信念。"
  欧泊说:"我有没有这个希望?"
  雷克特说:"你为什么想成为星辰骑士?"

  欧泊沉默了许久,而后道:"我想变强,我不想当奴隶。"
  雷克特答道:"一味追求力量与盲目的战斗的人,将永远不能获得群星的认可。"
  "群星的认可?"欧泊已经许久没有听到新的名词了。
  "那是千亿颗星辰对你的认同,也是这个宇宙中最广博,最浩瀚的灵魂予你的荣耀。"雷克特想了想,而后道:"这个过程不是你想,就能得到的。"
  欧泊问:"星球也会说话?"
  雷克特道:"它们有自己的意识,但从来没有人能与它们沟通。"
  "你能和它们沟通么?"欧泊问:"老师,你能办到?"
  雷克特说:"不能,历任星辰骑士都没有办法与它交流。"

  欧泊若有所思地点了点头。
  雷克特又道:"说句实话,欧泊,你的条件不太适合当一名星辰骑士。"
  "是啊。"欧泊说:"我只能活一百年,我的生命很短,就像蜉蝣星人一样。"
  两人又沉默了,欧泊笑道:"但是从认识你的那一天起,我就想做点不一样的事,像妈妈从前告诉我的,去追寻自己存在的意义。"
  雷克特的眼中闪烁着浩瀚星辰般的光芒,他温和地笑了笑,说:"是的,很高兴能听见你这么说。战斗永无止息,如果你想变得更强,以后也可以选择去当一名……我想佣兵不错,你记得我提到过的战神星系么?星际佣兵的故乡。"
  欧泊知道佣兵之国,他在雷克特的晶片中得到了许多讯息,包括太空的分割,以及雇佣兵王国体系,他们是游走于宇宙间的一群人,属于帝国与共和国之间的中立势力。
  雷克特说:"佣兵王亚泽拉斯把他的星系治理得很不错,佣兵之国的住民们热血,团结且英勇无畏。"

  "但在那之前,我必须想个办法,改变目前的境地。"欧泊说:"老师,这些天里我一直在想,要怎么样才能抢到一艘飞船,把这里的矿工们带走。足足有十万人。"
  雷克特解开手上的绷带,问:"为什么不自己离开?"
  欧泊倒是没想到这点,或许是雷克特这些天里与他说过的话,令他生出了这个念头。雷克特指了指自己的额头,说:"思考,寻找解决方式,而不是单纯以武力来解决一切。"
  雪越下越大,天空一片黑暗,寒冷无孔不入地渗透进来,这是真正的酷寒——宇宙温标零下五十度。地平线上的矿工村子已全部关上门,躲进连通的地窖内准备过冬。
  "太太太……太冷了。"欧泊发着抖说。
  雷克特将原子炉的热量升高,用沙蝠的皮封住洞口,寒风仍从缝隙内灌进来,确实很冷。
  "以前你们冬天都是怎么过的?"雷克特说。
  欧泊想起母亲还在的时候——那年自己十岁,开始懂事了。
  "我们都躲在地窖里。"欧泊解释道:"在我家里,地下是连着的,大家冬天就聚在一起烤火,聊天,我妈妈还活着的时候,每到冬天就会准备许多吃的,带着我下去,在能源炉旁给我讲一些故事。"
  雷克特说:"后来她是怎么死的。"
  "矿难。"欧泊眼神带着黯然:"那次死了很多人,包括安雅的父母,洛克的叔叔……地底坍塌,死了上万人。"
  雷克特缓缓点头,欧泊问道:"如果我向外界求助,星际警们会管这里的事情么?"
  雷克特说:"你认为呢?"
  欧泊说:"是因为太远了,所以赤炎星系管不着吗?"

  雷克特道:"所以呢?你需要他人的援助,是不是。"
  雷克特起身收拾东西,欧泊问:"去哪儿?"
  雷克特边收拾原子炉边说:"继续刚才的话题。"
  欧泊协助雷克特,解释道:"老师,你教过我在面对问题时不能盲目前进,要懂得利用周围的环境来达成自己的目的……"
  雷克特赞许地说:"是的,当局势错综复杂时,运用手头的资源,能够更轻松地解决问题。"
  欧泊道:"那么我只要前往行政星,朝那里的警局……"
  "警察局。"雷克特纠正道:"那个职业叫警察,不是'警'。"
  欧泊点头,雷克特把一张沙蝠皮披在他身上,两人戴上斗篷,雷克特一手提着原子炉,把少量维生物资背在背上,一出山洞,铺天盖地的狂风迎面吹来。
  "去什么地方——!"欧泊在风里大喊道。
  雷克特回头大声答道:"找新的地方避寒,山洞里太冷了。"
  欧泊说:"回我家!"
  雷克特摆手,走到悬崖边上,系好绳子,他伟岸的身躯在狂风与暴雪中屹立如山,寒冷的洪流撼动不得他丝毫。
  "过来。"雷克特的声音在欧泊脑海中响起。
  他们沿着绳子滑下悬崖,进入一片黑暗的裂谷隧道,在峡谷的山壁上有一个自然形成的洞口,或许是因千万年前熔岩喷发的气孔而成型。
  不知道走了多远,隧道间逐渐亮起,一缕橙色的光隐约透出。地底隧道比山洞暖和得多,
  雷克特找了个空旷处,放下原子炉。说:"你想寻求行政星的帮助。现在,我可以明确地告诉你,这个想法很不错,值得计划。"

  欧泊道:"太好了,我该怎么做?"
  雷克特笑了笑,把沙蝠皮铺好,欧泊出神地看着隧道尽头的光亮,说:"行政星球会派出人来实地勘察吗?老师,法律,公理与正义是不是存在的,就像你教给我的知识一样。"
  雷克特道:"不一定,公理与正义,往往只是大部分人的,有时甚至只服务于很小一部分人,我可以告诉你行政星的现状。"
  "赤炎星系是整个宇宙中最大的红纹晶石矿供应处,在这里采集到的晶石,主要用于供应共和国和帝国的一些社会服务设施能源。它的能量不多,但污染较小,和宇宙飞船上采用的原子分解炉不一样,红纹晶石没有辐射,不会对生物造成伤害。"
  雷克特用手头的仪器组装出一个简易灯,把他们的临时营地布置了一下,示意欧泊跟着他来,走在前面,说:"红纹晶石的开采有很大的利润空间,这个商人负责B11星的矿产资源开发,已经垄断了上百年。"
  面前现出一面巨大的岩浆湖泊,湖泊中呈现出刺眼的橙红色光芒,远处又有隧道通向未知的地底深处。
  雷克特停下脚步,回头道:"垄断制是很难长久的,难道行政星上就没有想做矿产开采的商人么?或者你也可以朝共和国警察寻求援助,你也在教科书上看到了,赤炎星系是银河系共和国的辖区,B11虽然离行政主星很远,却也是受星际公约管制的。"
  欧泊缓缓点头。
  雷克特又道:"你读到过的教科书里提到了反垄断与人权宪章,变相的蓄奴制不管在哪个星球上都必须受到惩罚,这种地方需要派遣机器人前来作业,但黑岩矿业为了压低成本,谋取暴利,封锁这里的消息,让你们像奴隶一样在这里工作。这种情况,在所有星系中有一个特定的称呼,叫做'黑工'。"

  欧泊已经大概有一个计划蓝图了,承包B11星公司的商人名字是切尔,而这家公司叫黑岩矿业。
  要把这里发生的事情提交到赤炎星系的行政星上,就必须收集完全的证据,再找到星系政府。矿难带来的死亡与产品的高价倾销都是终止这一切的有力证据。
  欧泊想了很久,雷克特没有打断他,两人在高温熔岩湖旁静静站了会儿,这里跟外面相比起来热了很多,没多久欧泊就出了一身汗。
  "想清楚了?"雷克特说。
  欧泊道:"想得……不太清楚,但大概有点计划。"

  两人面对面地站着,欧泊忽然心底涌起一股难以言喻的情绪,是感激,又是敬畏与亲近,他忍不住上前一步,紧紧抱着雷克特,说:"谢谢,老师,你改变了我的一生。"
  雷克特忍俊不禁道:"是你自己改变了自己的一生。"
  欧泊掏出腰包里的手链送给雷克特,雷克特看了一眼,随手戴上,什么也没说,深吸一口气,道:"开始吧。"
  欧泊说:"开始什么?"
  雷克特道:"训练。"

  这是一个开阔的地底空间,熔岩在地下五千多米的地方流淌,欧泊没有问雷克特是怎么发现这里的,多半他有探索的方法。
  而熔岩中埋伏着许多未知的危险,一种存活于岩浆中的,十余米长的巨大钻地虫会随时冲出熔岩湖扑向一切靠近的生物,它的躯壳滚烫,稍一靠近就灼得人皮肤赤红发痛,雷克特利用一张沙蝠皮作为诱敌网,一手持黑色沙蝠皮,当钻地虫喷发着岩浆冲出时,便朝侧旁抖开黑布一让。
  钻地虫撞上岩壁,雷克特瞬间抽身而退,闪到另一个方位,钻地虫循着空气振动方向冲来时,雷克特又是一抖手中幕布,闪开。
  如此数次,直到钻地虫变冷,欧泊方大喊一声从侧旁冲出,将它砍为两半。

  这种训练非常危险,稍被钻地虫沾一下,皮肤就彻底灼成焦炭,雷克特没有贸然让欧泊尝试,两人先是反复配合,足足十天后雷克特才让欧泊独自应对。
  狭小的隧道盘根错节,地面还发着红色的光,欧泊汗流浃背,腰间披着一条布裙,穿着沙蝠皮制成的简易靴子在地面奔波,连大气也不敢出一口。
  "呼呼"风声扬起,欧泊将手中引敌布反复抖开几次,钻地虫暴起,冲向洞壁!
  "小心!"雷克特喝道。
  欧泊在那千钧一发间闪开,顺着熔岩湖狂奔,稍有不慎就是灰飞烟灭的碳化下场,心脏狂跳中几步踩上岩石,抖开沙蝠皮,钻地虫嘶吼着冲向他的后背,紧接着轻巧一转身,到处都是烟尘与崩塌的岩石。

  这种生死濒临一线的训练几乎动用了欧泊所有的能力,反应力,奔跑速度,闪躲,力量,跳跃,对敌时的判断,他的潜力被彻底激发出来,每一次他都以为自己下一刻即将面临死亡,然而大部分时间竟然都奇迹般地挺过去了。
  少数几次,他只差那么一点点就要死在巨型钻地虫的啮咬下,却都被雷克特在最后一秒救了下来。
  他甚至没有看清楚雷克特是怎么出手的,每次失败,雷克特就会在洞壁上划下一个记号。

  "如果这是实战。"雷克特说:"你已经死了超过三十次了。"
  欧泊喘着气说:"但我也胜利了上百次。"

  欧泊古铜色的皮肤在地洞里白了不少,呈现出健康的小麦色,这里非常热,雷克特胯间也只围着块布,两人几乎赤裸相对。
  雷克特比欧泊更强壮,身材也更匀称,胸膛上浸润着性感的汗水,犹如古神话中星辰间的战神。
  欧泊很羡慕他的能力与气质,那是一种发自内心的崇拜,他的能力离自己太遥远了,就像浩瀚的海洋,永远窥不到尽头。
  "但只要失败一次。"雷克特淡淡道:"你就会在这个世界上永远消失,就像在太空中的战斗,一次判断失误足够令你变成星际尘埃。更何况,你以后要面对的敌人,或许还有更难缠的,具备一定智力的对手。"
  欧泊问:"刚才那次,你是怎么做到的?"

  雷克特在熔岩湖边坐了下来,两只钻地虫的尸体躺在地上。欧泊仍清晰地记得刚才那一刻他的大剑自动从远处飞来,旋转着切断了其中一只,雷克特的大剑又切断了另一只。
  难道剑里有什么玄妙?他做了什么?欧泊把那剑翻来覆去地看。

  "出去走走。"雷克特说:"水快要喝完了。"
  欧泊起身,师徒二人在营地里穿上外衣,裹着沙蝠皮制的斗篷,离开山崖,前往地面。
  入冬以后的第三百七十三天,这是一年中最寒冷的时刻,B-11星离赤炎星系最远,正处于星系盘中阴暗的角落,天空没有太阳,风无边无际地刮着,天地间一片漆黑。

  欧泊意外地发现,自己不再觉得寒冷了,他们顶着风行走,现在的气温已经接近宇宙温标零下六十度,却只有漏进斗篷内的风令他有些许寒意。
  雷克特一定也不怕冷,欧泊这才明白,上次迁进峡谷隧道中,是为了让他不至于在山洞里被冻僵。
  欧泊现在体力比从前当矿工的时候好多了,连着走了将近十个小时而没有半点疲劳感,这与以前的他对比起来,简直是不可思议的事情。
  "我们要做什么?老师?"欧泊问。
  雷克特道:"先不挖雪,来。"
  风雪渐小,雪地上两行脚印通向巍峨的山顶,直到峰顶处,四周肆虐的狂风与飞雪散去,远方一轮红月,映着安静的茫茫大地。
  这是赤红岩床区域里最高的山,欧泊站在山顶,心胸豁然开朗。
  雷克特在山上空地处盘膝坐了下来,欧泊一手撑地,跟着坐下,雷克特说:"欧泊,现在我要教给你另外一些东西,是否能接受,全看你的能力,如果不行的话,不必太勉强自己。"
  欧泊问:"我会认真听的。"
  雷克特说:"不需要,只要闭上你的双眼,摒除心中的杂念。"

  欧泊闭上双眼,努力地驱除别的念头,令脑海中一片空白,许久后,一阵力量的冲击嗡的一声,仿佛冲进了他的身体。

  沙沙声响,海浪此起彼伏。
  欧泊赤身裸体地悬浮在空中,雷克特消失了。
  这是什么地方?!欧泊四处转头,喊道:"老师?"

  这里没有太阳,也没有群星,只有脚下一望无际的大海与头顶靛蓝色的天空。
  他包裹在一团温润的光泽中,缓缓下坠,雷克特的声音在大海深处响起,说:"这是我的意识世界。"
  欧泊深吸了一口气,雷克特接着道:"环绕着你的光,是你自己的信念,现在我用我的意识,吞并了你的意识。"
  欧泊沉入了海底,刹那紧张起来,雷克特说:"运用你的信念,尝试与我对抗,开辟出一块属于你自己的精神领域。"

  欧泊说:"要怎么做?"
  雷克特没有再回答,刹那间无止境的大海掀起惊涛骇浪,欧泊在海里喝了口水,大喊道:"老师!"
  巨浪将他卷上天空,又从几十米高处狠狠摔下,欧泊大声咳嗽,在海潮中犹如一片枯叶,时而沉入海底,时而被掀上天空。
  "这是你的意识世界。"雷克特说:"你想什么,它就会发生什么。"
  欧泊道:"我……我试试!"
  旋即又一个浪头无情地将他击进深渊中。
  欧泊竭力抵抗,幻想以身体周围的光芒拦住那海潮,然而巨浪汹涌,一波比另一波更强,及至漩涡疯狂卷起,产生无法抵抗的吸力,要将他卷入最深的海底。
  欧泊愤然大吼,头下脚上的瞬间,仿佛感应到了什么。
  那是心底生出的,灵魂最深处的抵抗力,永远无法摧毁的意志。
  "啊——"欧泊发出决绝的呐喊,身周的白光消散成无数光点,在漆黑的海水中散开,紧接着温柔的光点从四面八方扑来,照亮了安静的海底。
  大海平息了它的愤怒,不知离海面有多远,就在这千万里的海底,源自欧泊精神世界中的光点发散出成千上万颗,在这深邃的黑暗里不住震荡,照亮了海洋区域。
  "很好。"雷克特的声音响起。
  "我办到了?"欧泊道。
  黑暗里走出全身赤裸的雷克特,彼此心灵都干净得犹如赤子,他们面对面地站着,雷克特伸出颀长的手指,去触碰欧泊身周漂浮的光点。
  "让我看看,这就是你的信念,很弱小,但已经实体化了。"雷克特喃喃道。
  英俊的脸庞在白光照耀下有种难言的魅力,欧泊看得出了神。

  雷克特说:"你的精神世界以群星的方式呈现。欧泊,你是不是一直向往夜空?"
  欧泊道:"对。"
  雷克特点了点头,说:"很好,这是一个开放式的精神世界,甚至比我的海洋更广袤。"
  欧泊问:"这有什么区别?"
  雷克特说:"意识能力由信念所激发,一个人内心的向往,就是构筑出精神世界的太初形态。"
  欧泊似懂非懂,点了点头,雷克特伸出一只手,欧泊试着把手放在他的手中。

  一瞬间,两人的身躯在海底靠近,并紧紧贴在一处。
  "老师!"欧泊说。
  "放松。"雷克特说:"交给我。"
  那一刻欧泊仿佛失去了自己精神世界中的身躯,又仿佛与雷克特融合在一起,他感觉得到最深刻颤栗与最温柔的共鸣,似乎构成他灵魂与肉体的每一个粒子散开,与雷克特并为一团彼此融合的星云,又像个被抱在他怀里的初生婴儿。
  大海消散,雷克特的思想散开,犹如退潮的海水唰然离去。
  唯剩欧泊安静地悬浮在一片星空中,漆黑的天幕上现出璀璨的万点繁星,下一刻雷克特的声音再响起:"现在,这里已经是你的世界了。"

  雷克特倏然离开了他的意识,那阵浩瀚的力量收了回来,欧泊睁开双眼,难以置信地轻轻喘气。
  "这就是你获得精神世界后,在宏观世界中的表现,星辰骑士们称呼它为信念之力。它是宇宙中的四大本源力量之一。"
  两人面对面站着,雷克特负手于背,他们身边的积雪卷起,琐碎的雪花朝着空中靠拢,聚合为一个小小的雪球,雪球坍塌下去,冰晶被他的精神力压缩到一起,形成一枚透明的冰。

  欧泊双目中闪烁着明亮的神采,仿佛脱胎换骨,他注视着悬浮在雷克特手中的冰块,雷克特将手掌轻轻前推,冰块就这么缓缓飞了过来,欧泊闭上双眼,以意识操控冰块,再睁开眼睛,翻掌时冰块悬浮于他的手上。
  "我明白了!老师!"欧泊心内充满了难以言喻的欣喜,大声道:"信念,它能影响什么?它能影响所有的东西?"
  欧泊掌心相对,分开双手,冰块开始于空中飞速旋转,洒出无数碎雪。

  雷克特起身道:"你需要学会控制它,你的信念越坚定,能影响的东西就越多。"他甚至什么也没有做,周围的环境就发生了明显的变化。
  山下平原的积雪呼啸卷起,朝着某个中央点围聚,聚合为一根顶天立地的巨大冰柱,折射着红月的光芒。
  欧泊道:"要有多坚定才能像你那样?"
  雷克特转过身,注视他的双眼,微微一笑道:"我不清楚,它无法量化,但必须相信你自己,你的信念才会越来越强。"
  欧泊道:"老师,我现在还达不到,但我想请求你的帮助。帮我做一件事好吗?"
  雷克特沉思片刻,而后点了点头,说:"可以。"他作了个让的手势,示意欧泊下山。

6、第六章

  这是赤红岩床山脊低地的峡谷处,欧泊注视着掩埋了岩石的大雪,站在峡谷空地上,运用信念之力扫除积雪。
  坚逾寒冰的雪层摇撼,松动,一小块被搬出,在欧泊的精神力驱使下缓缓飞过高空,落在雪地上。
  一块又一快,积雪被清除,现出锈铁色的赤裸岩床,地面安静地躺着一艘宇宙飞船。它的喷射器中填满了泥沙。
  欧泊朝雷克特道:"老师,能用你的信念帮我补好它么?"
  雷克特道:"这是你母亲的宇宙飞船?"
  欧泊点了点头,雷克特注视着飞船右下方的一行标志——上面是一团火焰印记,编号为时代VI703。
  "帝国的火焰军。"雷克特说:"703号小型战舰。"
  欧泊说:"对,她提到过!是什么意思?跟我的身世有关?"
  雷克特道:"二十年前帝国的战舰军,后来吃了次败仗,编制被解除了。"

  欧泊问:"我妈妈的家乡在狮子星系吗?"
  雷克特点头道:"或许,她有身份卡么?"
  欧泊摇头道:"丢了,她说过,当时她在这里迫降,飞船坏了,上面只有几个人,缺乏医疗条件,他们都死了,这个星球上的矿工没有能力帮助她,从赤炎星来的商人要钱,她也没有足够的钱,想用飞船抵押,但商人们不要飞船。"
  雷克特问:"那个时候你出世了?"
  欧泊茫然摇头,他也说不清楚。
  雷克特道:"你的父亲是谁?她没有告诉过你?"
  欧泊摇了摇头。

  雷克特检查了一次:"它坏得很厉害,外壳与原子炉都炸毁了,没有星图。你得先把它补好。"
  欧泊说:"对,老师,麻烦你了,能把它补全么?"
  雷克特哂道:"我是说,你把它补全。"
  欧泊道:"没有更换的零件啊,你用信念之力做点零件出来吧。我办不到。"
  雷克特说:"那么我也办不到。"

  欧泊道:"你能办到!"
  雷克特道:"所以,你也能办到。"

  欧泊:"……"
  雷克特不再与他开玩笑,正色道:"信念之力不像物理力量,它不受任何规则制约,只要你相信自己办得到,它就能发挥出应有的效果。"
  欧泊问:"我办不到,老师你答应过我的!"
  雷克特说:"这是你母亲的遗物,你对她的信念,一定能办到。"
  欧泊说:"我真的办不到,我连零件长什么样都没见过,信念之力的极限是什么?"
  雷克特说:"没有极限,它小到能影响一个原子,或者令光停下它的传播,如果你相信自己能做到,你还可以用它来瓦解一个星球,挪动整个星系。"
  欧泊听得傻了,雷克特又道:"如果你够坚定,信念之力甚至能毁灭整个宇宙。"

  欧泊道:"你……老师,你有这么强的能力么?"
  雷克特说:"我还不至于这么疯狂,或者说,我不相信我能做到。"

  欧泊对着飞船冥思苦想,说:"但我从来没见过那些零件啊!"
  雷克特道:"我也没有见过,咱们是一样的。"
  "不行。"欧泊说:"老师,你一定见过,帮我这个忙吧,我以后会努力练习的。"
  雷克特负手于背,随口道:"那就在这里冥想,直到想会了为止。"
  欧泊愤怒地说:"刚才谁说'可以'的,你不守信用!"
  雷克特没有理他,转身离去,欧泊坐在空旷的雪地中,学着雷克特开始冥想。他的精神已经具备初步化为实体的能力,犹如许多发着光的根须深扎入地。地底深处有一团巨大的红光,隐约发出痛苦的呻吟。
  欧泊心中一凛,睁开眼,精神力收回。
  "老师!"欧泊转头道。
  他发现身边多了许多金属,合金外皮足有半米厚,他试着敲了敲一块金属,知道这是用来修补船体的外壳。

  雷克特已不知去了何处,刚才那是什么?!那是B11星的意识?欧泊缓缓呼吸,平静下来,脑海中胡思乱想片刻,盯着飞船,竭力搬动一块门板大小的金属片,它太重了。
  欧泊尝试着用信念力把残破的船体补上,就算让它离地飞起来也觉得十分吃力,更别说要怎么焊在船体上了。
  金属片滑下来,发出当啷一声巨响。
  欧泊出了一身汗。

  飞船坠落在这里太久了,足有十六年,和欧泊的年龄一样悠久,十六年足够令山体的岩石与它融为一体,雨水的冲刷,狂风带来的沙砾,风化后再凝聚的粘土已牢牢将它腐蚀成一块巨大的废铁。
  欧泊沉思片刻,开始采取其他的办法,他尝试着用大剑把周围的泥土清掉一部分,并观察它破掉的地方。这个工作足足做了一整天,欧泊累得浑身大汗,抓了点雪吃,在空旷的地上就地躺下,打算休息片刻。

  不知睡了多久,他被一阵金属摩擦声惊醒,欧泊睁开双眼,踉跄着起身后退,下意识地寻找声音来源。

  破旧近乎腐朽的小型战舰悬浮在半空,它的悬空形成了巨大的黑影,千万块金属片闪耀着银色的光,朝着战舰飞来,犹如雪片般洋洋洒洒,覆盖了战舰锈驳的外壳。
  每一片金属片贴上去,都与船体融为一体。

  而山崖顶端站着一个人——雷克特。
  他的右手提着大剑,左手虚虚按着,说:"欧泊,你办不到,是因为潜意识里,永远不相信自己能办到。"
  欧泊松了口气,说:"谢谢你,老师。"
  雷克特道:"不客气。"说毕撤手,转身离去。

  那一瞬间横亘天顶的小型战舰失去了信念之力的支撑,从近十米高处坠了下来!
  欧泊大叫一声,吼道:"老师——!"
  欧泊顾不得再看雷克特,冲向峡谷中央,双手朝头顶一推,大吼道:"给我停下——!不!别这样!"
  当头坠落的战舰速度渐缓,继而斜斜悬浮在离地面一米高处。
  欧泊:"……"
  他的瞳孔剧烈收缩,脑海中一片空白,所有的杂念都被驱逐出脑海,浑身发着抖,把它缓缓放下,一声轰隆巨响,四周积雪在重物落地的冲击波下飞扬。
  欧泊抽搐般地猛喘,背上全是冷汗,浑身湿得犹如水里捞出来一般,难以置信地缓缓摇头。
  "所以,你看,你能办到。"雷克特抱着一膝,坐在另一块石头上,若有所思地说。
  欧泊眼神空洞,又缓缓点头,雷克特笑了笑,说:"这就是信念的力量,只要相信你自己。"

  冬夜渐暖,岩洞里的钻地虫已经被他们清除得差不多了,欧泊去把一应物资再挪回地上,打开战舰外壳,里面已经坏得乱七八糟了。
  原子炉告损,侧翼引擎炸毁,需要换一个新的喷射引擎。
  导航系统在撞山的瞬间丢失了好几部分,星图找不到。
  "你想用它做什么?"雷克特站在一旁看欧泊忙前忙后。
  欧泊把能用的零件都收集出来,放在雪地上,观察它们的外型,打算拆开看看,却怕组装不回去。
  他说:"我想做点零件出来,再把它修好。老师,你不守信用!你违背了星辰骑士的守则。"
  雷克特莞尔道:"我违背了哪条守则?你只是让我帮助你把飞船补好,可没让我帮你把它修好。"
  欧泊半晌无语,还惦记着这事,又说:"你还骗了卖暗能量电池的商人……"
  雷克特道:"那是你骗了他,我可没骗他。"
  欧泊:"……"

  欧泊不满意地咕哝着什么,看得雷克特十分有趣。他把零件全部收拾好,过来坐在雷克特面前,说:"老师,今天学什么?"
  "没有什么可学的了。"雷克特随口道:"老师再没有任何东西能教你了。"
  欧泊道:"不……不会吧,你懂得那么多。"
  雷克特温和地笑了笑,说:"有许多东西,你需要离开这里,再切身去了解。那些都是我无法教会你的。"
  欧泊点了点头,说:"我……去给你找能源,我自己也得找点零件,谢谢你,老师……你先别忙着走,我……不想离开你。"
  雷克特看了一眼手中的匣子,说:"还缺少十万点的能源,我们还有很多时间,不必着急。我知道你也有自己的某个计划。"
  现在的欧泊与一年前的欧泊已判若两人,他不再是个单纯的矿工了,再想起五百多天前他在暗无天日的矿洞中挖掘红纹晶石,那仿佛是一个死去了的自己,就像一具行尸走肉。
  而现在,他才真正拥有了自己的灵魂,自己的生命。
  他离开峡谷,忽然想到一件事:以雷克特的能力,完全可以抢到不少能源,他为什么不这么做?
  "老师。"欧泊在峡谷入口说:"其实你不用我帮助,也能离开这里,是不是?"
  雷克特道:"不,有许多事情是我不能做的,我的信念还没有强大到修好自己的飞船,也无法凭空制造能量出来,再令它转换成物质。刚刚给你看的合金,是启动我的飞船质能转化后制造出来的。"

  "而且,教导一个你这样的学生,我觉得很有必要。"

  欧泊怔怔站着,感激之情充满了他的内心,朝雷克特挥了挥手,转身跑出峡谷。

  欧泊背着大剑在风雪平原上行走,雪又飘了起来,赤红岩床被雪花覆盖,他已不再惧怕寒冷,更不惧怕从前那些烦恼的矿工,能量点,未知的未来与明天。
  他开始认真地思考一个计划,要怎么把所有的人都带走,每个人生下来就是平等的,应该有自己选择的机会,谁也不应该是谁的奴隶,正如雷克特教给他的一些事——关于资本。
  B11星上的人是星际资本的奴隶,他们毫无选择,为了生存必须去做,没有皮鞭与血,伤口,物质的压迫却比皮鞭更难以抗拒。他们在这个星球上创造了数以千亿计的能量财富,到头来却比机器人还不如。
  要让十万名矿工离开B11星,就必须寻求星际势力的支援与参与,暴动是最直接方式,却也是效果最差的,安雅,洛克他们与欧泊离开B11后,需要身份证明,才能在星系里其他的地方找到工作。
  他们还需要通行证,需要运载所有矿工的飞船。
  而这些以自己的力量都无法达到,首先得搜集在这个矿产星球上一百年来,黑岩矿业公司奴役工人们的证据,再把它交到行政星上。
  那里有星际警察,立案后就能申请援助。
  这需要周全的人证,物证,先去搜集录像——包括四年前那场死亡上万人的大型矿难。
  接下来则是工分清单——上面是商人们与矿工的交易,这能有效说明许多事,工人没有别的选择,只能用自己的血汗钱高价换取廉价物。
  而根据他从芯片中学到的信息,这在一千多年前,星际联合公务署通过的劳动法中就是被废除的。黑岩矿业的老板足够因此事坐牢,至不济也将失去他的某几个矿产星球。

  欧泊正思考时倏然间感觉到一阵危机,刹那后跃,抽出背后大剑,面对茫茫平原,强大的气息在雪地下不断接近,越来越近……十米,五米。
  一头巨大的沙蝠在地底跃出!
  雪花卷了漫天,欧泊抡起大剑,避过它横扫而来的一尾鞭。
  沙蝠迎面发出嘶吼,欧泊大剑撞上,砰的巨响,剑锋发出尖锐刺耳的震荡,欧泊就地一打滚,这只扁平的沙蝠不同与往,外皮坚硬得几乎刀枪不入,头顶的双眼散发着赤红的光芒。
  是一只沙蝠王!
  欧泊反应过来,然而他也不再是当初与寻常沙蝠搏斗的水平了,沙蝠王潜入地下,再度飞出时欧泊以手掌决然一推,轰然巨响,山峦崩塌了一小块,将它压在下面。
  "喝——!"他的声音在雪原上回荡,沙蝠王的速度比寻常沙蝠更快,来无影去无风,欧泊却不与它硬拼,身形就像在雪地上纵横来去的一道黑色箭矢,每次沙蝠王的口钳当头啮下之际,欧泊都能在千钧一发之刻避开。
  足足游斗了近一个小时,沙蝠王拼尽全力却得不到任何收效,它比欧泊更快地累了,双目从赤红转为深紫。
  有机会了!欧泊终于窥到它行动时的破绽,反手抡起大剑,干净利落一挥而过,将它的长尾削了下来!
  沙蝠王痛苦的在雪上痉挛,洒出荧光色的血,扁平的三角形翅膀贴着地面反复扑腾,朝着地面乱钻乱掼。
  欧泊一手提着它的尾针,另一手揪着它的断尾大喝一声,把它揪出了地面。

  沙沙声响,雪地下的声音此起彼伏,仿佛有千万只沙蝠包围了他。
  沙蝠王不再挣扎,安静地伏在地面上,眼睛闭上,不知是血还是泪水,一缕红色的液体顺着它长满尖刺的皮滑落。
  欧泊不知为什么,下意识地松开了它的断尾,大剑从他的背后飞起,在身边旋转,荡开一道弧光。

  以他现在的实力,完全可以杀死方圆百里内的所有沙蝠,但他没有动手,只是在沙蝠王的尸体前静静站着。
  不要进行没有意义的杀戮……他终于明白雷克特在许久之前说过的话了。
  欧泊收起武器,说:"我走了,别再来。"
  他提着沙蝠王的毒囊退后几步,继而转身离开,无数沙蝠从地底钻出,将它们的首领拉回幽暗的地下空间。

  欧泊走向他的村庄,脑海中被从未有过的念头占满了。雷克特交给他的芯片填充了他的知识空白,他知道万物的起源是微生物,微生物依靠与外界的有机物交换活着。
  当它进化成细胞后就开始吞噬其他的微生物增强自己,以期活得更长久。演变为智慧生物后,宇宙间充满了无止境的杀戮与争斗……雷克特说,猎杀时必须心存敬畏,或许这就是星辰骑士的信条之一:谦卑,永远尊敬你的对手,不管战胜,抑或战败。

  欧泊在家门口停下脚步,门口全是积雪,绞盘被冻住了。
  绞盘在他的注视中松动,冰块碎裂,石门在信念之力下摇撼,松动,打开。
  欧泊回到家,打开小机器人E7,这名小伙伴很久没有回来了,此刻嘀嘀嘀的双眼发光,开始扫描周围能量。
  "E7,跟着我。"欧泊说。
  他推开床下的石板,现出一条通向地窖的隧道,继而走了下去。
  尽头是个宽敞的空间,四面八方的隧道通向一个公共休息厅,酒精的味道,男人的汗味混合在一起,腊肉的气味以及来自赤炎星系的劣质香水充斥着每一寸空间。大声谈笑与喊声传来,矿工有的在角落弹奏着乐器,几人喝酒取乐。
  "欧泊!"洛克大声道:"你回来了!"
  欧泊一手把兜帽揽到背后,笑着说:"我回来了。"
  不少人就像不认识般地注视着欧泊,洛克说:"你感觉比以前不一样了。"
  欧泊道:"我还好吧?不,我是说,你们还好吧?"
  他注意到这里储藏着许多从商人手中高价买来的酒,料想是某个极具生意头脑的矿工买到酒,再用更高的价格卖给这些过冬的同伴。
  "阿曼呢?"欧泊问。
  "阿曼在他家的地窖里。"洛克答道:"你手里的这个是什么?老天……这是沙蝠的尾巴!你怎么得来的!"
  不少人围上来,欧泊道:"小心,里面有毒囊,这只沙蝠的毒性非常剧烈。"
  啧啧声四起,又有人看他背后的大剑,欧泊交给他们随便观看,朝洛克说:"带我去找阿曼,我有话找他谈谈。"
  洛克说:"你怎么感觉和以前不一样了?"
  "有么?"欧泊有点迷惑,说:"我一直都是我。"
  洛克提着灯,带欧泊穿过长长的走廊,尽头有一个暗室,洛克问:"你找阿曼做什么。"
  欧泊说:"咱们三个私下谈谈,我需要你们的帮助。"
7、第七章

  阿曼在昏暗的石室里看一个电影,那是上次欧泊送他的,从商人手中买来的电影投射器,三块五六十年前的全息电影芯片,在那狭小的空间里反复看。
  矿工们很多都不识字,只能通过图像来娱乐,事实上在信息高度发达的现代,无论什么东西都能通过图像与声音进行传达,学习文字倒是其次的。但图像与声音传达的信息量并没有文字这么快,往往一句话能交代的简单场景,全息影像需要通过数分钟的时间来演绎。
  石室角落摆着一个全息投影仪器,上面的男女主人公拥抱在一起。
  "噢,安达洛斯……"蛋型的投影仪里传来模糊的声音。
  阿曼静静看着,声音开得很小,三个女孩子在地窖的另一个角落里聊天,安雅也在其中。
  欧泊上去把投影仪关了,阿曼回过神,说:"你回来了?欧泊?"
  "欧泊!"安雅眼睛亮了起来,女孩子们小声议论,声音中带着惊诧之意。
  "安雅。"欧泊微微躬身,朝她打招呼,他的眼神清澈,皮肤呈现出健康的小麦色,与从前判若两人,安雅笑道:"你怎么回来了?"
  "回来看看你们。"欧泊小声道:"阿曼,我有一个计划,是关于我们所有人的未来的。"
  阿曼说:"安雅,拿点吃的过来。"

  安雅出去拿吃的,她的女伴笑道:"欧泊,你打算什么时候娶安雅?"
  欧泊脸上有点不自然地红,尴尬地笑了笑,说:"我……"
  阿曼没有多谈这个话题,说:"有什么计划?"

  洛克说:"你到底在外面经历了什么?你杀了一只沙蝠?"
  阿曼瞬间动容,问:"你怎么杀死沙蝠的?"
  欧泊坐在木凳上,双手十指抵着,想了想,说:"老师教我的,你记得么,洛克,你见到我在沙漠中捡到了一个人。"
  欧泊把这些日子里的事,有选择地朝阿曼说了些,保留了许多他的能力,譬如信念之力与雷克特的身份,最后把他的计划全盘托出。
  洛克与阿曼都仿佛受到了极大的冲击。

  "外面的世界真的是这样?"洛克的声音发着颤。
  欧泊点头道:"我在他的芯片里看到的,许多星球都比B11好。"
  阿曼低声说:"这个我也知道,所以一直想把安雅送出去,她不应该在这里跟着咱们受苦,但是欧泊,你想过么?咱们只能挖矿,别的什么都不能做,在绯红星上要怎么养活自己?最后还是得回来。"
  "那是因为咱们没有受过任何教育!"欧泊愤怒地小声说:"咱们的父母辈是奴隶,所以咱们也是奴隶!这在星际人权法中是不允许的,每个人都应该有选择的机会。如果这个计划成功,我相信我们能获得赤炎星系公民的身份,重新开始。来吧,我们一起抗争,战斗。"
  "你不一样。"阿曼愤怒地说:"你已经是能空手杀死沙蝠的人了,我们呢?我们会被工头活活打死!希克斯只要随便给他后脑勺一记,再把他拖到矿洞里,说塌方死了,谁也没办法。"
  欧泊说:"你们不需要去和他正面对抗,这些事都由我来做,能力越强,责任也就越大,这点我很清楚。你们只要帮我一个忙,我需要证据。关于那次矿难的,还有这个星球上每次交易会的购买明细。"

  阿曼说:"我知道和咱们交易的商人,都要朝黑岩矿业缴纳很大一部分比例的分成。上次有一个人说漏嘴过。"
  欧泊道:"你早就知道,为什么不告诉我们?"
  阿曼摇了摇头,欧泊说:"总要有人起来反抗,阿曼。"
  洛克道:"我去!需要我做什么?我不想再呆在这鬼地方了。"
  "谢谢你,兄弟。"欧泊拍了拍洛克的肩膀,洛克说:"阿曼,你还在等什么?加入我们。"
  阿曼在思考,欧泊眯起眼,竟是感觉到了他的思维,阿曼怕事情败露,安雅会有危险。
  "你们在说什么?"安雅拿着面包和水过来,问:"哥哥?"
  欧泊接过水,说:"谢谢你,安雅。"

  他注视着阿曼,心里却想到别的事:思维感应?开拓了自己的精神世界后,就能获得这种能力?雷克特从来没对他提到过。
  她不安地注视了他们一会儿,转身离开,朝她的女伴们小声道:"咱们到外面去。"

  木门关上,欧泊说:"你如果担心安雅,我先把她想办法送走。"
  阿曼说:"你能?"
  欧泊迟疑片刻,而后点了点头,阿曼道:"给我一个确切的回答。"

  欧泊说:"会,我一定办到。"
  阿曼道:"我知道有一个录像,是每天监视我们作业的安全录像,它就在希克斯的办公室。"
  洛克问:"把它偷出来?"
  欧泊道:"太好了!贸易会的交易单据在哪里?"
  阿曼说:"我不清楚,但一定有备档,数据室里有完善的保安系统,不容易进去。而且除了打印给我们的单据,其他数据都是储存在中央控制室里的,要怎么取出来?"
  欧泊起身道:"把里面的芯片偷出来,这就去。"
  洛克道:"但是万一他们回来以后发现芯片没了怎么办?"
  欧泊说:"再拷贝一份,我有信息转录器,你们给我画一张地图。"

  阿曼说:"我带路,上次找过希克斯,数控中心离这里有很远的路,太冷了,你们得准备好御寒物资。"
  三人马上开始着手准备,直到此刻,洛克还像做梦一般,喃喃念道:"我们真的能离开这里?万一办不到,全死了怎么办?"
  欧泊说:"以我的生命保证,你们都能活着。"
  阿曼点了点头,说:"要么一起活着,要么一起死。"

  "你们到底要去做什么?"安雅紧张地问道。

  三人穿上御寒衣物,阿曼说:"准备点食物,我们马上就回来,别多问,安雅。"
  欧泊提着能量炉,走上阿曼家的房屋,外头的门已经冻住了,他用信念之力开启的一刹那,白雪倾泄进来,狂风一瞬间铺天盖地的淹没了他们。
  过完冬季最寒冷的那天,苍白的太阳开始在地平线上缓慢起伏,每一次起伏都是一天过去。B11星不再下雪了,并逐渐转暖,他们顶着寒风在雪原上行走,前面还有很远的路。
  他们走了三天三夜,进入另一个矿村的地界,这里住了上万人,是B-11星上最大的矿工聚集地,他们所占据的矿点也更丰富。一个正弯腰在埋什么东西的男人直起身,远远道:"什么人?"
  他的表情麻木而提防,看着阿曼等人。
  欧泊说:"过路的,天气很好,出来走走,你在做什么?"

  阿曼提着灯过去,看到雪地里有一个小坑,里面是冻得乌青的,全身赤裸的小孩。
  "埋我的小儿子。"那男人瞎了一只眼,用左眼瞪着他们。
  "你起码给他穿件衣服。"洛克说。
  "布太贵了。"男人说:"冬天太冷,小孩子活不下来。我妻子也快不行了。"
  那男人自我介绍,他叫乌戈·迈尔德,欧泊数人交换了名字,乌戈说:"进来烤火吧。带了药物么?我可以换点红纹晶石给你们,虽然不多。"
  欧泊说:"我们身上没有药物。"
  乌戈把他们带进屋里,他的妻子躺在床上咳嗽,脸色发红,胸膛起伏犹如风箱。
  阿曼说:"怎么不把她抱进地窖?"
  "心肺热咳。"欧泊说:"容易传染,这里不应该有这样的病才对。怎么得的?"
  乌戈点了点头,说:"需要消炎杀菌的药水,我们没有。我在冬天前的销售会上给她买了一双鞋子,穿上去后脚指头被磨出血泡,受到细菌感染,就成这样了。"
  欧泊揭开盖在乌戈妻子脚上的毛毯,看了一眼,她的脚肿得就像水桶。

  乌戈用他没瞎的一只眼睛打量他们,说:"那她只能死了,是我害了她。"
  他牵着她的手,表情麻木而冷漠,左眼却带着一点点温情。
  "你知道仓库在哪里么?"欧泊说。
  乌戈说:"你们想去偷东西?"
  欧泊道:"我去帮你找找……尽量,不敢保证。"
  阿曼说:"欧泊。"
  欧泊摆手示意他们别多话,如果乌戈知道仓库的所在地,里面或许有更多值得带出来的东西。说不定还有能量电池,这对雷克特来说非常重要。
  乌戈说:"我带你们去,有一个主任在数据室值班。"
  三人俱是心头一惊,欧泊却想到了更好的办法。

  欧泊道:"你跟着我们,还得先去办点事。"

  乌戈加入了他们的队伍,阿曼再度出发,带着他们走向山坡高处,那里有栋镶嵌在岩石里的五层合金大楼,大门紧锁着。
  "我只能带到这里。"阿曼说:"没有钥匙,他们离开的时候把所有的通道都锁了。"
  欧泊说:"一定有路的,我们可以从通风口爬进去,你们看那里,第四层。"
  循着欧泊所指,他们看见在光秃秃的合金墙壁上有一个通风口。
  "太高了,不行。"洛克说:"办不到。"
  欧泊仰头说:"能办到,试试。"

  欧泊从包裹中取出E7,把它贴在合金墙上,又把绳子系在它的身上,E7的磁力履带开始转动,它牵着绳子,沿笔直的墙壁一路上行,在整个合金大楼的最高处停了下来,循着楼顶的天线绕了三圈,欧泊扯直绳子试了试,朝墙壁上一跃,双手收绳爬了上去。
  寒风凛冽,四个人一字排开,在结冰的墙壁上缓缓行走,通风口是自内朝外焊接的,欧泊使力摇撼它,纹丝不动。
  "太冷了……"阿曼在他身后说:"有办法吗?"
  欧泊道:"再等等!坚持住!"
  他凝聚了自己的精神力,寻找着焊接缝处最细微的连接口,里面有十六个特殊螺丝钉交叉固定住通风窗,需要一种多头仪器才能同时卸下。
  他分散了信念之力,安静地注视着螺丝钉。
  一个,两个,它们开始缓慢地顺时针旋转,当啷声连响,螺丝钉接连朝着黑暗的通风口深处滚落下去。
  "里面有保安系统!"阿曼大声道。
  欧泊马上用剑撬开通风窗,合身一扑,钻进了通风口,伸手朝着远处一抓,十六枚螺丝钉飞来,落入他的掌中。
  "你们小心!"欧泊大声道。
  通风口是个六十度的斜坡,欧泊头下脚上地滑了出去,紧接着在边缘出口处一抓,揪住出口的横杆,荡了个弧线,身体悬在半空。

  四周一片黑暗,节能绿光阴森森的,这是一条走廊,对面天花板上装着个摄像头,正缓慢地朝欧泊转来。
  欧泊扬手,斗篷罩在摄像机上,松手落地。
  紧接着阿曼最先,其次是洛克,最后则是独眼乌戈,三人滑出通道,砰砰数声,把欧泊砸在地上。
  欧泊说:"接下来怎么走?"
  阿曼说:"去中央数据室,跟我走。"
  他们经过逃生楼梯,欧泊站在楼梯口处,这里堆着不少支撑用的铁管。

  乌戈说:"我一直在想办法从外面挖进来,帮安娜偷药,地下隧道离大楼只差不到五米了。"

  "你就算挖进地基墙壁。"洛克哭笑不得道:"也不可能挖穿那里的石头,你到底在想什么?"
  乌戈说:"总比什么也不做的好。"
  欧泊看着墙上的地图,心里生出一个念头,待会儿说不定能通过乌戈开挖的那条隧道离开。
  阿曼问:"怎么了?"
  欧泊道:"仓库就在这栋楼的地底下。"
  阿曼道:"是的,那又怎么了?"
  欧泊摇头道:"没什么。

  他探头出去看了一眼,马上缩回头,示意众人别说话。
  三楼亮着灯,一名小个子男人穿过走廊去接水,这里面温暖如春,一应设施俱全。办公室里还播着歌剧王子莱杰森的歌。
  "得想个办法把他引开。"欧泊说:"哦不好……"
  乌戈只有一只眼睛,他看不见右手侧,转身时碰倒了一根竖放的斜管,它掉下楼梯的瞬间欧泊已经来不及挽救,静谧的楼梯口处发出"当啷"一声。
  "当啷——"
  "啷——"
8、第八章

  "什么人?"男人的声音从走廊里传来。
  欧泊马上把数人推到门后,抽出大剑,那小个子男人跑出楼梯口时,背后欧泊已出剑!
  大剑狠狠在他后脑勺上一拍,男人连入侵者都未曾看见便扑倒在地,发出沉闷声响。
  "搜他的身。"欧泊吩咐道:"快!"继而反手握着大剑,出外解决摄像头。
  三人手忙脚乱地开始搜这名主任的身,洛克从他的上衣口袋里掏出一张卡,欧泊马上伸手取过,说:"你们在这里等。"
  乌戈与洛克守着那名主任,欧泊与阿曼飞奔穿过走廊,推门进入中央数据室,欧泊四处看了一眼,发现桌上的一台光脑。
  这里的设备比起绯红星十分落后,或许是黑岩公司不愿意为这个贫瘠的星球配备太好的物资,这种口令卡的通行方式,是上百年前就已经淘汰的。但欧泊在雷克特给他的信息中看到过。
  他把口令卡插进凹槽中,办公桌中央的激光头射出三维网状直线,继而伸展成一块光屏。
  "检索。"欧泊说:"矿难死伤调查。"
  光脑电子声:"宇宙历20099年,B-11星矿难地点,坐标C201……"
  欧泊马上中断检索,阿曼紧张道:"我知道那个地方!"
  欧泊道:"不不,现在不是时候……再等等。检索,20103年商业交流会。"
  光脑电子声:"未发现匹配关键字。"
  欧泊:"交易。"
  光脑电子声:"哈雷·佛克特,身份不明,飞船停泊,交易达成……"
  欧泊怔住了,光屏上面产生了密密麻麻的交易内容,欧泊忙道:"交易,欧泊·安斯托。"
  光脑电子声:"以下是私人交易记录……"
  光屏上排出短短四年里的能量点兑换内容,都是欧泊与商贸星飞船交易的明细,欧泊手指点回上一页子目录——六个矿村,一共十万人的交易资料都在这里了。

  "就是它了!"欧泊激动道:"马上离开这里。"
  他打开光脑内核,取出一页透明的芯条,阿曼看得目瞪口呆,问:"你知道怎么操作?"
  欧泊说:"只知道个大概……走!"
  欧泊抽出芯条的瞬间,整个大楼里登时警报声大作!
  "警告,警告。"安全系统女声说:"入侵者,入侵者。"
  周围的灯光全部变成红色,墙角摄像头开始活动,欧泊大喊道:"阿曼!跟着我跑!"
  刺耳的警报声在走廊中央响起,红色的射灯急促旋转,无数激光飞来,在合金走廊中到处弹射,摄像头中探出枪头,密密麻麻的激光呈射线状飞来。
  "别出来!"欧泊护着阿曼跑过走廊,反手持剑,剑身嗡嗡作响,将激光反弹开去,扫中监视摄像头时引发无数火星与爆炸。

  天花板上弹射出飞行防御机器人,嗡嗡嗡声响沿着过道开始扫射,欧泊冲进楼梯口,吼道:"跑!"
  洛克:"人怎么办!"
  乌戈:"朝哪里跑?"
  欧泊:"带着跑,朝仓库里冲!我有办法!"他推上楼梯口的门,把钢管牢牢架在门把手处,拖着那昏迷的小个子主任冲下楼梯,二层,一层,一层通向大楼正厅的门轰然开启,欧泊飞身跃下楼梯的瞬间把它一脚狠狠踹上,将又一根钢管架在门把手上。

  他们冲下地底一层,这里显得十分空旷,四面八方都有飞行机器人在聚集,欧泊把他们推到一辆矿车上后,推着矿车道:"走!"
  到处都是横飞的激光,飞行机器人不到匣子大小,枪口却火力密集,稍微挨上一下便会在身上留个孔。欧泊发力大喊,把矿车推到仓库门口,转身穿过激光的间隙,抡起大剑。
  阿曼划卡,大门缓慢打开。
  刹那间欧泊的脑海中一片空白,眼中只有密密麻麻,纵横交错的激光子弹,身体仿佛不再属于自己,每一下跳跃,每一次挥剑,都从刻不容缓的生死间隙中穿过,大剑一抡便有五六只飞行机器人被扫得于空中爆炸,坠毁。
  欧泊挡开又一波激光,进两步,退三步,喝道:"关门!"
  大门缓慢关闭,留下一道空隙时欧泊抽身躲了进去,漂亮地翻转大剑,剑身反射出一道激光,将追到缝隙前的飞行机器人击毁。
  砰的一声,大门关上。

  数人松了口气。
  欧泊说:"找药,乌戈,你要的药。"
  乌戈马上回过神,快步跑去寻找消炎药,欧泊抬头看顶上,天花板亮着淡淡的荧光。
  阿曼道:"欧泊,你简直不是人,刚刚如果挨一发子弹,后果简直不堪设想。"
  欧泊喘息片刻,就连他自己也说不清刚才为什么会有这么强的爆发力,他镇定了片刻,说:"老师教给我的……关键时刻,哪有时间想那么多。"
  洛克说:"我们怎么出去?"
  欧泊静了片刻,说:"再想办法,你们去看看有没有能源电池。"
  阿曼和洛克分头去找东西,欧泊踢了昏迷的主任一脚,心想这次玩大了,本来只想把芯片偷到手就走,没想到会引发这么大的麻烦。
  飞船还没修好,证据虽然拿到了,却根本没办法马上启程,绯红星上的黑岩矿业总部迟早会发现这里的变故,只是时间问题。
  事态发展得非常棘手,欧泊静静站着思考,回去向雷克特求助?不,雷克特只会让他自己想办法,事实上他真正对特定事件施以援手的时候非常少。
  欧泊陷入了一团乱麻中,黑岩矿业总部从知道这里的事,再到采取措施需要多久?这段时间足够自己修好飞船,带着证据前去绯红星寻求援助么?
  出去倒是简单,刚进来的时候看见大楼地图,欧泊就已经想好了退路。
  "找到了!"乌戈欣喜道:"这里有药物!还有很多!该死的,这些工头从来不把药物卖给我们!"
  欧泊说:"有电池和发动机吗?"
  "这里有。"阿曼问道:"你会修飞船?"
  欧泊道:"全部装在一起。我得试试,只要飞船能修好,我们就马上离开这个星球。"
  阿曼道:"你不是在开玩笑吧,到现在连飞船还没有修好?!"
  欧泊蹙眉说:"之前我手头根本没有材料!你让我怎么修?!"

  阿曼深吸一口气,说:"你会把咱们害死的。"
  欧泊把阿曼推到墙边,低声道:"听着,阿曼,每个人都要对自己的抉择负责,我承诺了保护你妹妹,我就一定做到,希望你也是。"
  阿曼没有再说什么,问:"现在怎么出去?"
  欧泊问:"乌戈,你挖的那个隧道,通向哪里?"

  乌戈站在墙边拍了拍,那里是厚厚的岩石,说:"应该就在这个方向。"
  欧泊上前双手分开,上下按着墙摸了摸,坚硬难以撼动。
  "再找找,有没有切割机。"欧泊说:"不行的话用矿岩崩解管引爆。"
  "太危险了!"阿曼几乎是同时道:"会把我们炸死在这里的!"
  欧泊四处看了看,说:"那么这个呢?"
  他用大剑一抡,铁皮箱上的锁应声而落,打开箱子,里面是满满的一大箱红纹晶石。
  "全是晶石。"乌戈说:"工头们把贪污的晶石都存在这里了。"
  洛克说:"老天,这是什么?"
  欧泊看了一眼,洛克打开一个又一个箱子,里面全是酒。
  "以后你有机会喝的。"欧泊说:"先得想办法从这里出去。"
  他用剑猛力劈砍,连着几下劈出一条极其狭隘的罅隙,把红纹晶石摔成碎片塞进去。说:"都躲起来,躲到门后。"
  上千只飞行机器人还守在外头,欧泊把门开了条缝,登时无数子弹疯狂射了进来,他守在开关处,等到一枚子弹打中嵌在缝隙里的那块红纹晶石,引发一阵爆炸,便马上把门再度关上。
  罅隙被炸开了些许,一个炸矿用的岩石崩解管被塞进去,欧泊道:"找地方躲起来!"
  刹那间一阵巨响,岩壁喷发开去,崩解管把仓库炸出一个黑黝黝的大洞,高温把洞口的坚石烧成流淌的岩浆。
  "走走走!快!"欧泊道。
  "洞口呢?"乌戈道。
  欧泊短暂地一迟疑,说:"不管它!先离开这里!"

  他们拖着人质离开大楼,顺着隧道走了接近两个小时,进入乌戈家的地窖,推开一块木板,灰头土脸地爬出来。
  "他们迟早会发现这里的。"乌戈把木板盖回去,走上楼梯,给自己的妻子治病。
  小个子主任被捆着扔在墙角,他早在炸开仓库的时候就醒了,双眼咕噜噜看着他们的行动,说:"你们迟早都会完蛋!放了我!"
  乌戈不由分说给了他狠狠一脚,主任又昏了过去。
  欧泊说:"她好点了?"
  乌戈给他的妻子注入一针药水,她终于不再发抖了,安静地闭上眼睛。

  所有人都看着欧泊,欧泊想了一会儿,说:"现在我得马上回去了,先去修好我的飞船。再拿着芯片,到绯红星系上去起诉他们。"
  乌戈说:"你就这么肯定,有人会愿意帮助我们?"
  欧泊道:"绯红星系是共和国的一员,星际人权宪章是有效的。"
  "如果没有呢。"阿曼说。
  这也是一直以来困扰欧泊的最大问题。
  "是老师告诉我的,我相信他,如果没有人愿意帮助我们。"欧泊说:"我就修好我的飞船,分批带你们离开这里,我妈妈的飞船修好后,每次能载一百人,十万人,我们需要走一千次,只要燃料足够,这里最不缺的就是红纹晶石,所以燃料一定够。"
  乌戈说:"不如直接就这么走。"
  欧泊说:"不,偷渡是迫不得已的时候才做的事,我们都没有通行证,不按计划来的话,只能去那些没有文明的星球上开荒,这不行,我会尽力让大家都离开。"

  "你快点回去吧。"洛克说。
  欧泊道:"有矿车么?借我一辆矿车。"
  乌戈带着欧泊去找矿车,冬季工头们离开,只是把装载矿车的电池卸走了,欧泊从仓库里偷了二十个能量电池,足足有五十多万的能量,足够给雷克特用了,还有他自己的飞船……他接上其中一个,给乌戈留了一个,说:"你妻子病情好点以后,就带着她到赤红岩床的裂谷来,你不能再留在这里了,万一他们顺着隧道找过来,会十分危险。"

  现在,他们的命运已经牢牢绑在了一起。
  阿曼说:"安雅呢?"
  欧泊说:"咱们分头走,你回到村子里后,把她送过来。我在山谷里等你。"说毕操纵矿车驰上雪原,喊道:"E7!"

  E7在合金楼的顶端叽叽咕咕,亮起红灯,继而逆时针绕了三圈,解开缠在天线上的绳子,顺着合金墙垂直下来,拖着绳子滑向欧泊。

  欧泊抱起他的小机器人,收好绳子,开车前往赤红岩床。
9、第九章

  欧泊:"老师!"
  他把车子停在峡谷的入口处,奔跑出来时停下了脚步,瞠目结舌地看着面前的这一幕。
  E7还拖着绳子叽叽咕咕地跟在欧泊身后,欧泊的双眼充满赞叹与羡慕,他甚至无法相信自己看到了什么。
  一只顶天立地的人型机器站在峡谷中,几乎与山峦一样高,它浑身银色的外壳在阳光的照射下闪闪发光。光是站着一动不动,就给人带来一种难以言喻的压迫感。流线型的银色合金外壳折射着绚烂的光辉,犹如一尊巨大的战士铠甲。
  足足有五十米高,左手执一面镜般的盾牌,右手持一把三十米长的巨剑,手臂后架着奇异的炮管,双脚的甲靴盖仿佛能活动,膝上的关节,手臂上的肘部,头部……嵌合得简直天衣无缝。眉毛下的双眼呈现出瑰丽的靛蓝色,就像茫茫雪地中的两枚蓝宝石。
  它的肩后还有两片长长的金属翅膀,就像沙蝠展开后的薄翼,瞬间收拢时发出金属的摩擦声响,拖在地上。

  "这是什么?"欧泊说。
  "我的坐骑。"雷克特漫不经心的声音传来。
  欧泊道:"坐骑?!这是……飞船吗?老师?这就是你的飞船?!"
  雷克特说:"身为骑士,当然应该有盔甲,也有坐骑,它们是一体的。"
  欧泊缓缓走近,雷克特又说:"这是一种古代铠甲,也有许多人把它称为太古机兵。我的这架名字叫做银色龙鳐。"
  欧泊抬头眺望,银色光辉在机甲上流转,它就像一尊巨大的神像,令人生出不自觉的颤栗之感。
  欧泊问:"银色我能明白,为什么叫龙鳐?"
  "以后你会知道的,你的事情办得怎么样了?"雷克特说。
  银色机甲动了,它躬身伸出一手,雷克特跃上去,手掌抬高,欧泊回过神,说:"我已经拿到芯片了。"
  雷克特说:"不错,接下来你打算怎么做?转录一份?"
  雷克特缓缓升高,直到机甲的头顶,一个圆盒旋转着飞了出来,落在他的手中。机甲双眼中的光芒黯淡下去。
  欧泊说:"你之前都把它藏在什么地方?我找到足够的能量了。"

  雷克特说:"我一直把它戴在手上。"
  欧泊:"……"
  欧泊去把电池卸下来,朝圆盒里充能,雷克特说:"足够了,百分之二十就能穿过星际空间,进行指定地点跳跃。"
  欧泊说:"都充进去,都给它,这真的……简直就是……老师,我不知道该怎么形容了。"
  "造物主的杰作。"雷克特笑了笑,摘下圆盒,手掌轻推,宇宙之心旋转着飞向银色机甲的额头,嵌入能量池中。
  欧泊仰头眺望,喃喃道:"老师,你怎么控制它的?"
  雷克特说:"意识,它不是普通的机甲,特殊的太古机兵都有着自己的灵魂。星际间的战斗机甲分许多种,有脑电波控制的,也有机舱内用光脑程序控制的。"
  欧泊说:"像这样的机甲,宇宙中有很多吗?"
  雷克特说:"某些战斗机是量产,但太古机兵级的古代盔甲,却是独一无二的,根据目前所知,宇宙里不超过三台。"
  欧泊道:"都在你们星辰骑士手里么?星辰骑士有几个人?"
  雷克特淡淡道:"很久以前有三个人,现在只剩下两个了。"

  欧泊仰头注视机兵,它也低着头注视他,欧泊几乎能清晰感觉到,它是有意识的。
  雷克特说:"它们的生命甚至比人类更久远,是在人类出现之前,古代文明遗留的产物。帝国人认为,它们是古代宇宙中的真神在大爆发之后留下来的,更有人认为,它们就是真神。"
  欧泊问:"你是怎么找到它的?"
  雷克特说:"银色龙鳐,在一万一千年前,边缘宇宙,空间的断层中的一个远古遗迹出土。第一任驾驭它的是另一位星辰骑士,他已经死了,但星辰骑士的信念与古代盔甲,仍然薪火相传。"
  欧泊问:"我可以摸一摸它么?它会不会生气?"
  雷克特哂道:"当然可以,不收钱,随便摸。"

  欧泊小心翼翼地碰了碰它,银色机兵躬下身,发出一阵金属声响,单膝跪地,把巨大的手掌摊在他的面前。
  欧泊走了上去,站在它的手掌上。
  机兵的胸膛处金属片层层打开,现出一个不大的太空舱。

  欧泊朝里面看了看,心想若不是雷克特,或许他一辈子也永远无法触及,更不要说操纵这样的机甲了。他带着敬畏之心与它对视许久,仿佛感觉到它的情绪波动。
  雷克特说:"龙鳐感谢你为他收集回来的能量,很久之前,我们在沙漠降落的时候,它看到你跑了,以为你会把它卖掉或者据为己有,结果你带回来的是能量电池,它很感动。觉得这对你来说,是件很不容易的事。"
  欧泊笑了笑,说:"原来它就是你的救生舱!我说呢!它太完美了,能为它做点事,简直是我的荣幸。"
  这是欧泊发自内心的感慨,对着银色机兵,就像面对一个无所不能的神祗。

  雷克特说:"你想要一台太古机兵么?试试走进去操作它。"
  欧泊马上道:"不不,我……完全没有这个想法。"他的神色又带着点黯然,不管自己怎么努力,似乎永远都无法追赶上雷克特的万一,渺小的他更不配拥有一辆造物主的杰作,光是想想,就觉得汗颜。
  雷克特在空中缓缓上升,转身坐进那狭小的操作舱里,紧接着机兵反手按上胸口,欧泊大叫一声,也被塞了进来,撞在雷克特身上。
  操作舱关闭,四周陷入漫长的漆黑。

  雷克特让他转身朝外,双手分开,犹如宇宙中操控所有星辰的魔术师,所有的黑暗都消失了,远古的银白色符文一圈圈环绕着他们旋转,面前现出一望无际的平原与雪地。
  欧泊道:"老师……"
  雷克特道:"抓稳了。"
  欧泊下意识地去抓,却又不知道该抓住什么,紧接着机甲一个俯身,膝盖微屈,脚下喷发出磅礴的火焰,雷克特的身躯压了下来,两人在这狭隘的太空舱中身躯紧贴在一起,随着银色机兵冲向光芒的宇宙。
  "老师!"欧泊激动地大声喊道。
  "小声点,老人家耳朵很脆弱。"雷克特笑道,左手一撤,右手平按,面前现出璀璨的星辰,继而在太空舱中潇洒一转身,他的意识仿佛与银色机甲完全同步,随着那一下动作,令机甲转过身,短短瞬间竟已离开了B11的大气层。
  "这只是银色龙鳐的战斗模式。"雷克特说:"所有的太古机兵都有许多种模式。你看到的救生舱,只是它幻化的一小部分,只要能量足够,它能够利用自身的分子记忆特性复制出宇宙中任何一种元素,彼此融合,形成最坚固的合金。"

  欧泊道:"就是帮我修补飞船的那些!它们还能自我复制么?"
  "那些合金没有灵魂。"雷克特温柔地说:"嗯,我想应该不能再复制了,但它们是龙鳐的一部分,或许它能感觉到。"

  紧接着雷克特又是一倾身,机甲头上脚下地调转,欧泊受惯性驱使,整个人躺在雷克特怀里,雷克特顺手抱着他,双手从他腰间轻轻一抬,机甲喷发出高速火焰,掠过千万里的黑暗宇宙,星辰在面前转瞬即逝。
  "离开赤炎星系。"雷克特说:"准备进行空间跃迁,倒数,三、二、一。"
  "啊啊啊——"欧泊忍不住高声呐喊,他的身体仿佛化作一道光线,刹那间投入了茫茫的未知领域,再一瞬间又恢复了原状,面前是一个红,蓝,黄色的三重星系,它们呈现出三角形结构,彼此搭在一起。犹如用三个星盘架构出的三角形。
  "这是什么地方?!"欧泊问。
  "离B-11星一千九百万光年的狮子座星云。"雷克特漫不经心做了个动作,抬手一扬,五指轻握,银色机甲在太空中左手持盾,右手抽剑,在身侧划了一道光弧,将迎面飞来的陨石全部瓦解。
  雷克特:"帝国的领域。"
  欧泊说:"但是你没有穿过星空门啊!"
  雷克特说:"龙鳐有破开空间的能力,不需要寻找传送点。现在许多新型的宇宙飞船也已经具备初步功能。准备再次进行空间跃迁,倒数,三、二、一。"

  欧泊再次化作一道光,出现在千亿颗繁星之中,雷克特双手穿过欧泊肋下把他抱着,朝两人面前一扬,欧泊枕在雷克特肩前,机甲飞速退后,视角越拉越远,现出星系的全貌。
  欧泊说:"这是什么地方?"
  "共和国星域。"雷克特说:"这个地方叫做银河系。"
  繁星的银盘犹如一个巨大的漩涡,闪烁着银色的光辉,它有两个旋臂,就像个银盘,竖着朝向欧泊。
  雷克特微微倾过身子,左手抱着欧泊,机甲在空中安静地转了九十度。
  "真漂亮。"欧泊喃喃道。
  雷克特没有说话,两人便静静欣赏着银河系的全貌。
  欧泊说:"它有多大?"
  雷克特说:"五万光年,你看那里。"说着抬手,机甲伸出巨大的手臂。
  雷克特五指握拳,反转,机甲手臂上的炮管朝宇宙中开了一炮。

  星辰般的粉末聚为光束,簇拥着一团银白色的能量犹如彗星般飞向太空,拖出一道闪亮的痕迹,投向无边无际的宇宙深处。
  "那个位置,就是人类起源的地方。"雷克特说:"在它的一条旋臂上,有一个叫太阳系的恒星系,里面只有一枚恒星与八颗行星。"
  "那是很遥远之前的事情了。"欧泊说:"我记得你给我看的芯片里有提到古人类历史。"
  "是的。"雷克特点头道:"古人类把光在真空中行走三十万公里而产生的时间效应称为一秒。六十秒为一分钟,再推演到一小时,一天,一年。母星围绕它的恒星公转,需要三百六十五天,这成为许多星系里共同参考的标准,所以宇宙年是一个固定值,它与最早的长度单位'光年'相对应。"
  欧泊道:"宇宙温标也是么?"
  雷克特道:"几乎所有的单位都是,只要是太阳系衍生出的文明,计量单位和文字几乎都是统一的,准备空间跃迁,三、二、一。"
  欧泊再次看到了B-11星,荒凉的星球呈现出锈铁色,机甲朝大气层中缓慢降落,回到了他们原先的峡谷中。
  银色机甲在空中分解为闪亮的金属片飞速旋转,金属片越来越小,彼此嵌合,缠上雷克特的手腕,雷克特抱着欧泊缓缓落地,把他放在雪地中。
  欧泊的表情十分惆怅,震撼与迷茫填满了他的内心,他又回来了,这个星球简直就是浩瀚宇宙中的沧海一粟,仰望头顶的星辰刹那,一切都显得如此的微不足道,如此的渺小。

  雷克特没有再说话,任由欧泊站着,他对着阳光检视欧泊带回来的晶片,把它放进信息转录器,旋转的立体投影出现,密密麻麻的信息表铺开。
  雷克特饶有趣味地看着立体投影,说:"黑岩矿业公司的分部门负责人,似乎还涉及走私,欧泊,你说不定为赤炎星系抓到了一条大鱼。"
  "啊!对!"欧泊终于回过神,跑向雷克特,双手撑在膝上,躬身与他一同看资料,问:"为什么这么说?"
  雷克特说:"以红纹晶石储存的三千万能量单位,卖给了哈雷·佛克特,他是麦哲伦星云臭名昭著的一名星际海盗。共和国非常头疼,没想到绯红星球的矿产公司还在私下和他做生意。"
  欧泊道:"这能当做筹码不?"
  雷克特说:"或许可以。"
  欧泊把他们的经历详细朝雷克特说过,最后道:"我打算分成两部分,第一部分先是芯片里储存的信息,第二部分则是四年前的矿难,一万名矿工的尸体还被埋在地下,我们是有证据的。"
  雷克特缓缓点头,欧泊说:"我得马上去修飞船,希望能修好。"
  雷克特道:"你能支配的时间不多了,欧泊,如果我是黑岩矿业的负责人,现在就会把飞船派过来,查清楚到底是怎么回事。"
  欧泊蹙眉道:"我还有多少时间?"
  雷克特说:"这里离最近的星空门很远,不能抄近路,从绯红星到B11,通过新建立起来的星空门后,理论上也需要五到七天时间,这还需要耗费很大的能量。"
  欧泊心里一惊,继而仔细思索,说:"我觉得不会,他们应该是驾驶普通飞船,而且已经在出发的路上,否则如果直接破开空间过来,不就已经到这里了么?但是现在一切还很正常。"
  雷克特说:"确实,你很聪明。"

  欧泊说:"那么我还有最短五天的时间,得抓紧时间了。"
  雷克特说:"你忘了,当你穿过星空门,再抵达绯红星的时候,他们也已经抵达这里了,有足够的时间来销毁所有的证据。"
  欧泊愣住了。

  "欧泊!"阿曼的声音从峡谷外传来。
  一辆矿车在峡谷入口停下,欧泊说:"我在这里!"
  雷克特起身,安雅和阿曼跑下车,欧泊说:"洛克他们呢?"
  阿曼说:"洛克在村子里,正在说服大家找地方先躲起来,我们怕工头们接受到这里的报警会提前回来。"
  "欧泊。"乌戈抱着他的妻子下车,说:"我请求你一件事情。"
  欧泊说:"她好些了么?"
  乌戈用他的一只眼睛盯着欧泊,诚恳地说:"她好些了,但注射消炎剂不能让她完全好起来,还在发烧,我想请你带她到绯红星球上去找个地方医治,只要能把她治好,让我为你做什么都行。"
  雷克特走上前,所有人的目光都驻留在他身上。
  "心肺热咳。"雷克特说:"这是一种彗星上携带的链球细菌引起的,怎么会得这种病?"
  欧泊道:"没有时间解释了……"
  雷克特说:"不用解释,让我看看,这些都是你的朋友?"
  欧泊点了点头,阿曼说:"我听说过你,你是欧泊的老师。"

  安雅提着一个行李箱,局促地看着雷克特,欧泊正要说他的飞船的事,雷克特却道:"走吧,现在就走,时间不多了。"
  欧泊道:"怎么走?老师你……"
  雷克特说:"谢谢你为我做的一切,欧泊,接下来的事情或许交给你自己处理还是太难,你已经做得很好了,现在,请你接受我的帮助,我会为你尽我最大的努力。"
  欧泊静了,眼中满是泪水,雷克特笑了笑,摸了摸他的头。

  雷克特的手链焕发出银色的刺眼光芒,化为千万金属碎片遮天蔽日的包围了他们,银色机甲赫然变幻模样,成为一只扁平的,占地近万平方米的宽翼龙鳐,就像海底深渊中扁平的蝠鲼鱼,在高空轻轻拍打着银色的翅膀,拖出闪亮的长尾。
  "上来吧。"雷克特的声音在飞船中响起。
  环状的传送梯落下,欧泊接过乌戈的妻子,说:"你们留在这里。"
  乌戈说:"祝你好运,交给你了。"
  "我们有救了。"阿曼抬头看着银色龙鳐,激动得喃喃自语道:"有救了!欧泊,一切就交给你了。"
  欧泊抱着乌戈的妻子上了龙鳐飞船,安雅眼中含泪,与阿曼拥抱告别。
  飞船内部极其宽敞,足可容纳上万人,没有任何导航仪器,中央只有一枚靛蓝色的水晶在缓慢旋转。
  水晶上折射出赤炎星系的星图,上百颗行星围绕着中央恒星井然有序地公转。
  "绯红之星。"雷克特淡淡道:"离开大气层后,准备空间跃迁。"
  星图中的绯红之星亮了起来,金属龙鳐掠出赤红岩床,在矿工们的村落上飞过,紧接着化作一道光划破大气层,飞向赤炎星系。
10、第十章

  乌戈的妻子在弧形金属椅上缓缓喘息,睁开双眼,喃喃说着什么。安雅小心地为她擦去额上汗水。
  "安雅。"欧泊低声道:"我有一个计划,但是这需要你的配合。"
  安雅抬头注视着欧泊。
  欧泊说:"老师说,凡是在共和国的领地,就都必须遵守星际人道救援原则。我们没有身份证明,但我们和他们一样,都是人类,而且B11星也是共和国的辖区之一。"
  安雅茫然地听着,欧泊说:"所以待会儿你要把她带进医院里去,让医院里的人治好她,虽然消炎药剂暂时压制了她的炎症,但病情仍然非常严重,在绯红星上,生命非常重要,只要进去医院,他们就不会不管,接下来还会报警。"
  "报警是什么意思?"安雅问道。
  "通知警们。"欧泊解释道:"警……"
  "是警察。"雷克特纠正道。
  欧泊:"'警察'是维护秩序的人,就像工头那样,但他们维护的秩序,不像我们的秩序,会带你离开,并且问你一些问题,包括是怎么来到这个星球的,你只要如实回答就行,告诉他们,是我把你们带进来的,一切都能解决。"
  安雅说:"真的有这么好的事?那你呢?"
  欧泊点了点头,戴着露指手套的手拍了拍她的肩,说:"我还有事情要处理,只要解决了就会来看你们。"

  雷克特站在飞船中央,一个圆盒于空中悬浮并旋转,那正是许久之前欧泊看到的,雷克特用来充能的宇宙之心。
  雷克特道:"这就是龙鳐的核心操作系统,它在大部分时间能负责所有的指令。"
  欧泊问:"我们能通过入境检查么?"
  雷克特点了点头,示意不必担心。
  欧泊注视着雷克特的星图,雷克特解释道:"我曾经有两块星图,送给你的,曾经是我的一个纪念。"
  欧泊道:"我会好好使用它的。"

  银色龙鳐穿过三万五千天文单位,出现在绯红星的大气层空间站外。它扁平的金属躯壳缓缓起伏,就像海洋中玄奇的远古生物,接近空间站时折叠起翅膀收拢,成为一艘椭球型的太空飞梭,表面上的光泽黯淡下去,显出黑色,并呈现出无数花纹。
  绯红星外环绕着密密麻麻的空间站,两两之间形成序列,距离上千公里。银色龙鳐靠近一处,便有四个空间站同时发出明亮的电弧,构筑成一张网,阻拦住太空梭的进一步前进。

  飞船上通讯器响起电子声:"欢迎来到绯红星,请输入您的通行证号码,并提交入境申请。"
  太空梭前段的指示灯亮起红点,蓝色水晶顶端射出一道光,杂乱的电子声响中,声波伴随着电波发射出去,通过身份验证。
  雷克特没有开口,他的声音却在欧泊脑海中响起:"每进入一个星球,都必须填写一份入境申报表,以免携带宇宙中的某些违禁物,通常行政星上对此管理得更严格。"
  欧泊缓缓点头,心想申报表呢?没看到雷克特有什么举动。
  雷克特仿佛猜到了他的思想,又以意识交流道:"龙鳐具有自己的智慧,已经通过电波方式把申报表内容传递给入境中心,这里面包括飞船携带物,以及船上成员,行李内容。"
  欧泊心想:我们的身份呢?
  雷克特以意识答道:"没有进行你们几个的申报。"
  欧泊心想:那我们该怎么办?
  雷克特没有再回答他了。
  "欢迎您,来自共和国原子撞球俱乐部的技术顾问白先生。"这次换了温柔的女声,问:"请告诉我您造访绯红星球的目的。"
  雷克特说:"来探望一位老朋友,身份编码是RU301707。"
  女声静了一会儿后答道:"您的朋友住在天堂火庭院第17号街,她已经接到通知,并欢迎您的到访,入境后请遵守星际和平公约,今天绯红星的天气很好,祝您愉快。"
  雷克特道:"也祝您愉快。"
  环状电弧撤去,太空梭进入大气层,朝地面降落。
  "原子撞球俱乐部的顾问……"欧泊问:"是什么玩意?"
  雷克特淡淡道:"只是个方便旅行的身份,听起来很滑稽?"
  欧泊笑着说:"有点。"
  雷克特莞尔道:"原子撞球是一种娱乐活动,利用机器让微观世界里的原子之间互相碰撞,获取积分。"
  欧泊问:"你很喜欢这个活动?是不是玩得很好?"
  雷克特道:"勉强算过得去的。"
  欧泊怀疑地看他,说:"但你从来没教过我这个。"
  雷克特眉毛动了动,说:"沉迷于娱乐很容易令人荒废他该做的事情,我也有许久没玩了。"

  飞船缓慢降落,宇宙之心叮的亮起,雷克特马上示意他别说话。
  通讯器里又响起电子提示声:"注意,入境人员报备核对。"
  雷克特报出了一个名字与通行证编码,电子声道:"现在进行射电扫描。"
  雷克特一手对着控制水晶作了个动作,银色龙鳐的外壳变为透明,欧泊仿佛感觉到有一张网罩了上来,紧接着蓝色水晶幻化出液体般的波纹,形成光罩,笼住了欧泊、安雅与乌戈的妻子。
  "这是一种欺骗机制。"雷克特说:"能瞒过大部分的射电扫描。"
  欧泊道:"多亏有你,老师。如果我自己来了说不定会令事态更加棘手。"
  雷克特道:"不,我倒是认为你如果开着飞船过来,方式说不定会更直接。你在防御空间站外就会被拦截下来,你没有身份证明,填写完入境申报表之后就会引起行政星的重视。"
  欧泊道:"所以他们会听取我的报告?"
  雷克特点头道:"通常这种事会得到解决,但时间拖得太久,对B-11上的局势不利。"

  几句话说完,外面的小型飞行机器人已扫描完离开,银色龙鳐朝着飞艇停机坪缓慢下降,停在空旷地。
  欧泊说:"下去了?"
  雷克特摆手,又作了个动作,龙鳐再度缩小,船内的空间层层压缩,继而幻化为一个不大的合金磁力跑车,雷克特坐上驾驶位,欧泊坐在副驾驶位上,长车外壳反射出灿烂的阳光,载着四人离开停机坪。
  连地面车都省了,雷克特环抱手臂,不需要驾驶,银色龙鳐沿着专用的地面交通车道离开。欧泊凑在车窗前,好奇地看这个漂亮的世界。
  天空就像被水洗过的碧蓝,太阳闪耀着午后的橙红色,磁力悬浮车道两侧种满了绚烂的花朵,每一朵花都足有五米高,花萼庞大而呈现出火焰般的红色。
  "这种花叫做绯红圣女。"雷克特说:"只有在赤炎星系上的行星,环境才适合载种。"
  欧泊说:"真漂亮,我记得在书上读到过,它的花蜜可以酿酒。"
  雷克特欣然点头道:"绯红圣女酒也是闻名银河系的佳酿。"

  龙鳐跑车在第三道关卡前放慢速度,一个穿着制服的人类过来,拿着一个笔型的袖珍投影仪器,礼貌地等在路边。
  欧泊说:"还要检查?"
  雷克特道:"也许。"
  欧泊说:"你的车太完美太显眼了。"
  雷克特说:"本来可以让它伪装得破烂一点的,这么做只是为了让人不太有盘查的自信,没想到这个星系的人……似乎不吃这一套。"

  欧泊说:"我要躲起来么?"
  雷克特说:"不用。"说毕从跑车前方取下一副墨镜戴上。

  跑车缓缓停下,侧旁车窗降下,欧泊看看外面,又看雷克特,雷克特仍穿着那身黑色的沙蝠皮斗篷,本来他们简陋的穿着只会在这么华贵的车里显得十分土气,然而雷克特一戴上墨镜,却有种另类的,阳刚的美感。
  "来自星际共和国英仙星系的白先生?"那人道:"我需要检查您的交通工具。"
  雷克特看着他,漫不经心道:"这是复古型的银色跑车,车牌号已经填在申报表上了。"
  检查员说:"是的,但这是例行检查。并不是因为您的车……请您把车窗透明度调整一下,我看看……"
  他还没来得及检查后座,便与欧泊的视线对上。

  他打开袖珍投影器,投射出一道三维立体光屏,说:"根据您的入境申报表显示,您只有一个人,但是……"
  欧泊知道雷克特一定有解决的办法,遂朝检察员笑了笑,说:"你好。"
  检查员蹙眉道:"他是谁?"

  雷克特摘下墨镜,注视着检查员的双眼,说:"他是我的学生。"
  欧泊:"……"
  检查员的眼神仅仅出现了那么一瞬间的涣散,继而恢复了视线焦点,落在欧泊脸上,喃喃道:"他是您的学生。"
  雷克特点了点头,检查员自言自语道:"是的,他是您的学生。"
  雷克特道:"我可以通过了?"
  检查员道:"祝您在绯红星球上的旅途愉快。"

  车窗升起,跑车开上道路,飞驰而去。

  欧泊道:"你刚刚对他做了什么,老师?!"
  雷克特帅气的嘴角现出促狭的笑意,说:"你看,这里的路分许多层,哎哎,别闹!"
  欧泊难以置信地来抓雷克特的手,雷克特抬臂让开,随口道:"这不是你应该知道的。"
  欧泊道:"你能控制别人的思想?"
  雷克特点了点头,欧泊说:"是信念之力的作用么?"
  雷克特摇了摇头,若有所思地看着车窗外。

  离开停机坪,所有的道路纵横交错,车水马龙,绯红星的车辆道路从地面开始,层层交错,一条叠着一条,所有的道路加在一起足有上百米高。所有的道路都以光轨形式虚虚浮在半空中,磁悬浮跑车只需要调整高度,就能开上不同的道路,分类不同,目的地也不同。
  地面是运输车与列车的通道,朝上则是公共交通工具,大型悬浮车,小型私人车辆,分门别类,有条不紊。
  欧泊看到巨型的电子指示牌,银色龙鳐在川流不息的车辆洪流间行驶,驾驶座前悬浮着旋转的小小一个圆盒,圆盒上投射出绯红星系的全貌。
  雷克特的手指点了其中一处,那处地图放大,又选了一个区域——再放大,直到他们身处的方位。
  欧泊道:"得先去找医院。"
  雷克特缓缓点头,说:"你打算怎么做?"
  欧泊说:"安雅,我要把你们放在医院门口,接下来就看你的了。"
  安雅在后座上紧张地点了点头。
  欧泊道:"加油,安雅。"

  银色龙鳐在医院的通道门口停下,欧泊抱着奄奄一息的乌戈妻子,把她放在医院外金属的平台上,示意安雅站在她的身边,继而转身后退,上了车,跑车斜斜一侧车身,飘上车道,朝另一个方向驰去,兜了个圈,从另一边绕了回来。
  雷克特与欧泊俱是注视着金属平台上的安雅。
  安雅紧张地揪着自己的衣角,头上包着布质头巾,站在平台上显得十分突兀。
  "有人吗?"她不安地喊道:"救命!救救她!"
  通道里驰出来一个机器人,嘀嘀嘀地探测安雅与躺着喘息的乌戈妻子。
  更多的医疗机器人驰出,安雅害怕地后退一步,所有机器人的灯都亮了起来,通道里跑出一个女人,示意安雅不要动,跪在地上从机器人胸口的器具箱取出检测仪器,开始给乌戈的妻子检查。
  欧泊说:"那个人类是医生吗?"
  雷克特说:"是的,你这个计划并不完美,但效果不错。"
  直到两只医疗机器人伸展出铁管,组成一个担架,把乌戈的妻子送进医院里,安雅跟着进去,欧泊心头才真正放下一块大石。
  欧泊说:"一切都会好的,对不对,老师。"
  雷克特赞许地说:"共和国的社会也有阴暗面,虽然这里面潜伏着许多丑陋的东西,但起码就表面现象来说,许多事情还具备着积极的一面。接下来呢?继续你的计划?"

  欧泊深吸一口气,从车窗望出去,看着道路两侧闪烁的投影广告牌。
  【七十年完成你环游宇宙的梦想,新一代自带跃迁功能飞船。】
  【基因培植您的下一代,完美基因链最新技术。生命医疗公司,为新生儿打造最美好的人生。】
  【环保智能家居机器人新型号,让您的家不再冰冷,给您一个情感十足的归宿。】
  绚烂世界,光怪陆离,这个星球充满了无数未知与新奇,欧泊还想再看一会儿。但他的时间紧迫,每一分每一秒都显得十分珍贵。
  "我最初的设想。"欧泊说:"是想和安雅一起,带着芯片与证据来这里求助。"
  雷克特漫不经心地应了声,把车停在一个霓虹灯闪烁的娱乐建筑前,从车前的抽屉里取出一张卡,在外面的机器人身上划卡。
  "继续说。"雷克特打开跑车控制台前的一个小盖板,上面显示出一个进度条。
  欧泊接着道:"但乌戈把他的妻子托付了给我,我又改变了计划,与其我自己前去联络,不如让警察找到安雅,我再随后上缴证据……这个机器人真有趣,比我做的E7好多了。"欧泊注意到机器人又带着一个包着锡纸的盒子过来,问:"老师,你在做什么?"
  雷克特漫不经心道:"买报纸和晚饭,计划比不上变化,这是很正常的事。需要灵活变通,你做得不错。"

  车窗关上,雷克特交给欧泊一个锡纸包,欧泊打开以后发现里面是一份软软的面包,夹着肉制的香肠,雷克特说:"来点圣女果酱?"
  欧泊接过一个小瓶,学着雷克特朝上面挤,这东西叫热狗,他在全息电影上看过。
  雷克特吃着热狗,打开车内投影仪,光屏展开,上面充满了即时资讯,说:"吃饭时间就不要再工作了,想点别的吧。"
  欧泊思绪已经不知道岔到几万光年外去了,笑道:"味道真好。"
  欧泊狼吞虎咽地吃着热狗,实在太好吃了,比B11星上自己吃到过的所有食物都好吃,那是几乎无法形容的美味。
  "老师。"欧泊忽然又想到一个问题,边咀嚼边问:"既然科技这么发达,为什么医院里还有人?警察是不是也是机器人?"
  "不。"雷克特说:"自从八千年前的那场类人生命革命后,共和国和帝国就缔结了智能生命公约,不管是在社会的任何一个角落,使用机器人都必须严格管制。毕竟人类不能完全放弃工作,除了谋生以外,工作本身还有更重要的寄托。"
  欧泊想起来了,这是芯片上提到过的宇宙历史,只是自己囫囵吞枣地读下去,已经忘记得差不多了。八千年前,帝国与共和国生产了大量的机器人,并把它们投入使用。
  然而无论光脑的处理能力有多高,智能机器人始终无法具备情感,并自发地进行思考。这个规则早在两万年前便有一位伟大的科学家作出了预言——一台十万倍速的计算机,自主思考能力甚至还不如一只蚯蚓。
  机器人无法拥有自我,科学家们提出了一个极大胆的方法:仿造人类的生物细胞来合成并制作拥有机器人强度的新型人型计算机。
  这种"类人生命"通过几百年的研究与演化,逐渐初具雏形,它们具有机器人的身体强度,并拥有一个和人类几乎完全一样的生物大脑,婴儿般的大脑成型后,通过自主学习来获得意识,并受中枢芯片控制行为模式。
  这批人型机器人掀起了一场智能革命,最后被批量销毁了。

  欧泊说:"它们没有灵魂。"
  雷克特嗯了声,吃完热狗,把锡纸扔进垃圾桶里销毁,垃圾桶连着原子分解炉,能把它转换成环保能量。
  雷克特说:"帝国皇帝菲洛因·卡尔特斯一直反对人型智能大面积应用,但他拿他的贵族们没有办法。"
  欧泊点了点头,说:"最后他们都被毁掉了?"
  雷克特答道:"象牙塔里研究出一种新的武器,利用核磁共振,重启了所有生物机器人的中枢芯片,令它们自相残杀。"
  这一段却是欧泊从未读到过的,他好奇道:"什么?象牙塔?"
  "象牙塔,它在六个黑洞的中心连线交界处,未来视界以外的地方,光永远无法到达之处,只能通过更高维度的星空门前往,里面住着一群疯子科学家,没事光想着怎么毁灭宇宙。"雷克特翘着二郎腿,用一个袖珍光标投射器心不在焉地翻光屏上的报纸,全息投影里还配合着发出哗哗声。
  欧泊蹙眉问:"你是怎么知道这个的?"
  雷克特说:"因为我参与了那场智能人革命的战争,当然,我是站在共和国一方的。"
  欧泊难以置信道:"你一个人打败的他们?!"
  雷克特道:"是两个。"
  欧泊问:"还有一个是谁?你的朋友么?我记得你说过,星辰骑士有三个……"
  雷克特没有再回答了,示意欧泊看报纸,说:"今天的资讯同步更新了,欧泊,你看。"

  全息报纸翻过一页,绯红星上整个星球覆盖着极度发达的信息网络,只需要购买一次报纸,就能看到所有正在发生或是已经发生的新闻在不断更新,每一分,每一秒,上千个杂志社的新闻在不断滚动,现在几乎所有的新闻版面都换上了同样的头条。
  【B-11星,共和国光辉所照不到的阴暗处。】
  配图是安雅的彩色照片,她的面容憔悴苍白,眼中蕴满泪水,仿佛是无声的控诉。
  新闻内容讲述一个少女是如何从B-11星逃离,带着她重病的朋友前来绯红星上求医。雷克特说:"想了解一个星球的政治气氛与情况,最直接的方式是看看他们的报纸。"
  欧泊道:"安雅的事情惊动了不少人,得马上采取行动了。"
  雷克特说:"带你去警察局?星球警察局只负责本地事务,你得去找星际警察局总部。龙鳐,看看坐标。"
  银色龙鳐开动,沿着道路前往绯红之星的赤道处。
  欧泊嗯了声,开始思考要如何应对,雷克特把报纸屏幕朝下滚动,欧泊又看到一条新闻。
  【矿产行星年度竞拍会将在三天后开始,黑岩矿业与霍伦斯矿产公司的商业战争。】

  "等等。"欧泊说:"老师,我改变主意了。"
  雷克特把车停下,面前是一栋巨大的建筑物,办公楼前标志着星系警署,不少车围在警署前,欧泊问道:"那些人是谁?"
  雷克特说:"记者,是很难对付的一种职业。"
  欧泊生起一个大胆的念头,说:"霍伦斯矿产公司,是黑岩矿业的竞争对手?"
  雷克特眼中带着赞赏的目光,问:"你又想修改你的计划了?"

  欧泊点了点头,说:"我想拿着芯片去找这个霍伦斯矿产公司,或者他们愿意出一笔钱来,买下这些证据。"
  雷克特问:"你要钱做什么?"
  欧泊说:"给阿曼,让他安置所有人。不行的话我还准备了另一份拷贝。老师,你看,这里有两份。"
  银色龙鳐掉头驰向商业区,许多矿产与商业公司的总部都在绯红星上,黑岩旷野与霍伦斯公司也不例外。黑夜来了,龙鳐却以极高的速度在信标轨道上掠去,犹如追着夕阳的一抹红云,渐渐的,竟是再次驰进了傍晚的时空中。
  雷克特在停车场处停下车,说:"那么,你首先得想好,要怎么利用手中的资源。"
  欧泊说:"老师,你是怎么办到的?"他学着雷克特,注视着他的双眼,手掌在他面前摆了摆。
  "你办不到。"雷克特一哂道。
  "我办得到。"欧泊坚持道。
  "不。"雷克特正色说:"现在我很严肃地告诉你,欧泊,信念之力的作用,绝不是为了让你窃取人的思想,并催眠与自己意见不合的人而使用。这么做违背了星辰骑士的信条。"
  欧泊说:"可是你刚刚也这么做了。"
  雷克特道:"我是不得已而为之,我不希望你这么做,如果你过于依赖信念之力,迟早有一天你会毁掉自己。"
  "试想想。"雷克特的声音沉重而严肃,带着威胁的意味:"一次,两次,敌人被信念之力催眠,在你的面前缴械投降,长期这样下去,你会失去战斗的勇气,一旦碰上意志坚定的对手,甚至不受信念之力影响的特殊生命体,你会屈辱地死在他们的手下。"
  "之所以不教你强制催眠术与读心。"雷克特认真道:"是因为我不想看着你成为一个没有任何战斗意志的废物,你必须把你的精神世界控制住,不能依赖它去得到你不该得到的东西。滥用信念的结果就是你的信念逐渐变得一文不值,最后陷入永久的黑暗世界里。"

  欧泊依稀明白了什么,却又十分茫然,但雷克特的每一句话对他来说,已经是谁也不能更改的教条,牢牢刻在他的心上,他答道:"我会照着你说的去做,老师。"
  雷克特的脸色依旧十分严肃,缓缓点头。
  欧泊深吸一口气,取出芯片,认真思考片刻,说:"我先去试试。"
  雷克特道:"去吧。"他抬手摸了摸欧泊的头,说:"我赐予你勇气。"

  车门打开,欧泊跑出停车场,在火红色的黄昏中走上天桥,走向霍伦斯公司的总部。
11、第十一章

  欧泊穿着沙蝠皮的斗篷,甫一出现在霍伦斯公司总部的大门前就引起了注意。
  "请问有什么事?"保安的声音从摄像头下的通讯器传来。
  镜头里,欧泊抬头注视摄像头,说:"我要见霍伦斯。"
  保安说:"说出你的名字,报出身份证编号,交代清楚你的来意。"
  欧泊四处看了看,霍伦斯与黑岩矿业两间公司的总部正对,那边的大门还紧闭着,欧泊开门见山道:"我没有名字,也没有身份证,是个星际黑工,你帮我转告负责人一句话,问他们看了今天关于B-11星的新闻了?请尽快安排一次会面,我带来了很重要的消息。"
  那边没有再回答,欧泊在门口等了许久,正想离去时,侧旁的小门开启,通讯器里说:"进来。"
  欧泊走进大厦中间层,这里是职员私人小车的出入口,一走进去,仿佛踏入了无边无际的海洋,四周都是在玻璃墙中游动的鱼,奇形怪状,许多海洋生物见所未见,闻所未闻。
  一台机器人领路,将欧泊带进中央大厅,时间已是傍晚下班时间,他披着黑色的斗篷,像个来自远方的行者走过大厅,四周路过的职员带着奇怪的目光打量他。欧泊却毫不在意,边走边设想着接下来该说点什么。这显然是他们需要的,该直接切入正题,还是先谈条件?
  机器人把他带进中央大厅的电梯间,接通按钮,直达第九百层,欧泊在飞驰的电梯中心思忐忑,跟着机器人通过一条空旷走廊,进入一间办公室。
  办公室很大,桌后坐着个穿着黑西装的中年人,在他的背后则是一块巨大的环形屏幕,屏幕上布满矿石名称,以及它们的每千克价格,这些价格正在随着一分一秒的流逝而不断变化。
  带路的机器人离开,中年人问:"你是从B-11星来的?你叫什么名字?"
  又有两只机器人端着盘子过来,将饮料放在欧泊面前。
  欧泊道:"自我介绍一下,我叫欧泊。"
  中年人礼貌地点了点头,与他握手,说:"卡迪尔·霍伦斯。"
  欧泊心中一凛,这就是霍伦斯公司的负责人?看上去感觉不太像,他不知道问题出在哪里,也不知道对方的级别,全凭着初生牛犊的勇气来了这里,唯一的筹码就是手中的芯片。
  "你看新闻了吗?"欧泊看了饮料一眼,没有喝。
  卡迪尔点头道:"看了,今天下午发生的事,是你带那个女孩到这个星球来的?你的飞船在哪里?"
  欧泊眯起眼打量他,始终觉得有点儿没底。
  他想使用读心术,这对于他来说还是第一次主动使用,或许知道对方的思想,会有决定性帮助……老师,我就用一次,只用这一次。欧泊在心中反复说着。
  他说:"我其实不是B11星的居民,我的母亲十六年前在星球上迫降……"
  欧泊忽然注意到一件事,对方没有正眼看着他。卡迪尔的眼睛盯着桌前的一件东西,那是个飞马型的雕塑,为什么会这样?他这个时候不是应该端详自己才对的吗?藉以判断自己是不是在说谎,又或者抱着其他目的……欧泊的眼睛也移向小雕塑,两人都注视着那个雕塑,欧泊刹那间想到了什么——他应该不是霍伦斯,还有另外的人在旁听他们的对话。
  对方没有表现出应有的神情。欧泊只能用那个办法了,他在心里说:老师,让我用一次,只用这一次。
  欧泊眯起眼,聚集了精神力,看着对方的双眼,认真地朝他说出每一个字:"让我见霍伦斯。"
  "什么?"卡迪尔微微倾身,蹙眉道:"我就是。"
  欧泊重复了一次,说:"你不是,让我见你的老板,我有话对他说。"
  卡迪尔双目注视着欧泊,目光微有那么一瞬间的涣散,仿佛有点儿动摇。
  欧泊一手虚按身前,重复第三次,说:"你们如果欺骗我,我现在就走。让我见霍伦斯,最后提醒你一次。"
  卡迪尔喃喃道:"好的,请您稍等。"
  就在他站起来的时候,办公室的两堵墙上各出现一个暗门,六只机器人守卫分别从暗门中出来,一个声音在欧泊身后响起,说:"你不可能是B11星上来的。"
  欧泊坐直身子,六只机器人包围了他与卡迪尔的办公桌,他的办法奏效了。一名红色头发的年轻人从左手侧的暗门处走出,他长得不帅气,穿着却十分有品味,穿着一件淡绿的衬衣,脚上趿着鱼型的蓝色金属拖鞋,那中年人马上让到一边,真正的卡迪尔·霍伦斯坐到椅上,满脸如临大敌的表情,提防地打量着他。
  "请说,星辰骑士。"卡迪尔的声音有点儿不稳:"你的来意是什么?"
  欧泊只是略微那么一怔,便明白了什么。
  "你知道我的身份?"欧泊问道。
  卡迪尔说:"我不喜欢被催眠,我承诺会认真听取你的意见,办公室里的一切都有录像,而且本公司在许多星系都有产业,我也不怕你们。"
  欧泊道:"你先看看这个吧。"
  他翻手摊开手掌,芯片遥遥飞向卡迪尔,卡迪尔表情变得更严峻,他的眼睛几乎一眨不眨地盯着欧泊,抬手拈住芯片,办公桌的桌面开启了一个隔板,翻出全息投影仪。
  "这是旧式的芯片。"卡迪尔说:"绯红星上已经淘汰了,从什么地方得到的?秘书,拿个讯号转换器来。"
  中年人被打发了出去,卡迪尔又道:"让A3送进来,你不用再回来了。"

  欧泊始终没有再开口,安静地坐着等待,卡迪尔说:"请喝点冰晶果汁,放松点。我们不想与你们敌对,至少目前大家还没有过冲突,不是么?"
  欧泊心里十分奇怪,卡迪尔也知道星辰骑士?他仿佛很忌惮雷克特?
  欧泊没有开口询问,只淡淡道:"好的。"
  他忽然发现了一件事:一旦离开了雷克特的身边,要独自去解决什么事情时,就会不自觉地模仿他的语气,他的动作与神态。
  雷克特那成竹在胸的语气在他心中根深蒂固,欧泊把他当做一个模仿的对象。
  "你认识我的老师?"欧泊忽然问道。
  卡迪尔马上警觉地说:"不认识。我是说……我听说过他。我不知道我有什么能为他做的,为什么会找上我们?"
  欧泊心里更奇怪了,卡迪尔很怕雷克特?
  他问:"你怎么认出我的?"
  卡迪尔说:"我猜你还不是一个正式的星辰骑士。"
  欧泊点了点头,说:"我还在学习。"
  卡迪尔顺着欧泊的话头说道:"我明白了,是那位先生给你安排了什么试炼?我想我们或许可以籍这件事互相认识一下,这是个难得的机会。"

  欧泊完全猜不透卡迪尔的思想,但他不打算用读心术了,这时讯号转换器送了过来,办公用机器人把它接驳在卡迪尔的立体投影器材上,三维影像出现。
  卡迪尔的目光中充满了震撼,信息不住朝上滚动而过,关于矿难与倾销他只简单地看了一眼便不再关注,最后在某个飞船泊港记录上停了下来。
  "哈雷·佛克特。"卡迪尔说。
  欧泊想起雷克特也提到过这个人,马上道:"麦哲伦星云的星际海盗。"
  三维投影收起,卡迪尔的目光从信息记录上转向欧泊。
  欧泊学着雷克特的语气,认真说:"我觉得这些资料你或许有用,所以带来了,现在请求你的帮助,卡迪尔·霍伦斯。"
  卡迪尔仿佛听到了一个天大的笑话,不自然地靠后些许,说:"交易条件是什么?"
  欧泊道:"不不,这不是交易。听我说,我们可以谈谈了?"
  卡迪尔带着受宠若惊的神情,他一时间竟是茫然不知所措,欧泊又道:"交个朋友。"
  卡迪尔猛地又后退了些,险些把椅子碰翻,说:"这是真的?我是说……荣幸之至,非常荣幸。"
  欧泊也有点儿懵了,他起身,把手伸过办公桌,与卡迪尔握手,卡迪尔心有余悸地点头,目光有点儿呆滞,喃喃说了几句什么。

  "请您稍等。"卡迪尔说:"我认为我们现在已经是朋友了。"
  欧泊点头道:"当然。"
  卡迪尔说:"您是否介意我请几位公司高层过来,听听您的条件……不,彼此之间的互相帮助?"
  欧泊想了想,说:"可以,请便。"
  卡迪尔按了个按钮,又说:"欧泊先生,您喜欢喝什么?我马上让人去预备。"
  欧泊摆手道:"不了,刚吃过热狗。"
  卡迪尔表情有点尴尬,片刻后办公室大门开启,六名老头子进来,卡迪尔挨个介绍,名字欧泊记不住,与他们点头致意。
  "这位是来自B11星的欧泊先生。"卡迪尔介绍道。
  欧泊扫视众人一眼,说:"这份资料是我从B11的数据中心得到的。"
  接着欧泊开始说他的来意,他先是把B11星的局势大致描述了一番,又分析了红纹晶石的矿产现状,听众们都没有打断他。
  欧泊说着说着话头断了,注意到气氛仿佛很严肃,便主动笑了笑,反问道:"你觉得呢?"
  卡迪尔终于明白了他的来意,说:"我们非常乐意和您合作,只是不知道您想具体做到哪一步?"
  欧泊说:"我不太懂这个,由你们决定。"
  卡迪尔扫视几名旁听的老人,寻思片刻后说:"这次的事,足够令黑岩矿业栽一个大跟斗,B11星他们是不可能再开采了,根据今天傍晚的回报,星系警部现在已经派出巡逻艇,前往B11星调查。"
  欧泊心想,太好了!
  卡迪尔道:"但黑岩矿业也已经在昨天的这个时候派出飞船,当时我们不清楚他们为什么突然离开,现在总算明白了。"
  欧泊眯起眼,说:"他们会去毁灭证据?"
  卡迪尔忙道:"应该是这样。"
  欧泊还转录了另一份芯片,倒是不怕他们毁灭证据,但也不知道矿工们转移得怎么样了,事情办完就得马上回去。卡迪尔又说:"实话说,我们公司本来也有意竞标B11的开采权,同时这里朝海盗走私晶石矿的信息,也能在必要的时候发挥大作用。非常感谢您的这份芯片,请问我有什么可以帮您的?"
  欧泊点头道:"那么我想……你们在开采红纹晶矿时,还是用与黑岩矿业一样的方式?"
  卡迪尔道:"当然不,霍伦斯公司都是使用机器人进行地下作业。"
  欧泊点了点头,说:"那么十万名矿工,他们的归宿。"
  卡迪尔说:"理论上说,他们都是自由身,虽然是星际黑工,却依旧拥有共和国的公民权,但黑岩矿业如果为了销毁证据,说不定会把他们全部……你懂的,就像您的老师那样……呃。"
  欧泊蹙眉道:"什么?我没听懂。"
  卡迪尔眉毛上的汗水滑了下来,他改口道:"我是说,可能他们会被转移到另外一个星球,从事新的矿产挖掘作业……您想要这十万人?但政府已经知道了这件事,这可不太好办……让我想想。"
  欧泊说:"不不,您误会了,我要这十万人做什么?我希望他们能找一份新的工作,获得共和国的公民身份,有自主选择权,就像……绯红星上的大多数人一样。"
  一瞬间所有人的表情都极其古怪,卡迪尔甚至有点嘴角抽搐,说:"先生,您不是在开玩笑?"
  欧泊说:"我为什么要开玩笑?让大家安居乐业,是我一直以来的理想。"
  卡迪尔:"……"
  众人:"……"

  "容我冒犯地问一下。"一名年纪最大,表情稳重的老者终于开口道。
  欧泊转头看他:"请说。"
  老者道:"是科洛林先生让您来解决B-11星的问题?我不太明白他的用意,恳请您开诚布公地告诉我们。"
  欧泊微微蹙眉,科洛林?科洛林是谁?他从来没听说过这个名字。他们认错人了?欧泊终于反应过来,他们把他认成了另外一个星辰骑士的学徒!
  欧泊道:"不。"他决定不提到雷克特的存在,但也不问科洛林是谁,但知道这人雷克特一定认识,回去后再问他。

  办公室内一阵肃静,所有人都现出奇怪的表情,没有人猜得透欧泊在想什么,欧泊却隐约触及了问题的中心点,他们果然是认错人了。
  另一名老人仿佛想通了什么,说:"欧泊先生,我在新闻上看到,今天下午有一名女孩,带着受伤的妇人出现在雅格医院门外……"
  欧泊说:"她是我的好朋友,名字叫安雅。"

  一瞬间所有人都恍然大悟,卡迪尔松了口气,笑道:"原来是这样。"
  欧泊说:"她现在……可能已经在警察局里了。"
  卡迪尔说:"我马上派人去查,您需要我们提供的帮助就只有这十万人的安排问题?"
  欧泊说:"你能办到?"
  卡迪尔说:"一下全部解决,确实有点不好办,但霍伦斯的矿产也有很多,我保证他们不再会有被当做奴隶使唤的情况发生。公司打算招聘一些核对矿量的人,大部分都在绯红星上班,可以培训后上岗。还有一些新星球的地面勘探工作,这份工作报酬相当优厚,正缺有一定经验的矿工。"
  最先出言的老者又说:"毕竟您想,绯红星政府已经知道了这事,接下来的一个月里,它将是所有媒体的焦点,只要我们接手,就一定会受到社会各界的监督,必须妥善安置,您说对不?"
  欧泊道:"没错,这样就行了。我还想要一张私人的身份证明,不知道你能不能帮助我,以后我一定会……"
  欧泊的"报答"二字还没出口,卡迪尔便爽快地说:"没有问题,包在我们身上。您需要录入一下瞳孔、指纹以及基因扫描信息。"

  外头有人请求进来,恭敬道:"安雅小姐现在正在警察局安排的救援中心里等待,另外一名叫做丝·乌戈的夫人病情已经好转,留在雅格医院里观察,十天后应该可以出院。"
  欧泊知道卡迪尔不可能骗他,欣然道:"太好了。我不方便去看她。"
  卡迪尔连连点头道:"确实不太方便,能理解。"
  欧泊起身道:"那么这就算解决了,我马上得回B11去,朋友们还在等着。希望星系警察能尽快赶到那里。"
  卡迪尔说:"安雅小姐……需要我们代为照顾?"
  欧泊想了想,说:"她有她的哥哥,如果一切顺利的话,阿曼很快就能来了。他一直想给她物色一个爱人……呃,我说得太多了,告辞。"
  众人同情地点头。
  卡迪尔道:"非常感谢您这次的帮助,以后如果需要我们出什么力,您只要到霍伦斯的任何一家分部,让他们通知我就行。"
  "哪里话。"欧泊与他们道别,卡迪尔亲自把他送下电梯,送到中央层门口,欧泊走过大厅,又看到了来时的鱼,说:"这层布置得很漂亮。"
  卡迪尔笑道:"我从小就很喜欢鱼。对了,你今年多大?"
  欧泊答道:"十六岁。"
  卡迪尔一怔,继而点头笑道:"真年轻。"
  欧泊与他握手,说:"就送到这里吧。"
  卡迪尔停下脚步,伸手与他郑重互握,欧泊说:"你一定会做到的,对不对?"
  卡迪尔说:"一定,你可以监督我。"
  欧泊说:"等到事情结束以后我就要离开这里了。"
  卡迪尔若有所思地点头,说:"因为那个女孩?"
  欧泊忙道:"不,你误会了,我只是想自己去别的星系走走,期待下次的见面。"
  卡迪尔会心笑道:"我到时会把你的身份证明送过去。"

  欧泊交到一个新的朋友,他知道这或许是因为他们认错人了,那个叫科洛林的人极其重要,他是什么人?比雷克特还要有地位?
  走出霍伦斯集团的大楼,天已全黑,绯红星的夜晚到处都是灯光,欧泊站在天桥上抬头仰望天际,看不见半点星火。
  他知道卡迪尔不是真心与他结交,多半还是看在一个叫科洛林的星辰骑士面上。而雷克特……对了,雷克特呢?
  欧泊四处看,没有发现银色龙鳐。

  他徒步走过天桥,到对面的一间店门口,雷克特正环抱手臂,倚在天桥上的路灯柱旁,开口道:"谈得怎么样?"
  行人不多,天桥上只有欧泊和雷克特,四周亮着淡红色的路灯光,欧泊忙道:"老师!"
  "B11的能量单位在这里能用么?"欧泊问。
  雷克特道:"不行,需要先去IAU星际银行转换成信用点,以后会有机会的,你想买什么?用我的卡,去吧。"
  欧泊接过一张卡,问:"你刚刚去什么地方了?"
  雷克特说:"去看望一个老朋友。"
  欧泊问:"你认识科洛林吗?"
  雷克特的脸色马上就变了,沉声道:"你从哪里听到他的名字的?"
  欧泊拿着卡,像个做错事的小孩。每次站在雷克特面前,他就不再是自己了,无论他做过什么事,是成功地解决了一场纷争,还是拯救了十万人的生命,所有的成绩都显得无足轻重。
  "他们是这样说的。"欧泊断断续续,把经过朝雷克特解释了一次。
  雷克特静静听着,欧泊说完后两人沉默了很久。
  雷克特道:"去买你的东西,买完就回B11去。"

  欧泊过去买了三个热狗,雷克特的银色龙鳐已在路边停车位上等他了,带着他离开绯红星球,飞向茫茫的太空。

  银色龙鳐内舱边缘处,雷克特负手而立,站在前窗前,注视着漆黑的宇宙与远方巨大的火球——赤炎星系的恒星,赤炎女神。

  "老师。"欧泊说:"我没有听你的话……是我做错了。"
  雷克特沉声道:"老师的话,也不一定永远都是对的,今天我要教你最后一课,要学会质疑,质疑所有存在你灵魂中,根深蒂固的东西。信念是什么?当你连信念也一并开始质疑的时候,你即将失去一直以来的信念,然而新的信念,却会从过往的灰烬上重生,这个过程,星辰骑士们称之为涅槃。"
  "燃烧自己的灵魂,灰飞烟灭,或者迎来一场浩瀚的新生。"雷克特的双眸犹如晨星般闪亮,转过身,注视着欧泊充满迷茫的双眼:"这是自我毁灭与升华的必经之路。"

  欧泊蹙眉听着,雷克特说:"他们以为你是科洛林的学徒,因为你使用了催眠术,我很意外,本来以为你不会这个,你比我想象中的聪明很多,欧泊。"
  他把一手放在欧泊的肩膀上。
  欧泊这才安心了些,知道雷克特没有责怪他,他仿佛明白了什么,却又觉得更糊涂了。
  "他经常使用意识控制?"欧泊抓住了关键点,问道:"但你说星辰骑士不应该去用意识控制周围的人,或者读他们的心……"
  雷克特点头道:"他是一名被圣堂驱逐的黑暗星辰骑士,他的身心都受到了暗能量的腐蚀,他过度放纵自己的权利欲望,令共和国的边远星系分崩离析,令帝国的辖地脱离了狮子星系的控制。"
  "三百年前,他屠杀了整个星系。"雷克特说:"利用帝国和共和国的一场冲突,毁掉一个恒星,六颗行星,以及生存在这六颗行星上的八百亿个智慧生命,有更多的星球因为引力场的失衡而崩溃,瓦解。这场灾难牵连了上万光年的空间。"
  "你觉得B11上的生活很残忍?与他的统治方式比起来,许多小行星上的生活才是人间地狱。"
  "在那上面生存的人类和智慧生命体,时刻都在他的奴役之下,没有自由,甚至没有思想的权利,他偶尔会到小行星上去,使用他的信念之力,读取住民的思想,只要有人对现状感觉不满,他会采取极端手法,几十万,上百万条生命,随心所欲地屠杀掉。"
  欧泊半晌说不出话来,没有思想才是最可怕的,一个人当想也不敢想的时候,活着还有什么意义?
  雷克特道:"欧泊,霍伦斯并不是怕你,而是怕你背后那残忍,强大的黑影。催眠术与读心术已经成为他的标志,你不仅不应使用,更不能使用,否则共和国会把你当成他的同伙,下场可想而知。"
  欧泊缓缓点头,终于明白这件事的严重性,又问:"你为什么不阻止他?"
  雷克特道:"我办不到。"
  欧泊还是第一次听到雷克特认真地说出这四个字。
  雷克特道:"我不是他的对手,你记得我的太空舱在B11上迫降的那天么?我和他在一个星云内决战,我输得一败涂地。最后开启了龙鳐所有的能量,跃迁后逃到了赤炎星系。我差一点点就要被他毁灭了,彻底的毁灭。"
  欧泊说:"所以你的信念发生了动摇。"
  雷克特缓缓点头,欧泊说:"我们一起的话呢,加上我,你现在有一个学生了。"
  雷克特笑了起来,无奈摇头,欧泊道:"你说过,信念之力的诀窍是,只要你相信自己,就足够毁灭整个宇宙。是不是这样?我有足够的信念。"
  B11已经到了,银色龙鳐却不进入大气层,似乎为了不打断他们的交谈而静静悬浮在星球的不远处,赤炎恒星的光穿过遥远的宇宙空间,投向那贫瘠的黄色土地。
  赤红岩床的裂谷犹如星球上一道巨大的伤疤,于太空中清晰可见。

  "信念是什么?"雷克特说:"星辰骑士是什么?这些日子里,我反复质疑自己,你也教会了我很多,谢谢你,徒弟。"
  欧泊道:"我?"
  银色龙鳐缓缓下降,进入大气层,停在赤红岩床上。
  欧泊又回到他的故乡了,一切都有种梦境般的不真实感,满目荒凉的矿星,风沙茫茫的天地,再过一段时间,或许是三天,或许是五天,他即将离开这里了。
  他和雷克特站在峡谷的边缘,冬天渐渐过去,雪已经化了,沙浪起伏,犹如柔软的丝绸。

  雷克特说:"不要停止你追寻自己的脚步,战斗,抗争,或许会有那么一天,当你面对黑暗星辰骑士时,能凭借你的信念打败他。但现在还不行,就连我也不行,我无法瓦解他的斗志,反而在他的面前败下阵来。"
  欧泊说:"他杀了这么多人,究竟是为的什么?"
  雷克特说:"你救人,为的又是什么?你活着是为了什么?做这些事的目的是什么?你为什么相信自己?你的信念从何而来?"
  欧泊无法回答,有太多的问题经不起质疑,当一切回归本源之时,他才发现,宇宙的准则竟是无从捉摸。

  雷克特说:"欧泊,原谅我,我必须得走了。"
  欧泊一刹那愣住了。
  "你要回去了?"欧泊难以置信道,这一天的到来他早有准备,但无论如何,当雷克特开口说出"我得走了"的一刹那,仍然有种不愿接受的痛苦与孤独。
  "现在我要向你提出最后的警告,欧泊。"雷克特说:"老师教给你的所有东西,包括你的信念之力,你必须向我发誓,不会利用它来做违背骑士守则的事情。"
  欧泊道:"好的。"
  雷克特说:"发誓,否则在你堕落进黑暗中后,终有一天,我会回来亲手结果你,弥补我犯下的过错。"
  欧泊说:"我发誓会控制自己。"

  两人都没有说话,许久后,欧泊说:"老师,你真的要走了?"

  雷克特点头道:"是的,有许多事情需要处理,不能再逃避下去,我得去面对。"
  欧泊说:"可以等等我吗?我想和你一起走。"
  雷克特没有回答,欧泊意识到自己问了个很蠢的问题。
  他不过是一个凑巧把他从救生舱中抱出来的陌生人而已,雷克特教给他这么多,改变了他的命运,早就已经把情还清了。
  雷克特就像浩瀚的大海,而欧泊只是一颗渺小的沙砾,雷克特是一名星辰骑士,不可能在他的身上浪费太多时间。
  "老师。"欧泊想清楚了:"祝你……"
  他的眼眶通红,竭力忍着眼泪:"祝你……祝你……"
  雷克特想了想,说:"欧泊,在你以后的生命里,还会遇上更多的人,老师只是你少年时光中的一个过客。如果你想永远记得我,就遵循我说的,坚持你的理想。"
  欧泊无法再控制自己的泪水与伤感:"我的……理想……是、像你一样,当个……当个星辰骑士。但我办不到,我的生命太短了……"
  雷克特左手按着右肩,略一躬身,行了个礼,郑重道:"感谢你在这些日子里,给予我的帮助。"
  欧泊眼眶中蕴着泪水,学着雷克特行礼——这是星辰骑士的礼节。
  雷克特摸了摸他的头,温柔地说:

  "那么,记得永远维持你的谦卑、荣誉、牺牲、英勇、怜悯、诚实、公正,以及信念。"
  "当你通过无数考验后,宇宙的千亿星辰会给你指引,让你到群星圣堂来。"
  "我期待着有那一天,永远不要放弃。"

  雷克特转身走上银色龙鳐,银色的龙鳐闪耀着亘古的光芒,化作一道横贯天地的电光,翻滚着消失于天际。
  欧泊抬起头,深吸一口气,大喊道:"老师——!我们会再见面的!我会努力!"

  "欧泊!"峡谷中,阿曼的声音响起。
  欧泊转身,双眼通红地走过平原,洛克大喊道:"你回来了!"
  乌戈跑出峡谷,数人冲上前与欧泊拥抱。
12、第十二章

  "怎么样了?"有人马上过来七嘴八舌道。
  阿曼说:"欧泊!我妹妹没事吧?"
  欧泊眼眶通红,摆手示意什么都别说,乌戈问:"丝呢?丝的病能治么?"
  欧泊还沉浸在与雷克特分别的悲伤中,大声道:"一切都很顺利!警察马上要来这里了!"
  周围的人纷纷松了一口气,欧泊说:"让我静一静。"

  乌戈马上让凑上来问话的人离开,洛克提着水过来,说:"你怎么了,欧泊?"
  欧泊坐在一块石头上,静了一会儿,拿出包裹,把里面的热狗分发给他们,说:"这个是我在绯红星上买的,别担心,丝正在医院里接受治疗,有专门的人照顾,安雅在警察局,还上了报纸。星系警察已经出动了,再过五天,他们就能抵达这里。"
  阿曼他们得到了三个热狗,已经凉了,味道却仍然很好。
  欧泊说:"绯红星上环境不错,我认识了一个朋友,他是霍伦斯矿业公司的负责人。他答应给这里的所有人,提供一个新的工作机会。"
  洛克说:"你的朋友还说了什么?这东西真好吃,绯红星的面包真软。"
  欧泊说:"那里的东西味道都不错,还有一些很便宜的酒。你们呢?说说这里的情况。"

  阿曼说:"安雅她都做了什么?"
  欧泊道:"她在一个大型的救援中心,你看。"
  他取出自己的投影器打开,上面投射出一张光屏,光屏上是报纸头条,离开了绯红星球后信息不再更新,却仍然保存着昨天的信息。
  安雅的照片与新闻头条触目惊心,欧泊打开有声阅读,报纸内容被念了出来,包括政府即将采取的应对措施,四周又围了许多人,矿工越来越多,峡谷里上千人肃静,听着来自行政星报纸对他们的评价,每个人的脸上都现出难以言喻的愤怒。
  这份报道提到了他们应得的权利,却过着连机器人都不如的生活,欧泊又把声音开大了些,及至整段播完,峡谷中黑压压的矿工们鸦雀无声。
  欧泊说:"他们马上就要来了,现在要做的就是保护好自己,我们每一个人都是见证。"
  刹那间峡谷内响起一阵震天的欢呼,矿工们就像做梦一样,纷纷上前与欧泊拥抱。
  欧泊示意他们平静些,阿曼去告诉所有的队长,安顿好工友们,欧泊走进峡谷深处,去看他的飞船。
  现在只剩下他一个人了。
  洛克跟在他身后,笑着说:"嗨,欧泊,我和阿曼都怕你不会回来了。"
  "怎么会?"欧泊说:"我得回来带领你们,接下来的局势或许还很危险。"

  乌戈说:"他们都知道要抗争。阿曼给他们开了个会,现在,所有的人都愿意跟着咱们走了。"
  欧泊说:"你的村子里呢?"
  乌戈道:"他们也快来了,我留给他们一个方位。前天有人发现了我们挖出来的地道,都到仓库里去偷东西了。"
  欧泊:"……"

  "这不行。"欧泊说:"偷东西是犯法的!"
  "那都是我们自己的东西。"阿曼说。
  欧泊也拿他们没办法,说:"已经在路上了?我得抓紧时间修好飞船,说不定能派上用场。"
  飞船周围收拾得很整齐,工具和零件都整理好了,放在山洞里用布盖着,整个飞船被擦拭一新。
  乌戈说:"我们不会修飞船,也不知道能为你做点什么,大家就一起把你的东西收拾了一下,又擦了擦。"
  欧泊十分感动,说:"谢谢,来,帮我个忙。"

  距离他们偷走芯片已有三天的时间,据乌戈说,另一个岩床的矿工村落住民正在路上,约有将近一万人拖家带口,朝赤红岩床赶来。
  "其余人呢?"阿曼问道。
  欧泊说:"其他人先不管,他们什么也不知道,所以目前还是安全的。黑岩矿业公司的人来到B11后,第一件事应该只是追查芯片的下落,没有找到芯片,他们就不敢乱杀人。"
  "会杀人?"洛克的脸色马上就变了。
  欧泊道:"你怕?"
  "我……我。"洛克说。
  欧泊道:"到时候你们都躲到矿洞里去,放心吧,不会有事的,我会去引开他们。来,先帮我把这个飞船修好。"
  欧泊开始着手检查飞船引擎,这是一辆小型搜救战斗舰,上面还装载着四个小型激光炮,他先是把左侧引擎打开,喷射系统还能用,但动力核心已彻底炸毁了。
  他从仓库里偷到的备用推进系统里有一个氮气喷射机,欧泊接上能源电池,嗡的一声,喷射器内的旋转轴心缓缓转动,继而发出恐怖的杂声,把许多碎石绞成粉末喷了出来。

  "这是什么?"阿曼问道。
  "原子炉,我的老师留给我用的。"欧泊说:"现在我要把它接到引擎上试试。"
  数人看着欧泊,他忙前忙后,乌戈与洛克给他打下手,最后打开开关的时候,引起一阵大爆炸。
  "噢算了。"欧泊灰头土脸地跑开,简直是焦头烂额。
  伙伴们笑得直不起身,欧泊说:"有的事,光靠信念也不一定能做到。"
  "你还是把它拉走去修理吧。"阿曼说。
  欧泊苦恼地挠了挠头,说:"再试试。"

  第三天,欧泊还在检查飞船,矿工们则按照先前的计划寻找容身之所,只要撑着等到星系警察抵达的时候,他们就赢了。
  然而时间一分一秒过去,欧泊心里那股不安的感觉越来越强烈。
  峡谷里只剩下他和独眼乌戈,阿曼与洛克则带着其他人前去避难了。
  乌戈注视着他的动作,欧泊正尝试着把雷克特给他的星图放在中央控制板上,小型搜救舰的中央系统是完好的,只有引擎没法动。
  乌戈说:"你是怎么学会操作这些东西的?"
  欧泊答道:"小时候我妈妈带我来过,把我放在这里面玩,她就在控制台前面,朝宇宙发射求救讯号。"
  乌戈道:"她在请求你爸爸的帮助?"
  欧泊说:"或许吧,那个时候我还很小,几乎每过十天半个月,妈妈都会带我来这里,让我在倾斜的船舱里玩,她自己坐在控制台前面,说:"听得见吗?我是莉娜,听得见吗?"
  乌戈道:"后来呢?"
  欧泊耸肩道:"后来在我六岁的时候,她就不再来了,可能是因为找不到人的关系吧。"
  乌戈说:"是不是因为星星太远了,所以你父亲收不到讯号?"
  欧泊说:"不,宇宙中的长电波是跃迁式传递的,超过一定的距离,你就得用这种……喏,这个叫小型电波空间跃迁器,它能让电波短暂进入第六维空间,走一段路以后降低维度,回到咱们的世界,所以基本都能即时收到。"
  欧泊指着一个小盒子给乌戈解释,乌戈遗憾地笑了笑,说:"听不懂,会不会是这个盒子坏了?"
  欧泊也想到这事,但不敢乱拆,反而道:"你呢?你和丝是怎么认识的?"
  乌戈拿着水和硬面包干过来,两人坐着吃午饭,欧泊翻到沙蝠王的毒囊,把毒液小心地挤出来,放进一个喷雾器里,试着装在E7头顶的方盒子上旋转,这玩意说不定会有用。
  乌戈说:"丝的父亲死在一场矿难里,他把逃生的机会让了给我,那场矿难令我失去了一只眼睛。"
  欧泊道:"就是四年前的那次?绯红星上的医疗设施很先进,能帮你移植一颗人造眼睛,难度不大。"
  "再说吧。"乌戈道:"丝能活着,对我来说就已经很好了。"

  欧泊若有所思地点了点头,正在这时,天空中响起一阵雷鸣般的震动,四艘宇宙飞船进入大气层,带着赤红色的与空气摩擦产生的火焰,拖着尾火飞向正南方。
  "他们来了。"欧泊说。
  乌戈说:"是警察还是公司的人?"
  欧泊沉声道:"不清楚,应该是矿业公司的人,我去看看,你让他们别出来。"
  乌戈道:"我跟你去,我知道矿难的遗址在什么地方。"

  欧泊道:"可以,但你必须躲在我的身后。"
  乌戈承诺了,两人把一大块布盖在飞船上,欧泊拆下一把飞船上的激光枪跑上矿车,开车出峡谷,前往飞船的降落地。

  赤红岩床的尽头,连接着棕脊山的一块巨大平原上,离峡谷三个小时车程的地方,四艘飞船一字排开,工头们全回来了,机器人把棕脊矿村里居住的所有矿工驱赶到一块空地上。
  这里正是他们五天前来过,偷芯片的大楼不远处。
  他们已经发现了乌戈挖出来的隧道,并开始殴打那些偷了东西的矿工们。先前乌戈传达的信息是让他们拿了东西就马上离开,到峡谷内去等待警察们的到来。
  但还是有不少人迟迟没有动身,总数接近上万,他们首当其冲的被工头们集合了。

  "乌戈在哪里?"
  "乌戈在哪里!!!"
  "没有乌戈。"一名工头点清名单,朝走下飞船的主任汇报:"隧道是他挖的,这人一定和事情有关系!"
  主任说:"问他们,乌戈去了哪里。"
  "呀——"女孩被揪着头发,大声尖叫。
  "放开她!"几名矿工愤怒地上前,人群骚动起来,与工头们形成对持,工头反手一掌,把一名瘦弱的矿工打翻在地,又踹了几脚,愤怒地说:"把乌戈交出来!"
  "你们这些小偷——!"希克斯揪着一个孩子的衣领,把他拖到空地中央,推在地上,说:"居然偷东西!这是犯罪!马上把他们带回绯红星去,报案!判他们死刑!"
  人群不安地动了,一名母亲大哭着冲出来,抱着她的孩子。

  欧泊从山体的掩护下探出头,注视着远处,此刻矿工们竟是无人说出他们的所在地,俱一言不发,死死盯着这群工头。
  "让乌戈出来!"希克斯大吼道。
  主任示意让他来,接着朗声道:"这是一场偷窃案,你们都需要接受调查,上飞船吧,我们去绯红星球,报警处理。"
  "真的?"乌戈问。
  "他在撒谎。"欧泊说:"他想把人全部转移到别的星球上,销毁这里的证据。乌戈,待会儿靠你了。"
  乌戈道:"怎么?"
  欧泊说:"我一说走,你就上车把人都引走,用最快的速度引到赤红岩床的峡谷里去。我去救人。"
  乌戈道:"你疯了!你只有一个人!你一定办不到。"
  欧泊说:"能办到,准备上车。"
  欧泊提起从战舰上拆下来的星际激光炮,乌戈又紧张道:"那你呢?"
  欧泊说:"我会尽快去找你汇合,到时我还有另一个办法。准备,得马上行动了!"

  欧泊跑向山峰的裂口处,四处看了一会儿,在一块巨岩下埋了个炸矿用的崩解管。

  空地上,矿工们已经被机器人押着排起队伍,其中一艘运输舰的后舱门打开,准备登船。
  这些机器人就像增大版的E7,用履带行走,两侧各配一把电磁枪,是矿下作业用以驱逐危险野兽用的,一共有两百余台,每名工头身边都配备了两台,料想是以防暴动。
  它们身上近万伏的电弧足够将人电成焦炭。
  欧泊把激光炮的瞄准镜架在英俊的眉前,透过电子望远准星窥探下面的动静,视野被放大,四艘运输舰,其中两艘是用来载人的。另外两艘相对较小,都关着后舱门。
  应该有一艘里装的是小型飞行战斗机器人——那种嗡嗡嗡用振动翅膀飞行,蚊子一样的,带着光弹枪的杀伤性武器,也有可能两艘都是。
  这么大的运输舰,放出来只怕有上万只,不能让它们出现。
  这些机器人都有一个电脑控制中枢,通过接受保安系统的信号来统一行动,追杀入侵者。但在这么空旷的地方,一放出来无法准确定位,所以需要通过飞船上的信号系统来定位,只要瘫痪掉指挥中枢,战斗机器人就不足为患……

  第一辆运输舰的登机口缓慢打开。
  矿工们开始登船,欧泊把激光炮架在岩石上,试开一枪,紧接着调转炮头,朝着运输舰直接开炮!
  第一炮落地,所有矿工发出恐惧的大叫,人群倏然炸了锅!
  冲击波炸在空地一侧,沙地轰的一声陷下些许,紧接着第二炮飞来,准确地击中运输船起落架!
  嗡的一声,舱门起落架被打断,巨响声中卡住了。
  工头马上吼道:"有敌人!"
  上百名工头抽出枪,雨点般的白色光弹飞向山后欧泊的藏身之处,欧泊反手背上激光炮,吼道:"走!别管我!"
  乌戈跳上他们来时开过的矿车,一按电钮,矿车风驰电掣地驰出岩石掩护,在火光与爆炸中箭似地冲出了棕脊山地域!
  到处都是黑烟,矿工们的呐喊传来,纷纷逃跑,无数光弹追着乌戈的矿车飞了一路,地面战斗机器人紧接着追了上去,欧泊深吸一口气,凝神注视山顶,眉毛紧紧拧着,额上满是汗水。
  他按下矿岩崩解管的引爆按钮,巨大的岩石滚落,整座棕脊山发生了大面积塌方,上万吨泥土倾泄而下。
  乌戈操纵矿车冲过了塌方地带,追上的电磁战斗机器人纷纷转向,接近一半被泥石的洪流冲倒,继而层层掩埋在泥土中。
  欧泊喘息片刻,掏出装着沙蝠王喷雾器的瓶子,把它装在E7的头顶,拍了拍它,E7叽叽咕咕地闪着灯,原地打转,朝着岩石另一边绕了过去。
  下一刻,工头大喊道:"放战斗飞行机出来!"
  欧泊抽出背后大剑,跃出山石,所有人都万万想不到岩石后竟是还有人,有人发现了他,马上朝着他开枪,越来越多的工头退后躲避,双手持枪,一时间光弹犹如铺天盖地的流星飞向欧泊。
  矿工们仍在逃跑,空地上一片混乱,哭声,喊声,流弹擦过,伤者倒在地上痛苦大叫。
  欧泊抡起大剑,挡开面前的光弹,吼道:"你们!都回地窖里去!"
  继而在距离运输船近三十米处站定,剑交左手,右手朝沙地一按,双眼闪烁着太空深处浩瀚星辰的光芒。
  整个沙地轰的一声坍塌下去,现出一道横亘百米的沙坑,四艘运输舰同时轰然倾斜,尾部齐齐陷入了沙砾之中,流沙填向坑中,堵住了运输舰的舱门。
  好!欧泊再次抡开大剑,朝E7吹了声口哨。

  密集弹雨越来越多,欧泊肩上被一枚光弹擦过,伤口破开的瞬间便即碳化,登时闷哼一声,一手捂着肩膀,抽身疾奔,寻找掩体躲避。
  不起眼的E7在人群中左穿右拐,头顶的喷雾器吹出无色的烟雾,绕到工头们的防线后,叽叽咕咕地过去,激战正酣时工头们吸入神经毒气,登时双眼涣散倒地。
  欧泊靠在一辆巨大的,倾斜的战舰侧旁喘息,肩膀上的伤口痛得令他眼前发黑,数只飞行战斗机器人钻出沙砾下舱门的缝隙,振动翅膀抖开沙尘,朝逃跑的矿工们追去。
  欧泊捂着肩膀,五指分开,朝着空中虚虚一拧,两只疾飞追敌的机器人失去平衡,被信念之力强行拧了个转,彼此炮火都打在对方身上,在半空中爆成两团火球。

  战场上渐渐安静下来,剩下矿工们的绝望呼喊,欧泊收起大剑,解下小型激光炮,调转一米长的炮口,踉跄退后,朝着运输艇的前端开了一炮。
  轰然巨响,四艘运输艇纷纷打开光能引擎,高温喷发,正在竭力离开沙砾中央,流沙被电磁风吹开,欧泊不住退后,又朝它开了一炮。
  运输艇□的合金外壳上能量罩光芒一闪,光弹炮被反弹,斜斜飞向山顶,爆发出一阵爆炸。
  糟了,欧泊忽然见到正开过来的E7,喊道:"进去!E7!进里面去!"
  E7在沙地上转弯,凑近一艘运输艇,喷雾器倾斜,对准它开了一道缝隙的舱门,开足喷气马达。
  运输舰嗡嗡嗡的引擎声又小了下去,光能引擎的蓝光消失——里面的机师想必也昏倒了。最后一辆运输舰摇摇晃晃升空,朝着大气层外飞去。

  谢天谢地,欧泊顾不得逃跑的运输舰了,他把激光炮卸下扔在地上,过去检查伤亡,他的右臂几乎快失去知觉了,勉强一抬就是钻心的疼痛。
  欧泊说:"找个人,你,就你了。"他随便找了个陌生的男人,让他过去,沙漠风大,神经毒素已消散得差不多,欧泊捡起一把枪,交到他手里,又吩咐道:"把工头们带走,捆起来,关进地窖,关在地下的起居大厅里,每家分一个,拿枪监视他们。"
  那人脸色苍白,连连点头。
  欧泊说:"敢逃跑的话,你就开枪,知道么?"
  "你……你叫什么名字?"那人道:"乌戈呢?他承诺了我们……"
  欧泊道:"我叫欧泊,我就是那个让乌戈通知,警察会来的人,现在都过来!过来!"
  "每人一把枪。"欧泊说:"看紧他们。别让任何人进地窖,开枪的时候别手软!千万别手软!你不杀他们,他们就会杀你!"
  矿工们纷纷过来,到处都是伤者,他们抱着受伤的伙伴回去村子里,年轻人来捡起枪,按欧泊的吩咐,把昏迷不醒的工头抬走。
  欧泊说:"我们就快胜利了,坚持住。都到地窖里去,把通道关上,只留通风口!以免被轰炸!"

  他跃上一辆矿车,把激光炮扔在后座上,把速度开到最高,追向北边的赤红岩床。
  乌戈开着矿车在平原上不住躲避,背后仍追着上百只地面机器人,电磁的弧光交织乱窜,几次险些电翻矿车,乌戈不敢再直线前进,在剧烈的颠簸中冲过乱石群,逃向西北。
  欧泊把速度开到最快,足足花了两个小时,把车开回赤红岩床,奔上峡谷,洛克冲出来,大喊道:"怎么回事!我听到爆炸声!乌戈呢?!"
  欧泊抬头,只见天空高处,那辆运输舰朝着大地开启后舱门,上百辆大型飞行战斗机器人飞了出来。
  "洛克!回去告诉阿曼!"欧泊大声道:"用金属!反光的东西当做盾牌!能抵挡光弹!回矿洞里去!别出来!"
  乌戈的矿车出现了,他正在艰难地操纵矿车,带着一群地面机器人朝赤红岩床飞驰,欧泊将激光炮架在坡地上,朝远处的地面开了一炮,紧接着扣下连发的按钮,凑在准星前旋转炮口。
  激光炮开始扫射,洒出一道弧形的光弹轨迹,上百发光弹沿着乌戈的行进路线沿途扫去,沙漠中炸起冲天的黑烟,地面机器人发生了惊天动地的大爆炸,乌戈的矿车在爆炸中侧翻,把他甩了出来。
  欧泊跃下高地,冲出峡谷去,而远方的大型空中战斗机器人发现了这里的爆炸,分出六台高速追来。
  无数光弹从天顶斜斜飞至,欧泊拼尽全力奔跑,身后的岩地留下一道爆炸的痕迹。
  到处都是震耳欲聋的巨响,欧泊已辨不清方向,全凭直觉与本能在奔跑,最后朝黑烟中一跃,打了个滚,两眼带着泪水咳嗽,拖出受伤的乌戈。
  "乌戈!"欧泊大喊道。
  乌戈的一条腿被矿车压伤了,他竭力推开欧泊,示意他快走,欧泊拉起他的手臂,把他扛在肩上,一手环着他的腰,踉跄跑回峡谷内。
  大型战斗机器人追来,还有一千米……快了。
  欧泊回头看,战斗机已在黑烟中靠近,人形机甲手臂上的炮口绽放着聚能的蓝光,大型的炮口激光区域定位覆盖了他们的身体。
  紧接着一声巨响,刺眼的白光覆盖了天际,霎时所有的声音都远离了他们,大地现出一片苍白色,战斗机在空中化为火球坠落。

  上百艘小战舰划过天空,追在飞行战斗机后,带有黑岩矿业标志的战斗机接二连三爆炸,坠毁。

  "下面的人注意,下面的人注意。"
  "这里是银河共和国星系警察赤炎星系分部,马上放下你的武器。"

  欧泊松了口气,疲惫地栽倒在地上。
  欧泊笑了起来,说:"终于来了。"
  "哈哈哈——"乌戈大笑出声,两人安静地看着天空,带着警徽的黑色战舰越来越多,在赤红岩床上降落。
  火红色的太空舰艇在峡谷外缓缓降落,它的一侧带着霍伦斯公司的标志,登陆后舱门打开,卡迪尔跑了下来,喊道:"朋友!你没事吧!真够帅气的,单枪匹马拯救一个星球么?"
  欧泊躺在大地上,朝他有气无力地挥了挥手。
13、第十三章
  星系警察来了,但卡迪尔似乎提前打过一次招呼,他们没有盘问欧泊,只是把乌戈带到飞船上,简单地问了近来发生的一些事。欧泊把躲在洞里的工友们叫出来,一时间群情汹涌,连话都无法说清楚。
  乌戈再从飞船下来的时候,腿已经用飞船上的医疗设备治好了。
  卡迪尔飞船上的技师在给欧泊修理他的飞船,卡迪尔大方地取出一个自己飞船上的备用引擎,装在欧泊的飞船上。
  "谢谢你,卡迪尔。"欧泊左手按在右肩前,朝卡迪尔行了个礼节。
  "这是……这是……"卡迪尔完全未料自己也有这殊荣,忙道:"不用客气。"
  他掏出一张身份卡,交给欧泊,说:"这张证件,基本上可以在所有文明地区通行。"欧泊把它收好,又道了声谢,霍伦斯公司的随船医生过来,把一个装置罩在他的伤口上,上面是刺激肌肉再生的宇宙射线。
  欧泊与卡迪尔·霍伦斯并肩坐在峡谷前,眼望星际警察调查这里的矿工,挨个问话,记录,并采集指纹与瞳孔摄像。
  卡迪尔说:"接下来你有什么打算?"
  欧泊说:"我得走了,绯红星球不适合我。"
  卡迪尔问:"你会一直支持我的,对不?"
  欧泊略有点奇怪地看了卡迪尔一眼,点头道:"当然。"
  卡迪尔松了口气,说:"朋友,在不久的未来,如果我想与你联络,要怎么才能……"
  欧泊马上道:"我会想办法主动联系你。"
  卡迪尔连连点头,欧泊说:"有什么困难,我一定会为你提供帮助。"
  这句话一出,卡迪尔登时如释重负,感激地拍了拍欧泊的手臂,说:"谢谢!"

  欧泊忽然就明白了,在卡迪尔的眼里,自己是黑暗星辰骑士科洛林的学徒,他看重自己的原因,无非是想取得科洛林的支持。
  而根据雷克特的描述,这个科洛林是杀人不眨眼的残酷家伙,与他的徒弟结识并成为朋友,获得一个承诺,将对卡迪尔与他公司的未来大有帮助。
  欧泊想通了,他略微有点儿为这种友谊而悲哀的感觉,但也不打算澄清自己的身份,卡迪尔确实提供了极大的助力,当然,欧泊也在某个意义上帮助他获得了B11的开采权,与交给他一个扳倒竞争对手的机会。这本来是两清的,不过以后的事谁也说不准,欧泊缓缓点头,仿佛忽然动念,随口道:"卡迪尔,关于我的身份,请你暂时帮我保密。"
  卡迪尔道:"一定。"
  欧泊说:"包括对我的老师,但是……我想应该不用保密太久,他迟早会知道的。"
  欧泊使了个小手段,他所指的人只是雷克特,但听在卡迪尔耳中,却只道是科洛林。他心里也不太踏实,万一被那个连雷克特也战胜不了的人,知道星际间有人冒充自己的学徒,自己会是怎样一个下场。
  卡迪尔略有点儿诧异,但想到欧泊或许也有自己的缘由,缓缓点头道:"一定。"
  欧泊笑了笑,随手一拍卡迪尔的背,他的肩膀已经恢复如初,说:"我得去搬点东西,我还有不少东西在仓库里。"
  卡迪尔说:"我为你准备了一些信用点……"
  欧泊忙推辞道:"不不,你已经帮我够多了。"
  欧泊坚持不收,卡迪尔也只得点了点头,星系警察已经进入追捕阶段,开始追缉B-11星上剩余的黑岩矿业公司员工。
  卡迪尔回去处理后续,协助警方暂时接管这个星球,欧泊站在一边看技工修理飞船,他们的工具都很完善,磁悬浮千斤顶,光测算细节,还自带合金溶解炉,用计算机调出引擎模型,直接在半空中将金属溶液浇上去,利用反重力技术直接铸模。
  "你这个引擎是三十多年前的帝国机型。"技师说:"我们没有详细结构图,为您换上了巡航探索公司的一种新引擎,飞船外壳也给您补好了。"
  欧泊道:"谢谢,原来的引擎型号和厂家可以给我么?"
  这是他母亲的飞船,找到生产厂家,说不定能查出他的身世。
  "可以。"技术人员递出一个芯片,里面是飞船的大体信息。
  欧泊操作矿车过去把山洞里的红纹晶矿搬上飞船,两名技师看着他,其中一人说:"你没有星图,这很关键,需要朝总部申请一个给你么?"
  欧泊道:"不,我有,谢谢。"
  星图就像大海中的航海图,录入了每一个星系之间的彼此方位,现在大多数宇宙飞船使用共和国出产的大宇宙星航图。价格十分昂贵,检修技师们虽看出欧泊和卡迪尔的关系不错,却也不敢擅作主张。
  大部分宇宙飞船上只会配备一个星图系统,越是造价昂贵,就越精细,宇宙中有无数未知的空间是人类所未曾探索过的,信息完善的星图能标出许多其余人不知道的地方。星图是一艘飞船的灵魂。当初欧泊的母亲就是失去了星图才无法起航。
  一个完美的星图系统是冒险家们的最爱,有人甚至不惜倾家荡产的代价,去购买一张信息更完全的星图。
  欧泊将雷克特留给他的星图板插在导航系统中央的凹槽处,透明板缓慢沉下去。
  飞船中央,一面巨大的光屏上呈现出无数繁星,投射出三维立体投影,控制台前就像一个环状的宇宙,无数微型星云的光点围绕着他缓慢旋转。
  欧泊用手将整个立体导航星图调转,茫然地左右看看。
  两名技师抽了口冷气,一人道:"这星图真不错,哪个公司产的?"
  欧泊道:"我也不……清楚,是老师给我的。"

  技师们收拾好东西离开,欧泊找到了宇宙中的某个星系——长蛇座,战神星系。
  他把导航台关上,星图折叠为一张光幕,收拢为一条线,回归导航仪中。

  欧泊把E7抱上来,放在后舱舷的甲板上,E7伸出摄像头,朝着赤红岩床咔嚓一声,拍了张照。欧泊在思考,是这么不声不响地离开,还是去告个别再走?
  "欧泊!"阿曼带着人跑过来。
  欧泊笑道:"怎么样了?"
  阿曼道:"他们已经把人都带出来了,有人偷了东西,还在清点……你……"
  阿曼和洛克望向小型战舰里的空间,里头堆满矿石,洛克大声道:"欧泊?你要去哪里?"
  "他要走了。"独眼乌戈过来,和欧泊拥抱,说:"欧泊,你想去什么地方?带我们一起去?"
  欧泊说:"不,不行,你的妻子还在绯红星球上治病呢。"
  洛克道:"那我……"
  欧泊说:"你们也不行,阿曼更不行,你要照顾妹妹,别问了,我早就想好的。"

  阿曼说:"你为什么不去绯红星球?警察说政府会给咱们安排工作。一切都会好起来的。"
  欧泊沉默许久,答道:"我还有点事想去办,这是我的理想,阿曼,就像你们的理想是过上好生活一样。不,洛克你不行,下来!我没有能力保护你。"
  欧泊笑着把洛克抱下飞船,说:"大家来合照吧,E7,给我们拍照。"
  众人没有再说什么,四人搭着肩膀,站在赤红岩床棕褐色的群山前,E7伸出一个光感摄像头,咔嚓一声,把他们的合影留在了这个瞬间。
  欧泊朝他们挥手,登上飞船,说:"以后我还会回来的!会来绯红星上找你们,再见了,我的伙伴们!"
  小型战斗舰在数人的仰望中缓缓升空,掉头朝着蔚蓝的天幕飞去,尾焰倏然喷发,加速,消失在大气层外。
  星图展开,欧泊站在导航台中央,查看亿万颗恒星的方位,开口道:"导航机器人?"
  呆板的电子男声回答:"飞船机器人时代-Ⅵ型为您服务,请问有什么需要?"
  欧泊道:"长蛇座,战神恒星。"
  星图扩大,周围星域消失无踪,现出一个环形的恒星体系。欧泊道:"这里是佣兵王国的地方么?"
  "无法识别。"时代-Ⅵ冷漠地回答:"请重新提交指令。"
  这只声控机器人竟然不是智能的……配备也太落后了。欧泊说:"就这里吧,寻找文明行星。"
  三个行星的放大图出现,时代-Ⅵ说:"战神星系中行星'烈',星际佣兵组织总部所在地,行政主星。战卫五,温室培养星球。战卫七,矿产与能源所在地。"
  "目的地烈星,制定航行线路。"欧泊在控制台前坐下。
  一道白色的光轨从墨绿色的星球射出,穿过大半个恒星系,在某个点消失,紧接着景象切换到赤炎星系,断开的光轨接上。
  "成功定位。"时代-Ⅵ报告:"跃迁点:星空门Y1750074——星空门T107。"
  欧泊深吸一口气,说:"开始航行。"

  时代-Ⅵ飞船拖出一道能量轨迹,飞向遥远的,一千四百万光年外的长蛇座星云。

  ——序卷·圣堂的来客·End——
【第一卷·佣兵的国度】
14、第十四章
  歌剧王子柔和的声线在时代-IV的船舱里流淌,令欧泊想起绯红星上的大朵大朵火焰一般的花。
  虽然只是个小战舰,里面的空间对于一个人来说也很宽敞,从B-11星抵达长蛇座的旅途,对于没有自带跃迁功能的普通飞船来说,星空门就像宇宙中的无数站台,走到站台也需要一定时间——大约五天。
  船舱里有自带的维生食水转换器,里面是一种产自水蓝星的休眠蓝藻,能源燃烧后产生水与排放在太空中的尾气,水则供给绿藻生长。
  飞船自身外壳上有光能采集板,足够从所有恒星上搜集到它们散播在宇宙空间的光。蓝藻箱通过简单的光合作用,吸取船舱成员呼出的二氧化碳快速生长繁殖,每个成长周期是12小时,最后再放到造食机内予以分解,加工,产出成品。
  幽暗的太空中有不少悬浮的碎冰,每当有冰陨石靠近,飞船就会自动采集,并经过过滤储存下水。一个人呼出的二氧化碳足够形成供给自己的蓝藻所需,换句话说,就算这艘飞船的能源全部耗完,乘客们也能一直活下去,不至于被饿死。
  当然,几十年,上百年漂浮在茫茫宇宙中的滋味也绝不好受。但如果真有这个意外发生,还能利用电波通讯器发出救援信号。漫长的星际旅途是枯燥的,欧泊很后悔自己没有买点小游戏芯片打发时间玩。

  他半躺在控制台前的转椅上,看着舷窗外的星空,从这个角度看,赤炎恒星就像一团燃烧的火球,它喷发出的恒星珥犹如无数触角,最长的有上千万公里之远。
  欧泊无聊地注视着E7,小型机器人在他的信念之力下倒来倒去,于控制台上打了个跟斗,却又能马上恢复平衡站起来,履带沿着光滑的合金控制台左右动。
  E7和时代VI小型战斗舰一样,都是母亲留给他的遗物。
  小时候母亲去挖矿,欧泊没有人照顾,她就从飞船上拆下一些零件,做了这个小机器人给他。E7伴随了他的整个童年,具备初级智能,里面的构造十分精细。欧泊长这么大只拆开过一次,那次是在母亲遇难的两年后。E7里面的电池受潮了,欧泊拆开后不敢乱动,看不懂电路和错综复杂的芯片,只能把它暂时放着。
  过了几天E7奇迹般地又好了,仿佛在证明他的母亲没有抛弃他。

  欧泊心想说不定E7的控制中枢,就是用飞船上的智能计算机芯片组装出来的。难怪时代-VI飞船没有半点智能。
  "啊——!"欧泊无聊地大喊道。
  整个船舱里的所有东西在他的信念之力中漂浮起来,又哗啦啦地掉回去。
  欧泊乏味道:"E7,去把重力系统关了。"
  于是他轻飘飘地浮动起来,在船舱里飞来飞去。
  "爱情是情人的一滴眼泪……"歌剧王子莱杰森的声音在船舱中回响,这是他演唱会中最出名的一首歌,歌词是光纪元前一位古诗人所创。
  "即使把我关在核桃中,我依旧是无限星空的王者……"

  欧泊听得都会唱了,悬浮在控制舱中闭目养神。
  "接近星空门,一次跃迁准备,进入星空门引力场倒计时,六十、五十九……"
  欧泊手忙脚乱地开启重力系统,哗啦一声,圆球般的水和杯子砸在他头上。
  "E7!"欧泊道:"准备跃迁!这是你的第一次!"
  欧泊坐回转椅上,系上安全带,深吸一口气,心脏砰砰地跳,船舱外出现了一个巨大的,环形的金色古代遗物。
  金属巨环周围亮起白光,张开太阳能金属板,飞船减速,被一层白光笼罩。
  星空门分出内外两环,电流乱窜,欧泊屏住气息,听到导航电子声说:"成功对接,数据传输。"
  星空门周围的白光黯淡下去,紧接着滚过一层红色闪灯,电子声道:"成功定位,跃迁倒计时,十、九、八……"
  欧泊自言自语道:"要穿过它?万一是太空母舰怎么办?这个门看上去不大啊。"
  紧接着星空门的六道电弧笼罩了时代-VI战斗舰,嗡的一声,飞船在太空中消失。

  "啊——"欧泊忍不住大喊,舷舱外的星空全部化为密集的光线,速度越来越快,这就是五维空间和四维空间的交界处?!自己仿佛被超空间的强大力道扯成一条线,转瞬间恢复正常,坐在椅上反复喘气。

  一千四百万光年外的长蛇星座,静谧的宇宙中,空间仿佛发生了坍塌,星空门亮起白光,物质犹如冲出水面的波纹,又是嗡的一声,整座飞船带着跃迁的能量电弧,冲出了空间断层。
  "成功跃迁。"时代-VI冰冷的声音说:"加速航行。"
  飞船能量推进器喷发,轰的一声拖着尾焰,飞向战神星系。

  "到了?"欧泊心有余悸问:"这就到了?"
  他解开安全带,走到船尾,看见远方渐渐离去的星空门,舒了口气。伸了个懒腰,打开隔板。小仓库内有半吨红纹晶石——约两万点能量单位。
  雷克特说过能量单位作为旧货币已经不再流通了,星际信用点是一种新货币。它通过宇宙经济峰会来调节通货膨胀与物质调控,当然,这仅限于帝国与共和国之间而言。星际信用点不仅作为现金支出,还能根据一个人的财产与社会价值申请货币透支。当所有星系都有通货膨胀的危险时,联合银行就会减少透支额度。
  除此之外,某些星球还固执地使用着它们的旧货币,但大部分的星域中,联合银行支部会提供兑换信用点与该星球货币的兑换功能。

  欧泊打算办一个账户,把这些矿石找个地方卖了,在佣兵王国转转,熟悉环境,磨练自己。战神星系是完全陌生的,但他全然不惧,反而对未来的憧憬与兴奋感充满了内心。
  飞船再次减速,通过星系外围空间站,这里的空间站与绯红星球不一样,释放出悬浮的合金磁棒,没有产生任何光与电弧,六根磁力棒就将飞船锁住。
  "天气晴朗。"懒洋洋的男人声音说:"请停下你的脚步,填写战神星系入境申请表。"
  "你……你好。"欧泊阔别B-11星五天时光,没有与任何人说过话,心里十分激动。
  "你好。"男人道:"这里是外星系空间检查员安德烈。"
  ……
  "填写你的入境申请表。"安德烈提醒道。
  欧泊回过神,忙打开导航台,光屏缓缓浮出,传输了自己早就准备好的个人信息。
  安德烈说:"来自赤炎星系的欧泊先生,身份是霍伦斯矿业有限公司的矿石顾问,星籍是……绯红星。请问到战神星系有何贵干?"
  欧泊道:"呃……想来看看。"
  安德烈道:"旅行?"
  欧泊道:"顺便找份工作。"
  安德烈道:"打工?您的工作看上去不错……"
  欧泊道:"偶尔也做点别的,我想当个佣兵。"

  安德烈似乎有点奇怪,最后说:"请注意您在佣兵之国内的言行,欢迎来到战神星系。霍伦斯公司在本星系没有开设分部,主星正需要矿产方面的人才。"
  "入境后可在停机坪出口处领取旅游指南,祝您在战神星的时光过得愉快。"
  "谢谢。"欧泊礼貌地说。
  空间站引力场撤去,飞船经过三小时的航行,进入烈星引力场范围,烈星从太空中看呈现出斑驳的暗蓝色,又一个空间站飞来,电波通讯里响起暴躁的声音:"喂!"
  欧泊知道这是星球的二道关卡,忙说:"你好。"
  "这倒霉的鬼天气。"通讯器里说:"接受检查,带什么违禁品了么?小子。警告你,最好马上把毒品和暗能量电池扔了。"
  欧泊说:"没有。"他启动信息传输,把运输清单用无线接口发送过去,空间站释放出无数闪着光的银质铁片,在飞船周围旋转。
  "红纹晶石?"通讯器里怀疑地说:"这是什么鬼东西?"
  欧泊道:"一种能量矿物。"
  通讯器:"带到烈星上来做什么?"
  欧泊道:"我没有……钱,打算换点钱用。"
  "啊。"通讯器里嘲笑道:"没有人会要的,小心保管你的财物,引起爆炸的话你会被拧下头来。"
  欧泊面无表情道:"好的,我知道了。"
  通讯器里说:"祝你旅途愉快,别被今天的闪电劈成渣。"
  欧泊:"……"

  金属片撤离,欧泊通过二次关卡,进入烈星大气层,越来越近了,他终于发现,在太空中看见的暗蓝色不是烈星的地貌,而是裹着这个星球的厚重乌云!
  他穿过反射着远方战神恒星光芒的云层,冲进黑暗的烈星夜空,到处都是雷鸣与闪电,飞船开启防护层,朝着停机坪靠近。
  雷电与暴雨覆盖整个星球,每一道闪电都横亘千万里,天空白光连成一片,渺小的飞船在这雷暴中颤抖,欧泊被这景象吸引了所有注意力,凑到舷窗边朝外张望。
  地面上透明的停机坪外壳打开。
  电波沙沙作响,模糊不清,飞船进入停机坪空间,外壳关闭,内壳开启。
  地面机器人闪灯指引停机位,湿淋淋的时代-VI战舰停在角落里,大门开启,欧泊卸下星图,锁上舱门,把星图放在一个背包里,一手提着E7,背着雷克特留给他的大剑,走出了停机场,深吸一口气,笑了笑。
  "嗨,需要擦洗飞船么?"马上有名少年过来,热情地问:"给你的飞船镀膜打蜡,我们有最好的服务!来吧先生,你的飞船真漂亮!啊,银彩斑驳,简直就像只闪闪发光的七色鳞鱼,花多少钱买的?"
  欧泊忙道:"你好,我叫欧泊。飞船是我妈妈留给我的。"
  "您好!"少年说:"我叫'迅'。"
  欧泊与他打过招呼,迅带着的小型机器人围上来,殷勤地为飞船打蜡,迅搭着欧泊的肩膀,笑道:"你的妈妈品味很不错,有时代感。"
  欧泊笑道:"它的名字就是时代,让我看看,请问我能坐你的车么?"
  迅道:"当然当然,你是来旅游的吧?还是来谋生的?佣兵王国欢迎每一位自力更生的星盟成员,这里遍地都是黄金……上车上车。"

  这是欧泊独自踏上一个陌生的星球。
  眼前的一切都充满了未知与吸引力,这里的机器人与绯红星上的完全不一样,它们都像圆盘一样,贴在地面飞来飞去,稍不小心就会踩到。
  停机坪也寒酸得多,破破烂烂的,墙角还堆放着不少集装箱。
  欧泊坐上迅的车,经过无数稀奇古怪的宇宙飞船,这里的飞船简直是没有两艘是相同的,都带着夸张的装饰与粒子喷漆图案,靠近地面入境出口处还停着艘鲜红的巨型飞船,飞船上绘着裸体的女人。
  迅道:"这是十二星云的专用飞船'烈焰红唇'。"
  欧泊看得咋舌,跃下地面车,声浪淹没了他。
  候车厅内全是吵吵嚷嚷的乘客,到处都有人在大骂,欧泊被吵得头晕脑胀,问:"迅,请问什么地方有报纸?我还想去兑点货币,这里发生了什么事?"
  "报纸在西边的休息室有自助机器为你输入,只需要一个信用点或烈星币,续订是每个月三块钱。今天这天气真见鬼,闪电磁暴多半还得持续十个小时,烈星的重力是一点二标准系数,别到处乱跑,小心骨折!"
  迅带着欧泊,推开面前吵吵嚷嚷的人,大声道:"换钱找联合银行IRC!好了,您的飞船擦完了,请验收!"
  迅掏出一个袖珍全息投影器,把欧泊带到角落边人少的地方,按了下按钮,投射出他的飞船景象。
  另一只机器人留在停机坪里,摄像头对着欧泊的飞船,传输图像。
  "还满意吗!"迅给欧泊看了一眼就掏出腰包里另一个小机器,那是个刷卡机,爽朗地笑道:"只收您三千信用点,祝您长命百岁!"
  欧泊:"……"
  迅:"……"

  两人静了片刻,欧泊说:"要收钱的?你怎么不早说?"
  迅的脸色马上就变了,狂叫道:"你以为是白给你擦飞船?!你该不会是脑子有问题吧!被辐射过了?"
  欧泊:"……"
  四周在问询台前吵架的滞留客被迅的声音引起注意,好奇地转头看他们。

  欧泊道:"我现在手头没有钱,连卡也没有,你稍等一会儿……"
  那句话登时点了炸药桶,周围人全部哈哈大笑,迅怒道:"你想赖账?!喂!把你的卡交出来!这里不是……"
  欧泊道:"你跟我来,待会儿给你钱。"
  迅道:"没有什么待会儿,我忙得很!马上付账……"说着以手揪住欧泊,要翻他的背包,周围有人吹口哨,一脸看好戏的表情。
  欧泊道:"我真的没有钱……你想做什么!别乱动!"
  背包里有很重要的星图,迅一动手,欧泊马上格挡开他,少年力气很大,两人登时扭打在一起,旁观者让出一块空地,幸灾乐祸地大声鼓噪。
  "干什么干什么!"一名维持秩序的警官过来,吼道:"这鬼天气已经够糟糕了!混账!别在这里打架!要打到治安部去打!"
  迅马上举起双手退后,说:"我他妈的要去报警!这小子居然赖账!"

  欧泊简直是无话可说,到处都是人,警官把他们都踢了一脚就又被愤怒汹涌的人群抓走了,到处都在脸红脖子粗的吵架。
  "等等!"欧泊道。
  迅环抱手臂看着欧泊。
  欧泊举起手虚按,几次冲动,很想朝他面前一收,控制他的意识,来一句不用钱了。最后还是打消了这个念头。
  "我需要换钱。"欧泊说:"我居住的地方货币和你们不一样,跟我来,回我的飞船去。"

  于是两人又回到停机坪。这个星球的重力很大,欧泊刚刚与迅动了次手就觉得有点不太习惯,感觉这个星球上的人都十分野蛮,比B-11上的矿工还要野蛮。
  欧泊打开后舱卸货门,给迅看红纹晶石,问:"你知道能量点么?以前流通过的,这种矿石纯度
  很高,每千克大约能兑一百到一百二十点能量点,这里一共有五百二十千克……"
  迅马上就直了眼,静了三秒道:"都给我吧!擦飞船的钱不收你了!"
  欧泊冷冷道:"开什么玩笑?"他终于明白面前这家伙在坑他了,说:"你带我去换,到时会多给你点钱。别逼我动手,你不是我的对手。"
  迅把他从头到脚地打量一次,欧泊取出一箱矿石,主动把它扔到车上,发出一声巨响,说:"走吧。"
  欧泊单手就能提起将近三十千克的箱子,而且还是在重力超出标准系数20%的星球,迅知道自己不是他的对手,只得带他上车,说:"我带你去。"
  欧泊翘着腿,说:"别带我去进行私人交易,必须是官方设的换钱点。"

  迅没了办法,把他和矿石拉到联合银行IRC的停机坪办事处,欧泊前去兑换,出乎意料的好运气,这里单独设立的窗口也收取所有来自宇宙各地的等价能量交换物。
  欧泊把矿石交出去提纯能量,办事窗口后的大型原子炉内矿石被碾成粉,能量点数缓缓上升。
  欧泊说:"你好,所有的星球都有IRC?"
  办事员分不清楚性别,是个长着六只眼睛的奇怪生物,用沙哑的声音说:"啊哈,是的,先生,但只有在每个星球的停机坪分部,才会设立这种能量兑币窗,您知道的,太多人来烈星委托任务了,我们总是要面对千奇百怪的客人。当然,您的矿石也很稀罕,如果我没有猜错,您应该是来自赤炎星系。"
  欧泊点头道:"是的,只有赤炎星系产出。"
  办事员说:"在这里兑换只能按照能量值为您套现,很可惜,在共和国星系应该能卖出不错的价钱,您确定要全部兑换么?"
  欧泊道:"换吧。"他又问:"外面是出了什么事?"
  "磁力闪电风暴,客运列车滞留,您可真不凑巧。"办事员说:"每个月都要来上那么几回,像美人儿们的心情一样……请在这里按下指印,IRC将在您的能量套现中抽取4%的手续费,请为我的服务评价打分……"
  欧泊随手给他评价了个很满意,接过窗口内递出来的一张薄薄的卡片,办事员又说:"您的红纹晶矿三十一点五三千克,共抽取三千三百点能量,根据今日行情,折合星际信用点数一万五千四百点,可到隔壁窗口兑换成烈星币,这是临时卡片,可配合您的指纹使用,祝您好运。"
  欧泊头晕眼花地又去隔壁窗口兑换烈星币,前面一个披着粘液动物尸体围巾的外星贵妇不耐烦地破口大骂,连银行里也在吵架。
  欧泊递交身份卡,开了个账户,再交出临时信息卡,把账户绑定在自己的身份卡上,又设定了指纹提取,创建了一个新的口令密码,缴付服务费,全部办完之后就像打过一场仗,过来朝坐在大厅的迅说:"现在有钱了,付账。"
  迅马上眉开眼笑,递出刷卡机,欧泊刷过卡,付给他一百元烈星币,说:"谢谢。"
  "你打发乞丐吗!"迅怒道:"一百元烈星币?你忘了之前说好的……"
  欧泊也不笨,开口道:"买一份报纸只要一元,你擦个飞船收我三千?"
  迅说:"你这偏远星系的乡巴佬!你不知道光是擦飞船的材料费也要一千!你在这儿等着,我要报警!"
  欧泊道:"请便,祝你长命百岁。"
  迅吼道:"你走着瞧!"
  迅走了,欧泊出了口长气。
  然而,迅走向另一伙站在银行外看的人,欧泊马上觉得不对,多半又要闹起来了,这些人是刚才自己换钱的时候迅叫过来的?
  "等等!"欧泊说:"我收回我的话,我决定付你三千,当作带我来银行的报酬。"
  迅又转身过来,说:"算你识相……"
  欧泊搭着迅的肩膀,背对那伙人,注视他的双眼,运用信念之力,说:"你收了三千。"
  迅炸毛道:"你只给了我一百!"
  欧泊恶狠狠道:"你收了三千!给我记得,你收了三千!"
  迅先是一怔,继而眼神出现一瞬间的涣散,点头道:"我……收了三千?不对吧?我收了这么多?"
  欧泊坚持道:"是的,刚才我给了你三千。"
  迅缓缓点头,一副若有所思的神情。

  欧泊礼貌地说:"再见。"旋即与他握了握手,离开停机坪。
15、第十五章
  欧泊终于忍无可忍使用了一次催眠术,只觉确实很能解决问题。直接的,毫无悬念的,一下就结束了所有麻烦。难怪雷克特说不能依赖这种能力,否则将被黑暗同化。
  不知道那名黑暗星辰骑士,是不是曾经也像自己这么想,这是会令人上瘾的能力,欧泊决定除非遭遇生死关头,否则再也不能用它。
  夜晚,天空一片漆黑,闪电还在夜空中肆虐。
  滞留的入境客们终于安静下来,各自找地方休息,等待这场风暴过去。
  烈星的自转是七十二个宇宙时,而B-11的自转是二十五个宇宙时。新的星球引力超重,环境吵杂,每一天都很长,欧泊很不习惯,已经有点儿困了,星际同盟将每天划分为二十四个宇宙时,这是沿用光纪元前,古人类的作息时间,基本每过十八到二十小时左右就需要睡眠休息。
  他买了带地图的报纸,打开E7的投影装置,坐在墙角的座位上看烈星的时讯与地图简介。烈星以佣兵产业为主,而佣兵是解决宇宙事端的一群人,他们负责护送经商,接受指派的星际冒险,开垦荒凉星球,寻找太空失踪者,回收失事太空船货物。
  有的大型佣兵团甚至会参与星系与星球之间的战争——毕竟许多恒星系中的行星还没有形成共同体。
  共和国与帝国两大势力彼此较量,在这些小行星上又有独立政权,偶尔会雇佣这里的打手们解决事端,或刺探敌情,或进行暗杀。
  还有前往某些危险星球采集矿石,植物甚至生物标本等等。
  这个职业什么都做,每天都有成千上万的委托从宇宙各地传向烈星,经由佣兵联合工会评估,并发布给适宜接手的佣兵们,完成任务工会将进行抽成。他们或单人作战,或多人组团行动。除却每周两次的磁力闪电风暴全星休假以外,平时停机坪会川流不息,无数太空船起航降落。
  佣兵联合工会的注册人员足足有近百万人,这个数字还在缓慢增多,整个烈星又分普通住宅区域以及赤道上的中央区。
  中央区主管整个星系的所有任务,委托从这里派发,它是一条带状的城市,犹如烈星的腰带,赤道两侧则作住宅地与其他用途。
  一下涌来这么多信息,欧泊也有点儿吃不消。
  小机器人托着盘过来,上面是锡纸包和饮料,欧泊打算先省着钱花,说:"不,谢谢,我不吃。"
  "那不用钱。"旁边的一个女人善意提醒道:"烈星航空补偿停机坪滞留客人的食物。"
  欧泊马上道:"回来!等等!"
  小机器人转了回来,欧泊拿了吃的,小盒子装着热乎乎的,粘土般的白色凝胶。欧泊吃了口,发现它有许多层,每层都有不同的味道。
  "吃起来不错。"欧泊说。
  周围坐着的人又是一阵笑,有嘲讽的,把他当成乡巴佬的笑,也有觉得他有趣的笑。
  欧泊问那成熟的美貌女人:"你是佣兵?"
  "莉莉。"她答道:"十二星云佣兵团。"
  欧泊点了点头,说:"我想来当一名佣兵。"
  前面有人回头说:"嗨,伙计,我建议你从哪里来回哪里去,譬如说回去接管你爸妈的公司,或者娶你的女朋友,又或者回去星际联合学校读书。这才是你该做的事情,否则你还剩下不到三十天能活了。"
  "别欺负他。"前排又有人回头道:"现在愿意来烈星的人越来越少了。"
  "别听他的。"莉莉笑着说:"欢迎你来战神星系,不过你遇上了最麻烦的时候。"
  欧泊点头道:"我已经发现了,这里不太……友善。"
  莉莉说:"当你融入烈星,一定会喜欢它的。"
  欧泊道:"希望吧,雷暴要多久?"
  莉莉说:"两天,按这里的时间算。"
  一百四十四个小时……欧泊彻底无语了,问:"没有别的办法离开?"
  欧泊左边的男人说:"星航的最后一班列车晚点,希望工会能想点其他的办法,"
  欧泊明白了,这里只怕有上万人,于是方才才会吵得这么激烈。他伸出手,与那男人互握,自我介绍道:"欧泊。"
  那男人容貌俊朗,穿着件蓝色的飞船技师外套,与他握手,随口道:"我叫扳手。"
  很奇怪的名字,欧泊心想,扳手又道:"莉莉是我爱人。"
  欧泊点了点头,忽然意识到什么不对,忙起身道:"我和你们换个位置。"
  周围的人又笑了起来,欧泊四处看了看,发现他们的领口处都有一个标志,马上懂了,附近的人都是一个佣兵团的。大约有十来个人——十二个人,十二星云佣兵团。
  扳手搂着莉莉,莉莉靠在他的肩前睡觉,欧泊又看了会儿报纸,发现这个星球上没有政府,只有工会,他们滞留在停机坪的事已经上了新闻。
  报纸上还提到一个叫亚泽拉斯的佣兵王,王国……确实有一个王。
  "他只负责完善前人的规则,不插手太多内政。"扳手搂着他的女朋友,漫不经心道:"或者说不完全是,只是烈星的一个灵魂人物,最强的,双S级佣兵。"
  欧泊知道扳手也在看他的报纸,见到他一直停留在亚泽拉斯发布讲话的页面才会这么说。
  欧泊便与他闲聊道:"谁负责这个星球的管理?"
  扳手说:"政治事务由佣兵工会的主席团制定并进行裁决,他们是一群办事效率低下的家伙,最近还听说有帝国走狗混进来了。"
  "快打仗了。"前面一个光头道。
  有人附和道:"希望别打进来,参战有钱不错,但在烈星开战可不是个滋味。"
  欧泊若有所思地点头,看到亚泽拉斯的讲话里提到将不会加入暗星势力联盟,便问道:"暗星联盟是什么?"
  "你显然不太关心时事。"扳手乏味地说:"科洛林的势力越来越大了,有好几次想说服亚泽拉斯,让战神星系加入暗星联盟。"
  欧泊听到这个名字时心中一震,蹙眉看着扳手,问:"科洛林是个什么样的人?他很强么?"
  "谁知道呢?"前排那人插口道:"不知道从哪儿冒出来的。都说他是个星辰骑士,我倒觉得他的名字听起来像艾克曼星球的那种长手长脚的,两个脑袋的怪东西。"
  众人都笑了起来,欧泊打趣道:"不能对别的种族进行人种歧视。"
  "啊,你一定是共和国来的,共和国公民很自由,很民主,很有同情心,还知道种族歧视什么的——自我介绍一下,我叫昆。"前面那人头也不回,反手伸过来与他握手,是个吊儿郎当的痞子。
  欧泊说:"我从赤炎星系来,那里由共和政府所统治。"
  "你穿得像个乡巴佬。"昆说:"谈吐倒不像,很有风度。"
  欧泊谦虚地笑了笑,把报纸朝下翻,问:"亚泽拉斯会怎么对付那个叫科洛林的家伙?"
  "谁知道呢?"扳手随口道:"他怎么说,我们就怎么做,开战或是加盟,全听他的主意。"
  "可是你说。"欧泊疑惑道:"他不是统治者。"
  扳手说:"他不干涉内政,却在外交上具备决定性的话语权,因为他是我们的王,他只是太懒了……当然,他对外都说自己太忙了。亚泽拉斯改过两次佣兵守则,并坐着看它运转……以后如果你也成为一名佣兵,你就会明白了。"
  欧泊问:"他很强?"
  扳手若有所思点头,说:"非常强。"
  "团长,你要挑战他么?用你的扳手?"昆嘻嘻哈哈地打趣他。
  扳手道:"没有兴趣,我只是个技师,要去也是你们去。"
  昆隔壁的团员道:"我听永恒星云的人带来的消息,说连真正的星辰骑士也不是科洛林的对手。"
  欧泊心里又一凛,他们也知道雷克特?
  然而昆随口道:"忘了它吧,哪有什么真的假的星辰骑士,都是想象出来的。有的星系觉得星盟给他们的待遇不公平,总是幻想出一些主持正义的家伙。"
  欧泊想听听关于星辰骑士的评价与传说,他们却不说了,改而交谈关于任务的事,欧泊便顺口问道:"你们刚出完任务回来?完成了么?都做了些什么。"
  扳手眉毛动了动,说:"去天马星云的青卫五上,解决一场当地人的冲突。"
  "那些不能称为人。"前排一名光头提醒道:"团长,你这么说很容易被抓漏洞,找麻烦的。"
  扳手道:"噢我只是随便说说,生命基因公司要在那里开辟一个种植场,当地的生物总喜欢来捣乱,所以让我们去清除它们。"
  欧泊缓缓点头,又问:"除了这些,佣兵还做什么?"
  "有时候是找人……比如调查杳无音讯的太空船,有时候是去考察古代遗迹,还有时候没有什么任何目的,去某些没人敢去的星球上走一趟,调查里面适不适合殖民居住……"扳手道:"你会学到这些的,前提是活着。"
  欧泊又问:"我要用什么方式,才能找到一个愿意让我加入的佣兵团?我有一辆飞船,会一点战斗技能,还有一块星图……"
  "听着。"扳手打断了欧泊的话,他抬头看,仿佛注意到了什么。欧泊循着他的目光望去,发现他在看大厅遥远另一侧的某个人。
  那是个挺高的男人,比欧泊还要高,约有190公分,穿着件黑色的风衣,站在角落喝饮料,他的背后背着一把很长的兵器,那是一把长柄大斧。
  欧泊见过,雷克特曾经考虑过让他用这种斧,但试过许多武器,最后还是选定了最适合他的大剑。
  欧泊以为扳手要对那个穿着黑风衣的男人发表什么看法,扳手却收回了目光,似乎只是随便看看,面上依旧一副没睡醒的模样,说:"听清楚,小朋友。"
  正在这时,大厅内产生了骚乱。
  最前面的人群起身,朝出口涌去,后面的人也跟着起身。
  莉莉打了个呵欠,慵懒地睁开双眼,十二星云佣兵团的人纷纷起来,前头有人在说:"车来了!快上车!"
  扳手朝欧泊道:"飞船,技能,这些都是次要的。关键在于精神——成为佣兵的,不畏惧未知,排除万难,知难而进的冒险精神与勇气,有了它们,就不用怕找不到一个适合你的团队。"
  "宝贝说得真好。"莉莉笑了起来。
  扳手懒洋洋地笑了起来,牵着莉莉的手,欧泊若有所思地点头,人群朝着出口涌动,前去搭车离开停机坪。
  人越来越多,欧泊被挤在最后,和十二星团挤散了,扳手是他来到烈星后认识的第一个人,身为技师,居然还是一个佣兵团的团长,欧泊大声道:"很高兴认识你!扳手!"
  扳手的手从人群中伸出来,头也不回地挥了挥。
  欧泊走在人流最末尾,自己异乡来客,总不能去跟着他们,下一步要做什么呢?先到城市里去找个地方住下。
  欧泊把E7放在背包中,抬头看出口附近的地图,旁边滚动着基因公司的广告:
  【还在担心找不到你美丽的配偶吗?基因抽取与祖世代合成,令你无需忍受天天吵架的恋爱,免去巨额的结婚花费,直接完美繁衍你的下一代。】
  停机坪外那张巨大的城市地图光屏上,所有城市名眼花缭乱,主要大城市全分布在赤道上,对应的经线沿着纬度升高,则是风格各异的住宅区。
  烈星没有大海,所有的液态水聚集地都是湖泊,每个湖泊接近城市大小,欧泊边走边看,后面的人又不住推搡,把他推出停机坪大厅外面。
  扳手已经不知去了哪里,一走出来,暴风雨铺天盖地,炸雷响得要把耳朵震聋,闪电仿佛就在他们头顶不到百米处,极目所见,到处都是乱窜的白光。
  欧泊被雨淋成了落汤鸡,忙逃出人群去躲雨,周围都是混乱的人,这时候,他忽然注意到出口外面站着个人——先前看见的黑风衣男人。
  他背着一把机械长柄斧,脚边放着一个组合旅行箱,阴沉的侧脸在闪电的白光中若隐若现。长得不算好看,却十分有味道,鼻梁高挺,眉毛带着雨水,叼着一根欧泊没见过的金属管子,管子头冒出淡淡的烟雾。
  "喂!不要在那里抽烟——!"警察吼道:"到那边去排队上车!快点!只有这一班车了!"
  男人把金属管子收了起来,欧泊回头去排队,忍不住用雷克特教的观察法来分析这个人。他不是观光客,应该也不是佣兵,方才扳手注意到他了。
  这人可能是搭乘公共远航宇宙飞船来的,没有自己的飞船,否则也不会提着个旅行箱。他也是来找工作的?
  欧泊还发现有不少人都在看那男人,他扫视周围一眼,看来这些佣兵都有一定本事。那么刚才从停机坪里出来的时候,一定也有很多人注意到他自己了,欧泊心里嘲笑自己,这么显眼,不被人注意都难。
  "新兵蛋子?"有人善意地朝欧泊笑道:"欢迎来当佣兵!撑下去!"
  欧泊笑道:"谢谢。"
  陌生人打了个招呼便随着人群的洪流上车,警察在暴雷中挨个大吼道:"上哪里去!有谁不懂坐车的!你!你上哪里!"
  欧泊大声道:"我不知道!"
  警察问:"观光还是找工作!你要去什么地方!"
  又一声轰雷炸响。
  欧泊道:"去城市!有工会办事处的!"
  警察:"这里全是去城市的车!每个城市都有工会办事处!你具体要去哪个城市!"
  欧泊:"具体抵达哪里?!"
  警察:"都、在、工会门口下车——!"说着用力推他,说:"别再耽搁了!!走!!"
  这是一辆很大的梭型观光游览车,里面有上百个座位,上车的人越来越多,各自系好安全带,那名黑风衣男人居然也和欧泊上了同一辆车,他把背后大斧取下来,靠在窗边。
  车里有不少人在看他,游览车坐满,贴着地面打弯开出去,穿过霹雳与雷鸣,带着一道白浪,飞向乌云笼罩下的公路尽头。
16、第十六章

  游览车居然还是人手驾驶,天地间一片漆黑,游览车在闪电中穿梭来去,时而飞上半空,时而在千钧一发中落地,犹如一尾游鱼。
  然而车里的人就被颠簸得很惨了,尤其对初来咋到的欧泊。
  最后车子停下的时候,欧泊脸色惨白,几乎就要吐了。
  "祝你长命百岁!"司机喊道:"平安抵达目的地!"
  欧泊连自己在哪里也不知道,只看到一个灰色的中央广场,房子都很旧,走到平台边上,佣兵们纷纷从那边出去,于是欧泊也就随着人潮走。
  灰黑的街道对面是一栋复古型的建筑,只有三四层高,远处则是顶天立地的合金避雷针,展开千万根枝杈,在闪电中闪闪发亮,吸引着来自四面八方的,天地间的狂雷闪电,犹若一棵参天的雷霆大树,形成一道壮观的奇景。
  "请问……啊?"欧泊忽然发现顷刻间一个人都没有了。
  佣兵们不知去了哪里,一下走得干干净净,车辆接二连三开走,欧泊明白了,这些是佣兵工会的车。
  而他没有车!
  不到五分钟,街道旁走得只剩下两个人:欧泊和那黑风衣客。
  "你好。"欧泊几乎可以肯定他不是佣兵了。
  黑风衣客被颠簸了一路,脸色也不太好,点了点头。
  外面大雨滂沱,欧泊走到避雨的建筑物前,大门紧紧关着,温度降了下来,欧泊伸出手,在雷声中说:"你一个人来?!交个朋友!"
  黑风衣打量他片刻,提防而客气地说:"先想个办法离开这里再说。"

  天顶闪电划过,欧泊探头眺望长街,外面空空荡荡。
  "我说,老兄。"欧泊说:"你知道什么地方有酒店住么?"
  黑风衣叼着一根金属管,烟雾散开,摆手道:"我也是外来客,不知道。"
  "我叫欧泊。"欧泊道:"你呢?"
  黑风衣没有回答。
  门外忽然有人喊道:"坐车吗?"
  欧泊马上道:"等等!太好了!"
  他冒雨跑出街道外,问:"收费么?"两人打了个照面,欧泊一怔,发现正是机场里洗个飞船要坑自己三千的那个少年——迅。
  迅大声道:"当然!去什么地方?上车一百块钱!"
  欧泊道:"你知道什么地方有酒店吗?"
  迅答道:"带你去!再加二十!"

  欧泊就算淋雨也不想被这家伙坑,说:"算了,太贵!"
  反正既然他来了,就证明偶尔会有车路过。
  迅大声道:"外面在磁暴——!你他妈的乡巴佬,等着在这里蹲三天吧!"说毕蹭一声把车开走了。

  欧泊比了个滚的手势,退回佣兵工会大门口,长街上再没有车经过了。
  足足过了接近一小时,那车又开了回来,迅道:"上车吧!你等不到的!现在没有计程车了!"
  欧泊无可奈何上车去,让出一个位置,侧头看着佣兵工会门口的黑风衣高个子男人,眼中带着询问的神色。
  "上车!"迅朝着他大骂道:"你他妈在那儿装酷吗?!再不走等着被雷劈死吧!"
  男人收起烟,上车时横过机械斧,说"谢谢。"
  他高大的身材一挤进来,车厢里马上显得十分狭隘。
  迅开着个破车骂骂咧咧,欧泊道:"你能安静点吗?你到底是做什么的?开计程车还是洗飞船的?"
  迅没好气道:"什么都做,赚钱就做。"
  欧泊随口道:"你不会把我们卖到什么乱七八糟的地方去吧。"
  迅道:"只要给钱,我还是有原则的,懂?"
  欧泊道:"你的原则就是钱。"
  迅答道:"是的,到了,祝你长命百岁,付账吧。"

  车只开了不到三分钟,就在一个小巷子里停下,巷子里清一色小酒吧与住宿店,五颜六色的灯一闪一闪。

  欧泊刹那就炸了,吼道:"只有两条街!"
  迅道:"两条街也是路,给钱。"
  欧泊实在无话可说了,人生地不熟,对这个星球稍微建立起来的一点儿不错的印象,马上就在迅的败坏下消失得一干二净。
  欧泊掏出卡,说:"我帮他付了。"
  迅说:"每人一百二。"
  那黑衣男子一手握着他的武器,道:"刚刚你可没说要钱,我以为免费才上的车。"

  欧泊刹那感觉到一阵凛冽的杀气,黑衣男子想做什么?要打架?!
  迅却是半点不怕他,说:"酒馆里全是佣兵哦,我只要一喊,马上就会有人出来,异乡人,别妄想在佣兵之国撒野哟。"
  刹那间欧泊几乎没看见黑衣男子在动,那把机械斧已经架在了迅的脖子上。欧泊甚至说不出他是怎么动手的,在这狭小的空间里,调转一米半长的斧柄怎么可能?!
  "我确定我能在你喊出来之前割下你的头。"黑衣男子随口道:"识相的话就打开车门。"
  迅冷冷注视着他,欧泊忽然心里升起幸灾乐祸的心情,旋即一想不对,这男子万一真的动手呢?!
  少年十分倔强,欧泊几乎有种预感,接下来真的会血溅车厢,马上道:"算了,把门打开,我给你钱。"
  车门打开,黑衣人把斧一收下车去,欧泊道:"给你一百二,以后别这么倔强。"
  迅冷冷注视那黑衣人,说:"你他妈的给小爷等着!"
  黑衣人头也不回,进了酒吧街里唯一的住宿店。

  欧泊划了卡,迅远远道:"喂!"
  欧泊道:"又想做什么!"
  迅骂了句脏话,说:"乡巴佬,记得告诉老板是迅带你来的!"

  欧泊进店去住宿,里面空间出乎意料地宽敞干净,他一边到处看一边放下东西,朝老板道:"迅带我来的。"
  前台的地毯上有一滩水,老板坐在吧台后看全息电视节目,说:"给你打个八折,外星球来的?每天住宿二十四,有热水,身份卡拿来登记。"
  欧泊给他卡片,老板看也不看随手划了,答道:"三楼左手第二间,吃饭在对面咕咕鸟餐厅,自己付钱。"
  欧泊问:"工会什么时候开门?"
  老板斜眼瞥他,打量了他一番,说:"你新来的吧,不是来找人的?"
  欧泊道:"当佣兵的。"
  老板随口道:"新的周一去工会咨询处看看。我们这里的历法是每天七十二小时,每周十四天,周十三周十四有磁暴准时来,全城歇业,每年有十个周,没有月,不使用星盟制订的宇宙年历法,祝你过得习惯,长命百岁。"
  欧泊背着包要上楼,忽然又转身问道:"祝你长命百岁是这里的问候语吗?"
  老板道:"佣兵们唯一的愿望,不就是长命百岁么?当然,这个只是虚指,你可以把百岁替换成千岁或者万岁。"
  欧泊哭笑不得,走楼梯上三楼去,看到走廊上有黑风衣留下的水迹,推门进了房间。

  里面几乎没有任何设施,只有一张大床,欧泊已经累得要死了,进去浴室,里面有和飞船上一样的沐浴设备——按开按钮后反重力系统卷着流水形成悬浮漩涡,按摩并冲刷全身,欧泊洗了个澡,浑身舒畅,躺在大床上,忽然就有种陌生的孤独感。
  E7从背包里出来,贴着金属床头柜爬到柜上,欧泊说:"我睡会儿,E7。"
  他在床上左摸右摸,找不到灯光按钮,最后大声道:"关灯!"
  房间内陷入漆黑,窗帘并拢,挡住了窗外的闪电与雷鸣,隔音效果非常好,世界陷入一片安静。
  疲劳的欧泊睡过了他在烈星的第一个晚上。
  十个小时后,天还是黑的,欧泊起来洗漱,整理乱糟糟的头发,推门出去吃饭。
  外面磁暴还在肆虐,欧泊冒雨过了对面巷子,酒馆与餐厅里的佣兵们少了许多,他看了眼菜单,点了一份套餐——烈星特产迪克兽肉排与鸢尾花酒。
  这里的食物供给都由另外两颗行星上运来,一颗比烈星还大的,直径约有二十万公里的农业星负责栽种与培植所有作物,而另一颗矿产星则很小,主供能源与工业,行星上的工厂日夜无休,为佣兵们生产工业消耗品——包括合金与飞船检修材料。
  主星上的能源就是欧泊看到的那些大型避雷针,它们收取每周两次的磁暴能量,转化为蓄电池里的电能供全星使用。

  "祝你长命百岁。"女服务生把盘子放在欧泊面前。
  欧泊说:"谢谢,也祝你青春永驻。"
  女服务生回到吧台后,嫣然一笑,脸上带着少女的绯红,低头擦一个杯子。
  欧泊边吃肉排边抬头看三维立体影像,吧台后的投影放出共和国的太空电视,里面是一场关于暴乱的新闻,小型飞船在镇压某个星球上的平民暴动。
  "你介意我换个台吗?"服务生笑吟吟问道。
  欧泊道:"噢当然不介意,请便。"
  女服务生切换到娱乐台,上面是一身军服的美男子在唱歌,他的歌喉欧泊一听就听出来了,正是歌剧王子莱杰森。
  她着迷地看着投影上的莱杰森,嘴角带着陶醉的少女微笑。歌剧王子俊美而耐看,歌声更有种催眠般的魔力,中性美的脸庞配上英气的帝国军装,别有一番翩翩风度。
  "他比女人还美。"女服务生笑道。
  "对。"欧泊的目光几乎舍不得从投影上移开,他的歌声听在耳中自然流淌,仿佛能引起心底的什么……那是什么感觉?
  一种灵魂的共鸣,不是唱给耳朵听,而是唱给心灵听。

  "青春是一个短暂的美梦,当你醒来,它早已消失无踪……"
  一阵喧哗惊起了欧泊的注意力,他把目光投向餐厅外的街道,一个黑影一跃,落地,紧接着风似地掠过去,经过时侧头朝餐厅内看了一眼。
  惊鸿一瞥中,欧泊认出了那是昨天和自己坐同一辆车的黑风衣男人。
  他在做什么?!
  紧接着又有一辆车紧随其后,追向那人,迅的声音大吼道:"别让他跑了!"
  在打架?迅带着人来寻仇了,果然昨天那口气咽不下,好几个佣兵追着黑风衣男人,欧泊马上抓起饮料,冲出餐厅,吼道:"喂!等等!"
  五个佣兵外加迅,追着那黑风衣男人冲出大街,黑风衣男人跑进一条狭隘的小路,背后已无路可走。
  迅破口大骂,拿着把带电的铁棍,其余佣兵则各执武器,注视着那人。一场斗殴在所难免。
  六对一,欧泊在巷子另一侧,五名佣兵背后停下脚步,说:"又怎么了?"
  "别多管闲事!"迅不耐烦道:"否则连你一起打!"
  不说还好,一说之下欧泊登时被激起逆反心理,人多欺负人少也就算了,还这么嚣张?他忍不住想出手帮助那黑风衣男人,旋即反手抽出背后的机械大剑。
  "哟呵。"迅转过身,嘲讽地说:"你也想动手?"
  欧泊说:"别欺负外地人。"

  一言出,身后五名佣兵都是哈哈大笑,迅道:"那天的事还没找你算账,来得正好,一起揍了!"
  黑风衣男注视欧泊,手臂在腰后一翻,双手交错,稳执长柄斧,冷冷道:"你叫什么名字?"
  欧泊喝完饮料,把杯子随手扔了,大剑斜斜搭在地上,双手握着剑柄反转。
  天顶一道暴雷划过,映着巷中湿淋淋的八人,欧泊说:"我叫欧泊。"
  "我叫雷蒙。"那黑衣男说:"你能解决几个?"
  欧泊侧了侧脖子,说:"都交给我,你走。"

  "别废话!动手!"迅怒吼道。

  八人几乎是同时动手!天空落下的雨水凝于半空,闪烁着雷电的白光,雷蒙的长柄斧横扫而过,斧刃上溅起破碎的水珠。
  五名佣兵分成两队,一队牵制欧泊,另一队则冲向雷蒙!

  就在同一秒,欧泊抡起大剑,当的一声巨响,粘住迅手上电光四窜的长棍,他的膂力极强,一撞上去,迅登时大叫一声,被欧泊侧肩撞得直飞出去。
  欧泊留了手,只把他武器击飞便不再追击,另一名佣兵意识到这人不好惹,反手亮出腕盾,竖臂大喝一声朝欧泊撞来!
  盾击!欧泊第一次碰上这种招式不敢硬来,抽身后退持剑硬挡,当当几下,合金盾受力面窄小,又连着身体冲撞,仓促间无法破解。

  另一侧雷蒙一声爆喝,斧柄扫开,斧刃与长柄既有劈砍力度,又有长棍的威势将另外三名佣兵逼开,侧过长斧一拖,刃边勾住佣兵盾牌朝后猛拖,连人带盾甩向他的同伴!又一声炸雷响起,欧泊与雷蒙并肩站在一处,彼此配合,各出兵器,将寻衅的数人全部放倒。
  雷蒙收起长柄斧,正待说点什么,四面八方响起电子声。
  "放下你们的兵器。"
  "市区斗殴,触犯了烈星法第一百一十七条,马上放下你们的武器……"
  贴着地面的圆盘机器人围了过来,越来越多足有数十只,欧泊色变,雷蒙马上道:"跑!"
  欧泊:"……"
  雷蒙转身冲出街道,欧泊紧随其后,烈星重力系数大,先前一番激战,再跑起来时竟有点儿上气不接下气。
  欧泊:"朝哪里跑?"
  雷蒙:"这边!"
  "警告,警告。不要作无谓的抵抗。"
  圆盘机器人飞快追了上来,一道电弧飞出,电得欧泊哭爹叫娘,雷蒙冲上一栋建筑物的台阶,横过长柄斧一扫,轰的巨响扫出一道冲击波,两层楼的玻璃窗碎成粉末朝内喷射。
  欧泊:"你!"
  雷蒙拖着他,两人跃进民宅,稀里哗啦撞翻了一片,又从另一个窗口处冲出,欧泊落地时还有点儿抽搐,紧接着喊道:"小心!"
  两人低下头,欧泊横过长剑,吸扯圆盘机器人射出的电弧,朝地面一拍,一道电光循着积水的长街乱窜,布满整条街道。
  雷蒙道:"这边!"说着看也不看,一斧砍开对街的后门,闪身进去,把门关上,两人跌跌撞撞地冲过走廊,进入一个大厅。
  灯光亮了起来,上百只圆盘机器人从窗户,大门,楼顶天窗进入,水泄不通地包围了整个大厅。
  "马上放下你们的武器!你们已经违反了治安条例!"严肃的人声响起。
  "呼……呼……"欧泊筋疲力尽。
  雷蒙无言以对,只得放下长柄斧,欧泊把剑一扔,倒在大厅的椅子上直喘气。
  "胆子真大,居然跑进佣兵工会里了。"警察出现,冷冷道:"把手举起来!"
  欧泊这才注意到两人居然慌不择路,冲进了佣兵工会办事处。

  三小时后,烈星警察局179分部,拘留部。

  警察:"姓名。"
  欧泊:"欧泊。"
  警察:"身份。"
  欧泊:"赤炎星系,霍伦斯矿业公司技术顾问。"
  警察:"来这里做什么的?"
  欧泊:"当佣兵。"

  警察抬眼看他,欧泊道:"我是无辜的,他们在街头公然斗殴,六个打一个……"
  警察道:"不用你啰嗦,我们有机器人录像。"

  欧泊说:"我什么时候能出去?"
  警察没搭理他,录完口供后就起身走了。
  于是欧泊开始蹲班房了,烈星的拘留所人不多,治安还是很不错的,本地人基本不怎么闹事,有的话也是去外星球私下解决恩怨,难得一回拘捕了两个外来客。三顿照常供应,吃得还不错,有电视看,一张小床,一个洗手间。
  欧泊抬头看投影电视,里面是佣兵王亚泽拉斯的讲话,像个中年大叔,满脸络腮胡子,眼神却十分温润纯厚。
  不知过了多久,欧泊在囚牢里睡觉睡到一半,警察过来道:"喂,你可以出去了。"
  欧泊道:"放我走了?"
  警察说:"你的情节较轻,罚款一千烈星币。以后小心点,别再参与当街斗殴,在这里呆久了你会知道规则的。"
  欧泊道:"我的那个朋友呢?"
  警察漫不经心道:"他已经走了,罚款一万烈星币,暂时保释。"

  欧泊走出警察局,天已经晴了,街道上浅浅的积水也都退了,到处都是佣兵们的公用小车,来的时候是被押上警车的,回去时只得自己找路走,看了半天站台,公共汽车半小时才有一班,欧泊等了很久上车,车上也只有他一个人。
  烈星上只要是注册佣兵都能乘坐工会提供的交通工具,福利与待遇都很好,与此相对,从委托里抽的税也不少。
  他回到旅店里收拾了会儿,带着E7与背包出外面去,老板问:"要结房么?"
  欧泊道:"不,先留着吧,说不定还得回来。"
  老板还在看电视,说:"去报名以后,会给你安排住宿的,祝你长命百岁。"
  欧泊一想说不定也是,便掏钱结了房,又问:"雷蒙呢?"
  "那高个子?"老板说:"早上就走了。"
  欧泊结了房出来,坐车到主街,这个城市名叫日光城,磁暴过去后天空晴朗无云,晒得人暖洋洋的,确实有种阳光灿烂的意味,道路旁种着烈星的特色植物鸢尾花,几只毛绒绒的奇怪生物在路边钻来钻去。
  日光城佣兵工会分部门口到处都是人,被雷蒙撞破的玻璃窗已经修好,人山人海,磁暴后的第一个工作周期开始,城中团长几乎都来了,前来查询新的委托任务。
  大厅里的高墙上有任务表单,无数任务飞来飞去,投影字体与感应屏幕在沸腾的人群头顶穿梭,欧泊挤了进去,简直是眼花缭乱。
  "星航公司的列车晚点,这个任务我们早在限期前就完成了!!!"一名佣兵团长在问讯处大吵。
  问讯人员是个女人,不耐烦道:"我有什么办法!这个不关我们的事,过期了那边就不让结算了!快走开!"
  "你给我听着……"
  "德林!我不怕你!"招待员赫然比团长还要彪悍:"有什么问题找主席说去!别在这儿挤!"
  欧泊道:"我……请问一下。"
  "什么事?"招待员道:"这里不受理委托过期的事,自己去找工会分部主席……我好像没见过你?新来的?"
  欧泊道:"我是来报名当佣兵的。"
  招待员说:"左手楼梯上去,三楼新成员报名处,找主任。"

  欧泊沿着所指上了三楼,进了一间办公室,办公桌后坐着个没睡醒的绿水星人,头顶触角耷拉着,触角上的眼睛发困,眼皮一合一合。
  "你好,请问……"
  "啊。"办事员道:"新人,很久没有新人了,都说要打仗了,没人朝咱们这儿跑,我看看,你叫什么名字,孩子?"
  欧泊道:"我……叫欧泊。"
  "我已经六百多岁了。"办事员坐直身子,一只手拉开抽屉,另一只手取出一个刷卡器,第三只手拿电子印章,第四只手朝他招了招,说:"过来点儿,嗯你是人类,和共和国的人长得一模一样……"他又咕哝道:"难得来一个新人,先报名吧,看看章程,认识字么?不认识可以用下面的有声阅读……"
  一面光屏朝欧泊飞来,上面是佣兵之国的守则,足有接近两万字。
  包括加入佣兵工会后需要遵守的条约与责任:不允许伤害任何委托人,否则将视情节轻重判刑,最高可判处死刑。
  佣兵在本星执行任务时必须遵守烈星法律,在外星球出任务则默认为遵守该星法规与星盟联合法,佣兵在外星球的一切举动,将与烈星无关,佣兵工会不承担任何责任。
  加入后便享有星际注册佣兵的一切福利,包括但不限于交通补助,食宿津贴与优惠,武器,飞船等硬件检修费用折扣,医疗保险与抚恤金。
  欧泊边看边说:"还有一个新人呢?"
  办事员触角上的眼睛眨也不眨,盯着他看,说:"他通过测试,领到了正式的注册文件,已经去二楼大厅找工作了。"
  欧泊道:"我或许可以和他组个团。"
  "噢我不这么想。"办事员道:"你看上去没什么实战经验,别怪我没提醒你,这可是掉脑袋的差事,你显然……我是说,你最好先报个名,参加培训,为期只要六十天。而且我看你对这里也不太习惯。"
  欧泊朝条约下面拉,问:"培训包括什么?"
  "一些关于战斗,以及处理突发情况的经验。"办事员道:"也有少量的飞船检修,植物与生物辨认,告诉你什么东西有危险不能碰,以免你冒冒失失的……你是个新得不能再新的新兵蛋子,如果不培训,或许这是咱们见过的最后一面了。"
  欧泊:"……"
  欧泊道:"你把我想得太弱了。"
  办事员道:"不不,你知道他们为什么安排我坐在这个办公室里么?当然有原因,我们绿水星人能准确判断谁是强者,谁是弱者,谁天生就适合作战,谁应该回家去。"
  欧泊的表情有点儿僵,不得不承认这办事员还是有点儿眼力,这绿水星人的触角在他头顶绕来绕去,一会儿盘过来,一会儿又好奇地用触角上的眼睛打量他,看得他全身不自在。
  "你有不错的底子。"办事员道:"但没有多少实战经验,考虑一下吧,孩子,六十天的培训费用只要三千元。"
  欧泊深吸一口气,说:"培训完以后我就能找到工作了?"
  "别浮躁,年轻人。"办事员道:"这显然要看你的运气,不过我相信你没问题。就算没有通过考试,这也将是你人生中难忘的经历,不是么?"
  欧泊缓缓点头,决定按他的建议来,欣然道:"我决定参加佣兵培训,需要准备点什么?"
  办事员道:"每年都有不少新兵来,你得到战魂之城去,亚泽拉斯……我们的王,不,他们的王所在的地方,战魂是烈星的政治主城,中央学校负责管理你们,提供食宿,为期六十天的培训,你确认要参加?"
  欧泊道:"呃,确认,新环境友善吗?请问课程难不难?"
  办事员道:"老师们也都是新兵过来的,他们有一定的耐心,你知道的,这几年新人越来越少了,除了无家可归的流浪汉,已经没有什么人来烈星,大家都怕打仗……逃犯我们是不收的。在这里划卡,缴纳费用,下二楼去填表。"
  欧泊缴了费,下去二楼人事大厅,连二楼都是人声鼎沸,到处都在脸红脖子粗的吵架,事实上从他来到烈星的第一天起,只要人多的地方,争吵就无处不在。几个佣兵团长粗暴地推搡他们的团员,朝着办事员们大骂。
  团长:"我现在就要马上辞退他!"
  办事员:"但是他的表现还没到被你辞退的地步……他的手册上写得很清楚了……"
  另一处角落里的佣兵大叫道:"我需要再找一个新的佣兵团!我真是受够杜克了!他差一点就把我扔在靛蓝星球!"
  办事员心平气和道:"但他已经把你带回来了……"
  "为什么每次重组都搞得像在离婚打官司!"女人的尖叫声传来。

  欧泊被吵得头晕脑胀,还被踩了一脚,终于忍无可忍大吼道:"够了!让我进去!"
  四周静了下来,欧泊愤怒地扫视他们,一众佣兵忽然爆出大笑,欧泊有种被嘲弄的屈辱感,开始厌烦这个星球,并后悔自己来到这里的决定。
  "喏,我是新人,新兵蛋子。"欧泊没好气道:"来报名的,三楼那位先生让我来这里……"
  女办事员笑道:"欢迎你,新人,你会爱上这里的。"
  欧泊道:"目前看来简直是糟透了。"
  身后佣兵团长们纷纷散开,人声又响起来了,女办事员说:"我保证你会把烈星当成你的新家,让我看看……需要培训,嗯,给你盖章,祝你顺利通过培训考核。"
  欧泊四处看了看,说:"这里是做什么的?"
  "你的资料会在人事部留档,并随着你在培训学校的成绩而随时更新。"女办事员道:"这六十天里,说不定有哪位团长看上你,把你领回家。"
  欧泊面无表情道:"噢,这真是太好了,我十分期待呢。"
  办事员一笑道:"别板着脸,今天天气很不错,回去找三楼的可可主任吧,他会负责送你去战魂之城……我说你们!别在那里打架!都给我住手!"
  欧泊灰头土脸地从一群野蛮的佣兵群里挤出来,衣服乱七八糟,站在人事大厅角落舒了口气,发现人群对面站着雷蒙。
  "雷蒙!"欧泊朝他喊道。
  雷蒙侧头朝他看来,只看了他一眼,便不再理会他。
  凉薄的人,欧泊生平还是头一次碰上这样的性格,仿佛拒人于千里之外,只得无聊地耸耸肩,回到三楼。
  所有文件齐备,欧泊揭起一张薄薄的东西,问:"这是什么?"
  办事员道:"这是'纸',两万年前用以记录信息的最古老的东西。"
  欧泊说:"信息写在这上面?"
  办事员说:"当然改良了不少,这种玩意不褪色,不会被烧毁,也不会烂,是你在佣兵之国永远的纪念,带着它去战星之城报道吧,工会专门给你派了一辆小车,从后门的走廊出去,门口停着的就是。抵达培训中心后,去第十七楼。"

  欧泊穿过昨天他和雷蒙跑过的走廊,走出后门,上了唯一的小车,无人驾驶,小车离地飞起,刚来的那天磁暴肆虐,如今才看清了日光城的全貌。
  赤道上有专用的磁悬浮车轨,来往的车辆不多,俱是跑得飞快,车轨离地足有上万米高,划过宽带型的城市区域。湖泊安静地镶嵌在大地上,闪烁着战神恒星投来的反光,犹如蓝宝石般绚丽。
  烈星从中央赤道的灰蓝色朝两侧铺开,越朝南北极区域颜色越浅,呈现出雪与冰的白色。
  碟形小车升上轨道,飞向中央主城战魂之城,在一座大厦顶端停了下来。

  战魂之城与日光城相差甚远,每个城市似乎都有自己的特色,日光城偏复古,而战魂之城偏科技化。
  大厦顶端只有一部直达电梯,欧泊到十七楼交上报到单,开始他的培训生活。
17、第十七章

  为期六十天,学院的负责人安排下食宿,新兵很少,几乎都一脸紧张,他们从全国各地抵达战星之城,开始谁也不敢说话,更不敢乱走动。生怕有什么严苛的训练。
  结果却出乎意料地轻松,来上课的老师看那模样,根本也不是什么正规教师,是个浑身粘液打着瞌睡的外星人。
  前几天讲的是烈星的历史,烈星在光纪元三千三百年成立,最初是一部分前来战神星系的外来客,这一部分人可以追溯到古人类纪元。
  烈星的祖先是一群犯罪者,其中包括参与革命,最终失败的军人。他们在押送过程中杀死了舰长,离开星际共同体的约束。
  那时候的共和国和帝国还没有分裂,统称为星际共同体,在宇宙中有太多的领域未曾探索,秩序陷于一片混乱之中,星空门也未曾建立完善节点与网络。人的寿命只有不到一百年,于是"祝你长命百岁"这句问候语就流传下来了,直到普遍寿命抵达百岁以上,佣兵们还习惯用这句话彼此祝贺——或许"百岁"已经成为"祝你寿终正寝"的虚指概念。
  这部分革命军就在烈星上安家落户,组织了一个武装反抗联盟,除却坚持最初的革命理念之外,也渐渐形成了自己的政权。
  一万多年前的战神星系属于宇宙间的三不管地带,星际毒品交易,军火走私,杀人案与洗钱,常以此处作为中转点。久而久之形成了一个雇凶杀人的黑市,历经数千年之久的演变,第一代革命军与他们的后代已经老死在这个星球上,新的佣兵组织崛起,取代武装反抗联盟,成为这个星球的主要力量。
  他们大部分由星际避难者组成,其中不乏逃犯与亡命之徒,为了躲避星际共同体的通缉,来到战神星系担当佣兵,接受来自宇宙各地的委托,完成任务。
  渐渐的,战神星系成为雇佣兵的代名词,在参与了星际共同体的一场内战后,光纪元11207年,银河系与狮子星系分裂了,共和国与帝国政权登上各自的舞台。
  战神星系的佣兵势力在这场内战中发挥了极其重要的作用,于是在内战结束后,成为一个独立的中间势力。
  这个时候烈星还处于一片混乱中,佣兵们素质良莠不齐,已有近亿之数,他们干涉国家内政,屠杀弱小星球的反抗者,私下买卖军火,聚众斗殴闹事,推举最强者成为领袖,并分裂成多个派系。
  直到第一任佣兵王出现,以雷霆般的手段统一了四分五裂的政权现状,并建立了佣兵工会的主席团制。
  这位佣兵王制定了烈星宪法并退隐幕后。
  从此佣兵之国按照章程,有条不紊地运转。佣兵王成为整个星系的精神领袖,再经过几次革命,与帝国,共和国之间的冲突,有一次甚至爆发了破釜沉舟的战争。
  最后新的佣兵王亚泽拉斯带领着佣兵们打了一场漂亮的胜战,共和国撤兵后,星盟订立了新的公约——佣兵之国不允许再收容来自其他星系的犯人与偷渡者,作为交换条件,帝国与共和国承认战神星系的独立地位。

  这个条件引起的后果是巨大的,死刑犯,无期徒刑犯与偷渡客,海盗等人是佣兵之国最主要的兵源,这么一下,便被削减了将近……
  欧泊听得头晕脑胀,为这个星系的历史而唏嘘不已。
  旁边的人则面无表情,一脸不耐烦。
  "亚泽拉斯是很有胆识的人。"欧泊说。
  "早知道了。"旁边的同学无奈道:"这都是初中的内容,你没听课?"
  欧泊摇头,说:"我没念过书。"
  同学们奇怪地看着他,欧泊其实是知道这段历史的,许久之前曾经在雷克特的芯片上看到过。但远远不及听课时来得震撼。

  下课时间到了,一脸瞌睡样,满脸粘液的外星人老师还在慢条斯理地讲历史。
  "别拖堂!"学生们纷纷起哄。
  "老师!祝你长命百岁!"又有学生喊道,引起一阵哄笑。
  寿命很长的昂星生物像蜗牛一样,拖出道粘液慢吞吞离开,它们都是粘液生物,大脑神经元遍布全身,能储存许多信息,思考速度却很慢,就像个计算机储存器一样。
  欧泊道:"暮枢,一起吃午饭。"
  他的同桌起身伸了个懒腰,点了点头。
  "他们其实可以放全息电影。"欧泊的同桌暮枢朝他说:"我根本不知道这叫什么教育,以前在女萝星的时候,我们只要呆在家里看全息投影……"
  欧泊说:"我倒是觉得这种教育方式不错,起码可以让同学们彼此认识。"
  "或许吧。"暮枢是个比欧泊大许多的年轻人,在女萝星的家中十分贫穷,有六个弟弟要养,在没有出路的情况下,搭上了星际远航船,前来战神星系碰碰运气。这让欧泊想起B-11上曾经的好友阿曼。

  他们乘坐小型圆盘离开大厦,飞过战魂之城中央区的大广场,去佣兵剧院门口吃小吃,持续三十六小时的白天要吃四顿饭,睡十二小时,欧泊刚开始时十分不习惯。一天后才逐渐调整过来。
  战魂之城的外星种族很多,星系间的委托人有不少愿意亲自到这里来进行委托,主城区的佣兵工会将认真接待,并给出一个合适的任务报酬评估。
  "那家伙长得真奇怪。"暮枢说:"一顿能吃多少。"
  欧泊和暮枢搭着肩膀,穿过剧场花园去找小吃摊,两人的目光驻留在花园中央一只毛茸茸的,足有一人高的巨大圆球上。
  人类是宇宙中最繁荣的种族,他们身为智慧生命虽只有两百年的基础寿命,基因的繁殖能力却很强,外加科学技术发达,令人的生命几乎是无限制地不停延伸,这导致人类成为星际间的最大种族。而佣兵之国的公民有近乎80%的人类。作为星盟的注册成员国,反种族歧视法在这里也一样适用。
  欧泊道:"它是打算把整条街都吃了吗,嘴巴看上去挺大,还很锋利。"
  那巨大的毛球蹲在小吃摊前张开嘴,露出锋利的白森森的牙齿。老板大声道:"别过来!你没付钱!否则我要找警察了!"
  "你妈妈呢?"暮枢过去拍了拍它:"这可不好,小朋友……"
  那毛球一口就把暮枢吞了下去。
  刹那间到处都是尖叫,老板们脸色青了,大嚷着逃跑。
  欧泊骇得色变,大声道:"怎么回事!暮枢!"
  他马上下意识地掰开毛球的嘴,毛球裂开嘴大笑,又把暮枢吐了出来。

  "别欺负我的宠物!"女人的声音尖叫道:"快走!哒哒!"
  毛球一蹦一跳地跟着女人走了。
  暮枢全身都是湿淋淋的口水,欧泊捧腹大笑。

  "我真的非常讨厌这些养宠物不拴着的有钱人!"下午上课的时候,暮枢还在擦头发。
  欧泊同情地说:"她可能认为这种大型宠物脾气很好,也不会吃人……种族歧视是不好的,像老师说的那样,要发自内心地接受其余智慧生命种群,有助于你执行外星系任务……"
  课堂静了下来,历史课已经上完了,接下来的是战斗课程。
  教室里进来一个人,新兵们站在一个空旷的教室里,俱是肃穆不语。
  "你们好,各位新兵,我的名字叫灰狼。"新的老师是名身穿夹克的正常人类,总算有个靠谱的了。
  他上身只穿着一件夹克,敞露胸膛,小腹,胸肌上布满疤痕,脸上还有一道受伤的痕迹,语气充满冷冽的气势,开始给他们上战斗课。
  先是理论,而后是实践过程,许多作战技巧欧泊都在雷克特处学到过,雷克特留在B-11星上的时候已经教过一次,理论却比灰狼教官说得更深刻,更透彻。

  "要成为一名初级佣兵。"灰狼说:"就必须选一把趁手的武器。你不可能空手去对敌战斗。我发现你们之中的不少人都有自己的武器了,也知道基本的战斗方式,现在还没有武器的人,需要进行一个测试,来选择合适的兵器。"
  欧泊有一把机械大剑,本来可以不参加测试的,却忍不住跟随十七名新兵去做兵器测试。
  教官没有让他离开,很耐心地看着他们选武器。
  枪,剑,机械斧,长柄光子切割器等依次排列,上百件叫得出或叫不出名字的兵器令人目不暇接。参与测试的学员挨个试过去,利用手中的武器对虚拟训练假人制造三次伤害,评分并取平均效果。
  欧泊挨个试了试,教官则在他们的队伍后监督。
  "你的机械剑是谁给你的?"灰狼教官问。
  欧泊说:"我的……一位启蒙老师。"
  教官点了点头,不予置评,欧泊试着使用一把光能回旋镖,投出时打中假人,分数是7.9,问道:"我的武器怎么样?"
  教官说:"试试,说不定有更适合你的,这是帝国军校的评分系统,不完全根据你造成的伤害值计算,还通过你的身体反应,第一次使用武器时的握力,姿势,全身的每一处肌肉反应等等,给出综合契合度评价。"
  欧泊说:"当初他让我选武器的时候倒不是这样试的。"
  灰狼饶有趣味道:"怎么试?"
  欧泊说:"他让我看着十二种武器,感觉哪一种在对我说话……"
  灰狼笑了起来,莞尔道:"有意思,从来没听过这种方案。"
  欧泊知道他无法理解,他挨个试过一轮,最后说:"我还是用机械剑。"

  灰狼也不勉强他,两人站在一旁,看学员们试用武器,欧泊不禁好奇道:"为什么整个烈星就只有这么点新人?"
  灰狼说:"这个班是循环授课的,随到随学,什么时候来都能听课。但最近几年确实少了,愿意当佣兵的人不多,尤其是在星球政治立场明显地朝帝国倾斜,有可能与科洛林统帅的势力开战的情况下。"
  欧泊点了点头,灰狼淡淡道:"你喜欢这个星球么?觉得它怎么样?"
  欧泊道:"目前还……确实不太……"
  灰狼笑了起来,说:"烈星是一个充满阳刚之力的地方,我们欢迎每一位战斗的伙伴。"
  欧泊点头道:"希望我能融入这里。"
  欧泊发现自己渐渐也能接受这里人的观念了,毕竟这是他离开故乡后第一个涉足的星球。烈星的佣兵们还是很友善的,他们仿佛都有种身为前辈的自觉意识,也可能是同行之间的下意识回护,竭力令每个新加入的成员不至于被吓跑——当然这被吓跑的原因或许源自于他们自己。

  选定武器后,灰狼离开,换了另一名女教官开始授课,两人一组对战,练习式武器虽不致命,但挨了一发之后也很痛。足足花了接近一周时间,新兵们都在无休无止地练习,对欧泊来说,机械大剑已用得烂熟于心,他和暮枢一队,几乎成了暮枢的训练导师。

  直到两次磁暴过去,武器训练课程周期结束。
  宿舍里,暮枢疲惫地说:"欧泊,教官说一把合适的初级枪需要两万信用点。"
  欧泊躺在床上,打开E7的投影装置看佣兵日报,上面记载了一些奇怪的任务以及佣兵们是如何克服困难的。他随口道:"他们会给你打折,如果你没钱,让IRC提供你的私人账户证明,还可以向工会贷款,分期购买一把枪。"
  暮枢道:"但那个枪很一般,没有一把好枪,我想我接下来很容易死。"
  欧泊看了他一眼,指了指他,漫不经心道:"好的武器不是必须的,教官说,对敌的时候关键在于冷静,意志以及勇气。你忘了?"
  暮枢无奈道:"我只是想赚点儿钱,在女萝星上租一个小农场而已。"
  欧泊懒懒地枕着手臂,翻佣兵日报说:"会有的,你能办到。"
  暮枢道:"女萝星物价很低,这把枪抵得上我的农场了。"
  欧泊说:"你也可以买把便宜点的,别太在意这个,一艘飞船还得几千万甚至上亿信用点呢,带跃迁功能的要八十亿。我的目标是买艘那个。"
  暮枢道:"买跃迁飞船做什么?"
  欧泊愕然想了想,继而答道:"不做什么,到处开着去看看,旅行,或者执行任务更方便。"
  暮枢长长地叹了口气。

  第二个训练周期开始,灰狼又回来了。
  "痛觉,是影响你判断的最主要因素。"灰狼教官沉声道:"以往的例子告诉我们,一名佣兵往往不是死在敌人的手中,而是死在自己的判断失误下。"
  "当足够影响你判断的痛感发生的时候,下一步你就无法再正确战斗,有反败为胜的机会,一旦错失,最终只有一个下场——死亡。"

  "所以现在给你们进行痛感训练。"灰狼教官道:"经受不住的可以要求离开,这场训练选取淘汰制,希望你们都能坚持到最后。"
  椅子从场地下浮出,天花板上坠下头盔,欧泊看了看其他人,在教官的示范下戴上了头盔。
  头盔不大,只贴着他的后脑勺,额头以及太阳穴,覆盖的地方极其有限。
  这是一种神经中枢刺激训练方式,佣兵教官打开按钮后便不再理会,转身离开。
  刹那间突如其来的痛感淹没了他,直接刺激痛觉的神经来得更直接更彻底,那是欧泊从来没有接触过的,也是雷克特从来没有教过的。
  那种痛苦远在他从前挖矿时遭遇的骨折,破皮,划伤的痛极千万倍上,欧泊双眼涣散,坐在椅上不住抽搐,大声地叫了出来。
  "啊——!"欧泊的五官痛得变了形,一时间全身从手指到眉心,犹如被尖锐的利器贯穿,痛觉就像雷霆贯穿了他的全身,把他的灵魂从躯壳中揪出来,抛进重器中碾压成一张纸,欧泊几乎要失去意识了,眼前一片漆黑,双耳听不到任何声音,持久不散的痛觉在全身反复滚动。
  下一刻,一股温和的力量不知缘何而生,驱散了他的痛感,欧泊睁大双眼,缓缓喘气,他的精神世界中群星闪耀,黑蓝色的天幕铺开,覆盖了他的躯体。
  疼痛逐渐减轻,不知过了多久,教官的声音响起,说:"没事吧?"
  头盔被摘下,欧泊闭着眼,脸色苍白,躺在椅上猛喘。
  教官摘下了他的头盔,周围的新兵都已疲惫得无以复加,教官道:"这是经过神经调节控制的,昏迷后会自动停止,你居然撑了这么久?"
  欧泊道:"我……我……"
  灰狼道:"再试试,调高痛觉。"
  欧泊色变道:"不,不!我会死的!"
  灰狼笑了起来,说:"开个玩笑。"说毕把头盔收走,说:"大家辛苦了,回去休息吧。"

  欧泊连站都站不稳了,靠在墙边浑身发抖。
  "你没事吧。"暮枢是最早昏过去的,现在已经休息得差不多了,欧泊仍嘴角苍白,汗如雨下,勉力点头。
  暮枢让欧泊搭着他的肩膀,回到宿舍里去。

  休息十个小时后,又是第二波训练。这次则是精神痛苦,所谓精神痛苦,则是比疼痛更深一层的,瘾、麻痒与崩溃式的原始条件反射,这种折磨比痛苦来得更强烈,也更难以驱除。
  接受训练的新兵俱忍不住在地上哀嚎,一副挠心挠肺的模样,那种滋味欧泊一辈子也忘不了,心头麻痒难当,仿佛有千万只蚂蚁在啃噬,却又抓不到。
  一名新兵忍不住用头在地上猛撞,最后如愿以偿地昏了过去。
  这次欧泊的信念没有再帮助他,仿佛只有在精神将受到永久伤害的时候,信念之力才会自发驱除意识的入侵者。
  但欧泊仍挺到了最后,摘下头盔的时候,他几乎有种死过一次的错觉。
  教官道:"滋味如何?"
  "罂粟!幻蓝萤石!女萝之母的乳汁!远星射电!"教官峻声道:"这些东西都能令你产生依赖,称之为毒品!长期使用后失去了它们,毒瘾就像你们刚刚接触到的那样。"
  "有多少佣兵为了麻痹自己。"教官冷冷道:"使用这些违禁药物,最后失去了所有的战斗能力,成为在地上翻滚着的,虫子一样的废物。我相信经过这次以后,你们不会再对星际毒品有兴趣了。"
  欧泊艰难摆手,摇摇晃晃起身,擦去眼泪与鼻涕,点了点头。
  "祝你们长命百岁。"教官随口道:"休息二十四小时,下次课上继续。"

  第三次课程与第二次足足相差了一个宇宙日,依旧是精神刺激训练,这一次则换成了恐惧效应。
  头盔刺激肾上腺激素分泌暴增,刺激所有人生成恐惧心理,发抖,失控,最终达到一定程度时,将进入毁灭前的幻觉状态。这次欧泊几乎完全不受恐惧影响,他的信念就像一道铜墙铁壁,丝毫不惧。

  三次课程结束,接着又是三次循环,只不过这一次教官调整了头盔的刺激强度,把它根据每个人的接受极限打开,并让他们简单行动——包括回答问题,拼图,走动,在封闭环境内寻找出口。
  直到又一周后,学员们被折磨得心力交瘁时,最终的考核来了——三种反应交叉刺激,以及一起涌上时,欧泊几乎要被整得疯了,他必须应付这三种轮番袭击或是同时涌上的强烈刺激,戴着头盔,两人一组逃离训练场内的迷宫,并带着武器与战斗机器人打个没完。
  他与室友兼同桌暮枢被分到一组,几次濒临绝望,最后扛着暮枢,跌跌撞撞地出了迷宫。摘下头盔的那一刻,简直就像脱胎换骨,重获新生。

  教官道:"团队协作也非常重要,你们当中的绝大多数人不懂怎么配合,但这已经不是我的职责了,以后加入佣兵团后,我相信会有人教你们。"
  谢天谢地,考核终于结束了,当天欧泊回到宿舍躺下时就像只死狗,动也不想动了。

  "欧泊。"暮枢道。
  "什么。"欧泊有气无力答道。
  "我拖累了你。"暮枢说:"对不起,我想我还是不适合成为一名佣兵。"
  欧泊道:"别这么说,我们都通过考试了,教官说接下来的时间里不会再有这么辛苦的测试。"
  暮枢说:"不,我打算回去。"
  欧泊猛地坐起来,说:"朋友,想清楚,你真的要走?"
  暮枢深吸一口气,说:"我不想死……"
  欧泊道:"不,暮枢,你不会死,听我说……"
  暮枢道:"不,朋友,你听我说。我不能死,我觉得如果成为一名佣兵,我一定会死,我不是战斗的料,活不了多久,我还有弟弟们要养活,我就不是那块料,你懂么?我不像你,你有自己追求的东西,你很清楚自己想做什么,但我办不到……"
  欧泊道:"你也可以,你能办到!"
  暮枢道:"我办不到!我只是为了钱!我当佣兵是听说这里有钱赚,你呢,你不缺钱,但你有追求,你是真的想战斗,而我不想……我是迫不得已,现在我觉得,这个行业太危险了……"
  欧泊一时间说不出半句话来,暮枢说:"我必须得走了,回女萝星上去。欧泊,这个送给你。很高兴在短暂的时间认识了你这个朋友。"
  暮枢交给他一个果壳一样的东西,说:"这是女萝之母的果实,当你想休假的时候,带着它来女萝星上找我,我请你吃好吃的,带你去玩,女萝树不会攻击持有这种果实的人。"

  欧泊道:"等等,暮枢。我送你去坐远航船。"
  暮枢疲惫地点了点头,欧泊陪他到学院报到处销档,负责人什么也没说,只告诉他:"祝你快乐,先生。"
  暮枢背着他简单的行李,抵达太空停机坪,欧泊说:"在这里等我。"
  他回身从飞船里取出所有矿石,带到IRC去套现,一共是十八万点信用点。欧泊转出两万点,办了张临时卡片,交给暮枢。
  暮枢愣住了,欧泊说:"你拿着,尝试做点小本生意。"
  暮枢道:"太多了!我不能收!"
  欧泊笑道:"现在擦个飞船也要三千点,不多。"
  暮枢道:"一张远航船票只要三百点……"
  欧泊道:"收着吧,这是我借给你的,喏。你说过,你家乡的女萝果味道不错,如果能顺利栽培,以后我去你家度假的时候,会去尝尝,农场开业以后,赚到钱了,别忘了把这两万还给我,那个词儿叫什么——投资?是的,这是我对你的投资。"
  暮枢静了很久,点头道:"谢谢,朋友,无论你什么时候来,我都欢迎。"
  欧泊拍了拍暮枢的肩膀,笑着说:"朋友,祝你成功,别让我的投资打水漂。"
  暮枢与欧泊紧紧拥抱,上了远航船,欧泊目送星际远航船离去,转身回去继续他的训练。
18、第十八章

  又一次磁暴来临了,这是他在烈星度过的第四次磁暴,距离他抵达这里已经过了将近一百三十个宇宙日,几乎有B-11的冬天那么漫长。
  欧泊学到了很多,那些雷克特没有教给他的,譬如如何对抗痛觉与精神痛苦,以及武器的检修,利用。
  外加初步团队配合理念。
  他回到佣兵学校,开始第三个周期的训练,磁暴日室内课程照常,暮枢已经走了,宿舍里剩下欧泊自己。
  来到教室,这次的授课老师竟然是认识的。
  那家伙一脸没睡醒的模样,目光涣散,打了个呵欠,头发是深黑色的,穿着件技师外套,掏了掏耳朵,懒洋洋道:"你们好,我叫扳手。"
  欧泊噗地一声笑了出来。
  "笑什么?"扳手道:"同学,你很不严肃。"
  新兵们哈哈笑个没完,欧泊道:"祝你长命百岁,扳手!"
  "谢谢。"扳手道:"看来你过得不错。"

  "接下来我负责教你们关于飞船,机器以及星空门技术。"扳手道:"也包括一些简易炸弹的安装与运作原理。"
  "身为一名佣兵,掌握这些是必须的,我知道你们都在星际联合学校中了解了一些相关的物理知识,但这三十天里,我要教给你们的却是在学校学不到的玩意。"
  "你不一定要学会怎么手动修理飞船,却必须得知道修好一个飞船要多少钱,否则你在某些外星球迫降的时候,会被当地修理厂坑得很惨。"
  众人又笑了起来,扳手一脸乏味道:"曾经有一个佣兵团,被格洛克星人坑得倾家荡产,简直就是佣兵的耻辱。那些蓝皮的格洛克只认识钱。如果你不知道怎么利用导航系统进行自检,搞不清楚飞船开不动的原因到底是炸了原子炉,还是烧了保险丝,就等着被他们诈光所有的钱吧。格洛克星人只要逮到机会,就会用他们手头的一切二手抑或三手的物资帮你把整个飞船翻修一遍,顺便拆下你的新零件去卖钱。"
  扳手的话引起哄堂大笑,有人道:"老师,你也是佣兵?"
  扳手:"当然,我来这儿教你们只是兼职,本职是十二星云的佣兵团长,我是一名A级佣兵。"
  课堂上静默无声,先前学过的历史课与政治课上,大家都知道A级佣兵是目前非常高的评级了。最高的佣兵评级是SS,整个烈星只有一名——佣兵王亚泽拉斯。
  其次则是六名S级佣兵,这个等级的佣兵已经不用每天接任务过活,他们都是宇宙中公认的强者,其中有四名离开了战神星系,前去探索未知的宇宙。两名留在亚泽拉斯身边,若战神星系陷入战争,六名S级佣兵都将回援。
  接下来就是全烈星的一百一十二名A级佣兵,这些佣兵大部分都是团长,带领各自的佣兵团,少则数人,多则百人,充当整个佣兵之国的支柱。
  欧泊万万没想到扳手评级这么高,有种人不可貌相的震撼。

  "飞船技师也能考评?"有人提问道。
  "嗯。"扳手漫不经心道:"王的剑,就是我参与设计的,一名好的后勤是整个佣兵团的灵魂人物。让我们来开始今天的授课,还是说你们想听点儿别的八卦?我只负责上课,说到点了就走,不介意你们学会了多少东西。"
  马上没人插嘴了,扳手打开全息投影,懒洋洋地说:"星际机械分三大类型,一:大型宇宙航行装置,包括太空军事要塞与载人飞船,战舰等等,也就是我们统称能载人的,能进行远航的玩意。"
  全息投影上的太空要塞缓缓旋转,扳手道:"这是光纪元19793年,帝国建造的超大型军事要塞'圣女',相当于一个小行星,配备一万四千台光震荡炮,使用最新的杀伤技术。整个狮子星系星云中一共只有两个,碰上它了记得马上跑路,目前烈星产的最大的星际战舰只能挨半炮。前半炮废掉机动能力,后半炮直接把你轰成粉。"
  "这是共和国产的,目前最强大的星际巡航母舰,长度为一万一千四百三十七点三公里,配备光震荡炮,重力场炮,传说共和国正在秘密研究新的武器……"扳手从衣袋里摸出一个打火机般的小玩意,啪的一声推开盖子,一道电弧把下面打瞌睡的学员电得直飞出去。
  又是一阵哄笑,扳手道:"认真听。"
  扳手的声音就像带着催眠曲,欧泊听得发困,叫苦不迭。

  扳手介绍完军事要塞与战舰型号,又道:"现在我们使用的宇宙飞船甚至不能称之为'战舰',因为真正的战舰是用于集团军战斗的,而佣兵之国进口并改装的飞船原身只不过是民用飞艇,加上一点武器进行改良,以适合我们佣兵使用。毕竟大家出任务的时候都不可能开炮攻击别的星球,又或者不认识的飞船……那纯属吃饱了撑着的……"
  "……至于怎么选择一个合适的飞船呢?二手飞船,分别在一千九百万到三千三百万信用点价格区间不等,这上面的投影都是各个国家的最新机型,最便宜的也在七千万以上,你们还是可以对着图像稍微意/淫一下的……"
  欧泊:"……"
  扳手:"星际机械的第二大类是无人驾驶机械,这里面又分非作战机与作战机,非作战机又分民用与商用,作战机分警用,军事用与私人武装。怎么在执行任务的过程中分辨这些可爱的小玩意呢?非常重要,请认真听,打起精神,我不想开启全员过电模式……"
  众人马上坐直,扳手接着道:"如果你接下来的课不认真听,那么我很肯定你在执行任务的时候,会很容易弄错对象,分不出什么机器人对你有威胁,或者没有威胁的下场就是:赔很多很多钱,或者死。"
  "如果面对的是一个商用机器人,你看也不看给它一锤,那么它就坏了。某些有钱人的私用机器佣人掉一只机械臂,就足够让你赔钱赔到吐血……"
  欧泊:"……"
  扳手:"如果面对的是作战机,你还尝试和它交流的话,它可以直接一枪送你归西。注意了,非战斗机和战斗机最显著的一点是能源波动。"
  "一台战斗用机器,不管它如何伪装成人畜无害的小可爱,都会在开始攻击前进行聚能,同时需要极强的后备能源驱动来应付突发情况。非战斗机的能源则是完全平稳的。"
  "碰上一台不明机械,必须马上保持距离,观察它的电池与聚能方式,不能等到它朝你开枪的时候才确定,如果你坚持这样,当我什么也没说。"
  "这种探测器是烈星自产的。"扳手拿起一个小盒子,说:"能够探测到对方的能源波动,并进行及时报警,合格的佣兵能够随时察觉周围的危险,但你们新兵明显不行,建议每人买一个回去,每个只要两千四百烈星币,我只拿四百的……回扣。"
  所有人:"……"

  "这部分会在接下来的授课中详细说明,现在再说第三大类,也就是载人战斗机,俗称'机甲'。我想你们对这个都很感兴趣。"
  果然,欧泊马上就提起了精神。

  "一台高级机甲的造价在五亿五千万以上,能够在宇宙任何地方遨游,共和国最尖端的技术,甚至能为机甲'逆时光之神'装上跃迁器,当然,它不可能随时随地进行跃迁,每两次跃迁之间必须充能。"
  欧泊想起雷克特的机甲,连着多次跃迁,当时从赤炎星系跳到狮子星系,又到银河系,简直是眼也不眨。逆时光之神简直逊毙了。
  "这台机器的造价是。"扳手介绍完逆时光之神的所有功能,顿了一顿,说:"四千亿。"
  学员们面无表情,这个数字已经超过了所有人的认知极限,四千亿是什么概念?没有人说得出来,只知道是个四字后面跟着许多零,至于有几个,大家都不太在意。

  安静良久。
  欧泊赞许地点头道:"听起来很贵。"
  扳手:"……"
  扳手败给他们了,切换投影,说:"这个则是帝国皇帝的座驾'雄狮'。"
  投影上出现一台金色的巨型盔甲,那合金的外壳与狂野的曲线,狮子瞳般的双眸,与一条鞭似的合金尾,光是看着图像,气势就压倒了所有人。
  "这个则是王的机甲。"扳手切换图像,介绍道:"共和国产,名字叫做'战神'。"
  "机甲能跃迁么?"欧泊问。
  "不,不能。"扳手说:"大部分不能,以后的技术或许能支持它们进行跃迁,在你有生之年说不定能看见,前提是你活得足够长……让我们来看王的机甲。"

  金色的金属机器人,背后有两片乌云般的翅型推进器,手执蓝色的巨剑驻地。

  "接下来是共和国李维上将的机甲,时间之歌。"扳手边快速翻页边说:"速度非常快。还有水蓝星'柔'上将的机甲'海蓝妖姬'。天狼双星,沙加斯王的机甲'风华',帝国元帅罗特曼的机甲'星河',以上都是战神级的机兵。大家可以随便意/淫一下操纵它们的情景。"
  欧泊心想真是够了,除了意/淫别人的机甲就不能想点儿其他的吗。

  "接下来就是稍次一级的机兵。"扳手道。
  扳手介绍了上百种机兵,基本都是让学员们意淫着玩的,最便宜的二手机甲也得八千万,谁也买不起。看来扳手是个机甲发烧友,对各种型号倒背如流,烂熟于心。
  "这种'奔雷',是本国产的组装型号。"扳手面无表情道:"有优惠,但也要三千万信用点,大家努力吧,介绍完了。"
  欧泊一直等着扳手介绍雷克特说过的太古机兵,未料居然这就完了,忍不住举手。
  "请说。"扳手道:"有什么问题。"
  欧泊道:"太古机兵呢?"
  扳手莫名其妙道:"那是什么?"
  欧泊说:"譬如说龙鳐……什么的。"
  扳手道:"没听说过,新型号?"
  欧泊:"……"
  扳手:"……"
  欧泊不再纠缠这个问题,摆了摆手,扳手继续他的课程,开始讲解飞船基本构成。宇宙飞船基本原理大同小异,分为动力装置,控制终端,生活区与战斗部分。
  那么多信息全塞下来,欧泊的脑子简直要炸了。努力地记住一些,学员们却听得全在打瞌睡。
  下课的时候扳手只讲了一个开头,欧泊便找他要了教案,转到E7的记忆芯片里,打算回去复习与预习。
  扳手看着E7,说:"这小机器人谁做的?"
  嘀嘀嘀……E7摄像灯一亮一亮,咔嚓声响,给扳手拍了张照。
  欧泊说:"我妈妈做的,她从前是个技师。"
  扳手喃喃道:"做工非常精巧,你介意我拆开它看看么?"
  欧泊:"你保证能把它组装回去。"
  扳手:"噢,不,这个无法保证。"
  欧泊道:"非常介意!"
  扳手不死心地说:"科学技术是需要尝试的。"
  欧泊道:"不行,这是我妈妈唯一留给我的东西了。"
  扳手只得无奈点头,想了想,说:"我最近在研究一个关于人工智能和三十六面体的多维计算技术,可以拿它试试么?"
  欧泊道:"怎……怎么试?"
  扳手道:"我想利用它来搜集各种各样的宇宙飞船结构图,这里有一种新的没用过的程序……我保证不破坏它的任何结构,只要输入它的芯片里,以后说不定你也能用到。"
  欧泊总觉得有点儿玄乎,正想拒绝他时,扳手又道:"有了这个核心程序,它就可以在短时间破解许多飞船的安全口令,试想如果你被关在敌人的飞船上,你的小机器人就能通过任意一条数据线,侵入对方的安全系统,查询整个飞船的构造图,再予以破解。"
  欧泊道:"能操纵对方的飞船么?"
  扳手遗憾地说:"不能,武器、保安与导航是三个独立的系统,所以我正在研究这个,需要实验数据。"
  欧泊道:"你保证不损坏它。"
  扳手道:"当然不会,只要接上一根数据线……"
  欧泊打开E7胸口的外壳,扳手取出自己的便携式手提箱,把一根数据线接在E7身体上。
  E7嘀嘀嘀地响,头顶的投射仪发射出一个三十六面体,每个面上都是密密麻麻的计算机符号,扳手道:"我还编写了一个人工自救智能程序,测试后想让亚泽拉斯在全星推广。如果你陷入危险……比方说被抓了,这个小机器人会根据数据库里的内容自我判断,并尝试着来救你。你的小伙伴非常不错,它本身就具备一定智能。你的妈妈应该是个高级技工。"
  欧泊道:"你也很聪明。"
  扳手说:"不,这是别人教我的。多维计算技术也是。"
  欧泊:"谁?"
  扳手看着三十六面体上的数据,说:"一个身份不明的研究员,据说来自什么六个黑洞的中心线……"
  欧泊蹙眉不解,扳手道:"总之他知道得非常多,有一次出任务的时候发现那人被困住了,十二星云佣兵团顺便救了他,但他没过多久就死了,临死前教了我一些东西。天外有天,人外有人,总有些事情是你无法理解的。"
  欧泊缓缓点头。

  足足等了接近半小时,三十六面体收拢,数据传输结束,扳手收起终端,说:"好了,以后你如果启动过它的自救功能,记得带回来给我倒录数据,毕竟还在测试中,但你最好别对人提起这事,因为这是个擦边球……你懂的,星际计算机协会要求研究人工智能的科学家都得注册。而我只是一个不太靠谱的……黑客。"

  欧泊道:"不太明白,但我不会说出去的,作为答谢,我请你吃个午饭吧。"
  扳手道:"谢谢,我正想省点钱,莉莉买东西总是很疯狂。"
19、第十九章

  "你应该来得更早一点儿。"欧泊以这句话作为他们午饭的开场白,朝扳手说了暮枢的事。
  扳手用刀叉对付他盘子里的一大块多味拼合肉排,心不在焉地听着。
  欧泊吃完他的烤鱼,用餐巾擦了擦嘴,说:"现在让他回来,说不定还来得及。"
  "我不觉得这是个好主意。"扳手慢悠悠道。
  欧泊激情澎湃地把暮枢的事说完,对上扳手那没有任何起伏的声调,忽然就觉得困了。
  欧泊:"不用熟悉战斗技能也可以当一名佣兵,不是么?所以暮枢能发挥他应有的作用。"
  "是。"扳手说:"但理想之所以成为理想,只因为它不会被任何东西所改变。用钱能解决的麻烦不是麻烦,会被现实磨灭的理想都不是理想。"
  欧泊忽然就明白了什么,扳手拿着叉子,说:"我也曾经怀疑过自己,因为我根本不擅长战斗,格斗反应迟钝,反射弧足足慢了半拍,最糟糕的那会儿,一个人站在工会门口淋雨,就算是在那时候,我也没有生出半点'放弃吧,回家了'的念头。"
  欧泊道:"那么你想的是什么?"
  "这该死的鬼天气。"扳手耸肩道:"后来莉莉来了,她是老团长的女儿,她给了我一把伞。"
  欧泊出了口长气,扳手端起杯喝了口鸢尾花酒,说:"你的朋友他只是迫于生计,所以就算告诉他,作用也不大。"
  欧泊点了点头,打了个响指,朝机器人说:"再来两杯咖啡。扳手,你听过在这个宇宙中,还有一些太古时代遗留下来的机甲么?"
  提到机甲,扳手的眼里仿佛多了点儿神采,不再是那副半死不活的鬼样,他仿佛在认真思考,并谨慎措辞,最后说:"我听说过。你是怎么知道这个的?"
  欧泊在咖啡里加了三大勺奶与两大勺糖,他非常喜欢喝这个,跟B-11相比,佣兵国简直就是个新的天堂,吃穿用度平民化,生活化,而又不像绯红星球,带着一种将乡巴佬拒于门外的科技城市感,在烈星什么都有且问什么问题都不会受到嘲笑,这是一个包容度很高的地方。
  "老师告诉我的。"欧泊回味嘴里美妙的鲜奶味道:"他说过,有一种机甲叫龙鳐,能分解成许多金属片,自行组装。"
  欧泊神秘兮兮地朝扳手描述了一次龙鳐机甲。
  扳手面无表情地听着,最后道:"我认为没有这种东西。"
  欧泊败了。
  "有。"欧泊道:"它们是星辰骑士的坐骑。"
  扳手:"没有。"
  欧泊:"有!"
  扳手遗憾地说:"没有,这违反了物质定则,一个首饰怎么可能变成机甲?"
  欧泊:"说不定其余的部件平时藏在五维空间里,呃,或者别的地方……"
  扳手道:"你可以把它当成一个童话故事。就像以前一个历史学家说宇宙的核心是个DNA旋转沙漏一样。"
  欧泊悲催地说:"算了。"
  扳手说:"但,关于什么史前机甲的来处,我倒是听过一点儿。"
  欧泊眉毛动了动,说:"什么?"
  扳手优哉游哉道:"在这个宇宙中有许许多多的文明遗迹,它们跟我们人类毫无关系,正如你所知的那样,人类来自银河系,猎户旋臂的一个叫太阳系的恒星系。"
  欧泊道:"这个我知道。"
  扳手说:"人类最初的起源地,是一个水蓝色的行星,称作地球。第五维空间跃迁技术付诸实践的那一天,始祖们开始探索整个宇宙,这一天被定为光纪元元年的开始,现在所有的星际计量单位都沿用始祖地球的度量制,绕地球旋转的小行星周期被称为宇宙月,地球公转周期称为宇宙年等等……"
  欧泊点了点头,扳手又道:"除了人类,宇宙中还有更多未知的领域,包括在大爆炸之后的上百亿年中形成的某些文明遗迹,这些遗迹里,或许有你说的太古机兵。王的'战神'机兵技术,在本星系进行改装后,装上的就是一把来自太空深处远古遗迹的长枪。"
  欧泊道:"他的机甲是太古机兵?"
  扳手作了个无所谓的动作:"只是很小的一部分,是一名幻星的商人带来的玩意,大家都不喜欢和幻星人做生意……尤其是我们直来直去的佣兵兄弟们。幻星人擅长催眠和潜意识影响,卖给你一件破烂的同时催眠你,告诉你那是非常昂贵的东西,你碰上它们了记得赶快跑,否则就会被彻底洗劫。但王很强大,他从来不受催眠,他朝幻星商人买了下来,现在这件武器被加装在他的机甲身上。"
  欧泊若有所思的点了点头。
  "或许在将来的某一天。"扳手道:"你会接到类似的任务,记得带点东西回来让我研究研究,我愿意付钱,或者为你提供一些私人的发明作为酬劳……"
  欧泊:"忘了它吧……"
  扳手:"谢谢你的午饭,祝你长命百岁。"

  接下来的课程是冗长而乏味的,欧泊每天听扳手那带着催眠般的声音授课,竭力让自己的注意力不岔到别的方面去。摒去调动学生积极性的这点因素外,扳手是个相当不错的老师,他的课程非常实用。
  甚至就连雷克特教给他的一些东西,还没有扳手亲口讲述来得透彻。扳手教给他们如何在星球上迫降以尽可能地减少飞船磨损度,以及太空中碰上星际海盗时该如何应对。
  海盗们通常不会来抢夺佣兵,一是没有油水可捞,二则忌惮战神亚泽拉斯。但如果碰上护送委托人或者货物则另算。扳手讲了许多利用飞船死里逃生的案例,虽然欧泊觉得自己会在相当长的一段时间内用不上。
  "不要把所有的活儿都交给控制系统。"扳手面无表情道:"人手控制飞船是非常重要的,记得上一次磁暴么?星航公司列车晚点,最后是上千名驾驶员人手控制飞梭,绕过闪电把所有的佣兵送回目的地。"
  "光脑航路计算是个令人懒惰的东西。"扳手说:"宇宙中最复杂的程序,其自主学习能力也比不上一只蚯蚓。计算机没有人类的濒死潜能,更别说在紧张的局势下准备判断,逃出生天。接下来的实践你们应该会很感兴趣,祝大家玩得愉快。"

  学员们终于等到了实践驾驶课程,最后一个周期是所有课程的整合,他们需要坐进全息驾驶舱里,操纵飞船进行模拟训练。大部分小型飞船简单容易上手,并配备导航与自动行驶系统,这门课程在宇宙军校起码要学上十年,然而对于初级佣兵来说,用二十一个宇宙日,学点入门的本领就足够了。
  毕竟大一点的佣兵团里都配备了专门的技师,新兵只需要熟悉大概的操作。对大部分穷得来当佣兵的人来说,也不会有飞船给他驾驶。
  欧泊有自己的飞船,他学得十分认真。

  最后一个周期结束后,历史课程,战斗训练,精神测试,宇航控制四门课进行了一个整体考核,所有人都得到了一个分数。
  于是这就结束了。
  欧泊领到自己的成绩单,忽然就有种失落感。

  紧接着是深深的愤怒。

  "怎么是个C——!"欧泊怒吼道:"我学得这么认真,一定有什么搞错了!"
  那名办事员遗憾地说:"这是灰狼教官给您的评分,祝您长命百岁,下一位……"
  欧泊道:"不对!这里面是不是有什么内情,我……"
  "别挤在那里!"新兵们纷纷嚷嚷道:"快让开!"
  欧泊先前最大的扣分处顶多也就是和暮枢配合的那一次被拖了后腿,完全想不到自己得了个刚及格的分数,他简直是遭受了极大的耻辱,一定得去找灰狼讨个说法。
  "嗨,新兵。"灰狼道:"你很愤怒?"
  欧泊:"教官,不应该是这样……"
  灰狼道:"你以后会明白的,初始分数越高,就越不利于你的成长,就这样。"
  欧泊:"你!"
  灰狼莞尔离开,欧泊追上去,灰狼却上了车,咻的一声跑了。
  阳光灿烂,又是新的一周,欧泊站在大厦顶上的太阳下,有种深深的无力感,他随手想把成绩单撕了,这种纸张却完全撕不烂,连烧也烧不掉,无奈下只得认命。

  接下来的事,就是回去日光城报到,当一名正式佣兵了。
  欧泊静了片刻,心里涌起一股不真实的感觉,有那么一点儿紧张与畏惧,又有点儿难以相信。培训这就完了,六十天,犹如脱胎换骨,确实学到了不少东西。这个培训课没有白上,而真正的路,从现在才开始。
  欧泊坐上车,带着他的成绩单回到日光城,他现在可以在这里签到注册,并在烈星的任何一个分部加入佣兵团,或者自己单干,接一些力所能及的小任务。

  "但是我建议你最开始还是找个人,跟着学学。"办事员道:"这是你的佣兵手册,拿着,凭这个可以记录你的所有任务,你现在的等级是准F级,需要通过第一次任务来评级。"
  欧泊:"你说什么?!"
  后面一片闹哄哄,一名团长挤进来大吼道:"我去你的!混球!你答应给我找的雇主呢!"
  办事人员被后面的人骂得失去了耐心,大喊道:"第一次任务很重要!完成以后会给你一个评级,完成度高的话直接升到F级!任务失败就滚回去新兵学校回厂重造——!逐级递升的条件,需要多少分,多少个任务!在最后一页写得很清楚了!自己回去看!"
  那团长把欧泊粗鲁地推到一边,大吼道:"我的雇主!"
  "这跟我完全没关系!"办事员朝他喊道:"雇主的飞船到现在还没来,我们有什么办法!"
  "我的时间非常有限……"
  "你跟我说这个没有用,没——有——用!"
  真是够了,欧泊一回到日光城就被吵得要精神崩溃,什么痛苦磨练都不及这吵闹万一。
  "我要找一个佣兵团!"欧泊朝办事员喊道。
  "自己找人去组队!"工作人员道:"别挤在这里!你长得很英俊!会有人要你的!"

  欧泊无可奈何地挤出人群,二楼人事大厅里到处都是吵架的人,欧泊拉住一个人道:"你招新团员么?"
  "我告诉你,我今天一定要炒了班的鱿鱼……什么?你说什么?我们不招新兵谢谢……你加油……"
  欧泊又在人员招募处前面的队伍挨个问道:"你呢?!你想炒谁的鱿鱼?让我代替他吧!"
  "我只是来争取我们团员的医疗补助而已!"那队长大声道:"是的,不行!至少也要D级以上!祝你长命百岁!"
  欧泊:"……"
  "你呢?"欧泊几乎有点儿泄气了。
  "不,新兵,你现在还不行,不会是你。"一名团长道:"我们不是保姆团,加油。"
  欧泊道:"你们都瞧不起我!"
  团长伸手就来揪欧泊的衣领,怒吼道:"我已经很客气了!别得寸进尺!小心我揍你!"
  "别在这里打架!"工作人员吼道。
  欧泊心想算了,去一楼大厅看看。
  一楼更加热闹,到处都是在讨价还价,吵得脖子上冒青筋的佣兵,欧泊到单人任务发布点去查询,说:"我要接单人任务!"
  办事员:"单人任务已经发完了!六个小时以后信息栏才刷新!到对面的餐厅去喝杯饮料……"
  后面又有佣兵怒吼道:"对面餐厅是你家里开的!今天是周一怎么可能没有任务!再这样下去我要找意见处投诉……"
  又有人挤上来,朝办事员吼道:"给我一架飞船!"
  办事员:"你租不到飞船!D级以下没有租飞船的资格!去坐远航船,船票只要三百元,节约成本……"
  那名佣兵把欧泊推开,对着窗口嚷嚷:"任务上说的很清楚了!"
  办事员道:"那是我们发错任务了!你只能去坐远航船!"
  佣兵:"这是你们的责任!远航船不到那鬼地方,现在、马上、租给我一架飞船……"

  欧泊与那佣兵打了个照面,两人都愣住了。
  对方正是雷蒙。
  欧泊道:"我有飞船。"
  雷蒙道:"租金三千。"
  欧泊说:"不用钱,跟我来,让我看看你的任务。"

  两人被挤到一边,雷蒙收起他的佣兵日记,说:"听着,我只需要租一架飞船。"
  欧泊道:"我可以借给你,让我加入你。"
  雷蒙出了口气,摆手示意没得说,不可能,又去挤窗口和办事员吵架。
  欧泊彻底泄了气,在旁边站了一会儿,出去买了两听罐装咖啡,办事员在窗口后面尖叫道:"别在这里打架!我要叫警察了!把这高个子给我带走!"
  雷蒙简直快炸毛了,吼道:"不租给我飞船你至少帮我销了这个任务吧!"
  办事员道:"必须等到任务周期结束!必须!这是制度!不满意的可以去找亚泽拉斯,是他定的——!"
  雷蒙深吸一口气,看那样子几乎想动手砍人,欧泊拉着他,说:"来来,朋友。"
  欧泊给他一听咖啡,雷蒙看也不看打开喝了,说:"你是新兵?"
  欧泊道:"你是什么等级了?我可以租飞船给你,不用付我钱,把我当做协助……对!协助成员,我看到有这个规定。"
  雷蒙不耐烦道:"不是钱的问题!"
  欧泊说:"我保证不干涉你的任何行动。"
  雷蒙捋了把短发,烦躁地站了一会儿,最后道:"让我看看你的佣兵日记。"
  欧泊递给他,说:"让我也看看你的。伙计"
  雷蒙把日记扔给他,两人交换着看,欧泊的日记只是一片白板,但里面有佣兵学校的考试记录,欧泊小心翼翼道:"我觉得给我的评分太低了,这不公平……"
  雷蒙几乎是绝望了,把自己的日记抽回来,欧泊匆忙间只看到上面登记了雷蒙的佣兵等级是个E+,他也好不了自己多少嘛。

  "带上我。"欧泊道:"我绝对不多说话,你不会失望的。"
  欧泊几乎就要尝试对他进行精神控制了,雷蒙却似乎改变了主意,说:"好吧。你发誓。"
  欧泊道:"我发誓。"
  雷蒙带着欧泊的日记本去登记,组了个临时团队,从人群里挤出来,欧泊道:"现在去停机坪?"
  雷蒙没有再说话,把包甩在背后,戴上手套上车。

  欧泊成为注册佣兵后,他的身份卡在烈星已经畅通无阻了,随便上一辆停在工会大门口的车就能搭乘,并抵达任何一个地方。看来前途还很漫长。
  停机坪里,雷蒙看着欧泊的飞船,说:"这是你的?"
  欧泊说:"我妈妈留给我的。"
  雷蒙不置评价,欧泊打开飞船后舱门,里面的灯都亮了起来,雷蒙道:"任务地点是个很偏远的小行星,克劳星系,克卫七。如果你的星图没有,咱们就只能拆伙。"

  欧泊道:"一定有,你放心吧,E7,到控制台上去。"
  舱门关上,欧泊打开星图,千万繁星旋转,欧泊道:"克劳星系,克卫七。"
  时代-VI抽走所有不相干的星系,一个淡蓝色的恒星出现于视野中。
  雷蒙蹙眉道:"这是什么型号的星图?"
  欧泊道:"呃,没有型号。"
  雷蒙本来环抱手臂倚在墙边,此刻朝中央走来,眼中倒映出星图内的绚烂光芒,欧泊点了克卫七,那是一个紫色的小行星,对照佣兵日记,建立了航线图。
  一条虚线从烈星出发,飞向星空门,再从星空门投向克劳星系。
  计算航程,一百七十四个宇宙时。
  飞船开启反重力悬浮缓缓上升,离开地面停机坪,尾部喷发出火焰,离开大气层,飞向茫茫宇宙。
  这次离境已经与上次入境不一样了,只需要简单的核对就轻易放行。
  "核对你们的佣兵日记。"男人的声音道:"啊哈,又是你,找到工作了?今天天气很好,祝你们长命百岁。"
20、第二十章
  任务等级:D级。
  委托内容:协助克卫七的临时开发人员探索周边地区,以顺利建立养殖场,务必在十个宇宙日内抵达。
  克卫七大气层内电波通讯畅通,联络频道:A77U07E,地面标志为红色停机坪。具体任务内容详谈。
  负责人:"云朵"小姐。
  报酬:18000信用点。

  欧泊道:"新开发区?"
  雷蒙没有回答,欧泊把那简单的日记页面翻来覆去地看,雷蒙申请了二人共享,已经全部显现在欧泊的日记本上了。
  "你只要付我三千就行。"欧泊道:"没必要建立临时组队,与我共享任务。"
  如果是申请从旁协助只要由雷蒙补发给欧泊资费,换成共同完成的话,有一半酬劳则是直接打入欧泊的卡里。
  "我说了,钱不是问题。"雷蒙冷冷道:"你别碍手碍脚就行。"
  "好吧。"欧泊无奈道,坐到椅上听音乐,又忘了买游戏芯片和电影内容。下次一定要记得,否则旅途也实在太无聊了。
  "你带地面配备了么?"欧泊问。
  雷蒙沉默。
  欧泊又道:"那边既然有人在进行开发,大气应该是适宜居住的,这种僻远地区的开发行星,说不定有很多危险。我的飞船上有小型光能炮……"
  雷蒙还是没有回答。

  欧泊听着歌剧王子的音乐,跟着漫不经心地哼唱,一百多个小时,实在太无聊了,他把速度开到最快,三个半小时后离开战神星系,穿过星空门。
  时代-VI:"成功定位,飞马座恒星云。"
  飞船冲出另一个星空门,真正的旅途现在才开始,从星空门到克卫七的路途实在太遥远了,整整七天又十六小时。
  "你觉得他的歌好听吗?"欧泊说。
  雷蒙没回答,沉默地坐在控制室一侧发呆。
  欧泊打开星图,开始浏览那些星系,每个星球都有简短的几句介绍,包括大气成分,大小,重力系数以及星球上的生物。欧泊在无聊的时候,就会一边看星图,一边想象这些星球的地貌与特点。
  大部分都是没有生命的死星,适宜活动的星球就像大海捞针,亿中选一,饶是如此,星星的基数也实在太大,或许从来没有一个人,能去过所有的星球。
  雷蒙忽然开口道:"这个星图也是你母亲留给你的?"
  欧泊道:"不是。"
  雷蒙:"谁交给你的?"
  欧泊想了想,说:"你为什么喜欢单干,不想加入团队?"
  雷蒙扬眉道:"这跟你有什么关系?"
  欧泊笑了笑,从侧面看,他的笑容有种不羁的帅气,说:"那就对了,我的星图是谁给我的,又和你有什么关系?"
  雷蒙道:"我不喜欢与人合作。"
  欧泊道:"为什么?"
  雷蒙道:"轮到你了。"
  欧泊说:"启蒙老师给我的,现在轮到你了,为什么?"
  雷蒙:"不为什么。"
  欧泊:"……"
  雷蒙道:"这个星图不是量产的,它的上一任主人,去过很多地方,下面的批语可能是他自己写的。帝国和共和国的星图都不会写上当地情况。"
  欧泊点开克卫七的说明,上面有一行字。
  【克卫七,未曾开垦的地方,星球上的生物体内含有少量高锰酸钾,不太适合人类居住。危险度:低。】

  欧泊若有所思地点头,雷蒙说:"去过这么多地方,你的启蒙老师说不定是个冒险家。"
  欧泊道:"有可能,旅途无聊,不聊点什么吗?说说以前的事吧,你说一件,我说一件。"
  雷蒙起身,把长柄斧倚在角落,问:"卧室在什么地方,我去睡觉了。"
  "切——"欧泊道:"左手边推门进去,有浴室。"

  雷蒙进了卧室,里面有两张床,一张乱糟糟的,堆着欧泊的被子和枕头与脏衣服,他在另一张床前坐下,打开洗手间看了一眼,一应设施俱全。
  他在床上躺了会儿,欧泊也进来了,雷蒙蹙眉道:"飞船上只有这一个卧室?"
  欧泊道:"原本有两个,另一个被我改装成仓库了。"
  雷蒙仿佛不想与欧泊住同个房间,要离开却又不知去哪里,欧泊道:"里面有干衣洗衣机,可以用。"
  欧泊进去浴室洗澡,洗完后衣服扔在洗衣机里,围着条浴巾出来,短发湿漉漉的,长了不少,健美的胸膛带着水,坐在床边发呆。
  "你要看报纸么?"欧泊道:"E7头上的投影器有报纸看,离开战神星系已经没有即时更新了,但里面还有不少有趣的新闻。还有小学的教科书。"
  雷蒙又不说话了,欧泊心想真是个无聊的家伙。

  欧泊赤裸裸地躺在床上,胯间搭着被子,一脚屈起,忽然很想用信念之力去读取雷蒙的思想,这家伙脑子里在想什么?然而仅仅是一动念,就打消了这个念头,这样对伙伴很不尊重,也对自己不好——万一他心里在骂我呢?知道还不如不知道的好。
  他闭上双眼,开始冥想,思维发散开去,散向茫茫的,无边无际的太空。
  飞船在歌剧王子的旋律中经过太空,冰块在宇宙中折射着恒星的光芒,每一颗星辰都焕发着不同的光泽,仿佛注视着欧泊的飞船经过。

  他的灵魂飘荡在太空中,完全赤裸的,有种被千万人注视着的澄净感。欧泊尝试询问它们点什么,但星球无一应答,最终逐一敛去了光芒。
  精神力收回,欧泊睁开双眼,时间已过了八个小时。
  他睡得口干舌燥,摸了摸硬挺的胯间,围上浴巾吁了口气起身出外去,坐在驾驶室的控制台前,健美的长腿交叉,架在控制台上,双臂枕在脑后,倚在椅上注视舷窗外的星空。想起了离开自己的雷克特。
  欧泊释放出信念之力,竖在墙边的大剑漂浮起来,他眯着眼,大剑在空中划圈,呼呼风声响起。他回想起那种原始的,赤裸着的灵魂在太空中漂浮的惬意感,随口道:"E7,关闭重力装置。"
  E7嘀嘀地输入一串指令,欧泊飘了起来,安静地以躺着的姿势悬浮在飞船里,一股难以言喻的情感在心里激荡难以排解——少年人被称为□的东西。他还未曾接触过性,也从来不曾释放过自己心内那滚烫的,压抑已久的渴望。
  十四岁的时候他因为一场梦而在床上遗精,梦境的内容竟然是母亲的怀抱,这令他难堪而觉得罪恶,从此之后就下意识地回避想起这些。
  直到他遇见雷克特,那朦胧的认知,对雷克特近乎完美的雄性身躯而产生的崇拜,激发了他心底的某种向往。
  欧泊舔了舔嘴唇,闭着双眼,躺在失重的环境中似乎全身都失去了控制,硬挺的阳物有种难以再忍耐的快感,他光是想着在海底时,那种奇异的与雷克特灵魂彼此融合的快感,就愈发有什么从心底冲出来。
  他隔着浴巾握着自己的阳物,微微喘气,近乎失控地射了出来,继而神智恢复清醒,手忙脚乱地擦拭,说:"E7,把重力打开。"
  E7一开重力,欧泊登时砰地摔了下去,继而光着脚跳回椅上,面红耳赤地用浴巾揩拭自己沾满精液的腹肌。
  "到底在做什么!"雷蒙在卧室里睡觉,被这么一摔登时醒了。
  欧泊马上僵住,背对雷蒙坐着,用浴巾捂着胯间道:"我……没事,刚刚在测试重力系统。"
  "你……"雷蒙无言以对,转身进了房间,欧泊马上起来,围好浴巾,上面还满是淫靡的气味,红着脸穿过卧室去取衣服穿上。
  那阵淡淡的精液气味连雷蒙也闻到了,雷蒙忍不住嘴角微微抽搐,换了个地方,在飞船舱内坐着。
  欧泊又洗了个澡,身心有种释放后的快感与惬意,穿上衣服出来仍赤着脚,在船舱内走来走去,打开绿藻机准备食物。

  这次出来得匆忙,连饮料和烈星的食物也没有补充,下次一定要记得了。欧泊把盘子推给雷蒙,说:"吃吧。"
  欧泊离开B-11的风吹日晒,经过这些日子,肤色已白了许多,浓眉大眼的长得非常帅气,不说话时感觉还是很端正的。
  雷蒙的眉毛英挺,皮肤比欧泊还要深些,脸庞瘦削,肤色是古铜色,穿一件战斗夹克,内里垫着白色衬衣,长裤束在中邦皮靴里,是佣兵们喜欢的标准装束,脖颈上还挂着一条白金项链,在他古铜色的胸膛肌肤映衬下,显得十分好看。
  他的头发比欧泊短,双眼深邃带着警觉与提防,接过盘子,里面是两块绿藻分解后,合成蛋白制造的肉排,还有个仿制的蛋。
  雷蒙看着那个煎蛋,欧泊心中一动,头也不抬道:"别想刚刚那事,我向你保证,蛋不是用那玩意煎出来的……"
  雷蒙:"……"
  欧泊给E7接上充电,雷蒙三两口吃完,又坐着发呆。

  欧泊也坐着发呆,这一百多个小时实在太难熬了,吃饭,睡觉,欧泊看报纸,雷蒙坐着一动不动的想事情。
  当最后看见克劳星系时,欧泊终于松了口气,然而想起回程时还要经过这么漫长的旅途,差点儿就要哭了。
  克卫七的颜色呈现出一片淡紫色,欧泊开启联络器:"呼叫,呼叫,呼叫克卫七地面人员。"
  通讯器内沙沙响,收不到任何信号,欧泊连着呼叫了好几次,飞船围绕克卫七兜了一圈又一圈,始终没有应答。
  "朝地面降落。"雷蒙一手撑在控制台边,俯身看全息地图映像,欧泊耳边感觉到他说话的温暖气息,忽然就有点儿不自在,点了点头。
  雷蒙起身去整理武器装备,欧泊说:"没有地面指挥……"
  雷蒙道:"不行的话让我来。"
  欧泊道:"我学过开飞船,扳手教的,准备迫降。"
  飞船带着与大气层摩擦的火焰轰地冲向陆地,那团火铺天盖地喷发出去,时代-VI的声音响起:"警告,准备迫降,降落星球元素分析,地表主要成分为高锰酸钾,大气成分氧气含量百分之三十三……"
  "氧气太高了。"欧泊道。
  时代-VI导航系统:"重力系数1.07。目标地点接近,预估位置为经度43……"
  "重力刚好。"雷蒙说:"下去后打开后舱门。"
  "老天。"欧泊道:"你来看看!"
  雷蒙回头瞥了一眼大屏幕,登时愣住。
  显示出的地面景象里,密密麻麻的全是该星球的怪物,里三层外三层,把一个院子般的建筑物围得水泄不通。

  "抓紧!"欧泊回过神,大声道,说着系上安全带,飞船调转喷射器,朝地面喷发出火焰,砰的一声巨响,稳稳落地。
  雷蒙蹙眉,欧泊道:"切换地面航行模式!追踪正前方目标,打开武器面板!"
  飞船再次升空,控制台两侧座椅转出,欧泊道:"E7!你负责控制它朝那间房子去!雷蒙,我们一人操纵一台光能炮!"
  雷蒙与欧泊分坐一旁,成千上万的克卫七地面怪物涌来,却被喷射器掀起的热浪吹开。时代-VI贴着地表缓缓飞去,砰砰声光弹枪沿着跑道无情扫射!
  漫天横飞的紫色血液,跑道被密集光弹扫得布满生物残骸,烂泥般的血肉铺了一地,欧泊按下高速聚能,嗡嗡嗡的白光在炮口聚集,紧接着按钮一松,一道雷光贯穿了整个跑道,卷起能量冲击波,巨响声中将院落毁掉近半。
  飞船追着四散的外星怪物扫射一圈,潮水般的怪物都退了,欧泊终于看清楚那群入侵者的长相——全是节肢动物,昆虫般的四足倨地飞速逃窜,身体则长满长毛,偶有几只停下来朝天顶张望,便被光弹枪打成碎片。

  怪物们全跑了,留下满地紫色的血液,飞船隆隆声响,在院子门前停下。
  这是个还没发展起来的农场,建筑材料堆得零零散散,还有不少被入侵者搬走了,雷蒙走下飞船,靴底沾了一层厚厚的烂泥。
  "联系工会?"雷蒙道:"这个任务太复杂了。"
  欧泊在船舱里说:"联系不上,克劳星系的通讯频道还没开,这里太远了。"

  两人并肩站在建筑物的门口,面前的情况已经非常严重了,这里不知道有多少人,或许都被本地怪物屠杀殆尽……不,欧泊想到一件事,怪物们围攻这栋建筑物,就表明里面还有生还者。
  "进去看看?"欧泊道。
  雷蒙说:"你呆在飞船上接应。"
  欧泊示意无妨,回头道:"E7,把舱门关上。"
  E7嘀嘀嘀声响,飞船舱门关闭,欧泊又道:"侦察外面情况,随时报警。"

  建筑物是间三层的全封闭小楼,雷蒙一斧砍开合金大门,抬头张望,欧泊手执大剑,二楼没有人。
  通风口处夹着半只断裂的怪物,地上躺着一个男人的尸体。
  "雷蒙。"欧泊道。
  雷蒙沿着楼梯上来,看了那男人一眼,反手一斧把通风口管道砍了下来。
  欧泊用剑把断开的怪物拼在一起,说:"足很锋利,不知道是不是智慧生命。"
  雷蒙缓缓点头,欧泊问:"下面还有人么?"
  雷蒙摇头,两人对着三楼的办公桌翻看染血的全息投影器,上面是几份分析报告,报告上有这个星球的物种分析。
  这种生物,被命名为克劳四足兽,欧泊收起资料,取下芯片,说:"说不定还有地窖,检查一下。"
  雷蒙站在门口,高大的身材挡住了阳光,外面的天空一片紫红——大气中高锰酸钾极多,克劳恒星的主要成分是甲烷,蓝色光照透过大气层,叠加在一起,现出近乎梦幻的场景。欧泊边检查墙角边说:"以前在我的故乡,工人们过冬的时候就躲在地窖里。"
  雷蒙道:"不用查了,如果有地窖,唯一开关只会在三楼。"
  欧泊先是一怔继而明白过来,先前那人说不定是去启动什么开关才被偷袭的,那么地窖的开口就在三楼。
  雷蒙回到三楼,片刻后地面轰然作响,打开一个暗门。

  欧泊道:"里面有人!"
  欧泊跃下那浅浅的地窖,雷蒙摘了个应急光源下来,地底仓库中堆放着箱子,箱子间传来小女孩的哭声。
  "你……"欧泊道:"别哭,你还好吧?"
  "呜……呜……"
  欧泊抱着她出来,安慰道:"没事了,别哭。"
  小女孩不知被关在下面多久,声音嘶哑,模样只有十岁大小,雷蒙又提着灯下去照了一圈。
  欧泊道:"别哭,听着,你叫什么名字?你爸爸妈妈呢?"
  小女孩:"莎……莎莉,妈妈下午去找水,没有回来……"
  欧泊静了片刻,想到三楼的尸体,明白了什么,小声道:"莎莉,你妈妈去哪里找水?"
  "我爸爸呢?"小女孩睁着通红的双眼,怔怔道。
  "他……"欧泊想了想,说:"他逃出去了,找我们求助,所以我们来了,来救你妈妈。你妈妈叫云朵,是么?"
  "是……是,他为什么不回来?"莎莉问。
  欧泊没法回答了,想了想,说:"他受了点伤,让我们带你走。"
  莎莉点了点头,欧泊问:"雷蒙,你在做什么?"
  雷蒙在地窖里翻东西,箱子里有三把武器——远距喷火枪,两把光弹枪,他抛出一把给欧泊,说:"你负责保护她。"
  欧泊从来没带过小孩,朝雷蒙道:"等等。我说……你去什么地方?"
  雷蒙把枪别在腰包带上,匆匆上楼,欧泊追着上去,雷蒙又翻出一个芯片,两人静静看着——这里是一家名叫乌兹公司的园林栽种场地。
  莎莉的父亲与莎莉的母亲云朵是一对外派研究员,他们准备通过勘测,在克卫七建立一个新的栽种场,雷蒙快速翻过资料,调出克卫七的地形图。
  大部分地区笼罩在阴影里,属于未探测地带,卫星地图则显示周围危险性:"极低。"
  "这么多鬼东西是从什么地方冒出来的?"欧泊道。
  "可能是地下。"雷蒙随口道:"你妈妈去了什么地方?我现在得去找她。"
  莎莉站在楼梯口,说:"这里。"
  她指了地图上的一个地方,雷蒙深吸一口气,说:"任务变了,我决定继续做下去,你开飞船带她回去工会总部,安置好以后来接我。"
  "一来一回需要三百个小时。"欧泊道:"你确定?"
  雷蒙匆匆下楼,欧泊追在他身后,说:"让她留在飞船上,E7会照顾她。"
  雷蒙冷冷道:"不行,你别添乱……"
  两人正说话时,三楼传来一声歇斯底里的惨叫,欧泊大惊,冲上三楼,看到莎莉脸色惨白,对着自己父亲的尸体疯狂发抖。
  糟了,一时间忘了看着她,欧泊马上把她抱起来,抱下楼去,雷蒙道:"我走了。"
  欧泊道:"我不能把你扔在这里!E7!开舱门!"
  雷蒙道:"那就等我。"
  建筑物后发动车辆的声音响起,雷蒙开了辆耕作车离开。
  舱门打开,欧泊把大声尖叫的莎莉抱进船舱内,小声道:"莎莉,听我说……"
  莎莉筛糠般发抖,瞳孔涣散,这令欧泊想起许多年前,听到他母亲死时的反应。
  "莎莉?"欧泊注视她的双眼,小声道:"别哭,别哭……你爸爸没有死……"
  他催眠般朝她说:"你爸爸妈妈还活着,只是去找水了。"
  欧泊的手掌指节分明,手指很长,指腹温润很好看,莎莉怔怔抓着他的食中二指,欧泊说:"你在这里陪E7玩,可以么?"
  莎莉点了点头,欧泊帮她擦了眼泪,说:"哥哥马上就回来,你不要离开这里。"
  "好的。"莎莉怯生生说。
  "E7。"欧泊勾了勾手指头,E7过来,头顶的全息投影播放一群动物在草原上奔跑,并开启音乐。莎莉笑了起来,欧泊笑了笑,那是他小时候独自呆在家里,E7陪他玩的节目。
  他摸摸莎莉的脸,去绿藻机里做了一份食物与饮料,带着她进卧室,说:"累了的话你可以在这里睡会儿。"
  莎莉抬头说:"我的爸爸妈妈呢?"
  欧泊凝视她的双眼,说:"他们还活着,相信我,现在就去找。洗手间在那里,饿了先吃点东西。E7,你懂的。"
  E7嘀嘀嘀闪灯,欧泊出外把控制台上了声控安全锁,离开飞船,舱门缓缓关上。
  雷蒙已经走了,欧泊站了一会儿,并不急着去追他,先去提了只死去的怪物进行检查,又上三楼去,翻过莎莉父亲的尸体,察看伤口。
  克劳四足兽的口器是一条缝,用锐利像斧锋一般的尖足杀人,并使用口器吸吮猎物的汁液,看那模样立起时还不到一米。
  也就是说,要防御好小腿部分,欧泊出外巡视,发现建筑周围还有尸体,应该是协助云朵夫妻的工作人员。
  他把五具工作人员的尸体搬到一起放好,站着思考——果然他们的小腿都被整齐切断。
  欧泊找到了克劳四足兽的攻击方式,左看右看,却找不出它们的弱点,只得作罢。他还在建筑后面找到一辆耕种用的车,正要上车时总觉得似乎忽略了点儿什么。
  到底是什么?环境、时间、原因、结果……运用雷克特教导的四要素分析,云朵下午离开,也就是十二个小时前,在这期间,农场中央受到了怪物的攻击……什么原因?欧泊想起刚刚抵达这里时的壮观场景——上万只克劳四足兽围着一栋三层高的小楼,它们在寻找什么?
  欧泊下车回到楼中,进入地窖,翻检几个箱子里的三个金属箱,金属箱是锁着的,密码锁打不开,标签标明这里面是共和国产的花种。
  欧泊转头时忽然发现了一袋开着口的东西,他躬身捡起来,发现是个肥料袋。
  就是这玩意吸引了四足兽?
  看样子先前施肥用掉了一半,地窖里一共有四包。欧泊把它们全部放上车,又把其中一袋的密封口扎好,把芯片插入车上读卡器,打开全息定位地图,追着雷蒙的车而去。
21、第二十一章

  远方一声巨响,整座山峦缓缓震动。欧泊马上停下车,地底仿佛有什么东西在震荡,一时间密密麻麻的四足兽从地窟中涌出,海潮般填向湖泊旁的平原中央。
  "雷蒙——!"欧泊吼道。
  他在湖边猛地一停,面前是个深不见底的峡谷,峡谷底部探出一条巨大的,近三公里长的紫色触须。另一辆车被那长触须卷着,扯了进去!
  机械斧的光芒一闪,一道红光飞出裂缝,紧接着是数枪,闪着白光的能量弹斜斜飞向天空。欧泊下车冲向裂谷边缘,看见雷蒙的长斧打着旋卡在了峭壁上。
  耕作车掉进深渊,雷蒙抓着斧柄,竭力朝侧旁的山洞入口荡去,然而距离太远,足有两米多,欧泊抽出背后大剑直甩而去,机械剑打着旋飞向峭壁,诤然钉在距离雷蒙左手一米远之处。
  雷蒙立马一脚踏上剑柄,抽出插在岩石缝隙中的长柄斧,紧接着又是头上脚下一翻,顺手抽出机械剑,跃进了山洞。
  欧泊喝彩一声,转身回到车上,周围的克劳四足兽越来越多,爬下峭壁,追着雷蒙而去,欧泊打开肥料包,紧张地注视着怪物群,把整包废料洒进了峡谷。
  果然所有四足兽一齐转身,爬向谷底。
  有用!欧泊抛出肥料包,顺手几枪把袋子打爆,继而上车转弯,开向另一个洞口。
  洞口外停着一辆车,料想是云朵开来的,欧泊拆下车上照明灯跑进洞窟,到处都在震荡,大地深处仿佛有什么正在探出头来。
  那是一条幽深的隧道,欧泊快步奔跑,提着照明灯冲进深处,洞窟深处一声巨响,足足跑了快十分钟,山洞在他的背后坍塌,面前是条三岔路口。
  走哪条?
  雷蒙从左侧道路冲出来,吼道:"你怎么又来了!"
  欧泊道:"我知道它们为什么会围攻农场了!"正说话间雷蒙带着他朝前一扑,紧接着回手数枪,一根触须挥来,被打得紫色粘液爆射,缩回来处。
  欧泊道:"去哪边?"
  雷蒙:"这边!我来的路是悬崖!"

  雷蒙抛来机械剑,欧泊牢牢抓住,两人冲向另一条分岔路,雷蒙道:"我本来已经找到她了!小心落石!"
  到处都在塌方,欧泊喊道:"找有斜岩平面的地方躲!"
  欧泊长期处于地底矿道,对塌方极有经验,面前又是一个分岔路,分岔路挨着分岔路,两人都辨不清方向盲目地乱冲,最后雷蒙以肩膀护着欧泊,把他护在角落里,竖起斧柄撑着洞顶。
  一声巨响,周围安静了下来。
  四周伸手不见五指,大地的震动停止了。
  雷蒙:"现在好了,全困住了。"
  欧泊:"下次起码得配备个通讯器。"
  雷蒙:"我没想着这次的任务有这么复杂,妈的。那小女孩呢?放在船上不怕被饿死?"
  欧泊:"E7会给莎莉做吃的。"
  雷蒙道:"我找到任务委托人了,她已经陷入昏迷,就在另一条路,刚想带她走的时候惊动了这地底下的另一只玩意。"
  欧泊道:"那些触须?"
  雷蒙应了声,欧泊把获得的信息在黑暗中详细说了,他摸到脖颈上温热的液体,说:"你受伤了?"
  雷蒙的声音有点儿紧张,答道:"割伤。"
  布条声响,雷蒙自己略微包扎了下,欧泊从腰包中掏出一枚红纹晶石矿敲开,他习惯了偶尔在身上带几枚矿石。
  "伤口严重么?"欧泊举着矿石端详,雷蒙马上道:"不严重。"
  他把外套穿上,示意欧泊离自己远点儿,欧泊怀疑地看着他,没说什么,四处打量周围的地貌。
  "你跟在我身后。"雷蒙接过照明矿石:"我会保护你。"
  欧泊收起机械大剑,两人在黑暗中行走,这是他们第二次联手御敌了,雷蒙的言谈举止已不再像上次斗殴时拒人于千里之外。他的反应有点儿奇怪,仿佛并不介意与自己联手,却仍在顾忌什么,看得出来他还是感谢自己前来帮助的,只是仍有点儿提防心态。
  欧泊不自觉地用上了读心,感觉到雷蒙一点点隐藏在心底的期待——期待有一个战友,却又十分提防。
  他从前被背叛过?欧泊如是想,不禁心中一凛,收回了他的读心术。
  雷蒙却毫无感觉,走在最前面,矿石的微光黯淡下去。
  "走这条路。"两人几乎是同时道。
  欧泊说:"有风。"
  雷蒙点了点头,收起矿石,欧泊问:"你也感觉到了?"
  雷蒙说:"尽头有微弱的光。"

  雷蒙问:"你是怎么感觉到的?"
  欧泊说:"我曾经当过一段时间的矿工。"

  雷蒙没有再问,通道错综复杂,盘根错节,欧泊说:"像个矿洞,这里也有人开采过?"
  "不。"雷蒙喃喃道:"与其说像个矿洞,不如说……像个巢穴。"
  欧泊:"……"
  欧泊终于意识到这地底的空间正是一个庞大的巢穴!只怕他们正在接近巢穴的中央位置。
  "你知道得很多。"欧泊说。
  "或许吧。"雷蒙的瞳中映出一片深紫色的光,欧泊眯起眼,总觉得他的瞳孔仿佛能自己控制收缩。
  "在这里了。"雷蒙走进中央巢穴。
  这是一个宽敞的,塌陷型的地下洞穴,两人都没有说话,一只足有上百米长的软体动物陷在坑里,中央的开口处,有一只庞大的克劳四足兽,它比所有的克劳兽体型都大了许多,足有近十米高,四足深深插入身下那软体动物体内。
  洞内闪烁着高锰酸钾的深紫色泽,四周的钟乳石中仿佛还有其它的伴生矿在隐隐发光。
  "这是什么玩意。"欧泊发现了一个女人,云朵不知死活,躺在软体动物身上,正在一点点地被陷进去。
  雷蒙说:"寄生。这只玩意多半是怪物们的母虫,就像蜂后。"
  欧泊道:"我引开它的注意力,你救人。"
  雷蒙道:"不,让我引开它的注意力,你负责救人。"
  欧泊与雷蒙同时解下兵器,雷蒙数步奔跑,跃过洞穴顶端悬挂着的钟乳岩阵,反手一按开关,长柄大斧闪烁着电弧,行云流水般拖过。
  钟乳岩接二连三落下,女人醒了,发出恐惧的尖叫,那只母虫马上注意到不速之客,它没有移动,反而是身体下的软体动物瞬间探出触须,朝雷蒙卷去!
  "动手!"雷蒙吼道。
  欧泊深吸一口气,短短顷刻他判断出了局势,克劳兽的母虫不能动!这是它的弱点!
  五六根触手速度飞快地卷向雷蒙,欧泊大剑一侧,大吼一声跃下去,将剑插入软体动物身体。
  一落下坑登时阵阵激荡,方圆百里内都是那只庞然大物的范围,大剑插入的一瞬间,整只寄生体猛烈的震荡起来,欧泊双手倒拖大剑一路前冲,手指按着能量震荡按钮,潇洒地从下朝上一挥。
  巨大的哀嚎声响起,母虫刹那脱离了寄主的躯壳!
  "小心!"雷蒙吼道,连着数枪点射,母虫背后张开六对翅膀朝欧泊扑来,光弹在它的翅上一弹,射进软体动物体内。
  刹那间整个山洞开始剧烈摇撼,寄主难以忍受这痛苦,头顶钟乳石接二连三崩塌。
  母虫朝雷蒙飞去,欧泊等到机会,抱着云朵逃离,踩着脚下碎石跃向洞口,把她放下,转身时发现母虫在半空中挥起锋利的长足,朝雷蒙背后一划。
  说时迟那时快,机械大剑出手。
  雷蒙回身横过长斧招架,叮的一声响,挡开拦腰挥来的一式,欧泊的大剑疾飞向母虫,割断它的前足!母虫洒出漫天的紫色血液,发出尖锐恐怖的嘶吼,调转身躯朝欧泊飞来,背后雷蒙朗声爆喝,又是一斧!
  "喝!"
  那一斧直接将母虫砍成两半,掉回坑中不住抽搐。
  "干的漂亮。"欧泊喘息着道。
  "谢谢。"雷蒙也是一通猛喘道。
  雷蒙抹去满脸血,在坑里踉跄前行,要爬上来,欧泊躬身伸出一只手,与他牢牢握住,忽然察觉到莫名的危机。
  母虫还没有死……它的上半身挣扎着,翅膀嗡嗡地拍打,滑向软体寄主中央的开口,被吸扯进去。
  欧泊道:"快跑!"
  下一刻,坑底软体动物发出类似狂风穿过岩洞的怒吼,射出千万道触须,将他们倒拖了进去!
  欧泊还未来得及挣扎,便抓着雷蒙的手,两人一起被倒卷了进去。
  "唔……"欧泊刚要说点什么,重压袭来,粘滞的膜浆封住了他的口鼻,半透明的紫色生物把他们裹进去,无数层膜重重覆盖上来,令他动弹不得。一股巨大的吸力几乎要把他扯断,雷蒙一手紧紧揽着他的腰,竭力把他朝上送。
  ……
  ……
  双耳被那软体动物的身躯填满,粘稠的浆液无孔不入地朝他身体中挤,欧泊睁开双眼,充血的眼球看见雷蒙被封在自己面前,痛苦不堪,却用尽力气,扛着他的肩膀把他朝上送。
  欧泊探头出去,猛地喘了口气,伸出一只手,对着先前钉在洞顶的机械剑凌空猛抓。他的身体快要被软体生物挤得爆了,全身骨骼剧痛,几次难以集中精力。
  雷蒙被一股巨大的吸扯力扯得陷了下去,欧泊陷在软泥内的左臂立马深深插入,紧紧抓着他的手腕。
  那股吸力带着他们再次缓缓下沉,机械剑太远了……欧泊已经被软体生物的躯体淹没到鼻梁,抬头看着洞顶的机械长柄斧。
  欧泊再次陷了进去,余下右手还在这庞然大物的表面,他的手指朝着斜上方一指,继而勾了勾。
  机械斧落下,朝着他们的陷入点飞来,最后那一刻欧泊五指并拢,抓住了它。
  巨力把他们扯了下去,欧泊猛地将长柄斧扯进泥浆中,嗡的一声破开软体生物的躯壳,紧接着雷蒙抓住了斧柄,拦腰一式横扫。
  软体生物刹那崩溃,浆液喷发出来,雷蒙又是一招直劈,嗡的一声,机械斧迸发出的光轮砍出一条裂缝!
  欧泊终于重新呼吸到了空气,大声咳嗽之时被雷蒙挡到身后。
  雷蒙头上脚下的一个翻身,借助全身之力,狠狠地挥出了第三斧。
  最后那一式耗尽了机械斧的所有能量,致命一式携着电弧与闪光将整只软体动物砍成了两半,连着中央的寄生母虫再次从口器中线裂开。
  软体生物先是膨胀般地一颤,紧接着又一颤,收缩三秒,最后喷发出漫天的浆液,欧泊大叫着被喷了出来,摔在坑边,雷蒙随后飞出,一身紫色的泥水,重重摔在欧泊身上。
  "咳!咳!"欧泊猛地咳嗽,疯狂呕吐,把那软体生物的□全部吐了出来。既苦又涩,嗓子火辣辣的难受,雷蒙翻身趴在地上狂呕,两人全身被染成紫黑,满脸紫色,都是狼狈不堪。
  吐了半天,欧泊与雷蒙对视一眼,雷蒙蓦然大笑起来。
  "哈哈哈——"雷蒙放声大笑。
  欧泊忍不住也乐了,倚在山洞旁各自喘了一会儿,心里有种难言的欣喜与默契。

  "走吧。"雷蒙道。
  欧泊上前抱起委托人云朵,她还在昏迷当中,雷蒙道:"我来背她。"
  欧泊把她推到雷蒙背后,过去跳了几步,抽出钉在岩石里的大剑收回背上,两名紫黑色的佣兵带着雇主出来。
  "这样任务算完成了?"欧泊道。
  雷蒙点了点头,说:"只能算完了,带她回烈星去,交给佣兵工会处理。"
  欧泊说:"真是个难办的任务。"
  雷蒙说:"他们追加的最后分数会有所增加。"
  欧泊道:"你那一斧最后耍得真帅。"
  雷蒙笑了笑,说:"你也不错,怎么拿到武器的?"
  欧泊一手提着雷蒙的长柄机械斧,一手倒拖大剑,随口道:"噢,只是碰巧抓住了。"
  欧泊端详雷蒙,心想他笑起来还挺好看,雷蒙说:"帮我个忙,衣兜里掏个东西。"
  欧泊从他的胸口袋里取出一根金属圆管,这玩意他看过,似乎叫做"烟"。他把烟头让雷蒙衔着,黑暗里亮起一星红光,烟雾弥漫。

  雷蒙背着委托人离开矿洞,回到方才的塌方地,欧泊用机械大剑挖开洞壁,石头不多,耗了几个小时便回到地面,出来的路狭隘了许多,坐上车回去。
  委托人还有呼吸,只是发着烧,雷蒙疲劳地坐在后座,欧泊开车,回到飞船处,莎莉已经睡着了。马上启程回去,欧泊一刻也不想在这个地方多呆了,云朵还需要马上找医生,她的脸色苍白而额头滚烫。
  欧泊把她放在另一张床上,进去洗澡,洗掉浑身紫黑色的粘液出来,仍有点儿不舒服,高锰酸钾是强氧化剂,克卫七上的生物体内仿佛都带着点儿。
  他把衣服扔进去洗,依旧在胯间围着条浴巾,坐在控制室的椅子上。
  "要帮你看看伤口么?"欧泊道。
  雷蒙答道:"不用了,我去洗澡。"
  雷蒙也没有衣服换洗,片刻后围着条床单出来,两人赤裸胸膛,对着喝饮料,吃食物。
  "下次得准备个通讯器。"欧泊漫不经心道。
  雷蒙唔了声,欧泊忽然想到回去以后临时团队就要解散了,通讯器也没什么用。

  正吃饭时,莎莉醒了,跑出来大叫道:"我妈妈她怎么了!"
  欧泊说:"她只是有点儿不舒服,需要休息一下。莎莉,喝点东西,放轻松点儿。"
  雷蒙带着询问的眼神,欧泊笑了笑,示意她没事了。
  "莎莉。"虚弱的声音从里面传来,莎莉尖叫一声跑进卧室,雷蒙放下饮料,说:"我去看看。"
  他赤着脚,床单只到脚踝,男性的胸肌,腹肌健美漂亮,穿过控制室去察看委托人的病情。里面传来莎莉的笑声与云朵的道谢,欧泊本来也想去看看,但从任务角度出发,雷蒙是队长,自己也没有什么特别需要插手的,就这样吧。
  雷蒙再出来时已换上了洗好烘干的干净衣服,没穿衬衣,只穿一件外套,敞着胸膛与小腹。
  欧泊:"她怎么样了?"
  雷蒙道:"很虚弱,回去得交给医疗机构检查,他们会接手。"

  雷蒙收拾了点儿吃的给她送进去,欧泊回去换衣服,出来时顺手关上门,又开始熬他们漫长的旅途了。
  得攒钱买一架带跃迁功能的飞船,否则这辈子起码有一半时间要浪费在星际航行上。欧泊边擦靴子边想。
  雷蒙对着卧室的门发呆,欧泊问:"你喜欢她么?委托人?我看你一直去探望她。"
  "谁?"雷蒙愕然道,旋即回过神道:"不,我只是在想别的事。"
  欧泊道:"你从前有喜欢的人?"
  雷蒙的眼神温和了些,随口答道:"没有。"
  欧泊只是随便问问,雷蒙也不再用一副冷漠的表情了,回程途中还是有些可聊的。歌剧王子莱杰森的老歌在船舱内回响。
  "爱情是叹息吹起的一阵烟……"
  "爱情是什么?"欧泊随口道。
  雷蒙说:"你没听他唱的么?爱情是烟。"
  他叼着烟,吁出一口气,欧泊又看了他一眼,说:"你认识扳手吗?"
  "不认识。"雷蒙道。
  欧泊说到扳手与他的女朋友,雷蒙只是静静听着,最后评价道:"爱情的代价太昂贵,结婚是奢侈品。"
  "是么?"欧泊笑道:"你碰到过?"
  雷蒙道:"我在绿水星认识过一个鱼人,她告诉我,现在已经没多少人有能力谈爱情了,基因自配对能繁衍后代,天堂娱乐公司出产的幻想乐章,能满足人类对性生活的需求。只要愿意花钱就能培育小孩,基因全给你修改成最佳状态,哪个雌性愿意承担母体分娩的痛苦?"
  欧泊道:"我就是我妈妈生下来的。"
  雷蒙淡淡道:"或许吧。"
  他翘着二郎腿,弹了弹金属管,烟灰在雾气里飞散。
  雷蒙的手比欧泊的大,手指头也很好看,弹烟灰的动作有种浪荡的潇洒。若换上制服,当是名高大英俊,并充满雄性魅力的帅男人。
  欧泊擦完靴子,懒洋洋地倚在椅上,说:"幻想乐章是什么?"
  "一种神经元刺激器。"雷蒙说:"能通过机体刺激产生虚拟的性高\潮,配合梦境制造机……科技无所不能,每个只要一万信用点,你回去就可以买一个。"
  欧泊道:"你用过?性生活……是什么?"
  "没用过。"雷蒙道:"只是看过介绍,买一个试试你就知道了。"
  欧泊嘴角微微抽搐,雷蒙又道:"你不是很迫切需要性生活么?"
  欧泊明白了,刹那红了脸,说:"老兄,男人都有那需求,你没试过?"
  雷蒙起身要回去休息,忽然想起卧室被云朵母女占了,只得回到中央控制室里躺下,说:"我休息会儿,累了。"
  欧泊也累得很了,便躺在转椅上,渐渐就入睡了。

  回程时雷蒙的脾气好了不少,或许是因为两人相处时间长了,也或许是因为一同经历了险死还生的任务,他偶尔会和欧泊聊聊天,基本是讲述一些星际间的见闻。每次话题涉及到他自己时,雷蒙就会刻意避开,欧泊也没有追问。
  欧泊则没什么可说的,他的人生很简单,赤炎星系——B11——烈星,他的人生就剩下这点了,关于雷克特的事情他也不能说,母亲的出身又不知道。
  聊聊天,时间便很快过去,一百多个小时后,安全抵达烈星。

  雷蒙一下飞船就通知工会前来接手委托人,莎莉和她的妈妈被带去医院,他和欧泊则回去佣兵工会交任务。
  欧泊终于彻底融入烈星这个佣兵的大家庭了,这半点也不奇怪,当他听到工会办事处主任的回答时,立马就被点了炸药桶,朝那个中年男人大吼道:"我们险些把命都丢在那里了!救回来一个委托人!居然没有任何分数追加!报酬还不够我买飞船燃料的好吗!"
  主任丝毫不惧,和他对着吵:"飞船燃料现在一吨只要五百八十元,知足点吧!给你们的福利够多了!"
  雷蒙怒吼道:"我们救了那个女人的命,那边就没有半点感谢,连一句话也没有?!"
  另外一名女办事员大声道:"这不关我们的事,乌兹公司那边就是这么说的!你吼我也没有用,我不怕你们……"
  后面的佣兵队长用更大的声音咆哮道:"我他妈出一次任务还不够修飞船的钱!回自己地盘居然还说我诈保!这还有没有天理了!"
  欧泊的吵架功夫跟那群人比起来简直是小巫见大巫,吵得面红耳赤,最后办事员答应再去交涉,抓狂地大叫道:"我不能给你们保证!只能去交涉!你们后面的都给我排队!否则我要叫警察了!"
  欧泊一脸无奈地挤出来,任务完成,去领报酬,与雷蒙的临时队伍关系解除。

  每人九千块钱,这是欧泊离开赤炎星系后赚到的第一笔钱,比起在B-11上忙死忙活,存点能量点还被外星商人坑的日子好多了。然而当佣兵也是真正地在斧口上讨生活,至此欧泊终于有了一个初步的认识。

  欧泊:"你的等级提升了吗?"
  雷蒙:"已经是D了,离C还有三千六百分,估计需要一年时间,你呢?"
  欧泊点头道:"我是正式佣兵了,F级,升到F+需要九十分,F+升到E要一百八十分,E升到E+要一千二百分。估计还得上百天时间。"
  雷蒙嗯了声,说:"越朝上难度就越大,努力吧。"

  "那么……"欧泊说。
  "那么。"雷蒙作了个无所谓的手势道:"散伙了。"
  欧泊道:"其实我觉得,咱们还可以继续搭伙出任务,你觉得呢?"
  "不。"雷蒙几乎是想也不想就一口回绝了这个提议,短短几秒尴尬的安静后,雷蒙自己也觉得这么说过意不去,想了想,说:"欧泊,你是个很不错的搭档,但我不想与你合作,这是我单方面的问题,我不想与任何人搭伙。"
  欧泊蹙眉道:"为什么?"
  单干的限制是非常多的,有太多的高级委托不能单独完成,况且雷蒙也没有飞船,只能徘徊在底层接D、E、F等级的简单委托。如果他永远不加入任何团队,或许这辈子都无法得到晋升。

  雷蒙道:"不为什么,总算能租飞船了,再见,祝你好运。"
  雷蒙拍了拍欧泊的肩膀,欧泊也拍了拍他的肩膀,两人握了个手,在佣兵工会门口散伙。
  磁暴前的倒数第二天,工会内部的盛况不亚于第一天,团长们几乎都在抢委托,以免磁暴来了又得在烈星上无所事事一百四十四个小时。
  欧泊决定先休息一会儿,作一个简短的战斗总结——这是雷克特教他的,每次战斗完后要反复思考,哪里有不足的地方。在脑海中完整地把场景再模拟一次,寻找新的作战方法。欧泊出外逛了逛,照着雷克特说的作了战斗总结,并整理来到烈星后的账单,飞船燃料费,学费,食宿,杂七杂八的扣下来,还有四千多的结余。
  他搭车前往医院,买了盒天堂星的特产可可球糖,前去探望莎莉与她的母亲。
  "嗨,莎莉!"欧泊把可可球糖递给莎莉。
  莎莉尖叫一声,扑进欧泊怀里,欧泊摸了摸她的头,问:"什么时候回家?"
  莎莉说:"外公马上就来接我们了。"
  欧泊点了点头,看医疗观察室里,莎莉母亲的脸色还很差,说不定回了她的母星会好点,决定不去打扰她,和莎莉小声聊了会儿,说:"我走了。"
  "我爸爸呢?"莎莉问。
  欧泊四处看了看,注视着她的双眼,小声说:"莎莉的爸爸,到一个很远的地方去了,那里是星辰骑士的圣堂,莎莉知道是在什么地方么?"
  莎莉茫然摇头,欧泊说:"当一个人获得群星的认可后,他的灵魂就能被收入圣堂。星辰骑士们会永远守护他们的灵魂。"
  "群星的……认可。"莎莉说。
  欧泊缓缓点头,温柔地说:"他做了很高尚的事情,所以被召唤进圣堂里,那里亮着星辰一样的灯火,每一盏灯,都是一个人的灵魂。"
  莎莉似懂非懂地点头,欧泊跪在她的身前,摸了摸她的额头,说:"莎莉要好好长大,你爸爸会一直守护着你的。"
  "好的。"莎莉怯生生道。
  医生过来,说:"准备办转院手续了,这位先生,你是他们的……"
  欧泊忙摆手道:"不,我只是个佣兵。"

  他目送莎莉被医生带走,方转身离去。
  欧泊去旅店开了间房,打算休息一天,老板还在看电视,说:回来了?佣兵生活觉得怎样?"
  欧泊说:"好极了,我现在一点也不后悔来到这个星球。"
  老板道:"噢,我保证在未来的某天,你会有一种……愿意为它付出热血与生命的冲动。注册佣兵房费打八折,每天二十四元,祝你长命百岁"
  欧泊接过卡,笑道:"谢谢,也祝你发财。"

  吃饱喝足,十小时后,欧泊精神抖擞,黑夜过去,又是新的一天。这是磁暴前的最后三十六个小时,欧泊又要去挤工会大厅了。不是二楼就是一楼,先前跟着雷蒙蹭的任务令他直接度过了新手期的准F,现在他已经是一名F级佣兵。
  "我今天必须要找到个团队!"欧泊深吸一口气道。
  办事员永远比佣兵们更彪悍,回敬道:"我们不包组队——!自己去认干爹!我受够你们的无礼要求了!这是亚泽拉斯定的规矩!你们可以去考虑把他从王座上拉下来再定你喜欢的新规矩!"
  欧泊朝她嚷嚷道:"我总有一天会的!走着瞧!"
  办事员静了,周围肃静,欧泊茫然道:"我说错了什么吗?"
  刹那间周围吹口哨的吹口哨,鼓掌的鼓掌,爆笑的爆笑,整个二楼大厅里笑得东倒西歪,一名佣兵团长道:"有志气,新兵!再升一级!E级就来我们团报道吧!"
  欧泊郁闷道:"关键是现在要找到组啊!"

  欧泊下了一楼大厅去咨询任务,终于明白了,新人招收也是要看等级的,通常一个佣兵团里能接到的任务,是根据团员们平均等级而定,F级拉低了平均等级太多,许多任务都接不到,等于整个团给新人白打工。
  上了D级之后团队就非常好找了,但在那之前……
  欧泊打算也只好先单干一段时间,他检视任务面板,F级佣兵只能接F级和E级的任务。F级都是本地发布的,连烈星都不用出,磁暴快来了,接下委托后又得拖六个宇宙日才能去完成……不划算。
  E级任务大部分是邻近星球派发的,许多都标注了"已接取"。
  欧泊看得眼花缭乱,又听见隔壁窗口在吵。

  雷蒙难以置信道:"你们的规章制度是说改就改的吗?!!"
  办事人员:"是我们的规章制度!!先生!请不要忘记你也是佣兵中的一员!是的,现在改了!是亚泽拉斯亲自改的!就在七十二个小时前!"
  雷蒙:"我不管,你必须给我租一艘宇宙飞船——!刚才接任务的时候为什么不说!!"
  办事人员:"下、一、位!没有宇宙飞船!现在C级以下的佣兵已经不能租飞船了!飞船调动!管制条例是临时发布的!发任务给你的人一定是忘记了!跟我没关系!就这样!注销任务要等候一百四十四小时!磁暴来了!都回家看电视吧!猪熊流浪记今天晚上就大结局了!有问题找佣兵王去吵!找我也没有用!我不怕你们——!"
  雷蒙:"……"
  欧泊:"……"
  雷蒙抬起手,最后还是没有揍那名办事员,他啪的一声合上佣兵日记,退后几步,正要转身时又气不过,直接冲上去,揪着那办事员的衣领把他从窗口后直接拖了出来,吼道:"发任务的时候怎么不说清楚——!我真是受够你们了!"
  "把他带走——!"办事员陡然尖叫道。
  欧泊架着雷蒙的胳膊把他拖走,更多的佣兵挤到窗口去朝办事员怒吼,场面一片混乱。

  "我有飞船。"欧泊笑道:"老兄,请多多指教。"
  雷蒙:"……"
  雷蒙无可奈何道:"多多指教,搭伙吧。"
  欧泊把日记本扔给雷蒙,笑得打跌,过对街去喝咖啡,雷蒙一脸苦大仇深的模样,拿着两本佣兵日记去另一个窗口排队,申请合作任务。
22、第二十二章

  欧泊在对街咖啡厅喝饮料,雷蒙拉了把椅子坐下,说:"磁暴马上来了,得尽快。"
  欧泊:"我看看,什么任务内容?靠,一个比一个穷,才一万四千的报酬。"
  雷蒙道:"有委托人津贴,好不容易才抢到的。"
  欧泊看任务日记:"还有外貌要求,老天,这是什么任务。"
  雷蒙松了松指节:"不用战斗,当度假了。"

  任务等级:D。
  任务内容:护送帝国天鹅座,恒星系"兰"中,伦勃朗行星上的安塔夫人前往银河共和国南门二双星参加星系古董慈善募捐会,委托人将给你下一步指示。
  汇合地点:伦勃朗行星,飞船自备。
  委托人:安塔夫人。
  任务报酬:一万四千星际信用点,视实际情况追加适当津贴。
  特殊说明:要求佣兵相貌中上,身材好,谈吐得体。

  欧泊翻过一页看了看,后面是空白的。
  "多半实际内容还有点麻烦。"欧泊道:"去买点东西吧,咱们还有三十多个小时。"
  雷蒙起身结了两人的账,并肩朝商业街去。磁暴快来了,商业街纷纷关上大门,留了侧门,打算再做几小时生意就歇业。
  "需要买什么?"雷蒙道:"开张单子,我好计划开销。"
  欧泊道:"我出就行。"
  雷蒙:"均摊。"
  欧泊想了想,点头应了,先在配备店买下两个微型通讯器,两个白金色泽的耳扣,欧泊戴上后朝着镜子看了看,第一次戴耳饰,有点不伦不类的感觉。佣兵们喜欢戴饰品的很多,甚至还有人戴鼻环的,欧泊与雷蒙的小耳扣倒算不得什么,就像嵌在耳软骨上的一块小铁片。
  "听得到么?"欧泊说。
  雷蒙在对街道:"听得见。"
  老板道:"这种新型通讯器是利用软骨传递声音的,只会直接震荡耳膜出声,有效距离是五十千米。"
  欧泊付了款,两人又把大剑与长柄斧拿到武器店去调试,雷蒙在店里等,欧泊去娱乐店里买芯片和音乐。
  "新出的天堂公司的幻想乐章,来一发?"老板是个瘦瘦高高的中年人,暧昧地笑道:"任务的同时也别忘了娱乐与性生活嘛。搭配梦境编织机,很不错喔。两件搭配卖只要一万四。"
  欧泊忙道:"不不不,一万四太贵了。"
  老板道:"注册佣兵可以打八折,真的不要?"
  欧泊道:"这玩意是……怎么用的?"
  老板道:"这里有说明书,自己看吧。这个是男用的。"
  欧泊打开包装盒上的按钮,小小的全息投影展开,里面是使用教程,产品由两个元件组成:金属海豚与薄膜胶棍伞组成。
  金属海豚是后置的,放进肛门内挤压男性前列腺,令阴茎直立后于尿道中插入细软胶棍,反转薄膜包裹整根性具,开启遥控能源盒,能够定时并调节刺激档,微量生物电经前列腺朝尿道中的导电胶棍流动,贯穿性器官,达到无□的反复□。生物电对神经元细胞无损害,可调节强度,通过前列腺与脊椎传导刺激大脑神经,令人长期体验射精快感。定时结束后薄膜会打开,释放精液。

  老板道:"这玩意用起来,可以让你获得三十分种到一小时的持续高潮体验呢,不少佣兵都在我们这里买。"
  欧泊:"!!!"
  欧泊满脸通红,把全息投影关了。
  老板又道:"这里还有合用的组装元件,男女用的话只要拿走其中一个……男男用的话去掉其中一个的海豚,让你的玩伴直接插进你身体里,或者你插进你的玩伴身体里就行,雌性专用的U型就不给你介绍了……"
  雷蒙的声音在耳边响起,说:"买完了么?有事情说。"
  欧泊吓了一跳,忘了还戴着通讯器,忙道:"太贵了,买不起,只买游戏和歌碟就行,我走了,再见。"
  老板笑道:"存够钱了再来啊。扳手也在我们这里买的。"
  欧泊一个踉跄,脸皮还是太嫩,对性总觉得有种天生的羞耻感,殊不知天堂公司的娱乐用品已经放在芯片店里卖了,早在几千年前就成为人类生活的一部分。

  欧泊回到武器店,雷蒙漫不经心道:"买的什么?我看看。"
  模拟撞球游戏,帝国战争战斗舰模拟器II,会唱歌的音乐植物包,歌剧王子莱杰森"光河"演唱会,一共三千元。
  都是消磨时间用的,欧泊坐下,表情还有点儿不自然,说:"找我做什么?"
  "你的武器是哪个厂家制造的?"武器店技师问:"没有出场批号,做工也非常精巧……"
  欧泊道:"启蒙老师送给我的。"
  "……起码是特级的武器开发师……"
  技师和欧泊都是嘴角抽搐。
  "我不敢随便调试。"技师道:"拆开以后里面有很多构造看不懂,又给你装上去了。"
  欧泊收了回来,说:"应该不会坏吧,坏了再拆好了。"
  雷蒙接过自己的长柄斧背上,两人出来,欧泊又去买了不少吃的,回到工会时有人来通知,欧泊有星际快件。
  "快件?"欧泊莫名其妙:"谁给我的?"
  他签收以后发现是一箱女萝果——暮枢寄过来的,当即笑了起来,随手按了回邮签收光屏,把女萝果和生活物资搬上车,这时天顶已经乌云密布,雷电在云层中翻滚。
  雷蒙道:"得快点了,上车走吧。"

  欧泊最怕的情况出现了,停机坪里又是人山人海,盛况空前。有人朝着警察吼道:"马上让我们过去——我是说——马上——!"
  警察大声道:"现在已经不允许通行了!今天提前关闭出境关!亚泽拉斯决定的!"
  "共和国有外交考察团过来!要提前封闭停机坪!别丢烈星的脸!你们这群混账——!有事去找亚泽拉斯——!"
  佣兵们闹哄哄一拥而上,全用推的,欧泊吼道:"快点走!不然磁暴要来了!"
  雷蒙头上三条黑线,最后关被冲散了,上万佣兵冲了进去,散进停机坪,全部人都在疯狂奔跑,争分夺秒,雷蒙道:"这真是个暴力的星球。"
  欧泊与雷蒙各提一个箱子跑向飞船,朝隔壁烈焰红唇飞船下的技师打招呼:"扳手!"
  "嗨。"扳手拿着杯咖啡,看一群小机器人例行检修,说:"这是你的飞船?不错嘛,欧泊,找到组了?"
  欧泊寒暄几句,两人上了飞船,磁暴来了,近千架飞船升空,顶着天顶乱窜的闪电飞向大气层,刹那天地间漆黑一片,电光就像海洋一般覆盖了天际。
  "警告!警告!"地面与外大气层空间站同时传来通讯:"禁止升空!磁暴预警已达十一级!所有单位请马上返回地面,否则后果自负。"
  欧泊不由得有点儿后怕,被雷电劈中一下可不是闹着玩的,就算有逃生舱,整艘飞船也得报废送去回炉了。但发现周围飞船越来越多,这群佣兵竟全是不怕死的货。

  黑色的,蓝色的,七彩的,光芒闪烁着,在狂雷中穿梭来去,就像在时光的浪潮中闪着粼光逆流而上的鱼群,欧泊心中不由得豪情万丈,吼道:"我来了——!"

  "各单位注意,各单位注意。"扳手没睡醒的声音在上前艘飞船的通讯器内传来:"我是扳手,关闭你们的地面通讯。"
  霎时公共频道响起比雷声更响的欢呼。
  "请自动定位,跟随美人儿烈焰红唇,引航模式开启。"扳手懒洋洋道:"让我带你们离开大气层,over。"
  "扳手好样的——!"
  "哟呵!"
  "祝你长命百岁——!"
  欧泊大笑起来,吼道:"扳手加油——!"

  黑蓝的天幕下,烈焰红唇爆发出璀璨红光,引领千艘太空船在雷霆与暴雨中旋转,优雅地一个侧翻。
  飞船排成两队,齐齐旋转,公共频道激动的狂喊声响成一片。

  紧接着那艘火红色的飞船从交错落下的狂雷间隙猛然拔高,那一下简直是妙到巅峰,犹如一只火红色的凤凰,展翅冲出了云层。
  所有飞船紧随其后,冲破层层乌云,飞出大气层,射向茫茫太空。

  欧泊摘下控制通讯器,作了个打拳的手势,兴奋道:"耶!扳手好样的!"

  "在这个星球活着,真是件热血而美好的事。"欧泊笑道。
  "还行。"雷蒙随口点评道,打开箱子,回去铺他的床。

  这次两人一应设施俱全,穿过星空门,抵达伦勃朗行星的航程只要三十六个小时,时间本来也不长。又多了不少事情可以做,欧泊把瓶瓶罐罐填满栽培泥,种子埋进去,放在控制台一边用胶水固定上。
  E7顶着小水壶过来依次浇花,欧泊换了张新的芯片——歌剧王子星河演唱会,全息投影中是璀璨的银河,莱杰森一身军服,在繁星里朗声歌唱。
  "下沉的夕阳放出了金色的闪电……"
  "就在那明亮的云朵之间,你浮游而又飞行……"
  雷蒙铺好床,洗了个澡,坐在控制室的转椅里,打开一听鸢尾花酒,翘着二郎腿十分享受。
  "给我喝点儿。"欧泊道:"味道怎么样?"
  雷蒙说:"还行,你应该多买点儿。"
  欧泊说:"一箱够喝了,任务顶多也就十来天。"
  雷蒙把手里的鸢尾花酒给他,自己又去拿了一听,赤脚交叉搁在控制台上,浑身上下只穿着条短裤,浴巾搭在□健壮的肩上,胸膛上的项链吊坠发着隐约的微光。
  两人耳中传来悠扬的音乐,雷蒙说:"你这飞船,造价起码也得一百万。"
  欧泊道:"对,但没有人愿意买,来矿星上的人都是奸商,只会骗她的飞船。我猜她在很久以前打算挖点矿充当能量,再买够材料把飞船修好。"
  雷蒙道:"后来呢?"
  欧泊道:"后来她死了,连遗言也没有交代。或许飞船对她来说有什么特殊意义吧,E7也是小时候她给我的。我问她哪儿来的,她说是自己做的……"
  E7听见自己名字,转过头,音乐卡住了,雷蒙随手拍了拍它,音乐又响了起来。
  "我觉得可能性不太大,说不定是本来就存在的,用飞船的机械能做出这么精密的机器人?它还有一定人工智能,虽然很初步。"雷蒙说:"中央处理器从什么地方得到的?"
  欧泊说:"不知道,从我懂事开始它就在那儿了。老师说过,这种飞船是二十年前帝国的小型战舰,现在这种战舰已经停产了,我妈妈或许和帝国有什么关系。说不定还能找到我爸爸。"
  雷蒙说:"度假的时候,倒是可以去问问。"

  欧泊提议道:"我去洗个澡,洗完来玩撞球。"
  雷蒙笑道:"可以。"

  两人在飞船上打着赤膊,玩了十来个小时的弹力撞球。
  一个小型投影器投射出三维立体球桌,多层次的球桌分十八层,里面有上千个质量不等,体积差别甚大的圆球,当然都是虚拟的。雷蒙和欧泊各坐一边,操纵手中的十二个弹子,用撞针把球撞进洞中引发连锁反应,藉此进行抢分。

  果然玩物丧志,这日子过得就像出来度假的,欧泊都有点儿不想执行任务了,抵达伦勃朗行星时,还有点儿意犹未尽。站在地面停机坪的花圃前伸懒腰等委托人。
  雷蒙在飞船里接通本地频道,按着上面给的十六位联络号码拨通委托人,问:"请问是安塔夫人么?我们已经抵达停机坪了。"
  伦勃朗小行星是个度假星,全星绿化种植得很好,没有任何工厂,只有一些仿古的农田养殖场,地面机器人不多,交通工具基本使用地轨列车。
  花香味道很好,各色各样的U星系郁金香在阳光下开得十分绚烂,欧泊到停机坪的露天饮料店去买了两瓶花蜜茶,问:"在哪儿坐车?"
  雷蒙挂了通讯出来,说:"她会来找咱们。"
  远处远航船慢悠悠地掠过山峦,在停机坪另一侧降落,这个星球很悠闲,生活节奏很慢,一片花海连绵无尽。
  两人在饮料店里喝花茶,兑饮料的小妹妹笑着问道:"你们是帝国的军人么?"
  "不。"欧泊道:"我们是佣兵。"
  服务生点了点头,说:"伦勃朗星是个疗养星球,这里的花蜜茶不错,可以带点回去给你们的爱人。"
  雷蒙懒懒道:"我没有爱人。"
  欧泊笑道:"我也没有。"
  服务生:"呃……"

  雷蒙摘了饮料店门口挂着卖的一副墨镜戴上,问:"看上去怎么样?"
  欧泊扯过来,说:"逊毙了,简直就像只棕色的科多长脚青蛙,让我试试。"
  两名帅气的大男生开始抢墨镜,最后一人一副戴上。雷蒙等得不耐烦,雇主终于来了。

  一名中年妇人穿着蓬松的长裙,戴着顶帽子,从观光车上下来,后面还跟着个拖着箱子的女仆。
  "先生们。"中年妇人面无表情道:"你们好。"
  雷蒙把翘着晃的一脚放下,与欧泊起身。
  她把他们从头打量到脚,最后说:"哪位是队长?"
  雷蒙摘下墨镜道:"我是。"
  "雷蒙先生。"中年妇人接过他的佣兵日记,低头端详。
  欧泊从一旁蹙眉打量她,她有点儿老了,眼角的皱纹很明显,嘴角也带着威严的法令纹,眉毛画得很深,眼线带着点儿忧郁与阴沉,嘴唇用了暗棕红色的唇膏,能看得出年轻时是个美人。
  "你叫欧泊。"安塔夫人道:"D级与F级佣兵,现在我决定正式委托你们执行任务。来了两个人,勉强合意,这就走吧。"
  雷蒙要去帮女仆提箱子,女仆却以一种不靠谱的目光打量他俩,警觉地说:"不用了。"

  欧泊作了个请的手势,说:"飞船在哪里?"
  安塔夫人淡淡道:"没有飞船,坐你们的飞船,上船再说。"
  雷蒙与欧泊异口同声道:"坐我们的飞船?!"
  安塔夫人道:"我会付租金与燃料费,所以有津贴,有问题?"
  雷蒙看了欧泊一眼,欧泊耸肩,说:"容我先收拾一下,别别别……别拎着箱子就进来!"

  两个男人住了好几天的环境乱七八糟,卧室里的床上扔着短裤与袜子,吃完的盘子杯子还没有收拾。雷蒙把空饮料瓶收下来扔了,欧泊一脸无奈,把抹布绑在E7下面让它拖地。
  "她们到底是做什么?"欧泊道。
  "我怎么知道。"雷蒙道:"我还是头一次接女雇主的委托,上次那个不算……"
  欧泊把控制台与起居室草草打扫了一下,卧室里的东西收拾出来,这飞船本来就不大,进来四个人一下就显得有点儿挤,安塔夫人扫视一圈,没有说什么,女仆打开卧室的门看了一眼,说:"夫人,这里有浴室与洗手间。"
  安塔夫人冷冰冰地说:"将就一下吧,很快就到了。"
  欧泊点了点头,坐到控制台前,安塔夫人在起居室里坐下,雷蒙道:"详细内容,现在可以说了?我看到委托上说的是,前去参加一个慈善募捐会?"

  欧泊也是百思不得其解,按照任务委托上的内容描述,这名妇人应该很有钱才对,为什么没有自己的飞船,还要和他们挤一条船。
  欧泊打开星图,设定航路,发现安塔夫人的目光注视着他的动作,不自在地问:"是去……离这里八千五百光年的南门二双星?"
  "是的。"安塔夫人答道:"行星'永昼',麻烦你了。"
  导航系统自动设置路途,安塔夫人又道:"顺便在南门二外河系的玛露卡星停一下,还有点事情要办,这部分费用我会计入津贴里。"
  欧泊设置出一个拐弯航路,飞船缓缓升空,离开伦勃朗。

  "雷蒙先生。"安塔说:"这次之所以朝佣兵之国发出委托,是因为我需要亚泽拉斯的子民的援助。"
  这个开场白十分正式而刻板,雷蒙略一点头便不应答,起身去拿鸢尾花酒喝,欧泊礼貌地说:"很荣幸能为您服务。"
  安塔夫人道:"事情是这样的,我马上准备要与我的先生离婚了,但是这件事还不能告诉他,我需要两个信得过的,不会被收买的保镖,陪我到永昼之星去参加这个慈善募捐会,顺便看看他那位新相好的模样,有可能的话,还要找对方谈谈。我不想被羞辱,所以想找个伴儿陪我一起去。"
  欧泊:"离婚是什么?"
  雷蒙倒是不奇怪,委托常常是五花八门的,他问道:"您为什么不搭乘自己的飞船或者乘坐远航船?"
  安塔夫人说:"私人飞船的调动会令他察觉,提前有所准备。坐远航船时的出入境记录也会让他知道,实不相瞒,我对外宣称,是在伦勃朗疗养,这次是偷偷出来的。"

  欧泊明白了。
  雷蒙又问:"我们需要做什么?"
  安塔夫人道:"抵达永昼后我会教给你们,没有太复杂的内容,只要充当保镖,站在我身后就可以了,必要的时候出面与一些机构人员交涉,我只有一个女仆,她不能离开我太久。还有另一个追加的委托,任务完成后,请帮我带个口信给亚泽拉斯,告诉他我答应他在前些日子提出的聘请文书。"
  欧泊与雷蒙都是一怔,欧泊缓缓点头,心想她居然还认识亚泽拉斯,似乎是个了不得的人物。
23、第二十三章

  欧泊打开星图,阅读南门双星的注释。
  【漂亮的双子星,金色恒星风,万物在永恒的白昼中欣欣向荣,永昼之星,一个纸醉金迷的地方。】

  从伦勃朗到南门二的航程是四十三小时,安塔夫人简短地说完委托就回到卧室去休息,欧泊与雷蒙坐在控制台前,欧泊小声问:"你去过慈善募捐会么?她说的是什么意思?"
  雷蒙:"没有。"
  欧泊:"离婚是什么?"
  雷蒙看着欧泊,片刻后道:"自己去问她。"
  欧泊摆手道:"算了。"
  雷蒙眯着眼,躺在转椅上睡觉,女仆拿着一根金属线出来,说:"两位先生,安塔夫人想在起居室里喝杯下午茶。"
  雷蒙闭着眼道:"请她随意。"

  女仆打开一个装置,金属线展开成为一张圆盘,离地漂浮起来,她抖开桌布铺上。从臂上挽着的工具篮里取出个挂灯,挂在内舱的挂钩上,光芒照着船舱暖洋洋的。欧泊始终好奇地注视着她的举动,问:"这个灯的光线不错。"
  "这是我的故乡,仙女座恒星的阳光。"安塔夫人从卧室出来,在圆桌旁坐下,说:"人老了,常常怀念故土,再过几年,还是回家去住着舒服。"
  安塔夫人已经换了一身装束,女仆为她的杯子里注入滚烫的热水,花瓣在杯里飘荡。
  "喝点么?"安塔夫人问。
  雷蒙左手动了动,示意他不去,欧泊自己过去,问:"离婚是什么?"
  安塔夫人翻开手里的一个本子,慢条斯理地答道:"离婚就是结束一段正常的婚姻关系,婚姻是爱情的坟墓,而离婚,则是重获新生。"
  欧泊似懂非懂地点头,安塔叹了口气,说:"现在共和国已经没有多少人结婚了,连恋爱的人也越来越少。"
  欧泊问:"为什么?"
  安塔遗憾地说:"成本太高,婚姻是一辈子的事,光纪元之前的白银时代,人类平均寿命只有八十年,从少年期开始,结婚只要厮守六十年。"
  欧泊想到自己的寿命,或许也只有这短短的八十年,不仅仅他,应该大部分佣兵都是吧。
  "到了光纪元后的黑铁时代。"安塔说:"基因技术发展之后,两百年,三百年,甚至更长的寿命,漫长的岁月令人再也无心维持婚姻的坚固,除了成家立业,还有更多的事情可以做,婚姻的代价太高了,一旦找到配偶,接下来的两三百年里,永远在一起,很难。"
  她朝欧泊笑了笑,欧泊忽然发现她还是很美的,有一种属于她这个年龄的,特定的美感。
  "你知道得很多。"欧泊说。
  "我是一个历史学家。"安塔夫人道:"已经可以当你的老祖母了。"
  欧泊想了想,说:"你认识亚泽拉斯?"
  安塔若有所思,点了点头,说:"我还在少女时代的时候就见过他,亚泽拉斯是个很有品味的人,他令你们的母星……"
  欧泊道:"我不是战神星系的人。"
  安塔点头,认真道:"他喜欢复古的文化风格,有选择地引进科学技术,又保持了佣兵之国的某个特征,这在许多星系,已经被科学蚕食了。是一种……被叫做星球文化的产物。"
  欧泊听懂了一点儿,雷克特也曾经提过这个,他喝了口花茶,问:"你手里这个是什么?"
  "最早的书。"安塔把书交给他,说:"光纪元前,地球上黄金时代一位诗人的著作,这是刻录版。"
  欧泊像个小孩,哗啦啦地翻了几页,和他的报告材质一样,都是用纸张摹写的。
  安塔看着欧泊翻书:"现在宇宙间信息的载体已经变化了,人也变了。没有多少人愿意耐心地去体验爱情,都把性作为出发点,买一台造梦机与幻想乐章,完成人类的一切渴求。要繁殖后代,只要在生命基因公司递交几个细胞,抽一点染色体,寻找母体,配对,再缴纳很小的一笔费用,有时候政府为了提高出生率,还会给你津贴,帮你养后代。"
  欧泊道:"这个我知道,雌性不用再经历分娩的痛苦,是件好事。"
  安塔点了点头,遗憾地说:"这种格局造成了大宇宙星盟的男女平等,同性结合也得到了承认,推进了整个时代的发展。也令平民们的爱情在星际间逐渐消亡,恋爱与婚姻,成为与政治、金钱等等挂钩的奢侈品……只有莱杰森还在歌咏太古时代的爱情,这些诗句都是黄金时期流传下来的……它已经存在很久很久了……"
  欧泊说:"夫人,但是在烈星还是有爱情的,譬如我认识的一个叫扳手的家伙,和他的女朋友……"
  安塔微微一笑,说:"还有我的先生,他曾经有。"
  欧泊道:"呃,我无意冒犯,但确实是这样。"
  安塔道:"我有一本书,你喜欢的话可以看看。"
  女仆进去拿了本书出来,那是一名共和国学者撰写的星际爱情论,欧泊翻了几页,行文稍有点晦涩。安塔说:"我喜欢读这种纸书,不太习惯你们年轻人使用的电子全息媒介。"
  欧泊:"这主要是说什么的?"
  安塔说:"阐述了星际文明中感情与婚姻的两极分化,在一些不开化的原始地方,它可能会诞生两性或者同性之间的彼此吸引,直到社会中层,爱情逐渐消亡,再到金字塔的顶端,有钱人把它当做一种娱乐的游戏。"
  欧泊缓缓点头,想起B-11星上,矿工们是脱离星际文明的一群人,之间爱情比比皆是,像独眼乌戈与他的妻子。
  "我的基因是不完美的。"欧泊说:"我妈妈把我生下来,就像原始星球的人一样。"
  安塔安慰道:"那是好事,我的孩子,母体是一个人最后的精神归宿。"
  "谢谢。"欧泊感动地说:"你很睿智。"
  安塔笑了笑,不再言语,欧泊把书带着,回控制台前坐下,认真阅读。这本书里的作者希罗科斯提到了爱情受激素的作用,继而提出了爱情对个体的唯一性。
  通过多种族的观察与分析,希罗科斯认为,目的缘于繁殖的"性-爱情"原始编码已经在人类的基因中逐渐淡化。取而代之的是更高层次的爱——个体之间无分性别而互相吸引的情感依托,寻找同类,完成从孤独个体向彼此陪伴的转化。
  这种爱情倾向于仰慕与灵魂深处的共鸣,旨在互相陪伴,过程中也会经由性这个直接的手段来作为表达方式,以示彼此是坦诚的,交出了自己的最后保留。
  科技对智慧生命个体原始感情的影响,已经抵达了一个更高的层面,爱情的淡漠化,友情化,或许会令人类走向族群毁灭,也或许会建立一种全新的情感关系……

  欧泊看了雷蒙一眼。
  他觉得这书说得很有道理,回想起从前的生活,他不知道安塔对她的母星有什么好怀念的,至少欧泊自己对赤炎星系就没有什么特殊的依赖。或许是因为,她没有当过矿工。
  那些日子里他几乎没有真正的朋友,只有一些工友,他们的目标都是攒自己的钱买张船票,各自去过新生活。直到抵达战神星后,他才感受到佣兵之间的情谊,这是无论挖多久矿,聊多少天都换不回来的,出生入死,彼此信任的感情。
  旅店老板说他总有一天会爱上这里,那种同生共死的感觉,或许他确实一辈子也不会忘记。
  雷蒙是个不错的战友,他们在一起,为了任务而奋斗……

  欧泊脑海中被胡思乱想的念头填满,随手翻过一页又一页,这本书很薄,他看了整整一下午,最后把书盖在脸上,睡着了。
  六小时后,欧泊又醒了,听到女仆在仓库里煎蛋的声音,居然还带了许多生活用品上来。安塔夫人在铺桌子,说:"孩子们,吃饭吧。"
  雷蒙打了个呵欠,放下搁在控制台上的脚,过来吃饭。
  "夫人,你知道星辰骑士么?"欧泊忽然想到这个,安塔夫人低头切一块肉排,随口道:"知道。黑暗时代里的史诗英雄们,已经成为传说了,但许多故事都指向一个事实,他们是确实存在的。"
  她知道!欧泊震惊了,他竭力令自己不表现出来,问:"星辰骑士是怎么样的人?"
  "与其说人。"安塔夫人道:"不如问,他们是怎么样的一个组织。"
  "光纪元一万年开始,是历史上的青铜时代,有关星辰圣堂的传说,就存在于青铜时代结束后的黑暗时期之中。"安塔夫人抿了口鸢尾花酒,出神地说:"历史上的这一段,起因是科技达到了人类探索宇宙以来的顶峰,机器人成为新的生产力……"
  雷蒙停下动作,眯起眼,似乎对这个很感兴趣。
  "你知道类人生命体么?"雷蒙道。
  安塔点了点头,说:"某些用人类细胞进行克隆,并装上控制芯片的人造生命,虽然星盟伦理协会对此表达了强烈的抗议,但星际共同体坚持采用这种方法。毕竟机器人没有求知欲,也不能进行感性思考,而人的大脑能学习很多东西。"
  欧泊想起雷克特也提过这段历史,他问道:"叫做智慧革命?"
  安塔赞许地说:"智慧革命,那个时期科技几乎取代了所有人的生活,人类只要用一块脊椎芯片就能控制人造生命,人造生命控制机械,到后面连机器人都不需要了,维修与保养的成本太高。而人造生命是基于基因学与生物细胞培植技术出现的,它们能够自给自足,创造财富,直到这些类人生命体掀起了一场意欲取代人类,成为宇宙食物链统治者的革命。"
  "这场革命持续了接近一百年,令人类社会陷入了漫长的黑暗中。"
  欧泊说:"它们最后都被销毁了。"
  安塔说:"是的,革命带来的后果很严重,星际共同体分裂为帝国与共和国,这个时候,某个监视中心,派出了他们的使者。"
  "他们结束了这场革命,毁掉了所有的人造生命,令宇宙秩序恢复混沌与秩序分庭抗礼的平衡状态。"
  "接下来,人类陷入反思之中。整个宇宙仍然是一团糟,而后的将近上千年里,许多珍贵的历史资料都遗失了,时代出现了断层。再接着,星际文明在星辰骑士的帮助下逐渐恢复秩序,遗留的复制人研究室被铲除。"
  "从此以后智能机器人不再研发,不少星系开始追求回归自然,复古与寻求人性与科技的共存,成为我们现在看到的这样。宇宙联合科研组织提倡人的自然性与进步性并存,不再过度依赖科技。"
  "关于星辰骑士的传说还有一点,就是帝国的创始人,第一任狮子座帝君提到过,他们来自一个叫群星圣堂的地方。那里据说是整个宇宙的中轴线,但因为宇宙的膨胀系数限制,接近中心点,空间就会呈现出某种奇异的特性,离开了星空门后,单靠飞船的动力系统,几乎是不可能抵达的地方。"
  一直安静听着的雷蒙忽然开口道:"现在已经有自带跃迁功能的飞船了。"
  "是的,近年间有人尝试在寻找它,虽然共和国没有在明面上这么说,但我相信一定有与之挂钩的探索计划。而最大的问题是——没有星图。"安塔道:"谁也不知道它的方位。许多人仍固执的认为,星辰骑士是确实存在的,它不仅仅是个传说。"
  "星辰骑士很强么?"欧泊问道。
  "这很难下定义。"安塔说:"他们的目的是维持群星的秩序,或许具备一些特殊的能力,传说是不可战胜的,当然,也仅仅是在传说之中。"
  欧泊道:"和亚泽拉斯相比呢?"
  安塔笑了起来,缓缓摇头,最后说:"或许比大叔,还要强上那么一点吧。我一直认为他是个很平常的人。"

  "你觉得她说的是真的么?"
  晚饭后,欧泊与雷蒙躺在转椅上打盹,雷蒙一直在想什么,有点儿走神,欧泊拍了拍他的肩膀,雷蒙回过神道:"什么?"
  欧泊道:"黑暗时代,星辰骑士什么的……"
  雷蒙漫不经心道:"或许吧,你要躺着睡么?拿张被子盖着。"
  欧泊摇了摇头,说:"她知道得真多。"
  "历史学家。"雷蒙道:"又活了几百上千年,很正常。"
  欧泊道:"她也令人觉得……很喜欢,很有和她聊天的兴趣……"
  "气质很好。"雷蒙说。
  欧泊道:"为什么她的先生不喜欢她?"
  雷蒙道:"我怎么知道?不爱了吧,我向来不懂你们……不懂这些事情。你要娶她?"
  "当然不。"欧泊哭笑不得道,恋爱与婚姻仿佛是离他很远的事情。他又问:"你有喜欢的人么?"
  "已经告诉过你了,没有。"雷蒙想也不想便答道。
  欧泊又道:"有婚姻的念头么?"
  雷蒙道:"更没有了。"

  欧泊耸了耸肩,不再提这事,拿了张被子去睡觉,他闭上眼,冥想的时候感觉到雷蒙注视着他,迷茫地睁眼问道:"怎么?"
  雷蒙没回答,似乎睡着了。

  抵达玛露卡星球,这里是银河系第三旋臂的时尚之都,欧泊墨镜后的双眼看得瞠目结舌,安塔夫人轻车熟路,出了停机坪后带他们前往玛露卡之星的服饰之城。
  到处都穿梭着服饰华贵,珠光宝气的俊男美女,安塔夫人站在一间服装店里,说:"我要穿上最好的衣服,去见见那位新的情敌。"
  "噢亲爱的。"一名男设计师柔媚地说:"我觉得你这身就挺好的。现在能把马哈毒蛇先生设计的长裙穿出味道的女人真的不多了。"
  欧泊与雷蒙站在另一侧,从衣架上拿起一件长裙,全息价牌飘了出来——三十万信用点。
  雷蒙:"……"
  欧泊:"……"
  "她其实可以买一块通用的记忆长布。"欧泊随口道:"再买一本电子时装杂志,让裁缝机器人照着上面的款式输入星际互联网密码,直接就能做出成衣了,下次要换款式再让机器人把原有的衣服拆掉……"
  雷蒙道:"我想要一件还买不起呢,这个世界上只有两种人会穿手工制造的衣服。有钱人玩复古,穷人没钱买不起记忆长布,只好买普通的布料成衣……"
  欧泊耸肩道:"所以我们是归在穷人那一类里的。"

  "这件呢?"安塔夫人穿着一袭淡蓝色纱裙,裙上的百叶褶皱就像海潮一般轻轻起伏。
  "宝贝。"男设计师啧啧道:"简直让我倾倒,我现在很想追求你呢。"
  安塔夫人嫣然一笑,回头道:"你们觉得呢?"
  欧泊:"看起来不错。"
  雷蒙点了点头,不发表任何意见。

  安塔夫人道:"你们俩也需要一套礼服。"
  雷蒙马上道:"不,我不需要。"
  欧泊也说:"太贵了,买不起。"
  安塔夫人道:"算在津贴里,选吧。"
  雷蒙对这个任务实在是无言以对,已经有点儿不耐烦了,欧泊看了几眼,还是决定不要,设计师凑过来说:"哎呀,两位的身材很好呢,如果不知道怎么搭配的话,让我来帮你们选吧……"
  欧泊措手不及,挡开在他脸上,胸膛上摸来摸去的手,说:"我不习惯穿礼服……我简直没穿过!离我远点!谢谢你的好意!"
  "你是做什么的?"男设计师道:"让我来量量你的腰围……"
  说着抱住了他,欧泊尴尬道:"放……放手!"
  "嗯……"男设计师说:"别这么害羞……"说着转向雷蒙。
  雷蒙道:"要做什么,别碰我,我自己来!"
  安塔夫人道:"亲爱的,请不要欺负我的客人。"
  "好吧。"男设计师朝欧泊抛了个媚眼,回身取来一个扫描器,嘀嘀几声扫了他们全身尺寸。
  欧泊道:"我只是佣兵而已。"
  "你们都需要一套得体的礼服。"安塔夫人淡淡道:"就当是陪一个老妇人去玩玩吧。"

  欧泊和雷蒙都被按着换上了礼服,欧泊是一身对襟领灰蓝色礼服背心,垫着白衬衣,领带打得整整齐齐,低下头将袖口的白金袖扣系好,看着镜子里浓眉大眼的自己,浑身不自在。
  雷蒙则是暗红色的收腰西服外套,肩宽手长,衬衣领扣解了两颗,现出健壮的古铜肤色,十分性感。

  安塔夫人看也不看签了单,上车前往首饰城,欧泊还惦记着衣服的价格,小声在后面道:"这身衣服能退么,好几万信用点……"
  雷蒙穿着衬衣,手臂上挽着自己的西服外套,看了欧泊一眼,说:"你可以试试穿着这套回去,一定有不少人追求你。"
  欧泊作了个"去你的"的动作,这次他们不再跟着进店了,以免又被强制加上什么装饰品。两人并肩坐在路边的椅上看风景,人来人往,穿的都是最高档的服饰,一派纸醉金迷之景。
  三个长脖颈上支着一个头的绿色长颈人穿着与雷蒙款式差不多的暗红色西装路过,眼睛咕噜噜地看了他们一眼。
  欧泊把饮料喷了出来。
  雷蒙面无表情。
  "这是什么星人?"欧泊搭着雷蒙肩膀,揶揄道。
  "没见过。"雷蒙冷冷道。
  "那个呢?"欧泊握着听装饮料的手,手指朝对面指了指。
  雷蒙侧头盯着欧泊。

  "夫人问。"女仆出来,开口道:"你们是爱人关系么?"
  欧泊马上道:"不,只是战友,怎么了?"
  那一瞬间两人都有点儿尴尬,女仆说:"你们的耳钉款式是一样的,需要换一对宝石的么?夫人出钱。"
  欧泊侧过头让她看,说:"这个只是远距离通讯器,不能随便换的。"
  雷蒙十分不自在,把耳扣摘了下来,收进衬衣口袋里。
  两人都没有说话,欧泊的爪子自觉从雷蒙肩上挪开,又等了许久,安塔夫人戴着一枚蓝色的项链出来,手腕上还多了一个碎宝石镶嵌出来的射金白镯。
  整个环形带状手镯呈现出彩虹般的梦幻色泽,从红到蓝,逐层渐变,仿佛笼罩在一层淡淡的光华里。
  项链吊坠是一只小小的游鱼,仿佛有一个海洋在里面流动。
  就连她的女仆也换上了华贵的,公主般的装束,头发上扣着一个淡绿的发夹,发夹中的绿光犹如远古的大树,贴着她棕色的柔顺长发,流淌着生命的光。

  "现在去参加慈善募捐会。"安塔夫人拿着手袋,优雅地说:"你们可以当做是去捣乱的,请务必不要拘束。"
  雷蒙和欧泊终于松了口气。
24、第二十四章

  南门二是一对双星,事实上宇宙中有超过半数的恒星都是双星——两颗散发着光与热的恒星绕着彼此缓慢旋转,在它们的连线上有一个中心点。引力犹如一根线,连起了两枚桌球,它们在空间中遥遥相对,绕着引力线的中点作圆周运动。
  除去双星,还有多颗恒星组成的互相旋转的平衡体系——某个恒星绕着另一个恒星旋转,第三颗恒星又绕着第一个与第二个旋转,这称作三合星,它们达成了奇异的平衡,甚至四合星,五合星等等被称为"聚星"的天体系统。
  引力无处不在,永昼之星是南门二双星的一颗行星。它围绕主星作天体运动,自转周期恰好在第一个太阳远离了它后,顺利接上第二个太阳的光芒来临之际。两颗恒星从不同角度照耀着这个行星的正反两面,光芒无处不在。
  于是这个星球永远没有黑夜,南门二双恒星的距离时近时远,令光照角度达成了一个完美的平衡,永昼之星的气温是恒定的,亿万年演变出的气候,恰好达到20°C宇宙温标。
  这是一个充满了光的星球,当两个太阳同时出现在天空之时,黎明与傍晚同时来到,将天空染成瑰丽的火红色。
  永昼之星的烈焰花欣欣向荣,共和国在光纪元18903年将它买下来,几度转手后,为期两千四百年的使用权落到一个叫普恩斯商会的机构手中,他们在这里开办整个银河系的慈善募捐会,其中包括一些考古遗物,少量高级机器人,服饰,纪念品与艺术品。

  这是一场宏大的盛会,欧泊把他的飞船停在无数宏伟的,华贵的帝国与共和国私人飞艇中间,忽然就有种无力感。
  "你应该花三千元,把你的时代-VI擦洗一下。"雷蒙提着西服外套说。
  欧泊道:"可惜这部分不算在津贴里,还是算了。"

  "你有门票吗?安塔夫人。"雷蒙道:"这种场合似乎需要……"
  "不需要门票。"安塔夫人道:"我就是门票。"
  她带着随从上了车,磁悬浮车飞向高空,停在一个巨大的悬空建筑外,这是个一体化建筑,宏伟而壮阔的塔楼犹如欧泊在教材上看到的,光纪元前的中世纪建筑。
  "这叫做坦普拉式田园风格,设计师们把一个古代遗迹复原后的建筑物。"安塔夫人似乎猜到了他心里所想,欧泊正在抬头仰望那近千层高,沐浴在云朵中的黄金之城,一道彩虹横跨天际,瀑布从城市呈五级倾斜下来。
  "真正的艺术,早在智慧革命就已经消亡了。"安塔夫人领着众人在宽敞的白石路上缓缓行走,欧泊被所有华贵的装饰吸引了目光,路灯就像花萼般,散发着金色的粉末。
  就连雷蒙也不禁动容,问道:"这是一万年前的遗迹复原?"
  "是的,接下来的一万年里。"安塔夫人淡淡道:"所谓的艺术家们不过只是都在重复古代人的构想。艺术和诗歌在这个时代已经死了,没有爱情依托的创造只会沦为展现社会的附庸品,它们晦涩无聊,设计师们则自吹自擂,号称在寻求宇宙的终极之美,其实只是一些谁也看不懂的玩意。"
  欧泊完全听不懂,缓缓点头,跟着安塔夫人走向那栋辉煌的大门。

  "蕾菲娜!"一名中年人匆匆迎上来,惊呼道:"我的老天!你竟然会到这里来!最近听说你在疗养,身体如何?"
  "您好,邦德斯。"安塔夫人微微一笑:"我的老朋友,又见面了。"
  邦德斯把安塔夫人迎进建筑内:"我以为你不会再愿意担任慈善募捐会的古董顾问了……"
  欧泊与雷蒙交换了个眼神,看来这贵妇不愧是认识佣兵王的人。
  安塔夫人:"我确实不想再做那劳心费神的活儿,这次只是好奇来看看……派克来了吗?"
  "还没有。"邦德斯道:"我听说他最近正在和一位帝国伯爵打交道,这里是您的休息牌,再给您几个贵宾的休息牌吧,你这个风华绝代的美人……我保证你在慈善募捐会上能看见非同寻常的东西,或许还有些玩意逃不过你的法眼……如果……我是说拍卖品如果有什么问题的话,请务必提前告诉我,拜托了。"
  "没有问题。"安塔夫人一口应承道:"我会抽时间提前看看的。但邦德斯,请你不要告诉派克我来了,我想给他一个惊喜。"
  邦德斯道:"当然,我的美人儿,库房里有专员接待您,第五层有自助餐会,这几位是……"
  安塔夫人道:"佣兵王亚泽拉斯为我派的陪同人员。"
  邦德斯与他们逐一握手,每个人递了个通行牌,安塔夫人说:"孩子们,走吧。"

  邦德斯在安塔夫人的脸上吻了吻,女仆示意他们站上一块巨大的地砖,四人站好后地砖发出蓝光,缓缓上升,这里发生的事情已超出了欧泊的思考范围,他的好奇心已经彻底麻木了,雷蒙依旧是那副面瘫样,眼睛眨也不眨地看着巨大的立体水池。
  水池里有鱼群展鳍腾飞,一只水蓝星的海底生物有上百根触手,每个触手都有一张嘴,在巨型水钻中轻轻摇曳它的触手,并婉转高歌。安塔夫人眼中带着悲哀,同情地看着水钻中的海底生物。

  地砖经过上百米的巨大蓝色水钻,第六层,一名年轻人在观景大厅中手持高脚酒杯,小声和他的女伴聊天,忽然仿佛意识到了什么,转头朝他们所在的地砖望来。
  欧泊侧过头,视线与那年轻人对上。
  年轻人一头火红色的短发,犹如烈焰般耀眼,穿一身黑色西服,左手揽着他的女伴,抬头看了欧泊他们所在的地砖,一触即离。
  欧泊:"你认识那个红头发?"
  雷蒙也察觉到了,答道:"不认识。"

  地砖速度越来越快,飞速升向数百层之高的休息区,缓慢停下,嵌入一个方圆百里的平台边缘。中央花园顶端嵌着一个透镜般的天窗,将金色的阳光投进花园中,微风习习,花园内种满了说不出名字的花。
  女仆推开一个小型庭院的门,里面是豪华的贵宾包间,分为上下两层,窗户外洒入温暖的阳光。推开门的那一刻,整个庭院里的十来个机器人同时亮起灯,开始忙碌。
  "我们睡楼下。"雷蒙打开卧室门看了一眼,把行李放进去。
  安塔夫人点了点头,没有说话,她看了一眼墙上的挂钟,这里统一使用宇宙时计时,女仆说:"晚上8点去四楼的酒会大厅参加宴会,在这之前,两位可以随意走走。你们的身份是安塔夫人的保镖。"
  欧泊点了点头,雷蒙坐在沙发上,看全息投影里的黄金之城宣传页。
  欧泊就像个乡巴佬,端详豪华大厅里的摆设,问:"这些一瓶多少钱?啧啧,绿水星的气泡酒……"
  雷蒙漫不经心道:"都是免费的,你可以尝尝。"
  欧泊:"你来过这种场合?妈的,赤炎星系的什么公司,都不够看啊。"
  雷蒙十分茫然,摇了摇头,欧泊又问了一次,说:"你来过这种地方?"
  雷蒙道:"没有,从来没有。"

  欧泊进房内,坐在床边弹了弹,复古的柔软床垫很舒服,地面铺着的深红色毯子看上去很高级。
  他把按钮全打开看了一次,一只小型酒店用机器人过来等候吩咐,被欧泊打发走了,他躺在床上,随手按了个床头的按钮。本以为是床头灯或是电视,不料一个小匣子缓缓滑了出来,里面是天堂公司出产的,高档性生活用品"幻想乐章"。
  雷蒙推开门进来仿佛想说点儿什么,欧泊手忙脚乱把匣子放回去,雷蒙看了一眼,说:"你慢慢享受。"
  "不不不。"欧泊道:"有什么事?"
  雷蒙一手插在裤兜里,暗红色西服外套边襟潇洒地被撩起些许,走出包间庭院。

  欧泊一个打挺起身,出去时雷蒙已经不在厅里了。
  欧泊斟了点绿水星的气泡酒,入口时无数小气泡在舌上化开,清新的气息沿着嗓子直到鼻子,食道,胃部,全身仿佛浸在清新的水汽中,仿佛呼吸到绿水星那遥远的自然气息。
  他舒服地出了口气,端着酒杯出外,庭院外安塔夫人安静地坐着,注视花园外的灿烂阳光,滨州金兰在微风里轻轻摇曳。
  天花顶端的透镜缓缓翻转,收起,没有任何阻挡的阳光洒了下来。
  欧泊眯起眼,信念之力覆盖了她,他感觉得到她很紧张,或许是因为即将面对她人生中的一个分岔路口。
  她出神地坐着,一动不动,就像呆在一副色彩绚烂的画里。
  欧泊侧过头,听见了小孩子在风里追逐的嬉笑声与少年粗重嗓门说出,认真的"我爱你"三字。
  安塔夫人察觉到了什么,看了欧泊一眼。
  欧泊马上收回精神力,朝她举了举杯,说:"不错的天气。"
  安塔夫人点了点头,说:"帮我个忙,孩子,下去看看派克来了没有,他的身份是光荣公司的经理,我想他现在正和他的情人在一起。"

  欧泊点了点头,穿过中央花园,站上飞板,全息投影在面前展开,电子女声询问目的楼层。
  三层是宴会大厅,四层是艺术品陈列间,五层是休息室,六层是娱乐与多媒体大厅。

  欧泊说:"六层。"

  石板飞下六层,雷蒙的声音在耳边响起,说:"解决问题了?"
  欧泊忙道:"没有,有新委托了,寻找她的先生派克,我负责第六层,你在第几层?"
  雷蒙调整他的通讯耳扣,答道:"第四层,艺术品陈列室。我觉得她的先生不会在这里。"

  雷蒙对着一幅画,画中景象是个幽暗的宇宙空间,断裂的肢体铺向地平线,天边有一抹血色的月亮。
  "智慧革命的纪念作品。"少年的声音在他身边响起。
  雷蒙转过身,注视着面前的红头发,那少年穿着一身深棕色的西装,左肩上蹲踞着一只打呵欠的小毛球宠物。
  雷蒙点了点头,机器侍应端着盘子过来,雷蒙选了两个酒杯,递给他一杯,说:"一场屠杀。"
  "人类亲手引发的后果。"红发少年道:"自己制造了数以千亿计的人造生命,又把它们赶尽杀绝……我不太喜欢这个主题的表现,太野蛮了。"
  雷蒙略一点头:"怎么称呼?"
  红发少年道:"杰米。"
  雷蒙:"雷蒙。"
  杰米伸出手与雷蒙一握,喝了口女萝酒,说:"来这里做什么?"
  雷蒙沉默片刻,而后巧妙地避开了他的问题,答道:"来看看画。"

  杰米笑了笑,说:"不错,请尽情享受。"
  他端着酒杯转身离开,雷蒙走向艺术长廊的另一个出口,沿途扫视白银时期画家的大作,小声道:"欧泊。"

  "哎。"欧泊答道,此刻他正在六层,占地百米的环形立体荧幕上投射出绚烂的光,朝着中央舞台汇集,构筑出一道白色的光带。
  共和国的女星披着一袭洁白的布,坐在参天大树的根须上,引吭高歌,绿色的树抖开千万荧光叶子环绕会场缓缓旋转。
  "请问。"欧泊躬身朝一名女士彬彬有礼问:"您知道光荣公司的经理,派克先生吗?"
  "啊。"女人柔声道:"派克,你找他有什么事?刚才似乎在娱乐室那边见过他——和星辰教堂的神学大师在一起。"
  欧泊礼貌道谢,快步前往娱乐室,雷蒙的声音在耳边回响,经耳软骨直接传递到耳膜,周围的人都听不见他们的对话。
  雷蒙:"红头发问咱们是来做什么的。"
  欧泊穿过娱乐室,这里面聚集了上百人,还有不少透明包间,模拟撞球与双子回旋游戏在中央计分板上跳跃着数字,光怪陆离的包间里闪烁着虹光。
  星际互联网的光传输轨道亮起信息交互的灯,欧泊说:"你怎么回答他的?"
  雷蒙:"我觉得那个人不简单。"
  欧泊道:"但我们只接了一个护送任务,应该跟他没有关系。"
  雷蒙没有再说话,欧泊拉住一名人类侍应,小声问了几句话,那侍应摇了摇头,回答不清楚。

  欧泊走到角落,环着双臂,闭上双眼,散发出信念之力进行冥想,察知这大厅的每一个角落。
  远处透明包间里的红发少年放下他的撞球杆,眯起眼注视欧泊,继而朝他走来。

  金色的能量风无孔不入地流淌在每一寸空间中,那是永昼之地的星球意识——南门二双恒星的光芒犹若铺展的飘带交织在一起。
  欧泊的思维循着能量风散发出去,娱乐室外有一个大露台,露台的东侧,一名中年人左臂环着一个年轻人的腰,年轻人转过身,脖颈下的项链吊坠闪着光,一股强大的力量刹那袭来,对欧泊的探察进行反向冲击。
  欧泊心中一凛,收回他的冥想之力,睁眼时看到面前的红头发。
  他穿一身深棕色西装,肩膀上蹲着只懒洋洋的小毛球宠物。
  "你好。"欧泊道。
  "你好。"红发少年说:"你在做什么?"
  欧泊道:"很可爱的小宠物……"
  他伸手去逗少年肩上的小毛球,它的两根触角伸出来,人畜无害地朝欧泊挥了挥,红发少年眉毛动了动,冷冷道:"你最好别碰它,它能把你的整只手咬下来。"
  欧泊马上收回手,红发少年道:"听着,我不管你是从什么地方来的,现在警告你和你的同伴。"
  欧泊微微蹙眉,感觉到一股危险的意味,红发少年道:"别在这里轻举妄动,都是些有头有面的人物,也别让我们难办。"
  欧泊道:"我想你一定是认错人了,我只是一名佣兵。"

  "佣兵?"红发少年道。
  欧泊静静注视着他,红发少年道:"佣兵日记给我看看,你们来这里做什么的?我叫吉米森。"
  欧泊道:"你在找人?"
  红发少年的语调平静而冰冷,说:"不,我想是你在找人——"
  "嘿,警告你,别碰我的同伴。"雷蒙的声音恰到好处地响起。

  雷蒙站在欧泊身前,红发少年眯起眼打量他俩,雷蒙道:"杰米,我们都不认识你。你是不是搞错了什么?"
  吉米森道:"不,你们才是认错人了。佣兵们,日记本让我看看。我保证不会再找你们麻烦。"
  欧泊正要掏日记本,雷蒙却一手按在他的肩上,说:"佣兵守则第六条,不允许朝无关人等泄露任何关于雇主的信息。你会害我们被扣分的。"
  "又是亚泽拉斯的那一套。"吉米森道:"迂腐,固执,不懂变通……"
  "老哥。"另一个红发少年走过来,笑道:"你们在聊什么?"
  雷蒙与欧泊这才发现,两人竟然是一对双生子!
  长得完全一模一样,唯有肩上的毛球宠物蹲在左肩与右肩的区别。

  吉米森示意他的双胞胎弟弟稍安,注视着欧泊的双眼,问:"你有幻星人血统?"
  欧泊道:"没有。"他掏出佣兵日记,采取了一个折中的方法,说:"这是我们的佣兵日记,我们接受了一个委托,但详情不能对你们说。"
  杰米过来搭着他哥哥的肩膀,吊儿郎当地一举酒杯,目光驻留在欧泊的日记本上。
  吉米森一见那日记便明白了什么,问道:"护卫?查案?E级佣兵,多半是护卫了。我想不出这里有哪个人会穷得去雇佣兵。"
  "到此为止吧。"雷蒙道:"这跟你们有什么关系?"
  杰米笑了起来,也掏出一本佣兵日记,说:"稍微有那么一点点关系,我想,我们是自己人。"
  佣兵日记上烫着银色的鸢尾花图案,中间是一个火焰般的金色字母——"S"。

  S级双生子佣兵。

  雷蒙:"……"
  欧泊:"……"

  吉米森道:"到那边去说吧,希望不要撞上同一个对立任务,我可不想离开母星这么多年,还被工会发处分单子。"
25、第二十五章

  包间里很安静,两张沙发,雷蒙一脚踩在茶几上,说:"你们先说。"
  双生子一坐一站,欧泊都分不出哪个是哪个了。
  "杰米。"坐在沙发上那红发青年道。
  杰米站在沙发后,吊儿郎当地一手支在沙发背上,注视雷蒙,说:"来交换信息怎么样?佣兵在出任务时,可以共享部分任务内容。"
  "我们的任务是护送安塔夫人前来参加宴会,并在必要的时候保护她。"雷蒙道:"希望和你们接到的委托没有冲突。"
  佣兵在接委托时偶尔是会出现一些特殊情况的,譬如某些没有言明的,由委托人私下商谈的,台面下的暗杀任务。如果A佣兵团接到一个刺杀任务,而B佣兵团接到的是保护雇主的任务,说不得双方就会陷入一个极其麻烦的境地。
  工会的原则是不参与任何星际势力冲突,但实际情况千变万化,谁也无法保证完全跟着规则走,必要的时候,只有暂停双方的委托,朝烈星发出通讯,向工会报备并申请仲裁。

  "应该没有。"吉米森道:"我们的任务是抓贼。"
  "抓贼?"欧泊被勾起了好奇心。
  双生子中的弟弟,杰米开口道:"我刚刚见到你们与蕾菲娜女士在一起,莫非她就是你们的雇主,安塔夫人?"
  雷蒙合上佣兵日记道:"既然没有冲突,就没必要再谈了。"
  雷蒙示意欧泊起身,两人正要离开,吉米森却道:"我有一个关于你们任务的消息,不需要么?"
  欧泊又坐了下来,示意雷蒙听听。
  吉米森有点儿疑惑地问道:"你俩究竟谁是头儿?你们这个佣兵团就没有一个队长?"
  "协作关系而已。"雷蒙冷冷道:"说吧。"

  "蕾菲娜女士。"杰米慢悠悠道:"帝国逆时之舟学院历史导师,考古学者,她的先生,你们要找的派克·安塔是光荣财团银河系总部执行经理。听说他最近在狮子星系勾搭上了一位神职人员。"
  欧泊:"男的女的?"
  "男性。"杰米道:"名字叫凯恩,他有一个慈善计划需要光荣财团资助……嗯哼?你懂的。他的背后是帝国教堂,君权神授,你们最好不要与他当面冲突。"
  欧泊道:"谢谢,有什么能帮助你们的?"
  吉米森冷冷道:"你还是很聪明的,我有一个问题,想请教蕾菲娜女士。关于这场慈善募捐会的拍卖品,但我们不认识她。可以看在大家同为佣兵的份上,帮助引荐一下么?"

  欧泊看雷蒙,雷蒙点了点头。
  他们带着双胞胎佣兵上了中央花园贵宾休息处,雷蒙前去通报,欧泊朝吉米森道:"你们要抓的是什么贼?"
  "今天的慈善募捐会。"杰米搭着兄长的肩膀,懒懒道:"有一件神秘拍卖品,我们接到通知,某个很麻烦的家伙想要它,他和佣兵之国,甚至帝国与银河系的关系都不太对付,所以必须得盯紧了。"
  欧泊道:"你们还能控制拍卖么?"
  "不。"吉米森道:"那家伙根本就不可能来买,他习惯了做无本生意,所以不会花一分钱……"
  欧泊缓缓点头,问:"你们是怎么接到任务的?"
  杰米痞兮兮地笑了笑,说:"总有办法的,我一直不喜欢公会里吵吵嚷嚷的氛围,小朋友,你今年几岁了?"
  欧泊十分尴尬,说:"十八,你们也不大。"
  吉米森道:"我的年龄是你的三十倍。"
  雷蒙出来,说:"安塔夫人愿意与你们聊聊。"

  雷蒙陪着吉米森进去,欧泊和杰米站在外面看花。欧泊对这对双生子十分好奇,又道:"你们是怎么成为S级佣兵的?"
  杰米耸肩道:"接委托,完成委托,接委托,完成委托……就这样。亚泽拉斯没有向黑暗之王科洛林妥协么?我还挺同情大叔的,怎么做都有难处。"
  欧泊心里一凛,又听到了这个名字,说:"我不太……不太清楚,政治的东西……"
  "也是。"杰米笑了笑,说:"你太年轻了。"
  欧泊道:"你俩谁说了算?"
  杰米道:"大部分时候是他。你加入公会多长时间了?"
  欧泊道:"很短,只有几十天。"
  杰米若有所思道:"好好干,少年,母星的未来就交给你们了。"

  欧泊哭笑不得,这老气横秋的话怎么听怎么觉得别扭,还想再问点什么时,却见安塔夫人与吉米森一起走出庭院。
  她深吸一口气,片刻后道:"先生们,有兴趣一起提前去看看展品么?"
  杰米马上道:"荣幸之至。"
  欧泊与雷蒙交换了个眼色,安塔夫人走在最前,身后跟着女仆与杰米双子,再后面跟着雷蒙与欧泊。
  欧泊以眼神询问,雷蒙微微摇头,意思是他也不清楚。
  这微小的动作被杰米兄弟察知了,吉米森略一点头,杰米便道:"听说今天最后的神秘拍卖品是一片星图碎片。"
  "星图碎片?"欧泊道。
  "或许可以称之为一张藏宝图。"安塔夫人道:"是什么令你们如此在意?"
  吉米森沉吟片刻,而后道:"涉及到古代遗迹,总归小心点好。"

  六人站在升降石上,从巨型水钻的边缘挨着水蓝色的光沉入1层以下的地底区域。
  "邦德斯。"安塔夫人依旧是那副刻板的表情,说:"我来了。"
  邦德斯正在与几个人谈话,回身见到安塔夫人,稍一点头。
  "失陪片刻。"邦德斯朝他的客人说,继而过来道:"蕾菲娜,走这边,这两位又是……"
  安塔夫人道:"我的朋友。"
  邦德斯打量数人一眼,没有说什么,带着众人进入一条特殊走廊,通过几道关卡,把他们带进了募捐拍卖品陈列室。
  欧泊经过数个陈列柜,里面的东西几乎都叫不出名字,有古代遗迹中的容器,有闪着光的斧剑。邦德斯道:"这些据说是从地球上发现的,当然,是在很多年以前了。帝国宰相把它捐出来,款项会用在一些未开发的蛮荒星球上……"
  欧泊道:"这个也是古董?"
  欧泊站在一件白色的军服前,邦德斯笑道:"不,那是莱杰森穿过的歌剧戏服,这边来,蕾菲娜,你有什么想法?"

  "我想看看压轴神秘竞拍品。"安塔夫人开门见山道:"听说这次普恩斯商会得到了一块古代遗迹的星图碎片?"
  短暂的停顿后,邦德斯似乎有点儿奇怪,答道:"呃,你是怎么知道这事的?好吧,我承认这玩意很难估价,毕竟还没有专用的解读器……来看看吧,说不定你会知道些什么。"
  陈列展品的大厅并非完全禁闭的,四周零散分布着几个客人正在小声交谈,安塔夫人经过时与她们点头打招呼,贵妇们的表情似乎都带着诧异与看好戏的表情。
  "蕾菲娜。"
  "是的,我来了。"安塔夫人朝一个老妇人礼貌地点头。
  邦德斯干咳一声,打开一个空台座上的开关,磁体底座托着一小块缓缓旋转的透明晶片现出。一只小机器人托着个射电筒镜过来。
  短暂的安静,欧泊注意到不远处有一个人看着他们。那年轻人带着点儿熟悉感,穿一身深蓝色风衣,领子下悬着一枚闪闪发光的吊坠,灿烂流动着的恒星能量风……吊坠一瞬间的闪光……是他了。
  欧泊想起来了,他是派克身边站着的年轻人。
  如果没有认错人,他就是凯恩。

  安塔夫人接过两块镜片,拈着它的边缘,喃喃道:"一万年前的古星图碎片。"
  "黑暗时代的遗物。"年轻人的声音十分阴柔,站在安塔夫人身边。
  安塔夫人看了他一眼,年轻人自我介绍道:"您好,我叫凯恩。"
  安塔夫人似乎有种与生俱来的直觉,只略微点了点头,什么也没说。邦德斯介绍道:"凯恩主教是帝国教廷的银河系教会负责人。"
  "您好,主教。"安塔夫人生硬地答道。
  吉米森咳了一声,开口道:"您觉得它会指向何处?"
  "谁知道呢?"安塔夫人冷漠的目光始终驻留在星图碎片上:"也许是某个暗星的引力区域,光探测视角的盲区;也许是一个在中子星附近的古代遗迹……一万年的时间,足够改变很多事。要成功解读出里面的信息,还需要齐备的技术,与一点运气。"
  她放下镜片,朝吉米森点头,邦德斯收起陈列柜,三重电子锁锁上。

  安塔夫人带着他的随从们离开,吉米森亦步亦趋跟在她身后,欧泊走时还回头看了凯恩主教一眼。
  凯恩主教在与邦德斯交谈,安塔夫人神色凝重,心事重重的模样,站上飘浮石台,从地底陈列馆出来。
  "古代遗迹,内部有武器的概率有多少?"吉米森又问道。
  "很难判断。"安塔夫人道:"有人想要它?碎片太小了,需要专门的仪器解析,再让考古学家根据几个恒星之间的相对位置来判断。"
  "你能读出来么?"欧泊问。
  安塔夫人道:"不一定,现在通晓星际考古的人不多了,或许教皇是其中一个。"
  吉米森彬彬有礼,点头道谢,与双生子弟弟朝他们告辞。

  时间已是夜晚七点,安塔夫人深吸一口气,说:"那么,让我们一起,去朝派克开个无关痛痒的小玩笑吧。"
  七点二十,宴会开始,六层楼在中央动力系统的驱动下折叠起来,所有休息间幻化成平台飞向天空,唯余浮空岛上广袤平台与高处悬浮着的巨型水钻。
  透镜翻转,偏光被投向天空,黄金之城展开屏光罩,头顶的天空黑了下来,现出瑰丽的投影星辰与浩瀚的银河。
  "女士们,先生们!"中央舞台升起一棵大树,司仪的声音开始介绍慈善募捐会的内容。宴会开始,长桌前摆上自助餐的食物。
  "蕾菲娜——!"女人的声音惊叫道。
  安塔夫人刻板而礼貌地说:"你们好,没有想到我会来?"
  她走过长桌,周围有不少熟识的人纷纷转身朝她打招呼。

  雷蒙从西服裤袋里掏出一枚袖珍录像仪,展开全息投影,安塔夫人在长桌尽头端起一杯酒,安静地注视着录像仪中上演的一幕。
  灿烂的夕阳下,大露台前,派克一手搂着主教凯恩的腰,在他唇上印下深深一吻。
  安塔夫人喃喃道:"原来是主教大人,这可不得了……"
  欧泊动容道:"你什么时候拍下来的?"
  雷蒙摆了摆手,把录像仪交到安塔夫人手中,她把它小心地收进手袋里放好,端着那杯酒经过长桌。
  贵妇们纷纷看着她,她的丈夫正在远处与凯恩小声说话,凯恩马上以眼神示意有人来了。
  于是背对她的派克转过身,表情带着点惊讶。
  派克:"你不是在伦勃朗……"
  安塔夫人端起酒,朝派克脸上泼了过去!

  周围一阵惊呼,派克被淋了一头一脸,勃然大怒道:"蕾菲娜!"
  安塔夫人冷冷道:"凯恩主教,我想教皇一定会为你做的事觉得非常荣幸。"
  "你!"派克道:"马上把她拉走!"
  欧泊冷冷道:"谁敢动手?"
  雷蒙与欧泊一人一边,阻住了派克身边的保镖,安塔夫人道:"派克,你这个混账。离我远点!"说着狠狠一掌,掴在派克脸上!
  派克大吼道:"你这个泼妇!"说着要上前动手,却被雷蒙一掌牢牢攥着手腕。
  派克道:"你们!还不拉开她!带这个丢人现眼的家伙回去!"
  保镖冲上来动手,欧泊果断一拳揍翻了他,台上杯盘翻倒,雷蒙将安塔夫人护在身后,紧接着一拳把另一名保镖揍得摔过餐台,饮料,菜肴打翻了一地。
  周围看客大声喊叫,退开一个圈子,场面一片混乱,邦德斯过来大声道:"蕾菲娜,你怎么能这样?!"
  机器人得了警报要过来,又被驱散了,现场一片狼藉。安塔夫人脸色涨得通红,不住喘气,一名贵妇过来,同情地劝了几句,搀扶着她离开。
  "我们完了。"安塔夫人离开时转头道:"派克,你不会幸福的。"

  派克满身酒水,狠狠地甩了把手,狼狈离开会场。
  "一拳就赚一万四。"欧泊小声道:"真是不错的生意。"
  雷蒙道:"是七千,一万四里也有我的一半。"
  欧泊笑了笑,红发杰米在餐台另一边端着盘子选菜,笑道:"只有一拳,但如果没有那一拳,她就会挨打了,教廷的主教可不是什么好惹的货色。"
  这么轻松就解决了委托,欧泊觉得十分轻松,问道:"你们的委托也完成了?"
  红发杰米抿着唇,沉吟片刻后道:"不,才刚开始。"
  雷蒙与欧泊站了一会儿,欧泊道:"现在该做什么?没事了?"
  雷蒙想了想,说:"找点吃的吧,到募捐拍卖结束为止。"

  两人去拿盘子,选食物,桌上的东西全是从未见过的高级菜肴。
  欧泊看着远处,安塔夫人坐在一张大椅子里,身边几名贵妇在小声安慰她。她的眼眶通红,眼泪从脸庞上淌下,那一巴掌掴下去仿佛消耗的是自己的青春与回忆。
  "夫人请你们过去,有事详谈。"女仆柔声道。
  雷蒙与欧泊走到安塔夫人的身边,她接过朋友递来的手绢,擦干泪水。
  "安塔夫人。"雷蒙道。
  "叫我蕾菲娜女士。"她哭完之后心里仿佛好受了些,起身走到一旁,说:"我诚挚地感谢你们的陪伴。"
  欧泊忙道客气,安塔夫人又道:"刚才我已经与战神星系联系过。这次的委托就算完成了。你们可以随意走走,吃点东西,离开时自己搭乘飞行船回去。"
  雷蒙道:"您呢?不和我们一起走?"
  安塔夫人整理了一下手袋,说:"我或许会到一个朋友家先借住几天,散散心,把离婚手续办完,麻烦您把这个交给亚泽拉斯。"她取出一个小型芯片,说:"这里有我的通讯方式,以后或许咱们还会在烈星碰面,因为他一直邀请我担任考古学术顾问。"
  雷蒙认真收起芯片,答道:"一定为您转交。"
  "那……"欧泊道。
  "谢谢。"安塔夫人转身离开,她的长裙在地上拖曳犹如星空下的湖水,头也不回地离开了宴会厅。
  欧泊叹了口气,耸了耸肩。
  雷蒙说:"吃吧,看完拍卖会就回去。这个味道不错。"
  他给欧泊舀了一勺鱼子酱,两人边吃边看中央舞台,杰米仍在场内,他的双胞胎哥哥却不知去向,料想是去盯着拍卖品了。

  "女士们先生们……"舞台中央的声音传来:"欢迎大家来到今天的会场。普恩斯商会与共和国共同举办的慈善募捐……"
  机器人捧着电子竞拍牌过来,欧泊随手拿了个,雷蒙只是随意瞥了一眼,道:"你又不买,拿这个做什么。"
  欧泊道:"玩玩呗,凑个热闹。"他拿着竞拍牌翻来覆去地看,上面可以输入价码,不需要举牌,直接按下发送,价格就会在大屏幕上出现。
  雷蒙道:"拍下不买会向你收罚金。"
  欧泊按那计价牌按得正好玩,头也不抬,雷蒙又道:"被罚钱了我可不帮你出。"
  欧泊:"切,我有钱。"
  雷蒙随口道:"到时就把你抵押在这里,我一个人回去了。"
  欧泊道:"你划水回去么,飞船也是我的呢。"说着按了个按钮,朝舞台中央按了个数字。
  雷蒙:"……"
  "一千四百四十万一次!"主持人道。
  欧泊:"……"
  雷蒙:"……"
  主持人道:"一千四百四十万两次!"

  欧泊登时傻眼了,随便按的价码居然没人出价?!
  雷蒙手忙脚乱地拿了自己的出价牌,发送价格,主持人道:"一千四百四十一万!被刷新了!这个花瓶的产地是……"
  欧泊脸色马上就绿了,忙道:"怎么办?"
  雷蒙峻声道:"我怎么知道!说了让你别乱出价!"
  "一千四百四十一万两次!"主持人道。
  欧泊险些拿不住出价牌,又按了个数字,跳到一千四百四十二万,只有两人在出价,当真是无语了。
  欧泊朝旁边一人道:"喂。"
  隔壁的中年人一脸茫然,欧泊看着他的双眼,使用信念之力,胆战心惊道:"你你你……你想买那个花瓶。买吧,出价!"
  中年人:"???"
  雷蒙:"你究竟在做什么!"他一只手箍住欧泊示意他看价格牌,快点出价。价格在两人的牌子之间跳来跳去,最后长桌另一侧,杰米朝他们吹了声口哨,随手按了几个数字。
  "三千三百万!"主持人道。
  会场响起小声议论,欧泊的眼睛突得差点儿掉出来,拿着计价器不住发抖,主持人又道:"三千三百万两次!"
  "三千三百八十万!"
  新的价码取代了杰米的出价,欧泊如得大赦,吓得脚都有点儿软了,杰米吊儿郎当地朝他笑了笑,一手插在裤袋里,另一手朝他们遥遥举杯。
  雷蒙手指戳了戳欧泊脑袋,欧泊吐了吐舌头,乖乖吃晚饭,不敢再乱玩了。

  "走吧。"欧泊道:"早知道带个包下来,装点回去吃。"
  "吃一次就够了。"雷蒙说:"吃多了也腻……等等,看完最后一件展品再走。"
  欧泊撑得肚子滚圆,懒洋洋地四处看,发现杰米已经不在先前的地方了。竞拍接近尾声,中央穹顶的总额已累积了接近八十亿信用点。

  "现在登场的是今天倒数第二件收藏品,歌剧之王莱杰森,于光纪元19760年'母亲'演唱会中的戏服——银光之月。"主持人的声音道:"这套戏服用卡哈星的瀑布丝绸织成,玛露卡服装大师威尔逊设计制造……"

  舞台下一阵骚动,欧泊起初还以为是拍卖品引起的震撼,那套纯白色的军服在灯光下旋转,折射出一条灿烂的光带,然而不到半分种,骚乱竟是越来越大。
  女人尖叫一声,被碰翻了酒杯,紧接着餐台稀里哗啦响成一片,杯盘刀叉沿途扬起,那场面极其怪异,仿佛有一个隐形人沿着长餐桌直冲过来。
  "让开!"吉米森那头火红的,标志性的头发在人群中出现,先是一跃,继而甩出手中的火焰回旋镖。整个会场炸了锅,轰一声餐台拦腰折断,一切都发生在短短顷刻间,不到三秒,看不见的贼已冲向会场外沿!
  说时迟那时快,雷蒙道:"拦住他!"说毕单手揪着桌布一扯,整张桌上的餐具一瞬间飞了起来。
  欧泊反应过来,大喝一声好,抓起酒瓶横手甩出,先是一声身体落地的闷响,紧接着又是一声酒瓶碎裂的轻响,红色的鸢尾花酒液在空中洒开,粘上盗贼身体,现出一道模糊的轮廓!
  "谢了!"吉米森疾奔而来,那道身影冲向舞台边缘,不知用了什么武器,爆炸声响,会场又是一阵动荡,外围磁力屏障被轰开一道水波般的开口,小偷与吉米森一前一后,飞向破口处,吉米森张开双臂,大吼道:"杰米——"
  继而犹如风筝般朝外飞了出去。
  欧泊看得傻眼了,这是在离地三万公尺的浮空岛上——!
26、第二十六章

  宾客们纷纷涌来,一时间无人再管拍卖,胆大的全冲过来看热闹,反而把欧泊与雷蒙挤到一边。
  雷蒙道:"到上面去看。"
  两人冲向连结小型浮岛与中央拍卖平台的光梯,跑上浮空堡垒的侧旁过道,近千人涌向栏杆边缘朝外张望。
  中央花园周围仍然保留着古建筑结构,欧泊跑向露台朝下看,一台机甲冲向天空……
  机甲!
  紧接着两只橙色的机械鸟彼此缠绕,一刹那分开,天空中全是火红色的羽毛,追着一架深蓝色的飞鹰消失在天际。
  嗡嗡的电光响声,空间仿佛发生了某种扭曲,深蓝色的鹰型机甲体型庞大,几次若隐若现,似乎在使用某种神秘力量折射光线,诡异的情景出现了,它的外壳有接近40%变成透明,然而被两只火焰鸟一沾,便即现出身形。
  双胞胎的机甲于半空中幻化,一只化为人形追着巨鹰开战,另一只则在天顶盘旋洒出破解光线隐形的羽毛,彼此越飞越高,瞬间脱离了视野。
  欧泊看得热血沸腾,说:"果然是S级佣兵,太强了。"
  雷蒙点了点头,说:"多半跑不了,不关咱们的事了,走吧。"
  拍卖场外围恢复原先模样,机器人过来收拾东西,宾客们都不知发生了什么,纷纷交头接耳,主持人正在努力稳定事态,声音传来:"今天的最后一件神秘拍卖品,是帝国冒险家夏洛勃宁的一份遗产,夏洛勃宁爵士穷毕生之力,都未能识破它的奥妙……"
  中央展台托起,星图碎片在底盘上缓慢旋转。

  碎片还在,看来那个小贼没得手。
  欧泊和雷蒙准备动身回战神星系去,免得待会儿离场的人太多,出境时又得在永昼之星外的空间站排队检查。
  欧泊:"去向安塔夫人告个别?"
  雷蒙想了想,说:"委托关系已经结束了……也好,打个招呼。"
  两人站上外层飞板缓缓升向高处,欧泊又道:"杰米他们闹出这么大的动静来,就没有人管?"
  雷蒙道:"他俩的出生地就在南门二双星体系,据说和这里政府关系不错,我听吉米森和安塔夫人谈话时提到的。你看,不少维持秩序的警察都去协助他们了。"
  欧泊点了点头,发现整个黄金之城浮空岛的警力接二连三飞向高空,显然是前去支援。
  顶层VIP休息区域已发生了变化,上百个花园庭院散开,零星分布在浮空岛边缘。欧泊只打算朝女仆说一声就走,却发现休息室的大门开着。
  "已经走了?"欧泊入内,发现沙发上躺着安塔夫人的女仆,额角还带着血。
  欧泊:"……"
  雷蒙:"……"

  "被绑架了!"雷蒙道:"快报警!"
  欧泊一阵风冲出来,按了警铃,两人在花坛前飞跃而过,铃声大作,机器人朝着庭院聚拢,欧泊道:"怎么办?被谁绑架了?"
  两人站在飞行平台上,雷蒙沉吟片刻,说:"她已经不是我们的雇主了,你打算救她?私自介入突发事件,后果或许很严重……"
  正说话间,欧泊忽然瞥见远处另一个缓缓下降的平台上站着三个人——凯恩主教,派克与安塔夫人。
  雷蒙声音戛然而止,两人注视着那处,凯恩主教的升降石板落地,紧接着贴着地面直飞向外面停机坪。
  "救。"雷蒙沉声道:"拖住他们,直到警察来。"
  欧泊大喝道:"你们想做什么!放下她!"
  "你给我快点!"雷蒙道。
  欧泊吼道:"我刚吃饱饭,跑步肚子疼!"

  两块升降石板飞出黄金之城,在门口落地,雷蒙与欧泊马上追了上去,派克头也不回,把怀中妻子交给凯恩主教,转身道:"这跟你们没有任何关系!别多管闲事!"
  欧泊飞身冲上,给了他迎面一拳,雷蒙开始发足狂奔,朝凯恩主教追去,吼道:"停下!"
  凯恩主教开始奔跑,欧泊一拳把派克放倒,揪着他的衣领,喊道:"你想做什么!"
  派克双目眼神空洞,欧泊疑惑蹙眉,一手在他面前摇了摇,喃喃道:"催眠?"
  他注视派克的双眼,说:"你还好吗,伙计。"
  派克不住哆嗦,仿佛被下了某种药物又或是中了催眠术,欧泊把他放在地上,喊道:"雷蒙!"继而追了上去。
  凯恩主教速度越来越快,三人争分夺秒地在黄金之城大道上前后追赶,机器人从城内追了出来,凯恩主教将安塔夫人塞进一辆车里,开启磁悬浮车嗡的一声飞出了黄金之城。
  雷蒙停下脚步,终于追不上了。
  欧泊道:"怎么回事?!他们都不管?!"
  邦德斯开着车过来,喊道:"你们这些佣兵!别多管闲事!这是别人的家务事!"
  邦德斯把车开走,剩下欧泊与雷蒙站着,欧泊道:"不对,这是借家务事进行的绑架。"
  雷蒙沉默良久,两人忽然心有灵犀,雷蒙道:"你去开车,我去拿武器!"

  欧泊转身找了辆公用悬浮车,雷蒙跑向停机坪,喊道:"E7!开舱门!"

  飞船舱门打开,雷蒙拿了两人武器,欧泊操纵磁悬浮游览车一个骤停,雷蒙把武器扔在后座,翻身一跃上来。
  欧泊开车飙射出了黄金之城,开口道:"派克被催眠了!"
  雷蒙道:"开车!这里面一定有鬼!是凯恩想绑架她!"
  欧泊道:"咱们这么做没问题么?"
  雷蒙勃然大怒道:"怕他的!明目张胆绑架委托人!揍他一顿再说!"
  磁悬浮车冲出云层,斜斜飞向大地,远方天空中布满机甲战的白光,欧泊找到凯恩主教的车了,它射向大地,冲向一个城市,磁悬浮车贴着城市光轨道路一掠,继而反转,借着冲力贴近凯恩的车。
  雷蒙打开车窗,外套在风里狂舞,吼道:"开稳了!"
  两辆车一上一下,欧泊开车缓缓下压,嗡一声无数楼房与空中机器人在周围掠过,车被提到最高速,雷蒙单手抡起长柄斧,大喝一声从车内跃出,砰然巨响,凯恩主教的车贴着地面,喷发出无数火星,紧接着与欧泊的车拉开距离,猛地拔起高度!
  欧泊操纵悬浮车一侧身,紧紧追了上去,雷蒙的长斧嵌在另一艘扁平悬浮车上,最高速飞行下,两辆车已经脱离了道路光轨,千万道闪烁的光标穿透雷蒙身体。
  他的双瞳中光影变幻,一拳击中脚下悬浮车,揪着后座车门连声爆喝,要以蛮力揭开焊上去的合金盖。
  凯恩主教回头,腾出一只手,胸前项链光芒闪烁,随着他的手势,项链爆发出璀璨光芒,他的嘴唇喃喃说了几句话,雷蒙嗡的一声,脑海中天旋地转,瞳孔不易察觉地微微涣散,松开手。
  凯恩主教猛地一翻磁悬浮车,车底朝天,车盖朝下转了一百八十度朝天空飞去,雷蒙被横着甩飞出去。
  欧泊吼道:"雷蒙——!"
  雷蒙身体在空中旋转,飞向一栋大楼,紧接着凯恩在悬浮车内开枪!
  数点光弹飞来,欧泊咬牙一拐弯,单手探出车窗,遥遥一拧。
  信念之力令雷蒙在半空中打了个转,光弹擦着他的大腿飞过,下一秒,欧泊的悬浮车飞来一兜,雷蒙又摔进了车内。

  欧泊喊道:"怎么回事!"
  雷蒙道:"幻星人的精神控制!脑子里就像挨了一锤!"

  欧泊驾驶悬浮车再度追了上去,吼道:"系好安全带!"紧接着飞车一打方向,绕过城市中林立的大楼。
  凯恩主教松了口气,回头看了正昏迷的安塔夫人一眼,打开通讯器:"呼叫黑鹰,呼叫黑鹰……准备接应。"
  说时迟那时快,欧泊的车从前方诡异的角度出现,翻滚着车头朝车头,向凯恩主教的车悍然一撞!
  冲撞角度接近一百五十度,两车同时横飞出去,车头同时报废,车体开启保护机制从中断开,后座被抛向天空。欧泊背着大剑,与雷蒙同时一跃,在爆炸中飞出了烟雾,欧泊反手抛出大剑,雷蒙接住,抡剑拍向在半空中下坠的凯恩!
  欧泊则借着冲力飞向凯恩的车后座,眯起眼,信念之力发散开去,昏迷的安塔夫人离开了车后座,被他双臂抱住。
  一切都只发生在电光火石的数秒之间,四人从近百米高处坠向大地。

  凯恩在半空中开枪,雷蒙横过大剑,速度比他更快,铮铮数下挡开光弹,凯恩胸前项链光芒暴涨,雷蒙瞳孔又是微微一收缩。

  然而下一刻,欧泊的援助抵达,无声无息间一股强大的陌生意志涌来,轰然犹如雷殛,压制了凯恩的精神力量,雷蒙吼道:"接招!"
  大剑横着抡过,重重一拍,凯恩被拍得炮弹般坠向地面,发出一声巨响。
  磁悬浮车尾打开漂浮动力,欧泊甩出绳子,雷蒙反手揪住,两人同时朝相反方向使力气,雷蒙被揪得飞向坠落的车尾。
  安全机制开启,那半截车厢坠向地面时缓缓减速,欧泊,雷蒙与昏迷的安塔夫人借助车厢的反重力系统,在离地两米高处稳住。
  凯恩躺在血泊里不住抽搐,咳出一口血,重力外加冲力令他胸骨,脊椎碎裂,只有马上送医院抢救的份了。
  "放下你们的武器,放下你们的武器,举起双手。"
  "不要做无谓的抵抗……"
  警用机器人从四面八方围了上来,安塔夫人躺在道路中间,雷蒙放下武器,与欧泊二人缓缓举起双手。
  片刻后所有机器人退散,欧泊抬头望向天空,两架机甲一左一右,喷发着火焰封锁了街道,双胞胎兄弟从机甲战斗人肩上跃下,一人前去检查凯恩,另一人过来检视安塔夫人。
  "居然还有一个。"吉米森眉毛紧拧:"幸亏你们追了出来。"
  欧泊道:"你们的事情解决了?"
  杰米道:"哥哥!在这里!找到了!"
  他抛出一片闪着光的带血碎片,划了道弧线飞向吉米森,吉米森探手把它抓住。

  "怎么回事——!"警察过来了,这次是人类。
  吉米森抬起一手,阻住警车与机器人。
  "跟我们走。"吉米森道:"剩下的事交给杰米解决,快。"
  火鸟机甲幻化为太空船形式,吉米森抱着安塔夫人上去,带欧泊与雷蒙回到了黄金之城,在停机坪里一个偏远的角落停稳。
  欧泊道:"她还好吧。"
  吉米森说:"只是昏迷而已。邦德斯先生!"
  "我的天呐!"邦德斯道:"这里究竟发生了什么!"
  吉米森道:"你显然还没发现这个被掉包了。"
  他从怀中掏出星图碎片,放到邦德斯的手里:"现在去还来得及。"
  邦德斯神情大变,用一方手帕托着星图碎片仔细端详,继而匆匆跑向黄金之城大门。

  机器人把安塔夫人送上救护车带走,雷蒙道:"你们没追到碎片?"
  吉米森道:"黑鹰只是引开我们注意力的棋子,这次多亏你们了。碎片竟然在凯恩身上,连我们也没发现。"
  欧泊与雷蒙同时动容,吉米森静了片刻,似乎在听风里的什么声音,两人都没有打扰他,吉米森解释道:"我和杰米有心灵沟通的能力,他刚才说现场那边,凯恩已经脑死亡了,来整理一下信息吧,交换刚才发生的事。"
  雷蒙道:"像说你的,我们也只是凑巧而已。"

  吉米森沉吟片刻,开口道:"科洛林被称为陨星之王,这些年里他的力量不断壮大,他很想得到这块碎片,因为他认为星图碎片里埋藏着某个远古遗迹的秘密,或许是一些技术,也或许是……某艘太空船。"
  欧泊道:"也有可能是一架太古机甲。"
  吉米森有点儿意外,说:"你也知道这个传说?"
  欧泊点了点头,三人沿着停机坪跑道缓缓行走,雷蒙环着双臂,沉默不语,两人的外套都被烟灼得破破烂烂。
  吉米森:"经过我们的分析,认为他派出手下,来偷取这件拍卖品……但我想不通为什么会与主教扯上关系。"
  雷蒙道:"我有一点不明白,你说的那个人,既然想要碎片,为什么不出钱买?"
  吉米森道:"因为他不可能买到,共和国与帝国都比他更有钱,也清楚星图碎片的份量。"
  欧泊缓缓点头,说:"轮到我们说了。"
  他把派克受到催眠的事说了一次——包括凯恩的项链与精神控制,雷蒙补充了几句,形容出当时的感觉。
  吉米森眯起眼道:"难怪,这么看来,凯恩很有可能是他在教会中埋伏的一着暗棋。"
  雷蒙问道:"他是怎么做到的,能直接影响人的意志?"

  "我觉得凯恩没有这个能力。"吉米森道:"多半是他的教会项链,被那位陨星之王作为媒介,注入了某种意识。"
  欧泊缓缓点头,说:"听说他的拿手本事就是催眠。"
  吉米森道:"是的,这个人非常难对付,你们是怎么避开他的催眠的?"
  雷蒙微眯起眼,仿佛在思考当时的情景,却无法说出缘由,就连他自己也想不明白。
  吉米森也不再追问,开口道:"总之,这块星图拿回来了,拍卖品里的那份多半是假的。再次感谢你们的协助,让我想想,或者支付你们一笔额外的协助费用……"
  欧泊忽然想起雷克特曾经说过的太古机甲传说,亚泽拉斯的一件武器就是在古代遗迹中发现的,说不定真的能从这块星图中发现什么也未必不可知。
  欧泊说:"我不需要,你只要给雷蒙就行,但我有个请求。"
  吉米森停下脚步,欧泊道:"关于这块碎片有什么后续,可以通知我一声么?"
  吉米森想了想,说:"我会尽量,你呢?"
  雷蒙道:"不用了,我只是活动活动筋骨,不需要报酬,况且在来时的路上,安塔夫人也对我们非常照顾,包吃穿还付了不少津贴,保护她是应该的。"

  吉米森缓缓点头,说:"你们的实力都很强,不应该是低等级佣兵,所以我很厌烦亚泽拉斯定的规矩,埋没了不少人才。努力晋级,不要放弃。"
  欧泊耸肩,笑了笑,他们已走到自己的飞船前,吉米森道:"那么就这样,还有许多后续要办,先失陪了。"
  吉米森把右拳按在左肩前,礼貌地一躬身,拳头平伸:"期待在将来的某一天,能有与你们并肩作战的荣幸,我的战友。祝你们长命百岁。"
  那是佣兵们的礼节,雷蒙与欧泊还是第一次碰上这正式的场合,一起回了礼,两人的拳面与他相触,欧泊笑道:"也祝你长命百岁。"

27、第二十七章

  "祝你长命百岁——"欧泊哼哼着歌,两手比划格斗动作。
  雷蒙坐着擦他的武器,问道:"又发什么疯?"
  "没。"欧泊傻乎乎道:"在做战后总结,回想刚刚那一场……你打得不错。看你和那家伙在半空过招的时候,紧张得很。"
  "你配合得也很好。"雷蒙头也不抬道。
  欧泊道:"你居然也会用大剑?"
  雷蒙说:"会一点。"
  欧泊问:"谁教你战斗的?我记得你没有参加过佣兵新兵集训。"
  雷蒙答道:"我说是与生俱来的,你会相信么?"
  欧泊侧着头想了想,看了雷蒙一眼,雷蒙没有再吭声,把他的长柄斧放到一边,进卧室去睡觉。女仆与安塔夫人在飞船上住了不到四十个小时,顺便还把他们的卧室整理得十分干净。

  周二他们回到了烈星,磁暴已经过去,新的一个工作周来临。
  欧泊走到佣兵工会大门前停下脚步,又一次任务结束了,下次任务得重新找团。雷蒙这人话不多,但总感觉有很多不为人知的秘密,他从来不提到自己的身世,更不对欧泊提任何要求。
  人少了许多,周一接到委托的佣兵们都出任务去了。
  雷蒙到一楼任务大厅窗口处交付任务,对方道:"亚泽拉斯没有时间见你们,南门双子和蕾菲娜女士在这段时间里已经给他发过通讯了,你得把蕾菲娜的芯片交上来。这里还有一笔追加的委托津贴——蕾菲娜女士补充的五万信用点,她非常感谢你们从绑架犯手上救了她,再多的金钱也比不过她的性命,所以这点钱只是聊表心意……"
  "她已经醒了么?"欧泊挤到窗口前问。
  "啊,是的。"工作人员漫不经心道:"在这里按一下指纹,钱会自动划到你们的账上。亚泽拉斯什么时候有空,就什么时候接见你们,他最近据说很忙……非常忙。这个委托你们得了一百零五分,恭喜,你又晋级了。"
  雷蒙抬眼看墙上的环形公告板,问:"距离下一轮刷新还有多久?"
  工作人员道:"还有三十六小时,你们的协作关系解除,祝两位长命百岁,下一位!"

  外面阳光灿烂,雷蒙把欧泊的佣兵日记还给他,欧泊随手翻了翻——F+级。晋级要求是180分。欧泊道:"你呢?"
  雷蒙道:"我还早,三千多分。"
  欧泊看了自己的佣兵日记,又看雷蒙的,两人在太阳下静默无语。
  "那么……"雷蒙道。
  欧泊说:"咱们一起吧,搭档,我说认真的,我愿意把后背交给你,你看,你也愿意与我一起战斗。"
  雷蒙道:"不。欧泊,你是个很好的战友,忠诚,正义,善良,谦虚,一直都是,这是我自己的原因。"
  欧泊没话说了,雷蒙沉默片刻,而后道:"散伙了,下次有机会再配合。再见。"

  欧泊忽然就怒了,朝雷蒙吼道:"你不会租到船的!"
  雷蒙边走边说:"不是每个任务都需要太空船!"
  欧泊:"下次我不会再把船借给你了!想搭伙也没门!走着瞧!"
  雷蒙回身倒退着走,手指一戳:"随便!你走着瞧!"

  欧泊没好气地骂了句脏话,在公会大门口发了会儿呆,检视自己的日记。
  先前有一名佣兵团长说过,只要升到E级就招收他进团,还有一百八十分就可以晋级了。虽然忘了那团长是谁,但晋级后去二楼人事大厅转悠转悠,总能碰到要自己的。
  经过这些天,大概也知道委托是怎么回事了,起码达到了熟悉的目的,等公告板刷新后再努力吧。
  那么接下来去哪儿呢?烈星每天七十二小时,每周十四天,每两天刷新一次委托,一周发布六次……周十三十四磁暴休假。
  还有三十六小时新一轮任务才刷新,天黑了,漫长的夜晚无处可去,酒吧里亮着灯,欧泊去吃了晚饭,住店么?不了,东西都在飞船里,回去玩玩游戏,等新一轮的任务周期开始。
  他背着把大剑,在路灯下摇摇晃晃地走,像个孤独的旅人,日光城的路灯光是淡蓝色的,鸢尾花在夜晚会发出微微的红色荧光,混合在一处,全城犹如紫色的仙境。
  "祝你长命百岁——"欧泊搀扶起路边的醉汉,笑道:"酗酒有害健康。"
  "孩子!好好干!别怕艰难!"那醉汉在欧泊肩上郑重其事地拍了拍。
  欧泊也拍了拍他的肩,这个城市里有不少人是老兵退役下来的,大部分都有着相当丰富的战斗经验——譬如那名旅店老板。他们赚到足够的钱后便不再去出生入死,置一份小产业,过点儿安生日子。
  欧泊享受着清新的夜风,开始想到自己的以后,他也会这样么?不,他的目标是赚一笔钱,买个带跃迁功能的飞船,随心所欲地在宇宙中开来开去,去探索那些星图上尚未标注过的领域。
  雷克特说过,给他的星图仍是很小的一块地方,顶多只占宇宙的3%,或许共和国与帝国的领土更狭隘,他们所处之处,只有1%的区域。
  有太多的地方未曾开启星空门,甚至没有人知道宇宙的尽头在哪里,或许它本身就是没有疆域的。

  欧泊在路边的服装店里买了套衣服,耐磨军式长裤,防滑中邦靴,背心与夹克,穿上后显得十分精神,又剪了个头发,短发配上他小麦色的肤色,看上去阳光而健康。佣兵们都喜欢这么穿,有的还喜欢在外套与夹克上别一些稀奇古怪的小东西,手臂上纹点图案,穿个耳环什么的。

  欧泊拿着装旧衣服的包在街上散步,路边有人停车,朝他吹了声口哨,问道:"嗨!流浪的美男子!捎你一程?上哪儿去?"
  欧泊笑道:"没想到去哪儿。"
  "走吧!兜风去!"那人是个不认识的佣兵,朝他招了招手,欧泊钻进车里,磁悬浮车飞上空中,欧泊道:"刚出完任务回来?"
  "是啊。"那佣兵打开车前音乐,说:"差点死在巨蟹星座星云,散散心,这年头,活着真好呐。"
  欧泊笑道:"活着不错。祝你长命百岁。"
  繁华的夜里,半个烈星灯光璀璨,战星之城笼罩在昼与夜的分界线中,转向那深邃的夜晚,战神恒星将它炽烈的光芒投向这块充满了热血与拼搏的土地。
  欧泊与那佣兵聊了会儿各自的任务见闻,说到永昼之星的拍卖会,那佣兵笑道:"有这么好的事,开始嫌钱少,我们团长没接,早知道也跟着去吃顿好的。"

  两人兜来兜去,欧泊打了个呵欠,说:"停机坪放我下车吧,回去睡觉。"
  "行。"那佣兵道:"祝你长命百岁!"
  欧泊下车与他告别,走进停机坪,忽然想起忘了问他的名字。不过算了,或许总有一天会碰上的。
  他开始渐渐喜欢上这个星球了,有种荣辱与共的感觉。
  "这么晚还出任务?"警察头也不抬道。
  "回来睡觉。"欧泊懒懒道:"睡飞船上。"
  警察道:"总睡飞船上也不好。有钱就去郊区买个小房子住吧,C级以上有优惠,身份卡收好,祝你长命百岁。"
  欧泊过了关,去停机坪内的IRC查账,忽然听见背后传来一个似曾相识的声音。

  迅:"对对对,在我们这里委托任务,能省下不少钱,起码不用缴手续费……"
  少年的声音:"我没有多少钱,但请您一定要帮助我。"
  迅:"没有问题,先让我看看你的账户。"
  欧泊面无表情道:"你又在做什么?!"
  迅吓了一跳,冷冷道:"怎么又是你,别多管闲事。"
  欧泊拉着那少年的手腕,把他拉到一边,朝他认真道:"委托任务要到工会分部去,任何一个工会都可以委托,外面有直达列车,别听他的。不要向任何人出示你的账户……你干什么?!你想打架?!"
  欧泊不由分说把冲到面前的迅推得踉跄几步,将那少年护在身后。
  迅吼道:"关你什么事?!又想挨揍了么?"
  欧泊捋起袖子,丝毫不让地朝他吼道:"来啊!不知道谁想找揍,上次被打成什么狗样又忘了么?"
  迅一张脸涨得通红就要上前拼命,他身后数名同伙显然还记得上次围攻欧泊与雷蒙那次,不敢擅自动手。欧泊抽出背后大剑,朝地上斜斜一搭,登时无人再敢上前。
  "做什么!别打架!"出关口的警察过来了。
  欧泊挑衅地动了动眉毛,收剑归背。
  迅冷冷道:"你走着瞧。"
  欧泊冷冷道:"是你走着瞧!想赚钱就自己去努力接委托!别在这儿当废物!坑蒙拐骗,丢佣兵的脸!"
  迅气得浑身发抖,一整衣领,从欧泊身边离开。

  少年半晌说不出话来,欧泊道:"我叫欧泊,你叫什么名字?"
  "席德。"少年说:"你叫欧泊,嗯,好名字,我现在要去什么地方?这里……为什么感觉好累。"
  欧泊点了点头,说:"到外面买张地图,上面有地方标注。烈星重力系数是一点三,别跑步小心骨折,适应一段时间后就好了。"
  少年问:"有……很多个城市?哪个城市比较容易委托任务?"
  欧泊道:"一样,日光城,战魂之城都可以,这个地方大部分人都是好的,值得相信,别怕。"
  席德道:"谢……谢谢,我想委托一个任务。"
  欧泊道:"去工会吧,有专人接待,流程我不清楚。那家伙如果再来缠着你,你告诉他,让他当心点。"
  席德点了点头,说:"谢谢你的帮助,我会记得你的,欧泊。"
  欧泊摆手示意不用客气,把背包背好,进停机坪去,回飞船上睡觉。

  三十六个小时很快过去,欧泊就在飞船里荒废时间,玩游戏都玩得脑袋上长草了,夜晚过去,曙光来临时,E7嘀嘀嘀地提醒他起床,欧泊一头毛躁起来,洗澡换新衣服,刮干净胡子,准备去迎接新的工作日开始。
  找个团,或者接点单人任务,继续努力。

  清晨零点,一缕阳光将朝霞染得火样的红,日光城工会门口佣兵挤得快要打起来。
  "别在这儿打架!"欧泊被挤得不住踉跄,终于进了一楼大厅。
  沿途到处都是吵架的团长们,女工作人员尖叫道:"跟我说也没有用!没、有、用——!我不怕你们——!"
  欧泊去单人任务的窗口处排队,找不到雷蒙,忽然想起他们还戴着耳扣通讯器,下意识地摸了摸,问:"嗨,老兄,你在哪儿?"
  没有应答,雷蒙肯定已经把通讯器摘了,欧泊等得有点儿烦躁,喊道:"你们前面的快一点!"
  "听到没有!你后面的在催了!"工作人员朝面前的人喊道:"我怎么知道那个雇主有什么案底!这不关我们的事,下一位!马上让开!"
  欧泊等得一肚子火,眼见公告板上单人任务被挨个接走消失,不耐烦地抖着左腿,一只小型机器人飞过来,嘀嘀嘀的伸展通讯器。
  "F+级佣兵欧泊,你有来自落日之城的通讯。"电子声道。
  欧泊想到安塔夫人给亚泽拉斯的芯片,马上接了,那头却是另一个声音:"您好,请问是欧泊先生吗?"
  欧泊忙不迭应答,听完内容后无奈地说:"我在接委托,这是什么玩意?不能转交给其他人吗?!"
  "咨询与导游也是委托内容之一,雇主提交了佣金,并提出向您的特别求助,希望您秉承佣兵精神,予以认真完成。"
  欧泊哭笑不得,只好转身离开工会大厅,找了辆空车开往落日之城。

  落日之城的工会大厅装修得十分高档豪华,但再豪华的地方也有佣兵在吵架,昨天在停机坪认识的少年席德站在一名工会办事员处,抬眼望向欧泊。
  欧泊彻底蔫了,这么个折腾法,自己的任务都没指望了。
  "有什么能为您效劳的吗?"欧泊问。
  席德的脸色发白,比欧泊矮了个头,说:"我只认识你,那位先生说,我的委托评级太高了。没有足够的信用点,所以我发布了一个……咨询委托,想请你帮我卖一件东西。"
  欧泊道:"你的任务详情是什么?需要多少钱?"
  席德身后的办事员面无表情道:"佣兵,我不得不提醒你,私下乱接雇主的委托是犯法的,你会被拘留十天外加连降三级。"
  欧泊哭笑不得道:"我很清楚守则!现在就走流程!不用你提醒,多谢你了!"
  欧泊去划卡接了这个指定委托,无奈道:"算了,先去吃个早饭吧,我请客。"
  这个城市他还是第一次来,风格比起日光城又有很大的区别,建筑都带着黄昏的色彩,虽然只是清晨,全城却笼罩在一片微光里,十分安静。
  欧泊戴着副深红色的太阳眼镜,一身佣兵制服,坐在花园咖啡厅外,晨光洒在他的身上,英俊而不羁,带着坚毅的男性魅力。
  "我只有三千信用点。"席德说:"和我妈妈生前留给我的东西。想用它换点钱,再去委托任务,工作人员说这里没有当铺……或许有的人会买它。我不知道该去问谁,只认识你,请你帮我问问,有没有人愿意买它。"
  "让我看看。"欧泊接过席德递来的一个东西,问:"这是什么?宝石?"
  席德点头道:"我妈妈在我很小的时候就去世了,它是她唯一留给我的传家宝……"
  欧泊颀长的手指揉着那枚红色的宝石翻来覆去地看,看不出个究竟,说:"有来历么?你想用它卖多少钱?"
  席德:"二十万。"
  欧泊的太阳眼镜险些掉下来,问:"这么小一块玩意要卖二、十、万?!"
  席德:"他们就是这么说的。我还有六七万……需要至少支付二十五万的报酬,才能交付委托。五万当手续费,二十万给……给佣兵们。"
  欧泊:"什么类型的委托?不让私接任务,问问类型总是可以的吧。"
  席德神色黯然道:"寻人。"
  欧泊道:"有详细线索么?"
  席德摇了摇头。

  欧泊心道还真是难办,寻人任务是难度最大的,没有任何线索的寻人不亚于大海捞针,基本是个佣兵都不愿意接这类型任务。一个接一个星球去打听,简直是在浪费时间与生命。
  通常寻人任务的周期都非常长,最长的甚至可以延伸到上百年,欧泊自己不可能接这种任务,又不能打击他。他把宝石放下,想了一会儿,道:"我有个朋友,说不定知道你的宝石有什么用,你在这儿等等。"
  欧泊起身前往工会,灾难终于来了——落日之城的公告板刷新。到处都是吵吵嚷嚷的佣兵,挤满了大厅。
  欧泊被挤得叫苦不迭,终于跑上二楼,把挡在面前的人推开,找联络员道:"能帮我找到扳手么?!"
  联络员白了他一眼:"自己没有通讯器么?"
  "喂!"身后佣兵怒吼道:"你这什么态度!怎么能这样对纳税人!他也是佣兵!我们都是缴了税的!"
  联络员尖叫道:"凶什么凶!我不怕你们!有本事别缴税啊!不缴税你们连任务都接不到!"
  欧泊道:"我要找扳手!帮我联系上他!"
  联络员道:"管通讯的人还没来上班——!你就不能自己去机械店里买个短波地面电子通讯器么?!只要六百元!"
  "我帮你找我帮你找!"后面有人喊道:"他家就在落日之城的!老弟你让开点儿,我还要办事!"
  有人帮欧泊联络了扳手,扳手头发乱糟糟,一副没睡醒的模样,挤上二楼道:"我就在一楼大厅的,你来这里做什么?"
  欧泊道:"帮我个忙。"
  扳手叫苦道:"没有时间,这周我们连任务都没接上的……"
  欧泊道:"我付钱!三千!"
  扳手道:"快点快点……不收你钱。"
  欧泊与扳手下来,扳手去拿了莉莉手里的棒球帽扣在脑袋上,莉莉转头看了一眼,朝欧泊打招呼:"嗨!小欧欧!你好!又见面了!什么事?宝贝儿你要去哪里?"
  欧泊:"借你男朋友用一下!一下就好!"
  扳手:"马上回来。"
  莉莉对着窗口道:"编制不齐我们自己会去找齐!姐姐!我们有十二个人要养,你行行好吧!你派任务的时候只要当做和以前一样就行了啊!"
  窗口里的工作人员不吃她这一套,陡然道:"但是现在要重新登记表格耶!姐姐!你人都没齐,我要指纹验证!不然让我怎么登记?!是要我帮你作弊吗?!你才行行好吧——姐姐!"

  欧泊被吵得眼冒金星,带着扳手出来,说:"我以为你们周一就走了。"
  扳手:"我们有位团员回家办事了,少了一个人,现在接不到团队任务。"
  欧泊:"你太悲惨了……"
  扳手:"不然你以为那群团长为什么急着找替补。说吧,什么事?来杯顶级的斯芬克斯冻奶咖啡,谢谢。"
  扳手在露天咖啡座前坐下,打了个响指,机器服务生去端咖啡,客人多了起来,大部分是两三个人的小团队,在落日之城接到委托后出来边吃早饭边计划任务。

  席德说明来意,扳手接过他手中的宝石,从腰包里取出一副透镜,一个小工具箱,以及一个射电发生器。
  "这不是珠宝产品。"扳手认真检测,喃喃道:"这是一种人工合成品。"
  "值钱么?"欧泊只关心这个。
  扳手面无表情,不以为然地轻轻摇了摇头。
  "我觉得没有佣兵会需要它,你如果不急着套现的话,可以交给银河系古玩协会的人鉴定,出一笔鉴定费用,说不定能卖出一个高价,当然,也可能一文不值,看运气了。"
  席德道:"但它是……我妈妈家的传家宝,她告诉我一定要好好保管……"
  扳手问:"从什么渠道得到的?总不可能一开始就在你家了吧。"
  席德没有回答。
  "卖给古玩协会,让他们拍卖需要多久?"席德又问。
  "难说。"扳手耸肩道:"可能至少也要两三个宇宙年。"
  欧泊看得也有点儿不忍心,说:"或许可以想想别的办法,做这玩意的人有名么?"
  扳手道:"这玩意的材料年代可能有点儿久远,但宇宙中的成型晶体基本上都存在了好几亿年,说明不了什么,况且上面没有出厂批号,更没有制造人的名字,不能当古董卖,你们看。"
  扳手朝宝石中注入一束光,那束光射进宝石中心后便发散开去,折射出一团光晕。
  欧泊完全不懂,说:"哦,这代表了什么?"
  扳手说:"是一种在古代也很少见的技术,里面的晶体构造比较复杂,发散光通过上万个晶体簇折射出来,呈现出不同的,彼此区分的特质,形成光晕。实际上里面,光晕是几万束频率完全不同的光构成的。"
  欧泊茫然点头,席德听得一头雾水,扳手收起工具,喝完咖啡道:"它可能是某些复杂机械的光讯号操控中枢,不过目前已知的机械里没有人采取这种中枢信号发射方式。也可能是失败试验品的遗弃物,我不会买它。祝你长命百岁,我走了。"
  欧泊只得点头朝扳手告别,席德叹了口气。

  "收起来吧。"欧泊说:"我把委托金全额退回给你,今天有两班远航船,你可以搭船去银河系……"
  "没有人要。"席德终于说了实话:"我就是从银河系过来的,联合商会的典当行只愿意出两万,因为他们也不知道这是什么东西。"
  欧泊道:"当古董卖呢?"
  席德摇了摇头,欧泊道:"听着,再尝试一下,说不定会有转机。"
  席德道:"办不到,时间太长了,我爸爸可能已经死了。"
  欧泊一怔,继而隐约猜到了点什么,这跟他的父亲有关?那么寻人任务简直是一片泥淖,连死活都不知,多半发布了也没人接。
  但欧泊依旧道:"加油,不要放弃。"他自己都觉得这话有点儿傻。

  "您好。"一名戴着眼镜的中年人彬彬有礼道:"请问是欧泊先生么?祝您长命百岁。"
  欧泊蹙眉抬头端详他,觉得这中年人有点儿面熟,却想不起在哪儿见过。
  欧泊点了点头,戴眼镜中年人道:"很抱歉打扰了你们,我的时间很有限,所以不得不冒犯了。"说毕右手握拳在自己的左肩一按,礼貌地躬身,欧泊回过神,起身行礼,两人拳面轻轻一触。欧泊道:"这边说吧,席德,稍等我一小会儿。"
  中年人朝席德道:"我不会占用你们太多时间。"
  欧泊让侍应上咖啡,与中年人坐到另外一张桌前,打量他片刻,总觉得这人很熟。他的面庞带着沧桑感与成熟的男性魅力,看那模样已经相当年长了,眼镜后的眉眼带着睿智与战意,这种眼神他只在雷克特目中见到过。有种文雅与粗犷之意的奇妙协调感。
  中年人一头棕红色的短发,两鬓的头发略挡着耳朵,侧脸的胡茬修得铁青性感。
  他的手指粗长,手很大,中指与食指上戴着两枚戒指。
  欧泊实在想不起在什么地方见过这人了,但又说不出的熟悉。
  "自我介绍一下,我的名字叫克里劳斯·本·亚泽拉斯。"中年人道。
  欧泊:"……"
  欧泊恍然大悟:"原来你把胡子刮了,头发剪短了!我说呢!"
  亚泽拉斯道:"偶尔……也修整一下。"
  两人相对无语片刻,欧泊这才意识到,坐在自己面前的是整个战神星系的精神支柱——传说中的不败战神,佣兵王亚泽拉斯。
28、第二十八章

  亚泽拉斯:"蕾菲娜十分感谢你和你的同伴给她的援助。"
  欧泊道:"雷蒙……呃,你也见过他了?"
  亚泽拉斯道:"我没有当面见到他,只在通讯器里大概谈了几句,所以一些内情,我只能向您请教了。"
  欧泊道:"客气客气,让我想想……"
  雷蒙连佣兵王的账都不买,还真是有性格。欧泊回忆了他们详细的任务内容,亚泽拉斯不时插入几个问题,欧泊一一回答了,说到凯恩主教时,亚泽拉斯问道:"陨星之王显然在他身上作了一些布置,你没有受到催眠么?"
  欧泊不自然地说:"没有。他叫陨星之王?"
  亚泽拉斯缓缓点头,欧泊总觉得他眼镜后的目光已经猜到了不少东西,他只觉得坐在亚泽拉斯面前就浑身不自在,尝试着岔开话题,问:"陨星之王……科洛林,他是不是把凯恩收为……走狗了?"
  亚泽拉斯道:"从阳光双子传递回来的消息来看,确实是这样,凯恩主教在他的任务失败时就已经脑死亡了,抢救无效。但我个人认为,或许他是在信仰方面受到陨星之王的侵入,那家伙一直很擅长意识影响与控制。"
  "假设凯恩在一次祈祷中误信了并不存在的神明,毕竟宇宙中的未解现象实在太多,当他的信仰动摇的一刹那,就会受到心理暗示。凯恩转而用另外的方法催眠了派克,可以这么说……这件事从一开始就是有计划的,目的是获得星图碎片,与绑架一名到多名考古学家,协助他们进行藏宝图的解读与挖掘。"
  欧泊缓缓点头,咖啡厅外有一人走来,躬身在亚泽拉斯耳边说了几句话,亚泽拉斯摆手示意无妨,说:"稍等,罗森。"
  那人便站到一边充当随从。
  亚泽拉斯说:"我的问题结束了。还来不及欢迎你呢,我相信你已经融入佣兵王国这个大家庭,感觉怎么样?"
  "不错。"欧泊道:"我很喜欢这个地方,能帮我把佣兵等级提一下吗?提到E就行了。"
  随从的表情变得十分古怪,亚泽拉斯哈哈大笑,笑声十分豪迈,吸引了不少人的注意力。
  "工会的守则……呃。"亚泽拉斯饶有趣味道:"我不能随便修改。"
  欧泊道:"其实我觉得这个星球确实不错,但有些地方也……有点那个什么。"
  亚泽拉斯道:"比如呢?"
  欧泊想了想,说:"比如秩序,比如……"
  欧泊开始指手划脚地朝亚泽拉斯抱怨烈星的建设,如果他的心理再成熟点儿就不会做这种事,但欧泊毕竟还太年轻,有少年人应有的,爱指点江山的兴趣。他想到什么就朝亚泽拉斯说什么,包括工会里吵架,佣兵们难找团,难协调等等问题。
  他说得太多,以至于在久远的未来之后,想起当年的这个清晨,自己大言不惭,在活了上千年的佣兵王者面前夸夸其谈的情景,就忍不住面红耳赤,恨不得找个地缝钻进去。

  "最好每人能在出任务的时候租一台机甲,这可以保证大家的生命安全。"欧泊最后建议道。

  亚泽拉斯莞尔点头,说:"以后有钱了会考虑的。说句实话,关于工会的现状,我也曾经考虑过引进全电子信息化技术,让大家接完任务就走,回报委托与人事分配都通过信息终端。但最后觉得,这样下去很容易磨灭大家的热情,而且不利于激励佣兵团之间的交流与士气。"
  欧泊想了想道:"也是。如果没有这个环节,都在家里接委托出任务,就不会碰面了,吵吵嚷嚷的工会有种,有种……"
  "朝气,火热与阳刚的气氛,旺盛的生命力。"亚泽拉斯赞许点头道:"我们是一个大家庭,荣辱与共。"
  欧泊说:"那么继续保持现状也没什么,还可以减少失业率,保留点窗口和办事处。"
  亚泽拉斯道:"过段时间会发起全民表决,尝试改良一下公共设施,尽量再少收点提成,把费用尽可能地转移到雇主的手续费上……对了,我刚才听到你们的对话。那位是你的雇主?"
  欧泊摘下太阳眼镜,遗憾地朝亚泽拉斯倒苦水,又说到大清早起来接个任务有多么的不容易,亚泽拉斯听了过程便道:"我看看,是什么宝石?"
  欧泊过去把席德的石头拿过来,交给亚泽拉斯,心想他见多识广,说不定会知道些什么。
  亚泽拉斯只用眼睛观察,没有借助任何仪器,当然,他也看不出个所以然来。
  亚泽拉斯说:"这令我想起我还是准F级佣兵的时候,接到的第一个任务,是带着雇主游览整个烈星,充当她的导游,雇主是蕾菲娜的母亲,与还是个小姑娘的她。"
  欧泊嘴角抽搐,亚泽拉斯道:"二十万,很合适的价钱,罗森。"
  他身后的随从点头,取出一张临时卡片,欧泊直了眼,问:"你要买下来?"
  亚泽拉斯道:"说不定以后能发挥作用,连扳手都看不出用途的玩意,宇宙中或许也没多少。"
  欧泊道:"这……我想他一定会很感谢你的,席德!"
  亚泽拉斯马上道:"不不,我不想接受太多的感谢,这是很沉重的负担。"

  名为罗森的随从掏出一个便携式刷卡终端,亚泽拉斯转了账,把宝石收起来,说:"你们救了蕾菲娜,省掉我很多的功夫,我想这完全是值得的。否则我就得亲自去救我的新历史顾问了,寻人外加搜救,这可是非常头疼的事。"
  "蕾菲娜一直醉心于古文化研究,金钱大部分用在资助考古与落魄的弟子们身上,毕生少有积蓄。因为派克的事,她名下的资产已经被全部冻结了,只能借了一笔菲薄的资金,报答两位的救命之恩,但我个人认为,她是烈星的无价之宝,她的命对我们来说,绝对不止五万信用点……"

  欧泊笑道:"呃……钱都是身外物,客气客气,不用太介意这个问题。"
  亚泽拉斯点头道:"祝您长命百岁。"

  两人互行一礼,亚泽拉斯告别,欧泊把卡片给席德,说:"所以说事情总会有转机,这就解决了,恭喜你。我们的王把你的宝石买走了,快快,现在去委托任务,我回去还赶得上接自己的委托。"

  欧泊把席德送到落日之城的工会分部,看着他进行委托评级并估价,全部手续办完以后欧泊才道:"我在日光城注册,现在还是回那边去接任务,走了,再见。"
  席德感激地说:"要怎么联系上你?"
  欧泊想了想,说:"过段时间我会去买个短波通讯器,到时给你号码,再联系。"
  佣兵日记上任务酬劳付讫,欧泊想了想,退回两千信用点给席德,说:"其实我没帮你做什么,这些留着给你当生活费用,别一下全掏空,加油!"
  欧泊摸了摸席德的头,仿佛看到小时候的自己,又拍了拍他的肩,跑出工会回日光城。

  日光城分部里,欧泊继续前去排队,人少了些,却依旧吵得要把一楼掀翻。
  欧泊排在队伍最后东张西望,公告板上的单人任务已经少了近半,等得他心急如焚,前面传来雷蒙不耐烦的声音:"我一个人就能完成!用不着两个人!老大!守七天温室根本用不着两个人轮班……"
  "雇主说必须两个人!雇主说的!你跟我吵这个有什么用!"办事员吼道:"这里有这么多放单的,你就申请一个临时协作战友会死吗!!会死吗?!"
  雷蒙怒吼道:"四千信用点守七天温室!这种活儿谁会接!每人分两千点是打发要饭的吗!你自己看看,谁会接?你!你愿意花七天赚两千点吗?"
  雷蒙身后的佣兵怒道:"我还不如去要饭呢!共和国首都的乞丐一个月都能赚两万!你们快点!不行就把任务退了!别耽搁时间!下次全民选举的时候我一定得把这些吃饭不干活的任务评级员给炒了!"
  办事员陡然尖叫道:"谁怕你们啊!把我炒了这个窗口就只剩机器人了!到时你连单人任务都接不到,打坏机器人只能赔钱!你试试啊!大个子你快点去找搭档!别再在这里挡着!要下班了!"
  雷蒙一肚子气没地方出,深吸一口气,看那表情真想把佣兵日记摔地上。

  转头时看见欧泊在看着他笑。
  雷蒙耳朵上还戴着那枚闪亮的耳扣。

  欧泊递出佣兵日记,让他去申请协作。

  雷蒙看了欧泊一会儿,不接他的佣兵日记,招手说:"跟我来。"
  欧泊:"?"
  雷蒙带着欧泊上二楼人事大厅,雷蒙把佣兵日记连着身份卡朝窗口里一摔,说:"组一个永久佣兵团。"
  欧泊道:"组团?"
  雷蒙道:"组么?愿意的话,日记和身份卡交出来。"

  二楼仍在吵嚷,组团的窗口没人,另外一个填补名额的窗口前,一名团长揪着自己团员的耳朵大声训话。
  "你们想好!都是新兵吧!"团队办事处主任大声道:"组团和结婚一样的哦!别热血上脑,不好好想清楚!保证你们过几天就完蛋!离婚没这么容易的哦!团费分割都要吵死你们!你看隔壁炒鱿鱼的队伍可以排到明天……"
  欧泊:"……"
  雷蒙:"你别啰嗦!"
  到处都是在愤怒训话的团长,隔壁队伍里还在吼道:"我真是脑子被门夹了当初才会招你进团……"
  欧泊扔出日记本,说:"组团!"光屏飘出,让两人印指纹,验证瞳孔。

  雷蒙道:"想名字。"
  欧泊:"随便。"
  办事部主任:"随便佣兵团?"
  雷蒙与欧泊异口同声道:"不是!"
  办事主任:"凶什么!想用这个名字也不行,已经有人注册了!"
  欧泊道:"什么名字……我想想。要饭佣兵团吗?不太好,我是起名苦手……"
  雷蒙道:"你够了!让我来。"
  "叫……"雷蒙道:"烟与剑佣兵团?"
  欧泊:"简直是逊毙了。"
  雷蒙:"那你自己想个,嗯哼?"
  欧泊忙道:"这名字真是再好不过了。"
  烟与剑佣兵团成立,建立团队资金账户,注册成功,欧泊与雷蒙对着守则宣誓。
  欧泊面无表情道:"我将永不对我的战友举起武器……"
  雷蒙:"在团队之中一日,永不背叛,永不受金钱与权力诱惑……"
  欧泊:"将永不抛弃战友独自逃生……"
  雷蒙:"你是认真的吧。"
  欧泊茫然道:"什么?"
  雷蒙:"我觉得你很敷衍。"
  欧泊悲愤道:"我确实很敷衍,这些宣誓的内容还用得着说么?肯定要办到的啊!"
  雷蒙静了片刻,而后点了点头,团队誓言建立,里面扔出日记本,说:"祝你们长命百岁,也祝你们的团队长命百岁——可以了。"

  雷蒙团长,欧泊副团长——只有两个人。

  咕咕鸟餐厅里,两人坐在桌旁,欧泊早上已经灌了一肚子咖啡,吃了不少东西,雷蒙却还没吃早饭,两人边吃边摊开佣兵日记,计划接下来的事。
  时间还很充裕,烈星上不出任务的时候还是很悠闲的,毕竟大家都拿命在拼搏,退下战场后都想过点儿安安稳稳的闲日子。于是酒馆,咖啡厅,餐厅到处都是,娱乐吧也有不少,除了吃穿玩,休假时就没有别的活动了。
  雷蒙叼着鸢尾花酒的吸管,指了指欧泊列出来的物资单子。
  欧泊说:"认识的人越来越多了,得买一个地面短波通讯器,方便找人。"
  雷蒙说:"买一个就可以,咱们俩能互相联络。"说着手指叩了叩自己的耳扣。
  欧泊点了点头,雷蒙又道:"佣兵团驻地暂时押后,买不起房子,我只有十万信用点,你呢?"
  欧泊笑道:"我从赤炎星带回来的矿石换了……十八万再加最近的委托,还有安塔夫人的酬金,有二十来万信用点。"
  雷蒙点了点头,说:"你比我有钱,这段时间里先住你的飞船上吧,咱们回去收拾打扫一下,布置得舒服点儿。需要买什么,都从团队账户里支取,以后等级高了再凑钱买个驻地休息用。"
  欧泊心里涌起一阵温暖,说:"太好了!买个房子要多少钱?"
  雷蒙随口道:"很长远的事,以后再说吧。"

  "我去买东西。"欧泊起身道。
  雷蒙点了点头,现在开始他们是一个长期队伍了,许多物资都必须配备,要有枪,战神星系的枪支管制很宽松,各种各样的枪都可以买,但绝不允许在自己的地盘上斗殴使用,一旦查到马上开除出工会,视情节轻重或监禁或流放,最高可判处死刑。
  欧泊用他和雷蒙的身份卡去买了两把光弹枪,太贵了,一把枪就需要接近一万信用点,充能也不便宜,还是先省着点用。
  冷兵器融合新技术后并不比新研发的枪支差多少。
  欧泊还买了个通讯器,去佣兵工会报备,登记通讯器号码后就显示在电子黄页中,以便其余人联络。
  他从工会里出来,查到十二星团佣兵团的联络号码,加入联系人列表,忽然有点儿好奇,打开雷蒙身份卡的投射装置,看了一眼。
  全息映像在空中缓缓旋转,内容如下:

  雷蒙。
  星籍:天琴座漩涡星系,犬牙五星,行星编号C901AU730。
  性别:雄性。
  入籍时间:光纪元20082年。
  出生年月日:宇宙历光纪元20082年12月27日。
  基因辨识编码:(隐藏暗码)
  瞳孔波纹:(图案)
  指纹:(隐藏暗码)

  雷蒙才22岁?欧泊完全没想到他居然这么年轻,投影上的雷蒙容貌和现在一模一样。工会对街餐厅里,雷蒙起身了,欧泊马上把投射装置关上,过对街去还给他身份卡。
  "买好了?"雷蒙接过卡片放好,欧泊道:"团队账户放你那里。"
  两人计划片刻,分看了欧泊买回来的东西,雷蒙接过小型地面通讯器,是个很小的腕扣,欧泊道:"你是队长,这个也戴在你身上吧。"
  两个大男生背着包,沐浴在日光城街头的阳光下,欧泊埋头给雷蒙系上腕带,他的手腕强壮有安全感,两人就像佣兵之国的一道风景。
  "欧泊?"侧旁男人的声音响起。
  欧泊与雷蒙同时抬头,雷蒙问:"您是哪位?"
  那男人一头棕灰色的长发,眼眸灰里带着一抹暗银,全身蓝色风衣,衬衣领子从风衣领口翻出来,瘦削,英俊而苍白。
  "你……啊!你是……你叫罗森!"欧泊认出了他,正是亚泽拉斯的随从。
  罗森缓缓点头,掏出一枚红色的宝石,说:"这是王送你们的礼物,祝贺烟与剑佣兵团成立。"
  "这是什么?"雷蒙接过那枚红色晶体。
  欧泊马上就明白了,这是亚泽拉斯花费二十万,从席德手里买回来的传家宝。
  "不不。"欧泊忙推辞道:"太贵了,好意心领。"
  "收着吧。"罗森彬彬有礼道:"每个佣兵团成立之际,王都会赠予它一件纪念品。希望你们永远记得它代表的意义,时刻保留成为一名佣兵的原则与情怀,祝你们长命百岁,告辞。"
  欧泊:"……"
  雷蒙与罗森握手,罗森走后,欧泊道:"有这回事?"
  欧泊把经过说了,雷蒙漫不经心地举起宝石,对着日光端详,随手抛了抛,交给欧泊,说:"你保管。"

29、第二十九章

  烟与剑佣兵团成立的第一个任务只有四千信用点,还要悲惨地在木苏星球上呆足七天,新的星空门建立了完善的节点,这处有上千个养殖星球,属于星际间的开荒区。
  原本要等到三个宇宙年后,木苏星系才能决定它的真正归属,届时共和国将作出行政规划,然而买下这些星球的产权主已经等不及了,开始派出大批机器人进行开垦。
  这里非常冷,昼夜温差接近四十度宇宙温标,大部分地方满目荒凉,土地却是十分肥沃的,磷,铁与氨,微量元素含量丰富,一名农场主拖家带口前来,准备大面积种植木苏花。
  雷蒙与雇主讨价还价,期望能追加点儿任务报酬,奈何雇主小气得很,根本不吃这套。
  "我买下二十年的使用权。"雇主扯着脖子嚷嚷:"也只花了一千八百万而已!你一下就要我四千?!"
  雷蒙无奈了,只得郁闷地回来,两人蹲在农场边上,当稻草人守护温室。

  温室占地面积上百平方公里,从这一头到那一头还要开车。
  重力系数只有零点七,欧泊忍不住跃跃欲试,在花田间跳来跳去,感受飞向空中的快感。
  "哟呵——"欧泊长腿一分,跨栏般在温室的田垦间一跃五米,顺手一摸温室的顶棚。
  "别玩了!"雷蒙怒道。
  欧泊蹦来蹦去,像个无拘无束的弹簧,一会儿就跑得没影了。

  夜里,欧泊拖着鼻涕回来,雷蒙朝雇主借了个便携式原子炉,两人铺了个简易的窝,在温室边守夜,就算有大棚拦着,夜晚铺天盖地的风仍不知从什么地方吹来,气温骤降到零下十余度。
  "吃吧。"雷蒙分了点儿肉食,上面洒满阳光胡椒,又给欧泊斟了一小杯人马座的火山烈酒。
  欧泊道:"晚上怎么值班?"
  雷蒙盘膝坐在地上,自顾自道:"你睡觉,我值夜就行。"
  欧泊吃着烤肉,抬头眺望远处温室外的房子,里面灯火通明,散发着明亮的黄光,雇主一家人正在吃饭——那是个舒适温暖的小窝。
  欧泊看了雷蒙一眼,雷蒙道:"怎么?"
  欧泊摆了摆手,升起一股邪恶的好奇心,侧过头,发散出信念之力,先是一触即退,继而偷偷地窥探雷蒙的思维。雷蒙在想什么呢?偶尔用一次读心也是无伤大雅的吧。
  欧泊的读心用得非常非常少,不如催眠术来得多,这尚且是他正儿八经予以使用的第一次,他读取了雷蒙的思维,感受到一股奇异的波动。那是几个零碎的片段,在黑暗里发着光,逐渐推进……清晰了些,更清晰了些。
  两个月亮?雷蒙思考中的景象是一个黑蓝色的天空,上面有两个月亮,地面是灰色的,大地上埋着不少尸体,就像一个废墟。
  欧泊不禁抬头,隔着温室顶棚,看见天上有三个月亮。
  雷蒙跟着抬头仰望,说:"月光很漂亮。"
  欧泊嗯了声,分析雷蒙在想的场景,那应该是他过去呆过的地方。他不敢开口问,过了一会儿,雷蒙心里想的又换了个画面——是个暖和的地方,里面有个生着火壁炉,就像雇主的家那样,雷蒙在沙发上躺着,欧泊坐在地毯上看书。
  哎?他的思维中居然出现我了,欧泊有点儿好笑。

  吃过饭,雷蒙收拾了东西,说:"先睡会儿吧。"
  温室外面夜风凛冽,犹如野兽在黑暗里不安地嘶吼,欧泊与雷蒙对着发光的原子炉,倚在一起瞌睡,雷蒙眯着眼,欧泊对着炉子里的火光端详手中的宝石。
  "别看了。"雷蒙道:"就算值二十万,你还能把它卖了?"
  "也是。"欧泊道:"每个团都有一个纪念品,不知道亚泽拉斯给了扳手他们的团什么。"
  雷蒙道:"我听说过,有的团是一个杯子,十二星团成立时得到的是一把剑。"
  欧泊道:"或者以后当咱们的团壮大了,多招收点战友,这块宝石也能成为传家宝。"
  雷蒙说:"算了吧,现在这样就够了。"

  欧泊收起宝石,耸了耸肩,发现一件事,他还从来没见过雷蒙睡觉……或者说,没见过他有熟睡的时候。
  思绪漫无边际地发散开去,欧泊又想到罗森将宝石交给他的时候,说的话,以及亚泽拉斯成为一名准F级佣兵时,接到的第一个委托。
  佣兵的精神与情怀是什么?
  钱仿佛已成为次要因素,欧泊依稀感觉到了什么,佣兵们的理念其实也和星辰骑士差不多,他们在广袤的宇宙中忙碌来去,表面上是为了赚取雇主的酬劳,但实际上当完成委托的那一刻,除了金钱之外,还有更多的东西作为拼搏的回报……
  欧泊迷迷糊糊地睡着了,感觉到雷蒙把外套垫在他的脑袋下,让他躺好,起身去巡花田。
  雷蒙叼着烟,穿着件白背心与佣兵长裤,靴子踏过湿润的花泥,一星红点在黑暗里若隐若现。木苏花散发着磷的光点,雷蒙想着想着笑了起来,纵身跑了几步,无声无息地跃起,一跃数米,飞向温室顶部,随手摸了摸顶棚。

  欧泊打着呼噜,静夜中忽然一窒,感觉到有什么东西从四面八方朝着花田中央接近。
  他睁开双眼,在地下!
  "雷蒙?"欧泊抬手按着耳廓上的银扣,开口道。
  雷蒙落地,停下脚步,按着耳朵,说:"怎么?"
  两人同时静了片刻,悉悉索索的声音逐渐清晰,欧泊道:"有敌人!"
  雷蒙一个转身开始飞奔,欧泊抓起两人倚在墙边的武器,起身发足奔跑朝雷蒙冲去!一声嘶吼在月下响起,一只蚯蚓般的巨型外星生物从地底倏然冒出,旋转着朝雷蒙吞噬下来!
  雷蒙纵身一跃,与欧泊在半空中错身而过,欧泊扔出长柄斧,雷蒙握住,两人借力一旋转,同时落地。
  欧泊:"你支援,我挡前面!"
  雷蒙:"我是重型武器,我前面!"
  欧泊:"我是盾型战斗力,我前面!"
  雷蒙:"别啰嗦!过来了!"
  两人还在抢前锋位置,那只巨型蚯蚓发出刺耳的咆哮,一头扎向前面。

  "闪开——!"
  雷蒙把欧泊推开,两人斜斜分别掠出,蚯蚓正撞在他们先前的落脚处,钻进了泥里。
  欧泊道:"老师教的!大剑可攻可守!你负责支援!"
  雷蒙抓狂道:"有什么待会儿再说!又过来了——!"

  砰砰两声巨响,欧泊一个飞扑,在泥地里打滚,起身,瞅准隆起的地面一剑砍下,紧接着响起尖锐牙酸的摩擦声,足有十余米长的钻地虫痛苦地痉挛,在地面拍打,洒出荧光色的粘液,欧泊不提防挨了一撞,被扫飞出去。四周漆黑不见五指,温室入口又有男人在愤怒地叫喊,雇主出来了。
  几枚光弹飞来飞去,雷蒙大吼道:"别开枪!"
  一阵爆炸,巨响,温室棚碎裂的声音,欧泊挣扎着起身,眼冒金星。
  雷蒙把欧泊扛起来:"没事吧。"
  温室内灯光打开,外面的风呼呼朝里灌,欧泊见到雷蒙的胳膊被光弹擦了一下,瞬间就炸了,吼道:"你出来凑什么热闹!"
  他冲过去揪着雇主的衣领,把他推倒在地,雷蒙四处看了看,捡回斧头,女人尖叫声,温室外面一片混乱。

  雷蒙道:"别打雇主!冷静点!"
  欧泊依旧火气爆棚,一指持枪的雇主,冷冷道:"你给我记着。"
  "对不起对不起。"雇主的女儿道:"我爸爸不是有意的……我看看,伤着了吗,我们有射线医疗器。"
  雇主妻子带着一个急救箱出来,雷蒙摆手示意无妨,简单地包扎了下,接过外套穿上。与欧泊站在花田中央,端详被斧头砍下的蚯蚓尾巴。
  近两米长的虫尾在地面蠕动,欧泊道:"没有眼睛,消化液带腐蚀性,这种生物应该都是靠地面震动传感来确定敌人方位。"
  雷蒙点了点头,说:"想个办法,把这玩意抓住。"

  深夜,两人冻得直哆嗦,在乱七八糟的花田里缩在一起。
  第二天早上,天亮了,工人们出来补温室的破洞,雇主双眼布满红丝,脸色很不好看,出来说:"你们的任务完了。"
  "什么?"欧泊与雷蒙异口同声道。
  雇主道:"马上回去,委托结束。"
  欧泊蹙眉道:"你什么意思?"
  雷蒙示意欧泊稍安,说:"昨天晚上的事我们也是迫不得已……今天一定能解决这个问题。"
  雇主怒吼道:"雇你们过来不是白吃饭不干活的!把我的花田弄得一团糟,那玩意还没抓住,温室破成这样!我要找你们的上级投诉!"
  欧泊深吸一口气,想了想,凝视他的双眼,说:"你确定?"
  雇主:"……"
  "慢着。"雷蒙道:"让我来交涉。"
  他取出佣兵日记,朝雇主道:"先生,你最好先看看这个,关于此次委托的任务评级,是个'D',D代表什么?代表你不需要雇佣太高级的佣兵团,只要花费很少的四千信用点,请两个人轮班守夜,时间到了就可以离开,所以在委托原则上,你朝工会隐瞒了一些事实。"
  欧泊道:"不用跟他啰嗦,让我来。"
  "你们想做什么!"雇主勃然大怒道:"想谋财害命吗!"
  "不不。"雷蒙把欧泊拉到一边,凑到他耳边小声道:"你去帮他们补温室。"
  欧泊难以置信道:"我为什么要这么做?"
  雷蒙道:"因为我是团长。"
  欧泊:"你最好想点儿别的理由,佣兵守则第二条,不向强权屈服,别拿团长的身份来压我。"
  雷蒙蹙眉道:"听话。"

  欧泊嚣张地看了远处雇主一眼,随手把大剑收回背后,前去修理温室棚。

  雷蒙回去找雇主交涉,欧泊一脸烦躁地爬上去,帮工人们打下手。
  雷蒙朝那雇主道:"你现在炒了我们,那只大家伙过几天还会再来,或许更多,你没有办法。而我们回去以后会向工会回报任务详情,你看,佣兵日记都写着的,就在这一页。他们会派人来调查,最后扣掉你50%的委托金,作为违约罚款,从此你就上了佣兵之都的黑名单,谁也不会再接你的任务了,何必呢?"
  雇主道:"你们根本就没有这个能力!我……"
  "有这个能力。"雷蒙道:"昨天晚上纯属信息收集不全的意外,你也负有一定责任。因为你没告诉我们这里有什么状况。现在清楚了,我们就会帮你解决。"
  "你看。"雷蒙又道:"我的人已经把你的温室补好了。你自己考虑吧,是现在炒掉我们,上佣兵之国的黑名单,还是继续合作。"
  雇主看了远处欧泊一眼,悻悻回家去。

  欧泊从梯子上翻出温室,太阳出来了,大地上很暖和,温室里的气温上升了不少。他看着远方的荒地,一副若有所思的神情。
  雷蒙过来,两人交换了个眼色,彼此心下了然。
  "在想什么?"雷蒙道。
  欧泊答:"可以利用外面的地形布一个陷阱。"
  雷蒙道:"我想沿着昨天它钻出来的地区,挖个洞下去看看。"
  欧泊:"噢饶了我吧,我实在不想再钻地洞了。"
  雷蒙笑了起来,说:"那么你说了算。"

  欧泊扛着大剑,四处看了看,说:"我需要一个套索,像科多星上,小绿人们驾驭巨牛兽用的那种……叫什么来着?"
  雷蒙迷惑道:"什么?"
  欧泊在地上画了个绳索的形状,接下来的时间里,两人就开始忙活,用搭棚剩下的长索结一个套索。时间慢慢过去,这次巨型钻地虫没有再出现了。
  雷蒙问:"你从哪里学会的这些?"
  欧泊说:"老师教的,从前他教过我,对付没有智慧的大型危险生物时,可以尝试从控制,游斗,困缚等方面先削弱它的战斗力,最后再一击结束战斗。"
  雷蒙点了点头,欧泊说:"你从什么地方学会和人交涉的?"
  雷蒙头也不抬地把绳索打结,他的手指拧开钢筋,力度极大,就连欧泊也比不上他。
  "如果说是与生俱来的,你相信么?"雷蒙道。
  "但我第一次见到你的时候。"欧泊有点儿迷惑地说:"你完全不是现在这样。"
  雷蒙说:"那是因为我对环境太陌生了,得多提防点,我不知道周围的人类带着善意还是恶意,有的星球上是很危险的。"
  他抬眼看着欧泊,笑了笑,欧泊注视着他英俊的眉眼,发现比起他们第一次碰面时,雷蒙眼神中的戒备神色没有了,取而代之的,是一种熟悉的神色。
  仿佛在雷克特眼中看到过。

  雷蒙道:"以前不太喜欢和人打交道……"
  欧泊道:"现在呢?"
  雷蒙道:"还行,凑合。"

  两人都笑了起来,身后少女的声音道:"两位先生。"
  雷蒙转头,他的笑容俊朗而充满阳光,少女怔了怔,交给他们一个装满吃的篮子,笑道:"对于我爸爸的事情,非常抱歉。"
  欧泊摆手道:"没关系。"
  雷蒙道:"我们都没有放在心上。"

  欧泊的套索做好了,他起身去试,冲前数步跑出平原,哟呵一声,在阳光下跃向高空,转身时潇洒地甩开钢索,抖出一道闪光的绳迹。头上脚下地掉下来,继而又在地上侧空翻,来来去去杂耍般弹来弹去。
  雷蒙哈哈大笑,在温室旁坐下。
  雇主的女儿抱着膝,整理好裙子坐在他身旁,和他笑着聊了几句,直到她的父亲怒气冲冲出来找人,才回家去。

  "你想娶她?"欧泊卷起钢索,回来问道。
  "或许吧。"雷蒙把一枚木苏浆果朝嘴里送,挑衅地看着他,果汁四溅:"你老关心这个做什么?"
  欧泊随手拣了几颗浆果,突然朝雷蒙嘴里拼命塞,两人就像大小孩般嘻嘻哈哈地推搡着玩。

  他们在温室的大棚里牵起了错综复杂的线,就像一个笼罩在花田上的蜘蛛网。
  第六天过去,一切平淡无奇,花田修好,钻地蚯蚓也没有再出现。欧泊与雷蒙坐在温室墙角,欧泊抱着大剑,雷蒙屈着一腿,肩上倒架着长柄斧,在朔月的微光下打盹。
  "说不定不会再来了。"雷蒙说。
  欧泊说:"等,要有耐心。"
  雷蒙:"想不到你这种冲动的人也会有耐心。"
  欧泊:"对战斗我一直很有耐心,只有对人耐心欠奉。"
  雷蒙点了点头,欧泊道:"老兄,你以前究竟是做什么的?"
  雷蒙沉默不语,欧泊随口道:"不想说也没关系,我只是好奇而已。"

  说话间欧泊做了件很贱的事情,一边嘴上说着没关系,一边释放出精神力,偷偷读取雷蒙的思想。
  同时欧泊的心里,还在给教会他这本事,却从来没在该用的地方用过的可怜师父雷克特道歉。
  他又读到了同样的场景——两个月亮,荒芜的废弃星球工厂,大地上铺满尸体。
  尸体的面孔都是雷蒙的脸,一个雷蒙站着,上百个他的尸体布满他的脚边,看上去像个填埋尸体的大坑。
  噩梦?欧泊眯起眼,竭力在雷蒙的思维活动去探知他的精神世界。这代表着什么?他想起雷克特曾经说过的,灵魂中的自己已经死亡,在毁灭了无数个自己后,迎来新的生命……
  "你以后会知道的。"雷蒙说。
  欧泊读到的景象又发生了变化,回到佣兵之国的工会里,那是雷蒙的视角——欧泊站在喧哗的大厅里,扳过他的肩膀,朝他说了句什么。
  欧泊开始回忆那时他说了些什么,是"我有飞船"?

  "欧泊。"雷蒙道:"听到了么?"
  地面传来一阵隐约的震动,非常微弱,他们却同时感觉到了,欧泊马上抓起套索,示意雷蒙动手,两人打了个手势,雷蒙接过套索,飞身一跃,跳上温室顶端的绳网,在绳索与绳索间弹跳。
  欧泊按了灯光开关,整个温室亮了起来。
  地底震动不断接近,欧泊快步跑向花田中央,每一下踩踏都厚实而沉重,他背着大剑飞速奔跑,直到巨型蚯蚓钻出了泥地!
  嘶吼在安静的夜中响起,钻地虫冲出地面,撞上绳网,欧泊大喊道:"小心!"
  绳网激荡,雷蒙险些摔了下来,欧泊避开当头扑下的管型大口,于千钧一发间打滚避开,雷蒙在头顶绳网上追来,一个错步,头朝下倒挂,两脚牢牢勾着绳索一拧,将套索在空中甩了个圈。
  弧光飞去,套中巨型蚯蚓头部,长满尖牙的口器登时被牢牢束住。蚯蚓满地打滚,横着碾塌了五六个花架,雷蒙道:"到你了!"
  欧泊被摔得七荤八素,面前合金绳一掠而过,下意识地伸手去抓,顷刻间被带得飞上半空,巨型蚯蚓四处乱窜乱碾,最后砰然撞破温室棚,带起漫天横飞的透明碎屑,冲出了温室外!
  欧泊吼道:"你快点!这玩意比想象中的难抓!"
  欧泊左手护在面前,躬身挡开扑面而来的碎屑与花泥,箭似的被带出温室外,人在半空时反手将合金索一揪,吼道:"想朝哪里跑!"继而一脚踹上巨蚯蚓头部。
  嘶吼声歇斯底里,巨蚯蚓抽搐翻滚,在平原上左冲右突,全身弓起,翻滚,想把欧泊甩下来,犹如发疯的野兽,几次把头冲向地面,奈何口器却被套索牢牢困住,既无法吞土挖洞,又不能喷出消化液伤敌。
  说时迟那时快,雷蒙追出了温室,他的机械长柄斧在月光下焕发着金色的流辉,划出一道弧线,朝地面狠狠砍下。
  欧泊一提缰绳,巨蚯蚓拐弯,尾巴被雷蒙一砍,断成两截。
  "好样的——!"欧泊吼道。
  巨蚯蚓霎时发了疯,断裂处喷出漫天消化液,雷蒙与欧泊同时喊道:"你小心!"
  它拖着荧光绿的酸液洒了一路,欧泊每次一提缰绳,都洒出一道绿色的酸迹,雷蒙避开那道酸液,单手抡起长柄斧。
  近两米长的机械兵器闪烁着电芒,长柄在他的指间优雅地绕了个圈,再次砍落。
  一击即退,雷蒙双手拖斧避开,钻地虫痛苦地在酸液中痉挛,一路横冲直撞,盲目地冲出荒地,两斧头下去已经砍掉了接近五米长度。
  "剁……小块……点!"欧泊被颠簸间不忘大喊道,死死揪着缰绳,又踹了它一脚。
  钻地虫越冲越远,一头撞上农场边上的无线塔,欧泊当的一声头上被撞了个大包,云里雾里被带得飞来飞去,雷蒙竭力飞奔,人在半空高举机械斧,大吼声中又是猛的一斧!
  那一下把钻地虫剁掉了又一半长度,剩下两三米的头已经彻底疲了,欧泊抽出背后大剑,飞跃后退一剑出手,把它剩余的头部钉在地面。
  那一刻钻地虫光秃秃的一个头发出恐怖的吼叫,持续了整整五秒,喷出无数消化酸液,像个破布口袋般瘪了下去。
  欧泊摸了摸头上的大包,扶着铁塔喘气,被颠得天旋地转,呕了出来。

  "干得好。"雷蒙道:"祝你长命百岁——"
  欧泊一手握拳与他碰了碰,回身看温室,又是满地狼藉。

  翌日雇主简直要疯了,欧泊把整齐的四截蚯蚓尸体收集起来,二点五米,二点五米,三米,两米,被雷蒙斧头整齐剁成四段,放在温室前面。
  "这个皮可以送你们。"雷蒙如是说。
  雇主暴躁地大吼道:"我要这个有什么用!"
  "别这样嘛,伙计。"欧泊遗憾地说:"和气生财,对不对?来来,按指纹签单。"
  雷蒙道:"你只是委托我们赶走,或者杀死一切入侵温室的当地生物,可没要求我们让温室保持原样。"
  雇主恶狠狠地盯着他们,说:"你们给我走着瞧!"

  欧泊笑道:"漂亮。"
  雷蒙谦虚地笑了笑,合上佣兵日记,和欧泊上飞船回去交接任务。

  然而回到工会的时候俩人都笑不出来了。
  "跟你们说了多少次不要得罪雇主——!"工会办事员道:"否则就会被扣分!扣分!!我们已经被投诉了!你们简直就是日光城的耻辱——!"
  欧泊大吼道:"麻烦你搞清楚点好吗!!这个委托本来就是有问题的……"
  办事员道:"既然有问题你为什么不先申请机构仲裁……"
  欧泊咆哮道:"我在那鬼地方冻了六天六夜!还差点儿死在一只腔肠动物的肚子里……"
  办事员:"这不关我们的事!扣分!"

30、第三十章

  欧泊道:"听着,我认识亚泽拉斯,你敢扣我们的分……"
  办事员:"谁怕你啊!是个人就认识亚泽拉斯!他上次还给我外婆写情信呢!!"
  欧泊:"……"
  雷蒙:"……"
  两人吵了足足十分钟,最后申请工会办事处仲裁,这点分先押后再领,都窝了一肚子火出来,欧泊去检修武器和整备,雷蒙在工会大厅接任务。
  "欧泊。"雷蒙手指按着耳扣:"我们得接分数多点儿的任务,顺便多赚点儿钱。"

  欧泊在娱乐店里看一个新款的性玩具盒子幻想乐章,里面包括双子海豚,一对蓝色水母透明□套以及接驳器。
  老板道:"怎么,想买一个吗?很想要?我知道你非常想要!你来看过好几次了,这是双人用的幻想乐章!都是男用的!让你和你的好哥们,好玩伴一起性□,两个只要一万信用点……"

  "哦。"欧泊忙放下盒子,摆手让老板别多说,嘴角抽搐,漫不经心道:"你想快点晋级?"
  雷蒙想了想,说:"也不是这么说……算了,尽量接点有钱的吧,你想休假吗?"
  欧泊道:"我随便,实际上出任务也挺像休假的。"

  雷蒙抬头打量公告板,说:"有一个二十万的团队委托,寻人。"
  欧泊道:"我知道那个任务,席德发布的,太难了,咱们的评级还达不到要求,别接。"
  雷蒙道:"嗯……任务限期是十个宇宙年,不划算。"

  雷蒙抬着头,环形大厅里的光屏飞来飞去,每飞出一块长方形光屏就有一个团队接到任务,雷蒙问:"调查无人星球上的危险生物,一百六十分,一万六千六百点报酬,这个怎么样?"
  欧泊:"听起来还行,路途多少天?"
  雷蒙道:"从光子星朝猎户座方向探索……"
  雷蒙修长的食指抵着自己的耳扣,外人看上去像是在自言自语,旁边一人过来道:"您好,先生。"
  雷蒙移开食指,朝他一点头,询问的目光看着他。
  "我听到您在说这个委托。"席德道:"您愿意接吗?刚才还看到您和欧泊在吵架……"
  雷蒙道:"不是我和欧泊在吵架,是我们俩在和办事处人员吵架,这个委托我们不接。"
  席德无可奈何,说:"我已经在这里等了六天时间了。"
  雷蒙动了动眉毛,说:"我们等级不足,现在也不是接寻人委托的时候,十年时间。"
  席德道:"但你们也可以边接其他的委托边帮我找人……你们可以带上我……"
  "听着。"雷蒙道:"我明白你的心情,但我们真的办不到,我们的副团长是个死脑筋,他一旦接下这个委托,就一定会找到为止,带上你更不可能,我们连自己都保护不了。"
  "你可以寻求其他人的帮助。"雷蒙作了个手势,说:"佣兵之国有很多高级佣兵团,尤其B级以上……他们有很多已经不再为了钱与评级接委托了,或许会对这些挑战有兴趣。"
  席德敷衍地点了点头,雷蒙吁了口气,接下一个勘测委托,去找欧泊碰头,出任务。

  这次的任务出乎意料的顺利,两人只需要带着一台勘测机去无人星球上转一圈,然而新的开荒地来回时间很长,距离星空门也很远,一来一回,欧泊闷得脑袋上都快长蘑菇出来。
  三十个宇宙日后,他们顺利回到烈星,磁暴来了。
  最后一波飞船在停机坪降落,人山人海,等待前来载客的列车。地面小型飞梭全取消以免出意外,列车把他们送回工会总部时,天已经全黑下来。
  "快快!"办事人员一边关上大门,留了两个小门供佣兵们出入,吼道:"马上就要下班了!尽快!"
  雷蒙湿淋淋地跑进大厅交付委托,人来人往,欧泊在角落坐下,脱下靴子倒出里面的水。注意到一个人——席德。
  他还在这里?!欧泊想起他的寻人委托,距离他们第一次碰面已过了三十八天。期间竟没有一个佣兵团接他的委托,是太难了么?
  信息布告板关闭,席德在窗口处焦急地对雷蒙说着什么,雷蒙摆手道:"不,不。"
  他转身朝欧泊走来,席德追在他的身后,说:"我请求你。"
  欧泊起身,雷蒙道:"走,去喝杯酒。"
  欧泊快被冻僵了,说:"席德,一起来吧。"
  雷蒙看了席德一眼,默许了欧泊的邀请。三人到餐厅里坐下。

  席德这些天里一直就住在对面小巷的客栈里,欧泊点了吃的,雷蒙道:"你没有必要在这里等着,一旦有人接走委托,工会就会利用长波通讯器通知你的。"
  欧泊点头道:"我也认为你该去别的星球上散散心,你就算守着也没有用。"
  席德叹了口气,说:"帮帮我吧,我把能委托的全赌上了。"
  欧泊与雷蒙对视一眼,门外有人大声道:"席德!"

  席德马上起身,说:"怎么了?"
  外头进来一名少年,正是迅,他不怀好意地瞥了雷蒙与欧泊一眼。
  席德道:"一起喝杯酒吧。"
  "不。"迅的脸色森寒,说:"走了。"
  迅离开后席德笑了笑,欧泊与雷蒙的目光始终尾随迅的身影直到他消失。
  雷蒙叼着烟,含糊道:"别跟他混在一起。"
  席德说:"迅不是你们想的那样。"
  欧泊忍不住笑了起来,觉得十分有趣,席德说:"迅是个好人。"
  欧泊无奈莞尔摇头,雷蒙也懒得去抹黑他,菜端上来了,欧泊边吃边听席德讲述他的困境——这确实是一个非常非常头疼的任务,以致许多佣兵在察看任务详情时,看到第二行就直接把任务退了。

  每个雇主都可以选择他们的委托方式,通常有开放与封闭两个类别,开放委托面对所有的佣兵,未曾接下来就可以察看任务详情,以确定接不接。
  封闭委托则是接下后才能检视,方便雇主身份保密。
  还有一类是加密委托,由雇主与工会协商后,再与佣兵私下沟通,一切责任自负。
  "你当时应该选择封闭性委托。"雷蒙道。
  欧泊:"这不是明摆着坑人么?佣兵们又不是傻子,寻人任务外加封闭性委托,还是B级,更不会有人碰的吧。"
  "也是。"雷蒙哂道。
  席德说:"我的委托,是寻找我父亲。"

  欧泊和雷蒙都静了,席德道:"我……甚至不知道他死了没有,他是我唯一的亲人了。共和国开出了他的死亡证明,还有一份很久以前就拟好的遗书,但我觉得,他还没有死……"
  雷蒙道:"忘了它吧。"
  "不。"欧泊说:"你说下去。"

  席德叹了口气,开始讲述他在来到战神星系之前的故事。他出身于共和国的中央星系生活区,就像无数少年一样,六岁开始接受星际联合学校的教育,十岁毕业,参加职业进修。十六岁就业,今年二十——比欧泊还大两岁。
  他的父亲是一个名为火花快递公司的工作人员,这个公司属于私人产业,只有几艘飞船,资本很少,来往于星系之间进行送货。偶尔也承包一些边远地区的货物运输,和当地人私下做点偷税漏税的小生意。
  三年前,席德的父亲被派到大熊座M97枭状星云,带着一位客人与他的包裹前往指定的目的地。结果在星云边缘遭遇一场大爆炸,整艘飞船被炸得尸骨无存,客人连同船上的五名工作人员全部遇难。
  共和国派出警力前往调查,当时的情况非常复杂,M97星云呈现出某种不稳定性,或是某个超新星的爆发连锁反应,导致边远力场与空间发生了扭曲。这属于不可预知的灾难性因素,火花快递公司因此得到一笔赔偿飞船与生命的保险,分发下去后重新组建了新的航行队。
  席德足足花了一年时间与公司打官司,最后心力憔悴,领了保险赔偿之后,买了一艘飞船,前往M97星云寻找父亲,这又花了近两年时间,最后无功而返。

  共和国已经不再管这事了,遇难者的身份资料也早已收入档案。但席德仍然固执地在星球之间辗转,寻找自己父亲的下落。用他的话来说,哪怕是死了,也要找回一件遗物作为证明,否则他这辈子永远不能安心。
  然而在茫茫宇宙中找一块能证明父亲死了的碎片痕迹哪有这么容易?飞船一旦爆炸,原子炉的能量足够令所有东西变成分子与原子,就算爆炸的威力只把它炸碎,太空中阻力极小,除中心点外的球状冲击抛射,足够赋予残余的固体物质一个极快的速度,把它们抛离到无边无际的黑暗中。
  这些物质只要不因为撞击而改变运动轨迹,就会永远遵循初始速度,在真空环境里无休止地前进,一年时间足够它飞出几千万公里,在爆炸点附近的球形区域进行搜索,根本不可能得到什么。

  席德半点也没有隐瞒,把任务的难度和盘托出,这简直是佣兵任务中最难的一类了——寻找漂流遇难者。按照标准评级,这个委托至少也会被打上A级,奖励积分是一万两千。但因为席德的酬劳问题——A级的团队协力任务没有八十万不会有团长接。
  席德只有二十万,于是他把任务降级了。
  二十万的酬劳,一万两千分,寻找一个被共和国开具了死亡证明的人,唯一证明他生还的理由只有席德一厢情愿的"我相信他还没有死"。
  这样的委托,谁也不会看。

  欧泊看了雷蒙一眼,雷蒙马上就明白他的意思,蹙眉道:"你疯了!光是任务评级我们也接不到,咱们的团队现在还是E级……"
  欧泊道:"咱们的实力可不止E级,而且他可以进行特殊指定,报酬有一万两千分……"
  雷蒙道:"根据佣兵章程,降委托等级会削减积分,如果咱们接了,除了那二十万佣金,酬劳就只剩下两百四十分!你究竟懂不懂?"
  欧泊不以为然,两人都没有说话,雷蒙朝席德道:"我们办不到。"
  欧泊忽然道:"等等,再听听嘛,也没损失不是?席德,是什么令你认为你父亲还活着?"

  席德摇了摇头,不想再说下去了,说:"谢谢你们。"
  欧泊道:"不不,说完,说不定我们能给你一些帮助呢?"
  "你们聊,我走了。"雷蒙没好气道,继而起身离开。
  欧泊坐在椅上,一扬手掌,抓着雷蒙的手指头,说:"嗨,战友,别这样嘛。"
  雷蒙的大手温暖而舒服,两人只是轻轻一牵,雷蒙便不自然地甩开欧泊的手,一声不吭地去前台结账,欧泊朝他比了个中指,正腹诽时雷蒙点了几杯咖啡又回来了。
  "E7,最近有什么新闻么?"雷蒙坐下道。
  E7嘀嘀嘀地投射出全息报纸,雷蒙拉了张椅子,背对他们坐着,漫不经心地抽烟看报纸。

  欧泊示意席德说,席德想了想,开口道:"我的妈妈,早在我出生之前就已经死了。"
  欧泊明白了,点头道:"你不是母体受孕。"
  "嗯。"席德说:"她和我爸爸是……私奔的,爸爸从来没有提她,我想她应该很有钱,但一切都不重要了。"
  欧泊:"这和你父亲生还有什么关系?"
  席德道:"我是基因培植的,爸爸留下了妈妈的一点血液,抽取出染色体,和他的放在一起,培育出了我。但妈妈的基因已经被射线破坏了,细胞里只剩下很少的一段,大部分都是用爸爸的基因补上的,所以……我就像爸爸的克隆人一样。"
  雷蒙翻报纸的沙沙声停了。
  欧泊道:"所以呢?"
  席德说:"我小时候和别的人不一样,刚离开新生儿培植槽,就被爸爸抱回家里抚养,他几乎是每天陪着我长大。我……或许这很难令人相信,但我就是知道他活着,那是一种……像信念一样的东西。"

  翻报纸的电子声音又响了起来。
  席德起身道:"我知道总有人会愿意帮助我的,谢谢你们,再见。"
31、第三十一章
  欧泊与雷蒙在旅店里开了个双人房,欧泊把终端接入战神星系局域网络,烈星的信息网站建设做得没有共和国发达,一来每周一次的磁暴限制了与星盟互联网的信号发射问题,二则年轻力壮的佣兵都在养家糊口,死宅很少。
  但磁暴休息日中人却暴增了,佣兵论坛上吵吵闹闹,娱乐大厅中到处都是在玩虚拟游戏的人。环形光屏内是湛蓝色的宇宙星图,欧泊参加了一场模拟星际大战,开着飞船冲杀来去。
  计分板飞速跳跃,电波声音沙沙响,陌生的声音吼道:"扳手!你他妈的简直是开了作弊器!"
  欧泊"哟呵"一声喊,操纵小型战斗机在共和国的星系母舰登陆,绕来绕去,背后飞来密集光弹,把他的战斗机打沉了。
  "扳手!"欧泊怒道:"你偷袭我!"
  "小欧欧——"莉莉的声音笑道:"认出你了,这回可是我——"
  一个略有点儿熟悉的声音说道:"大家坚守阵地。"——那是罗森的声音。
  欧泊惨叫道:"不会吧!你们欺负新兵!"

  "什么新兵!"男人峻声道:"快去排队,准备再加入战斗!"
  欧泊忽然听出那是教官灰狼的声音,马上道:"我去拉个人帮忙!"
  欧泊收起光屏,说:"雷蒙,来参加帝国战争。"
  雷蒙躺在床上,两脚交叉,穿着白袜子的脚动了动,枕着自己的胳膊,说:"不玩,你自己玩。"
  欧泊道:"你在想什么?关于席德的事?"
  雷蒙不置可否,眯起眼,欧泊翻身下床,要过去说点儿什么,雷蒙抬腿给了他一脚,把他轻轻踹回床上,说:"玩你的帝国战争。"
  欧泊只得继续打他的电玩,在虚拟世界里完全不分大小,佣兵们选择阵营,分成两队,一队侵略共和国领土,一队则进行防守。
  这个虚拟游戏是亚泽拉斯斥巨资买回来的全星球互联网平台技术,上到S级佣兵,下到餐厅老板都能参与,不同的人在其中可扮演不同的角色。
  "想什么呢!"灰狼的声音在通讯器里大声道:"都认真点!别走神!给罗森点颜色看看!"
  进攻方的领袖是灰狼,而防守方的领袖则是罗森,人越来越多,整个星际战场上加入了上千万人,欧泊和临时队员们交谈后才发现,灰狼和罗森竟然都是S级佣兵!
  佣兵之国的金字塔顶峰,亚泽拉斯麾下六名S级超级强者中的留守人员——这两人的实力当真不可小觑。灰狼的指挥战术简直是奇兵,那尚且是欧泊第一次参加宇宙星舰战,小型战船排布铺天盖地,阵型瞬息万变。
  欧泊一个不提防又战败了,这次他没有急着排队加入战场,选择了幽灵模式,从观察塔上俯览整场U星攻防战役。灰狼的指挥就像黑暗宇宙中的一门艺术,而六个行星构筑起的空间磁力防御阵却是罗森的英雄舞台。上万支奇兵参战又在瞬息间消亡化作太空的尘埃,有种生死一瞬,天地茫茫的沉重之感。
  战斗陷入胶着状态,欧泊看得头晕脑胀,暂时下线关了局域网,雷蒙仍躺在床上睡觉。
  "喂。"欧泊过去躺到雷蒙身边,雷蒙睁眼看见屏幕关了,便没有赶他走,两人并肩躺着,欧泊道:"吃什么?我去买吃的。"
  雷蒙道:"随便,我打算接席德的任务。"
  欧泊诧道:"是什么令你改变主意了?"
  雷蒙心不在焉地说:"试试看吧,不行也没损失,不是么?咱们先去申请工会仲裁,再申请雇主特别委托,让席德加一条无违约风险的条款。"
  欧泊道:"行啊。"
  雷蒙点了点头,欧泊道:"我现在去告诉他。"
  雷蒙忙起身道:"不,稍微等等,咱们要做好周全的准备。"

  欧泊去买吃的,回来时雷蒙打开互联网,开始搜集M97星云的信息。
  佣兵之星不是星盟中信息最及时最丰富的星球,但却是信息最实用的地方,上万年中,宇宙里有太多地方都留下了佣兵们的足迹,什么地方有危险,什么地方可以抄近路,什么地方不能靠近,这些都是从生与死的边缘,用鲜血换回来的情报。

  欧泊与雷蒙并肩挤在床上边吃边看,星云外围的信息令人眼花缭乱,一共有三个生命星球,接着则是数以千万计的恒星与小行星,每一颗恒星都全然不同,行星也是千奇百怪,硝基,甲烷,重水,铀,镭,以及介乎多种元素之间的分子变体与化合物充斥了整个屏幕。
  "我们要去的地方还不是这里。"欧泊说。
  雷蒙:"我知道,再朝中心点去。"
  漩涡状M97星云里有两个黑暗区域,欧泊用手指把触摸光屏推开,拉过另一块照片,说:"这里是未知的地方,暗领域,最近的星门距离这里也有一千七百个天文单位。"
  两人看了一会儿,粉末般的星云里,其中一个暗斑引出一条红线,备注是"成分未明"。

  欧泊道:"奇怪,把星空门建在这里做什么?"
  雷蒙想了想,说:"谁知道呢?可能帝国曾经有过开荒计划,又因为什么事情暂时搁置了……你觉得里面是什么?"
  欧泊道:"我可说不准,有可能是黑洞,或者几个中子星……也有可能是一团膨胀的气体……或者什么都没有。"
  "猜猜。"雷蒙悠然道,他起身去斟壶里的咖啡:"随便猜个。"
  "希望不要是黑洞。"欧泊注视着那团黑暗,喃喃道:"我们需要关于这块区域的所有能找到的资料,包括周围的生命星球,星空门的建造开发历史,还有电火花快递公司的快递单子……包括他们运送什么货物,以及那位客人的来历与身份。"
  "分头吧。"雷蒙道:"我去找那小子问问,必要的时候到共和国去一次。"

  星盟成员国之间的关系十分复杂,理论上只要所属国家在星盟注册过,成为成员国之一,身份卡就能通行无阻。
  光纪元前的国籍制已经被废除,身份卡上的星籍只代表出生以及入户星球。佣兵之国与共和国、帝国之间的关系在近几年里都发生了变化,两人合计良久,雷蒙先去找工会开具证明,而欧泊去信息中心查询所有关于M97的内容。
  磁暴日过去,欧泊翻出历届曾经到那里去执行过任务的佣兵团名单,并逐一了解情况,雷蒙则驾驶飞船去共和国。足足作了两天准备,最后在日光城的大厅碰头。
  席德听到他们的计划时只是感激地点了点头,什么也没说,前去改委托内容——特别委托,对象为烟与剑佣兵团,双方签下证明,确认在此任务前没有任何关联。这是佣兵之国的防作弊机制,为免熟人委托,利用金钱帮助佣兵团快速晋级。

  任务顺应他们的E级佣兵团作了调整,金钱报酬未变依旧是二十五万信用点,工会抽成20%五万。评分是240点个人点数与118点团队点数。
  雷蒙合上佣兵日记出来,说:"先去整理消息,今天下午出发。"
  席德道:"我和你们一起去。"
  欧泊和雷蒙马上异口同声道:"不行!"
  欧泊:"我们没有能力保护你。"
  雷蒙:"别添乱。"
  席德道:"可是我已经在那里呆过将近两个宇宙年了,我搜索了很多区域,这些都在我飞船的星图上标记出来,让我跟着,我能认识路。"
  欧泊道:"把星图给我们,你不能……"
  席德坚持道:"我不会妨碍你们!我能认出我的爸爸,你们至少也让我看一眼,好吗?我可以为你们担当后勤,驾驶飞船,我的宇航服给你们用,你们不用再买了!"

  欧泊实在被他整得焦头烂额,三人在门口商量片刻,最后雷蒙只得道:"你必须发誓无论什么时候都得呆在飞船上,没有我们的允许不能出来。"
  停机坪里,席德把他能用的生活物资搬了出来,包括一些武器,雷蒙筛选后把有用的搬上时代-VI上去。

  "席德!"停机坪一侧,迅开着车过来。
  "迅!"席德笑道。
  迅:"有人接了么?我行李收拾好了,怎么又是你俩?"
  欧泊:"……"
  迅说:"算了,走吧。"他背起一个包朝飞船上走,欧泊刹那就炸了毛,说:"喂!你是不是搞错了什么!"
  迅说:"我答应了席德帮他找他的父亲!你想做什么?我还不想跟你们两个废物出任务呢!"
  欧泊:"谁想和谁出任务啊!上次谁被废物打得满地找牙来着!这是我的飞船!喂!别碰它!警告你!"
  席德道:"迅,等等,谢谢你了。"
  欧泊不客气地提着席德衣领,把他拖过来,按在飞船后舱门旁,说:"我不管你承诺了他什么,马上把他打发走,现在就去!"

  欧泊钻进飞船里,外面是迅大声的质问与席德小声的解释,迅一向口气很冲,欧泊和雷蒙都不喜欢他。席德被骂了个狗血淋头,两人声音渐远。
  雷蒙摇头莞尔,又等了一会儿,席德进来,关上飞船舱门,嘴角抿着似笑非笑,欧泊操纵飞船出发。

  "交换一下信息。"欧泊道:"得出什么结论了?"
  雷蒙道:"火花快递公司没有任何不寻常的地方,是一个很普通的私营产业,这宗单子的快递客户是个两百多岁的男人,名字叫亚岁,他要把一个手提箱送到M97星云深处,旋臂上的黑蚁行星上去。根据快递单子备份,里面是一种植物生长剂。"
  欧泊道:"你是怎么得到这些消息的?"
  雷蒙:"我根据席德提供的联系人过去查问的。灰城星上有他父亲从前的同事。"
  席德点头道:"据我所知也是这样。"
  欧泊道:"你只是去逛了一圈看风景而已吧!"
  雷蒙道:"我还给你带了特产的!不要算了!"
  欧泊忙道:"快拿出来让我看看。"
  雷蒙从背包里拿出一包灰城星的特产——那是灰果做的馅饼,席德笑道:"这个味道很不错,故乡种了很多这种果子。"
  欧泊不说他了,三人泡了茶,开始吃灰果夹心馅饼,雷蒙又道:"表面看上去是宗很普通的快递单子,去黑蚁星上种植物,如果真是这样……"
  欧泊打断道:"如果内情不寻常的话呢?"
  雷蒙说:"那就只有去……黑蚁星上调查了。"

  雷蒙的眼神了然,欧泊几乎是同时会意。这其实就是个事故,起因很寻常,意外出现得也很寻常,就算挖空心思,也想不出什么特别的漏洞来。
  但两人都没有说,以免令席德又生出什么念头,这是很残忍的事。
  短暂的尴尬静默后,欧泊说:"我问过去那边执行任务的几名佣兵了。有好几个去过那边的人,他们说了,那里有三个生命星球,都不是人类居住的地方,住着不少奇形怪状的生命体,其中有一个星球上的奇怪虫子屁股上还有生物喷射口……能离开大气层,在宇宙飞行,它们曾经进攻另外两个星球,后来被这两个星球的怪物分别打败了……原谅我吧,我一直对历史很头疼。"
  雷蒙道:"这和席德提供的信息也几乎是一样的,你只是请老兵们喝酒聊天而已吧!"
  欧泊道:"你如果坚持这么认为,我也没意见。"
  雷蒙:"……"

  也就是说,两人白忙活半天,完全没有得出任何有意义的情报。于是大家继续吃馅饼,都不提这事了。
  "哦对了。"欧泊又想起了什么,眯起眼道:"我申请检索了所有开放委托资料,其中有一个人,也在M97星云出过委托。"
  雷蒙动了动眉毛,意思是:所以呢?
  欧泊说:"这个人的等级和内容已经在工会中销档了,名字是个问号:'?'。"

  雷蒙:"这很奇怪么?如果他战死了或者是不再当佣兵了……"
  欧泊:"不,牺牲者就算销档了,名字还在的吧,离开工会之后,名字和事迹也可以保留啊。"
  雷蒙:"假设这个人谋到一份新差事,又不想身份信息被查到,他也可以选择隐藏自己的姓名……"
  欧泊:"如果是由自己申请隐藏的话,那么该人姓名一栏里就会显示'不可查看',而不是一个问号。"
  雷蒙:"……"
  欧泊:"有推理游戏的感觉?"
  雷蒙:"真是够了,你到底想表达什么?"
  欧泊耸肩道:"只是觉得有点蹊跷而已,我沿着问号人的相关内容继续检索,发现有分页,工会资料库的光脑内容里能顺着查到这个名字是问号的家伙,执行过的所有任务。"
  雷蒙微微眯起眼,开始察觉到一点儿奇怪的地方,说:"那么他接过的委托里,名字也是个问号?该不会说,他的名字就是个问号吧。"
  "不。"欧泊看着雷蒙双眼,喃喃道:"关于他的所有任务,全被删除了,不是隐藏,而是彻底的删除。M97星云的探索内容不在委托记录里了,只是由他提出来共享的一个单独的信息,以便佣兵后辈们知道更多的信息。"
  雷蒙提了个问题:"那是什么时候的事情?"
  欧泊道:"词条的编写,是在很多年以前,我看了入库排序,这个年数起码是以千为数量级的。资料库的管理员还告诉了我一件很有趣的事情,这个问号人,是亚泽拉斯亲自改掉的。"
  雷蒙:"那么,亚泽拉斯对此怎么解释?"
  欧泊:"没有解释,他根本没时间接见我。"

  雷蒙沉吟片刻,而后道:"千年前的事,我不觉得这和咱们的委托有什么关系。"
  欧泊附和道:"充其量可以挖掘点儿亚泽拉斯的八卦……算了,我果然是太闲。"

  席德道:"我觉得,说不定有点关系。嗯,那是一种直觉。"

  欧泊和雷蒙看着席德。
  "大人说话,小孩子不要插嘴。"欧泊面无表情道。
  "席德年龄比你还大呢。"雷蒙随口道:"来玩弹力桌球吧。"

  数天的短途航行后,他们从M97星云的星空门穿出,抵达事发处的开始,在这段时间里,时代-VI将沿着之前运输船的轨迹继续前进。
  光看外面已发现不了这里发生过爆炸,一枚散发着红色火焰的恒星在黑暗中喷发着磅礴的光与热,这是一枚红巨星——恒星在走向毁灭的过程的某个膨胀形态。
  热风吹拂着散向冰冷的宇宙空间,千千万万的冰晶在空间里朝着恒星聚集。
  "别靠太近。"雷蒙道:"会被吸过去,我还想长命百岁的。"
  欧泊看了引力范围一眼:"还离得很远呢,安全。"
  飞船的五个显示光屏中,上百个进度条不住跳跃,显示出附近的元素探测能量,船舱中布满了红光。
  他们沿着当时运输船走过的轨迹前进,这是雷蒙提出的方案,席德已经照着走过几回了,但以欧泊与雷蒙的思路,还是得亲自走一次。连着七天里,两人轮流值班,有时也会各自手头一杯咖啡,一起坐在控制台前看外面的星空。
  席德十分疲劳,在卧室里睡觉,欧泊与雷蒙坐在控制台前随意聊天。
  "挺无聊的。"雷蒙喝了杯咖啡,注视着舱外。
  欧泊喃喃道:"我觉得还好,这么美的星空,怎么看都不会腻。"

  两人就这么安静地坐着,欧泊问:"喂,亲爱的,你为什么帮他?"
  雷蒙道:"你够了,别这么恶心,我们才认识几周而已。"
  欧泊笑了笑,雷蒙道:"有点触动,他挺可怜的,亚泽拉斯让你不要忘记身为一名佣兵的情怀。"
  欧泊道:"有什么触动,你也有个这样的爸爸?"
  雷蒙没搭理欧泊了。
  欧泊调整了坐姿,半躺在控制台前的转椅上,闭上双眼。
  雷蒙:"进去里面睡。"
  欧泊道:"我只是在冥想,别打断我。"

  欧泊的精神力发散出去,犹如一道温和的光芒,朝着茫茫不可知的星空不断延伸,遥远的红巨星的色风吹拂,扩展到上百光年的地方。它是巨大的,温和的,犹如一个占据了视野中所有地方的王者。
  这个王者正在迟暮之时,再过数千万年或是数亿年,在未来的某一天,它或许会坍塌成一个黑洞,抑或燃烧完自己的光与热,逐渐冷却下去,成为一颗冰冷的死星。
  欧泊的精神世界逆风而去,广袤的宇宙里,它仿佛在安静地注视着他。

  【人类,来这里有什么事?】一个宏大的声音在脑海中响起。
  欧泊:"!!!"
  欧泊的意识就像恢弘的粒子风里一道渺小的光,他感觉到了,这枚红巨星在对他交谈!周围的星球都在看他,红巨星就像一名王座上的王者,周围簇拥着千万星系组成的臣民,居高临下地俯视着他。
  "我我……是你在朝我说话?"欧泊刹那就愣住了。
  四周一片静谧,依旧只有那瑰丽的无边无际的恒星电磁风,犹如滚滚洪流,穿透了他的所有意识。
  不知道过了多久,欧泊磕磕巴巴道:"是您在对我说话么?我们能沟通?"
  雷克特说过,星辰都有自己的灵魂与思想,但它们从来不与低等生物沟通,欧泊十分茫然,又道:"我是一名佣兵,我……来这里寻找一个人,不,一艘失踪的运输飞船……你的名字好像叫……"
  欧泊想起星图上的标注,又想到那些都是人类为它们起的名字,一颗体积堪比整个战神星系的巨大恒星,又怎么会在乎这些?
  "你见过那艘飞船么?"欧泊把事情说了个大概,最后问道。
  他等了很久很久,直到他几乎以为刚才的问话是幻觉之时,又感觉到许多瑰丽的色风在星球之间吹来,每一寸空间都充满了原子般发着光的电磁粒子。
  是星球在交流?这是它们的意识?!

  【你的第一个问题。】那个声音再度响起。
  欧泊不知道为什么,忽然就注意到了远处的某颗星,短短的一秒内他的视野凝聚在那处。
  【以及这里。】
  欧泊的视线再次转移,投向M97星云中的一片黑暗之处,下一刻,他忽然睁开眼,醒了。
  雷蒙把一张毯子盖在他的身上,这个轻微的举动打断了他的冥想。
  "你做什么!"欧泊气愤地朝他嚷嚷。
  雷蒙道:"你疯了么。"
  欧泊不理他,闭上双眼,再次进入冥想中,然而这次他的视野完全不一样了,红巨星仍然散发着光芒,那无边无际的暗红色丝般的粒子风已再不可见。
  欧泊几次发散自己的精神,然而无论怎么尝试,红巨星都不再有丝毫回应。
  "喂,你说说话吧。"欧泊在思想中喊道:"刚才出了一点小意外。"
  欧泊:"我唱个歌给你听吧,你会玩桌面撞球么?看过猪熊流浪记么?现在出二代了!"
  欧泊:"你认识一个叫雷克特的人吗?"

  无功而返,欧泊睁开双眼,罪魁祸首雷蒙还在悠闲地喝咖啡。

  那颗恒星的模样还记在欧泊的脑海里,他把转椅打了个旋,开启星图,调出周围的星系,双手虚搬,把星图头上脚下地打了个转。
  雷蒙:"?"
  欧泊转头看舷窗外,调整飞船的角度,飞船倾斜九十度,事实上在没有重力的地方,无论是头朝上还是尾朝上效果都差不多,区别只在远方的星云盘看上去是横着,还是竖着而已。
  他对照星图把时代-VI调到适合的角度,一边看窗外,一边在星图上作了标记。
  "怎么了?"雷蒙道。
  欧泊疑惑地看着星图,那是一枚恒星——总不可能跑到恒星里去吧,红巨星说的话是什么意思?
  雷蒙道:"这是你冥想的参悟?"
  欧泊道:"是的。"
  雷蒙笑了起来,欧泊道:"这很好笑?"
  雷蒙说:"听说帝国教廷也常用这种办法来解决问题,教皇闭目养神几分钟,于是整个星系就因为神的启示而有所不同了……"
  欧泊道:"这是星球们告诉我的。"
  他这话刚出口,就意识到不对,自己似乎说得太奇怪了,雷蒙多半也不会相信。
  雷蒙确实不以为然,两人一起看着星图,欧泊疑惑地挠了挠脖子,到这里去?靠近恒星后只会送死吧,就算不被烧死,也会被引力扯进去……他注意到了这个恒星系周围的行星,有一枚行星的名字是:黑蚁。
  标注如下:

  【情况:安全。】
  【高等智慧生物:由节肢动物进化而成,具备一定智力,热情好客。】

  欧泊依稀明白了什么,席德父亲的飞船与这个星球有关系?!说不定在黑蚁星迫降了?

  雷蒙:"安全,热情好客。"
  欧泊道:"不要相信上面的评价,对于星图的拥有者来说……我觉得他所谓的'安全',并不等于我们的安全。"
  雷蒙微有点疑惑问道:"星图的拥有者实力很强?"
  欧泊答道:"嗯,非常强……"

  雷克特确实非常强,但欧泊似乎隐隐约约地想到了什么……这是雷克特标注的么?他也曾经来过这里?这块星图的拥有者……

  雷蒙调出下面一行密密麻麻的小字,说:"你看。"

  这段航行日记内容简短,却十分惊人:

  【这个星球在星盟宇航系统中没有标注,智慧生命是蚁形态,非常罕见。就像一个被造物主所遗弃的实验室。我为它起名叫作"黑蚁"。】

  黑蚁之星的名字竟然是雷克特起的?!欧泊虽已对雷克特的渊博与见识习以为常,阅读到这段注释的时候仍忍不住为之深深震撼。
  他正沿着雷克特走过的脚印,在茫茫宇宙间一步步地探索,光是想到老师也来过这个星球,心底就生出一股难以言喻的热血与兴奋。
  紧接着,一盆冷水浇灭了他的兴奋感。
  "席德?你在吗?"——迅的声音从飞船扩音通讯器里传来。
  欧泊嘴角微微抽搐,雷蒙把咖啡洒了满手。
  欧泊:"……"
  雷蒙:"……"
  "在!在!"席德醒了,跑出控制室,大声道:"迅!你来了?"
  "我就在你们的飞船后面!"迅道:"打算出太空看看!"
  席德道:"你可以用我的飞船里备用的宇航服,会用吗?"
  迅说:"会的!现在就要出去了。"
  席德道:"你设置定位跟随系统,记得把磁力场固定在飞船舱体上……"

  "席德!你给我先说清楚!"欧泊怒吼道:"到底是怎么回事!"

32、第三十二章

  欧泊把一个金属扣带系在腰上,从腰带里拉出两条宽边带,绕过肩膀,咔嚓一声系好,按下腰间的按钮,嗡一声身周亮起防御罩的温暖白光。
  "我出去看看。"欧泊道。
  雷蒙随口道:"祝你长命百岁。"
  欧泊下了飞船舱底,按下外出按钮,真空门关闭,空气逆流轻飘飘地把他吹出了舱外,场能太空服投出一道光,把他牢牢连在飞船上。欧泊在宇宙间转了个身,心里被一阵难以言喻的感觉填满了。
  那是他第一次亲身接触到这无边无际的太空,在失重作用下飘向舱外,缓缓浮起又下沉,他的身体在红光中掠过舷窗外,双腿与修长的身材犹如黑暗中一尾发着光的鳞鱼。
  "感觉怎么样?"雷蒙食指抵着耳扣道。
  "还行,有点冷。"欧泊的周围充满了空气,他缓缓呼吸几下,寒冷不太明显,并不阻碍他的行动。
  温度是正常的,真正的冷来自心理感受——在这空旷的宇宙中,灵魂所切身体会到的孤寂与冰冷。雷蒙在船舱内接通另外一个通讯频道,问:"你到底想做什么?"
  迅的声音答道:"我在找爆炸的残骸。"
  席德道:"我已经找过好几次了。"
  欧泊不悦道:"让你别来添乱的!"
  迅毫不客气地说:"我有自己的飞船,出来跟你有什么关系?又不蹭你的任务!"

  迅在太空中寻找,观察每一片宇宙尘,它们或是折射着红巨星的光从他面前飘过,或是安静地停留在半空中,金属,冰与岩石稀稀落落地分布在空间,欧泊道:"周围的杂质至少有上千万个,你要找到什么时候?"
  迅道:"只需要一片人工碎块……"
  "别胡闹了。"雷蒙与欧泊同时不耐烦道。
  欧泊道:"如果经过爆炸,高温能把所有的金属溶解,外壳也会被彻底炸飞,你根本不用妄想在这附近找到什么!"
  迅没有回答,他渐渐飘远,固执地寻找一切他认为有可能的东西。
  欧泊终于放弃了说服他的打算,他按着耳扣,说:"我不管了,让他在这里慢慢找吧,继续我们的计划。"
  雷蒙道:"不管不行,把他抓回来。"
  欧泊沉吟片刻,开启后腰处的微型推进系统,飞向迅,迅马上大喊道:"你要干什么?!放开我!"
  "别在太空打架!!你会害死他!"雷蒙一声爆喝,震得两人耳内嗡嗡作响。
  欧泊不由分说揪着迅的衣领,把他抓着飞回来,真空舱开启充气,他把迅扔在控制室内。
  迅吼道:"这关你什么事!"
  雷蒙怒道:"这是我们的委托?它又关你什么事?!"
  席德忙上前劝架,迅仇恨地盯着他们,欧泊摘下腰带收好,随手扔在沙发上,说:"别再添乱,没空对付你。"

  雷蒙道:"继续监视航路。"
  欧泊上前打开星图,迅刚骂骂咧咧地起身就被他的星图吸引了。
  "这是什么地方产的?"迅道。
  欧泊道:"关你屁事,给我规矩点,否则我们会把你扔在黑蚁星上。"
  迅道:"你想谋杀!"
  欧泊道:"它们据说热情好客,不会让你想家的,嗯?"

  时代-VI牵引着席德的未来领主飞船再次推进,在星际尘中加速穿行。
  光屏上元素构成跳跃不定,四周迄今没有发现任何放射性元素,航路是固定的,迅要回自己的飞船上去,欧泊却坚持不允,雷蒙把他们扔进了卧室,随手锁上门以免这小子添乱,迅在房间里开始拍门,大吼道:"席德是我的朋友!你这么做算什么!放我出去!我也想帮助他!"
  欧泊大声道:"哦!我为你们的友情而感动!E7!关闭卧室的反重力场!"
  里面拍门声停了,迅大声道:"放我下去!"
  终于消停了,迅还在卧室里漂浮着大骂,欧泊回到控制台前坐下。
  雷蒙仍出神地盯着周围的元素分析,欧泊道:"没有发现爆炸遗迹?"
  雷蒙缓缓点头,欧泊道:"有蹊跷,很有可能是迫降了,设定航路,去黑蚁星看看吧。"

  雷蒙出了口长气,躬身打开航路设定,两艘飞船同时加速,飞向这里附近最近的一颗行星。
  行星外围没有空间站,星球外还有一环漂亮的光圈,无数小陨石环绕着赤道组成光环,它们偶尔互相碰撞,碎成粉末,却在行星的引力下无法脱离。
  两艘飞船对接,欧泊与雷蒙商量片刻,把迅放了出来,让他带着席德回另一艘太空船上去,进入黑蚁星的大气层,寻找适合场地开始降落。
  "重力系数1.5,老天。"欧泊道:"有这么大的重力?看不出来。"
  雷蒙道:"这个星球密度很大,小心降落。"

  显示屏上出现地貌,上面有一条环绕整个星球的巨大蓝色水带——黑蚁星唯一的河流,估计足有上百公里宽,两极覆盖着冰雪的王冠,散发出许多蓝线,千万条小河流呈放射性朝赤道中央大河流淌。
  席德在通讯器里说:"真漂亮的星球,应该很适合人类居住。"
  欧泊道:"算了吧,重力那么强,你们呆在船舱里不要出去。它们没有停机坪……我看看。"
  黑蚁星的地面渐近,地表几乎所有地方都是光秃秃的岩山,山上覆盖着一种黑色的苔藓,飞船到处转悠,迅在通话器里说:"随便找个地方降落吧。"
  雷蒙道:"不行,得找个安全点有掩护的地方,方便停靠飞船……有标志性建筑物吗?"
  迅不耐烦道:"就那里吧,你的左手边三十五度方向,我看到一个很大的雕像,在后面降落……"
  欧泊循着迅所指望去,席德在通讯器里说:"那里容易卡住……"
  迅道:"你别管,我比你会开飞船……"
  欧泊和雷蒙真是败给他了。

  飞船飞向一个高原地区,旁边有巍峨的群山与穿过峡谷的河流,旷野中间的地表呈现出一环包着一环的灰色弧形沟,犹如一个巨大的年轮。
  中间站着一个石像。
  "是个人类的雕像?"雷蒙道。

  迅说:"上面全是苔藓,废弃的地方吧。"
  未来领主号喷发出气流,缓缓降下地面,欧泊看到那石像摇摇欲坠,与雷蒙同时吼道:"小心!"
  轰隆巨响飞船着陆,石像倾斜了一个角度,三秒后,咚的一声向前扑倒,发出闷响,摔得四分五裂。
  欧泊:"……"
  雷蒙:"……"
  欧泊:"你能不能在没搞清楚状况前别乱来!"
  迅不耐烦道:"你们俩还嫩得很呢!根本没有半点儿经验,这附近没房子没生命,只有一个人类的的雕塑,结合周围的沟壑,你就想不出有什么用?"
  欧泊道:"有什么用?"
  迅道:"就是前人建起来,给太空飞船当坐标的啊!坏了就坏了,重新做个地面信标就可以了!"
  时代-VI跟在后面缓慢着陆,欧泊被抢白一顿没出声,去探测星球上氧气成分。
  氧气浓度稍高于25%,空气很湿润,确实是个适宜居住的星球,雷蒙准备了翻译器出来,四人在旷野中四处看了看,天色灰蒙蒙的,空气里飘荡着湿润好闻的气味。

  雷蒙在调试一个翻译机,峡谷下面一群黑点朝着高处飞速移动。
  欧泊道:"来了!我看看!"
  "别过去!"雷蒙道:"小心它们攻击你。"
  黑点贴着岩壁爬上来,黑压压的足有上千只,气势十分壮观。
  "呲——"为首的一只巨型黑蚁朝着欧泊咧嘴。
  欧泊:"……"
  雷蒙把通用翻译机对准它,意识到一个很严重的问题——黑蚁星的语言没有被星盟录入。
  上千只蚂蚁把他们团团围住,一只蚂蚁恶狠狠地朝欧泊咧嘴,呲的一声,露出口钳,所有蚂蚁的触须都在动,仿佛有无形的电波在这个群体中传递。
  欧泊:"它们在说什么?"
  雷蒙:"不知道……翻译器里没有这种语言。你确定它们真的很好客?"
  欧泊:"那是老师的评价,我……还是很相信他的。"
  迅终于安静了,他说:"它们想攻击我们。"
  席德道:"对啊,露出嘴里的钳牙……我们做错什么了?"
  欧泊:"或许你只是误会了,它们打招呼的方式就是——"
  "呲——"欧泊尝试着朝着它们发出那种怪声音。
  "呲!呲!呲!"一人高的巨大黑蚁们此起彼伏,群情汹涌,眼睛变成赤红色,紧紧盯着欧泊。
  雷蒙:"头上的触角又是怎么回事?"
  欧泊:"这应该在打招呼……等等。"
  所有蚂蚁同时停下快速挥动的触角,哗一下四散,一群蚂蚁竟是把两艘太空船抬了起来!一会儿就搬得没影了。
  欧泊一脸茫然:"喂!你们在做什么!"
  迅:"帮我们泊车么?有意思。"
  一根小木棍交到为首那只最大的黑蚁手里,它注视着雷蒙,把他当做他们的头儿。雷蒙个头最高,身材也最出众,他微微低下头。
  群蚁推开,那只大黑蚁用树枝在地上画了几个图案。
  欧泊:"它什么意思。"
  雷蒙:"它……的意思是,我们降落的地方,是它们的祭坛。"

  欧泊:"……"
  迅:"……"
  席德:"……"

  雷蒙:"而且还撞坏了它们的……神像。"
  欧泊:"迅!我就知道有你在没好事!"
  迅:"我怎么可能知道!"

  所有蚂蚁瞬间又围过来,朝着四人露出锋利的口钳,首领黑蚁挥了挥树枝赶开它们,又写写画画一行怪玩意,上面是图画配着奇形怪状的符号。
  雷蒙:"它说,让我们负责把神像修好,向所有'人'道歉,咱们双方才有交谈的机会。否则不会让咱们轻易离开这个星球。"
  欧泊松了口气,迅还想再说点什么,嘴巴却被席德捂住了。
  "你怎么会它们的文字?"欧泊诧道。
  雷蒙:"你看,它画了好几排蚂蚁,大家站得很整齐,都对着这个雕塑,就像在祈祷,所以我理解为这是它们的神,或者很重要的东西。它把脖子,脚踝的地方圈起来,指那边倒下的神像,意思是让咱们修好它。"
  欧泊:"……"

  首领黑蚁挥了挥树枝,所有蚂蚁唰拉一下撤得一干二净,剩下四人站在苔藓平原的旷野中央,一阵凉风吹过。

  十五分钟后,欧泊与雷蒙面无表情地开始修补被迅撞毁的神像。神像是个人类,男性,穿着一身布袍,袍下现出赤脚,根据身材比例,推测和雷蒙差不多高。应该是个很英俊的,朴素的男人。
  当然,现在这个断头断手的雕塑扑倒在湿润的苔藓地里,又另当别论了。
  要把五米高的神像放上台座,修好,简直是不可能的任务,尤其是在飞船被整艘搬走的情况下。雷蒙去找蚂蚁们借来绳子,欧泊去用长柄斧砍了棵树,斧与大剑十字交叉绑上,做了个绞盘,把神像一点点地扳动,放上去。
  席德和迅抱着膝盖,远远地坐着看。
  这个星球的重力太大了,欧泊忙活了一会儿就累得气喘吁吁,怒道:"你们别光看着好吗!"
  席德道:"我……我的体力不行。"
  席德光是坐着就觉得累,迅也完全蔫了。
  "需要粘合剂,呼……呼……"雷蒙道:"否则还会掉下来的。"
  "饶了我吧,哪来的粘合剂。"欧泊喘着气道:"能复原就不错了。"
  席德说:"用泥可以吗?这里的泥土粘度很高。"

  席德调了些粘土交给迅,迅躬身在神像的脚踝上补上,雷蒙道:"你从前是做什么职业的?"
  席德道:"植物培育师。"
  欧泊觉得有点儿奇怪,迅在席德面前怎么这么老实?他俩的关系仿佛变得很好了,是因为之前的原因么?一定在他没发现的地方,发生了点什么。
  雷蒙随口道:"你为什么这么帮席德?又没钱赚。"
  迅白了他一眼,说:"佣兵必须得有钱赚才出活?"
  "哟哟——"欧泊皮笑肉不笑地说:"你也算佣兵?"
  迅没回答,雷蒙点头道:"植物培育师,听起来很威风!"
  席德朝侧旁挪了点儿,让迅搭着自己肩膀坐下,

  两人都没有评价,席德身上穿着迅的外套,冷得有点儿发抖。
  这个星球连太阳都看不到,天边只有一个泛着紫色光环的白月亮,天顶横亘着一条耀眼的陨石带,行星光环折射出远处恒星的光。
  欧泊搬着神像的大头,把它咕噜噜地推到台座前,雷蒙垂下绳子,把它吊上去放好,两人都累得气喘。
  "我说你们。"欧泊始终觉得很不可思议:"怎么混得关系这么好?几十天的时间里都在一起?"
  "关你什么事。"迅警觉地问。
  席德笑道:"只是朋友而已。"
  迅马上就不乐意了,席德似笑非笑地看着迅,又补充了一句,说:"一起玩幻想天堂的好朋友。"
  迅忍不住哈哈大笑。
  欧泊:"!!!"
  雷蒙险些把雕塑的头掉下来。
  席德说:"你们俩没玩过那玩意么?"
  欧泊:"你……你说什么?别提这事了。"
  迅嘲笑道:"你看他那样子就是个乡巴佬,跟野蛮人一样,不知道哪个原始社会出来的。"
  "喂!"欧泊愤怒地说:"你才是野蛮人吧!"
  雷蒙道:"我也是乡巴佬,从来不玩那个。"

  欧泊满脸通红,雷蒙又道:"扶好雕像,别再倒下来了。"
  雷蒙躬身站在神像的肩膀上把头部吊上去,这需要很好的平衡感才不至于令刚粘合的神像倒下来。
  终于完工,欧泊倒退着走了几步,端详那神像,他的头发稍微有点长,台座上没有名字。
  欧泊去找水洗手,走远了。

  席德却发现了一件事——雕塑的脸型,鼻梁,眉骨与唇,长得像一个人。
  "这样应该就行了。"雷蒙退后看神像。

  席德抬着头端详,他看看神像,又看雷蒙,说:"他和你长得有点像。"
  雷蒙:"?"
  雷蒙蹙眉,席德回头道:"欧泊!"

  欧泊没有听到,已经跑到峡谷边上去了,迅说:"对啊,头发长点,但五官完全一样,喂,你是他们的神?"
  雷蒙道:"我没来过这里,长得像?"
  席德怀疑地看着雷蒙,说:"你刚刚……和蚂蚁们交流也很自然,我觉得有点可疑。"

  雷蒙哭笑不得道:"别开玩笑,如果我是他们的神,这些家伙怎么会让神去修自己的神像?"
  "也对。"迅说:"你真的没来过?"
  雷蒙不耐烦道:"真的没有!"他收拾绳子去还,蚂蚁们以为欧泊要逃走,把他押着回来,一只黑蚁写写画画,示意他们可以跟着过去,和首领谈谈。
  蚂蚁们没有发声器官,唯一的响动就只有摩擦口器的兹兹声。四人在旷野上走了很久,席德最先走不动,迅背着他,淌过苔藓平原,领路的黑蚁又带他们过河,直到一个空地上,示意他们上车,四只奇怪的生物像轮子一样,垫在一块大木板下面。
  欧泊好奇地朝下看,轮子生物忽然一举,伸出触角一样的东西顶着木板,四人弹了弹,雷蒙揪着他的衣领以免掉下去。大家坐稳,轮子生物开始滚动,就这么载着人飞速前进,逢山过山,下水时还能在水里螺旋桨一样划来划去,载着他们渡河。

  最后在一个长满奇异植物的树林中停了下来,一条隧道通向幽暗的地底,轮子车滚了进去,没进多深就停了。
  四周亮着照明的矿物,隧道四通八达,欧泊道:"这是个……蚂蚁窝。"
  一行四人看着密集的,在空旷大厅中钻来钻去的蚂蚁,心里都有点儿发毛。又是一瞬间,所有黑蚁都散了,爬进各个洞里,消失得不见踪影。
  一只体型庞大的黑蚁虎视眈眈地看着他们,欧泊道:"它是刚刚让咱们修神像的那只么?"
  雷蒙:"我怎么知道?它们看上去简直都长得一模一样。"
  地面有个沙盘,是拿来交谈用的,欧泊说:"现在应该可以谈谈了。"
  席德说:"你长得像它们的神,可以加分么?"
  雷蒙面部表情抽搐,朝席德道:"在咱们眼里,它们全长得一样,换句话说,在它们眼里看咱们人类呢?当然也没有区别。"

  迅说:"那么按它们的逻辑,神像只要有头有手就可以了,脸其实是多余的……"

  雷蒙示意所有人闭嘴,不要再啰嗦了,沉思片刻,接过蚂蚁递来的树枝,开始在沙盘上朝对方的首领提问题。
  雷蒙画图,学着在修补神像时蚂蚁们的表达方式,用图案先问了好,自我介绍,说明他们没有任何敌意,先前的行为纯属意外,接着询问对方几只大蚂蚁的名字。
  大黑蚁首领在沙盘上画了几只蚂蚁,三角的,圆形的,螺旋的符号从它们的触角上发散出来,互相区别。
  "什么意思?"欧泊道。
  雷蒙略一沉吟,答道:"意思应该是,它们不像咱们人类用名字来区分,大家都没有名字,靠身上的气味来辨认彼此。"
  欧泊缓缓点头,看着雷蒙写写划划,发现雷蒙还是非常聪明的,他确实有这个能力担任团长,他沉着,稳重,一点儿也不比自己曾见过的那些高级佣兵团团长们逊色。换了欧泊自己,就想不到许多事情。

  雷蒙画完,与欧泊一起将左拳按在右肩上,行了个佣兵的礼节。
  对面的大黑蚁安静看着,最后几只蚂蚁一起触角交缠,朝他们微微躬身。双方见过礼,达成友好关系,雷蒙用图案表达了他的问题:【我们来找一艘飞船,以及几个人类。】
  雷蒙根据先前席德的描述,在沙盘上画出了飞船,以及几个小人的符号,旁边还有一个手提箱。
  大黑蚁在飞船上打了个叉,表示没见过,又把箱子圈起来。

  欧泊:"!!!"
  席德:"!!!"

  席德:"什么!它们见过我爸爸!他在什么地方!!"
  雷蒙道:"别冲动!欧泊,按住他!"
  蚂蚁们发生了一阵小规模的骚动,首领始终用它的复眼注视着他们,席德朝首领道:"我恳求你,告诉我,我的父亲在哪里!"
  周围全是看热闹的蚂蚁,它们仿佛十分好奇,迅抱着席德小声安慰,雷蒙在沙盘上画了一个大人牵着一个小人,小人圈出来,指了指席德。
  "你真聪明!"欧泊赞叹道。
  雷蒙谦虚地笑了笑。

  首领看懂了,缓缓点头。
  它在地面画出起伏的山峦,河流,四人屏息以对,大黑蚁画了很复杂的地图,一直画满了整个沙盘,最后在左上角画了一个拱形的东西。
  欧泊:"???"
  他大惑不解,转过头看,慢慢走到蚂蚁们的边上,一只蚂蚁过来,挥舞着触角碰了碰他,欧泊朝他用手摸了摸它。
  雷蒙道:"你别乱动,我可不想再惹麻烦了。"

  蚂蚁退开,此刻气氛十分融洽,双方关系已经好得可以称兄道弟了,果然很热情好客,老师说的没错——欧泊心想,他亲热地主动搭着黑蚁首领光滑的甲壳背脊,数人与蚂蚁们一起看沙盘。
  大黑蚁的树枝又回到沙盘右下角,它又画了一只奇怪的,庞大的怪物,怪物有点像蚂蚁,却长着翅膀,体积很大,最后把这只长着翅膀的蚂蚁连着小箱子一圈,打了条线,直接飞向那个拱形的物体。
  "这是什么意思?"雷蒙疑惑地眯起眼。
  "这个东西。"欧泊端详许久后道:"带着箱子,到某个地方去了?"
  雷蒙指指图案,又指了指自己的头,摊开双手,作了个无法理解的动作,像个彬彬有礼的绅士,大黑蚁观察他们许久,转头与其他蚂蚁用触角沟通片刻。

  欧泊与雷蒙都是一头雾水,迅说:"问它,咱们的飞船在哪里。"
  "不急。"雷蒙道:"先把事情弄清楚,有太多谜题。"

  这次蚂蚁们交谈了相当长的一段时间,足足有接近半小时,最后终于达成一致意见。一群蚂蚁让开通道,大黑蚁示意众人跟着他们走。
  欧泊与雷蒙跟在领路的蚂蚁后面,它们交流的时候能用前脚翘起,赶路的时候却是六只脚一起开动,走的很快,走走停停,在地底隧道里走了很远,最后进入一个壮观至极的巨大空间。
  蚂蚁们围着他们四个,首领指了指空间里的景象,这里充满破败的卵壳。
  雷蒙道:"这是它们的育婴巢。"
  欧泊缓缓点头,四周焕发着矿物的微光,育婴巢中央有一团浑浊的,暗红色的薄膜,里面包裹着有生命的物体,有什么在里面缓缓搏动。
  雷蒙越发迷茫了,问欧泊道:"你知道它的意思么?"
  欧泊仿佛隐约摸到了什么,说:"中间的是它们的蚁后……?"
  "蚁后?"欧泊喃喃道:"蚁后!我明白了!这件事和蚁后有关系!那玩意不是蚁后!蚁后飞走了!那是什么?"
  雷蒙马上就明白了,四周没有沙盘,他示意看懂了,大黑蚁带着他们折回,欧泊与雷蒙快速地开始交谈,这下全明白了。
  席德急促地问:"人呢?其他人在哪里?"
  雷蒙:"等等,先整理清楚情报。蚁后带着箱子,飞向山上,弧形代表什么?是箱子里种出来的植物?也有可能是我们理解错了。"
  欧泊:"至少目前知道的是,飞船没有在爆炸中被毁掉。"
  雷蒙缓缓点头,欧泊又说:"这不是个意外,是人为的因素,和带着箱子的人有关系,找到了他,就能找到席德的父亲。"
  雷蒙嗯了声,他们又回到了中央沙盘处,雷蒙道:"但是我不明白,它想给我们看什么?"

  数人停下脚步,雷蒙开始朝大黑蚁询问,大黑蚁在蚁后旁边画了个小蚂蚁,继而抽出一条线,圈向蚁后,再圈回来。
  欧泊终于懂了。
  "进化!"席德说:"我学过一点昆虫学,一定是因为它们的蚁后没了,所以种群中的一只在朝蚁后进行进化!"
  欧泊也想起来了,他在教材上看过,这是一种自然调节机制——蚁后死亡或是消失后,一个族群保持自我繁殖能力的方法。
  他沉声道:"所以我们最好是顺便……把蚁后也找回来。"
  欧泊深吸一口气,说:"这个委托看上去很麻烦,可没有报酬。"
  雷蒙道:"什么时候了,还想着报酬,我不太期待这些蚂蚁能去工会委托什么任务……算了,先去看看吧。"

  雷蒙示意大黑蚁为他们找来飞船,大黑蚁却不让数人离开,抹平沙盘后画了一个胖胖的东西。
  欧泊:"?"
  雷蒙:"……"
  欧泊:"跟这些家伙沟通实在是太费劲了。"
  雷蒙一脸抽搐:"我有什么办法……"

  正说话时,一群蚂蚁抬着一只巨大的,半死不活的虫子进入地底。
  所有人都傻眼了。
  迅道:"它的意思该不会是要请我们吃饭吧。"

  蚂蚁们从四通八达的隧道里出来,一齐涌向那只肥大的,十余米长的白色虫子,雷蒙帅气的脸当场就绿了。
  一群蚂蚁啃一只虫子,那景象实在是太壮观,到处都是飞溅的粘液,虫子皮被一点点地扒下来,席德瞬间转身大呕特呕,雷蒙忍不住躲开,扶着墙也开始呕吐。
  所有人跑到墙角不敢再看,欧泊只觉一阵反胃,幸亏佣兵训练里的课程以及信念之力有效地协助他成功防御了恶心感。
  "我我我……我不吃。"欧泊朝大黑蚁道。
  大黑蚁首领:"?"
  欧泊在沙盘上画了个手长腿长的小人,指指雷蒙,示意这是他,肚子画得凸出来,说:"他怀孕了,不能吃虫子。"
  雷蒙愤怒地吼道:"别胡说八道!"
  大黑蚁首领:"???"
  欧泊开始语无伦次地跟大黑蚁拖时间,说:"肚子里出现一个小孩,喏,你看。我们不吃这个,飞船找出来,走了,一定把蚁后给你们带回来……再见。"

  一群蚂蚁扯出虫子的肚肠,拖着过来献给欧泊,拖在地上,带着粘液的肠子彻底地,直接地击穿了欧泊的忍受底限,他终于也吐了。

  半小时后,雷蒙通过反复坚持,让大黑蚁明白他们不吃这些,蚂蚁们又涌出洞穴,去把他们的飞船抬回来,众人天旋地转,筋疲力尽。

  两艘飞船被蚂蚁们分工合作,抬到树林外的空地上。
  雷蒙朝黑蚁首领表示他们要去看看,黑蚁首领带着一群蚂蚁们在地面指路,四人则操纵两艘飞船升空,低空飞行,缓缓飞向地面黑线指引之处。
  足足飞了很久,一望无际的苔藓平原上围着密密麻麻的蚁民,场面显得极其壮观。黑蚁们自发地让开一个空旷地,飞船降落,欧泊走出飞船的时候愣住了。

  旷野中央,蚂蚁们先前画出来的环型建筑物,是一个孤零零的星空门。

  "这不是在大气层外才能安装的设备么?"欧泊难以置信道:"怎么会放在一个星球上?!!"
33、第三十三章

  黑蚁首领把人带到星空门前,四人都没有说话。
  欧泊尚且是第一次在如此近的距离直接看见星空门,它与黑蚁首领所画出来的几乎一模一样,刚才竟然还以为是什么植物!
  四周全是用触角交流的黑蚁,它们短暂交谈后,一起看着欧泊这行人。欧泊能感觉到它们充满期待。
  到底是怎么回事?!
  欧泊尝试着用精神力来读取点什么,却完全得不到回应,蚁族的思考仿佛与人类的脑电波不在一个位面上。雷蒙站在星空门前,继续朝黑蚁首领提问,黑蚁首领写写画画回答,欧泊则躬身检视星空门前的能量电流。
  关于星空门技术,他在雷克特的芯片上读到过一点儿——只有一点儿。
  星空门是针对飞船技术通行的,本身有特定的编码,这段编码存储在核心中,与空间技术相对应,从写下来的那一刻开始,就成为出厂的特定标志,无法破解。只要朝它发射出讯号,开启星空门自身的能量感应,飞船就能进入第五维度,开始跃迁。
  这个星空门是从什么地方偷来的?欧泊查看编号处,牌子被拆掉了,那么,另外一个星空门通向何处?
  "欧泊。"雷蒙道:"我想事情可能有点严重,蚁后应该是被抓走了。而且足足有三年时间。"
  欧泊转身,四人围在黑蚁首领的画前,看到几个小人与蚁后,箱子穿过弧形门的场景。
  "朝工会发出求援。"欧泊道:"这件事实在太复杂。"
  "它通向什么地方?"席德问:"过去看看么?"
  "不。"欧泊果断制止了他:"这不是你能应付的,要去也是我们去。"
  迅上飞船去朝工会发出求援讯号,半小时后下来,说:"烈星已经收到了,会派出离这里最近的闲置佣兵过来支援,支援费用是委托佣金的一半。"
  欧泊火了,朝他道:"支援费用是你私下加的吧!"
  迅:"骗你做什么!我协助你们出任务还没跟你算钱呢!"
  雷蒙道:"别吵了,来几个人?需要多久?"
  迅没好气道:"不知道,可能是一群人,也可能只有一个人,可能下一秒就到了,也可能要十天半个月。"

  雷蒙与欧泊站着,彼此对视片刻,欧泊道:"先过去探查情报吧,这个门能通行。"
  雷蒙点了点头,说:"咱们俩过去,席德和迅在这里接应?"
  席德道:"让我去。"
  迅和欧泊几乎是异口同声道:"别开玩笑!"
  欧泊有点儿意外:"迅说得对,你没经过训练,不能贸然行事,这里还得留人,我看就你们俩吧。等佣兵来接应以后说明详细情况,再带人过去。"

  雷蒙简单地分析了情况,说:"你们把飞船停在那边的山谷里,人出来值班,从远处轮流观察星空门的情况,一发现不对就马上躲起来。我答应你,一确认安全了,就通知你们过去。"
  两人上了飞船,欧泊等到迅的飞船离开,在山谷里停稳后,才驾驶时代-VI缓缓升空,准备穿过星空门。
  "你觉得它能用么?"雷蒙道。
  欧泊摇了摇头,他自己也说不准,低头道:"E7,发出跃迁请求信号。"
  飞船悬浮在半空,嗡嗡嗡一阵响,发出信号,气流吹得大地上的黑蚁们散开。
  "对接完成。"时代-VI的冰冷声音响起。
  环形星空门亮起白光。
  欧泊:"能用!"
  "目的地是什么地方?"雷蒙的声音带着不常见的紧张。
  星空门周围的白光黯淡下去,紧接着滚过一层红色闪灯,电子声道:"成功定位,跃迁倒计时,十、九、八……"
  欧泊利用这个时间点快速打开星图,调出M97星云全貌,逐层放大。
  "五、四、三……"
  一道虚线轨迹从黑蚁行星飞出,投向旋臂上的黑暗区域。
  "两万四千光年外的……"欧泊的声音发着抖:"黑暗区域,E7!中止跃迁!"
  雷蒙:"E7!"
  E7头顶亮起红灯,但已来不及了,话音落的下一刻,星空门爆发出璀璨的电磁风暴,发出巨响击中了时代-VI,构成一张电网,把它扯进了第五维空间中。
  "啊——!"欧泊与雷蒙同时大吼,黑蚁行星的景象一闪而过,紧接着千亿繁星化作白线穿透了他们的身躯,短短数秒后,幽暗的太空中,空间犹如被击碎的水面,将整艘飞船喷了出来。
  E7被一刹那的冲力带得飞出去,掉进了舷窗与控制台的边缘部分。
  欧泊与雷蒙跪在地上,全身大汗不停喘气,这个星空门的跃迁功能极其不稳定,连带着乘客在被抛出空间的那一瞬间,加速度令他们痛苦无比。
  欧泊:"呼……呼……"
  雷蒙艰难地起身,抓着椅背要坐上去,扶手椅打了个转,时代-VI的导航仪声音再次响起:"跃迁成功,请求下一步指示。"
  "哔——哔——"红光充满了整个船舱。
  "警报!警报!入侵者!"
  "关闭你们的所有武器系统,准备接受检查。"

  这是一个深远的太空基地,视野中是一对双生伴星,在它们的周围一共有六枚恒星,伴星的光芒极其黯淡,四周的空间仿佛发生了某种扭曲的特性。

  "警报!警报!发送你的身份!"
  船舱中响起电子通讯声,紧接着被男人的声音取代。
  "什么人?从黑蚁星过来的?!"

  欧泊连滚带爬地起来,吼道:"你到武器控制台去!"
  雷蒙与欧泊换了个位置,欧泊打开人工控制板,飞快地输入航路,一眨眼间已有六艘小型战舰飞向他们的飞船,朝时代-VI发射出电磁网。
  "什么鬼地方!E7呢?!准备跃迁回去!"欧泊道。
  雷蒙道:"已经来不及了!十秒时间足够你被炸成灰!"
  E7被卡在控制台下面,嘀嘀嘀地响,欧泊道:"发射信号,准备跃迁!"
  控制台弹出人控导航器,时代-VI响起声音:"发送跃迁信号……"

  背后无数电磁弹犹如骤雨般飞来,欧泊双眼注视战斗雷达,左手按下按钮,右手旋转操纵盘,时代-VI倏然拔高,贴着星空门平飞上去。
  "跃迁中断,警告,跃迁中断,是否放弃操作?"
  欧泊:"我切换人手驾驶了!"
  雷蒙:"祝我们自己长命百岁吧!"

  黑暗空间中飞船越来越多,雷蒙一手拉下瞄准镜,英俊的眉眼前架上红色镜片,面前雪花点变幻,现出三百六十度的战场。
  一排光弹贴着时代-VI的船腹擦过,十七架小型战斗飞船加入了追逐,欧泊根本辨不出方位,把速度升到最高,能量条推到顶,时代-VI引擎轰鸣,拖着红光飞向宇宙深处。
  雷蒙在转椅上旋转三百六十度,按下开关,架设在飞船两边的机关炮同时打了个转,朝着追来的机群发出一排光炮。
  时代飞船的能量力场飞速消耗,降到0的瞬间轰隆巨响,船舱的巨震险些把欧泊甩出去。
  中央导航系统投射出飞船结构图,左引擎处亮起红光。
  "警告,损坏度22%。"
  欧泊咬牙一扳悬浮旋转盘,整艘飞船侧翻,雷蒙双手分开,按着发炮键,欧泊道:"我得冲向行星上了——!"
  雷蒙道:"绕弯甩开他们!我说转的时候你就旋转!"
  欧泊将飞船提到最高速,引擎已经不能负荷,整艘飞船拖着爆炸的火焰冲向幽暗的远方,速度越来越快,时代-VI的声音再度响起。
  "前方出现高引力物体,安全范围三千万天文单位,四十秒后无法逃离。"
  "妈的!"欧泊吼道:"黑洞啊!这到底是什么鬼地方——!"
  迅的声音从长波通讯器里吼道:"终于联络上了!你们没事吧!"
  欧泊:"有敌人!不知道哪儿来的!别说话了!"

  "马上回航。"时代-VI报警:"倒计时三十五、三十四……"
  雷蒙双手按着聚能键,飞船两侧炮口亮起光团。
  欧泊道:"不行了!"
  雷蒙:"转!"
  欧泊的瞳孔陡然收缩,精神世界一颤,仿佛感觉到遥远的深渊中,黑洞中央,死亡的高密度星球散发出痛苦的嚎叫与毁灭的震慑。
  "五、四……"
  雷蒙咆哮道:"转!"
  欧泊回过神,左手控制X轴盘,右手控制Y轴盘,同时一转,雷蒙在那一瞬间开炮!
  一道白光击散了追兵,同一刻,时代-VI猛地拔高,脱离黑洞引力场,两队战斗机的光弹被吸引过去,紧接着速度越来越快,白光一闪,连战斗机带着武器全部消失。
  时代-VI艰难掉头,缓慢离开引力场外围,欧泊手心满是冷汗,不住颤抖,不敢再回头看。超密度星球的引力太大,形成了连光也无法逃离的黑洞,刚才只差那一点点,就要彻底在这个宇宙中消失了。
  他们的飞船每离开一段,速度就快了些,一番追逐战后,此处已距离星空门上千万公里,欧泊打开星图,通讯器中再度传来声音。
  "关闭你们的能量护罩与武器。"男人的声音说:"不要妄图逃跑,也不要朝外界发出任何求救信号,否则我不会手软。"
  欧泊与雷蒙动作同时一停。

  舷窗外出现了第一台深绿色的机甲,紧接着又一台,第三台也出现了。
  欧泊:"还有,四架机甲。"
  雷蒙沉声道:"别反抗,我们不是对手。"
  机甲们各占据了太空中正四面体的四个顶点,同时打开电磁牵引器,将时代-VI困在电磁网中,欧泊出了口长气,关上控制台,看了雷蒙一眼。
  两人都无计可施,时代-VI被押送着飞向恒星系,伴生双星呈现出黯淡的灰蓝色,两枚星球离得很近,仿佛还有物质在从伴星朝主星上流动。
  欧泊站在舷窗前,说:"低亮度双星,待会儿怎么办?"
  雷蒙道:"不要轻举妄动,走一步算一步,听我的。"

  视角转过行星,看到了外围未曾发现的地方,这个恒星系的构成非常奇特,六颗行星并非分布在盘型的公转轨道上,而是犹如电子般的轨迹,围绕核心双星作三维空间的公转。
  在距离双星不远处,有一个巨型宇宙母舰,虽然还未曾达到小行星般大小的军事要塞级别,体积却也不容小觑。
  四台机甲牵引着时代-VI降落在宇宙母舰的甲板上,欧泊道:"这是依附在一个陨石上的大型母舰。"
  雷蒙沉声道:"成分应该是金属,你觉得这些人有什么来头?"
  欧泊完全没有头绪,随着逐渐接近母舰,它的宽敞与体积完全展现在面前——上万台小型无人控制机停在甲板上,整艘母舰分为多个区域。比烈星停机坪更广阔,足够停下接近十万台宇宙飞船。
  时代-VI在押送下飞向母舰,成为一个发着光的小亮点。

  中央甲板沉下,升降舱打开,二级通道将时代-VI纳入母舰体内。
  雷蒙道:"待会儿如果把咱们分头关押,记得看清楚路。"说完摘下耳扣,放进嘴里,把它压在舌头下。
  欧泊见状也学着把通讯耳扣放在嘴里。

  机甲离开,停机库内亮起耀眼的灯光,外扩音通讯响起。
  "打开舱门,不要带任何武器,拿出你们的身份卡与其他证明身份的内容,双手放在头上,所有乘客都必须走出停机坪。再次重申,不要妄图作任何无谓的反抗,否则一切后果自负。"

34、第三十四章

  舱门缓缓升起,外面是一道强光,欧泊侧头无法直视,两手举着身份卡与佣兵日记,与雷蒙并肩走下停机平台。
  佣兵日记被收走,四周全是炮口对准他们的战斗机器人,两个身穿军服的男人上来给他们搜身,欧泊暗自估算挟持人质想办法逃跑的机会有多大,侧头时看到雷蒙眯起眼,微微摇头。
  "我们是战神星系的佣兵。"雷蒙开口道。
  "别他妈多嘴!"小喽啰按着雷蒙的头,粗暴地把他脑袋杵在墙上,发出一声闷响。
  "你给我住手!"欧泊勃然大怒。

  "我看看佣兵日记。"女人优雅的声线传来。
  一阵短暂的沉默后,背后男人的声音道:"要么两个一起杀,要么都不杀,否则你杀了一个,另一个一定会回来报仇。"
  又有人嘲笑道:"一个E级,一个D级佣兵,你觉得他们能怎么报仇?"
  女人的声音说:"留一个捆起来,交给亚泽拉斯换点钱。另外一个交给我吧,要等级高的那个,还没用过佣兵呢。"
  几个人都笑了起来。

  脚步声渐远,三个像是头目的人都离开了,背后有人吩咐道:"转身。"
  欧泊与雷蒙转过身,先前那两人连面都见不着,两台机器人带着金属检测仪过来扫描他们的全身,从脚下开始,缓慢朝上,射线穿透他们的身体,在光屏上构成完整的人型轮廓。
  欧泊飞速思考,这些人是什么来头?军人?帝国军还是共和国军?这很重要,知道了他们的身份,才能推断出这艘母舰停在黑洞力场附近的意图。
  根据身边的喽啰服装看都不太像军人……对了,他们都没有正式军肩章。
  取而代之的,是一个表明等级的标记,杂牌军?
  射线扫描到喉咙处,欧泊与雷蒙几乎是同时地一个吞咽,把嘴里的通讯耳扣吞了下去。
  这个过程很快,不到一秒时间耳扣就进了胃里,没有引起金属扫描仪的报警。

  "把衣服脱了。"检查人员又吩咐道。
  雷蒙和欧泊开始脱衣服,喽啰道:"脱光!快点!"
  欧泊满脸通红,只觉非常耻辱,雷蒙倒是脱得毫不含糊,片刻后两人全身赤\裸,光着脚站在冰冷的钢铁地面上。
  闪光灯亮,机器人给他们拍照留档,欧泊心道真他妈的丢脸,拿裸照去换赎金么?千万别把他和雷蒙赤身裸\体地捆着,吊在日光城门口游街示众……
  "走。"喽啰道。
  六只机器人持枪押着欧泊与雷蒙进入隔壁走廊,就这么□地进去,过了走廊,又有两套单薄的囚服给他们,欧泊道:"起码给条内裤吧。"
  喽啰:"……"
  欧泊只得穿上薄薄的裤子与衬衣,没有鞋子,就这么被押走了。
  "呼叫,呼叫,高个子押去6号区。"通讯器里响起混合着电波杂声的命令:"另外一个关进激光长廊里。"
  要分开,欧泊与雷蒙心有灵犀地转头,对视一眼,欧泊眉毛动了动:意思是,看我的。
  雷蒙微微蹙眉:镇定,别乱来。

  两人眼神一目了然,被分头押走了。
  上车,下车,站上磁悬浮电梯,欧泊眼睛乱瞥,这里的通道太复杂了,幸亏墙上贴着地图。每走一段路就有一块地图,欧泊不敢转头看,双眼竭力左移,右移。借每次数秒的时间,把地图的短暂印象拼凑起来。
  母舰分为六个区域,中央控制室是红色的,边缘生活区蓝色,军火库,物资仓库……绿色的是6号实验区,欧泊马上察觉到了不妥。
  把雷蒙押去那里做什么?拿他做实验?得抓紧时间查清楚,欧泊现在几乎可以肯定,火花快递公司的意外和这艘母舰有关了,蚁后多半也被抓了过来。
  6号实验区……他们要做什么实验?用蚁后做实验?
  喽啰把欧泊押进一个布满激光的地方,这里只有一条很长的空旷走廊,被激光束隔出上百个囚室,喽啰把欧泊交给一名守卫,说:"刚抓住的。"
  "这时候还有人能闯进来?"守卫是个年轻男人,颇有点儿奇怪。
  "据说是个佣兵。"喽啰答道。

  简短交谈后,年轻男人按了指纹,示意欧泊进去囚室里,又按一次,激光束射出,隔住了囚室。
  喽啰离开,欧泊就这么被关起来了。
  这地方不好逃,欧泊转身审视狭隘的囚室——没有通风口,全开放式监狱。
  墙角有个饮水器与马桶。
  四周全是纵横交错,呈现五公分宽,方格子状的激光,强冲的话会被切成一地碎肉。
  走廊顶端有摄像头。
  狱卒呢?
  欧泊在囚室里朝走廊前头张望,不需要狱卒的身份卡关闭激光,于是用信念之力偷取验证卡的办法可以省省了。
  指纹开关激光囚室……信念之力总不能把他的手指头直接剁下来。手指一掉,这人肯定会发现,于是一截断指蠕动着满地跑的情景马上就会引起警觉。
  意识控制?经过的时候与他说几句话,催眠他?
  欧泊目前的意识控制术顶多只能终止对方的某个意图,就像让迅收了一百,却误以为自己收了三千一样。
  而要强势控制敌人的行为,直接催生狱卒的念头,再让他把这个念头付诸实践,欧泊还没有任何把握。
  意识控制直接来源于信念之力,不相信自己能办到,信念之力就无法提供完美的效果……真是头疼,欧泊快被自己绕晕了。

  迅发出的求援不知道到了没有,希望来个等级高点的,不奢望有阳光双子那种实力,起码别来一群炮灰,这里的危险简直是太麻烦。
  雷蒙不知道怎么样了,狱卒也没有下来,他什么时候过来巡逻?欧泊想了想,决定先联系上雷蒙。
  他转身对着水槽,打开饮用水喝了口,背对外头通讯器,颀长的食中二指捅进自己喉咙,联想黑蚁们吃虫子的情景,哇啦啦地吐了,感觉到硬物膈住喉咙时欧泊再一阵收紧喉头,成功地把先前吞下去的耳扣衔在嘴里。
  喝水,漱口,冰凉的饮用水通过喉咙,去除火辣辣的不适感。走廊里的摄像头看不到他所作的一切。欧泊抱着膝盖,若有所思地坐在床上,舌头一动,犬齿咬着耳扣,含糊道:"雷蒙。"
  耳扣的原理是通过声波讯号振动,经耳软骨传递到耳膜,并非直接发声,那么咬在犬齿间,通过牙齿与上下颚传递振动也能听见声音。
  雷蒙没有回答,那边微弱的一阵咕噜噜在响。
  欧泊边听了一会儿雷蒙胃里的声音,边打量整个大囚牢。最远处角落里仿佛躺着一动不动的人,不知道死了没有。
  对面还有个……
  "你。"对面那人开口道。
  欧泊一惊,险些把耳扣又吞了进去。
  那是个瘦削带着点阴沉的少年,那家伙什么也没穿,六块腹肌比欧泊自己的还漂亮,颀长身材犹如一头充满力量与爆发感的猎豹。
  "你是佣兵?"那人道。

  欧泊把耳扣压在舌下,朝他道:"你呢?怎么被抓进来的?"
  那人和欧泊差不多高,眉骨上有一道疤痕,脸颊瘦削,眉目间充满戾气,很年轻。
  那人道:"我问一句,你答一句。"
  欧泊道:"凭什么?每人提一个问题。我叫欧泊,你叫什么名字?"
  少年眯起眼打量欧泊,欧泊也毫不在意地审视他的健美裸/体。对方手脚修长,手指头很长,有种病弱的苍白感。
  "极光隼。"少年说。
  欧泊点了点头,少年道:"你怎么被抓进来的?来这里调查那起爆炸案?"
  欧泊道:"是,你知道什么?"
  他注意到这个叫极光隼的少年连一丝遮体的布都没有,说不定是个非常危险的人物。怕他在衣服里藏东西么,这家伙有这么厉害?
  极光隼冷漠地说:"我拿一个情报跟你交换,飞船上的人还活着两个,一个就在那边的囚牢里,另一个被抓去6号区作实验了。"
  欧泊道:"被抓走的人叫什么名字?"
  极光隼说:"希斯·席德。"
  欧泊:"……"
  终于找到了。

  欧泊蹙眉道:"你为什么会知道这个?"
  极光隼不答,反问道:"亚泽拉斯知道你们的任务不?"
  欧泊:"你认识他?出发前我找过他,想问点事,但他没空见我。"
  极光隼答道:"还有谁知道你闯进柯维的地盘上?"
  欧泊:"柯维是谁?这艘母舰是他的?"
  极光隼冷冷道:"菜鸟,他是星际海盗。现在佣兵的素质怎么都这么差劲?"
  欧泊心里一阵翻江倒海,原来这是海盗的地盘!
  "我有同伴……"欧泊道:"来之前我发出过求援信号。"
  极光隼道:"你杀了几个海盗?"
  欧泊蹙眉道:"没有,怎么了?"
  "听着。"极光隼道:"你和他们没有仇,柯维不会杀你,他不想惹上亚泽拉斯,一段时间后会把你送回战神星系。"
  "你是佣兵。"极光隼冷漠地说:"现在我发布给你一个委托,出去以后,带一句话给银河系γ星系,咏吟行星上的黑鹰……"
  欧泊:"抱歉,我还是个菜鸟,而且工会不允许私下接雇主的任务,会被罚得倾家荡产外加连降三级……"
  极光隼:"……"
  "别绕弯子,要多少钱。"极光隼说。
  走廊远处传来机器人的声音,欧泊噤声,极光隼却像是知道接下来要发生什么事,冷冷道:"开价,只要你开得起,我就给得起。"
  欧泊想了想,答道:"八十亿,我想买个能跃迁的飞船。"
  极光隼:"……"
  很明显,极光隼给不起。

  欧泊把信念发散出去,探测极光隼的思维,一片空白,什么也得不到,这人是个强者。
  极光隼道:"等我离开这里,第一个杀的就是你。"
  "切——!"欧泊道:"是你让我开价的,没钱摆什么阔。"

  两人隔着囚牢对视,欧泊像个吊儿郎当的浪子,舔了圈嘴唇,把耳扣翻出来,咬在犬齿下,朝极光隼暧昧地笑了笑,犬齿处的银光一闪即逝。
  欧泊眉毛动了动,目光中充满深意。
  极光隼眼神非常犀利,一看就知道他想做什么,同情地看着他,说:"别妄想,你的同伴估计已经完蛋了。"
  欧泊眼睛一眯,心跳骤停。
  看守下来了,十只机器人围着极光隼的牢笼,其中四只先是从机械体内伸出旋转的钻头,探入激光笼里,弹出手铐与脚镣,极光隼没有反抗,双手反剪,两脚交叉捆起,像只待宰的动物。
  一个颈环固定在他的脖颈上,他嚣张地抬起头,目光显得十分冰冷,腹肌轮廓分明,有种行刑前的美感。
  欧泊看得硬了,心里涌起一股野兽般的冲动。
  极光隼被押走,会死么?应该不会,刚刚他还说到让自己带个话,欧泊揣摩他的意思,黑鹰?似乎在哪里听见过。他冥思苦想,却回忆不起来了。
  正事要紧。
  "雷蒙。"欧泊犬齿咬着耳扣:"听见了么?"
  雷蒙的声音传出来:"我今天吐好几次了……"
  欧泊含糊道:"吐着吐着就习惯了,你所在的6号区是做实验用的。"
  雷蒙的声音:"前面就是实验室,轮到我可能还要一段时间。"
  欧泊把他在囚室里发现极光隼的经过说了一次,雷蒙也想不起黑鹰这个名字,两人都有种似曾相识的感觉,欧泊道:"我得想个办法离开这里。"
  "我的囚室里没有激光,待会儿我想个办法,找找供能系统,激光管都由能源管道控制……"

  雷蒙的声音戛然而止,通讯器那边信号断了,有人推着一个两米长的椭球型容器过来,几只机器人把他押了出来。
  "脱衣服。"一名工作人员道:"进去。"
  雷蒙无奈,只得把衣服脱了,赤条条地站进一个营养舱里。
  机器人把营养舱推进实验室,雷蒙眯起眼,抬头看头顶的管道,小声道:"他们要泡我。"
  "谁想泡你?"欧泊的声音道:"男的女的?哦我想起来了,刚刚有个人说'还没用过佣兵'……"
  雷蒙:"……"
  雷蒙注意到液体管接驳的机器,含糊道:"是用麻醉剂泡我。"
  欧泊声音变了:"你没危险吧,雷蒙?"
  雷蒙的声音不大,却沉着而稳重:"能解决,相信我,战友。"

  混合着麻醉剂的营养液注入管内,雷蒙抬手象征性地拍了几下营养舱——纹丝不动。他用脚猛踹,机器人围了上来,研究员小声交谈,注视着营养舱里的雷蒙。
  营养液没顶,雷蒙闭上双眼,挣扎渐弱,在营养液里睡着了,垂下头,身体漂浮起来。
  接驳他这个营养舱的光屏上数据变换,过了很久,研究员们关上灯,离开实验室。

  又过了漫长的时间,欧泊道:"雷蒙,说句话!"

  雷蒙睁开双眼,透过麻醉液审视四周,胸膛微微起伏,浑浊的低沉声音传到欧泊耳中。
  雷蒙:"我要在这里呆上一会儿,看看他们想做什么。周围还有不少实验体。"
  欧泊:"那我呢?"
  雷蒙:"等我离开之后会来救你,你可以先休息一会儿。"
  欧泊被这么一说也觉得有点儿困了,他揉了揉眉心,倚在床边开始思考,小声道:"你听得见么?"
  "唔。"雷蒙的声音很微弱:"但我不方便说话,你想说什么?说吧。"
  欧泊道:"那么你听我说,席德的爸爸还没有死,他应该也在6号区。"
  雷蒙:"我想我看见他了。"
  欧泊:"走的时候你得把他弄出来。"

  雷蒙:"唔,有人打你么?"
  欧泊:"没有,我是什么人?谁敢打我?"
  雷蒙又唔了声,欧泊道:"E7也不知道怎么样了……"
  雷蒙没有再说话,通讯器里十分安静,欧泊自言自语了一会儿,又道:"雷蒙?"
  雷蒙含糊地回答:"唔。"
  欧泊:"你没事吧。"
  雷蒙的声音:"没有。"
  欧泊疲劳得很,渐渐睡着了,不知睡了多久,走廊通讯器里响起混合着电波杂声的命令:"另外一个关进激光长廊里。"
  要分开,欧泊与雷蒙心有灵犀地转头,对视一眼,欧泊眉毛动了动:意思是,看我的。
  雷蒙微微蹙眉:镇定,别乱来。

  两人眼神一目了然,被分头押走了。
  上车,下车,站上磁悬浮电梯,欧泊眼睛乱瞥,这里的通道太复杂了,幸亏墙上贴着地图。每走一段路就有一块地图,欧泊不敢转头看,双眼竭力左移,右移。借每次数秒的时间,把地图的短暂印象拼凑起来。
  母舰分为六个区域,中央控制室是红色的,边缘生活区蓝色,军火库,物资仓库……绿色的是6号实验区,欧泊马上察觉到了不妥。
  把雷蒙押去那里做什么?拿他做实验?得抓紧时间查清楚,欧泊现在几乎可以肯定,火花快递公司的意外和这艘母舰有关了,蚁后多半也被抓了过来。
  6号实验区……他们要做什么实验?用蚁后做实验?
  喽啰把欧泊押进一个布满激光的地方,这里只有一条很长的空旷走廊,被激光束隔出上百个囚室,喽啰把欧泊交给一名守卫,说:"刚抓住的。"
  "这时候还有人能闯进来?"守卫是个年轻男人,颇有点儿奇怪。
  "据说是个佣兵。"喽啰答道。

  简短交谈后,年轻男人按了指纹,示意欧泊进去囚室里,又按一次,激光束射出,隔住了囚室。
  喽啰离开,欧泊就这么被关起来了。
  这地方不好逃,欧泊转身审视狭隘的囚室——没有通风口,全开放式监狱。
  墙角有个饮水器与马桶。
  四周全是纵横交错,呈现五公分宽,方格子状的激光,强冲的话会被切成一地碎肉。
  走廊顶端有摄像头。
  狱卒呢?
  欧泊在囚室里朝走廊前头张望,不需要狱卒的身份卡关闭激光,于是用信念之力偷取验证卡的办法可以省省了。
  指纹开关激光囚室……信念之力总不能把他的手指头直接剁下来。手指一掉,这人肯定会发现,于是一截断指蠕动着满地跑的情景马上就会引起警觉。
  意识控制?经过的时候与他说几句话,催眠他?
  欧泊目前的意识控制术顶多只能终止对方的某个意图,就像让迅收了一百,却误以为自己收了三千一样。
  而要强势控制敌人的行为,直接催生狱卒的念头,再让他把这个念头付诸实践,欧泊还没有任何把握。
  意识控制直接来源于信念之力,不相信自己能办到,信念之力就无法提供完美的效果……真是头疼,欧泊快被自己绕晕了。

  迅发出的求援不知道到了没有,希望来个等级高点的,不奢望有阳光双子那种实力,起码别来一群炮灰,这里的危险简直是太麻烦。
  雷蒙不知道怎么样了,狱卒也没有下来,他什么时候过来巡逻?欧泊想了想,决定先联系上雷蒙。
  他转身对着水槽,打开饮用水喝了口,背对外头通讯器,颀长的食中二指捅进自己喉咙,联想黑蚁们吃虫子的情景,哇啦啦地吐了,感觉到硬物膈住喉咙时欧泊再一阵收紧喉头,成功地把先前吞下去的耳扣衔在嘴里。
  喝水,漱口,冰凉的饮用水通过喉咙,去除火辣辣的不适感。走廊里的摄像头看不到他所作的一切。欧泊抱着膝盖,若有所思地坐在床上,舌头一动,犬齿咬着耳扣,含糊道:"雷蒙。"
  耳扣的原理是通过声波讯号振动,经耳软骨传递到耳膜,并非直接发声,那么咬在犬齿间,通过牙齿与上下颚传递振动也能听见声音。
  雷蒙没有回答,那边微弱的一阵咕噜噜在响。
  欧泊边听了一会儿雷蒙胃里的声音,边打量整个大囚牢。最远处角落里仿佛躺着一动不动的人,不知道死了没有。
  对面还有个……
  "你。"对面那人开口道。
  欧泊一惊,险些把耳扣又吞了进去。
  那是个瘦削带着点阴沉的少年,那家伙什么也没穿,六块腹肌比欧泊自己的还漂亮,颀长身材犹如一头充满力量与爆发感的猎豹。
  "你是佣兵?"那人道。

  欧泊把耳扣压在舌下,朝他道:"你呢?怎么被抓进来的?"
  那人和欧泊差不多高,眉骨上有一道疤痕,脸颊瘦削,眉目间充满戾气,很年轻。
  那人道:"我问一句,你答一句。"
  欧泊道:"凭什么?每人提一个问题。我叫欧泊,你叫什么名字?"
  少年眯起眼打量欧泊,欧泊也毫不在意地审视他的健美裸/体。对方手脚修长,手指头很长,有种病弱的苍白感。
  "极光隼。"少年说。
  欧泊点了点头,少年道:"你怎么被抓进来的?来这里调查那起爆炸案?"
  欧泊道:"是,你知道什么?"
  他注意到这个叫极光隼的少年连一丝遮体的布都没有,说不定是个非常危险的人物。怕他在衣服里藏东西么,这家伙有这么厉害?
  极光隼冷漠地说:"我拿一个情报跟你交换,飞船上的人还活着两个,一个就在那边的囚牢里,另一个被抓去6号区作实验了。"
  欧泊道:"被抓走的人叫什么名字?"
  极光隼说:"希斯·席德。"
  欧泊:"……"
  终于找到了。

  欧泊蹙眉道:"你为什么会知道这个?"
  极光隼不答,反问道:"亚泽拉斯知道你们的任务不?"
  欧泊:"你认识他?出发前我找过他,想问点事,但他没空见我。"
  极光隼答道:"还有谁知道你闯进柯维的地盘上?"
  欧泊:"柯维是谁?这艘母舰是他的?"
  极光隼冷冷道:"菜鸟,他是星际海盗。现在佣兵的素质怎么都这么差劲?"
  欧泊心里一阵翻江倒海,原来这是海盗的地盘!
  "我有同伴……"欧泊道:"来之前我发出过求援信号。"
  极光隼道:"你杀了几个海盗?"
  欧泊蹙眉道:"没有,怎么了?"
  "听着。"极光隼道:"你和他们没有仇,柯维不会杀你,他不想惹上亚泽拉斯,一段时间后会把你送回战神星系。"
  "你是佣兵。"极光隼冷漠地说:"现在我发布给你一个委托,出去以后,带一句话给银河系γ星系,咏吟行星上的黑鹰……"
  欧泊:"抱歉,我还是个菜鸟,而且工会不允许私下接雇主的任务,会被罚得倾家荡产外加连降三级……"
  极光隼:"……"
  "别绕弯子,要多少钱。"极光隼说。
  走廊远处传来机器人的声音,欧泊噤声,极光隼却像是知道接下来要发生什么事,冷冷道:"开价,只要你开得起,我就给得起。"
  欧泊想了想,答道:"八十亿,我想买个能跃迁的飞船。"
  极光隼:"……"
  很明显,极光隼给不起。

  欧泊把信念发散出去,探测极光隼的思维,一片空白,什么也得不到,这人是个强者。
  极光隼道:"等我离开这里,第一个杀的就是你。"
  "切——!"欧泊道:"是你让我开价的,没钱摆什么阔。"

  两人隔着囚牢对视,欧泊像个吊儿郎当的浪子,舔了圈嘴唇,把耳扣翻出来,咬在犬齿下,朝极光隼暧昧地笑了笑,犬齿处的银光一闪即逝。
  欧泊眉毛动了动,目光中充满深意。
  极光隼眼神非常犀利,一看就知道他想做什么,同情地看着他,说:"别妄想,你的同伴估计已经完蛋了。"
  欧泊眼睛一眯,心跳骤停。
  看守下来了,十只机器人围着极光隼的牢笼,其中四只先是从机械体内伸出旋转的钻头,探入激光笼里,弹出手铐与脚镣,极光隼没有反抗,双手反剪,两脚交叉捆起,像只待宰的动物。
  一个颈环固定在他的脖颈上,他嚣张地抬起头,目光显得十分冰冷,腹肌轮廓分明,有种行刑前的美感。
  欧泊看得硬了,心里涌起一股野兽般的冲动。
  极光隼被押走,会死么?应该不会,刚刚他还说到让自己带个话,欧泊揣摩他的意思,黑鹰?似乎在哪里听见过。他冥思苦想,却回忆不起来了。
  正事要紧。
  "雷蒙。"欧泊犬齿咬着耳扣:"听见了么?"
  雷蒙的声音传出来:"我今天吐好几次了……"
  欧泊含糊道:"吐着吐着就习惯了,你所在的6号区是做实验用的。"
  雷蒙的声音:"前面就是实验室,轮到我可能还要一段时间。"
  欧泊把他在囚室里发现极光隼的经过说了一次,雷蒙也想不起黑鹰这个名字,两人都有种似曾相识的感觉,欧泊道:"我得想个办法离开这里。"
  "我的囚室里没有激光,待会儿我想个办法,找找供能系统,激光管都由能源管道控制……"

  雷蒙的声音戛然而止,通讯器那边信号断了,有人推着一个两米长的椭球型容器过来,几只机器人把他押了出来。
  "脱衣服。"一名工作人员道:"进去。"
  雷蒙无奈,只得把衣服脱了,赤条条地站进一个营养舱里。
  机器人把营养舱推进实验室,雷蒙眯起眼,抬头看头顶的管道,小声道:"他们要泡我。"
  "谁想泡你?"欧泊的声音道:"男的女的?哦我想起来了,刚刚有个人说'还没用过佣兵'……"
  雷蒙:"……"
  雷蒙注意到液体管接驳的机器,含糊道:"是用麻醉剂泡我。"
  欧泊声音变了:"你没危险吧,雷蒙?"
  雷蒙的声音不大,却沉着而稳重:"能解决,相信我,战友。"

  混合着麻醉剂的营养液注入管内,雷蒙抬手象征性地拍了几下营养舱——纹丝不动。他用脚猛踹,机器人围了上来,研究员小声交谈,注视着营养舱里的雷蒙。
  营养液没顶,雷蒙闭上双眼,挣扎渐弱,在营养液里睡着了,垂下头,身体漂浮起来。
  接驳他这个营养舱的光屏上数据变换,过了很久,研究员们关上灯,离开实验室。

  又过了漫长的时间,欧泊道:"雷蒙,说句话!"

  雷蒙睁开双眼,透过麻醉液审视四周,胸膛微微起伏,浑浊的低沉声音传到欧泊耳中。
  雷蒙:"我要在这里呆上一会儿,看看他们想做什么。周围还有不少实验体。"
  欧泊:"那我呢?"
  雷蒙:"等我离开之后会来救你,你可以先休息一会儿。"
  欧泊被这么一说也觉得有点儿困了,他揉了揉眉心,倚在床边开始思考,小声道:"你听得见么?"
  "唔。"雷蒙的声音很微弱:"但我不方便说话,你想说什么?说吧。"
  欧泊道:"那么你听我说,席德的爸爸还没有死,他应该也在6号区。"
  雷蒙:"我想我看见他了。"
  欧泊:"走的时候你得把他弄出来。"

  雷蒙:"唔,有人打你么?"
  欧泊:"没有,我是什么人?谁敢打我?"
  雷蒙又唔了声,欧泊道:"E7也不知道怎么样了……"
  雷蒙没有再说话,通讯器里十分安静,欧泊自言自语了一会儿,又道:"雷蒙?"
  雷蒙含糊地回答:"唔。"
  欧泊:"你没事吧。"
  雷蒙的声音:"没有。"
  欧泊疲劳得很,渐渐睡着了,不知睡了多久,走廊里声音响起,极光隼被推了回来。赤/裸的身上皮开肉绽,全是鞭抽的痕迹。
  欧泊:"……"
  机器人把极光隼推回激光笼里,光束封上,解开镣铐,医疗机过来朝他发出射线,极光隼遍体鳞伤的肌肤缓慢愈合。他的腿仍不受控制般地发着抖,腿根上满是鲜红的血。挣扎着爬到水槽边,喝了几口水,趴在床上,不动了。
  "他们对你做了什么?"机器人离开后,欧泊沉声问道。
  "没什么。"极光隼答道:"强/奸了我几下而已。"
  欧泊:"……"

  "喂,你没事吧。"欧泊道。
  极光隼不再理会他。

  同一时间,停机库中。
  黑暗的时代-VI舱体里亮起一点红光。
  "嘀嘀嘀"E7一点点地横着移动,终于从控制台的夹缝里调转位置,当啷一声掉了下来。
  E7原地打了个转,履带贴着地面,爬上导航台,把数据杆插进导航系统中左右旋转,后舱门嗡嗡嗡地开了一条缝。
  E7离开飞船,在黑暗的机库里红灯一闪一闪,对面有巡逻机器人过来,E7的灯马上灭了。机器人走过去,E7沿着墙角移动,离开停机坪,磁力履带贴着墙壁爬上去,四个小钳子拆下电梯旁的控制按钮,把数据杆粗鲁地捅进去,电火花噼啪作响。
  "嘀嘀嘀——"
  E7脑袋上的全息投影仪上投射出三维立体母舰模型,无数光点在各个通道闪烁。
  三维网格线缓缓旋转,放大,再放大,十来次放大后,激光走廊里,欧泊所在处的光点一闪一闪。
  E7贴着墙下来,拆开的电梯按钮不管了,绕过走廊,朝着欧泊所在地飞速前进。
35、第三十五章

  同一时间,实验室里亮起灯。
  雷蒙安静地闭着眼,悬浮在深绿色的,与人体比重相等的营养液里,他的短发犹如黑色的火焰不羁而潇洒,墨似的浓眉,英挺的鼻梁,紧闭的双眼,充满雄性魅力的裸/体完美漂亮。
  研究员的声音:"这么好的素材,可惜了。"
  "你可以给他加一针荷尔蒙。"有人在一旁道:"先享受享受,上次不就是这样么。"
  众人笑了起来,营养舱里探出卡钳,锁住雷蒙脚踝,手腕与喉咙,营养液面下降,哗啦一下散去,一个真空管从上方弹下,罩着他的口鼻,抽取肺部残余液体,一枚闪着光的耳扣被吸走。
  雷蒙的裸/体湿淋淋的,还在朝下滴水。
  手术车推过来,五个卡钳同时旋转,把他放平在手术车上。
  研究员用针戳入他的肌肉,戳进去三公分后探到骨骼。
  雷蒙一动不动。
  研究员用力戳了几下,抽出来时针头弯了。
  "骨骼够硬的。"一人道:"走吧,试试。"
  机器人把雷蒙推进内间,轰然关上大门。

  与此同时,E7顺着通道下来,摄像头三百六十度缓缓旋转,欧泊马上小声道:"E7!这里!这里!"
  E7发现欧泊了,直接就朝激光笼里钻,被啪的一声电了下,发出奇怪的声音退后几步,摄像头斜斜转弯,好奇地端详激光射线口。
  对面极光隼坐了起来,疑惑地看着欧泊。
  欧泊道:"E7,想个办法,把它关了,对面墙上有保险开关,去那里看看。"
  E7嘀的一声,转身去找开关。
  极光隼眯起眼,说:"这是你的机器人?"
  欧泊没鸟他,极光隼道:"芯片从什么地方来的?这么高的智能?!"
  欧泊道:"这和你有关系么?"

  E7贴着墙来了个一百八十度旋转,履带吸在天花板上,和旋转的摄像头对着看了看,四个拆卸钳一齐开动,拧螺丝的拧螺丝,剪电线的剪电线,把它拆了下来。
  摄像头上绿灯灭。
  E7接驳连着摄像头的数据线,倒着发射出整个激光长廊中的警戒系统,平面图上,欧泊的囚牢区域亮了起来,无数数据飞来飞去,平面光屏展开,成为一个三十六面体,每个面上都有一排排的光脑文字在跳跃。
  立体数据交错分布,最后在三十六面体的中央汇总,收拢,指向地图上标注出的走廊尽头,埋藏在墙壁里的开关。

  极光隼一直注视着E7,欧泊同情地说:"没见过吧?这叫立体多维计算技术,我一个佣兵哥们研究出来的。"
  E7贴着天花板驰到走廊尽头,拆开墙壁上的密码盒,把数据探头插进去,五分钟后,欧泊囚牢前的激光束少了一条。
  极光隼:"……"
  欧泊现出了胜利的笑容。
  十秒后,激光牢笼撤去,欧泊松了口气,赤脚跑出走廊外,说:"E7!走!"
  E7从墙上下来,跟着欧泊穿过激光走廊,极光隼道:"等等!你到底是什么等级的佣兵?"
  欧泊道:"怎么?我是菜鸟,E级而已。"
  极光隼道:"救我。"
  欧泊道:"哼哼哼……E7?回去把这个地方的激光束也关上。"

  E7驰向走廊尽头,欧泊正想再说点什么,上面传来机器人的声音。
  欧泊大惊,道:"E7,快点!"
  机器人沿着走廊下来,与欧泊一个照面,登时警报声大作,胸口探出连发光弹枪管开始扫射,欧泊朝侧旁一扑,在地面打了个滚躲开光弹,整个激光走廊亮起红灯。
  "警报,警报。"
  走廊里到处都是横飞的光弹,暗红的灯光下光弹擦着欧泊的肩膀与大腿掠过,欧泊躲进其中一间囚室里,机器人转过来,说时迟那时快,激光笼再次充能,密密麻麻的光束穿过机器人身体,高温切割下机器人轰的一声巨响,被炸成碎块飞散。
  激光束再次消失,欧泊被炸得耳朵嗡嗡响,满地碎落的零件与锋利的钢片。
  "什么人!"这次有人下来了,欧泊一个闪身躲到门后,那人一在走廊现身,欧泊便突如其来的一拳。
  看守闷哼一声拔枪,欧泊的动作却比他更快,两脚把他踹得横飞出去,看守踉跄站起,拔枪,欧泊双瞳倏然收缩,跑开几步,光弹横着射过整条走廊,欧泊一声怒吼,跃起,揪着头顶摄像机在半空打了个转,飞过看守头顶,继而反脚一勾。
  看守失去平衡倒地,倒下的瞬间惊恐地意识到了什么,背后是个激光笼。
  下一刻鲜血飞溅,泼在激光上发出蒸发的轻响,看守的头颅被整齐地切成小快,滚进囚牢里,走廊外的身体不住抽搐,不动了。

  欧泊喘息片刻,极光隼始终注视着他的举动。

  "E7!不用了!回来!"欧泊催促道,他躬身扒看守的军服,脱下他的军靴,坐在地上穿好,扒他的长裤,发现看守腰间还佩着一把短匕首。
  欧泊换上看守的一身装束,脱下他的衬衣,握着尸体的手腕把他提起来,手指按在极光隼囚笼外的验证锁上。
  嗡嗡数声,激光束撤去,极光隼走出囚牢,舒了口气。
  欧泊一手提着尸体,一手把衬衣递给他。
  极光隼接过,穿好随手拉上衣领,欧泊道:"在这等会儿,我再去给你找件……"
  极光隼出手。
  欧泊还未反应过来,喉结瞬间就挨了一记,对方只用三根手指直取自己喉骨,锁喉的一刹那,欧泊瞬间后退!
  那一下本能救了他,否则挨上这一记,喉结碎裂当场就要死在这里!
  欧泊闷哼一声,暗道糟了!
  极光隼双目冷漠无情,第二招如影随形而至,欧泊险些晕倒,几步后退,两人在短短的一秒内拆了三招,极光隼招招直取他要害,反身一脚踹中欧泊胸膛剑突处,那一招直是致命的,将他踹得腹中翻江倒海,喷出一口血,摔向走廊东侧。
  极光隼几步追来。

  欧泊顾不上再想什么,他没有斥责极光隼为何下杀手,更无暇思考他为什么要杀自己,生死只在一念之间,连想的时间都没有,极光隼便已到了面前。
  在这生与死的边缘,雷克特的训练激发了他的求生本能,极光隼一贴身,欧泊便无法再开枪,抽出从尸体上缴获的匕首一划。
  极光隼优雅地一仰身,匕首擦着他的脸划过,激起一道血珠。
  他苍白而冷漠的少年脸庞,在鲜血的映衬下带着惊心动魄的美感,紧接着反手一折欧泊手腕,欧泊后退,匕首却已被夺了过去,下一刻,欧泊下意识地抽身后退,闪着寒光的匕首挥来,只差一点点就割断了他的喉咙!
  "你为什么……"欧泊马上左手划圈,挡开极光隼的手腕,右手肘锤撞开极光隼的脚踝!
  接着应该是另一只脚起……欧泊判断出了他的下一式!
  果然极光隼左脚在半空,右脚随之而起,身体在空中旋了个圈,一脚又将欧泊踹飞出去!
  欧泊闷哼一声,炮弹般摔在地上。
  他先被踹到走廊东侧后接了几招,又被踹回走廊西侧他们最开始交手的地方,一直被压着打,对方的速度实在太快了。
  但这一脚是决定性的,欧泊终于拼着挨打拉开了距离,极光隼再次冲来之时欧泊抽枪,扣扳机!
  时间的流动似乎在那一瞬间减慢。

  四枚光弹接连飞去。
  极光隼跃起,在空中抱膝旋转,光弹从他身下掠过。
  欧泊:"!!!"
  极光隼落地,欧泊一手持枪,另一手拖着看守尸体一推,闪进囚牢里,尸体手肘与肩膀被欧泊横推,左手甩向悬浮在空中的验证锁,食指碰上触屏,嗡嗡声响,肉块碎了满地。
  激光开启,欧泊被关在激光笼里,极光隼被拦在走廊中。

  极光隼及时止步,差一点点就被切成小块,欧泊抽枪,极光隼后退避开光弹,一脚把那根食指踢飞,继而转身跑向走廊尽头。
  一排光弹擦着他的身体飞去,欧泊吼道:"E7!把开关炸了!"
  E7发射出电力,墙上开关噼里啪啦一阵响,全部短路,E7被电得不住抽搐,冒着烟掉了下来。
  极光隼冷哼一声,说:"身手不错。"
  激光束还在,线路板却已经被短接了。极光隼拿起E7,翻来覆去地看了看,把它提在手里,经过欧泊面前,离开走廊。
  "后会有期。"极光隼的声音消失。

  欧泊:"……"

  欧泊一肚子气没地方出,狠狠踹了洗手池一脚。对方实在太强了,难怪会被剥得□。
  喉头还在阵阵隐痛,太大意了,真是个疯子。刚才那一刻其实有不少方法能制住他,就是思考的时间太短,对方动手又毫无征兆,仓促之间被暗算了。
  E7被带走,却不能贸然去追,追上也只有挨揍的份。

  先思考。
  欧泊在脑海中将极光隼的动作反复回想了几次,不管是用枪还是白刃,极光隼都不是真正的强者,胜在他的速度够快……敌人的速度很快,但其实真正的反应并不快。
  雷克特说过,只要是人,具体的作战方式就有一定套路。速度再快的对手也存在着弱点,反复使用同一个方式来对敌,本身就是弱点之一。
  于是只要能预先判断他的轨迹,再拉开距离,足够一击解决他。
  极光隼穿过走廊的那一刻,自己本可以平射两枪,再提前朝斜上方补两枪,他就正巧撞上枪子儿。不,这样他说不定会贴着地面滑过来。
  点射要封住他的所有行进方向,接着他一定会抽身后退,于是占据主动,火力压制有效……
  欧泊想清楚了,从嘴里取出耳扣,戴在耳朵上,说:"雷蒙?我脱困了。"
  那边没有回答,一阵咕噜噜的响。
  欧泊左手抵着耳扣,右手朝走廊尽头虚按,信念之力令看守断掉的手指贴着地面飞过来,在空中打了个旋,缓缓升高。
  欧泊道:"雷蒙?"
  耳扣内传来咕噜噜的液体响,欧泊微微蹙眉,又吃进肚子里去了?
  食指按上验证锁,激光笼再次解除,欧泊走出囚牢,打开最边上的一间,检查躺在里面的人——已经死了。
  搜他的身,这人什么证明身份的东西都没有。
  欧泊无奈了,只得静静站着,侧过头,闭上双眼,释放出自己的精神,进入冥想状态。
  他的思考散开,周围是穿透这艘母舰的暗蓝色粒子风,来自暗色双星的磁场覆盖了整艘海盗母舰,精神离开身体,扩散开去。

  欧泊看见极光隼提着E7经过走廊,侧旁有人大吼,持枪冲出。
  极光隼干净利落抬手,将敌人一匕封喉,他进入侧旁休息室,取了块白色床单裹在身上,穿过走廊犹如夺命的幽灵,不断有人出来,接连倒在他的匕首下。
  满地鲜血。

  欧泊的思想拔高,他看见了一艘太空飞船——那是席德的未来领主!
  还有一台机甲!机甲与太空船停在甲板上,沉入机库,四名海盗在停机坪等候。欧泊心中一凛,机甲里跃出一个长发的女人,未来领主号开启,迅与席德下来了。
  糟糕,他们也被抓了?这次麻烦了,但没人过来检查,是怎么回事?
  迅朝那女人说着什么,她笑吟吟地看了海盗一眼。
  欧泊明白了,她应该是烈星派来的协助者,她也是佣兵,居然认识海盗?事态仿佛越来越复杂。得先找到雷蒙,雷蒙呢?
  太远了……欧泊的精神领域几乎无法抵达那里。他的能力还很有限,尤其经过一场生死一瞬间的剧斗之后。
  但必须找到雷蒙,通讯没有应答,欧泊涌起强烈的焦灼感。

  6号试验区,门后面是许多营养舱——只剩下一个营养舱里有人了,那人的面容与席德有点儿像。
  再朝里面,模糊的视野中,手术室里,无影灯下,雷蒙□披着白色的布,躺在手术台上,医疗机器人固定住他的头,一把锋利的解剖刀伸向他的耳下。
  "雷蒙——!"欧泊吼道。
  他冲出走廊,到处都是警报,警备力量都被见人就杀的极光隼引走了,欧泊喘息片刻,朝着6号区飞速奔跑。

  同一时间,6号区手术室里:
  "希望这个佣兵的大脑能成功。"实验员们看着躺在手术台上的雷蒙。
  "不行就只有拿另一个来试试了,我记得还有个家伙。"有人道。
  数人抱着手臂,等待机器人取出雷蒙的大脑,就在这时,雷蒙睁开了双眼。
  "还真下刀?"雷蒙冷冷道。
  轰一声响,器械台飞起,整张手术床被掀了起来,枪声大作,实验员大喊道:"抓住他!"
  话音未落,雷蒙已单手将手术床一推,挡住守卫机器人的炮火,整张沉重的床横飞出去,砸翻了机器人,闪着银白色光芒的小刀在雷蒙修长的手指间旋转,他矫健的身影掠过火线,双手一挥,两名研究员痛喊一声,脖颈大动脉处喷出漫天血雨。
  紧接着雷蒙手术刀脱手,钉向正扑往控制台的一名研究员后颈,刀锋从他喉前透出,对方喷了满桌血,拖着鲜血痕迹瘫倒下去。
  四周安静下来,雷蒙侧头审视手术间,发现里侧的墙上有个观察窗,内间还关着只什么东西,像个墨黑的,带着血红色的多面体圆球,它嵌在一大摊黑色的石头上,倒映出雷蒙迷茫的表情。
  一个球体?
  雷蒙注意到那个球体后面连接的东西,球体不安分地动了动,他倒退几步,拉开距离,发现——它是一只眼睛。
  一只黑蚁的复眼。

  同时间,停机坪通道上,数人缓缓进入走廊。
  "大姐头。"迅小声说:"他扣留了欧泊他们,我船上还有录音通讯。"
  被迅叫做大姐头的女人妩媚地朝身穿军服的海盗头子笑了笑,说:"听到了么,柯维?把人还给我。"
  柯维一脸暧昧的笑:"你打算拿什么来换呢?放他们走,你留下来?我亲爱的海棠,要不是抓住了你的小弟,我只怕这辈子都见不到你了。"
  那女人的名字正叫做海棠,她慵懒地说:"你的囚犯我见都没见过,可不是我的小弟。赶快把人放了,否则亚泽拉斯可是会降我级的。"

  席德还想再说点儿什么,迅却示意他别开口,让海棠处理。
  柯维漫不经心道:"自从你升到S级以后,我就没什么利用价值了。"
  海棠笑了起来,说:"我还以为没有利用价值的是我呢。你躲在这鬼地方,人都找不到,这可不能怪我。"
  柯维道:"建星空门,发展基地,你不是亲眼见到了么?老大的命令,你们,去把人带出来,日记还给他们。"
  柯维吩咐手下,他们走了,又道:"你们俩是雇主?跟着他们去,人会交给你们。"
  迅和席德都松了口气,席德道:"我爸爸……"
  海棠打断了席德的话,示意他们现在就去,别在这里耽搁。
  人走了,剩下柯维与海棠。

  海棠说:"柯维,你在这里建星空门做什么?"

  柯维道:"上头分派的,我怎么知道?"
  海棠笑吟吟道:"你当然知道,我追踪一个家伙花了整整三年时间,追到M97就不见了,多半是被你抓住了吧,把你的囚犯一起送我怎么样?"
  柯维不羁地一笑,他的相貌只是平平,也算不上年轻英俊,但军服上身后总能令人带出几分英气,看上去还是很顺眼的。
  他在走廊里站定,说:"铁母鸡,亚泽拉斯给了你多少钱让你调查这事?我出双倍。"
  海棠挽了下柔顺的棕发,漫不经心地把手放在柯维肩前,随口道:"老实说,我现在已经不缺钱了。"
  柯维伸手来搂海棠的腰,暧昧地说:"所以呢?准备嫁给我了?留下来吧。"
  海棠懒洋洋地推开他,随口道:"你到底做了什么?先说清楚,否则别怪我翻脸。"

  她转过身,看也不看柯维一眼,侧头端详透明走廊里,外面璀璨的星空。
  远方有一个区域呈现出深邃的黑暗,那是黑洞的引力范围。
  小机器人端来酒,柯维端过两杯,一杯递给海棠,两人一起站在走廊里,柯维道:"三年前,哈雷得到了一个情报,有人研究出一种昆虫变异体,在黑蚁星的那些虫子们身上植入。"
  海棠:"哦?"
  柯维:"别装傻,这不是你想要的么?还是说,你早就知道了?"
  海棠:"我接到的委托是……让我想想,生物基因公司里有一个人辞职了,具体原因不太清楚,他带着一种病毒试剂,打算把它卖给某个势力。"
  柯维一手插在军服的裤兜里,一手端着酒杯,漫不经心道:"是的,那么你应该知道对方的接头人是谁。"
  海棠没有说话,柯维道:"或者说,你知道这种病毒有什么用?"
  海棠问道:"有什么用?生物基因公司一直没有透露。"
  柯维:"改造虫子们,让它们变得嗜杀,盲目,成为可以利用的战斗机器,生物基因公司的人与他的接头人约好了,在黑蚁星上碰面,就地进行实验。"
  海棠笑道:"于是哈雷告诉你,你又出马去把他们一起抓回来了。真是一群打家劫舍的下三滥,"
  "承蒙夸奖。"柯维道:"我连蚁后也一起抓回来了,就在这艘船上作实验。昆虫们的繁殖能力是相当惊人的,一年时间就能繁殖出几十亿只。这么好的战斗武器,给别人用,不如我们自己用。"
  海棠道:"但是没有调查清楚对方底细,是你这次行动最大的失败。"
  柯维不答话了,他的表情令人捉摸不定。

  海棠道:"你把极光隼杀了?"
  柯维喝了口酒,答道:"当然没有。"
  海棠轻声道:"陨星之王迟早会知道你吃了他的货,还把他的手下扣住了,小心科洛林亲自来找你麻烦,到时候你和哈雷都会一起完蛋。"
  柯维又喝了口酒,仿佛籍喝酒来掩饰自己的不自然,他看了海棠一眼,说:"我可不怕他。"
  海棠笑得花枝乱颤,眼中灵动神色一闪即逝,窥破了柯维欲盖弥彰的表情。
  柯维正色道:"这很好笑?听说你们的两个S级佣兵,在不久前永昼之星的拍卖会上也吃了陨星之王一笔货,还把黑鹰给打得满地找牙。"
  海棠也正色道:"把极光隼交给我,柯维,你自己心里最清楚科洛林惹不惹得起。"
  柯维拈起她的下巴,悠然道:"你想拿那小子做什么?交给共和国政府?这真的是挑衅,陨星之王虽然不怎么在乎手下,但也一定会宰了你。"
  "烈星已经明目张胆地惹过他不止一次,而且是在亚泽拉斯的默认下……我听说佣兵王还拒绝了暗星联军的入盟邀请,科洛林迟早会拿你们开刀。你是佣兵的一员,敌人的敌人就是朋友,我又怎么能置身事外呢?"
  海棠一阵笑,说:"你的消息太灵通了,我在你面前简直讨不了好,随便你吧,我得走了。"
  柯维优雅地牵起她的手:"先去上个床如何?说实话,我不太喜欢幻想乐章和造梦机里的你,叫起来总是少了点味道,像个死板的机器人。"
  海棠眼中笑意盈盈:"造梦机是根据你回忆印象编制性伴的,可见我在你的回忆里,就是一个机器人。"
  柯维注视着她蓝宝石般的双眼,喃喃道:"那是因为我太久没见过你了,连你的美,都慢慢变得模糊起来了。"
  "别废话。"海棠笑道:"把人先带出来,我得确认他们还活着。"
  "这边来吧。"柯维说。
  两人穿过透明走廊,柯维的通讯器响了。
  "亲爱的,你的小弟们似乎不太老实。"柯维转身,注视着海棠。
  海棠无辜地说:"我向你发誓,真的不认识他们。"
36、第三十六章
  欧泊拼尽全力冲过走廊,刹那感觉到危险,停下脚步,贴在拐角后屏息等候。
  拐角处冲出两只战斗机器人与一名海盗喽啰,欧泊马上从侧面给了机器人狠狠一脚,紧接着抓住喽啰手腕,把他拖过来挡在自己身前,
  一切只发生在短短瞬间,机器人转过炮口,射中那喽啰身体,喽啰喊也喊不出来登时毙命,欧泊踹翻那战斗机器人,越来越多的机器人朝着他这边冲来,他抽出尸体腰间的电磁匕首,割下他的食指,快步前冲,跑过走廊。
  哒哒哒声响,走廊尽头飞出四只小型战斗机开始扫射,欧泊顺势贴着地面一滑,身躯贴在光滑的地面上划过了飞行战斗机下方,左手举起,掠过火线时一拧,释放出信念之力。
  飞行战斗机两两打转,炮火射中彼此外壳在空中炸毁,欧泊用喽啰断指在通道锁前过了次机,冲向6号区。
  里面没有多少机器人了,多亏极光隼引开了大量火力,欧泊冲了过去,经过医疗研究室时有人冲出来,吼道:"你做什么!不能进去!"
  欧泊原地一个漂移,冲回来,那人见欧泊穿着海盗们的军服,还以为是自己人,怒道:"你们没有进入试验区的资格!给我回去!"
  "谢谢提醒。"欧泊随口道,迎面一拳。
  研究员后脑勺撞在墙上,昏了过去,欧泊把他的手指头砍了下来,研究员一声惨叫醒了,欧泊又给了他一拳,把他直接揍晕过去。
  过指纹,不让开,欧泊过去把研究员拖过来,血迹拖了一路,揪着他头发,脑袋按在门锁前,翻开他的眼皮,瞳孔扫描,嘀的一声开了。

  "雷蒙!!"欧泊喘着气,拖着研究员冲向长廊尽头,四处辨认,回忆是哪扇门。
  "雷蒙!"欧泊大吼道。
  实验室的门打开,里面一片狼藉,雷蒙穿着身研究员的白大褂,赤脚站在地上,回头时一怔。
  欧泊喘着气,所有的力气都没了。

  雷蒙道:"你怎么出来的?不是让你休息一会儿么?"
  欧泊听到这话终于炸了,他愤怒地朝雷蒙吼道:"你的通讯器呢?!我他妈差点儿以为你死了!"
  雷蒙这才想起来,忙道:"对不起,通讯器被吸走了。我说了,没事,安全,你得相信我。"
  欧泊有点儿歇斯底里了,他发疯般的咆哮道:"老子以为你被解剖了!以后别这么吓人行不!"
  他的声音有点儿不对,雷蒙本来没事的,现在反而被他吼得有点儿吓着了。
  雷蒙反复道:"对不起,对不起。别激动,镇定点,是我的错。"
  他注视着欧泊双眼,欧泊一身剑拔弩张的愤怒之意才逐渐平息下去,他的眼里仿佛有什么要涌出来。

  欧泊与雷蒙安静地互相注视,一时间周围静谧无声,只余彼此的呼吸声。
  雷蒙仿佛明白了,正要说点儿什么时……
  背后发出一阵震耳欲聋的炸响,一只变异的昆虫冲破观测窗,撞了出来!

  蚁后被腐蚀得面目全非,拖着巨大的腹部,冲破玻璃痛苦地嘶嚎,手术室设备毁坏,停止镇静剂的传输,它的双眼通红,发出恐怖的叫喊。口器中伸出上百根锐利的尖牙,先撞破了观察窗,腹,尾被碎片割裂喷出紫黑色的液体,再冲出手术室的门,狰狞的头部卡在门口。
  欧泊睁开眼的时候,发现雷蒙挡在自己身前,两人已冲出了走廊,雷蒙背对手术室里,把欧泊推到角落吼道:"蹲下!"

  他们闪到墙角,同时躬身,雷蒙以自己的身体护着欧泊。
  欧泊:"那是什么玩意?"
  雷蒙:"是要找的蚁后,别胡乱动手。"

  雷蒙高大的身躯挡在欧泊身前,两人单膝跪着,面朝手术室即将要被挤破的窄门,蚁后的头部完全变了,成为一只滴着粘液,口中布满锐利钳齿的怪物,欧泊注意到它身下的足,已变成镰刀般的剪器。
  它发出刺耳的怪叫,被卡在门里疯狂挣扎,通红的双眼注视着雷蒙。
  蚁后安静了些,眼中倒映出雷蒙的容颜。
  欧泊道:"它认识你?"
  "不,不认识。"雷蒙摇了摇头,伸出一只手,试着安抚蚁后。
  她的口器闭上,复眼中的深红色消褪下去,发出一阵意义不明的嗡嗡声,把头缩回手术室内,彼此都松懈下来,缓缓站起身。

  欧泊打量雷蒙,发现他的着装给人一种奇怪的感觉,白大褂只系了两颗扣子,现出古铜色的健美胸膛。
  两人站着,仿佛都有种互相拥抱的冲动。
  还是算了,那实在太肉麻了。
  欧泊控制住自己,率先开口,打破了沉默,问:"席德的爸爸呢?"

  "就在另外一间储存室里。"雷蒙道:"武器还在船上?"
  欧泊道:"E7被我说的那个小子抓走了,得去找回来。"

  雷蒙道:"别要了,我给你买个新的。"
  欧泊道:"不行,那是我妈妈留给我的,它刚刚救了我的命,怎么能扔下它?"
  雷蒙想了想,道:"那么先带蚁后和席德的爸爸去飞船,分头去找E7。不管找不找得到,一个小时后在停机坪集合。"
  欧泊知道这种时候不能较真,只得道:"好吧,一个小时,找不到就先离开这里。"

  欧泊拖了个被雷蒙杀死的研究员,用他的指纹与瞳孔打开另一间实验室,雷蒙开启一个营养舱,把人抱了出来。
  欧泊:"你知道怎么操作?"
  雷蒙抱着那人,他的面容确实有点儿像席德,就是他了,他翻开那人的眼皮检查,说:"我在营养舱里看到的。"
  欧泊道:"你怎么没被麻醉?"
  雷蒙道:"嗯。"
  欧泊也只是随口一问,并没有想到什么,但"嗯"是什么答案?欧泊有点奇怪,正要再问时,外面传出一阵混乱的巨响。
  蚁后从另一侧冲破了观察室的大门!
  它发出令人胆寒的嘶吼,冲出了走廊,一阵乱撞后口器中的钳,身下的足挥舞,把走廊撞出一个大洞,大厅内一片混乱,五米长的巨大蚁后直接冲破了金属安全门,不知冲去了何处。
  欧泊与雷蒙追出来,看着那个大洞心有余悸地喘气。
  雷蒙道:"快!"
  欧泊分给他一把枪,雷蒙背着席德的父亲,跑向停机坪,回头道:"你去什么地方找E7?"
  欧泊道:"我有办法!对了!席德来了!你还得去找他们!"
  他们穿过走廊,跑向停机坪,这里守卫很少,欧泊两枪点射,打爆了守卫机器人的红外线扫描器。过去开启时代-VI的舱门,雷蒙把席德的父亲抱进去,放在主控室沙发上,两人分了武器,雷蒙进去换上衣服,欧泊已跑出停机坪。

  欧泊过了拐角,侧头闭上双眼,寻找极光隼的下落。

  极光隼穿过走廊,站在一扇门后,提着一名海盗的头颅,翻开他的眼皮,用瞳孔打开安全门,继而把头颅扔了。
  里面是一个环形办公室,没有人。

  极光隼眯起眼,把E7按在安全锁上:"查询,找到柯维的下落,否则我拆了你,别耍花样,我知道你听得懂。"
  E7嘀嘀嘀地响,左右转动摄像头,极光隼把它在墙壁上一撞,噼里啪啦电流声响,E7伸出数据线接驳,头顶射出母舰构造线图,无数光点在舱体内活动。

  "喂。"欧泊肩上扛着他的机械剑,冷冷道:"把这小机器人还我,它对我很重要。"
  极光隼随手把E7扔到一旁,欧泊道:"E7,去停机坪。"
  E7翻滚,履带贴着墙壁飞也似地逃了。
  欧泊道:"再打一场,这次你完蛋了。"

  极光隼冷冷道:"完蛋的是你。"
  话音落,欧泊双手将大剑行云流水地一拖,叮的一声,极光隼匕首已刺中大剑,欧泊一个转身,机械大剑携着巨力将他甩了出去!
  极光隼未料欧泊竟然还有这么大的胆子,在空中翻滚,落地时微微躬身,犹如黑暗中的野狐,身上白色斗篷扬起,转身踹上墙壁,几下纵跃朝欧泊疾飞而来!
  "喝!"欧泊左手提大剑,原地一转身,看也不看,以全身力气抡起大剑,斜斜上挑,那一刻,极光隼出脚踹中剑身,正要单手挥匕直取欧泊大动脉时,迎面飞来一剑!
  极光隼万万未料欧泊已料到他的路子,手腕发出闷响,不敢硬来,朝后退避,欧泊左手将大剑一拖,右手抽枪!点射!
  四枪飞去,上下各一枪,两枪平射,极光隼一退再退,欧泊收枪。
  两人遥遥对持,欧泊一扬眉,极光隼冷哼一声,白色布袍一扬,消失了。
  欧泊背上大剑,追了上去。

  同一时间,通道内的人越来越多,柯维带领着一群训练有素的亲兵冲出大厅,后面跟着一副准备看好戏的表情的海棠,再后面则是席德与迅。
  "怎么了?"迅道:"大姐头,席德的爸爸呢?"
  海棠道:"不清楚,待会儿再给你们解释,别乱说话。"
  倏然间一声嘶吼,蚁后冲出了大厅,柯维吼道:"开枪!"
  刹那间光弹犹如雨点般射去,变异蚁后满地乱滚乱爬,迅与席德骇得退后,海棠微微蹙眉,说:"这就是你们的实验品?看上去真糟。"
  柯维不耐烦道:"无法控制,我打算用人脑植入,把蚁后的三个大脑换成人的……"
  海棠冷冷道:"但你很明显失败了,小心!"
  说时迟那时快,蚁后喷出一阵酸液,海棠倏然后退,两手分开,各提席德与迅两人的衣领,把他俩打了个滚,同时朝后贴着地面一摔。
  "啊啊啊——"迅与席德同时大喊,滑向走廊尽头。
  蚁后的腹部炸开,人一被强酸沾上,到处都是惨叫,上百根触须从它的口中射出,光弹横飞中海棠呼吸一窒,瞳孔微微收缩。
  "别开枪!"海棠喊道:"柯维!"
  大厅另一条通道内,静静站着个鬼魅般的身影,极光隼一身白袍,斗篷挡住了孱弱的面容。
  枪声暂停,海棠抽出背后一把奇异的武器疾掠出去,极光隼赤脚跃上半空,两人在空中一交手,兵器交击,叮的一声响。
  蚁后伏在大厅中央阵阵颤抖,发出哀嚎声,大厅内一片混乱,极光隼快得几乎看不见影子,与海棠一交手便即退走,赤脚疾奔时侧旁欧泊冲了出来,大剑横扫,发出怒吼!
  极光隼一受两人围攻登时色变,抽身而退,单脚在蚁后身上一踩,掠过人群头顶。
  "别管蚁后!"柯维道:"先杀了他,不能让他跑了!"
  "别杀他!"海棠尖叫道。
  欧泊:"?"
  欧泊不认识海棠,也没见过柯维,在一片混乱中已经有点儿懵了,迅跑出大厅,喊道:"废物!快过来!"

  短短顷刻,极光隼身在半空,柯维掏出一个很小的控制器,按下按钮。
  极光隼登时惨叫一声,小腹爆开一个血洞,喷出漫天血花,摔在地上,柯维左手拇指按着控制器,右手抽枪对着极光隼,极光隼吐出一口血,捂着胃部,鲜血流了满地,在地上痉挛着爬开,海棠喘息道:"柯维,你对他做了什么?"
  柯维:"只是一个药丸型炸弹而已。"
  海棠:"别杀他,科洛林不是你能惹的。"
  柯维:"不杀他,让他跑了,死的就是我。"
  海棠:"把他交给我!我保证他不会来找你复仇!"
  柯维:"不。"旋即朝着极光隼的头部扣下扳机。

  然而海棠的速度比他更快,一道闪亮的白光划过,柯维眼中满是难以置信的神色,脖颈喷出飞血,一枪打中天花板,缓缓倒下。
  "你这个……"柯维的嘴唇动了动:"母螳螂……"

  所有人都惊呆了。

  三秒后,迅最先反应过来,吼道:"大姐头!"
  海棠道:"你抱着他!跟我走!"
  有海盗吼道:"她杀了老大!谁也别想走!"
  欧泊咆哮道:"我还不知道你是谁呢!为什么要抱着他!他刚刚还想杀我好吗!!"
  到处都是横飞的光弹,海棠身周锋利的白光飞来飞去,每一道白光飞出就伴随着一声惨叫,海棠护着欧泊三人逃向走廊尽头,海盗们朝大厅另一侧退走,光弹横飞,穿过大厅时又有不少打在蚁后身上。
  蚁后犹如小山般的身体炸开近半,它的翅膀颤抖着打开,场面一片混乱,再没有人顾及它,蚁后倏然发出一阵临死的嘶吼。抖开翅膀,在地上爬行片刻,一头撞上了大厅边缘的透明走廊。

  它在走廊边上不断抽搐,喷发出大量的酸液,撞破了船体。

  轰一声巨响,下一刻所有的声音远离,所有人同时大喊,狂风卷起,朝着洞外的真空宇宙卷去。
  海棠尖叫一声,整个走廊里传来无法抗拒的巨大吸力。
  "抓稳!"海棠尖叫道。
  数人朝地面一扑,迅和席德在平滑的钢铁地表上打滚,欧泊抱着重伤的极光隼,反手把大剑狠狠一斩,卡在门边,四人依次撞上大剑,欧泊被这股冲力撞得直飞出去,头下脚上,沿着走廊飞向破洞的大厅。

  第二声巨响,大厅内破口在吸力下产生了二次崩塌,破开一个十余米直径的大洞。
  "警告,船体破裂,即将隔离。"
  整艘母舰内的空气朝着破洞快速流动,无数海盗被抛出了真空宇宙中,没有防护服而飞向宇宙的人脸色涨得青紫,继而全身血管爆裂,炸成破布一般,血液纷纷在零下两百余度的低温下瞬间结冰。
  那景象蔚为壮观,犹如母舰的一侧喷出了大量的红色冰晶。
  欧泊抓着走廊边缘,真空的吸力令他两腿悬浮,他咬牙使力,爆发出所有力量,缓缓朝着走廊里爬。
  隔离门上闪着红灯,合金大门轰然落下,欧泊已经说不出话来了,他拼劲全力收紧手臂,抬头时一扇半米厚的巨门压向他的手臂。

  最后一秒,长柄机械斧带着风声呼呼旋转着飞来,诤然卡在合金门上。
  雷蒙颀长的身躯飞速滑过走廊,冲出大厅,两人交错的瞬间,雷蒙左手揽着欧泊的腰,右手抓着机械斧,两人在空中以斧柄为支点,轻飘飘荡了个圈。

  荡回走廊内的一瞬间,欧泊一脚踏上合金门,两人同时借力抽走机械斧,轰一声大门关闭,把大厅和走廊隔开,纹丝不动。
  ……
  雷蒙揽着欧泊,两人并肩躺在走廊上。
  欧泊喘着气道:"这次有命回去,我就再也不当佣兵了。"
  雷蒙疲惫道:"你还只是E级呢,现在说这话还早了点。"

  雷蒙起身,伸手,欧泊手掌和他互拍,借力起来。四人朝着机库跑,到处都是阻截的海盗,海棠的武器是三个旋转弯刀,几乎不用出手,仿佛是用意识控制的,白光飞来飞去,每闪一下就有一个人尸横就地。
  白光见什么劈什么,就连合金机器人碰上了也是一分为二。

  海棠道:"快!到停机坪去!"
  "还是大姐头靠得住。"迅道:"看,你们两个废物的佣兵日记和身份卡也拿回来了。这才是S级佣兵!懂不懂?!懂?!"
  "谢谢!太感谢了!"欧泊怒吼道,他险些就要被气死,劈手夺过佣兵日记。
  "E7!"雷蒙大声道:"你能把门关上吗?!"
  最后进机库的E7贴着墙壁爬上控制锁,数据杆插进去,轰隆一声门关上,把追兵拦在外头。
  "好样的!"欧泊道。

  海棠把极光隼放在地上,第一件事是取出射线治疗仪,给极光隼修复身体。
  海棠:"麻烦你们两位守着入口,我怕还会有人过来。"
  "你的机甲?"雷蒙抬头看到一个大型作战机器人。
  海棠嗯了声,欧泊道:"看上去很贵啊。"
  海棠神色凝重,跪在地上给极光隼治疗,欧泊漫不经心地巡了一圈,问:"你怎么知道我有危险?"
  雷蒙:"E7回来了,我怕你被敌人拖住,就过来看看。"
  一问一答,两人十分默契。

  欧泊想起一事,马上道:"席德,你爸在时代-VI里。"
  席德脸色变了,转身就朝飞船上跑,迅跟着他上去了,片刻后传来大哭声。
  "你得小心点。"欧泊盯着极光隼的脸,他怀疑极光隼已经醒了:"这小子简直就是个疯子。"
  海棠忧郁地说:"我知道。"
  雷蒙道:"把他的手脚铐起来吧,回去交给烈星警察局。"
  海棠:"不。"
  欧泊道:"你想带他去哪里?"
  海棠说:"你们别管。"
  欧泊:"是我把他救出来的!大姐姐!"
  海棠大声道:"我会报答你的!别逼我动手!"

  极光隼倏然动了,一脚踹向欧泊,三人同时退后,雷蒙的动作比极光隼更快,探手抓他脚踝,然而极光隼那招只是虚招,逼开数人以后便在地上打了个滚退后。
  "别动手。"海棠道:"让我来处理,我有话对你说。"
  极光隼目光扫来扫去,扫过欧泊雷蒙的脸,在雷蒙脸上停留了相当长的一段时间,最后注视着海棠的双眼。
  "没有什么值得说的。"极光隼道:"我走了。"
  他转过身,白袍扬起的瞬间消失。
  白袍一掠,少年刺客再次出现,疾奔向机库另一个角落里的机兵。

  欧泊道:"喂!你是不是忘了什么!"
  "等等!"海棠焦急地喊道:"别再走了!我找了你五年了!"
  海棠追向极光隼,欧泊与雷蒙一脸莫名其妙,迅下来,去自己那艘飞船上,喊道:"快走吧!还在外面做什么!"
  雷蒙:"你大姐头自己跑了,我怎么知道?"
  远处传来一声爆炸,一辆机甲击穿了机库边缘的天花板,风再次开始流动,欧泊与雷蒙同时色变。
  "不会吧!"欧泊惨叫道:"又要来一次?"
  雷蒙吼道:"上飞船!迅!把未来领主的舱门关上!"
  欧泊与雷蒙转身就跑,他们身边的紫红色机甲动了,仿佛受到远处的信号召唤,喷发出火焰直冲过去,海棠在被吹向宇宙的最后一刻优雅转身,机甲舱门弹开,把她兜进了体内。
  雷蒙与欧泊上了飞船,E7慢吞吞地进来,舱门关上,各人就绪。
  时代-VI升上空中,雷蒙朝着机库顶端疯狂开炮,欧泊道:"你快点!"
  雷蒙:"打不穿!你这炮威力太弱了!"
  欧泊:"设置跟随模式!迅!"
  时代-VI带着未来领主掉头,飞向机库角落,欧泊深呼吸,手心满是汗水。
  被极光隼击穿的洞很窄。
  "你小心点。"雷蒙道。
  欧泊屏息一旋方位盘,时代-VI擦着破口一路刮了出去,冲出太空,被挂掉一个左侧的光炮。
  未来领主号比时代-VI小得多,紧随其后冲出了宇宙。

  外面围着一群机甲,欧泊傻眼了,然而海棠的声音从通讯器里传来:"我们负责解决追兵!你们回黑蚁星去!"
  欧泊还没反应过来,太空中,海棠与极光隼的两台机甲分开,到处都是密密麻麻的爆炸与耀眼的光炮,雷蒙道:"快走!他们有办法的!"
  欧泊快速设定航路,飞向星空门,倏然发现了宇宙中的什么,说:"等等。"
  雷蒙:"?"
  欧泊操纵飞船脱离战场,打了个转沉向太空母舰下方,飞向闪着光的一处。
  蚁后的尸体静静漂浮在冰冷的宇宙中,酸液凝结成晶体围绕着她,时代-VI缓缓靠近,真空舱门开启,调转尾部一兜,把蚁后的尸体兜进后舱隔离舱里。
  "这样就完美达成所有委托了。"欧泊道:"返航!"
  星空门亮起白光,红灯闪过,两声巨响,时代-VI与未来领主号先后冲出空间,回到黑蚁星。
  满地黑压压的蚂蚁散开,腾出停机空间。

  飞船缓慢降落,蚂蚁们围了上来,侧舱门打开,白雾喷出,现出蚁后残破的尸体。几只黑蚁上前,把蚁后抬了下去。
  蚁族让开一条路,浩浩荡荡地跟着她的尸体走了。

  欧泊与雷蒙同时出了口长气,倚在转椅上,注视着舷窗外的蚁族。

  "你爸爸怎么样了?"雷蒙道。
  "他还没有醒。"席德说:"他们对他做了什么?"
  外面迅在招手,欧泊起身开后舱门,雷蒙道:"一种麻醉剂,尽快回烈星去,我们没有医疗设备,找个医生给他看看吧。"

  欧泊走下黑蚁星,深呼吸这里的空气,觉得真是太美好了。
  说时迟那时快,两台机甲同时冲出星空门,发出巨响,淡蓝色的机甲转身的瞬间抬手,抛出一个嘀嘀响的炸弹,还未完全闭合的空间隧道在这千钧一发间把它吸了进去。
  极光隼的机甲抛出炸弹后转身冲出大气层,飞向天外。

  紫红色机甲则优雅转身,抬手一炮点射。
  惊天动地的大爆炸席卷了整个平原,欧泊转身飞扑,避开冲击波。
  "大姐头!"迅被狂风掀得狼狈不堪,怒道:"下次炸东西前能不能先说一声!"
  紫红色机甲抬头眺望天空,极光隼的机甲已经成为一个小点。

  舱门弹开,海棠跃出她的机甲。
  海棠十分疲惫,理了下散乱的头发,说:"谢谢,咱们谈谈吧,迅,回去陪你的小情人,这里没你的事了。"
  雷蒙蹙眉道:"你把陨星之王的人放跑了真的没有问题么?"
  欧泊怀疑地注视着海棠,忽然发现了什么,他朝雷蒙小声道:"那小子应该是她的亲人。"
  雷蒙微微一震,海棠的眉目间竟与极光隼有几分相似。

  "他是我的弟弟。"海棠与他们在旷野上缓缓行走。
  果然,欧泊很想问点内情,但海棠的神色不太好,他还是打消了这个念头。
  雷蒙开口道:"这不关我们的事。"
  欧泊点了点头,哼哼道:"不关我们的事,你想让我们汇报的时候略过这个么?"
  海棠道:"不需要,王早就知道,你们照实汇报就行了。"
  欧泊道:"那么你来支援,我救了你弟弟,于是你的协助支援费用就可以免了。咱们打平吧,看,你弟的命只要十万,很划算的价格。"
  海棠:"……"
  雷蒙忍不住笑了起来,海棠道:"我欠你们一条命。"
  欧泊想了想,本来不想说,却终究忍不住道:"是三条,我从囚室把那小子救出来算一条,你们差点儿被吸出太空,各一条,两条,加在一起一共三条命。"
  海棠哭笑不得道:"十万抵一条,现在还剩两条。"
  雷蒙莞尔道:"可以这么说。"

  "成交。"欧泊与海棠郑重握手,紧接着一声惨叫,被捏得手指剧痛。
  海棠转身上了机甲离开,欧泊忽然又想起了什么,朝雷蒙道:"我刚刚也欠你一条。"
  雷蒙沉吟片刻,答道:"你到实验室来救我,我一样欠你一条,咱俩打平。"
  欧泊:"那时你明明就没有危险!害我白担心一场!"
  雷蒙:"确实可以这么说,不过让我想想,上次在什么星上的时候……我也欠你一条命。"
  欧泊:"什么星?"
  雷蒙:"被扯进粘液里……你把武器交给我的一次……"
  一只黑蚁过来,在地上画画给他们看。
  欧泊已经忘了要说什么了,一脸莫名其妙。
  雷蒙侧头看,说:"它们想让我们去看什么东西?"

  飞船跟随蚂蚁们浩浩荡荡的迁徙路线,来到旷野中的祭坛前,蚂蚁们把蚁后的尸体放在他们补好的神像面前。
  四人站在最前面,看这些蚂蚁们即将举行的某个仪式。
  迅把他们不在的时候,海棠推断出的大概内容说了,雷蒙与欧泊衔接起所有的片段后,终于知道了真相。
  欧泊:"也就是说,陨星之王派极光隼过来,打算把这里的蚂蚁全变成他的杀人机器?"
  迅道:"大姐头说的,结果被海盗们黑吃黑,连人也一起劫走了。"
  雷蒙仍然在想蚁后变异的事,说:"如果改造蚁后成功的话,她生下来的变异怪物可能非常恐怖。不亚于一支超级军队。"
  欧泊缓缓点头:"我还有个问题想不明白。"
  雷蒙道:"什么问题?"
  欧泊摇了摇头,他甚至对这个问题很模糊,整理不出一个明确的脉络,但直觉总是认为没有这么简单……陨星之王打算改造这个星球的住民……他想要一支军队?
  旷野中那个长得有点儿像雷蒙的神像静静站着。
  几只蚂蚁用口钳切割开蚁后的头部,摘下它的复眼,从它的脑子里取出一个近乎透明的软体动物,蚂蚁们肃穆安静,连触角也不动一下。
  又有黑蚁们把正在进化的,裹着红色薄膜的新蚁后抬上祭坛。

  那只近乎透明的生物爬向新蚁后,覆盖了新蚁后的头部,继而一点点地渗透进去。
  欧泊:"……"
  雷蒙:"……"
  雷蒙:"寄生体?蚁后是个寄生形式的生命?幸亏你把它的尸体带回来了。"
  欧泊道:"是啊,难怪它临死还要逃离母舰……原来身体还有另外一只这什么玩意……"

  新的蚁后被抬走,蚂蚁们转过身,朝向欧泊与雷蒙,低下头,触角交旋。
  欧泊与雷蒙默契地同时施礼,将左拳按在右肩上,微一鞠躬,结束了这桩没有任何报酬的委托。
37、第三十七章

  十个宇宙日后,烈星,日光城佣兵工会。
  欧泊:"老子险些就把命丢在那里了!一个寻人任务!要冲到海盗窝里去挨激光,你明白我的心情吗!!"
  办事员:"我们只能跟雇主交涉!你要追加多少酬劳!你行行好吧,给个准数!"
  雷蒙挤上来道:"不、要、钱!你听清楚,雇主已经破产了!再也榨不出一分钱油水来了!现在我们要的是晋级分数,分数!"
  办事员:"一分也不能加!这是工会固定评估的!跟我们没有半点关系!只能给钱!还要等我们去交涉雇主!不说追加多少钱就出去!后面还有人排队呢!祝你长命百岁!"
  欧泊抓狂地吼道:"这个任务完全货不对版啊——!"
  身后一个长得很英俊的男人道:"货不对版的任务多了去了好吗!老子上次接了个护卫大小姐的委托,最后变成打三千只战斗机器人!!你们省点吧!只能怪自己倒霉!快让开!"
  欧泊:"不会吧,差这么多?老兄,你说真的?"
  那帅气佣兵道:"当然啊!大小姐说要出嫁了,心情抑郁,想找个保镖出去散心,结果你知道是做什么吗?她直接就让跟她私奔!私奔啊!!新郎家是开机器人厂的你懂不!谁想跟她私奔啊!老子销任务销到一半还在等工会仲裁!一群机器人追着过来,命差点就送那儿了,长得帅顶个鸟用!快走开!我要交委托!"
  欧泊:"……"
  雷蒙:"……"
  两百四十分,雷蒙道:"等等,还有一件事。海棠说不要协助委托的佣金,这部分别再扣我们的。"

  一语出,闹哄哄的大厅静了。
  欧泊:"?"

  "铁母鸡不要你们的协助佣金?"一名佣兵难以置信地问。
  所有人的神色都变得非常古怪,欧泊道:"当然!她还欠我们两条命呢!我打算每条命算她二十万!"
  整个大厅齐齐倒抽一口冷气。

  二人走出工会,上次守温室的分数都结算了,欧泊与雷蒙凑在一处看佣兵日记,雷蒙还是D,欧泊是E+,快追上他了。
  雷蒙:"去查账,买东西,联系修飞船。"
  欧泊:"我去看看席德吧。"
  雷蒙:"不行,要去一起去。"
  欧泊:"买东西用得着两个人?"
  雷蒙:"通讯耳扣没了,待会儿跑丢了怎么找你?"
  欧泊道:"切,我像是会迷路的人么?"
  雷蒙莞尔道:"很有可能。"说毕一手搭着欧泊肩膀,朝商业街上走。

  灿烂的阳光照在身上,欧泊心里有种暖洋洋的感觉,两人走过娱乐用品店,欧泊被一个画得缤纷灿烂的大型海报吸引,停下脚步看了一眼。
  【幻想乐章最新款,性/爱乐园套装,只售18888信用点,限期三天。】
  雷蒙:"送你一个?"
  欧泊:"……"
  没事做这么多新款干什么!广告还打得像游乐场一样,欧泊在心里无声地咆哮,每次被吸引注意力,以为有什么新奇玩意,最后居然都是幻想乐章,这公司实在太喜欢圈钱了。
  欧泊一脸尴尬,说:"不需要!谢谢!"
  雷蒙在隔壁店里买了一对新的耳扣,自己戴上,随手把另一个给欧泊戴在耳朵上,欧泊还在侧头照镜子,雷蒙道:"别臭美,你可以滚了,滚滚滚。"
  欧泊道:"那我去看看席德。"
  雷蒙嘴角微微翘着,嗯了声,低头看新产品,随口和女店员聊天,欧泊斜眼瞥他,心里有点儿酸溜溜的。
  店员:"帅哥,想买点什么?"
  雷蒙躬身趴在货台前,转头看欧泊,眉毛一扬,作了个询问的表情。
  欧泊道:"我真的滚了。"
  雷蒙:"嗯,滚吧。"
  欧泊:"……"
  欧泊无聊地从店里出来朝医院去,在咨询处问过,直接进三楼病房,席德坐在病床边,他的父亲躺着,还没有醒。

  两人不约而同地开口。
  席德:"雷蒙呢?"
  欧泊:"迅呢?"

  欧泊:"……"
  席德:"……"

  两人都没有回答对方的问题,欧泊摸了摸席德父亲的手,问:"他怎么样了?"
  席德有点儿憔悴,说:"醒不来呢。医生说过度麻醉的结果给他大脑造成了永久伤害……可能他们想把爸爸的大脑移植到蚁后身上去,又怕令她产生排斥,所以麻醉过头了。"
  欧泊没说什么。
  席德又说:"早知道的话,我当初不该自己贸然开着飞船去找他,如果我三年前来委托你们,说不定……"
  欧泊道:"席德,看着我,喂,看我的眼睛。"
  席德抬眼,与欧泊对视,欧泊眯起眼,喃喃道:"不要说早知道,懂么?"
  席德茫然点头,欧泊反坐在一把椅子上,两手搭着椅背,沉声说:"千万不要说早知道如何,如果我当初怎么样——这种话,无论什么时候都别说,一辈子也不要说,你改变不了已发生的过去,但能够决定自己的将来。"

  "现在我告诉你,他能醒过来,你得高兴点儿,等他醒了以后,现在的心情,不就白难过了么?"欧泊注视他的双眼,认真道。
  席德的双眼有那么一瞬间的走神,而后笑道:"是啊,我也相信他能醒来。"
  欧泊点头道:"那就好。"

  病房里空空如也,欧泊想到自己居然两手空空就来探望,忘了买束鸢尾花,也实在说不过去。
  佣兵们很少会生必须住院的重病,大团都配备医疗射线仪,治疗外伤很好用,重伤的话直接就死在外星球了,剩下把尸体带回来埋的份。留在本地的人有什么小病大病,直接过来用射线刺激肌体再生,一两个疗程,几天就能结束。
  外面很安静,但席德父亲一直在昏迷中,每天都要住院费,输营养液,这些都得花钱。

  席德:"对了,迅在停机坪,给你们修飞船。"
  欧泊若有所思地点头,反问道:"你钱够用么?"
  席德说:"目前还行,我还有一万多信用点,够我和迅花了。"
  欧泊从席德这里得了二十万,却与他成了朋友,这二十万总感觉花不下手。雇主倾家荡产委托了任务,虽然找回他的父亲,却是个植物人。席德处境不太好,欧泊花钱也总有点儿罪恶感。
  "你以后呢?总得有点打算吧。"欧泊说。
  席德:"有,我有计划,都和迅想好了。"
  欧泊的脸色变了,心想该不会两人一起去坑外地人,干那种擦个飞船收三千的活儿。
  欧泊:"你最好不要听他的。"
  席德:"为什么,迅是好人,我打算当一名佣兵。"
  欧泊:"你不会是在开玩笑吧!"

  席德:"我认真的!就算带着爸爸回去母星,火花公司已经把钱一次性付清了,不可能再出医疗费。但在烈星成为注册佣兵就能享受佣兵之国的福利,亲人医疗全免。我当然可以自食其力。迅也打算去注册了,我们会一起努力。"
  欧泊嘴角抽搐,而后道:"恕我直言,你的小情人他……人品实在不怎么样。"
  席德蹙眉道:"你、不、知、道。你根本什么也不知道。"
  欧泊举手投降:"你喜欢就好,我无权干涉,也不打算催眠你。"
  席德道:"他以前不太喜欢当佣兵,是因为他……因为他父亲的关系,很厌恶这个职业,后来他接受了,去过新兵培训学校,据说有一门课程是意志训练,他的恐惧排斥……每次都接受不了,最后只能中断课程。"
  "哦。"欧泊点了点头,心想那倒是情有可原,但他仍然对迅有点儿不满,就算有什么苦衷,也不应该坑外地人,简直就像个下三滥。
  欧泊最后还是说:"听起来是个好主意,你加油,有什么不懂可以问我们,但有的事情需要你亲身去经历,比如佣兵阶段……我想雷蒙可能……嗯,不会在新兵考试后招收你们入团。以后倒是说不定……"
  席德笑道:"我当然知道你们之间容不下第三者。也没打算去当灯泡。"
  欧泊:"……"
  席德:"啊,我只是指搭档这种关系!"
  欧泊起身恶狠狠道:"随便你怎么说,祝你新兵考核拿个C+,就像我这样。"

  雷蒙买了一台射线医疗器,抗在肩上进了停机坪。迅戴着墨镜,正在修时代-VI被挂掉的小型光弹炮缺口。
  "我没有让你修飞船。"雷蒙道。
  "免费的!"迅把工具一扔就要骂人,雷蒙马上作了个"哟"的表情,说:"当我什么也没说。E7,开门。"
  舱门打开,雷蒙把射线仪搬上去,拿了听咖啡扔给迅,迅抬手接住,找了个地方坐下休息。
  雷蒙:"跟谁学的?"
  迅:"我爸。"
  雷蒙缓缓点头,说:"他人呢?在什么地方?"
  迅:"死了,英魂墓地里。"
  雷蒙差一点就说错话了,还好他平时不像欧泊,换了欧泊,一定是"你还有爸?怎么不见你爸管教你?"之类的话,迅简直就是个炸药桶,脾气烂,嘴巴狠。
  雷蒙:"终于有个想保护的人了?"
  迅冷冷道:"关你什么事。"
  雷蒙:"你应该找点活儿干,坑蒙拐骗可不是你爸愿意看到的。"
  迅:"死!人!是!看!不!到!的!别老拿我爸在天上看我那一套来坑无知少年!"
  雷蒙莞尔道:"我没这个意思。"

  迅没好气道:"过几天我带席德去上新兵课程了。"
  雷蒙评价道:"不错。"
  迅说:"你去不?一起去吧,听说你没上过新兵教学课。对以后出任务很有帮助。"
  雷蒙想了想,道:"再考虑吧,欧泊可能想休假,休假的话就不去上课了,但我有一件事想先说清楚。"
  迅:"?"
  雷蒙:"我从来不与任何人协作,只有欧泊是个例外,我们的佣兵团也不打算再招收任何人,欧泊这人心肠软,你不用……"
  迅马上就被侮辱了,大吼道:"谁想加入你们啊?!别太自我感觉良好行不行!你们两个简直就是废物!脑子里全是肌肉的大垃圾!撒泡尿自己照照吧!"
  雷蒙根本不受激,礼貌地说:"你知道就好。"
  迅简直气不打一处来,狠狠地踹了时代-VI一脚,朝雷蒙竖了个中指,欧泊回来刚好看到这一幕,说:"喂!别找死啊!"
  迅抓狂地走了,欧泊竖回去个中指:"简直就是神经病。我约了扳手碰头,吃午饭吧,顺便把E7带上。"
  雷蒙回去穿外套,戴了副太阳眼镜,两人抵达落日之城,欧泊约了扳手出来,把E7交给他。
  扳手打了个呵欠,懒洋洋道:"有什么新东西么?让我看看,小乖乖……"

  欧泊端详雷蒙,说:"你怎么戴我的眼镜?"
  雷蒙道:"这眼镜不错。"
  欧泊:"那是我的。"
  雷蒙:"现在归我了。"
  欧泊:"你觉得我戴起来很好看,所以你也想戴这副,我猜得对不对?但你忽略了人的问题,我戴起来是美男子,你戴起来,充其量就是个人高马大的娘炮。"
  雷蒙彬彬有礼道:"你戴着看上去是只科多青蛙,我戴呢,则是星辰王子。"
  欧泊:"老兄,星辰王子是绿水星上的一个青蛙品种。"

  扳手依旧是那平平无奇的声调:"我的老天,你们居然跑到海盗船上去了。"

  扳手的声音每次都听得人想睡觉,再豪情万丈的事到了他嘴里就像吃个馅饼一样寻常,充其量只是馅饼里夹着几只海盗又或是夹着一只陨星之王的区别。
  欧泊把过程说了,扳手将母舰信息转录进他的便携终端里,说:"非常有用,继续去测试吧,我正打算把这些程序安装在王不久前向帝国购买的一批机甲上,希望它们能具备E7一样的初级智能,能在危险的时候对佣兵进行救援。"
  雷蒙道:"你不怕给亚泽拉斯带来麻烦?星盟会对研发人工智能的成员国进行起诉。这可是很严重的问题,泄露出去,很快就会有人来调查了。"
  扳手漫不经心答道:"确实……你要知道,机械智能伦理学会的规章是必须遵守的,但我们可以打个擦边球。"
  雷蒙说:"自救措施已经涉及到自主思考范畴了,我一点也不认为E7的只能只是'初级'。"
  扳手:"呃,不管它给你什么印象,我们目前都只能把它称作'初级',这是为了你的人身安全着想,而我认为E7自己是不会介意的。"
  欧泊有点儿意外:"雷蒙你知道自主思考范畴?那是什么?"
  雷蒙略一点头:"知道一点,意思是有自我意志的机器人。"

  扳手深吸一口气,看着E7,说:"具备所有自主思考能力的非智慧生命存在,都会被彻底销毁,这毋庸置疑。但你知道么?像E7这样的小机器人,严格说来,他们是不能拿它怎么办的。"
  "这么说吧,机器生命体与人类最大的区别,不在于量化生产与生物细胞活性,在于伦理学会制定的基本停滞守则,简单概括,就是有关它无聊的时候,在做什么的问题。"
  "比如说,这个时候它是待机的。"扳手指了指E7,它的头顶没有亮灯:"但当你叫它的名字——'E7。'"
  E7头顶亮起红灯,嘀嘀嘀地响。
  欧泊与雷蒙都不明白他的意思,扳手解释道:"声控关键字启动,它从待机模式下恢复,开始检视周围环境,中央处理器内寻找匹配词,预备辨认你的命令。"
  欧泊:"那又怎么样?"
  扳手:"如果你不给它下指令,它会做什么呢?什么也不做,只是保持数据流通。也就是说,没有指令的时候它只会发呆,而且什么都不想。"
  "那么我们现在作个假设,把它换成一个人类的内芯,它还会发呆么?"

  欧泊摇了摇头,扳手道:"如果E7是个人,这个时候就会想'他在叫我做什么?会让我做什么事么?噢这个麻烦的主人,总是下一堆乱七八糟的指令,就不能说得清楚些么?没事叫着我玩寻心?隔壁街的那个女小机器人长得不错,待会儿偷个空儿去看看它……我的履带中轴最近有点松,得上点机油了……'"
  欧泊和雷蒙被扳手逗得笑了起来,扳手道:"这就是机器人与人类的根本区别。程序就算具备再丰富的处理方式,它也在被动思考,只要不迈过'主动'思考的底线,机器伦理学会就拿我们没办法。"
  雷蒙缓缓点头,开口问道:"被动与主动的思考模式,区别在于什么地方?"
  扳手道:"这是一个在智慧革命后,就已经被完全销毁的课题,不过我曾经在一次任务中看到过,黑暗时代之前的科学家们,认为思考状态源自脑细胞分泌的多种激素刺激作用,你可以把它理解为情感的一个方面。"
  "比方说无聊。"扳手说:"吃饱了撑着,是人类进行自主思考的动机之一;爱情令人追寻美好的玩意;愤怒令人摒弃理智,作一个罔顾现实与环境的决定;这些激素的产生都是无迹可寻的,它的构成非常非常复杂,且随机性非常强,无法用光电子讯号进行模拟。"
  雷蒙又道:"所以人造生命,就是把人的大脑装在机器人身上,那么它究竟算是人,还是机器人?"
  扳手道:"这很难说……智慧革命之前争论了很久也得不出一个确切的结论。不过我不打算给E7这么玩,会把它玩坏的,这个话题到此为止吧,讨论太多明显是不好的。"

  欧泊又想起另外一件事——亚泽拉斯购买了一批机甲,帝国产的。
  这意味着佣兵们会在不久的将来能摸到机甲……这不重要,亚泽拉斯决定投靠帝国了?
  雷蒙掏出一个东西,放在扳手面前:"你知道这是什么吗?"
  那是一个有点儿像戒指一样的东西,上面镶嵌着一块红色的宝石,扳手拿起来看了一眼,掏出设备检测,说:"稍等。"
  欧泊:"哪儿来的?"
  雷蒙:"蚂蚁们送的。"
  欧泊:"我怎么没有!你什么时候私吞的?"
  雷蒙:"那个时候你已经上飞船去了,蚂蚁长老送给我的。他说,这是它们的神留下来交给它们的。那位人类神还教会他们许多东西……"
  "蚂蚁们的人类神。"扳手喃喃道:"这可是件十分有趣的事。"他拿着一个手指长的筒镜,开始分析戒指上镶嵌着的宝石的成分。
  欧泊想起了公会任务里的问号人,他隐约觉得这许多事情中,一定有不为人知的关系。
  他把那个神秘人的问题朝扳手说了,扳手专心地分析宝石成分,说:"你得去问亚泽拉斯,他在这个星球上活了几千岁,知道的事情,与见证的历史最多……"
  欧泊说:"但他没有时间见我。"
  扳手喃喃道:"会有时间的,你知道吗,他甚至见过陨星之王科洛林。"
  雷蒙动容道:"他们交过手么?"
  扳手:"那就不清楚了,我也只是听说,他几乎从来不谈关于科洛林的任何事。至少我们知道一件事……王不怕他。这是确实不怕,不像有的人那样,嘴上说不怕,心里一直发抖……这个戒指有很特殊的作用。"
  欧泊道:"好东西?"
  扳手:"姑且能这么算吧,宝石里有一个很小的晶片簇,受生物电波应激启动,你把它戴在手指上,内侧贴着皮肤,它会感应你的思维波动。当你陷入了超越体能的濒死直觉状态中时……这种时候通常都离死不远了,这枚戒指会朝宇宙发出一段求救信号。"
  雷蒙:"……"
  欧泊:"……"
  雷蒙:"发射向什么地方?"
  扳手耸肩道:"不清楚,现在要试试么?拿一把枪出来,我们就能完成这个测试。最好你们俩选一个,朝另一个开枪,我只负责看,不想在这里惹麻烦。"
  欧泊:"……"
38、第三十八章

  扳手起身,随口道:"我得去干活了,告辞。祝你们长命百岁。"
  扳手起身与雷蒙、欧泊告别。

  欧泊看了眼戒指,说:"你戴上吧,毕竟我还欠你一条命。"
  雷蒙:"你戴上。"
  欧泊坚持道:"给你。"
  雷蒙抓起欧泊的手,给他把戒指戴上,岔开了话题,说:"扳手也知道得很多。他活了多久?"

  欧泊耸肩,端详手上戒指,心想应该也不太有用得到的时候,只要他们在一起战斗,谁活谁死都一样,随口答道:"以前扳手是我新兵课的导师,他的课还挺值得听听……你不打算去上个培训课么?"
  雷蒙道:"你不是想去度假?"
  欧泊道:"我只想休息一段时间,在哪里对我来说都行。"
  雷蒙:"我去上课,你……可以去女萝星看看你的朋友。"
  欧泊无所谓道:"我一个人去那里做什么。"
  雷蒙道:"再接委托必须团队成员都在,你也不能独自去完成任务……"
  欧泊:"哎,你管我这么多?去上课吧。"

  雷蒙耸肩,喝完咖啡,两人动身去日光城走了一圈。磁暴还有几天就要来了,终于处理完这次委托,欧泊打算好好地休息一下,雷蒙上三层新兵报名处,那只绿水星人说A