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《嫡子難為》(番外長滴俺想哭T_T)、《養父》《攻四,請按劇情來》《三十而受》《浮生劫》《国王X国王》《傻夫吴望》《小兵方恒》《人鱼法则》《射雕之拱手河山》新增了番外,大家直接拉到最底下的“留言”部份閱讀

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《赵家天下》作者:核子喵(JJVIP完结/穿宋/穿越攻)

文案:

宋太祖勒石,锁置殿中,使嗣君即位,入而跪读。其戒有三:一、保全柴氏子孙;二、不杀士大夫;三、不加农田之赋。
周平一不是后周皇室子孙,二不是酸儒文人,而跌宕的身世又注定了与田园闲情无缘。宋太祖的圣德光辉照不到他头上不说,偏偏还要受其子孙的奴役,平日里端茶倒水,遇刺时充当肉盾。卖命也就罢了,这本就是侍卫的使命,但最后怎么还要他卖身暖榻?
为了守住饭碗和贞/操,他只能和以小王爷为代表的封建统治势力抗争。从南蛮到北虏,他替赵家平荡匪患戍守边疆,装了一辈子忠臣,最终又能否逃脱官场风云皇权激变……


作者语:"弱宋"二字似乎是对这个统治中原300年之久的朝代的最好概括。它没有"普天之下,莫非王土"的胸怀,更无"明犯强汉者,虽远必诛"的气魄。不提长驱漠北,直捣黄龙,只偏安一隅,奢靡成风,受欺于胡虏。然而就是这个羸弱的朝代,创造了当时世界80%的财政收入,成就了"走卒类士服,农夫蹑丝履"的富足。开疆扩土的大汉,掩盖不了损失近全国半人口的事实。纵观华夏历史,大宋是和"兴,百姓苦;亡,百姓苦"最远的朝代。
本文是以宋真宗、仁宗为背景的穿越故事,本人理科出身,古文功力有限,参考历史之处会有注解,若无则为杜撰。



内容标签: 平步青云 灵魂转换 豪门世家

搜索关键字:主角:周平,赵允让 ┃ 配角:赵祯,杨充广 ┃ 其它:





开封篇


  第一章 战俘

  宋都,开封。
  街道热闹如往昔,小贩们丝毫没有因为辽人南下的消息终止各自的营生。
  曹婆婆的肉饼,孙好手的馒头,鹿家的包子,李和家的板栗,皇建院前郑家的胡饼……各色小吃依旧呈现在市场里,繁华安乐的景象让知情人感慨万千。
  "这破差事,闷出个/鸟/来! "
  守城的士兵中突然爆发出一声咒骂,他们是从建宁调来的,本以为能北上和虏人(注:对辽人的蔑称)大干一场,结果被一纸诏书留在了汴梁。
  北宋初期也打胜了不少仗,士兵们还没有养成听到马蹄声就丢兵卸甲转身逃跑的习惯,不同于朝廷力主求和的态度,中下层军官们的抗争情绪十分高昂。
  一石激起千层浪,不乏血性的兵痞们本就因为京官们对禁军(注1)和厢军(注2)之间的差别待遇非常不满,现在到了京老爷儿们的地盘,更是激愤,顿时闹腾起来了。
  "做什么鸟/乱?! "
  一人大喝一声,从角台快步走来,他看上去已过而立之年,皮肤黝黑,生起气来表情狰狞,像是要把捣乱的人统统从楼上推到护城河里才甘心。
  机灵点的士兵看到他那身朱红的官服,连忙行礼:"拜见大人。"
  宋朝对不同阶级的服饰颜色规定得极为严格,有"胥吏以青,庶人以白"的老传统,平民百姓只许穿黑白两色的衣服,低级官差小吏只能穿青色的,而能穿朱红色的官员,至少五品。
  "不好好巡逻,你们想要造反吗?"副指挥使周密冷冷地瞪了一圈。
  有士兵梗着脖子叫道:"我们请愿上战场!越王领我们的时候就说过男儿活着就该建功立业,瞧瞧我们的熊/样子,窝在贼/娘的被窝里不出头,这算个屁/事! "
  周密是从底层摸爬滚打上来的,脏话也能反反复复说上半个时辰不带重样的,所以在调入京师两年后反而对那一连串的'贼'、'屁'等词产生了违和感。
  那士兵嘴里的'越王',他自然认得,'越王'是前朝的称呼了,当今圣上即位后,迁其为永兴、凤翔节度使,尊为'雍王'。雍王名为赵元份,是当今圣上的亲弟弟,曾在建宁军呆过一阵,深得军心,其后虽升实贬,雍王失去了军权,只戴着中书令、节度使(注3)之类的虚衔。
  如今,辽朝大将萧挞凛率兵入侵,克祁州,进逼澶州城下。在寇相(注:宰相寇准)的坚持下,真宗御驾亲征,终于想起了这个被架空实权的弟弟,招为东京留守,负责都城的防务。
  周密既为五品,见识也有些不凡,他无比清楚,等圣驾回京,手握大权的雍王必定再多顶几顶高帽回去,却是一个士兵一支弓箭都带不走的。
  这些思量,他自然是不能对那些兵痞们说的,否则就得背上教唆军队犯上作乱的叛逆罪名了。
  周密板起脸训斥了几句,忽然听到有人禀告五百步有大批队伍。
  现在正是战争时期,周密心头一紧,登台望去。
  那卷滚滚的烟尘瞬间逼近了两百步。
  见周密依旧不动,旁边的士兵以为他吓傻了,凑近了问道:"大人,是不是该立刻关上城门?"
  周密不语,雕像一般站着。
  士兵着急了,推了周密一把,声音里带上了惶急和轻蔑:"大人大人,你可要镇定——"
  周密白了他一眼:"不必,是我军的人马。"
  这时,就像印证他的判断一样,紧密的马蹄声骤然止歇,漫起的尘土也渐渐消散,露出飘扬的大宋军旗。
  在一片惊叹崇敬的目光之中,周密一甩长袖,扬长而去,下意识地挺直了本来就很直的腰杆,心道:哼,真当我是一个不带头巾男子汉(注:即女子),贼配军也想爬到我脑袋上来?!
  面上不露声色地下了城墙,城门守卫已经问清了来人,道是战场里押解回京的战俘。
  富国兵贵。
  人人皆知宋兵待遇优厚,虽不及那些酸儒,却也有足量的兵饷可拿,受伤退役的由官府赡养照料。而辽军生性暴虐,不收战俘不说,连己方受伤的士兵也会给上一刀,以免受其拖累。
  这些战俘不过百余人,衣衫褴褛,遍体鞭痕,却基本没有很大的创伤。
  周密知道从澶洲到此地必死伤不少,那些重伤或残疾的多半不堪远走死在半路了。
  部队护送着俘虏进城,披着重甲的头领却留了下来,周密还在奇怪,就见他朝自己走来。
  周密从来都不擅长打官腔,让他虎着脸吓吓兵油子还可以,但对待同僚,却如同面前摆了书案一样,脑袋抽抽地疼。
  "周大人。"对方行礼。
  "杨将军。"他也回礼。刚才他已经从递过来的公文得知眼前这年轻人的名字。
  对方的眼睛往旁边瞟了瞟。
  他木然,装作不知,心里呻吟:又来了……
  对方以为他没有看明白,做了个请的姿势:"可否借一步说话?"
  周密暗咒:谁有空鸟你!
  面上却是不动声色,因为来人的番号是殿前司捧日,数一数二的禁军队伍,谁也得罪不得。
  "周大人,守城辛苦了。"
  "不苦。"
  "周大人,城中可曾生乱?"
  "不曾。"
  "周大人,可介意行个方便?"
  "不行。"
  "你连听都没有听怎么就回绝了?! "杨充广大怒,他为杨延昭(注4)长子,甚是高傲,年纪轻轻就随父征战沙场,被真宗赏识,破格录为禁军殿前指挥使。
  北宋立国以来调兵权和统兵权分立,这二人分别负责不同职务,本就互相看不顺眼。
  周密欺杨充广年轻,以为他是纨绔子弟出来混资历的,做派倨傲,实为草包一个,根本瞧他不上。
  杨充广则当周密是顽固不化冥顽不灵的老头,受其父影响,他最恨京里卖国求荣的主和派,加之年轻气盛,把京师所有官员将领士卒全当成了畏缩不出的软脚虾,语气刚开始就不怎么好了。
  现在杨充广见周密推脱,倔脾气一下子上来了。
  他本就年轻,脸带稚气,下巴圆圆的,此时被周密气得通红,无论是颜色还是形状,都算得上是'面若桃李'了。
  只是周密这大老粗不解风情,一句话挡了回去:"不合规矩。"
  这种狐假虎威的人周密见得多了,借着祖上的荫庇作威作福,从来都不把谁看在眼里。那几句台词他背都会背了。这几天,畏惧辽兵而不顾法令妄图携家眷南逃的官员他已经遇到不少。
  接下来应该是'你知道我父亲是谁吗',周密暗想。
  不料杨充广道:"我是奉命行事。"这时这年轻将领的眼睛已经快要瞪出来了,要不是来之前他父亲反复告诫,他才不要给一个老匹夫好脸色!
  哟,有创意。周密略有了精神,仍然抱有怀疑:"谁的命令?"
  "雍王殿下。"杨充广冷哼。
  周密一惊,终于用认真的眼神看眼前的黄毛小子了。
  果然欺软怕硬,杨充广鄙夷周密的人品,端起架子道:"雍王府人手不足,命我寻了一个侍卫,人就在城外,只是受了点伤,需要找个偏僻的地方安置。"
  杨充广其实心里也很别扭,他是受人之托才答应护送那个辽狗俘虏的,人长什么样都没看就一路拖着马车进京了。一听说守城门的副指挥使是雍王门下的人,想着尽快摆脱手上的麻烦,就立刻找上了周密。
  周密算不上能臣清官,却是个实实在在的孝子,他自幼丧父,由母亲一手抚养长大。在建宁老母病重,盘缠用尽之时受过雍王恩惠,入了朝堂便被人称是出自雍王门下。
  当今圣上虽未将实权交给雍王,但吃穿用度却从未克扣,每逢佳节更是不吝赏赐,怎么会有'人手不足'的情况?
  周密将信将疑,接过杨充广转交的书信。
  上面叙说了种种原因,周密一目十行,了然道:"原来是府里的小王爷的侍从,麻烦杨将军了。"
  杨充广不耐烦地拱手:"那人就在城外的马车里,不便与队伍一起入内。我还有要事在身,周大人请便。"说着他不顾周密的反应,径自上马离去。
  周密也不在意,想着办好雍王的差使才要紧,便让人把马车拉到自己家中。
  五品官宅子说大不大说小不小,周密本来只和六旬的老母亲住在一起,就买了两个的仆人做些粗浅的活。
  看门的老刘见他回来,立刻迎上来询问。
  周密让他收拾出一间空屋,把马车里的伤患接进去,自己就先去拜见老母亲。
  周母很诧异,她深知儿子的脾性,对公事一向不马虎,今天却意外地提前回家,便以为出了什么事情。
  "没什么要紧的,娘,"周密连忙安慰道,"我把雍王府的侍卫接进来住几天,等他伤好就送回去了。"
  "恩公的侍卫怎么需要我们照顾?"周母并非无知野妇,从能孤身把儿子养大并培养成武官这一点来看就知道她并不愚昧。
  "张兄的来信说得很清楚,我军在澶州城下设伏,大败辽人,射杀了辽朝统军萧挞凛。萧某自恃骁勇,只率数十轻骑巡视,我军本可全歼虏人,却因为阵中一人悍不畏死,执刀拼杀,突破了我军的包围,硬生生把萧贼的尸体送了出去,身重数箭还拖住我军追击的脚步,"周密见母亲面露骇色,挑了轻松的内容说,"自圣上亲征一来,我军就打了不少胜仗,等张兄回来定要在京城最好的酒楼敲他一顿!亲手以伏驽射杀辽南京统军使萧挞凛的赏赐必定不少,呵,到时候他就没有理由推脱了。"
  周密只有在母亲面前才会露出一点儿时的心性来,张环(注5)要是看到这一幕必定要怀疑此周密的真假,谁让他这位同僚总是虎着一张脸装深沉呢?
  周母问道:"接回家的那人是?"
  周密颇有感叹:"就是救萧挞凛出阵的那个卫士,审讯后才知他竟是宋人,被人诬告而拒捕,逃到辽国境内。文台(张环表字,虚构)惜才,见他不过十一岁,救萧挞凛只是为了报恩,罪不至死,就动了招揽之心。"
  "他既肯为辽人悍不畏死,怎么会改弦易辙,怕是多一件烦心事。"周母忧虑道。
  "娘你无需担心。从俘虏口中得知,萧挞凛并非礼贤下士之辈,对他呼来喝去,时常鞭笞。再者,他留下断后,抱了必死之心,现在已经还清了被萧贼收留的恩情。以他知恩图报的脾性,日后必定对我大宋忠心耿耿。"
  "但愿如此。"周母叹道。

  第二章 周家

  周家不是大户,与稍富一点的民宅一样,是门屋、厅堂和廊庑相间的四合院布局。
  有仆二人,为刘姓夫妇,平日里做些打扫、做饭、守门之类的粗活。
  对于这样一户人家而言,没有掌家的女主人是极为不妥的,惹人话柄。
  周母虽然不说,但也暗暗着急,原本在周密进京安顿下来之后她便寻摸了一门亲事。可还刚过门没两年,儿媳就难产去了,大的小的都没有保住。眼见周密年纪渐长,却一直没有续弦,外头传他不忘旧情,也有的不怀好意猜他患了隐疾。
  周母很清楚,自己的儿子处境尴尬,找不到合适的人选才拖到现在。
  高门嫁女,看的是出身;低户攀婿,看的是家产。
  本朝重文偃武,有"榜下捉壻"一说,意思是在春闱放榜之日,凡登第的进士,年轻的且未婚的是官僚富豪的首选对象,要是相貌端正、体质又不弱的,那便是文韬武略的翩翩佳公子了。
  想到儿子武将一名,只粗通文墨,周母只好把目光转向寻常人家。
  小家碧玉,也不乏蕙质兰心者,只可惜对方不问儿子品性相貌如何,只问聘礼多少。
  偏偏自己的身体不争气,不适应汴京的天气,下雨刮风之日总是不妥,仅仅是汤药就耗去儿子小半俸禄。再加上为官的年节之时又少不了四处走动,几年下来,也凑不出大笔的银钱。
  周母曾感叹自己成为了拖累,不想只提了一句周密便跪倒在地,额头磕出血来也没有停下,只说自己不孝,堂堂七尺男儿竟与母抱头痛哭。自此,周密绝口不提续弦之事,周母只好作罢。
  原本安静、人丁稀落的周家,因为突然入住的远房子侄而热闹了一阵。
  为辽狗所驱毕竟不是什么好名声,周密隐瞒了那少年的真实身份,只和别人说是进京寻亲的亲戚,全家在路上遭遇劫匪落了难。
  老刘把马车拉进院里,刘氏已经腾出空房,换上干净的被褥。
  周密辞了母亲,去看那少年的伤势,见老刘正绕着马车转,还没有把事情办好,心里不悦,便问:"怎么回事?"
  "军爷已经回去了,只留了马车。小公子的伤太重,我实在不敢下手。"
  老刘称那人为小公子,道理上并没有错,总比小少爷要好听,否则非得让人怀疑自己被私生子寻上门不可!
  但周密仍然觉得不舒服,谁让当朝勾栏瓦肆里断袖成风?形容出色的男童便称为小公子。
  最后周密什么也没说,撩开帘子,入眼的瞬间倒吸一口凉气。
  绕上他这样上过战场的人,也被那浑身都包裹着绷带的伤势吓得心惊肉跳,难怪老刘不敢乱动。
  "我已经让婆娘去请赵太丞了,一会就到。"
  太丞,即太医丞,是太医院的副院长,在京师数一数二的名医。他告老之后,就在十字街口开了医馆,收徒授业。赵太丞本人在前朝就作了古,像周密这种五品官能请到的,也只能是打着大宋皇家医学院副院长子孙的幌子的大夫了。赵太丞走了,他的医术和名声却传了下来,接任的徒子徒孙手艺不算差,时人也就戏称医馆的主人为'赵太丞'。
  周密想着老把人放在马车上也不是办法,就吩咐老刘:"你去烧点开水,再找些干净的纱布来。"说完就把那少年抱起,不管有没有压到他的伤口,几步走进房间,把他平放到床上。
  见血晕开,周密连忙再拿了一层布裹好。
  "疼……"昏迷中的人发出极轻的呻/吟,脸部唯一露出的额头满是冷汗。
  "能感到疼就不错了,好好的宋人,做什么乱跑到关外去。"
  这时,老刘端着热水进来,拧了汗巾要来擦汗。
  周密怕碰出血,把老仆吓着,就自己动手。
  擦去风尘和血污之后,也看不出长相好赖,周密不太在意,这少年是要给小王爷送去当侍卫的,长得好看又有什么用?
  肩膀被弩射了个对穿,好在没有伤到骨头,养上几天也就好了。
  周密给他擦手的时候检查了一下,左右手都长了老茧,但右手厚于左手。
  辽军善用马刀,但马刀均是单刀,刀身又沉重,他不过十余岁,身量矮小,舞得动就奇了!
  周密熟知军事,对宋辽兵器也略有研究,很快他就推断出那少年擅用的武器——苗刀。
  那少年既然在虏人手下,马上所用刀刀身必是弯曲的,因为笔直的刀身不利于劈砍,马上直刺的话会因为冲锋速度穿透敌人身体,穿成一个糖葫芦,到时候抽不出兵器就只有白白挨宰的份了。所以,他使的双刀必然轻巧灵便,刀身又是弯曲的,符合这两点的唯有苗刀(注1)。而且,苗刀可单手执,也可双手同握,这才造成了两只手老茧厚度不同。
  古人语:"剑走轻盈,刀行厚重。"
  在周密看来,剑是君子所佩,做派优雅,象征的是身份和地位,但到了战场上,就显得华而不实了。相反,刀的主人,可盗可侠。用于战事,进则疾速凌历,势如破竹,退则身摧刀往,刀随人转,短兵无出其右者。
  周密刚给他盖上被子,赵太丞就到了,他须发斑白,只看了一眼便摇头。
  老刘给他搬了凳子,守在一边。
  周密素来不喜和'大夫'两字相关的人打交道,他们和那些'士大夫'比好不了多少,都喋喋不休没完没了。前者说的是阴阳,后者讲的是礼乐,援引的典籍周密一本也没看过。唯一翻过的那本《论语》还在桌脚下垫着呢。
  伤成这样,只有静养。
  剩下的就交给下人,周密回房给张环回信道喜。
  邻里间为马车和请医之事念了几天,张望了许久都不见所谓的远亲出来,渐渐地也就淡忘了。
  周密可忘不了,因为那少年当天晚上就发了高烧,把刘氏夫妇急得团团转,连母亲都惊动了。周密万分后悔,轻易答应了张环的请求,恨不得把白天写的信追回来撕了,补上几声贼头贼脸贼心贼肝贼骨头!(注:宋朝骂人爱用'贼'字)
  安抚老刘,命人往屋子里洒上烈酒,周密闻着四溢的香气,一阵心疼。手上不怎么客气地撬开了那贼小子的嘴,把汤药灌进去。等灌完药,他又去看母亲,确认她已睡下。
  忙完天已经亮了,周密只得穿了官服去新封丘门。
  射杀了萧挞凛,试图出城的官僚少了许多,周密强打起精神,例行巡视了一下城门的防务,回到家便听说人醒了。
  老刘:"小公子清醒后就一直喊痛,喂了稀粥,现在已经睡下。老夫人在大厅,爷先用饭吧。"
  "你也忙了一整天,不必伺候了。"
  周密累得不行,陪母亲用了饭,终究还是不放心,就去客房看看。
  受伤之人吹不得风,屋子门窗已经关上,里面若有似无地还残留着一股酒香。
  周密正在悼念那两坛子樊楼的眉寿酒,床上的人忽然发出声音,他赶忙收拾表情。
  "疼……"
  这是周密第二次听他喊疼了,看着那张被绷带包裹了大半的脸,露出的嘴巴和右额充满了稚气。周密哭笑不得,有些感慨,要是张环看到这一幕,不知道还认不认得出这个杀出敌阵的俘虏,不知情的人恐怕真的会认把他看作一个摔倒擦破膝盖的孩童。难怪母亲看过他之后一个劲儿地叹气,说了不少心疼的话,周密还担心这是他耍心机玩的把戏呢。
  心弦放松之下,周密终于有了开玩笑的心情:"睁开眼睛就不疼了。"
  那小子听话地睁开,眨了眨,眼神从迷茫转为清醒,最后变成浓浓的指责。
  嘴唇抿了抿,接着喊:"疼! "
  周密笑道:"你在沙场上横劈竖砍的时候怎么不喊?"
  他的眼珠转了转,不那么具有攻击性了。
  身为武将趁你病要你命的不要脸特性发挥出来了,周密不客气地抓住他心虚的机会,审问道:"你知道我是谁吗?不知道就眨眨眼睛。"
  他眨眼。看来脑子是清醒的,周密暗想。
  "你知道你自己是谁吗?知道就眨眨眼睛。"
  他想了一会,没有眨眼。
  周密心里着急,难道是烧坏脑子失忆了?
  "你还记得昏迷前的事吗?知道就眨眨眼睛。"
  他依旧瞪着眼睛,眼圈发红,开始泛雾气。
  周密忽然生出了一种欺负小孩的罪恶感,过了一会,见他抿着嘴还是没有眨眼,就道:"好了,我问完了。"
  他松了一口气,用力闭上眼睛,猛眨了一阵,像是在缓解刚才瞪眼造成的酸涩。
  周围安静了一段时间,周密沉吟着要不要告诉他他自己的身世,思索间发现那少年正在偷偷打量他,只要自己的视线扫过去,他就立刻躲开。
  "堂堂男子汉呼天喊地的像什么模样?! "周密虎着脸吓他。
  "……"他立刻不敢吭声了,只是眼角开始凝聚某种和汗水相似又不完全一样的液体。
  周密见他一副委屈模样,暗笑:"我说,你听。"
  接下来周密就把事情的始末告诉了他,包括发高烧的事情,尤其强调了那两坛祭了土地的好酒。
  "樊楼?"
  周密见他一脸疑惑,解释道:"我差点忘了你流落在辽国,不知中原之事。这樊楼是汴梁最大的酒楼,眉寿与和旨是它响当当的招聘酒,和任店的仙醪、高阳正店的流霞、铁屑楼的瑶灵齐名。至于价格……你在王府干上一年也就挣回来了。"
  "……"一张小脸皱起的样子还挺具有娱乐性的,比夜叉棚(注2)里的丑角还要有趣。
  周密并不觉得自己的行为有不当之处,在确定对方秉性之后,周密潜意识里就已经把眼前的小子当作为雍王办差的同僚,放低了警惕,又因为他们年纪上的差异而流露出长辈对晚辈的训诫和爱护之情。
  "以前的名字不必再用,你若不嫌弃,便暂且随了周姓,等你想起过往再改不迟。"
  暗道:要是敢嫌弃就把你丢出去!
  观察神色,周密见他没有反对的意思,就放宽心。
  这么做,除了避免让他成为黑户之外,还有为进王府铺路的意思。雍王毕竟是皇家贵胄,侍卫向来是从禁军里抽调的,平白无故冒出来的小子必定会引人怀疑。若是自己的子侄,蒙小王爷赏识,提拔为近卫也说得过去。
  再者,周密见周母怜惜这少年,心底也不禁想起了自己过世的妻子,心肠软了些。
  ——收个从子(注:兄弟之子,即侄子)给家里添几分人气也好。
  不想那少年误会了自己的意思,没喊叔伯,倒认了父亲:"爹。"
  周密惊讶地看着他,忍不住猜测当年他被萧贼救了时候是不是也出现了这一幕。
  那少年见他不语,忐忑起来,眼里的惶恐像极了试图抓住任何东西的落水之人,周密大受震动,因为他也曾体会过那种绝望。
  见他身世坎坷,却还能保持一份知恩图报的赤诚之心,现在好不容易回到宋朝,又失去记忆,寻亲无望。
  武将终于动了恻隐之心,叹气:"也罢,我就认了你这个儿子,等你伤好了就摆一席,热闹热闹。"
  母亲那里好说,必定是乐意的,明日就抽空去府衙给他登记落户。周密盘算着。
  忽然想到一事,道:"晚上你想想,可有中意的名字,明日告诉我。"
  转念周密又笑开了:天下让儿子选名字的爹恐怕只有自己这一个罢!

  第三章 周平

  周平不是什么都不记得,只是他的记忆和周遭的一切都格格不入。
  他有父亲,他叫他父亲为'爸爸',而不是什么'爹'。他爸爸是个民警,花了前半辈子的时间奔波在向小康生活前进的路上,家里不穷,但也请不起佣人。
  周平认新爹的事儿还是挺让他心虚的,你以为十来年的铁棍是白挨的?但后来一想,就算他爸爸知道了也不能从棺材里爬出来,谁让自己回到了千年以前,他爸爸还没出生呢?
  伤口在结痂,发痒。
  原本按照周平的脾气,早该嚷开了,可现在寄人篱下,又曾被剧痛折磨得死去活来,他那点怕难怕苦怕老爸的习性,已经被磨得差不多了。
  现在的情况比刚来时不知道好了多少倍。
  想起被扔在牢狱干草堆上和跳蚤、蛆为伴时的情景,周平就不寒而栗。他以为警校宿舍里的老鼠已经够猖狂了,但眼睁睁看着几只耗子排着队从墙上爬下来,然后合理分工地各自奔向自己的四肢和脑袋……那种被活活吃了的恐惧让胆大包天的周平一下子昏了过去。
  醒来时,周平绝望了,清晰的疼痛让他这一切都是噩梦的幻想彻底破灭。
  一路颠簸,周平一边翻着花样诅咒驾车的人,一边反复痛晕到疼醒再到痛晕的过程。
  然后他就见到了现在的爹,当时他还在想,明明脸黑,还硬要穿一身红袍,比他爸爸穿警服还不自在。
  不是攀比心理作祟,而是周平觉得自己这俩父亲差别太大。当民警那个尖嘴猴腮,只比竹竿胖一点儿,干刑警的话绝对是卧底的不二人选,只可惜他的武力值太低,大腿还没有罪犯的手臂粗,最后分配到地方派出所,以和稀泥的办公方式为主,守着个铁饭碗安安稳稳地过日子。反观现在这个,听照顾自己的老刘说是朝廷命官,响当当的五品大员,周平不了解他的行事做派,但看那张'我是忠臣'的正统国字脸就知道不会容忍自己这孤魂野鬼。
  "堂堂男子汉呼天喊地的像什么模样?! "
  一听就知道他不是在妇女顶起半边天的社会主义旗帜下长大的,周平在心里撇嘴,警校里的女学生是世界上除了男人和女人外的第三种生物,手狠心更狠,脏话假话谎话信手拈来。二十一世纪的新女性比男子汉差在哪里?换句话说,男子汉为什么必须要面对高标准高要求吃更多苦受更大罪的人生?
  这是歧视啊歧视……
  闻到馒头特有的香气,下一秒门就开了,刘氏进来,念叨:"今天来客人,老爷可能不会过来,吃了药就早点睡,啊?"
  "嗯。"周平应了,心里很感激这对朴实的夫妇,受伤期间,吃饭方便都是他们帮的忙。
  安静咀嚼,听刘氏东扯一句西接一句地唠叨,她嘴里的趣事很简单,比如家里的老母鸡比前几天多生了两个蛋,谁家的秧插得最齐整,西街的豆腐又涨了一文。
  周平虽然不怎么发表评论,但很认真地在听,他努力适应这世界的生活,尽可能地收集这个没有PSP没有网络没有手枪时代的信息。
  刘氏见他乖巧,不像大户的公子哥动不动就耍脾气,就有了好感,而她的女儿早已嫁人,没人陪她说话,看愿意听她唠叨的周平是越看越顺眼,在老夫人面前干活的时候经常夸上几句,哄得周母红光满面,人看着都年轻了不少。
  周母心情好,孝子周密也不怎么摆臭脸给下属看了,找到错处顶多骂上一顿。
  城门守卫难得轻松一阵,纷纷奇怪这黑面阎王怎么转了性子。
  "莫不是看上了那家的娘儿们?"有士兵猜测。
  "去去!你以为谁都跟你一样是个吃脂粉的腌臜货?! "知晓内情的人得意洋洋,"听说从远方表亲那里过继来一个儿子。"
  "难怪难怪,"那人恍然大悟,玩笑道,"只希望别是个小阎王才好。"
  随驾回京的张环耳朵尖,听说了这稀奇事,便来串门。
  周密见他手里提着酒,宽容一笑,也不计较他把人丢到自己这里就撒手不管的事儿了。
  "周平?我以为你会起个虎、龙之类的名儿。"张环年纪轻轻就立了大功,正春风得意,再加上和周密交情颇深,言语间也不客气。
  周密道:"是他自己的意思,家母也觉得不错,不求加官进爵,只要平平安安的就好。"
  "你啊……"张环摇头,一脸看不孝子的痛心疾首,"我给你一只狼崽,你要把它养成土狗不成?"
  周密深知这张环一天不打上房揭瓦的脾性,瞪他一眼:"这话你和雍王爷说去! "
  张环自知失言,放在小王爷身边的侍卫,怎么能是狼子野心之辈,连忙拱手认错。
  周密知他年轻气盛,毛躁点理所当然,借机敲了他一顿酒就放过了他。
  不料到了晚辈面前,张环还是那副不知轻重的模样。
  "又在发呆?周大哥,你怎么认了个傻儿子?"
  周平把牙齿咬得咯咯直响,勉强坐起来,拒绝被人俯视的不利姿势。脸上的绷带已经拆掉,视野很是清晰,他听过这个声音,在他还是俘虏的时候审讯过他。
  "姓名,年龄,籍贯……都不知道?那性别呢?唉,还是不说话,看来他们说得没错,你真是傻子。"
  周平当时疼得连呼吸的力气都没有,更别说是出声了,结果不但被那人打上了'傻子'的标签,还被抽了二十鞭。想起那种伤上加伤的痛苦,周平恨不得把眼前说风凉话的人扒皮拆骨涂上盐晾在阁楼上晒成人干等到腊月再沾酱吃!
  周平其实误会了张环,张环深谙兵法策略,戍边时和辽人打了不少交道,本想用侮辱激起周平的血气,以便诈出点情报,根本没想到身中数箭还差点把自己手臂砍下来的小子已经换了内芯,心志和原来比差了不是一星半点。
  "文台,别逗他了,"周密往周平背后塞了一个靠垫,给他盖好被子,道,"今天精神看上去不错。这是你张叔父,好好看看,你还认得他吗?就是他把你从牢里放出来的。"
  周平从愤怒中惊醒,心思急转,他知道自己是靠发烧失忆才蒙混过关的,要是周密追究起来,自己招出真正身世,不得被人当作鬼怪活活烧死?
  这样一想,周平的怒火被吓得熄灭了,他故作仔细地盯了张环一阵,把那人的笑容看得僵了才摇头,道:"不认得。"
  多说多错,这是周平的民警爸爸教的,民事调解的过程中从来都是鸡毛蒜皮的小事,说得多了民警反而会不小心得罪别人,激怒心情本就不好的当事人,使事态恶化。
  周密不疑有他,当他本来就是这样沉默寡言,张环则是受俘虏口中挨打挨骂不还手的供词影响太深,当初出手救他就是因为他'忠'的属性。
  周平也知道这一点,从周密三言两语的介绍中就感到自己这只封建势力忠犬的命运已经注定,丝毫不敢流露自己在警校里偷奸耍滑吊儿郎当的个性。他现在虽认了亲戚,有吃有住有穿,但毕竟自己还是陌生人,父子中间隔了一层,真要失去进王府的资格他恐怕就得卷铺盖走人了。那还是最好的结局,这具身体原来的主人有个在辽国当汉奸的犯罪历史,自己要是露了相定会被人当作城府深不见底的奸贼,到时候要杀要剐都由不得自己了。
  周平伤好能下地那天,正好是冬至。
  他才知道农历二十四节气对百姓的重要性,除了安排农活以外,还可以预测天气。
  "刘婶早。"
  "少爷可以下地了?早几天我就知道今天是个好日子。"刘氏手里端了热水,盆沿说搭了块汗巾。
  周平暗道,"冬至大如年"这句话她反反复复说了好几遍,再记不住那就真的睡傻了。他见刘氏又是开窗又是搬凳子地忙活,自己却干站着,就说:"我自己洗罢。"
  刘氏也不拘泥:"那我去给你端早饭。"
  "家里早饭是一起吃的吗?"周平心里打着小九九,其实昨天他就可以下床了,特地在这个日子起来就是想在老夫人面前表现表现,给她老人家一个惊喜。因为他听说自己那个新爹怕老夫人被自己的病气冲撞了,不放心她过来。想到红楼梦里贾母的威风,周平觉得讨好长辈必是没有错的。
  刘氏全然不知他的想法,老实道:"老爷每天都要上城门,五更天(凌晨3点-5点)就起了。老夫人上了年纪,睡得浅,本来是要和老爷一块儿吃的,可老爷至孝,不让。"
  她说了一大堆,还是没说到重点上,周平只好又问:"奶奶吃了没?"
  "老爷走后半个时辰也就起了。"
  "现在几点……我是说,现在什么时辰了?"周平不知五更天是几点,差点说漏嘴。
  "巳正三刻(注1),不算晚。"刘氏说得很客气,其实在这个点儿已经有人开始生火造午饭了。
  周平在心里挠墙,还是很糊涂,但总算知道自己的计划泡汤了。
  刘氏见他沮丧,以为他在屋里待得闷了——这年纪的总角(注2)哪个不是满山乱跑的?
  便道:"再过一个时辰老爷约莫就要回来了,不妨问问许不许你出门。今天开了集市,寺庙香火比年节还旺,对了,开宝寺不就在新封丘门?你第一次来京,就遇到这晦气事,去庙里拜拜也好。"
  周平一听,觉得有门儿,胡乱塞了些吃的,就在屋里等着。
  不多会,刘氏又进来:"老夫人特地让我改了老爷的褙子(注3),试试看合不合身。"
  周平以为自己看错了,眼前明明是现代流行的风衣,强压下疑惑,把衣服套上。
  刘氏直夸:"说是旧的,料子还很新,想来是老爷不喜欢这样的褙子,嫌它女气就很少穿。"
  周平还是第一次穿古代的袍子,觉得新鲜,翻翻袖子又拉拉衣摆,后知后觉地发现旁边还有人看着,见刘氏双眼含笑,以为被人当成了土包子,干笑一声。
  刘氏倒没有其他想法,只觉得高兴,在这朴实妇人看来,周平挨了那份伤还没被老天爷收走就已经是万幸了,心智痴傻些也没什么——傻人有傻福嘛。
  换了一身新衣,但在头发上周平却犯了难。
  周平曾在监牢里看到过,辽人在脑袋上扎无数硬麻花般小辫的发型,心有戚戚,但同样对宋人的羊角辫敬谢不敏。实际上,他看惯了警校里的平头,忽然多出那么长的头发来很不习惯。
  周平再怎么厚脸皮也不敢扮八岁儿童扎个冲天辫。但问了刘氏才知道,古代男子长到行冠礼的年龄,才能把头发盘成发髻,然后再戴上头巾。
  最后还是刘氏利落,给他扎了个马尾了事:"乡下人干活也有这么扎的,瞧着倒也精神,老夫人应是喜欢的,只怕那些碎嘴的看到了说闲话。"
  周平才不担心那些闲言碎语,他伤才好,并不指望周密会放他出门,只要让衣食父母看顺眼了就好。
  瞧着铜镜里陌生的自己,一时间说不出话来。

  第四章 练武

  正午,一身靛青长袍的周平出现在周家人面前。
  周母因为安排袍子的事情提前知道,但看到一派干练洒脱的周平还是吓了一跳。
  大概是经历坎坷的缘故,那双眼睛黑白分明,有着同龄人无法比拟的沉静。他腰杆挺得很直,看上去有些拘谨,周母心疼他十多岁的年纪,连忙心疼地招呼他过去。
  周平看了周密一眼,等他微微颔首才走到老夫人面前。
  就和想象中的一样,周母鬓发花白,慈眉善目,用干得起皱却很温暖的手抚摸周平的头顶。
  叹息:"受过伤的脸颊终是落下了疤,你年纪轻轻,不要像你爹这样才好。"
  周平只知道'子不嫌母丑'的俗语,却还是第一次听说母嫌子丑的。瞅瞅周密,也不见他不高兴,就笑了笑:"没事。"
  周密把周平的反应看在眼里,心底对这个儿子还是挺满意的,要让他去哄一个小娃娃他还真做不出来。更难得的是,周平早慧,通人情世故,又无甚心机,待人诚心。这一点,从刘姓夫妇的赞赏和认同就看得出来,毕竟,很少人能够听妇人磨嘴皮子几个时辰,还听得那么认真。
  这边厢,周母问了些琐事,周平一一如实答了。
  "在汴京住着习惯吗?有没有不适应的地方?"
  "没有。"周平摇头。
  "来,尝尝这个糖面蒸糕,刘婶包了水饺,晚上再下了吃。味道怎么样?"
  "好吃。"周平也给周母夹了一块。
  寻常人家过日子,哪有虚伪甜蜜的客套话,发几句牢骚,夹几口菜也就表达了心意。
  周母心善,见刘氏还在跑里跑外地盛饭,就给她放了假。
  "我们这里也没什么好忙的,妞儿不是还要回来看你们两口子吗?早点回去罢。"
  "本来也雇了牛车,一溜烟的功夫就到了,哪里用得着提前下工?"刘氏推辞。
  "今天下午我不出门,家里由我看着,出不了大事。"周密发了话,刘氏也就放心了,向周母、周密、包括默默无言的周平都道了谢,才离开。
  "给恩公的礼带去了么?"周母问周密。
  无论过去多少年,母亲还念着当初的十两银子,周密深知不说仔细母亲是不会放心的,答道:"今春猎到的獐子皮,皮毛柔顺,带有麝香,背部的六行肉桂黄色斑点和颈部两侧白色纵纹都很完整,要一箭把眼珠射个对穿才能做到。"
  周母嗔怪地看了周密一眼:"好好的吃着饭,说这个做什么?"
  周平淡然,依旧安静地吃着自己碗里的糖糕,这半个月都是清汤寡水的,难怪脸上一颗青春痘都没有长。
  "慢点吃。"周母见周平的嘴一个劲地嚼,哪里还有刚进门时的虚弱模样,心里也欢喜,知他是真心认的亲,打算安安分分地在大宋过日子。
  吃完饭,周母拉着周平说话,周密也在一旁作陪。
  只要周母问些复杂点的问题,周平就答不上来,比如喜欢吃什么做什么。
  周平喜欢吃汉堡打游戏,警校是半封闭式的管理,平时不放学生出门,为了改善伙食,他曾在就寝后翻出围墙徒步跑到十公里以外的快餐店打牙祭,到了第二天凌晨才回来。
  而现在,他只能回答,喜欢馒头和武功。
  原因很简单,馒头是北方的主食,周平见得最多的就是它了;说喜欢武功则是因为他爹是武将,要是文臣他就得改口说自己喜欢看书了。
  周密先入为主,当他淳朴耐劳,现在也不怀疑。心里满意,面上也透出几丝温和来。
  "今儿官家祭天,府库那里没什么人,我去借上几把兵器回来练练。"
  ——这不算挪用公家财物么?
  低眉顺眼的周平暗自腹诽。
  接着,周密转向周母:"娘,你先歇上一会,我很快就回来。"
  于是,客厅里就只剩下周平一人了。
  他望着虚掩的大门,发了会呆。
  ——要是现在逃出去,他们是抓不着我的吧?
  周平不是没想过逃走的念头。兵器不长眼,侍卫和保镖一样,是任打任骂还要拼命的活。再加上受古装电视剧的影响,周平印象里的侍卫出场的下一秒就啊一声倒地,连刺客长什么模样都没见着。
  当初报考警校,周平不是为了锄强扶弱匡扶正义,他的目的和他老爸的一样,挣一个铁饭碗一生无忧。但机缘巧合之下,跑到这个冷兵器时代,纵然知道别无选择,周平依旧会产生逃避的情绪。
  可是,就算逃出这个院子,他也活不下去。
  生存压力下,周平只能拿出全部勇气去面对替人挡冷箭的命运了。
  所幸周平自认皮糙肉厚,也还吃得苦,因为警校里站军姿被教官照着膝盖踢下去也是常有的事。
  周密顾虑着他还没有痊愈,比划时只比招式,没用多大的力道。
  拳脚还好,警校里毕竟开了擒拿格斗、体能训练、控反等等课程,还要考倒功和爬楼的功夫。再加上这身体原本就灵活,想来是练过武,底子很好,周平按照自己脑袋里的记忆捡了些熟练的招式使,虽然东拼西凑没有套路,倒勉勉强强应付了过去。
  周密心下奇怪,那些招式看不出门派,却实用得很,应该是实战里一点一点积累起来的。只是周平打得没有章法,在错误的时候用了错误的招式,根本发挥不出招式本身的威力。
  考校了拳脚,周密就让他挑兵器。这次自己签了借条,带回不少适合周平用的武器。
  周平绕着那些铁器看了半天,冷汗一层一层地往外冒。
  要让他认54、64、92式手枪(注1)还好,但这些长、宽都相差无几的刀他该怎么选?
  周密看他转了半天,奇怪他手足无措的模样:"你不试试耍上两下怎么知道趁不趁手?"
  周平有苦难言,只希望被古龙俯身了才好,眼见周密不耐烦地把手背到身后踱步,狠了狠心胡乱抓起一把。
  刀身近一米,却是这些刀剑里最短的一柄了。
  单手挥舞了两下,周平看向周密,想观察观察他爹的脸色,不料周密见他畏畏缩缩的摸样,脸立刻沉了下来。
  周平胆颤了,仿佛当初爬树掏鸟窝跌下来摔断左腿老爸还要打断他右腿一样。
  "你以为所有刀都和苗刀一样能单手用吗?也不怕脱手?! "
  不知是周密眼光太毒,还是周平被吓得手软,那柄唐刀真的如顺应预言一样旋飞出去,翁地一声打在木桩上,削去木桩的上半截,然后才落地。
  "我错了。"周平赶忙低头,把手藏进袖子里。
  周密冷哼:"错在哪儿了?"
  "没挑对刀。"周平好歹不算笨,听周密刚才的话来看,自己以前用的好像是'苗刀',而自己刚才拿的那柄,可能是'藏刀'也可能是'黎刀',但绝对不是苗族用的刀。
  不知内情的周密被他噎得说不出话来,下意识地以为周平在怪自己没有事先了解他擅长的兵器。但稍稍冷静些,看那小子的认错态度却是真得不能再真——都怪周密对周平的印象太好,要是别人做出这番虚假的暗讽姿态来,周密定会气得冲上去砍上几刀——于是,认为周平是无心的周密只好硬生生挨了这内伤。
  气归气,周密也是有点儿心虚的,他翻遍了城卫的武器库,也没找到一柄苗刀,只好拿了长相相似的唐刀充数。他以为两者只是刀身弯曲与否的区别,周平凑合着用一用也没有不妥的地方,哪只眼前的混小子是个不知变通的呆子,认死了非苗刀不可。
  但长辈的面子丢不得,周密端起架子,厉声道:"战场形势瞬息万变,哪会给你挑兵器的时间?由不得你挑三拣四! "说着,他一甩手,想和平时一样摆官威拂袖而去,又想起为了考校周平武功特地换了窄袖的短袍,方便是方便了,气势却大打折扣。
  正尴尬,见周平还是老老实实认错的模样,周密松了一口气,觉得儿子傻点呆点也没什么不好的,就放缓了语气:"你暂且练着。"
  转身回屋,心里盘算着去何处寻刀。宋朝严禁民间私制兵器,而军队里所配备的武器多为弓弩、陌刀(注2)和斧。
  周平呆站了很久,在心里把各路神仙菩萨拜了个遍,暗暗庆幸逃过一劫。
  要是自己仍然是草包一个,这种把衣服吓湿的事只会越来越多,终有一天是躲不过去的。
  周平没有放松警惕,捡了刚才飞出去的那柄刀瞎练。
  他知道两点,一是用刀要劈、砍,二是得用双手。
  双脚前后站,以维持平衡。
  直砍,斜挑,横劈。
  伴随着刀刃带起的风声,刀竟是越耍越自如,紧跟着手臂,双腿也开始摆动。走的步子,连周平自己都看不清楚。
  那个瞬间,周平认为自己已经失去了对身体的控制,但他明明能感受到心脏猛烈的跳动和血液往头顶冲的激越。
  哪怕对这具身体之前的主人一无所知,周平还是感受到了他对刀的热爱,这种把一招一式记忆在身体里的狂热,恐怕只有武侠小说里才会有吧?
  周平回神,发现手中空空的,远处哐当一声,刀掉落在地上,竟是又因为不自主的单手挥舞动作把刀甩飞出去。
  周密已经在旁边看了半晌,见他除了不适应唐刀的失误以外,把一套刀法耍得进退有度有张有弛,怪不得能受张环赏识,破例送回京师。
  "爹?! "这时周平也看到了周密,惊疑不定,连忙跑过去把刀捡回来。
  周密满意道:"你伤刚好,今天就练到这里。你当初用的那柄苗刀现在必是找不到了,而且,苗刀极重身法套路,你又失了忆,我以为你得另挑一柄武器。没想武功招式你还记得,我就托人再给你打上一柄吧。"
  ——很好很好,把自己的面子找回来了。
  周密此刻看周平格外顺眼,让他放下兵刃,跟上。
  冬至日,皇家祭天,百姓祭祖。周家不甚讲究,认祖归宗的仪式很简单,摆了香案,让周平对着周密父亲的牌位磕了三个响头,就算入了周家的门。
  晚上周围炮竹声不断,远远的都能听到大街上喧闹的人声。
  一家三口围坐在桌旁,桌面上摆了一大盘饺子。映着灯光,饺子皮显得特别薄,又是刚从滚水里捞出来的,散发着氤氲的热气。
  透过薄薄的皮,周平几乎能看得清里面的颜色,有红有绿有黄有白,显然是加过'料'的。
  周母年纪大,周平伤没好全,就没有喝酒,只倒了面汤喝。
  周平夹了个红的,谨慎地咬了一小口,看清楚里面是虾仁才敢吃。
  周密看着他,猜测他是怕吃到辣椒做的馅儿,觉得自己这儿子一会儿犯傻一会儿机灵,真是捉摸不透。
  ——难不成他的脑瓜时灵时不灵?
  吃饺子图的是吉利,夹到碗里是一定要吃完的,哪怕明知是辣椒,也得吞下去。
  周母也不担心,因为那些饺子都是刘氏在她眼皮底下包的,哪些有门道一眼就能看出来。
  一顿饭有说有笑地吃下来,倒也热闹。
  帮忙收拾了碗筷,周密就让他洗洗睡了。
  周平叹气,难怪古人起得早,看看天色才七点左右。
  这之后,周平每天都和周密同时起床,用早饭,等周密走了就练习刀法,从最基本的砍劈开始回忆,一点一点把身手捡回来。
  除了梦里会因为从两米高的上铺失足摔下来惊醒,想到老爸老妈靠自己的保险金过活的后半生感慨一阵,周平在适应古代生活的过程中也没遇到多大的障碍。

  第五章 张环

  有了目标,日子就过得很快,周平现在已经能很流畅地把苗刀来来回回耍上几遍了。虽然实战的时候还是有些心虚,但比刚开始连兵器都不会握好上了千百倍不止。
  "哟,傻小子正练着呢! "
  周家访客很少,而访客里面嘴贱的更少,或者说,只有一个。
  "张叔父。"周平头皮一紧。
  要论周平最怕的人,不是面恶的周密,而是脸上总是笑嘻嘻的张环。相处下来,周密待人严苛,却总会在教训之后进行指导,让人知道是为了自己好。但张环不同,他在你犯错的时候依旧春风满面,等你吃到苦果才马后炮一般地放上一枪,笑嘻嘻地看着你受罪。
  "那么规矩做什么?你爹又不在。"张环伸手往周平的肩膀上拍,周平往后退,刚好躲过。
  "真教人伤心,当初还是我先见到的你。认了爹之后怎么就不和我亲近了?"张环那厮的手锲而不舍地往周平身上揽。
  ——和你亲近,我呸!刚来时的二十鞭我白挨了?!
  周平气得骂娘,下意识地握紧刀柄,想拔刀砍了。
  张环只觉得逗他很有趣,也不管长幼有序上下有别的教条。他与周密算是忘形交,不拘性格官位。否则一个黑脸阎王怎么和双眼含笑的风流公子狼狈为奸到了一块?他们相识倒也算是缘分。
  那天是中秋之前,官办的十三家酒库子(注1)都要把样品呈献给点检所(注:酒库管理局)检测,为了争得头筹,力逞风流,举办了精彩的游街宣传。大队伍上街,走在最前面的是一块高达三丈有余的白布牌,由四五名壮汉扶持。上书"呈中第一",意思就是呈进皇宫的新酒中,排名第一。布牌后面跟着以大鼓为核心的庞大乐队,纵声鼓吹,接着便是好几担价比黄金的样酒。一班子美姬少年,沿街向观众劝酒尝新,不惜血本为新酒造势。
  张环当时还是个名不经传的小兵,没什么余钱,又好杯中物,便一路跟着游行队伍,从城东喝到了城西。他以为这样厚脸皮的人只有自己一个,不料数次混进游行队伍都看到了周密。搭上话之后,就可以用'酒逢知己千杯少'来形容了。
  事后聊起来,张环才知道周密当时新丧妻子,本想找个热闹地方给自己添点人气,不料遇到了喋喋不休的扫把星,连累自己也被游行队伍的领头赶了出来。
  不管怎么样,有了同患难的经历,张环和周密这两个性格截然不同的人便交上了朋友,因缘巧合之下成就了周平与周密的父子情。
  "以前我就听人说,只听新人笑,哪闻旧人哭,当时我还不信,现在看来,唉……"
  "什么事?"周平比周密终归是欠了几分定力,不堪张环的消遣露出不耐来。
  "今日神庙集会,你不去凑个热闹?"
  凭良心说,张环长得不赖,用周平明褒暗贬的话来说就是'人模狗样',但周平实在是被他前一秒笑容可掬后一秒棍棒伺候的变脸吓出了心理阴影,不敢与他亲近。
  所以周平很干脆地回绝了:"不去。"
  "是怕你爹还是不敢?"张环不甘心地问。
  两者不都一样么?"不……想。"
  张环兀自得意:"我看你是不敢,怕你爹来一出'棍棒底下出孝子'的戏码,是也不是?放心,这回可是你爹批准了的。"
  周平还在犹豫,他不是怀疑张环敢假传上意,而是担心有陷阱等着自己。
  "做珠宝生意的'七宝行'又要抬几桌子的珍异宝器游行,现在朝廷正在换防,把抽调来的部队遣送回去,汴京一时人手不够用,就叫你去帮忙。"
  周平隐隐觉察出不对,真缺人手的话自己一人去也不见得能帮上多少忙,为什么还要特地找自己过去?
  张环绕了大半圈才到正题上:"据说雍王爷要到场。"
  周平产生了一种自己要被拉出去溜溜的错觉,让买主看看到底是骡子是马,会不会尥蹶子。
  呸呸呸——咱是正当的雇佣协议,不卖身只卖命!
  这不是周平第一次出门,平时也会帮刘婶买菜买米,给周密打一壶烧酒什么的。一开始他还被熙熙攘攘的街道震撼住,以为是什么节日,问了才知道平时也这样热闹。原来宋朝的城市已经相当发达(注2),中原人富庶,看花样百出的商品就知道了。
  适逢庙会,街上人来人往,小贩调子独特的吆喝声不时传入耳朵。
  从周家到新封丘门足足有四里,骑马比走路还慢,张环牵了马,不紧不慢地走着。
  "这么挤,赶到那儿饭点早过了,就算赶上了,宴席上也没有你的座儿,不妨在街边用些?"
  他们正在走的恰好是条小吃街,周平早就被香气勾起了食欲,再一想,自己是侍卫,只能站在一旁饿着肚子眼睁睁看着别人吃,张环的话并不是没有道理。不能只为争一口闲气就和自己的五脏庙过不去。
  旋煎羊、鸡碎、烧冻鱼头……张环是个懂得生活的人物,每种小吃的特点和来处都能说得头头是道,周平一开始还顾着面子,后来见张环掏钱掏得爽快,他自己也是狼吞虎咽,就慢慢放开了。
  天南地北的小吃,都汇集在大宋的商业中心,周平偶尔也认真听张环介绍,但吃得兴起也就埋头苦吃,只嗯嗯答应两声算是告诉他自己听到了。
  夜幕降临,周围也不见黑暗,沿街灯火明亮,人流丝毫不见减少。
  "真热闹。"周平有感而发,他以为不夜城只有现代社会才会有。
  "和辽朝国都上京(注3)比怎么样?"张环突然问道。
  "不知道……"没去过。周平险险把话吞回肚子里。
  囫囵吞下嘴里的杏片,抬头小心地看了张环一眼。
  张环好像刚才只是无心地问了一句,话题又回到刚才的小吃上:"那儿的盘兔最香了,这里做的不地道,"也不管小铺老板不悦的瞪视,自顾自地说下去,"听说过'橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳'吗?"
  周平腹诽,那是你们古人不懂生物科学,这两种本来就是不同的植物!
  张环见他不以为然,摇头笑道:"我怎么忘了,你这呆子大字不识一个……"说着他丢下钱,拉起被'文盲'戳痛自尊的周平往前走,"汴京的盘兔虽然做得不正宗,但你看那小老板,每天的生意还不都是红红火火的?这是因为他做的盘兔迎合了大家的口味,要是照搬原来的做法,未必有人喜欢。"
  周平肩膀下陷,想要挣脱张环的控制,不料张环的手掌就像粘在自己的衣服上一样,甩也甩不开。
  张环语重心长,嘴角仍然带着笑意,却没了往日的玩世不恭:"萧贼让你去杀汉人,你便去杀。这是愚忠,兴许能博得辽人的喜欢,可在中原行不通。我不管你是否真的失忆,也不想计较你为虎作伥做了多少坏事,只是要让你明白。你先是宋人,其次是周家子孙,然后才是王府的侍卫。"
  周平安静听了,才知道张环是在指点自己,心头一暖,对他稍稍有了改观。
  张环带着他绕过一条小巷,视野顿时开阔起来,别说骑马,在街上并排驾车都没有问题。
  ——原来是特地请我吃东西。
  想起自己之前恶声恶气不给好脸,周平不好意思,感激道:"我记下了。"
  "那便好,"张环翻身上马,把周平拉到怀中,挥鞭,大笑一声,"我本来就没指望你这榆木脑袋能立刻悟出什么大道理,只是担心你跟着小王爷闯下灭九族的大祸连累我而已。"
  周平说服自己他只是习惯性地嘴贱,不料头皮一疼,张环竟在扯自己的头发玩。
  虽说他本来就没有所谓身体发肤受之父母的概念,但被拔马尾还是疼的呀!
  马背上施展不开拳脚,又一颠一颠的,周平欲打他腹部的手肘也被制住,
  "别把我的话当玩笑,你那小主子……啧……"
  周平的心提了起来,一时间忘了反击,由着张环把自己抱在怀里:"怎样?"
  "噗,我还以为你不在意呢! "张环似笑非笑,周平转头瞪他,只见一张奸猾的脸在慢慢凑近,近距离之下脸上的阴影显得更加恐怖。
  "杀人放火……"张环故意拉长声音,"他是不屑于干的。"
  周平松了一口气,侍卫最容易被人拿着当枪使,当那替罪羔羊。但只要不干违法乱纪的事情,周平就不怕自己丢了性命,哪怕真的在王府干不下去,他也可以另谋出入,顶多挨些打受点罪。拜醒来时在监狱里被老鼠当作大餐的经历所赐,周平再也不敢轻视刑律的力量了。
  忙着庆幸,周平一时间没有注意到张环已经把呼吸喷到了他的脸上,以至于失去了先机。
  耳朵旁边传来一个湿湿的、低哑的声音:"但是,他会为了逃避课业让你让你去……引诱夫子。"
  "引、诱?"
  ——这算什么破词?!
  沸腾的血液轰地一声冲上头顶,被天灵盖挡住撞回来,意识到自己被耍的周平把眼睛瞪到极致,心底有个声音不断地在怒号:杀了他杀了他杀了他——!!
  用力抹了耳朵和脸颊一把,被他口中呼出热气濡湿的部位,在风呼啸而过的作用下产生了冰冷的感觉,周平甩头,把自己的头发当作鞭子甩到浪荡子的脸上。
  张环捂着被打红的鼻子:"连这点定力都没有,怎么可能对付得了那个小魔头?"
  "再说,引·开夫子的注意力,诱·使夫子忘记他没做功课的惩罚,哪里有问题了?"张环一脸坦荡,"你这小子官话学得不精。还是说,刚才路过那些秦楼楚馆的时候你听到什么悄悄话?"
  周平一愣,他古文功底并不好,但看张环无限荡漾的神色就知道那不是什么正经的去处。他倒不是不好意思,二十一世纪的新男性早就把羞耻心葬在革命先辈的陵寝里了,还怕他三言两语的调戏——不,挑衅——不成?
  顾及自己现在的身份,周平忍着怒气,他感到血管快要炸开的压力,很冲地顶了回去:"没有! "
  "你脸红什么,是不是被我说中了心虚?"张环用马鞭戳了一下周平的脸蛋。
  周平恨得咬牙,张环仿佛浑然不觉,左一句右一句地拉扯。
  周平可以把自己的耳朵当摆设,可偏偏他话里总有几句重点:"小王爷不是没有前科,当初你爹教他骑射,也被贿赂了好酒和……你差点多一个小娘出来……"等引起周平的兴趣,张环又扯到无关的事情上,"说到好酒,我有没有和你说过我和你爹认识的过程?"
  "说过了。"周平对周密有没有经受住诱惑比较感兴趣。
  "那就跟你介绍一下汴京的四大酒楼吧! "
  "不用。"
  "你会感兴趣的,我们刚刚路过的,就是最大的酒楼,樊楼。诗云:忆得少年多乐事,夜深灯火上樊楼……"张环自得其乐地吟诵了一阵,见周平不吭声,"看来你是真的没兴趣,那你想听什么?"
  周平振作精神:"我爹的事。"
  "你爹啊……"张环突然收紧缰绳,从马上跳下来,"让我掀他老底,他非得把我骨头拆了不可,你想知道,就自己去问他吧! "
  说着抬手一指,周平就见身材魁梧着一身赤红官服的周密大步朝自己走来。
  周密的脸,很黑。
  "你——"周平扭头,却不见张环踪影,那贼子已然逃了。
  "爹。"周平手脚并用地从马上爬下来。
  "怎么现在才来?!耽误了那么久?"周密冷声质问。
  周平缩缩脖子,不管周密是因为工作压力还是受了上司的气才这样,现在稍不留神倒霉的就是自己。他知道任何推脱责任的话语都无济于事,甚至会给人产生负面印象,成为周密怒气爆发的导火索,所以,尽管这的确是张环的错,但周平还是决定什么都不说。
  周密悔不当初,下午见张环主动请缨,提出回去叫周平就意识到不对劲,可他还是低估了张环唯恐天下不乱的性格。
  今天雍王携家眷出游,本来就存了考校周平的意思,同时想看看两小儿处不处得来。眼下倒好,游行已去了大半,小王爷也玩累了,在位子上连连打哈欠,一行人不多久就回府了。
  "我本想趁着小王爷高兴把你引荐给他,也免得他出些古怪刁钻的题目难为你。你要是早半个时辰来……唉,也罢,只有等到明天递了拜帖再说了。"
  周平大受震动,一是为了周密的用心,二是为了张环的用心。
  前者良善,是真心待自己好的;后者险恶,拿自己当小狗逗着玩。
  果然是人心隔肚皮,这些,光看外表是绝对看不出来的。
  "用了饭么?"
  "用了。"
  周密今晚当值,而且周平刚到,不好直接叫他回去,就干脆带了他一起巡夜。
  周平回想起来路上的种种,越琢磨越觉得恼火,觉得自己被张环那混蛋算计了,绷着一张小脸,紧跟在周密身后不说话。
  "大阎王带着小阎王来了……"
  不知是谁叫了一声,周平回神,见本来走在他前面的周密回头看他。
  "还在生气?"周密问道。
  周平轻轻"嗯"了一声。
  "文台有时的确放浪形骸,但他并非不知轻重之人,我想他这么做一定有他的道理。"
  周平相当怀疑这一点,每次觉得张环正经了一些,下一秒就会遭到残酷的打击。
  周密笑笑,他毕竟和张环相交多年,比周平更了解他率性下的谨慎。
  "你张叔父和你说了什么?"
  "很多,"周平见周密露出鼓励的目光,就拣了词干说,"樊楼,盘兔,小王爷,秦楼楚馆……"
  说'秦楼楚馆'的时候周平偷偷瞄了周密一眼,发现对方脸上并没有惊讶或愠怒的神色,心里失望,看来指望不上周密替他出气了,同时加深了对张环的鄙夷——平时在周密面前肯定没少提光顾皮肉生意的事儿!否则周密这等严肃刻板的人怎么能一脸平静?

  第六章 初遇

  周密心里存着疑惑,放不下,巡到半路就打发了周平回去,自己则到张环下榻的旅馆问个究竟。
  这招牌称"久住,王员外家",本是六品员外郎的府邸,主人致仕(即退休)之后就把它当作旅店经营。官宦出身的人开的客店,无非是给人以安全、卫生的直感,可以放心流连久住。
  张环并没有买宅子,他生性不羁,舌头又没人管,常常得罪上官,于是在各个部队之间辗转,居无定处。结识了周密之后情况终于有了改善,总算没被赶出禁军,这才有了随军出行的立功机会。
  按理说,斩杀辽国第二大将,早该加官进爵,偏偏张环得了个虚衔之后就再也不见调令。
  周密对官场是非并无了解,只管勤勤恳恳做事,不至于疏忽怠职够人话柄就好。
  径直越过厢房,周密走上二楼,抬头一看,张环果然在屋顶上。
  "身为朝廷命官……"眉头一皱,训斥起来。
  不料他这句话说了太多遍,张环早就会背了,接口道:"却学走飞檐的四处上房,成何体统! "
  周密呵道:"知道了还不下来! "
  张环跳下来,身如轻鸿地落在栏杆上,找了个舒服的姿势坐下。他天不怕地不怕,就怕自己这友人黑沉着脸,真把他惹急了自己哪怕把酒库子里的美酒全偷……咳,是买来,他也不见得能消气。
  张环出身草莽,在道上混过,得了几分虚名——黑道是官府的称呼,其实它有个很通俗的名字,叫做江湖。往事莫提,简单说就是,风头太劲得罪了不少人,最后不得不躲进军营,摇身一变成了逮耗子的猫。
  周密略知张环的过往,清楚张环嘴上爱吹嘘,但看人的本事却是实实在在地从那深不见底的地界练出来的。
  见他脸色稍缓,张环死性不改:"怎么,大阎王给小阎王报仇来了?"
  周平至城门只是半个时辰前的事,士兵里风传的称呼怎么可能从城北传到这头?
  周密一听就知道'大小阎王'的事必是从张环这鸟嘴里传出去的,质问:"你到底在搞什么名堂?"
  "谁都知道大小阎王是给雍王办事的,大张旗鼓的不合适。朝堂最近很不稳当,"张环见周密还没有明白,说道,"你不也奇怪我的任命还没有下来吗?听说朝内议和的声音很大,官家不希望再打下去了。禁军回调,也该看出官家不再需要雍王负责护城事务,你在守城期间硬是把试图出城的官员赶回去,他们都记着呢。过不了多久攻击你的折子就该满天飞了,一心维护赵家天下的御史,还不借机请旨收回雍王兵权?"
  ——这种卸磨杀驴的勾当……
  "官家未必……"周密迟疑。
  张环摇头:"官家势必会同意的,你还是低调一些吧,让周平晚些进府。"
  "不成。"周密把手背到身后,这是他习惯性掩饰焦躁的动作,年轻时会拍案而起,砸坏了不少东西,后来家境贫困,砸不起东西了,就只好用这种方式隐忍自己的怒气。
  张环在心里叹气,周密不是迂腐之人,却偏偏有个碰壁了也要把墙撞毁的犟脾气。
  言必行,行必果。
  张环好心劝道:"你好歹顾及一下家人。眼见着雍王这棵树要倒,你还要眼巴巴地把家搬到树底下去住。"
  周密沉声道:"要是毁诺,家母第一个饶不了我。你不必劝了,明天我就带小子去递拜帖。"
  "我早知道劝不住你,"张环从栏杆上跳下来,"为了雍王府上下百余条性命,你还是再考虑考虑。"
  周密不解。
  张环笑道:"小王爷你也见过,比我更清楚他是什么脾性,小阎王以前又是被虏人当刀使的。万一小王爷兴起,想杀个人放把火玩玩,你以为自己那宝贝儿子会制止吗?"
  "应该……不会。"在好友面前,周密却也坦诚。
  "我当时把人送回来,本想着替你还人情,对雍王来说,用当初帮你的十两银子换一个忠贞不二的侍从也算不亏,更别说这几年你为雍王府做了那么多事。不想杨充广竟然直接把人扔到了你那,你还把人认成了儿子,费尽心力请人给他铸刀。还好我事后和铸刀的师傅打过招呼,否则以公谋私的事情传扬出去,不正好给了人把柄吗?"张环一副苦心全白费了的模样,"把那种人送进府去,迟早有一天会出事的。来之前我和他谈过,警告他不能把辽国的一套硬搬回来,他只说记住了,依旧没能理解。除了一个'忠'字,他还要学会仁、孝、义。没有是非观念的人你也敢乱送?"
  周密明白张环的意思,既然认了周平,就一荣俱荣一损俱损,以他唯主之命是从的个性,难保做出过分的事来。经过这些天的相处,周密也发现自己说什么周平就做什么,把决定权交给别人,不会自己主动下判断。
  "有这样的儿子,不知是福是祸。"张环一语道出周密心中所想。
  两人相视一笑,默契十足。
  另一边,周平徒步回家,这时候大概晚上八九点,虽然官办的乐坊已经退场,但大街上依旧热闹得很。
  周平一路走走看看,说不出地悠闲。
  左前方空地上围了一大圈的人,似乎是个杂耍班子,因为远远的,周平就看到有带着面具的人在踩高跷,配合上竿的表演,人群是不是地爆发出一阵掌声。
  纵然在电视上看到过比眼前难度更大更精彩的表演,周平还是被周围热烈的气氛感染了,往猴子端着的铜盆里丢了两个铜子。
  走之前周密给了他二十文钱,刚才路过那么多小吃街他没舍得花,小心翼翼地揣着怀里。宋代一斤面粉才18文,能做十五六个三寸(约10cm)以上的大包子了。
  竿上表演之人忽然做了个倒立的动作,人群喝好声不断,周平发现自己旁边站了一个十岁大的男孩。头顶带了个白虎皮花纹的小毡帽,衣服布料鲜艳,紫色镶了袖边,衬得皮肤更加白皙如玉。一看就是个养尊处优的富家子弟。
  他周围并没有带任何仆从,看得入迷,不时地拍手叫好。
  戏班班主走南闯北,颇有见识,就让小猴在他周围转了好几圈。每次小猴来那男孩都会掏出荷包,拿了钱,往盆子里扔上些碎银子。几圈下来,班主一晚上的收入可能比一个月还要多了。
  周平暗暗摇头,财不露白,往他那边走了一步,想提醒他,却被他发现。
  "你做什么?"赵允让其实在周平注意到自己之前,就看到他了。
  他背后背着的那柄和人差不多高的刀实在是惹眼。
  周平的打扮也和普通总角不同。扎到头顶的辫子既没有盘成髻,也没有扎成角,而是格外潇洒地放下来,垂直如马尾。时下最流行的头巾也没有戴,头发空荡荡的没有任何装饰。现在天气转凉,他却还穿领口透风的褙子,也不嫌冷。
  赵允让是从府里偷偷跑出来的,平时就闷得快要长霉,好不容易挨到庙会,却只能坐在高台上看无聊的骑射表演。他就故意装睡,让看管他的丫鬟仆人松懈,趁机跑出来玩。
  周平见他警惕地瞪着自己,心里觉得无趣,但终究还是好心在他耳边提醒了一句:"有贼。"
  说完就走。
  刚才离得远,赵允让没看清周平的长相,刚刚他在转身时对自己私语才看到他左脸上的疤痕。
  一时间好奇心大涨,对杂耍班子也失了兴趣。
  赵允让挤出人群跟上周平,缠着他问:"你脸上的疤是怎么回事?"
  周平听他声音很脆,一上来问的就是相貌,连一句谢谢都没有,心里看不上他这种皮相第一的作风,就不想理他。
  赵允让生来就是众星拱月中的月亮,事事顺心,从没想过自己会受到冷遇。
  周平不搭理他,他心里有气,更是决定要问个清楚。
  "站住!你再往前走一步试试?"
  ——难不成有手枪?
  不想惹是生非,周平反而走得更快了,赵允让灵机一动,扯了嗓子喊:"来人啊——快捉贼!别让背把刀的小贼逃了! "
  当下就有人往这边瞧,周平被吓出了冷汗。宋朝对盗窃罪判得极重,是古代为数不多的判死刑的朝代之一。赃款折合之后满三匹绢以上的,就要当众执行死刑。(注1)
  "要是把他逮住,小爷就赏他……"赵允让有模有样地掏荷包。
  周平连忙跑到他面前,把他的手按住。
  "我错了。"咬牙切齿。
  赵允让异常得意地把一定金子在掌心掂来掂去。
  周围人见没热闹好看就散去了。
  赵允让绕着周平转圈,看猴戏一样来回打量,还伸手去摸周平的刀鞘,被周平闪身躲过了。
  端起架子,赵允让质问:"我刚才问你话,你怎么不答?"
  周平自认倒霉,被这嚣张跋扈的小子缠上,寻思着要不要找个偏僻的角落把他打晕了事。
  嘴里却回答:"我没听见。"
  "没听见?"赵允让脸上写着'我不信'三个大字,周平假装没看到,反正他也不认识繁体。
  "没听见。"周平点头,以加深语气。
  赵允让气得直哼哼:"那好,我再问一遍。你脸上的伤是哪里来的?"
  周平存心吓他:"老鼠咬的。"
  赵允让毕竟只是个孩子,一时间瞪着眼睛说不出话来。
  "一到半夜它们就会从土里爬出来,趁着大人睡觉的时候钻进被子里,专挑十岁的男童咬。"这话可不是周平说的,赵允让抬眼看那说话的麻脸汉子,满脸惊惧。
  "你……你吓唬谁?! "这时正好一阵冷风吹过,赵允让哆嗦了几下。
  "小公子不信?不妨问问你的朋友。"麻脸汉子长了一张犯罪分子的脸,周平刚才在看杂耍的人群里也见到过他,因为看到他的眼神总往人的腰上瞟才想要提醒赵允让的。
  赵允让也不反驳,反倒拉住了周平的左手,和那汉子攀谈起来。
  "你也有被老鼠咬了的儿子么?"
  "当然,"麻脸汉子堆起笑容,"我那儿子就在不远处等我呐,他怕生,不敢见人。今天好不容易把他哄出来,他却一个劲儿地叫我买冰糖蜜枣吃,否则就走不动道。"说着他掏出一个油纸包,打开,把里面色泽艳丽的点心。
  赵允让嗅了嗅:"好香!大叔你哪里买的?"
  "就在拐角,只是那老板已经收了摊,今儿买不到啦。"
  "那真可惜。"
  "我儿子胃口小,也吃不了这么大一块,要不你们一起来?"
  "好啊好啊! "
  两人一唱一和,不出几句就订好了接下来的行程。
  周平若有所思地打量身边的纨绔,要不是被握紧的手心里湿湿的,他会真的以为赵允让很期待和那贼人的'儿子'分糖糕。
  麻脸汉子带着两人钻进巷子里,七拐八拐地,直到人声彻底消失。
  "我的腿快走断啦,大叔你的儿子到底在哪里?"
  赵允让话音刚落,他旁边的地面突然破开,钻出一个人影。
  赵允让虽然早就心怀警惕,但眼睁睁看到什么从土地里钻出来还是吓得慌了神。
  周平连拉带拽地把赵允让往身后扯,压低声音:"往亮的地方跑。"
  "这儿到处是黑的,你让我往哪里跑?"赵允让大声反问,除了紧张以外,其实还有给自己壮胆的原因在里面。
  周平却是不知,以为赵允让学了几分武艺,听多了游侠的话本想要路见不平一回。不料别说武艺,他连自我保护的意识都没有,哪怕现代都市女性都学过几招防狼术呢!
  "跑?落到我手里的人还想逃,也不打听打听我……"刚出场的盗贼惨叫,被周平一刀拿下。
  反派人物总是失败,不是因为正义力量太强大,而是因为他们话太多。周平暗想。
  实际上,是周平不知江湖规矩。在刀口上过活的亡命徒,图钱财,也爱名声,哪怕是恶名也稀罕。打斗、劫掠前总爱报上自己的名号,以便得手之后供人传颂。像周平这样不报名号就抢先动手的,叫做偷袭。
  周平一手护着赵允让,一手执刀,对着麻脸汉子。
  月亮正好从乌云里跃出,照在刀刃上,反射出一片寒光。
  "阁下是江湖上哪号的人物?"麻脸汉子变了脸色,终于意识自己小看了那两娃娃。
  周平心里也害怕,他不知道宋代有没有自卫杀人无罪的律法,所以只是用尽力气把人打晕,没有把握能让强盗昏迷多久。
  周密防止他伤人性命,给他的这柄苗刀是没有开刃(注2)的。
  麻脸汉子的问话,他理都不想理,耽搁得越久越对他不利,而且,要是周密发现自己还没回家,不得打死他?
  想起新爹那张黑脸,周平不再磨蹭,主动出击,朝他左臂攻去,麻脸汉子已然拿了兵器,作势要挡,周平虚晃了两步,左手搭上刀柄,变换方向往他右肩劈。
  惨叫伴随着咔吧咔吧的骨头断裂声,麻脸汉子丢了兵器讨饶:"求大侠饶我一命……"
  周平举刀便砍,谁晓得他下一秒会不会往自己的眼睛里扔沙土?不得不说,周平这孩子受电视剧荼毒太深。
  还刀入鞘。
  回头,周平却见那小子正趴在地上,手里握着发出白光的东西,正往下面的洞口里照。周平一愣,还以为是手电筒,走近了,才看清那是一颗乒乓球大小的夜明珠。
  腐败。
  这是周平脑袋空白了两秒之后想到的词语。
  周平目瞪口呆的模样被赵允让看得一清二楚,他不客气地嘲笑:"看什么看?土包子! "
  堂堂二十一世纪能在两百米之内把普桑(注3)开到八十码的有为青年,居然被一个没看过电视没做过飞机没吃过汉堡的古人嘲笑没见识。
  周平怒向胆边生:"有耗子! "
  赵允让本就害怕这些蛇虫鼠蚁,又刚刚遭遇了盗贼,脑袋里不由自主地开始回放黑影从土地里窜出的景象,手一抖,用来照明的夜明珠就从洞口滴溜溜地滚了进去。
  那洞极深,足有丈余。(注4)
  随着夜明珠的下落,洞里面的景象一一被照亮。
  "啊——!! "
  赵允让尖叫,四肢并用地往后退。
  周平也被吓得不轻,因为那珠子正好滚到底部的一具尸体上,照出一张眼珠快要瞪出来、一看就知道是枉死的脸。
  就着亮光,隐约还能看到里面有更多的尸首。

  第七章 进府

  周平拉赵允让起来,远离晕倒的劫匪和那个坑洞。
  故作镇定地开着玩笑:"那珠子你还要不要了?"
  周平其实心里也很害怕,但两个害怕的人在一起,稍微不怕一些的就会壮起胆子,安慰另一个。
  赵允让白着小脸,浑身颤抖,好像根本没有听到周平的话。
  他由周平扶着走到亮处,衣服上沾了泥土,显得灰扑扑的,那顶虎皮帽也在慌乱中遗落在半路。
  此时,夜已深了,虽然也有摆通宵的铺子,但街上已经不想原来那样热闹了。
  周平向路人问了开封府的方向,心知歹徒的位置越早通知官府越好,否则等他们从昏迷中醒来,不知又要害多少人命。
  赵允让看出他的目的,心里有鬼,不敢让家里人知道自己偷跑出来。
  ——开封府尹刚刚还在庙会上看到过我,到时候不就漏了馅儿吗?
  赵允让没有跟上周平。
  本来赵允让害怕,抓着周平的手,现在他突然放开,周平觉得身体一轻,转身,露出奇怪的目光。
  "我要回家了,"赵允让假装咳嗽了一声,轻拍几下衣摆,掩饰刚才的惊慌,道,"你自己去府衙。"
  "你那珠子……"周平痛惜。
  "不要了! "赵允让异常坚决,声音急促,胸口起伏很大。
  周平暗笑,心想对方也被吓得不轻,自己不好再难为他。
  哪知赵允让看出了他偷笑的表情,以为他在嘲笑自己,恼羞成怒,哼道:"你救了小爷,虽然小爷不需要你救,但终究还是被你救了。既然如此,小爷也不好和你计较,那颗珠子算是小爷赏你的,下次没我准许不准出手救我。"
  周平先是被他'救不救'的理论绕得晕晕乎乎,然后摆了摆手就往前走,脚步轻快。
  ——看在夜明珠的份上。
  "等等!你叫什么名字?"远远的传来颐指气使的声音。
  周平才懒得回。
  大晚上有孩子来报案,开封府衙并未当真,但听他说得有理有据,还搬出了五品官员之子的身份,衙役只好上报府尹。府尹得知,抱着宁可信其有不可信其无的心态,一方面派人去查,一方面通知周密。
  周密从张环的住处出来,太阳穴就一阵接一阵地跳。
  策马回府,却听老刘报告周平还没有回来。
  命令老刘不要和老母亲说,立刻返程找,路上刚好碰到皇城司巡查的侍卫。
  一问才知道,小王爷居然也丢了。
  东京(即汴梁、开封)城里沟渠不少,两岸又有不少隐蔽之处,时常有亡命徒藏匿其中,对路过的妇人或幼儿下手,谋夺钱财。
  周平不熟悉街道,应该是按着自己指的路线走的,沿路打听,的确有人在一个时辰前看见过他。
  走到暗巷分布最多的路段,忽然听见有人喧哗,摆摊的人都不顾摊子往前面挤,问了才知道,开封府衙又发现了一处"无忧洞"(注1)。
  周密隐隐觉得这与周平的失踪有关联,便分开人群,不料那衙役看到自己便上来道喜,口口声声"虎父无犬子"的赞美之词。
  看着从洞里抬出的数具尸首,周密既是欣慰又是惘然。
  欣慰的是周平到底还有几分正义感,为百姓除了大害,之前和张环讨论的种种疑虑都消失、淡化了。惘然的是自己再无理由推脱不让周平进王府,张环那一番推心置腹的话多少对周密产生了一定影响。
  官家不会放任雍王做大,又念着皇家亲情,不会明面上和雍王过不去,势必杀鸡儆猴,拿自己开刀。自己未犯大错,顶多贬出京去,只是担心老母亲受不了长途跋涉之苦,而周平离了自己的看顾不知又会有怎样的境遇。
  衙役见周密面色不虞,以为他担心幼子,也不多说,任他骑马先去了开封府。
  周密才到门口,就见周平笔直地站在灯下,表情忐忑,看到自己愣了愣,嘴角微微一翘,然后又耷拉下来,紧张地抿了抿。
  一肚子愁绪,顿时跑得没了踪影。
  周密觉得好笑,又顾及长辈威严虎着脸,也不下马,等周平迈着短腿跑到跟前。
  只听他平干巴巴地叫:"爹。"声音里藏着一丝委屈。
  周密大感挫败,打了腹稿的训诫硬生生卡在喉咙里。
  被文台捉弄,紧接着又遇到劫匪,怎么说都算是惩罚过了吧?
  周平心里的确委屈,他千盼万盼,抬尸体的衙役还是比周密慢了一步,这叫他如何开口要拿夜明珠?
  "时间不早了,今晚开封府忙着审问犯人,明日才会传话向你取证。到时候要如实回答,明白吗?"
  周密见过开封府尹,带周平回家。
  ——看来拜谒雍王之事,又得往后拖一天。
  不料第二天,周密竟在公堂上见到了雍王府的赵管家。
  赵管家本不姓赵,因为追随先帝多年,尽忠职守才被赐予国姓,先帝驾崩之后被调到王府,负责府内一切事务。
  周密心里奇怪,命案怎么会惊动王府?
  问其原因,赵管家捻须答道:"在尸体旁发现的夜明珠,是王府之物。"
  跟在周密背后的周平只觉得一股凉气从头顶灌入,把全身血液冻成了冰渣子。
  默默比照一下年纪,昨晚口口声称不需要自己救的'小爷',不就是张环嘴里的小魔头、雍王爷最小的儿子赵允让么?
  这边,周密还在忧心忡忡地问:"莫非是王府之人不幸遇难?还是说,是下人不慎将珠子遗失?"
  赵管家噙着笑,用饱含深意的目光撇了周平一眼,周平只想缩进他爹的影子里:"周大人无需担忧,不妨随我来,去了王府便知道了。"
  周平想溜,慢了一步,被那精明的老人看到。
  赵总管礼数周到:"周少爷请。"
  说着不容周平反驳地把他架上马车。
  周密不甚放心,想上车向周平问个清楚,也被赵总管拦了,以很礼貌的方式。
  "赵某有事请教周大人,不妨和老朽同乘一车?"
  周密无法,只好点头。
  "周大人觉得这毛尖如何?"
  "啊,还不错。"
  "上次周大人喝的是龙井吧?"
  "嗯,好像是。"
  "那么周大人可知这两种茶有何共同之处?"
  "哦,很解渴。"
  车上除了客套的寒暄之外再无实际内容。
  周密反应过来,意识到那夜明珠铁定和周平脱不了干系。但看那小子的脸色,和自己一样震惊,事先也不知情。看来事情始末只有到了王府才知道了。
  周平在车上坐立不安,好几次都握上了刀柄,想要杀出去逃之夭夭。
  想想他昨天晚上到底做了什么?
  假装听不到小王爷问话,吓唬小王爷被耗子咬,企图霸占小王爷的财产……
  在极度忐忑之中,马车摇摇晃晃地停下,帘子被撩开,周密那张黑脸显得格外亲切。
  "爹……"我们走吧!
  周密还是第一次看到周平这么害怕的样子,端起严父的架子,低声喝道:"慌慌张张,成什么样子! "说着用公服的宽大袖子把他额头上的冷汗擦去。
  周平双腿发抖,站不起来,看到周密凶自己骨头就更软了。
  周密不知周平到底做了什么错事,在来的路上他就做出很多推测,以为出现了最糟糕的一种状况:周平昨晚目睹或间接害了王府中人的性命。
  本来又气又恼,可看到周平脸上明显的抗拒和眼里的一丝丝请求,周密也不知该如何反应。
  "你可做了国法难容之事?"
  周平连忙摇头,用'我发誓没有说谎'的视线看着周密。
  周密见他一派坦诚,稍微放松了些:"那还有什么顾虑?"
  周平有苦说不出,磨蹭间赵管家已经等得不耐,催了几声。
  两人只好暂停对话,跟上。
  "再走几步就到了。"赵总管在前面领路,周密慢一步和周平并排走。
  "爹,万一王府不要我怎么办?"周平也不管会不会被外人听到了。提前给他爹打下预防针,以免到时候面试被刷下来他脸上挂不住。
  周密皱眉,他不知情况如何,但既然没有违反宋律,应该不会闹出很大的岔子来。同时打定主意力保周平身家安全。大不了豁出老脸求上一求,总不会让儿子身首异处。
  赵管家依旧不急不缓地走着,闻言,回头笑答:"周少爷武艺非凡,我们爷闻名已久,特地备好了宴席,怎么会将贵客逐出门去?"
  只怕是鸿门宴。不会赶我走,会把我抬出去,因为那时候我已经是个死人。
  周平才不信,只眼巴巴地看着周密。
  深门宅院里的引路仆从最受人待见,原因无他,只在于知晓主人此刻的心情,能给客人提示。周密这点见识还是有的,知道赵管家在卖自己人情,对他拱手表达感激。
  然后周密故作不耐烦地对周平道:"看我作甚?眼睛看前面。见到王爷之后规矩一些,不许插嘴,明白?"
  周平听出了周密话里的意思,自己只要闭上嘴,一切麻烦让他去应付。
  又想起他为了自己能顺利进府的苦心安排,声音里多了几分真情:"是,爹。"
  自古以来就有抱孙不抱子的传统。在外人面前,为了显示一家之主的威严,周密从来都是硬着声音和周平说话,训斥多于温情。身为人父之年,正好是男子齐家治国平天下的黄金时段,若是在家人面前过于和蔼,会显得软弱可欺,不能依靠。
  倒是王府的赵总管,处于抱孙子的年龄,已经把创业持家的重任传递到子女的身上,平日里干得对多的就是享享清闲逗逗晚辈。赵允让能在王府闹得无法无天,有他一半的功劳。
  赵管家见周平一副凛然受教的模样,心里一动,不由赞叹主子的好眼光。有这么一个乖巧听话的孩子在小王爷旁边,应该能放心了吧?
  雍王接见他们的地方,不是大堂,而是一处水榭。
  周密等人到时,雍王正在为一株牡丹修剪枝叶,一身家居便服,倒是周密穿着官袍,显得和周围环境格格不入。
  周平只顾着数地砖,由周密拉着见礼、起身、落座。
  "这便是你藏了许久的宝贝儿子?"
  周平听到一个略带着笑意的温润声音,吐字柔和舒缓,给人以高高在上的感觉。
  低着头周平只看他的衣服下摆。
  "我这可是大理石地面,绝不会钻出别的物事,你放心罢。"
  周平脸一红,心知自己编瞎话骗他儿子的事暴露了,只好抬头让视线从地上移开,小心翼翼地瞟了眼所谓王侯的面相。
  如果说闻香识美人,那么用在眼前之人身上就是闻声识君子了。
  周平两辈子都没见过这么有上位者气度的人,和起点上那些虎躯一震王霸之气乱放的形象不同,那人像是生来就应该被人仰视的。王者,和力量、心机无关。单说那种骨子里透出的从容不迫的气度,就不是乡野间的草莽能够模仿的。如果细细打量,也许会发现赵家皇室的五官并不完美,但高贵而内敛的气质,让相貌都显得不那么重要起来。
  周平假装没发现快要把自己烧起来的注视,规规矩矩地坐了半个屁/股,由始至终都没有看赵允让一眼。
  周密揽过应酬的活,与雍王应答间并不疏远,连周平也能看出雍王对他爹的倚重。
  雍王请吃的不是大宴,菜不多,却道道精致。
  只可惜桌上大部分人都没有吃饭的兴致。
  周家父子不说,他们还没有搞清楚雍王如此安排的目的。
  小王爷赵允让则是忙着用眼神报复,他以为自己溜出王府的事情是周平告的密,昨晚的巧遇也是事先安排好的。说不定,连自己遇到的那个盗贼也是个骗子,配合好了演戏把自己吓回去。
  赵允让越想越气,听到父王要让那个挨打报告的小人做自己的护卫,立刻憋不住了,大叫起来反对:"父王,我才不要他跟在我身后时时监视我。"
  周平在心里连连点头,巴不得雍王能改变主意,但也清楚有些事不是自己能左右的。
  注1:无忧洞是歹徒藏身之处,他们藏在洞中劫杀来往路人,搜尽财物之后抛尸其中。

  第八章 主仆

  无论当事人如何反抗,主仆关系终究是定下来了。
  周密听雍王述说当晚事情的始末,大松了一口气,很为周平的机缘高兴。舍了周平不管,开怀畅饮了一番。
  周平的心境和他爹的截然不同,雍王形容的那些细节,复述的话语,就像他亲眼看到了一样。
  难道当晚小王爷的身旁始终有人在暗地里保护?
  这个念头把周平吓出了一身冷汗。
  见父王对昨晚的情形了如指掌,赵允让更是肯定了周平的探子身份,觉得他故作老实,表里不一,端的是阴险狡诈。
  其实赵允让猜得不算错。
  在警校时,宿舍里开水房较远,周平懒惰,每天都蹭隔壁宿舍的热水。敲门,满脸堆笑地说出请求,对方慷慨,让他自己倒。结果周平这厮从背后拿出一个和热水瓶差不多容量的水壶,倒得一滴不剩才罢手。
  周平的为人,可见一斑。
  然而这一世,连朝廷、江湖上的老资历都被他的外表蒙蔽,把他看作一名身世坎坷又不知世故的孤儿,用带着利用性的欣赏眼光看待他,不知不觉就着了道。
  周平从来都没有什么大志向,对他来说,生活不是奢侈品竞技大赛,只要过得舒心、安稳,他就满足了。
  民警也好,侍卫也罢,这个愿望周平始终没有变过。
  和雍王府签的,是全天十二个时辰无休假无升迁的口头合同,而周平,连参与契约签订过程的资格都没有。原因无他,当时他被周密打发了去陪小王爷。事后才知道他爹把他转手卖给了赵家。
  回家的路上,周密语重心长:"回去就收拾一下行李,你向来老实,搬去王府我也不担心。只是小王爷那边你要吃些苦头。不过你放心,你的脾性雍王爷也是知晓的,看在我的面子上也不会为难你。"
  周平心中稍微有了点底,却装作不懂地问道:"我该听谁的话?"
  "唉……"周密本就不擅长圈圈绕绕的话,而且看样子不说明白,周平是不会懂的了,"王府毕竟是雍王爷做主。"
  "可雍王爷要我听小王爷的话,如果我听雍王爷的,就要听从小王爷的吩咐。可爹你又要我听雍王的。"周平难得说长句,说来说去,还是一仆不侍二主的问题。以赵允让嚣张跋扈的个性,铁定是以违抗家长命令为乐的。
  "自己想! "周密一时间答不上来,装作怒其不争的模样,威胁道,"你脖子上的玩意儿白长了?你不用它我就拿了去! "
  周平低头,不说话了。
  他刚到汴京,东西本来就少,两套新衣,一双布鞋,一柄苗刀,再加上周密给的十两银子就是他的全部家当了。
  周母很是不舍,用了晚饭拉着周平絮絮叨叨地说话,仿佛要送他上战场一样。
  "娘,他又不是不会来。"周密无法理解,安慰道。
  "你也不数数,我孙儿才住进来多少日子?"周母开始抹泪。
  "他住的不远,快马半个时辰也就回来了。再说,王府是何等地方,总不会叫他吃苦……"周密劝不住母亲,只好一个劲给周平使眼色,"说,你几天回家一趟。"
  周平拍了拍老夫人的手:"六天。"
  宋朝每隔五天有一天休沐日,上至朝廷命官,下至平民百姓都是如此。
  第二天,周平还是和平时一样早就起了,被周密拎到老夫人房门前磕了头才放出门。
  周密把他塞进王府来接人的马车,跨上马并排行驶。
  周平撩开窗帘等着,以为周密有话要交代。
  快到路口,眼看就要分道了,周密才说了一句:"少说,多做。"
  周平愣了愣,点头。
  不知是否是巧合,他老爸送他进警校的时候也是这么一句,难不成天下的父亲都是这么送儿子出门的吗?
  王府和城门在不同方向,等周平回头看时,周密已经不见人影了。
  马车走得慢,进府收拾东西又花了不少时间,等周平一切准备妥当被拎着去见赵允让的时候,已经是中午了。
  雍王上朝,府里最大的便是小王爷。周平一边痛骂封建统治压迫平民百姓,一边给赵允让行礼。
  宋人常行揖礼,不跪拜,周平最不适应的就是这一点。
  双脚微微张开,站稳后鞠躬,眼睛看着脚尖,膝盖必须挺直。低头的程度要让手达到膝盖旁边,不能偏里面。接着伸出双手,左手握住右手拇指,右手四指伸直。
  唱喏:"拜见小王爷。"
  "你叫什么?"赵允让存心刁难,想要给自己出口恶气,就让他站在饭桌前,看着自己吃。
  平白无故(?)被父王骂了一顿,罚去半个月的零食,他怎么能甘心?先是被无视,又是被出卖,他早把周平救过自己性命的事忘得干干净净。
  "周平。"
  "大点声,我听不到。"
  "周、平! "
  赵允让恍然大悟状:"原来你不是聋子,昨天我问你姓名,你为什么不回答?"
  "没听见。"周平勉强找到一个理由。
  "没听见,"赵允让同声接道,气得眉毛都快要立起来,"我就知道你会这么说!哼哼,没想到吧,你会犯到我的手上。"
  周平虽不担心自己性命,却因为见识过他诬蔑自己是贼的手段,不敢小看这九岁的小主子。
  "我问你话呢! "赵允让用力把筷子往桌上一放。
  周平只好如实答了:"没想过。"
  赵允让得意,问道:"你现在是不是特别后悔?"
  "是的。"后悔没把你推进那"无忧洞"里和尸体一块埋喽!周平暗恨。
  赵允让眼珠转了转,假咳一声:"那你还敢不敢私底下找我父王告密?"
  周平眨眼,隐约猜到赵允让给自己下马威的目的:"没有。"
  "你还敢狡辩?"赵允让一拍桌子,不想用力过度把手拍红了,疼得跳起来,猛地甩手。紧接着发现周平在偷看,立刻握拳把手藏到袖子里,虚张声势,"看什么看?! "
  "我帮你看看。"周平伸出手来,目光真诚。
  赵允让将信将疑,他之前为了瞒过父王耳目教训周平,特意把丫鬟仆人都叫了出去,结果现在没人给他揉伤。赵允让本就是个衣来伸手饭来张口的主,刚才就胡乱揉了一阵,没什么效果,最后还是忍不住诱惑,把右手递过给周平,同时恶声恶气的命令:"给小爷好好揉。"
  赵允让坐着,周平站着,这样的姿势要周平揉,自己就得抬高手臂,累得慌,就命令他坐下。
  ——终于离饭桌近了一步。
  诡计得逞,周平表面仍然不动声色。
  警校里进行的是军事化管理,校规上写满了'不许'两个字。毫不夸张地说,除了喘气以外所有事情都有规定。刚进校时教官看他特不顺眼,每天都会被呼来喝去,扫落叶清厕所,给学校节约了不少请保洁人员的资金。以至于现在被赵允让指使,周平也没觉得不对,他潜意识里其实已经接受了这份工作。
  每月四贯钱(注1),比宋朝普通士兵的多了近两倍,而开封公房(注2)的月租才170文,考虑到当时的购买力,周平十一岁的年纪就能活得比现代高薪白领还要滋润了。有钱万事足,被衣食父母说上两句也不算什么,周平心理素质经得起考验,再说,一个养在大宅子里的公子哥说的话总不会比教官难听吧?
  想到那沉甸甸的白银,周平有些走神。
  "魂归来兮。"赵允让用左手在他眼前晃了晃。
  周平态度良好,加上赵允让本就少年心性,手上不疼了,气消了不少。他觉得周平人呆呆的,好像很好糊弄。只是怕他是父王派来监视自己的,打算吓唬吓唬他,让他不敢和父王说实话。
  招来周平的注意力,赵允让清清嗓子,道:"昨天的事,我可以既往不咎,但你必须保证以后不会出现这种情况。"
  周平很为难,想和小王爷挑明了说他亲爹另外派了高手暗中保护——顺带监视,但又怕自己的话被人听去,无论赵允让相不相信自己,都被当作挑拨父子关系的小人,以后的日子就难过了。
  面对赵允让威逼的视线,周平迟疑了一下:"我保证不了。"
  "我是你的主子,你就得听我的,我说不许就不许! "赵允让抽出自己的右手,举起来,想要拍桌子,紧接着想起了刚才的疼痛,硬生生改变动作,把面前的青瓷碗摔了出去。
  白色瓷碗应声而碎。
  "周平,你知不知错! "赵允让站起来,小大人般甩了甩袖子,"我给你最后一个机会,你到底答不答应?"
  主子站起来了,周平也不能再坐着,立在一旁,不应声。
  "好、很好! "赵允让冷笑,扭头对外面喊道,"来人,叫管家来。"
  不一会,赵管家就到了,看到一地的碎片,又见小王爷一脸怒气,心下了然,装模作样地问起原因。
  "他故意把我的碗砸碎了,给我逐出府去! "
  "这刁奴,是该严惩,"赵管家看了周平一眼,不卑不亢道,"只是周平是王爷指的人选,私下里把人赶走怕是说不过去。"
  赵允让刚才气极,一时间忘了周平是父王安排的人,经过赵管家的提醒才意识到不妥。
  ——要是赶跑一个惹恼了父王,父王给自己另外加派一队侍卫怎么办?
  但若是简单放过他,赵允让觉得自己下不来台。
  赵管家何等精明,顺势道:"他砸的是官窑烧的青釉瓷,缺了一只碗,需赔百吊钱。对主人不敬,当杖责二十。"说着便让人把周平拿下。
  周平呆若木鸡,怎么也没想到眨眼的功夫,两年的工资就没了……
  赵允让吓了一跳,王府里并不苛责下人,他还是第一次见赵管家如此严厉。杖责,可不像挨夫子手板那样轻松,一棍下去是要伤筋动骨的,体质弱一些的,二十棍之后不死也得残了。
  赵允让本身没和周平结下大仇,而且自己两次污蔑他,也不见他反驳,那副任打任骂的好脾气让赵允让自己都觉得过意不去。
  对赵管家说道:"算了,念他是初犯,杖责就免了罢。"
  "还不多谢爷?"赵管家推了周平一把,周平恍恍惚惚地作揖。
  ——怎么不连银钱一块儿免了?他宁可挨打。
  赵管家很快就指使下人收拾了碎片,重新拿了一只碗,带人出去,留两人在屋里用饭。
  "哼,"赵允让用'知道我厉害了吧'的表情看着周平,"以后我犯错——当然,我一般不犯错,犯错的只会是你——要是被别人知道了,你一定比我更倒霉!听明白了?"
  "明白了。"周平捧着那只碗,不敢多动,生怕自己不小心失手摔了,再被克扣两年的工资。

  第九章 一日

  赵家皇族既然可以享受政治上非同一般的礼遇,就要进行非同一般的教育。
  进了王府之后,周平才明白赵允让为什么整天想着逃出王府。
  一片漆黑之中起床洗漱,着装完毕出门。
  雍王慷慨,赏赐给周平一个巨大的院子……当中的一小间,主卧里住着赵允让。
  到院中,周平发现赵允让的房门已经开了。
  昨晚赵管家交代过,每天早上会差人叫自己,所以周平并不担心。
  刀法刚走了一遍,就见一名十五六的女孩站在廊下,好奇地盯着自己看。
  周平收刀,一边暗暗猜测对方是否是赵允让派来找自己的,一边打量她。
  杏眼,里面有着年轻女孩水盈盈的波光,小巧的鼻子和嘴巴。没有给人惊艳的感觉,但显得格外灵巧秀气,配着嫩绿的纱裙,让人眼前一亮,一扫胸腔的郁闷。
  宋朝女子着装的颜色并没有像男子这般拘束,但王府里对丫鬟的等级有着严格的控制。而且,她梳着三鬟髻,头发分股盘成环状,分明是一等丫鬟的发式。
  长相是一等的。周平走向她,问:"有事?"
  "周少爷,小王爷问你要不要和他一起用饭。"
  声音也是一等的。周平"嗯"了一声。同时,用性命发誓那混帐的原话绝对不会这么客气,铁定不懂怜香惜玉,给女孩脸色看了。
  要是周平再多长个两尺,他就立刻展开追求攻势了——谁让他在一个只有男性和进化为另一种性别的前·女性的警校里关了三年。只可惜对方窈窕而立,比周平高出一个头,唉,实在可恨……
  "周少爷,我是小王爷屋里的使唤丫头,您可以唤我司棋,和我一同伺候小王爷的还有抱琴姐姐、侍书妹妹和入画妹妹。待会见到就认识了。"(注1)
  "好。"周平点头,不敢说太多以免把心里话全交代出去。
  回廊很长,周平由司棋领着走,司棋个性跳脱,捡了些话题以免气氛太过沉闷。
  "周少爷,昨晚睡得可习惯?"
  "还好。"周平应了一声,不禁再次感慨起封建王朝的腐败,昨天周平也体会了一把高床软枕的滋味。
  周平发现司棋总拿眼睛偷偷打量自己。鉴于此时的年纪,对方不至于饥不择食看中自己,反倒是脸上沾了东西的可能性比较大。
  "怎么?"周平问道。
  司棋朗声笑道:"没什么,只是见过周大人,觉得你们不像是刚认的亲戚。"
  周平一愣:"你认识我爹?"
  "自然认得,抱琴姐姐差点就和她的梅子酒一块儿被送出去了,"司棋见周平脸上并没有不快,反而多了几分好奇,眉宇间一派平和,于是她就拿出对家里弟弟的态度,不再用客套的敬语了,"周少爷别怪我唐突才好。只是这些历史大家都知道,见了你免不得又拿出来说,传来传去地,再添油加醋一番,传到你耳朵里,反倒不妙。"
  这时,他们已经穿过了走廊,院子里五六个小丫鬟老妈子齐齐看过来,视线往周平身上扫。
  周平有点吃不消,忍不住皱了皱眉:"她们……"
  "瞧什么,快干活去! "司棋打发了那些下人,回头对周平说道,"你这皱眉的样子就更像周大人了。前不久,你抓了两个恶贯满盈的盗匪,开封的衙役在酒寮里大谈你的武艺,刚好碰到守城的士兵……于是,你们父子俩的外号就传出去了。"
  ——不就是大小阎王么?
  周平嘴角用力抿起,防止它抽搐起来吓到旁边的女孩。
  "说到武艺,我是个十足的门外汉,你方才练刀,我在旁边看了半响也没看出点门道。但那股子凌厉劲儿却是羡煞人的。"司棋连连赞叹,眼底的情愫一波接着一波。
  周平赧然,又有几分得意。
  '我可以教你'差一点就脱口而出了。
  他硬生生抵抗住了美色的诱惑。
  因为周密在指点他的时候曾经说过,苗刀极重身法,周平自学成才的可能性微乎其微,张环的评价更狠——以你这比榆木还硬一分的脑袋也能悟出什么好招来?
  扯远了,总之心诀套路必定是师承某处,极为秘密,不得外传的。
  "你还没说我爹的事。"周平提醒道。
  "也没什么,周大人曾经教小王爷半个月的骑射,脸每天都会比原来黑一分,只可惜用在教学上收效甚微。小王爷几乎每天都要念上数十遍,然后有一天不知道从哪里听说周大人好酒,就暗暗指使了抱琴姐姐送酒。周大人一开始不收,抱琴姐姐就偷偷地往你家的门口一放。也不知是巧合还是其他,第二天周大人就辞去了府里的职位,走马上任去了。"
  周平没想到一派严父风范的周密还有这等桃色新文,不由动了回家的念头。
  "小王爷在里面等你,我就不进去了。"
  周平向司棋道了谢,进门。
  见过赵允让,在用早饭时周平并没有受到刁难,赵允让安安静静地吃完就去了书房。
  周平没有紧紧跟着他,而是守在门外,站岗。
  整个上午,都在枯燥的读书声里度过。
  周平竖起耳朵,古代门窗的隔音效果欠佳,他听得一清二楚。
  先是考校昨天学的内容和作业,周平听到好几声戒尺和手掌撞击的声音,心里暗叫痛快,又有点担心——不是担心赵允让的伤势,而是担心他把气撒到旁人,比如自己,的身上。
  接着是传授今天的课程,先生念一遍,赵允让跟一遍,如此反复,足足消耗了两个时辰。小厮来回跑了几趟,都是送水解渴的。
  先生一出院门,赵允让就叫骂道:"老秀才!怪不得中不了举人,敢教小爷吃戒尺,不想活了! "赵允让也只敢在先生背后骂骂发泄一番,要真到了先生面前,还是得乖乖地背书抄书。这回雍王是下了狠心不让他再偷奸耍滑下去,专门请了汴京迂腐之名最盛的老秀才当老师。
  毕竟赵允让还在启蒙识字的阶段,请状元之才实在是浪费。
  匆匆忙忙用过午饭,宋人没有午休,稍作休息,周平就跟着赵允让抵达射弓亭。
  射弓亭并不是一个亭子,而是由回廊、凉亭圈出来的方形校场,中间是联系射箭的场地,外围是用栅栏围起的跑道,应该是练习骑马用的。为了防止扬起尘土,射弓亭外种植树木,还人工凿开了一条溪,引来汴河的活水。
  周平只听说过蔡京拆毁民屋数百才建成的私园,没想到北宋初期的王府规模就达到了这种程度。
  练久了,赵允让尽管带着护指套,手还是被勒得生疼。
  赵允让维持了基础站姿不动,手臂一抽一抽地发酸,而一旁的周平却一派悠闲,一天过去连半颗汗都没有冒,他怎么能平衡?
  心浮气躁的,箭脱靶了好几次,弓射老师就让他歇息两刻钟。
  赵允让一屁股坐在石凳上,喝了口茶,对周平道:"今儿个一大早就听你吹嘘自己武功不错,耍几套我看看。"
  "你见过。"周平觉得他眼珠子转得很不安分,像是在下套。
  "那天晚上那么黑,我没看清楚,"赵允让提高了声音,"只听到唰地一声,盗贼就倒下了。"
  弓射老师就在不远处,听到了赵允让和周平的谈话,武人生性豪爽好斗,在王公贵族面前也不那么拘谨,就想凑个热闹。
  "你要是觉得单练无趣,我来陪你过几招。"
  这番话正中赵允让下怀,起初他也只是看不过周平的悠闲模样,现在让他二人比试,老师输了他就有理由让父王换一个,至少可以休息一个下午;周平输了就好好嘲笑他一阵,为自己出一口恶气。无论是谁输谁赢,自己都有好处。
  当下,赵允让就差人清理出场地。
  周平推辞不过,问道:"你的兵器呢?"
  "刀剑无眼,就比拳脚罢。"
  周平心下稍安,再巧妙的刀法在力道和经验上都输成人一大截,而近身格斗自己反而更熟悉。
  赵允让不怀好意地笑着,周平意识到自己刚进府,立足不稳,要是被看轻日子就难熬了,所以自己非赢不可。
  警校的课程毕竟没有白学,把各路擒拿手最精简部分提炼出来的现代化路数略占上风。
  "果然虎父无犬子! "弓射老师从地上跳起,两三下排掉尘土,用力揽过周平的肩膀。
  ——你能不能别提我爹?大阎王认的儿子就一定是小阎王吗?
  "小周啊,这里有闲人,走,我们去安静点的地方过招……"
  ——小周?!喂喂我们什么时候这么熟了?
  周平拼命扭头,却听见小主子道:"放心去吧,我不会告诉父王你擅离职守的。"
  赵允让心里得意,不用把老师赶跑也能休息一个下午,但转念一想,暴怒。
  ——'闲人'指的是谁?
  注1:不擅长起名,借用了红楼里丫鬟的名字。古代女子对自己的谦称为'奴',但红楼里的丫鬟用自称'我'。这里参考了人物性格,定为'我'。

  第十章 休沐

  沐浴所以自洁清。
  巧合的是,第二天就是休沐日(注1)。
  周平本是没有休假的,因为赵允让还是得面对古板的先生,主子不休息侍卫当然也不能。但雍王恰好有东西要他送到周密那,周平就满心欢喜地提着礼盒上了马车。
  "少爷回来了?老爷正在会客,我马上就去通报。"老刘见从车上跳下来的是周平,很是高兴,连忙接过周平手里的东西。
  "会客?"周平眼皮一跳。
  下一秒就听到一个声调上扬让周平觉得牙齿发痒的声音。
  "小瓶子?刚刚还在和你爹说你呢,怎么,昨天刚上任今天就被赶回来了?"张环抢在周密前头出来,满脸笑容。他今日穿了一身白色的袍子,也不知道他又从哪里弄了把折扇来,一摇一晃地也不怕天冷。
  周平直接越过他,走到周密面前。
  行礼,唤道:"爹。"
  周密点头,声音里带着一丝关切:"今天怎么回来了?"
  "是雍王爷让我给您带了礼物,还有传话,他说,'你教了个好儿子出来,我也不能落后'。"周平低头,掩饰住使劲抽抽的嘴角——谁让雍王特意吩咐过要原话转达。
  张环夸张地大笑:"不带这么吹嘘自己的。"
  周平恨得咬牙,又见张环不客气地拆了礼物看,忍不住看了周密一眼。
  周密一脸思索,好像沉浸在自己的思绪里没有发现张环越俎代庖的无礼行为。
  直到听见张环的赞叹周密才回神。
  "大手笔啊,官窑出的一整套瓷器,起码值五百贯! "张环举着一只酒杯,放到光下,看着折射出的绚丽光晕陶醉了一阵,念了一连串的酒名,忽然惊讶道,"咦?碗怎么少了一只?"
  周平了然,背景音乐从'起来不愿做奴隶的人们'变成了欢乐颂。
  赵家小的胡搅蛮缠,大的倒是深谙他儿子的品行。为了避免自己无故被克扣两年薪水而心怀不满,特地送了补偿的礼物。
  "怎么回事?"周密视线转为凌厉,他下意识地以为是周平闯了祸,雍王顾及往日交情,才会用这种方法警告自己。
  "碗是小王爷打碎的,他却赖我。"平白赚了三百贯,周平高兴,不由放松了戒备。
  这时,从大厅外传来一个声音:"好啊,你这刁奴,竟然敢在背后编排主子,看我不好好教训你。"
  紧接着是去端茶的老刘叱责的声音:"你这小娃娃,怎么随便往别人家里闯?"从远到近,还伴随着慌乱的脚步声。
  周密在所有人反应过来之前出去,喊退了老刘,把小王爷迎进来。
  周平呆若木鸡,心里狠狠地记下教训,自己不该多嘴。
  赵允让是偷偷跟着周平出来的,他从昨晚听说周平要出门就已经在布置了,把府里用来送客的马车的横幅锯断,只留一辆。而那辆马车里的座位下面是空心的。这天早上他估摸着守夜的人去打水了,就起来,换了装束,藏进马车里。等了许久,就听到有人上来的声音,赵允让不敢乱动,安安静静地等着。因为逃出王府情绪跌宕起伏,没有睡好,赵允让在半途又睡了过去。后来马车被拉进周家,过门槛的时候他才惊醒,从座位底下溜出来。
  "周老师。"一日为师终生为父,周密曾经在王府担任过武教习,赵允让称呼一声'老师'并不逾矩。此时他瞧见周密的大黑脸,想起被罚蹲马步一个时辰的经历,无论自己装病打骂都无济于事,心里顿时发憷,懊悔不该一时激动站出来。
  "小王爷怎么来了府上?"
  周密一看赵允让的装束就知道他又是偷跑出来的。
  "抱琴姐姐看到小瓶子想起您来,让我替她来问问,上回送来的梅子酒滋味如何?"
  赵允让刚才就在一旁偷听,心虚之下便想,这里是周家的地盘,周家大小又都不听他的,铁定会让自己吃苦头,就先下手为强,拣了周密以前的把柄威胁。
  周平拼命忍笑,心里为赵允让的机警和卑鄙喝彩,遥想起警校时往教官头上泼水还诬蔑成楼上寝室的丰功伟绩,同时偷偷打量周密的脸色。
  果然,更黑了。
  原来张环和司棋说的'小娘'不是编出来哄自己的,周平倒有些向往那个抱琴的笑貌了。
  "劳烦小王爷代我向抱琴姑娘致谢。"周密冷声道。他做事向来坦荡磊落,只可惜一失足成千古恨,还偏偏落在那无耻小儿手里。
  传闻中的梅子酒其实他根本就没喝,当时见门口摆着一坛酒,周密以为是路人不慎落下的,就让老刘放在门口别管,可办事回来酒却不翼而飞,问老刘老刘也不知,就以为是主人回来取走了。下午见到小王爷,对方问他酒的滋味如何,周密才意识到自己中计了,想要辩解,又会被当作推脱狡辩的无信小人,只好吃了这哑巴亏。周密不愿在教学中放水讨好小王爷,只好辞了府里的职位。这件事,一回想起来他就觉得窝火。
  周密不知道的是,真正把酒喝到肚子里的人这时也在场。
  张环唰地一下打开扇子,掩饰自己的诡谲笑容,他一开始也不知那酒背后藏着的玄妙,走飞檐来拜访周密,没见着人只看到了那一坛好酒。他本就好杯中物,又习惯了未经主人允许就借点东西的习惯,一打开泥封的坛口就把和周密一同享用的想法抛到了九霄云外,不等他回来就喝了个底朝天。
  事后后悔也来不及了,张环见识过周密发火的模样,知道自己的下场如何,默默决定把那件事永远烂在肚子里。
  张环并不知道自己的表情完全落进了周平眼里,他用扇子挡着,主要防着周密,却没有想到周平个子矮,从下往上正好把他的奸笑看得一清二楚。
  所幸大敌当前,周平没有细想,只觉得这人忒没有良心,见到他爹遭了霉运也不上去帮忙解围。
  赵允让也知道分寸,得了周密不会立刻把他捉回府去的保证,就把矛头转向了周平。
  "我不计较你刚才的事儿啦,"赵允让颇为打发地甩手,周平等着他的转折,"但是,你得陪我出去玩一趟。"
  周平求救地看向周密。
  周密沉吟了一会:"小王爷不妨就在府上玩一会,让小儿教你几招拳脚功夫。"
  赵允让心道,好不容易逃出来还要我学这学那?
  他连忙摇头:"这些日后有的是机会学,今天机会难得,我要去朱雀门逛逛。"
  周密皱眉,他想着把小王爷留住,以免雍王到时来找找不着人。
  张环看够了戏,不知好心还是歹意,道:"朱雀门买的多是古玩字画,没什么新奇的玩意儿,而且今天是休沐日,小瓶子该洗洗泥土了。"
  明知张环是为自己开脱,但听到那个外号,周平就是酝酿不起感激之情来。
  谁知赵允让满意地拍手:"洗澡?我早就想见识一下京城的香水行(注2),同去同去! "
  ——香水行?难道是古代的花露水?
  周平以为是卖西洋货的店铺,一时间露出疑惑的表情,听到周密接下来的吩咐才反应过来。
  "不急,先准备了换洗的衣物再去,"周密又让刘氏出门买了些早点过来,"小王爷估计还没用饭吧?"
  赵允让折腾了一早上,也饿了,竟觉得平日里吃的精致茶点也比不上随便一条路上卖的小吃,打定主意让周平天天出门给他买。
  在咬馒头的周平惊出了一身冷汗,抬头,正好看进赵允让黑黑亮亮的眼珠子里,差点噎着。
  周密交待了石桥湢(即浴室)的方位,制止了打算也要去凑个热闹的张环,就让周平带了两套换洗的衣物去。
  到了路口,周平拉住往另一个方向走的赵允让:"石桥在这边。"
  赵允让哼了一声,甩开周平的手:"我才不要像个傻子一样在那里等父王来抓,京城又不是只有一家湢馆。要么回去告状,要么乖乖地跟我走。"
  周平犹豫着,赵允让加把劲说服他:"我又不是要出京,玩够了自然就回去了,不会连累你的。但是,要是你留我一人,我不小心出了什么意外……"
  ——我就吃不了兜着走!
  周平认命地当了尾巴。
  赵允让也不急,东走西逛,看到新奇的小玩意儿就摸上两把,喜欢就直接拿走,让周平付钱;不喜欢就随手丢回去,摔坏了就让周平赔钱。把周平身上的钱都花得差不多了还没有停下来的意思。
  "小王爷……"周平垫着轻飘飘的钱袋。
  "嘘! "赵允让瞪了他一眼,"你想让我被认出来吗?"
  "出门在外,你我就以兄弟相称。"他学着从戏台上听来的戏文,故作豪气地拍了拍胸口。
  赵允让养尊处优,长得粉嫩,又是短胳膊短腿的,周平怎么看都觉得他的形象和动作不伦不类。只是周平本身也没意识到自己比赵允让更奇特,刚出四尺的个子,偏要背一把五尺长刀,脸上还一副小大人的沉稳。
  "听见了没?"赵允让催促。
  "……弟弟。"周平动了动嘴唇。
  "你几年生的?"赵允让怀疑地看着他。
  "比你早两年。"周平规规矩矩答道,不知有意还是无意特地在'早'字上加了重音。
  赵允让暗道失策,智者千虑必有一失,居然忘了考虑生辰。
  他梗着脖子,固执道:"不行,我是你主子,我说了算。我要当哥哥! "
  "别人不信。"周平摇头,告诉他残酷的现实。
  赵允让不是胡搅蛮缠之辈(?),他权衡了一下,觉得办兄弟的乐趣超过了年纪不足上吃的亏,也就妥协了。
  但面子丢不得,赵允让改口质问道:"你刚才想说什么?"
  "钱不够了。"周平双手奉上钱袋。
  "少糊弄我,周阎王……不,我说你爹不是给了你五两银子吗?"
  "弟弟你忘了,你逗鹅的时候被鹅啄了一下,让我把拔光它的毛,被主人发现,赔了二钱;嫌东街的豆腐花难吃,把整袋白糖扔进锅里,赔了人家一两银子;桥头的渔夫把装满鱼的鱼篓放在水里养着,你不小心把鱼篓踢翻,放跑了他一早上的成果……"
  "不是还有一尾小的嘛……好了好了,你还没完没了了,"赵允让连连咳嗽,"现在还剩多少?"
  "七文。"
  "……"赵允让的脸红了起来,周平还是此一次见他不好意思的模样,看得愣了愣。
  除去赵允让纨绔子弟的性格,赵允让的长相真的很讨人喜欢,尤其在白玉雕琢的脸蛋染上红霞的时候。略圆的脸型惹得人想去捏上一把,扑闪扑闪的睫毛又长又卷,眼睛乌亮灵动,时不时地转动,露出几分可爱的狡黠。
  周平莫名地想到了'卿本佳人奈何做贼'的古语,回神又呸呸两声,收回赞美词语,警告自己要谨记教训。
  澡还是要洗的,两人只好找一家最便宜的浴室,问不少人,才在两条街外的小巷子里找到。
  注1:和现代的周末休假制度一样,古时每隔几天也有假日,在汉朝已有五日一"休沐"的规定。'休沐日'即'休息沐浴之日'。
  注2:宋朝浴室极多,有的还和茶馆开在一块。宋人把它称为香水行,因为平民间也流行香水洗澡,市井间已用肥皂,澡堂里能用带香的肥皂或泡过香料的水。五代时只是上流社会的权利。

  第十一章 黑店

  外面经营的是茶馆,供行商歇脚,里面才是浴室,店小二报了价格:"六文一个小隔间。"
  赵允让好奇地四处打量,嗅到一股好闻的香气:"这什么味儿?"
  小二收了钱,招呼掌柜的出来,得意道,"不是本店自夸,这和市面上流通的香料都不同,是从西域运进来的,就此一家。"
  赵允让只笑不语。
  "小哥把你的苗刀交给我吧,这玩意儿个子长,普通的格子里放不下,不如小的拿去存在柜头。"说着店小二就把手伸向周平的后背,周平警觉地躲过,瞪着他。
  宋朝严禁百姓持有兵器,寻常的店小二怎么能一眼瞧出自己背的是苗刀?哪怕是周密也不甚了解唐刀和苗刀的区别,普通人没把它当成小孩玩的木剑都不错了。
  店小二讪笑两声:"小哥瞪我作甚,又不是不还给你。"
  赵允让打了个喷嚏,用长袖揉着鼻子:"你别理他,他就是这副小气模样。你先下去,不用伺候了。"
  店小二点头哈腰地出去,带上门。
  他关上门的瞬间,赵允让把澡豆(注1)扔进热水里泡着,用帕子沾上水,捂住口鼻,深深吸气,然后照着刚在的方法也给周平弄了一块。
  "这香气是毒参茄(注2)特有的,我朝早已明令禁止民间使用。哼,这帮子小贼,居然敢把主意打到我的头上,看我怎么收拾你们! "赵允让捂着口鼻,只露出一双圆滚滚的眼睛。
  周平还是从他变低沉的声音里听出了咬牙切齿的味道。
  刚才他觉得头晕,还以为是澡堂子里水汽多发闷的缘故,没想到他们俩真的撞到了黑店。
  "那店小二会武功,很危险。"明知是徒劳,周平仍然提醒了一句。
  "不是还有你吗?"赵允让挑眉,散发出里浓烈的大闹一场的气势。
  "对方不止一个。"周平垂死挣扎。
  "上次也是一对二。"赵允让摆事实。
  周平叹气,看出赵允让是铁了心要一意孤行:"那是在晚上,而且他们轻敌。"
  皱眉,赵允让想到刚才店小二欲解除周平兵器的动作,想来是对二人起了戒心。他也知道如果对方人多势众,周平一人也许能杀出去,但他不见得能保全自己的性命。
  周平看到赵允让迟疑,以为有了希望:"我们可以先撤退,再报官带衙役来捉拿他们。"
  ——又是找开封府!
  赵允让眉间的皱纹更深了,一来不喜暴露自己的身份,一旦出现在官府面前自己就得被供在高位然后遣送回府;二来他心有不甘,上次明明是他和周平两人发现了'无忧洞',但人们传颂的只是周平的名号,这让本就心高气傲的赵允让如何接受?
  难得出门就有匪类撞上门来,赵允让有意把这黑店一锅端了,竭力想法子。
  周平却在回忆进来时的路线,暗想待会这小主子闹腾起来,若是实在没办法,就用腰带绑了他直接杀出去。
  "来,快把衣服脱了! "
  周平错愕地看着赵允让,对方的眸子里闪着格外的兴奋光芒。
  眨眼间,那身从下人住处找来的粗布短衣就脱去大半,露出里面丝制的白色里衣(注3)。
  周平连忙把赵允让扔到地上的腰带捡起来,按住他的手防止他的胡来。
  "我假装晕倒吸引他们的注意力,你趁机把他们制服。"
  赵允让又道:"再磨蹭他们会怀疑的,过个迷香的效力一刻钟就会显现出来。帮我把口鼻捂住,我一只手脱得太慢。"
  周平只好照做,心想是不是直接把他闷死算了,再嫁祸到黑店的头上。
  当然,这种大不敬的念头周平只是想想,渎职间接害死皇家子嗣也是要掉脑袋的。
  赵允让已经脱得干干净净,周平愣愣地看着他没有一丝瑕疵的皮肤,虽然四肢还短小,但已经有了翩翩少年的影子,回想起雍王爷温润如玉又深不见底的涵养风度,周平觉得遗传真的是个奇妙的东西。
  "看什么看! "赵允让生在帝王家,注定不能像普通孩童一样玩耍,周平还是他第一个亲密接触的同龄人,更是第一个赤/身相待的外姓同性。
  赵允让滑入水池,氤氲的水汽中传来他的声音:"我准备好了。"
  把帕子绑在脑后,周平将刀鞘放到地上,刀鞘顶端用衣服盖住,然后举起盛着水的铜盆,往地上用力一摔,在封闭的空间里,铜盆发出巨大的响声。
  力求逼真,赵允让做出中了毒参茄之毒后的症状,歪着头,紧闭眼睛,嘴角含笑。
  周平则藏到柜橱后面,屏息,举刀。
  "得手了! "一人欢呼,周平竖起耳朵,仔细数过来的人。
  脚步声凌乱纷杂,应该在三到五个之间。
  门刷地打开,周平并没有立刻动手,有人警惕,把人拦下了。
  室内有个竹篾的挡板,把隔间分成两半,是为了防止水汽把衣服沾湿。
  赵允让就躺在进门能看到的地方。
  湿漉漉的黑发蜿蜒,小脸雪白,大部分/身体沉在水下,
  "呵,高档货! "刚才发出呼声的那人急不可耐地进来,"两个小崽子而已,老大,你的胆子可越来越小了。"
  "二哥,还是小心点,那个大的可带了把苗刀,看那刀鞘,应该是钩子(注4)厂里出来的货。"第二个进门的是方才的店小二,他进来的第一件事就是附身来拾刀鞘。
  "怎么这么轻……"此时他已看到空荡荡的刀鞘,周平来不及等另一个进门就挥刀攻向他的脖颈,店小二也有几□手,用左手手臂硬挡了一下。
  苗刀的用法,在于"左右跳跃,奇诈诡秘"这八个字。
  周平心知必须速战速决,趁着他捂手呼痛的劲儿把刀尖捅进他的胸口。
  血液四溅,店小二顿时气绝。
  上次遇到劫道的,周平并未狠心下杀手,现在情势危急,一人已经离小王爷不到两步,另一人还不知武功深浅,神经紧绷之下也没功夫仔细品味首次杀人的感觉,劈开挡路的挡板回救。
  被店小二呼作'二哥'的汉子意识到危险,祭出匕首想要拿赵允让当人质。
  周平离赵允让还有三步的距离,而那把匕首却已经抵达了他的耳朵边上。
  心脏紧缩,不知是因为担心那小主子丢了性命,还是畏惧失职砍头的命运。
  周平改为单手握刀,已经做好了把苗刀掷出去的准备。这么做很有可能受到门口之人从背后发起的袭击,但周平已经顾不得了。
  然而,就在这时,假装昏迷的赵允让忽然沉入水中,躲开匕首的威胁,他的动作很大,激起的水花渐入那人的眼睛里。
  贼人哇哇大叫,丢了匕首改为捂住眼睛。
  周平觉得奇怪,赵允让就举起手,张开,里面是融化了大半的肥皂。
  赵允让心里暗赞一声,莫名地产生了一种类似于和死党狼狈为奸为害校园的怀念情绪。
  "呆子,不要让主谋跑了! "周平见赵允让拾起匕首,却没有斩草除根的打算,心中已经做出了决定。
  周平没有去追逃跑的歹人,反而提刀夺去第二人的性命。
  "你做什么?我还想审问他呢! "
  "危险。"周平手上发抖,这一次比刚才的感觉更细腻,即使已经把刀抽出来,他还是觉得捅进棉花堆里一般的触感在手上蔓延,就像有什么肮脏的小虫子一下一下地在血管壁上蠕动,沿着手指爬到手腕,再到手臂。
  赵允让脸色发白,却并没有受到太大惊吓,在他从小被灌输的概念里,他或许不会欺压良民,但对盗贼刺客一流绝对不能手软。再加上上次已经见过尸体的狰狞面目,心里就不那么害怕了。
  他见周平忍不住来回扫视倒在血泊里的两具尸体,刀身微微颤抖,猜到周平受到的震撼绝对比自己的大,心里虽恼怒他没有按照自己的命令办事,却还是对和自己两次共度劫难的周平生出了好感。关切地问道:"你怎么了?"
  周平没有反应。
  赵允让故意发出嘲笑声,使他惊醒:"尸体有什么好看的,你还是看看我罢! "
  周平回神,握兵器的手又紧了紧,终于甩脱了把杀人凶器扔到一边的幻觉,盯着赵允让的视线不再空洞。
  "你看出什么来了?"赵允让弯着眼睛。嚣张跋扈的嘴脸忽然柔和起来,脸颊的圆滑弧线让他的表情变得格外生动。他此时刚从水里出来,身上还有水珠淅淅沥沥地往下坠,衬得皮肤越发晶莹。
  "没穿衣服……好看。"情绪起伏过大,周平一时间竟忘记了伪装,说出未经大脑加工处理的视网膜直接反应。其实,他是想提醒'你还没穿衣服',但突然被赵允让问住,来不及反应就说出了'好看'的心里话。
  赵允让脸一红,曲解了周平的意思。他才发现门大开着自己身上却连半根布条都没有,恼羞成怒:"你这淫/贼,还不把小爷的衣服拿来!否则小爷把你的眼珠挖出来扔到地上当鱼鳔踩!! "
  周平赶忙收敛心神,五官拼出一个'囧'字,一边帮助手忙脚乱的赵允让把衣服穿上,一边腹诽:我淫谁也不会淫你。

  第十二章 追凶

  赵允让的衣服已经湿了,只好穿了带来的换洗衣服,他见头发湿湿的,就把它们放下来。
  周平瞧着他,只觉得男女莫辨,单看那身皮相,可以说是没白生在帝王家。
  "现在打算怎么办?"周平问道。
  赵允让想了想:"那老大定然已经逃了,我们不妨搜一搜这黑店,找出证据。"
  虽然这和受'有困难找警察'教育长大的周平所想差距甚远,但也不失为一个好的方案。要找出自卫杀人的证据才好给自己脱罪。
  赵允让把那贼人的匕首收进袖子里,紧紧跟着在前面探路的周平。
  翻遍了各个小间,他们也没找到可疑之处。
  "会不会是那逃跑的掌柜把证据全销毁了?"赵允让猜测道。
  "不可能。"周平站在走道里沉思。蒸发的水汽在天花板上凝成水珠,滴答滴答地往下掉。
  见赵允让抱胸靠墙而立,正等着自己的解释,周平补充道:"时间上来不及。你想,老二在看到你的时候说了一句'高档货',他们除了劫掠旅人以外应该还干贩卖人口的勾当,捆人用的绳索、载人用的马车和买卖立下的合同……咳,字据,还有每一笔买卖的账本,这些必定都藏在某个秘密的地方。"
  赵允让右手握拳打在左手手心里,恍然大悟道:"这湢馆里到处是曼陀罗的香气,每天下来的用量怕是不少,这黑店里定然还有存货!如果我是盗贼,被人追杀,必定卷了财物投奔其余同伙。既然是拐卖人口,总有固定的销货渠道吧?"
  赵允让伸出手,接住了从上面掉下来的水滴,若有所思道:"你觉不觉得这里的天花板比外面看上去的还要矮。"
  周平忽然想起打水时不能把热水壶打满的生活常识,要留出一小截空气才能达到更好的保温效果。现代的公共浴室,为了防止散热过快是天花板上凝结的水珠过多而下坠打到客人身上,隔间的顶部和天花板直接都不是紧紧挨着的,而是空出一层气体用来保温。但他不确定古代的浴室是否也是这么做的。
  赵允让的脑子比周平的转得还要快,当即搬了一条板凳靠在墙边,踩上去。
  个子不够。赵允让努力踮起脚尖,还是够不到。
  "……你去。"赵允让跳下来,恶声恶气。
  周平依言做了。
  上面由木板订着,透过木头间的缝隙往里面看,黑漆漆的什么也看不清楚。
  "匕首。"
  周平摊手,赵允让把捡来的兵器放到他的手心。
  周平拿出上次得来的夜明珠,另一只手握着匕首,不断改变、调整两者之间的距离。
  "做什么?"赵允让好奇地问道。
  "利用镜面反光看清楚里面的情况。"
  "奇伎淫巧。"赵允让撇嘴。
  "总比直接把夜明珠扔进去要好。"
  赵允让哼哼。
  匕首反光的能力有限,周平琢磨着是不是抽空去弄块玻璃回来。
  但好歹看清楚了里面的情况。
  周平跳了下来,沉声道:"上面共有两具尸首,身上的衣服、配件都被扒光了。这里温度高,不利于尸体保存,应该是刚死没多久,其中一个我们进门的时候还见过。"
  "这杀千刀的腌臜货! "赵允让含恨咒道,没有想到短短几刻钟他们就害了一条性命。
  赵家子息薄弱,因而对子孙后代的培养、保护都很周全。赵允让从小就没有遭受过太大坎坷,没有见识过人性的阴暗面,平日里也是小打小闹从没有闹出人命过。所以,他尽管嚣张任性,却比周平更容易心软。
  从安分守法的社会主义公民到背了两条命债的亡命徒,周平心境要比赵允让冷硬很多。曾经有学者做过调查,现代都市的人们或多或少都受到冷漠心理的影响。在竞争中落入下乘或不适应变化的环境,又不能对情况加以改善,只能强压愤怒、失望情绪,表现出一种表面的冷淡,在问题面前面部表情,故作镇定地表现出对结果无动于衷的态度。
  在宋代森严的等级制度下,周平总是习惯性地用警校里服从长官的那一套说服自己,让自己尽可能地适应目前的角色。但今天的事给了他太大的冲击,里面对道德观念的纠结和反省不是两三句话能说得清楚的。
  出于自我保护的机制,周平潜意识里采取了漠视生命的态度,以减轻良心上夺去他人性命的自责。
  他冷静地分析到:"如果我没有猜错,他们处理尸首方式,就是扔进火炉里烧烤成灰。这里本来就用煤炭烧水,制造出一些过浓的烟雾也属正常。上面有一处暗门,贼人头目就是从那里逃出去的,因为仓促间没有及时关上,冷风进来,才会让天花板上凝聚了过多的水滴。"
  赵允让只觉得周平的声音平板生硬,并没有察觉到异常,确定了贼人逃跑的方向,立刻道:"开不快追?! "
  两人出了黑店,赵允让牵了门口系着的马。
  平时出门不是不行就是坐车,周平汗颜:"我不会骑马。"
  "你不是从北边来的吗?"赵允让略知周平身世,隐晦地反问。
  "大病了一场,全忘了。"
  无法,赵允让只好让周平坐在自己后面。
  想到这马的主人已经成为一具冷冰冰的尸体,再加上马加速起来风紧,赵允让头发是湿的,脑袋发冷,忍不住哆嗦了两下。周平怕他感冒,就解开褙子,把赵允让紧紧裹住,贴着自己的里衣。
  热乎乎软绵绵的身体,好像让冰冷的胸口舒服了一些。
  都是同性,又是给自己取暖,赵允让自然不会有异议,只是因为过近的距离不适应地扭动了两下就任由周平搂着了。
  绕到黑店后面,赵允让用手指了指:"原本停在这里的马车不见了。"
  两人倍受鼓舞,沿着车辙策马追击。
  入冬的寒风刀子一样刮过耳朵,赵允让脑袋往后靠,把耳朵缩进周平的袍子里,
  为里面的舒适和暖意叹息了一声。
  车辙的尽头是一座院子。
  "看样子应该是某个宅子的后院。"
  不敢离院子太近让马蹄声惊动里面的人,两人下了马,猫着身体靠近围墙。
  墙并不高,不到一丈,外围又有树木,周平要翻过去并不是件难事。
  "我先去探探,你躲在草丛里不要乱动! "周平嘱咐了一番,直到赵允让点头答应才蹬着树上去。
  院子里没有人,只停了一辆马车,周平猜测那就是他们在跟踪的那一辆。一整排的房屋门窗都紧紧闭着,只有一间屋子里透出昏黄的灯光。
  周平跳下去,轻手轻脚地绕道有灯光的屋子后面。
  古人的窗户并不像电视剧里的那样好捅,云母片或竹篾纸都用油烘过,防水且耐用。稍微富一点的人家会用白布,再奢侈一点就用玻璃。
  周平刚才已经把匕首还给赵允让,只好自己背靠墙坐着,抽出苗刀,由下往上在最角落戳了一个小孔。
  紧张地握着刀柄,等了一会,发现里面的说话声没有中断,周平才敢冒头,往里面偷看。
  屋子里没什么陈设,只有临时用来休息的桌椅。
  桌旁坐着三名汉子,其中一个就是刚才逃跑的黑店老板。
  周平觉得情况有点不对头,另外两人一个劲儿给黑店掌柜的敬酒,不一会儿,那掌柜就口吐白沫翻了眼睛。
  只听一人道:"他已经泛了水(注1),留着是个祸害,你去把马车上的东西搬空,再把尸体扔到僻静点的地方。"
  "猴三儿,你这是想把我支开,好独吞那几百两银子。"另一人不服。
  "都什么时候了,"猴三儿拍了下桌子,道,"银子我一分不动,你把它们锁到黑屋去,钥匙你保管,等你回来我们对劈。"
  "得,就这么着。"
  两人说着把尸体抬出去,在院里忙活了一阵,将一个大箱子抬进屋里,周平隐隐约约听见里面哭泣和咒骂相见的声音。
  "嚎什么嚎,等卖到大户人家得了好处,你们高兴都来不及! "
  大汉在门上落了锁,钥匙揣进兜里,开了院门驾车出去了。
  猴三儿唱着小曲,一抖一抖地往回走,步履轻浮,看上去没有练过武功。
  周平跳到他背后,一击得手。
  屋子里什么都缺,就是不缺绳索,想来是用来绑拐骗来的人用的。
  把晕倒的猴三儿捆起来,扔进屋里不管。
  周平惦记着外面的赵允让,连忙出去,却看不到半个人影。
  不止人不在,远处的马也没了。
  注1:黑话,泛水就是被官府发现或逮住。

  第十三章 被卖

  ——那不知天比他高地比他厚的小子铁定是跟踪那辆马车去了!
  周平气得跳脚,人的两条腿毕竟比不上马的四个蹄子,现在追也来不及,盲目乱转还不如在贼窝里守着。
  如果赵允让不幸被捉住,那贼人必定会带着他回来,同黑屋子里的人一块卖掉,到时候再救也不迟;如果赵允让平安无事,自己也不需要担心。
  周平如是思忖,可枯等了一个时辰,都不见人归来。周平这下急了,用凉水泼醒猴三儿,对方一见脖子间横着的刀刃,哆哆嗦嗦地求饶。
  "这位大侠,小人只是个跑腿儿的,被那贼头逼着干这折寿的买卖……"猴三儿的眼睛滴溜溜一阵乱转。
  "闭嘴,到时官差来了,你可以和他们好好解释杀人越货的事。"周平威胁。
  猴三儿这才把什么都招了:"大侠饶命!是小人一时糊涂,只是那掌柜的也不是什么好鸟,开了家黑店专干无本的生意。这不,他被人追杀才逃到小人这里的……难道,他家的店就是您砸的?"
  "废话少说,"周平拿刀朝他的脖子比划了两下,心里着急,语气更是险恶起来,"刚才出去的那人什么时候回来?"
  "这……小人不知啊! "
  ——唉,古人淳朴,撒谎的水平比自己当年在警校里混的时候还差。
  周平没了耐性:"小黑屋里关着不少人,我刚才翻了一下,你们没有准备食物,今天应该有人过来取货吧?白天不利于掩藏行迹,晚上才方便行事,就算没有你,我也能找到你的上家,只是时间早晚的问题而已。那样的话,你就对我没用了。"
  猴三儿惊惧地看着周平,从没想过一个十岁小儿能有这份心机,酉时正(下午六点)旧曹门那就会派人过来,到时候自己的尸首怕是早凉透了。
  当时听黑店掌柜所言,猴三儿就心怀惧意,仗着自己藏身之地安全才起了杀意,现在见识到了周平的厉害,再也不敢耍滑头,老老实实招了。
  "旧曹门?"周平对汴京道路并不熟悉。
  "是是,"猴三儿连连点头,"过了朱雀桥,南北斜街都是妓馆。那鹰老大和太平坊的老鸨是老相好,平时看到什么高价货都先往她家送。"
  ——原来是红灯区啊……
  周平恍然,接着一愣,难道小王爷被卖去做了龟公?
  冷汗蹭地冒出来,据说太监的心理都很阴暗,自己到时候就是求死也无门了!
  周平急道:"带我去。"
  "不成啊,大侠,送人的时间、交接都有规矩,主事的人不在我们去了也是白去。"
  "开封府或者旧曹门,你自己选。"
  周平不是没想过被拐来的小孩会有怎样悲惨的命运,但事急从权,先解了自己的围再说,以赵允让的脾气,定是饶不了这一干犯罪团体的,有的是时间收拾他们。
  猴三儿无法,只好出门叫了辆马车,周平怕他逃跑,命令他和自己一同待在车里。
  这时,夜市的街道两边已经摆出了小吃摊,周平觉得饿了,摸出最后一枚铜钱,买了个白馒头,不顾吃相三下两下吃了个精光。
  猴三儿心知自己的小命捏在别人手里,规规矩矩地缩在一个角落,他见周平年轻小又忍得贫苦,不由露出震惊的目光。
  "大侠……"
  "我不姓大。"周平其实很早就想说自己不是非法持兵的无业游民,是正正经经拿钱办差的官宦子弟。
  "那……让小人如何称呼?"猴三儿陪着笑。
  "我爹姓周。"怎么着也能换成'周少爷'这种富二代的称呼了吧?
  谁知猴三儿差点被自己的唾沫噎着,脸呛得和猴子臀/部一个色儿,凄厉地叫道:"莫不是北城的大小阎王?! "
  周平一个刀鞘抽过去,正好打中猴三儿脑袋……旁边的车壁上。
  "谁造的谣! "周平一开始以为只是相熟人之间的戏称,怎么好像传得人尽皆知?
  猴三儿连忙摆手:"您的大名小人是如雷贯耳啊……刀剑无眼呐您悠着点……令尊巡街那会儿,小人刚刚入行,道上的前辈教的第一条规矩,就是'宁入典狱房(注1),莫过朱雀门'。"
  周平也算是汴梁新丁,但对朱雀门好歹还是有些了解的。
  京都的格局和现代的完全不同,方方正正,大围子套着小围子,足足有三层围墙。最里面的正方形是皇城,中间的是内城,再往外是外城。内城南边的城墙开了个朱雀门,那里是汴京最繁华的闹市区之一。由于内城里住着高官显贵,巡逻严格,又驻扎着开封府这座大神,盗贼宵小不敢猖獗。
  照猴三儿的说法,内城以北治安良好是因为那是周密的地盘,他们不敢轻易去掳虎须吗?
  周平十分怀疑这里面的真实性,也许是三人成虎的流言作用——周平怎么看他爹都觉得顶多严格了一些,没有那么可怕——更可能是猴三儿故意拍马屁让自己放松警惕。
  "别耍花样。"周平瞪了猴三儿一眼。
  "小人哪里敢?"想起当初周大阎王把抓着的偷儿手指一根根敲断的狠劲,猴三儿就不寒而栗,哭丧着脸道,"小人只是想说,小人身上还有几两银钱,可以给您买个肉饼吃。"
  周平的确饿,但还没到饥不择食,去吃皇后的毒苹果的地步。
  "不用。"直接回绝。
  说话间,马车摇摇晃晃地减速。
  "你知道怎么办吗?"周平的脸上慢慢爬满了凝重,压根就没考虑表情是否和自己的年纪匹配。
  猴三儿看在眼里,心道:哪里还需要造谣?眼前不就是活脱脱的小阎王吗?嘴上却应承:"当然当然,小人就说您是自己跑上门来的,小人侥幸把您制服,但见这兵器不凡,就特地过来问问。"
  周平满意地点头,看来黑道都有自己看人的方法,黑店里的店小二,也瞧出自己的苗刀是从兵器监里出来的。
  唯一遗憾的是自己得交出苗刀,怕就怕这地痞无赖真的把自己绑了邀功。
  马车夫已经在催促,猴三儿擦了擦脑门上的汗:"委屈您暂且把兵器放在小人这里,顺便闭上眼睛养一会神。"
  小王爷落入妓馆的事绝对不能被第三个人知道,到时候皇家的面子不好看,自己就要吃大苦头。所谓用人不疑,况且,时间紧迫,也容不得自己再拖延下去。
  周平迅速解开头发,披散下来,随便抓了两下把头发弄乱。
  "这是我爹专门给我订做的,天底下就这么一把。"
  "小人晓得。"猴三儿在道上打滚,自然听明白了周平话里面的威胁,如果自己起了邪心,把刀转手卖出去,大阎王就会顺蔓摸瓜找到自己头上来。
  假装昏迷不利于勘查地形制定撤退路线,周平只好伸出双手让猴三儿绑了,被他牵着从后门进去。
  利用头发挡住相貌,走到半途周平故意跌倒在地,蹭了满身泥才罢休。
  猴三儿鼓起胆子踢了周平一脚,在他屁股上留下一个鞋印,周平回头瞪他,不知是真情流露还是演技高超,里面满满的是'秋后算账'的记恨。
  老鸨和鹰老大听过猴三儿的说辞,都没有把周平当回事。
  鹰老大上前,粗鲁地把周平摁进院里的水缸中,洗干净脸,给老鸨看了相貌。
  "已经破了相,顶多给你十贯。"老鸨指着周平左脸上的疤痕,尖刻地压价。
  周平瞪了那花枝招展的老女人一眼,立刻被她在手臂上狞了两下。
  猴三儿心脏已经跳到了喉咙口,生怕小阎王把仇记在自己身上,但为了防止他们引起怀疑,还是应景地争道:"唉,抓住这小子和不容易,总得让我收回租车的成本吧!二十贯,不能再低了。"
  "十二贯。"
  "十七贯。"
  "十二贯再加两百文。"老鸨肉痛道。
  "成交! "
  然后周平就被直接扔进柴房。
  "饿你三天,先磨磨锐气再说。"老鸨自以为风姿绰约地扭着腰走了。
  不一会,假装出去的猴三儿偷偷折回来,从门缝里往里偷看。
  只见周平躺在稻草堆上。
  猴三儿正小心翼翼把刀往里面塞,突然被人捉住手腕,夺走了刀。
  "别叫,是我。"
  "你、你不是在……"猴三儿被吓得不轻,揉揉眼睛,柴房里的确躺着一人,只是里面光线昏暗,看不仔细。
  "那是只套了我外衣的草人。"
  周平打发走了猴三儿,自己靠在墙上休息了一会。柴房里的气窗小,穿不过去,他只能从上面翻出来。刚才从屋顶往下跳的时候扭到了脚,好在不严重,还能走路。
  为了防止被人认出,周平在衣架上抓了一件套上,颜色花得不敢恭维。
  整理头发把它们收进头巾里,周平抱着刀,在后院一间屋子一间屋子地找。
  注1:开封府的监狱。

  第十四章 卖笑

  靓装迎门,争妍卖笑。
  太平坊不像其他风月场所,专营一个性别的生意。
  这一点,是周平搜查了后院跑到前院之后才发现的。
  前院不似后院冷清,现在入了夜,到处是调笑劝酒之声。周平没工夫开拓眼界,只挨着门窗走,透过缝隙查看里面的景象。
  第一间第二间还好,平白让周平看了古代女子的内/衣,但到了第三间,就有点颠覆周平的传统认知了。
  里面有两个白花花的影子在耸动,一人半躺在桌上,一人站立,桌上的茶具因为外力而不断地和桌面发生碰撞。
  重生之后没有电子产品的荼毒,这具身体的视力和听力那叫一个敏锐。
  "再夹紧些,爷让你射才能射……"
  ——女的射啥?
  周平神经一跳,忍不住多看了一眼。
  这一眼可坏了事。
  只一会那两人就换了姿势,原本半躺着的人被翻过来,脸朝外,由双臂撑着桌面。
  周平很清楚地看到了对方平坦的胸部,已经被另一人握着的长长的玩意儿。
  在网络浸淫多年,周平不至于连'耽美'都没听说过,只是怀着敬谢不敏的心情绕着被同人女和G/a/y占领的区域走,如今见识到两名同性/交/欢,震惊之下忘记了自己的处境。
  被压着的那人也不过是个十六七岁的少年,面容带着几分女气,加上长发低垂,目光迷蒙,口中浪/叫不断,更是呈现出一种妖冶的媚态。
  归功于天朝的教育制度,周平怀着谈恋爱的梦想到大学,结果梦幻的少/男之心在军事化管理下弹死腹中,死前也没摘掉处男的帽子。
  他在探查前两个房间的时候根本没有仔细看,飞快地扫了一眼也就算了,所以对他的记忆没有造成很大的印象。然而这回不同,周平足足愣了五六秒,脑袋才开始像许久没添油的机器那样吱嘎吱嘎地转动。
  对着那张男女模糊的脸,周平莫明其妙地觉得燥得慌,意识到自己诡异的情绪波动,他更是慌乱得不知道该把手脚往哪里放,只好用力抱紧怀里的武器,期望从中汲取站立的勇气和信念。
  ——这身体的前居民不会是G/a/y吧?!
  周平还在发蒙,忽然听到里面传来一个带了三分笑意的声音:"看够了罢?"
  周平一惊,连连倒退,不知道对方是怎么发现自己的,更可怕的是,那自称'爷'的人不管身下之人的惊呼,还在继续刚才的运动。
  肉/体相撞的啪啪声音,仍旧在攻击周平的耳膜。
  周平大脑一片空白,连后退撞到了装饰的盆景都不自知,直到老鸨闻声出来厉声怒喝。
  "哪儿的小/浪/蹄/子,笨手笨脚的,还不快给我招呼客人去! "
  周平缩头,连忙往远离老鸨的方向走。
  他刚才拿衣服的时候没仔细挑,只选了最不花哨的一件……裙装。
  淡紫为底,黑紫为边。衣服袖口和开襟都很大,走起来轻纱飘扬,羽化登仙。
  前文提到过,宋朝衣服有着严格的顶级划分。只有一至三品朝廷大员才能穿紫色。紫色高官独享的规矩不是宋朝才有,而是可以追溯到隋唐的。只不过唯有宋朝的百姓最为大胆,敢于直接无视朝廷的禁令,在衣服上以身试法的不占少数。一是虚荣性的效仿,二是背叛性的逆反。其中女子比男子更为大胆,而女子中,又数歌妓独占鳌头。
  除了明目张胆使用越级的染料颜色以外,歌妓们还发明了一种前后开胯便于骑马的裙装,周平穿的,就是这一种。这也是他没有发现那是罗裙以至于被赵允让张环等人嘲笑多年的原因。
  周平步履匆匆,忽然听见鹰老大充满怀疑的声音:"站住! "
  狎妓之所以有"吃冷茶"的别称,是因为歌姬走的是小步,等她们把一杯茶端上来,茶已经凉了。而周平双手抱在胸前,一上一下用宽大的袖子把苗刀裹住,这样的走路姿势已经很奇异,现在又大步流星,几步就走到了数尺以外,不引人怀疑才怪。
  "小贼哪里走! "
  鹰老大见周平不停反逃,立刻招呼了护院打手追上来。
  周平此时身在二楼的走廊,离楼梯还有两丈的距离,可楼下已经有人跑上来。
  无法,周平只好祭出苗刀,迎上了从背后偷袭的鹰老大。
  对方有备而来,又有几□手,周平走了两招才把人放到。
  "来人!快把他拿住! "老鸨惊慌失措地大叫,边叫边往房间里躲。周平一个跨步,用刀身插/入即将关闭的房门,把她挟作人质。
  "是你——!! "这时老鸨已经看清了周平的相貌,认得他脸上淡淡的疤痕。
  "我问你,今天可有除我以外新人进来?"周平冷声逼问。
  "没……没有哇! "
  周平还没来得及逼问更多,那些打手就已经堵在门口,再耗下去恐怕人没救出来反而把自己搭进去。
  老鸨见自己人已经到了,心中有了底气,开始谈条件:"我知道你来这里不情愿,你若想走也没人会拦你,但若是伤了人命可就不好收场了。再说,外头还有皇城司东城亲从官(注1),"
  周平一听是官,心里有了计较,非但没有放开老鸨,反而挟持着她往那群客人的方向走。
  宋朝没有官员不得出入风月场所的禁令,还可以无条件的招使官/妓。官吏的衣着很好辨认,一堆青色簇拥着一抹绿色。
  周平知道绿色官服只有六、七品的官员能穿,舍弃了老鸨,携刀往那桌上一劈。
  桌子应声而裂,巡城官吏们纷纷避开。
  那穿绿色官服的躲得最慢,汤汁菜叶浇了一身。
  "放肆!敢都指挥使(注2)面前撒野!活得不耐烦了?! "
  这群官吏刚刚与同僚交接完毕,连官服都没解就过来寻乐,不料遇到了周平这煞神,被他瞅中作为闹事把官差引来的诱饵。
  左右相继朝周平扑去,周平左躲右闪,踮着脚尖来回在人群里穿梭,倒也游刃有余。
  周平不求对方伤亡,只往人多或摆设了器物的地方走,把动静闹得越大越好。
  做好事被打断,不时有客人从厢房里走出,他们背后均跟着一名甚至三四名的妙龄女子或少年,周平一边用目光扫视那些少年的脸,一边抵挡巡城士兵的攻击。
  刚才害周平被发现的男子也出来了,揉着衣衫半褪的少年,饶有兴致地靠在栏杆上观看。
  周平的目光和他对上,后背一阵被算计的阴寒,他连忙收拢心神,对付愤怒值暴涨招数趋向狠厉的官吏。
  打烂无数桌椅瓷器,楼上楼下隔间里的人都出来了,每个房间嫖客和妓/女、娈/童都很齐备。
  找不着赵允让,周平如坠深渊,眼前直发黑,心神震动之下招式里有了漏洞,被人窥见空门一刀从背后斜劈而来。
  周平被三人缠住,回救不及,只得向后下腰,躲过背后攻势,同手右手一翻,以刀侧沿着对方兵器下滑,砍中一人手腕,然后用抽出的左手抵住地面,往旁边翻身,滚出了包围圈。
  "好身手! "楼上一人抚掌喊道。
  周平正准备动真格的把士兵解决了再上楼将那同/性/恋一道砍了,太平坊的门口就涌进一群着青色官府的衙役。
  "来得正好,快替本都指挥使将那欠/□(念cao,四声,很形象吧)的下/贱/货拿下! "绿衣人从一开始就倒在地上,挣扎着爬起来,大声叫嚣。
  周平对这具身体的性/向正敏感着,再加上男子尊严不容侵犯,当即不顾周围官兵的包围之势把苗刀投掷出去。
  锵地一声,没入那都指挥使的□。那人的脸和衣服变成了一个色儿,然后眼白一翻,晕了过去。
  "天子脚下,何人行凶?! "
  武器刷地指向周平,周平条件反射地举起双手,然后觉得这声音怎么那么熟悉。
  "哟,那家的女娃,长得真俊。"张环分开人群,站在兵器包围圈的外面,他仍然穿着早上那一身白衫,摇着折扇,皮肤颜色如小白脸,那双眼睛充满了不正经的调笑之意。
  ——爹!
  周平的视线直接越过他,看到张环身后的周密,正想求救,却被周密用力瞪了一下。
  不是那种'哀其不幸怒其不争'的视线,而是官兵和盗匪之间陌生人一样的目光。
  ——他不会没认出自己是他儿子吧?
  下一秒,周平就在心里摇头否定了这个推测,因为张环那张贱/嘴又开始胡乱咧咧了。
  "大阎王,你觉得这女娃配你儿子怎么样?我替你做主把'她'买下罢! "他啪地合上折扇,叫来老鸨,"周大人要买你的人,开个价。"
  老鸨虽然巴不得早点把这赔钱货送走,却不敢糊弄这些当官的:"回禀这位官爷,此人是今晚我从他爹手上买来的,本来打算训作小倌,不想他凭借几分武艺,硬是打伤护院从柴房里逃了出来。"她的说法很隐晦,不驳张环面子地提醒周平为男儿身。
  "有趣有趣,来,给张爷笑一个~"张环摇头晃脑,一副下流做派。
  周平嘴直抽抽。
  "你这也太过敷衍,不过念你是初犯,皮笑肉不笑也勉强算你过关好了。"
  张环自得其乐地唱着独角戏,转头对老鸨道:"我看他长相端正,练过武身段也好。难怪扮作女子也认不出来,倒是我眼拙了。你们这里看来很风流嘛……"
  老鸨连连称是。
  "周大阎王,你家里不正缺人吗?不妨收了这小子。"
  父子乱/伦……周密脸色一僵,但为了大谋,硬生生忍住怒气。
  周平的掩饰就欠些火候了,他难以控制地朝张环射出'你怎么不去死'的眼刀,万分后悔自己一时冲动拿苗刀对付路人的举动——自己应该把武器留着朝张环的下半身劈去的。
  张环高兴地对老鸨道:"瞧,周大人没有反对,价格你尽管开。"
  老鸨钱迷了心窍,狮子大开口:"买进来的时候是四十贯。"
  "胡说!明明是十二贯五百文! "周平大骂奸商,不客气地揭穿。
  不料老鸨有恃无恐,面露得意之色:"有卖身契为证。"
  说着她就让心腹丫鬟取来,双手奉上。
  张环朗声大笑数声:"太平坊坊主,你涉嫌伪造契约拐卖人口逼良为娼等罪行,现将你正式收押,留开封府候审。"
  周密一挥手,原本对着周平的武器纷纷转向,掉头朝向老鸨一干人等。
  "大人,这、这是什么说法?"老鸨勉强挤出一个笑容。
  "这本就是雍王爷与开封府府尹定下的计谋,引你们上当,怎么,还不清楚?"张环悠然走到周平身边,用扇子敲了敲周平的脑袋,"这小子的爹就在你们面前,脸最黑的那个。他可没穷到卖儿卖女的地步吧?"
  在场所有人——不管是衙役、嫖/客还是歌姬、小倌——都把目光在周家两父子身上来回转。
  然后不约而同地发出一声倒吸冷气的声音。
  周密这才走到周平旁边,周平松了口气,终于找到了救命稻草:"爹。"
  这声叫唤,无疑证实了张环话语的真实性。又引起一片惊叹唏嘘。
  注1:亲从官是宋朝皇城司下的官吏,负责守卫各个宫殿、城门,或隶属某个衙门办事。周密老爹就是以后会详细解释。
  注2:百人为一都,由都指挥使统领。品阶不明,文中定为正六品。

  第十五章 援救

  我折缕月光为你梳头,梳你解不开的三千烦忧。
  赵允让原本很谨慎地躲在草丛里。
  但是过了许久都不见周平出来,反而是黑店那辆马车先出了门。
  当时为了诱使黑店里的贼人上钩,赵允让假装昏迷,并没有看清黑店掌柜的长相,所以直接把驾车之人认成了黑店头目。
  驾车的汉子一脸慌张鬼祟,恐怕是发现了周平的行迹,否则也不需要那么急着驾车逃跑。
  赵允让无比焦急,却又不知道该从何处着手。
  周平既然已经被发现,院子里也没有很大的打斗声,就只有一种可能,对方人多势众,仅靠自己的力量去冒险完全是以卵击石。
  ——只有去搬救兵了。
  赵允让策马而去,完全忘记之前是谁信誓旦旦要盖过周平风头的。
  开封府府衙门前有个鸣冤鼓,专为百姓申请诉讼所设——可惜,被赵允让直接无视。
  守门的衙役将他拦下:"小子,眼睛长哪里了?这里可不是你随便玩闹的地方。"这二十出头的衙役姓燕,恰好是上回拦下周平的人。
  赵允让不耐烦道:"叫你们上司出来。"
  "呵,好大的口气! "
  要是赵小王爷也能像周平一样冷静诚恳,将事情经过讲个明白,而不是气得跳脚破口大骂,也就不会被衙役拎起来,扔到地上了。
  "我要让我父王把你脑袋砍了! "赵允让站起来,忍住没有去揉发痛的臀/部,只拍了衣服上的灰。
  这时,开封府门口的吵嚷已经引起了旁人的注意,不一会,就出现了以赵允让为中心越一丈有余的扇形人墙。
  "去去去! "燕姓衙役连连摆手,示意胡闹的和看热闹的统统给他滚蛋。
  赵允让再次往开封府里面闯:"不成!那呆子还被困在贼窝里,生死不知。救人如救火,你给我把开封府尹叫出来! "
  衙役质问道:"说什么瞎话!谁要死了?"
  "周平! "赵允让一心念着那家伙的生死,不禁把名字脱口而出。
  上回查出"无忧洞",府尹平白得了政绩,一高兴,给衙役们发了双倍的"添支钱"和"餐钱"(注1),所以对'周平'这个名字还是知道的。看了赵允让和周平相似的年纪,衙役信了几分,多出些耐性来。
  赵允让敏锐地察觉到衙役前后的态度变化,心惊周平的名气之余,松了一口气。
  这回出门,赵允让生怕半途被王府的人找到,别说银钱珠宝,他连可以表示身份的信物都没有带。没想到会在过看门犬这一环结里吃了个暗亏。
  开封府尹认得赵允让的相貌,当即信了他的说辞,调派人手,一队去了黑店所在,一队由赵允让自己领着去了藏身点。
  其实还有第三队——去通知雍王府和周家——只是赵允让假装不知道罢了。
  此时离周平发现赵允让失踪已经过了近一个半时辰。
  衙役们一鼓作气冲进院子,里面空无一人,起获了不少赃物和十几名被拐带的幼童,就是不见周平的人影。
  "会不会被那辆马车带走了?"赵允让猜测道。
  这时,出门打听的衙役回来禀报:"街口的车夫曾见这院子的主人租了一辆车,带了一名总角离开。听他描述,应该是周平周公子没有错。"
  宋朝租借车马已经十分普遍,汴京城里,平日上街办事,路途稍远就会到街巷桥头租一辆马车。价钱便宜,最多不过百文。
  赶马车的老汉见识浅,从未见过如此阵仗,眼睛也不敢多看,哆哆嗦嗦往衙役面前跪:"公差(注2)有何吩咐?"
  衙役怎么大也大不过王爷,赵允让心中挂念周平,没工夫计较。
  旁边的衙役见赵允让一脸不耐,赶紧呼喝一声:"把刚才和我说的再说一遍。"
  马车夫想了一会,回道:"老汉家住甜水巷,薄田十亩,大儿子在钱老爷家当了帮工,家里的地都由小儿子管着。这把老骨头闲不下来,就每日赶着老马在路口拉人……今儿这院子的户主出来叫车,说是去朱雀门,开口却只给四十文。老汉当然没有同意,早就看出这里住的不是安分人家,平日里来往的都是八尺高(注3)的凶恶汉子,院子的门也很少开……"
  "你看出来怎么不报官?"衙役没好气地说道,"得得,少扯淡,剿了贼不会忘了你的好处。"
  老汉笑出了满脸的褶皱,比刚才干脆了许多:"公差,老汉可没说假话,而且,那户主开的价太低,比平常的定价少了二十文,老汉就没答应。他叫了另一辆车,后头还把一个十岁的总角叫上车。说来也怪,那总角背后背了一把很长的大刀,也是凶神恶煞的,像是地痞无赖堆里混的恶少年(注4)。"
  "擅离职守,与贼寇狼狈为奸,他的确是个恶少年! "
  赵允让一听周平还能走,刀也在身边,就放下心。可转念一想,他是自愿跟别人走的,当下气急攻心,连骂了十几声还停不下来。可以说,当时有多担心此刻就有多气愤。
  "周阎王到底怎么教儿子的?!居然跑到花街柳巷去!! "赵允让刚好骂到周密,周密就带着王府的侍卫赶到了。
  "周、周老师……"您可一定别和我父王说……
  所谓子不教,父之过。周密乍听之下也是一愣,紧接着反应过来。要是说小王爷突发奇想去妓院玩玩,周密相信,但周平?周密摇头,相信自家儿子的玩心不至于那么重,
  反复询问了驾车老汉,周密得知了周平离开的时间,只比小王爷带人过来早了三刻钟。
  推算一番,周密了然道:"小王爷,小儿曾在这宅子等了一个时辰,想来是以为您去追黑店掌柜而在此等候,等了许久不见您回来才逼问出地点,去找您了。"
  赵允让一点就通,心中后悔错怪了周平,却嘴硬道:"谁让他把我看成了一个刚愎自用的草包?!哼,我也是担心他尸体没人收敛才离开去报官的。"
  周密心知让见官如见虎的小王爷主动现身着实不易,也不追究,调配了兵马将太平坊团团围住。
  闻讯而来的张环颇为积极,飞檐走壁先去查探了一番,发现周平改装之后与人械斗,借以吸引官兵兼搜寻目标。
  周密小心地打量扮成王府侍卫参与了全过程的雍王,看到他脸上满意的笑容,松了口气。
  "周老师,我父王的座驾怎么会在这里?他也到这太平坊寻欢作乐……不,办公应酬吗?"
  周密低头,发现小王爷故作乖巧的笑容,只调远了目光,不予回答。
  虽听过张环笑跌在地上的描述,亲眼看到儿子的模样,周密的脑袋还是抽痛了两下。
  用计断了贼人的窝点,周密赶着周平走人,却听周平委屈叫道:"爹,小王爷……"
  ——失踪了,我知道。
  人多嘴杂,周密不等周平把话说完,就喝道:"快去换了这身不伦不类的衣服!看着就有气! "
  "周少爷为了破案,牺牲颇大啊~哈哈! "开封府府尹过来圆场,张环与他打太极拳,以便周家父子脱身。
  周密带他出了太平坊,只见雍王的车架在正门口摆着,引来无数百姓围观。
  周平双腿发抖,自己弄丢了别人的儿子,现在家长找上门来了,而且,看样子,自己的爹已经做好大义灭亲的准备了。
  周密看他一副心如死灰不复温的就义模样,觉得又是好笑又是生气,教训道:"以后救人也要视线查清楚,量力而行。你行事鲁莽,从北城闹到东城,调动了近百名巡城亲兵,还惊动了开封府府尹和雍王爷。怎么也不知道过来知会一声?"
  周平哑然,一是因为周密言语里的训诫指导,让周平觉得事情没有到以命抵命的糟糕地步;二是因为话的内容,周平完全不知道这短短两三个小时的时间就闹出了那么的动静。
  松了一口气,周平料想周密他们已经掌握了小王爷的行踪,声音不再急切:"爹,你怎么知道我在这里的?"
  两人已经到了雍王的车架旁边,周密不好多说,就道:"换了衣服出来再说。"
  说完就拎着周平的后衣领,扔进轿子里。
  轿子里比酒楼还亮几分,不但宽敞,铺陈也相当华丽,顶上的四个角落分别镶嵌了一颗夜明珠,下面铺了又软又厚的绒毯,不知道是什么珍惜动物的毛皮。
  "你是何人?怎么敢擅闯——小瓶子?! "
  赵允让瞅着眼前一身紫衣的'女孩',吓了一跳,嘴巴张得老大。从他父王的车驾抵达开始,他就被周密扔到上面了,所以不知道周平经历的变故。
  周平比赵允让受到的惊吓更大,但毕竟事先有了他已无恙的心理准备,在数秒钟后,好歹找回了自己的声音:"小王爷,我爹让我进来换衣服。"事急从权,周平只好把对'小瓶子'这个外号的抗议留到后面。
  "你为什么会穿成这样?"赵允让的视线由惊讶转为好奇,同时没有放走狠·狠·嘲笑周平的机会,"不过,这一身轻纱罗裙倒是很衬你。来,给小王笑一个~"
  ——这到底是跟谁学的?
  "……"终于发现自己身家性命无忧的周平实在不想多说什么了。
  但赵允让不想这么轻易就放过他,差不多整个身体都扑进了周平怀里,好奇地乱摸,拉一拉女装宽大的袖子,又扯一扯束腰的带子,还响起裙摆往里面瞅一瞅。
  "喂——你做什么?"周平脸色变了。
  赵允让机灵地回答:"当然是帮你换衣服了!难不成你是女儿身小王爷我碰不得?"
  周平觉得赵允让和自己说话的语气带着某种说不出的熟稔,距离比刚见面时拉近了很多,一时间不知是喜是忧。喜的是自己在日后的工作中不会遇到太大刁难,忧的是既然被当作朋友玩伴,未来的祸就要一起闯了。
  ——至少他不像自己之前以为的那样自以为是,还懂得去报官。
  周平暗暗评价,手上没多大抵抗,在赵允让的'帮助'下脱去外衫。
  赵允让此时的心思倒没有周平那么复杂,他刚刚完全是被一身紫色的周平震撼住了,打心眼里觉得那个颜色很衬自己的小侍卫,不是他寻常穿的青色能比的。
  裙装有趣是有趣,但赵允让看着还是觉得碍眼,所以才委身替周平除去那身充满脂粉气的衣衫。
  "小瓶子,穿这件。"赵允让才车架里翻来翻去,终于找到一件合适的。他经常缠着雍王出门,又经常不安分地跑跑跳跳打翻茶水,所以车厢里总会存上一堆他的外袍。
  因为是周密提他上来的,周平也没有觉得不妥,他早就忍受不了别人异样的目光,迫不及待地换上锦袍。
  下摆略短了些,但布料摸起来非常顺滑,舒服得让人直叫腐败。
  "有梳子吗?"
  赵允让摇头。
  周平只好随便抓了两把,想把头发扎到头顶。
  "停停——"赵允让小大人地摆手,他全程欣赏了周平梳头的过程,一脸目睹了什么惨剧的表情,"不知道人还以为你刚从土狗窝里爬出来呢!笨手笨脚的,糟蹋了我的袍子。"
  说着不顾周平的反应就抓住了他的头发。
  "嘶——轻点。"
  "对待主子要用敬语。"
  "爷,您请放手……疼……"
  "我不是叫你不要乱动吗?"
  ……

  第十六章 西夏

  在车厢外听着小儿们的打闹,周密失笑,不由开始期待起小王爷的手艺来。
  "周老师。"赵允让先出了车门,脸上带着讨喜的笑。
  周密对他笑容里暗藏的请求无能为力,他的那些表现,雍王爷都一点不差地看在眼里,早有了计较,若真要罚他私逃出府,自己求情也没用。
  周平出来的时候有些扭捏,谁让赵允让出去前说了一句"比穿女装还俊"?
  锦服少年,衣袖、下摆都绣着银色的祥云图案,走动跳跃间翩然浮动,运转着的光华仿佛真的有云彩托着他一般。头发由玉带一丝不苟地扎起,高高竖着,从头顶一垂而下,随着脑袋的转动而轻轻摇晃。两额边上各留了几缕头发,不甚规律,刚好打破了头发无比整齐的严谨和沉闷,同时遮住了周平脸上若有似无的疤痕。周平脸颊偏瘦,一双眼睛有着说不出的神采,这样一番装扮下来显得更加精神。
  周密只觉得眼前一亮,小王爷收拾出来的人果然比自己照顾的要拿得出手。周密粗通文墨,一时间想不到华丽的辞藻,就用最简单的语言形容:"不错。"
  "是不是觉得他看上去不像以前那样呆了?"赵允让得意笑道。
  ——呆点没什么不好。
  周密暗暗比较了一番,想到雍王为儿子劳心劳神的操劳模样,立刻觉得拥有一个听话的儿子是自己的运气好。
  周平听到他爹的评论,终于放了心,他刚才还觉得脸颊旁边垂下来的头发太过闷/骚,抗议了许久。
  这对父子之间已经建立了一种旁人无法动摇的信任。在周密眼里,周平是个朴实听话的孩子,不像表面看上去那么呆,虽然没有正中内心狡诈多疑的本质,但那些老实之类的特点确实是周平努力想要维持的表象。而对周平来说,他爹外严内松,黑着脸也比面若桃花的张环可亲,是他目前唯一可以依靠的人。
  两人站在一块,没什么言语,却让赵允让觉得比他所知道的任何一对父子都要亲密。
  好动的他难得静静听了一会他们说话。
  "这是你张叔父替你捡回来的刀,"周密板起脸,"对方好歹是朝廷命官,怎么可以出那种不入流的损招?下回不可再这样了。"
  "是,爹。"周平连忙点头应了,心里庆幸他没有要求自己去赔礼道歉。
  沉默了一会,周平忽然想到猴三儿所说之事,既然因为周密严格才维护了北城的治安,那么反过来说,巡城士兵睁一只眼闭一只眼,就是犯罪猖獗的原因喽?
  "爹,巡城士兵会不会和贼人勾结?"
  周密拧眉:"官匪沆瀣一气的风气古来就有,屡禁不绝。不过,这不是你该操心的事。"
  周平"哦"了一声,见周密的眉头没有松,还是若有所思的样子,知道这是周密变相承诺他会解决应付。
  但赵允让就没有那种心有灵犀的天赋了,他只觉得周平在他爹面前窝窝囊囊的,完全没有连砍两人大闹女支院的气势。
  周密看出赵允让的不耐,就道:"还没用晚饭,你们也该饿了。出了这斜街就有食馆,不要跑远了。"
  "爹不一起来吗?"周平眼巴巴地看着周密。
  ——自己一人哪里管得住这比金丝猴还能闹腾的小王爷?
  赵允让在心里大骂周平不识趣,好好的拉上一专门用来扫兴的黑脸阎王做什么?不过还记得尊师重教,挂念着他父王的惩罚。
  于是赵允让小心翼翼地问道:"父王有没有带话过来?"
  "有,"周密不知有意还是无意地一顿,点燃周平的希望之火,然后浇熄;泼了赵允让一盆冷水,再奉上一卷铺盖,他观察了一番两人的神色之后,才道,"王爷赞你功不可没,放你一天假,明天随小儿回府亦不迟。"
  雍王原本并不放心把小儿子整晚放在府外,但见周平为了营救允让而愿意自侮卖身入青楼之后,就改变了主意。他的三个大儿子或夭折,或已成家立业,唯有小儿子养在身边,对赵允让最为宠爱,也因此束缚了他的自由。虽说皇家子孙不比寻常百姓,一举一动都受责任、礼仪的制约,但并非半点真诚的交往都没有,就算自己与周密之间有上下级的关系,却也有过命的交情。
  看着一蹦一跳欢呼着走远的小儿子,赵元份(注:雍王的名字)从侍卫中走出,和周密并肩而立。
  "王爷,真的不派人跟着?"周密有些不大相信。
  "你就对你儿子那么没有信心?"赵元份反问,由始至终都有暗卫跟着,只是皇族机密不足为外人道,"扶我上车。"
  周密依言抬起手臂,横放。
  "今晚这太平坊里还有贵客,把守好各个出口,不得任何人进出。"
  "是。"周密压下疑惑应道。
  朱雀门。
  这是赵允让生下来第一次光明正大地在夜市上走,不用担心父王的追兵会从某个角落里跳出来求自己回去。
  周平的怀里揣着王府预支的五十两银子,紧跟在赵允让身后,负责付钱……或者赔钱的工作。
  "小瓶子,你说你爹为什么要我们回太平坊等他?他不会想在里面……"
  赵允让人小鬼大,一个劲儿地给周平打眼色。
  周平无动于衷,填饱了肚子,血液集中在胃部,他有些犯困了。
  "喂——你就那么放心你爹不会给你找小娘回来?"
  赵允让撇嘴,他父王一派温文儒雅,也免不得在外面招蜂引蝶,总是把母妃气到。
  与赵允让所想的相反,周平觉得他爹正是气血旺盛的时候,不发泄反而有问题。他是笃定了他爹会偷腥这一点才那么冷静的。
  赵允让泄气道:"没劲透了! "他原本还打算着打破周密在周平眼中的绝对权威形象,让周平老老实实地和自己一路走到黑,没想到刚刚开头就遭遇了那么大的挫折。
  "回去了。"赵允让东奔西跑了一天,刚才拼着一股新鲜劲儿一口气穿过两条街,他现在着实累了,刚走了两步就开始打哈欠。
  周平从跟着他,变为抓着他的手,又走了几步,改成搀扶。
  赵允让把越来越多的重量压到周平身上,周平无法,之得咬牙把他背起。
  好在九岁男孩的分量不重,周平又练过武,应付得来。
  远远的,就见太平坊围着的数十名官兵,周平觉得奇怪,按道理,老鸨买卖人口的罪名已经落实,怎么还没有进行查抄?要知道宋朝严禁买卖人口,尤其是卖良为贱,违法严重者还会判以死刑。
  周平弯着腰,手拖着赵允让圆圆的臀/部,摸上去很有弹性。
  背着他一连走了两条街,周平也微微有些喘气。
  耳边传来绵长稳定的呼吸声,周平有一种偷偷捏上一把教训教训这纨绔子弟的冲动。
  ——背对着人群的话,谁也不会看见,而且,这小子睡得沉,瞧,还打呼,扭一下也不会醒的对吧对吧?
  周平一边想着一边往阴影里撤,邪恶之手已经在赵允让的臀部选好了犯罪地点,一时间,充满报复快感的周平再也听不见外界的任何声音。
  耳朵只能接收到赵允让仿佛越来越响越来越近的轻微打鼾声。
  拇指和食指分开,在预定点周围找到各自的位子。
  就在即将发力的最后一刻,周平被一股从脚心往上冒的阴冷袭击,积蓄的所有力气全被放跑了,就像用一枚针戳破气球一样干脆。
  周平带着怒意抬头,正好对上一双极为深邃、一看就知道心肠弯弯绕绕最懂算计的眼睛。
  "怎么,那么快就不认得我了?我记得你在窗外还盯了我很久。"
  与同/性/交欢的是他,害自己被人发现的是他,在自己身陷包围的时候还鼓掌品评的还是他。
  隔岸观火,坐观虎斗,落井下石,坏人好事……
  周平有十足的理由唾弃那人的人品,但不得不在两位衣食父母(一个为本意,一个为比喻意)的压力下冷静下来。
  "还不过来见过夏州刺史、定难军节度使李德明(注1)大人。"周密提醒道。
  "见过李大人。"周平一听官名就头疼,宋朝冗官出了名的严重,那复杂纠结的官制他听也不想听。更何况那人他本就不待见。
  "令郎武艺高强,小小年纪就能以一敌十,实乃不可多得的人才。放在南国屋檐下当燕雀就屈才了,不知雍王爷能否割爱,让某带回西夏?"李德明语气恭敬,话里的内容却满是挑衅。
  周密教养差些,直接黑了脸。
  雍王却体现出皇族的风范来,他不怒反笑,不紧不慢地回绝了李德明的要求:"李大人只听说过'燕雀安知鸿鹄之志',却不知'今夫鸿鹄,春北而秋南,而不失其时'。本王只听说过鸿雁南北徘徊,却从没听过会往西飞。若真要向西行,我们汉人倒有个俗语,叫做'驾、鹤、西、归'。"
  周平心底为赵家喝彩,谁说太祖武将出身子孙各个是从脑袋至月工门一根肠子通到底的武夫?——这绝对是赞扬。
  按照地域方位来说,南指宋,北是辽,西则为西夏。雍王用鸿雁指代国运昌隆,鸿雁南北徘徊,意思是:宋辽争霸没你西夏什么事,而你真要搅和到里头就不要怪我们心狠手辣,给你来个国破家亡。
  周平眼巴巴地看向李德明,满心期待他尴尬、困窘、羞辱、愤怒、忍耐等等交织的难看脸色,不料对方洒脱一笑,好像刚才雍王说的是'你吃饭了吗'这样的日常问候语。
  "来日方长,且让我见识见识南国的繁华罢! "
  注1:李德明(981~1031)为西夏国主,李元昊的父亲。于1004年即位,时年24岁。他父亲李继迁屡次攻宋边地,掠夺粮草城池后上表归宋,授夏州刺史、定难军节度使,后因伤卒。此时宋辽澶渊之盟还没有签订,李德明还不是西平王,就以他父亲死前的最高官职称呼。

  第十七章 同床

  千年修得共枕眠。
  这是十分漫长的一天。
  在周密的护送下,周平和赵允让乘马车回到周家。
  由于没有提前打招呼,刘氏夫妇没来得及收拾客房出来,而小王爷又是贵客,不好怠慢,就只好让周平腾出了自己的床。
  事先知道周平要回来,刘婶趁天晴晒了被子,松软的棉被散发出阳光的味道。
  可惜周平无福消受了,他之所以知道床上的优厚待遇,是因为在背赵允让上/床的时候十分荣幸地摸了被子两下而已。
  赵允让睡得很熟,周平刚把他放到床上他就向床里面滚去,正好压在被子上。
  刘婶想上来搭把手,被周平谢绝了。
  "我来就好,婶婶去端盆洗脚水来吧。"
  "成。"刘婶点头退下。
  周平先把他的鞋袜脱了,再解开腰带,除去外袍。
  不满在熟睡时的打搅,赵允让皱着眉,身体侧翻,想要逃开乱摸的手。
  赵允让是斜着身体躺在床上的,露在床沿外的脚长短不一,不方便清洗。
  周平内心的渴望是把这霸占了自己床铺的小鬼扔到大街上活活冻死,但想到传说中皇家无孔不入的暗卫,不得不极尽温柔地搬动赵允让,把他的身体摆正。
  古代人们席地而坐,家具都很矮,后来与西域各国的交流增多,又经过唐朝的发展,供垂足坐的高形家具在宋朝发展到了极致。普通人家也具有享受高床软枕的福利。
  赵允让不过九岁,皇室基因再怎么博大也不可能让他的小短腿长过床脚。
  ——够不到洗脚盆怎么办?
  周平还在犯愁,刘婶却已经提来一大桶兑好的热水,想来是早就考虑到这个问题。
  刘婶把水桶放下,笑容可掬地说:"今儿个下午,老夫人还在惦记少爷你呢,让我蒸了枣糕,盼了好久都不见你们回来,只好作罢。现在糖糕还在炕上热着呢,少爷要不要尝一块?"
  周平笑着点头,背了小王爷一路,晚饭吃的东西早消化个干净。
  刘婶见他答应,立刻火急火燎地转身去拿了。
  周平本想提醒她,小王爷的脚比自己的胃重要,可转念心里又感到一阵暖意。在这个院子,地位高崇走到哪里都吃香的小王爷也只不过是个客人罢了。
  周平两辈子都不是衣来伸手饭来张口的富二代,对帮小孩子洗脚也没什么抵触。他先试了水温,刚好,然后蹲下,把赵允让白白的脚丫子放进去。
  不愧是皇族子孙,全身上下包括脚指头在内都金贵得很。
  周平一手揉捏着脚面,一手拨弄热水清洗脚踝,接着一个一个分开他的脚趾,把脚趾甲缝隙里的污垢都洗去。
  在夏天,警校的男生洗脚,往往直接把脚伸到水龙头底下,开关一扭,冲上几秒,再一扭关上。冬天要好些,往脸盆里倒上热水,双脚浸到里面泡一泡,互相搓上几下了事,连手都不用弄湿。周平本来也是这样懒的,只是大二的春天,洗脚之后没有擦干直接上床睡觉,没一个星期脚上就长了鲜,痒得让周平恨不得把双脚剁掉!
  吃一堑长一智,周平终于不再对良好的卫生习惯嗤之以鼻还附送一个'矫情'的嫌恶白眼了。
  仔细地把脚趾缝隙之间的水擦干,周平才把赵允让的小腿抱回床上去。
  又把他的身体移好,盖上被子。
  这时,刘婶已经把糖糕端上来,又出门打了洗脸的水。
  周平正想伸进去洗手,小王爷的脚丫子再干净白嫩也还是脚丫子。
  刘婶挡住他,抢在他前面把汗巾打湿,给周平擦了脸才准他把碰过洗脚水的手放进去。
  "奶奶身体还好?"周平拣了一块糕吃。
  "一切都好,就是总会时不时地念叨几句,问我们时辰多少,少爷你又什么时候回来。"
  刘婶一边回答一边收拾床铺。
  "没想到会有贵客来,"刘婶看了眼兀自酣睡的小王爷,察觉到自己声音大了,就轻声说道,"眼下只有用柜子里的旧棉被了,一个月前收拾的时候还拿出来晒过的,不会有劳什子湿气,但总比现晒差上一层。少爷你就想将就将就罢。"
  周平脸和手已经洗干净,只好看着刘婶忙活。
  她先在地上铺一层棕垫防潮,往上一层草席,然后才是棉垫、床褥。
  "这毛皮垫子还是去年王府赏的,比京城最贵的皮料店里卖的还要暖和两倍,本来等再冷些就给老夫人用的。但地上凉,铺上它夜里才不至于冻到,就提前拿出来用了。"
  "我身体好,不怕的。"周平笑笑,打发了刘婶,让她早点回去。
  躺倒,眼前飞快地闪过一幕幕或惊心动魄或困窘尴尬的画面,周平长叹一声。又是黑店又是女支院,一天折腾下来,终于累极,很快就睡着了。
  室内安静下来,只能听到两人均匀的呼吸。
  不知过了多久,黑暗中周平模模糊糊地被梦话声吵醒。
  "抱琴,水……"
  "……"
  "司棋,水……"
  "……"
  "侍书,水……"
  "……"
  "入画,水……"
  "……"
  周平把头缩进被子里忍耐着,满心以为等赵允让把四个丫鬟喊遍了就会停下来,不料他却反反复复地循环念着,声音还越来越响。
  "抱……琴……水……"
  周平忍无可忍,从被子里滑出来,打着哆嗦摸到桌子旁边,找到火折子点亮油灯,倒了水,端到床边。
  把赵允让扶起来靠在自己身上,周平冷声道:"哝,张嘴。"
  赵允让感受到杯沿抵着自己的嘴唇,依言打开唇齿。
  "哇——好冰——!! "
  赵允让呸地一声把灌进去的冷茶吐出来,下意识地挣扎,想把拿冷水招待自己的混蛋推开。
  周平没有料到他会有这么大的反应,猝不及防之下被赵允让轻易地打翻了水杯,萨那间水浸湿了被子。
  赵允让完全清醒了,气冲冲地质问:"你想冻死我?! "
  他的反应其实没有半点夸张,在王府里他睡觉的时候都有丫鬟轮流守着,小厨房里煮水的小炉子整个冬天都不会熄,就是为了保证热茶的供应。
  周平并不知情,半夜被吵醒他也憋着一股火,硬邦邦地回道:"只有凉水。"不喝拉倒!
  说完周平潇洒地转身,缩回被子里,用沉默抵制的背部对着赵允让。
  赵允让才想起自己不在王府,凡事都不像被十几个丫鬟细心照料着那样妥帖。他见周平赌气不理自己,哼了一声,伸出舌头舔舔嘴唇。畏惧寒冷,赵允让想躺回去,却发现被子已经湿了一大片。
  "我的褥子被你打湿了! "赵允让指责道,地上把周平牢牢裹住的'茧'纹丝不动。
  嘴唇更加干了,赵允让只好自己爬起来,有生以来第一次给自己倒水,喝冷茶,吹熄灯。
  一股子凉意从喉咙涌进胃部,驱赶体内的热气。
  赵允让紧抿着嘴爬到周平的地铺上,哆嗦得不想多说一个字以免放跑更多的热量:"挪个地。"
  刚才没拿稳杯子的是自己,周平也知道真把赵允让冻着自己也没好果子吃,就放出点被子,让他进来。
  赵允让发出了舒适的叹息,不客气地靠上去,周平连连吸气,偷偷地往远离赵允让的方向挪。赵允让丝毫没注意到把冰凉的手硬塞进别人的怀里是很不道德的,一个劲地往周平身上贴。
  周平已经没处可躲了,变相接受了赵允让无耻掠夺热量的行径。两人折腾了一会,周平的意识慢慢下沉,下沉……
  然后突然被拉上来。
  "什么?"感到被人摇了两下,周平睁开眼睛,在黑暗里瞪着赵允让。
  赵允让沉默了一会:"……我要解/手。"
  周平嘴角一抽,装作没听出赵允让的要求:"夜/壶就在床底下。"
  "……哼。"赵允让鼻子喷气,用实际行动来表达自己的不满。
  周平感到自己被摇得快要把宵夜吐出来了,只好尽量躲得远远的。
  赵允让改推为踢:"快去给小爷把夜/壶拿来。"
  这番动作下来被窝里的热气跑得个干干净净,周平恼怒道:"你自己不会用吗?! "
  不料赵允让没有立刻反驳,反而恼羞成怒地把被窝一掀,这下就算周平不想起来也得挨冻了。
  夜里看不清,赵允让只好抓着周平的衣服,亦步亦趋地跟着。
  周平带赵允让走到床边,见他还没有动作,意识到在等自己伺候,只好弯身把夜/壶摸出来,估算着大概位置把它送出去。
  赵允让窸窸窣窣地往裤子掏/家伙,声音低若蚊吶:"往上一点……"
  周平心里坏水大涨,低头用头发挡住自己咧开的嘴,故意很大幅度。
  "过了过了! "赵允让声音惊慌凄厉,仿佛脖子上被套了索命的上吊绳。
  周平当然知道过了,夜壶口好像套到了什么,口沿抵到了某个软软的地方。
  这是天气已冷,夜壶就是专门供给不想出门起夜吹冷风的男子用的,王府里用的夜壶都是下人用棉被包好捂暖了才从过来(注1),排泄器官哪里受过这样的冷遇——包括字面意思。
  黑暗给了周平保护,戏弄之心大起,乱动一阵故意让赵允让对不准,直到赵允让的声音里带上了哭音:"不要再乱动了! "
  "好。"周平忍不住发笑。提着夜/壶不动,静静等了一会。
  手臂都举酸了,还没听见水流的声音,周平急了:"你倒是尿啊! "
  "尿不出来……"赵允让极尽委屈,他比周平还急。
  两人又站了一会,站得浑身上下从里到外都没有一丝热气。
  最后赵允让冻得受不了,把家伙收回去,拉了周平钻回被窝里。
  这一番下来,被窝早冷透了,两人同时打了个寒噤,不约而同地互相贴在一起取暖。
  灵长类动物群居取暖的本能完美地体现出来。赵允让一回生二回熟地在周平的怀里找到了自己的位置,周平则把手放在赵允让手臂上,然后移到肩膀,稍暖了些再靠近赵允让的胸口。
  冬夜促成了宋朝未来那对黄金将帅摈弃前嫌的佳话,虽然这种和平相处的状态只是暂时的。

  第十八章 试探

  可怜天下父母心。
  赵允让醒来,旁边已经没人了。
  他看着周围陌生的家具布置,愣了一会才反应过来自己不在王府。
  不用忍耐住胃疼去见府里请来的老秀才,赵允让心情激动,什么睡意都没有了,兴冲冲掀了被子起来。
  这是他第一次自己穿衣、梳洗,周家的下人只有两个,也不嫌他们同时伺候三个人忙不过来。
  要知道宋朝对官吏的待遇十分优渥,薪酬补贴不说,还负责其数名仆人的衣食费用(有史可考),替他们养家。周阎王是赵允让见过最节俭的五品官了。
  出门,正好见周平在院子里一阵劈砍。
  赵允让被周密那两个时辰的马步影响,对练武失去了全部兴趣,平日里弓射老师的教导也听一句忘一句。若不是赵家对子嗣教育甚严,他连最基本的骑射也要丢了。
  "小瓶子~"
  赵允让正待开口,却被人抢了先。
  不知为什么,他下意识地躲到了柱子后面,偷偷打量昨天在周府见到的白衣人。
  "张叔父。"周平不得不停下练习,向张环行礼,他的礼做得很勉强,连手上的刀都没有放下——谁教张环昨天的胡言乱语把三观和性向都很正的周平吓到了呢?
  张环也不以为忤,露出他最亲善的笑容:"小瓶子,昨天睡得怎么样?"
  "还好。"
  赵允让唾弃周平虚伪规矩的答案,后半夜又被自己叫起来提夜/壶,周平当时的声音都快结成冰了。是一个一个字地往外蹦的。
  赵允让想的没错,周平确实没有睡好。昨天明明疲惫不堪,但今天起得比平时还早,轻手轻脚地关门,跑到院子里胡乱舞刀发泄一通才好些。
  张环这狐狸一眼就看出周平淡淡的黑眼圈,风/骚地摇了摇扇子:"那小王爷虽不比雍王温文尔雅,却也算是个小美人了。你昨天在风月场所观赏了那么久,就没有总结出什么心得?"
  触及敏感话题,周平坚定摇头,竭力阻止自己深探下去。
  "是吗……"张环轻佻地用折扇挑起周平的下巴,眯了眯眼睛,道"李大人可不是这么告诉我的。"
  "他和你说了什么?! "周平阵脚乱了。
  ——果然有猫腻!
  张环其实并不知当天发生了什么事情,只是听到了李德明对周平说的那句'我记得你在窗外还盯了我很久'。晚上打发了两个小子之后,雍王宴请了包括周密和自己以内的在场官员。张环和周密只是作陪,宴上赵家正统和西夏枭雄明枪暗箭,打得不亦乐乎,白白让张环看了热闹。
  不像周密,张环没有半点忠君思想,一心一意求个安乐窝,无性命之忧,又有银钱可拿。他现在挂着官职,还没有实际的差遣下来,也就是说不用工作,还有一半的工资可拿,当真是清闲地发慌,到处找乐子。
  那老阎王惹不得,张环只好来逗小的了。
  本来只是无心试探,却引来了那么大的谈资,张环怎么能轻易放过?当即不再忌惮周平手里的刀,揽过周平的肩膀。
  "和你叔父说说,小瓶子,是不是动了春心?"
  周平拿不准那姓李的说了自己什么坏话,迟疑间忘记躲开,下一秒竟被张环夺了刀刃。
  "坦白交代,说清楚了再把苗刀还你。"
  "……"周平扭头就走。
  现在他已经确定了张环刚才是胡咧咧,否则依照这狐狸的个性,早威胁自己就范了,哪里还用得着夺自己的兵刃?
  赵允让躲在后面看得有趣,见周平走远了,就跳出来。
  "张狐狸,你欺负小孩也不觉得丢人?"赵允让不认识张环,只知道他的姓,又主观地觉得对方笑起来十分狡诈,就擅自做主给张环取了个外号。
  张环早就注意到柱子后面有一人的气息,只是故意瞒着周平不说而已。
  "怎么,小王爷要为属下出头?"张环勾唇,"恐怕小王爷也想知道小瓶子对谁动了心吧?"张环唆使道,迫不及待地想看看周平窘迫的模样。
  "你长着一副奸邪之相,我不蠢,才不要与'狐'谋皮,快把小瓶子的兵刃还来,否则我就去告诉周老师。"
  "真是讨厌的小鬼……"张环嘟囔。
  赵允让针锋相对:"你也不是讨喜的大人。"
  张环被堵得哑然,无趣地把苗刀插到地上,几个跳跃翻上屋顶,瞬间就消失在赵允让的视野里。
  赵允让见过周平翻墙,已经觉得身手敏捷,但此时见识了张环身轻如燕的功夫,惊讶得合不上嘴。
  张环这么做并非出于炫耀,而是惊觉自己被人盯上了。
  那种被暗箭对准的心惊肉跳之感,自从他披上官服之后还是第一次出现。
  他本是飞贼,练的就是轻功,却跑了百余丈才把人甩掉。
  跑远了张环才想起必须尽快通知周密,告知他家里来了一尊煞神,不料他紧赶慢赶,终于到了新封丘门,周密听后,一脸淡然地摆手。
  "是王府的暗卫,雍王有意把周平收进去,今早问我的意见才和我说的。"
  周密在城楼上慢慢走着,步履沉重。
  张环反应过来,冷笑,不客气地讽刺道:"当然拒绝了,你好不容易有个儿子,还真想落实大小阎王的名声把他往地狱里推?就刚才,我差点被人当作刺客收拾了……那股子煞气比道上的杀手还重,我敢打赌,你送进去一个小瓶子,收回来就是一个骨灰坛子了。那帮子皇亲贵胄,私底下蓄养暗卫,什么下作手段都用得出来!若真是惹怒了爷,爷弃官不做也要教他们好看! "
  周密心知张环替自己着急,微微动容。
  "你先别急,我心中有数,这件事还得看那小子自己的意思。"
  接着周密又叹了声气:"小子当年被人诬告,送入官府,拘捕之后逃逸被通缉。朝廷有他的备案,当时补办户碟的时候是雍王爷出手相助。今早雍王爷过来,告诉我昨夜有奸细闯入官衙翻找周姓的户籍。"
  "这如何了得! "张环大惊,周密此时处境已经如履薄冰,若是再被人扣下一顶'私通敌国'的罪名,稍有不慎就会人头落地。
  周密宽慰道:"好在被人及时发现,雍王已经命人放了把火,顺便把他的户籍调出来了。"
  "将把柄放在别人手上终究是个隐患,雍王那人我信不过,你等着,今晚我就去偷……"
  "文台! "周密连忙喝止了张环的话,环顾左右确定四周没人才说,"既然已经入了官门,怎么还一副黑道宵小的做派?"
  "成何体统! "周密端架子教训道。
  "成何体统! "张环见周密还有心情念叨自己,稍稍镇定了些,找回心思和周密调笑,"我就知道你会这么说,你倒说说,你打算怎么办?"
  周密不答反问:"你觉得平儿和以前比怎么样?"
  张环想了想:"你是指失忆之前还是之后?反正都是个呆子。"
  周密摇头:"我觉得雍王爷有一句话说的不假:玉不琢不成器。送到王府才两天,那小子就懂得和人顶嘴了,性子变跳脱了不少。"
  "这还是好事?"张环一惊,失笑,用看疯子的目光看着自己的好友,世上哪有父母不盼着子女听话些的?
  "你以前不也说过,除了忠字以外,他还得学会仁、孝、义吗?让他和同龄人相处的确比跟着大人好很多,看他从一声不吭到在小王爷背后告状的变化就知道。"
  "有吗?"张环努力回忆,他模模糊糊有些印象,当时伤透脑筋想阻止周平进王府,随便编了个理由讲给周密听,没想到那一股脑子想着报恩的大阎王真的听进去了。
  周密疑惑地看了张环一眼,张环立刻敛下多余情绪,正色道:"嗯,我想起来了。"
  周密不疑有他,接着说道:"其实我是倾向于接受的,一旦进入那个系统,包括雍王在内的任何皇亲、官员都不能再过问他的身世,这样就万无一失了。"
  "你就舍得把小瓶子扔进炼炉里烤?"张环忍不住问道。
  "我不指望他加官进爵,只求平安。昨天那党项贼人(注1)的胡话你又不是没听见。昨晚的奸细定和他脱不了干系! "周密把手背到身后,他从听到李德明想把儿子带到西夏边陲起就憋着一股火,得知对方行事躲躲藏藏更是愤怒。
  张环素来不喜雍王,加上旁观者清,总觉得里面有自己没有看清的门道。
  注1:指李德明,其父李继迁乃党项族平夏部人。

  第十九章 暗卫

  不露相者,谓之暗卫。
  用了早饭,赵允让携周平回了府。留宿在外,除了自由,一切都不如在府内如意。赵允让曾经花了很大力气逃离这个牢笼,但看到侍女端着热茶出现在面前的时候,他还是难得地高兴了一下。
  可惜下一秒侍书就把昨天落下的功课拿了过来,一脸坚毅和执着。
  赵允让才想起来前天晚上对容易心软的抱琴耍赖,硬生生躲过了抄写的课业。
  "爷,一共三十遍,您还有十九遍没有抄呢。这篇有一个错别字,先生定会当着您的面撕了然后再罚您抄五遍——哎,您别摔笔,刚蘸了墨的……"
  侍书又从完成的那一小叠里抽出四张,不顾赵允让后悔和绝望交织的神色说道:"这几张有一排的墨点,更不能用了。爷,再过半个时辰夫子就要来了,您……"
  赵允让道:"你们帮我抄! "
  侍书摇头:"不成,我们的字夫子都认得。"
  "那就用左手写。"
  "夫子也认得。"
  "那……府里的账房?"
  侍书提醒道:"您忘记了?夫子就是府里的账房介绍来的同乡。"
  "……"
  赵允让转了转眼珠,对门外喊道:"小瓶子——"
  周平原本守在书房外,听到声音进去,作揖,听了赵允让的吩咐,无限感慨,仿佛想起了中学六年把两支圆珠笔捏在一起抄单词的经历。
  面对赵允让殷殷期盼的目光,周平继续做残酷现实的帮凶,不客气地指出:"我不识字。"
  "……"赵允让沉默了。
  "什么?! "侍书的反应要比小王爷的强烈很多,她反复求证,"你不是周大人家的公子吗?怎么连字都不认得?"
  刚才忙着回话,周平这才有机会认真打量眼前的女孩。人如其名,她容貌娟丽,浑身散发着一股书卷气,她的袖子卷起,想来是因为要给赵允让磨墨的缘故。除了盘头发的木簪子外,她浑身上下都没有什么装饰,别说手镯戒指,她连耳环都没有戴。但真正应了'腹有诗书气自华'这句话,她本身就是一个气质浑然天成的存在,无需多此一举地添加装饰。若硬要往她身上加一件东西,周平觉得应该是一副眼镜。
  侍书奇道,还是不信:"周少爷莫不是开玩笑的吧?"
  周平也觉得不好意思,在气质型美女面前承认自己是文盲的确挺丢脸的。
  "有时候能猜到几个字。"他试图为自己争回几分面子。
  侍书还待追问,进来添茶的司棋替周平解了围,拉着周平的袖子把他拉出去,一边走还一边回头笑骂道:"就你读的书多,到处刁难人。有那闲工夫还是快想想什么时候嫁人罢! "
  "你的《女戒》读到哪里去了?!不知羞! "
  刚出门,周平就听到侍书恼怒的声音。
  走远了司棋才道:"王妃早发了话要和小王爷一道用膳,应该没你什么活了。刚才我帮了你一把,你现在就报恩吧! "说着她不给周平拒绝的时间就塞过来一锭银两,双手合十像是拜菩萨一样对周平说道:"我刚刚不小心把银耳粥打翻了,再去库房里支取定会让旁人知道的,你能不能出府一趟帮我重新买点银耳回来?放心吧,街市里这里不远,小王爷那里由我兜着不会有事。"
  周平应下,问清楚路,走了几步,又听司棋在背后喊道:"顺便再带二两杏花糕回来——"
  等周平消失在门后,司棋没有回赵允让的屋里,反而也出了院门,鬼鬼祟祟地往另一个方向走去。
  "他已经出去了?"
  "是,"看了眼翡翠屏风后面的人影,司棋恭敬道,"据亥组报告,张环逃过酉戊的追踪后就去了新封丘门,然后直奔王府而来,忌惮王府守卫就在周围徘徊。属下已经把周平引出去了,亥组将继续追踪。主子……关于酉戊的惩罚?"
  "按照规矩办就是。"
  司棋咬咬牙,鼓起勇气道:"主子给他的吩咐是防止小王爷未经允许靠近任何兵刃或携带兵刃的人,酉戊行事冲动,但并没有违反规矩。"
  屏风后的人掷出一个瓷杯,大步走出,正是不怒而威的雍王。
  "放肆!你真以为本王收拾不了你们?!只要官家点头,我照样可以把你清理掉。"
  司棋畏惧地伏在地上:"主子息怒。"虽然目前整个组织的指挥权由官家和雍王共享,但她并不怀疑眼前看似风度翩翩的王爷做不到那一点。只是受人所托,只好硬着头皮替人求情:"主子且听属下一言,酉组成员体质特殊,任何刑法对酉戊都没有用,属下有幸略知他的弱点。"
  雍王示意她继续。
  "酉戊无肉不欢,主食为畜肉,主菜为禽肉,"司棋揣摩着雍王的脸色,建议道,"不妨罚他守半个月佛堂,每日吃斋,效果要比抽上几鞭好上几倍。"
  "……"雍王摆手,示意她下去。
  司棋又道:"还有一事。"
  "说。"雍王沉声道。
  "丑葵对户籍失火一案难辞其咎,被罢了职。他请示主子加强组内联系,以免把自己人活活烧死,并且要求带薪休假。"
  "……在皇兄面前你们也是这样的?"雍王不甚熟悉皇族影卫,丑、酉、戌、亥四组还是在守城期间临时调过来的。他当初得知自己府里的丫鬟竟是细作的时候无限震惊,又庆幸自己不像其他兄弟,平日里谨慎小心并无出格举动,这才有幸回京。
  "不,说来这原因也有趣。景灵宫(注1)的张天师曾给属下所在戌组进行过卜算,金口玉言'初运、中运、晚运皆平安吉利'。官家大概觉得把我们放在身边传唤讨喜一些。"
  见雍王摆手,司棋躬身退下,刚踏进院子就听到入画的声音:"爷找你很久了,问你把小瓶子拉到哪里去了——小瓶子是谁?"
  "你刚随王妃回府,不知道小王爷的新侍卫周平。先不说这个,我已经替你那小相公酉戊求了情,主子不会体罚与他,你快把我身上的蛊解了! "
  "酉戊不是我的小相公。你忘了他六亲不认(注2)的命数——'子女难为,兄弟难为,父母难为,……"入画板着指头数,"还有一个,'夫妻难为',要我嫁他不是存心害我吗?"
  "那你还帮他?"司棋不解。
  "我只认得他。"入画老实道。
  除去负责联络的人,组织内部的成员并不互相认识。
  司棋觉得不对:"那我呢?"
  入画歪了歪头,竖起两个指头:"虽然在一个房间住了十多年,但正式见面才两次,因私废公是要断臂的! "
  司棋跺脚:"帮酉戊就不是以私废公吗?"
  "我和他半句话没说过,哪来的私交?再说,只有他的速度最快,能解决这次麻烦,打残废了耽误任务怎么办?我也是为大局着想。"入画脸不红心不跳地狡辩道。
  司棋认了,谁让她一时不慎在这丫头面前漏了马脚,要真的被组织知道自己的好运恐怕就到此为止了。
  入画当下翻开手心,食指指尖突兀地出现了一个看似被墨染黑的圆点,往入画眉心一点,然后移动画了一横一竖。
  "好了,"入画对司棋笑道,"我还要去王妃那里伺候,你赶快去见小王爷罢。"
  司棋松了一口气,心里盘算着如何与小王爷说,没有注意到抱琴从厢房中走出,看到她时目光闪烁了一下。
  在书房门外听了一会,听侍书说夫子已经训了三刻钟。
  司棋正要端茶进去,侍书拦住她。
  "你这腌臜模样也能见人?还是先去把脸洗了罢! "说着她端了水往书房走去。
  司棋心理疑惑,往镜子里一瞧,正好看见自己眉心正中心的'十'字。
  原来是入画欺负她不懂苗蛊,竟用墨水讹她。
  当下用丝巾用力擦额头,同时咒道:"杀千刀的小蹄子! "
  忽然有人接口:"入画又对人下蛊了?"
  "说什么下了蛊,全是骗人的墨水……"司棋动作一僵,艰难地转头,"抱……琴?! "
  抱琴嫣然一笑,用手背扶了扶尾部卷曲的鬓发,自报名号:"申乙。"
  司棋惨然一抽,开始相信自己今年一定是不小心犯了太岁。
  地支(注3)为组别,负责各自的任务,天干(注4)则为组内排名。后者司棋倒不担心,即使别人排名靠前,也无法跨组对自己产生威胁,然而申组负责十二影卫队伍中的督导、赏罚工作。
  先被专爱招惹是非的入画盯上不说,现在又在抱琴面前露了马脚。算一算自己犯了几条规定:两次失误暴露身份,一次为自保滥用职权……
  "抱琴……"
  "你还想添上一条'试图打亲情牌,以私废公'的罪名吗?"
  "没有,申乙……"司棋打定主意明天要去寺庙和道观拜一拜。
  抱琴用帕子沾了茶水,替司棋把脸上的墨迹擦了。
  "我曾经接到过一个威胁监刑官的举报,事后查证,那监刑官只是脸上多一个'十'字而已,并没有检测出来被人下了蛊。由于证据不足,我只能暂时放弃追究。今天在院里见了你才知道原来那个破坏规定的害群之马,居然就在我身边。"
  ——疼!
  司棋觉得自己的脑壳都要被擦掉了。
  抱琴并不知道他组的任务,但一个小王爷的身边,就安插了至少三人,实在是匪夷所思。而在周家小公子出现在小王爷身边之后行动就异常活跃,这无疑引起了抱琴的深思。
  "司棋,是你让周少爷出门的?"抱琴柔声问道。
  司棋神经一松,抱琴既然不再用组织内的代号称呼自己,就表示她短时间内不会追究,给了自己拜佛求神的救命时间。
  "我求他帮我买点银耳回来,也不知道为什么,耽搁了那么久。"
  "你真的不知道为什么?"抱琴理了理头发,笑得沉鱼落雁。
  司棋不怎么甘愿地答道:"也许遇到了熟人……我真的不知情。"
  抱琴开始拨弄自己的指甲:"那熟人也是我们的熟人吗?"
  司棋总算看明白抱琴是打定主意想知道,自己把柄被她捏在手里,索性破罐子破摔,倒了个干干净净:"不是我的,但和你有一点儿关系——你可不能卸磨杀驴啊! "
  "放心,我怎么会伤害你呢?"抱琴伸出纤纤玉指,替司棋揉发红的额头,"你还有用。"
  司棋抖了两下。
  这时,侍书回来,看到司棋额头已经干净了却仍然皱着眉,抱琴正在'温柔'地帮她收拾被弄乱的头发。
  "有道是'美人蹙蛾眉,不知心恨谁。'司棋,谁有招你了?"
  ——还不是眼前的黄蜂尾后针?
  司棋腹诽,面上却扯了扯嘴唇,把责任推给周平:"小瓶子也不知做什么去了,到现在还没回来。真急煞我了。"
  侍书与她们嬉笑两句,又出去了。
  抱琴一直在沉思,突然问道:"你有没有想过,官家为什么要把雍王调回汴京?悼献太子殁了之后,官家再无子嗣,又启用了在小王爷身边的我们……你可知道小王爷与悼献太子是同年生的?"
  "我可什么都没听到。"司棋被吓怕了,实在不敢再犯错。
  抱琴风情万种地瞪了她一眼:"你怕什么,只要你帮我一个小忙,我就既往不咎,如何?"
  注1:景灵宫为真宗时期所建,备受推崇。宋朝流行算命,对道教的信奉超过了佛教。
  注2:六亲指父、母、兄、弟、妻、子。
  注3:子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥为"十二地支"。
  注4:甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸为"十天干"。
  下章具体解释各组责任与特点。

  第二十章 偷听

  周平不知已在局中,按照司棋指的路线买了银耳。
  回去路过许多小吃摊,想起早上赵允让多吃了两块糖糕,把自己的份额都抢去了,心有不甘,就买了三块,两块在路上吃了,剩下那一块实在吃不下,就收起来打算留着下午吃。
  走到一个小巷子,忽然窜出一个人影,周平条件反射地以为是歹人,摸上刀柄。
  "小瓶子,嘘,是我。"
  周平好后悔——刚才应该直接拔刀子砍过去的。
  现在失手误伤的借口没有了,周平只好讪讪地扮演乖侄子的角色。
  唤道:"张叔父。"
  张环从城门处赶来,绕了王府转了一大圈,愣是没找到突破口。他曾试着翻进后院,下一秒就感到了之前那种被野兽盯上的恐怖阴森,只好落荒而逃。幸运的是,对方不知道为什么这次没有追出来。
  一个找上张环跑遍了小半个汴京,饶是他轻功高强也有点吃不消,雪白的袍子沾了不少尘土,看着灰扑扑的,让他像个落魄书生。
  周平略带着幸灾乐祸的心情打量着张狐狸,心里想象他被人踢下马在地上滚来滚去的画面,浑身都舒畅起来。
  "别发呆了,你小命不保,还有时间神游?! "张环急道。
  ——你全家都小命不保!
  周平暗骂一声,反正张狐狸全家就他一只,一个人吃饱全家不愁。
  不过,周平见张环的神色不似作假,稍稍正色问道:"出什么事了?"
  张环把周密的想法说了,周平完全愣住:"是间谍组织吗?"
  ——就像天朝的国安局、山姆大叔的FBI那样?
  周平脑子里开始回放各种好莱坞动作片,情不自禁,心向往之。
  但梦想就是脱离现实的,他也知道哪些漂亮华丽的出场背后会有怎样的艰辛。
  只是一时间不知道该说什么。
  出于长辈的责任,张环警告道:"我以前在道上混的时候听说过这样的组织,在饥荒、天灾处收容幼儿,相貌出色的,训作歌女娈/童,刺探情报;剩下哪些给一点干粮,扔进满是野兽的深山里,活下来的再授以武功,充作死士。"
  周平很清楚自己的色相卖不起几个子儿,毫无疑问属于被扔进九死一生的训练中的那一类。
  "我爹怎么说?"周平抱着希望。
  张环还是第一次看到周平露出呆愣和漠然以外的神色,本来只是端正的相貌,都因为一双生动起来的眼睛释放出惊人的吸引力。
  ——好像也可以训作娈/童哎……
  张环看楞了两秒,意识到自己出格的念头,连忙咳嗽了几声:"不用考虑他的想法,那雍王府的忠犬早就被驯服了。"
  心里咯噔一下,周平用力皱眉,对周密多了几分埋怨:"这什么爹啊……"
  张环一边为周平的巨大转变心惊,他的表现都和周密形容的一模一样;一边脑子急转,思量补救措施——他可不想做挑拨父子关系的小人。
  "你爹也是不得已,"张环眼珠一转,立刻找到了替罪羔羊,"都是雍王在背后捣的鬼,没错,就是他!他捏住了你因为被官府通缉逃入辽国的把柄,逼你爹就范。"
  ——我就说赵允让玩得倍儿熟练的栽赃那一套是谁教的?难怪啊难怪……
  "你的户籍在雍王府上,只要他想,他随时就可以用通敌的罪名把你逮回府去。"
  对周平来说,户籍两个字和现代的身份证差不多,怎么能成为有罪的证据?
  张环见周平不甚理解,就补充解释道:"官家在至道元年(即公元995年)下诏,复造天下郡国户口版籍。按规定,每县由上至下,逐一落实各户税产、物力、丁口等等,注明已服差役名目。"
  周平带着现代信息社会的优越感,不相信古人能真正把这项工作落实:"如果有人谎报呢?"
  "先张榜公布,如有不实,轻则罚钱,重则充军,然后编造成册,"张坏想起当时周密给周平落户的情景,道,"当时你没有户帖(注1),上面本应详细记录你的籍贯、通关文碟,只得谎称丢失补办了一份。朝廷派人下去核实,找到了你过去的户籍,直接迁到了汴京。唉,这下,没人能解释得清你消失的那几年空白。"
  周平觉得憋屈:"我什么都不记得……"
  "就靠'不记得'这三个字可解释不了你为虏人杀戮我军将士的罪过。大宋刑律里对细作叛徒最为苛刻。'与敌私交者,斩之'。"
  说着张环对着周平的脖子横切,比划了一下。
  周平本来满心以为有个五品官的爹就能性命无忧,却没想到自己的小命还是飘摇不定。
  "算了,我好人做到底,帮你把户帖偷出来,一把火烧了就是。"
  "那样我依旧是黑户。"周平深深觉得自己像是父母违反天朝计划生育制度超生出来的。
  "放心吧,昨天储存户籍的档案科室走水,如果不是雍王爷捣鬼,你的那一份早就消失在灰烬里了。只要责任不在你身上就没关系。"
  张环本就是性情中人,清楚周密那疙瘩脑袋不得已才做出这样的决定,情绪难免激进。
  "你去把王府道路和守卫摸清楚,画张图给我。"
  张环又看了看日头:"你出来太久了,快回去以免别人起疑。"
  周平点头,觉得张狐狸平时看着不务正业但到关键时候还是稍微能指望一点的。
  可是,王府那么大,他到哪里找自己的户帖?
  难不成自己也放把火把王府烧了?
  越是按照张环的计划想,周平越是发愁,根本想不出达到目的又能全身而退的办法。
  赵允让心细,敏锐地觉察出周平的心不在焉,老是走神,而且还把发呆的症状传染给了别人。
  "司棋,墨早没了! "
  司棋这才停止磨墨的动作,赵允让不耐烦地打发她下去,昨天的课业没完成,差了十篇,被罚了双倍,加上今天的课业……赵允让一想起那个数字手就开始抖,下午还有弓射武艺,看来自己的腿也保不住了。
  赵允让嗟叹一番,抬头又看到悠闲发呆的周平,气不打一处来。
  "小瓶子,你来帮我写。"
  "不会! "周平本就心烦,恼恨要挟周家的雍王,现在又被他儿子指使,语气也就不怎么好了。
  赵允让正待发话,抱琴送了午饭进来,打圆场:"爷这是气什么?周少爷本来就不好意思呢,何苦故意揭人短处?爷还是先用饭罢。"
  周平感激地看了那着红袄短衫的少女一眼,抱琴是这些丫鬟中年级最大的,发育地很好。脸上有一对酒窝,只要说话时嘴唇稍稍往上扯就会让人觉得在笑。她平日里待人宽容,不向直率的司棋或骄傲的侍书,从不厉声苛责任何人,说话温柔,却又总占着理,让人不得不听从。
  周平敛下视线,撇嘴,怪不得赵允让会让她对爹使美人计。
  "还不坐下陪爷吃饭?"抱琴推了周平一下,让周平坐到小王爷对面。
  赵允让闻言哼了哼,十分孩子气地把菜往自己这边移,故意让周平夹不到:"你不需习字,不费脑子,少吃点也没什么要紧。"
  反正也没什么胃口,周平就夹着面前的炝炒莲白吃,使劲地扒饭。
  赵允让看了周平一阵,觉得他依旧吃得很香,心里奇怪,视线往离他最远的那盘菜瞟去。
  抱琴笑吟吟地给他夹了。
  微辣中带着一股蔬菜的清香,赵允让嘀咕:"也不是很好吃嘛……"
  周平呕得慌:那你还和我抢?!
  抱琴八岁就入了府,比其他丫鬟都要早,当真可以算是看着赵允让长大的。她见赵允让的视线总跟着周平的筷子转,忍着笑,周平夹什么,她就给赵允让夹什么。如果周平在同一盘菜里连夹了两次,她就把那盘菜换到赵允让面前。
  用周平不好看的脸色当下饭菜,赵允让胃口大好,比平时多吃了一碗饭。
  下了饭桌,赵允让接着做功课,也不去院子里逛了。
  周平找不到理由出门,怕人起疑,也就老老实实地在屋里待着。
  他中午没吃好,站了半个时辰就饿了,掏出上午留的糖糕。
  赵允让瞧见他偷吃,叫道:"我说你刚才跑得不见人影,原来是翘班上闹市玩去了。你可知擅离职守可是要扣月钱的! "
  周平急中生智,忍痛交出糖糕:"给你买的。"
  "真的?"赵允让怀疑地打量着周平,周平换上一脸朴实真诚的表情,赵允让大快,为自己终于在周平面前找到了身为主子的尊严,模仿父亲的语气夸奖道,"难得你有孝心。"(注:是孝敬之心)
  "……"
  "桌上的点心就赏给你了,"赵允让大方地摆手,心里高兴,一不留神说漏嘴,"要真把你饿着我怎么忽悠下午那武夫?"
  周平右眼皮一跳。
  果然,下午赵允让一见到弓射老师就亲热地打招呼:"李老师,小瓶子和您投缘,不妨我去和父王说,让他也来学骑射吧?"
  "这……"李一城军伍出身,时常与人切磋。上次败在周平手下,下意识地以为他骑射功夫也是不错的,心里觉得不妥。
  赵允让趁热打铁,一锤定音:"就这么办!小瓶子你上场试试。"
  然后凑到周平耳边:"拖住他,让爷休息一会。"
  武人耳聪目明,李一城把那句话听得清清楚楚,也不揭穿,装作不知,招呼周平张弦。
  周平在警校里的射击一流,但和用弓箭是两码事。
  赵允让在后面笑得前仆后仰,他一个下午只射了一次,那还是李一城实在看不下去周平十次射十次脱靶,才让他演示的。
  周平其实学得很快,至少离靶子越来越近了。
  "什么都不要想,步子要扎牢,还要稳。"
  最后射中一箭。
  以初学者来说,已经是个不小的进步了。只是离学了三年的赵允让有着远在天边的差距。
  原本在赵允让的观念里,只有把老师赶走让父王多花时间找老师自己才能得到一两天的空闲,现在则不同,只要把小瓶子当作护身符自己就可以逍遥法外。
  第二天,他如法炮制,逼着周平写了一幅字,上面歪歪扭扭的横竖撇捺就像绕成一团解不开的线团,当即引起了老秀才的高度重视。
  宋朝是历代封建王朝文化普及率最高的时代,在唐代兴起的书院此时达到已经发展到顶峰,稍有见识些的贫苦人家都会送孩子入学。学费也不甚高,能够用鸡蛋、蔬果等土产代替。
  堂堂小王爷的侍卫兼玩伴,居然大字不识,老秀才立刻命人在书房里另搬了一张桌子,备齐笔墨纸砚。
  周平一宿没睡好,精神恍惚,老秀才的酸话他一个字都没听进去,直到被拉平手掌打了五下才清醒。
  "笨死你算了!那山西老陈醋磨叽你也敢不听?酸是酸了点,但好歹不用挨打啊! "赵允让嘴上不饶人,实际却心怀愧疚,觉得周平是因为自己才挨打的,若不是自己存心拿他当挡箭牌,他也不用学这些乌七八糟的玩意儿。子曰,己所不欲勿施于人,自己就是戏文里那些作恶陷害忠臣名将的小人吧?
  周平被罚回房间面壁思过,赵允让很是过意不去,特地拿了平日受罚抹的药膏给他送去。
  不料刚到门口,就听到有陌生男性说话的声音。
  注1:户帖有点类似于现代的户口本,是政府发给民户的凭证。除了登记该户应交纳的租税外,还详细登记了该户的所有财产,如房屋,土地包括土地的颜色,亩步,间架,方位,四至等情况。只是户帖不得交予本人,而是由户长或保人保管。

  第二十一章 鱼水

  吾之有汝,犹鱼之有水也。
  赵允让孩童心性,不知收敛自己的好奇心,全神贯注地偷听着。
  屋子里的两人似乎在争执,话说得又急又快,赵允让勉强听到几句。于是他把身子猫得更低,耳朵贴在门上,同时屏住呼吸。
  "……你还真想往火坑里跳?"
  这不是周平的声音,但听着甚是熟悉,赵允让仔细回想。
  接下来是小瓶子的声音:"你那样做太过胡来,爹也不会同意的。而且,我觉得在小王爷身边也没什么不好……"
  赵允让有些欣慰,比起休沐日背着自己打小报告的做法,周平能够在承认喜欢跟着自己,着实表现出对赵允让的极大认同。
  坦白说,周平并不'喜欢'跟在一个胡作非为的小鬼后头,但比起张环提供的那个计划,要可以忍耐很多。
  一方面,偷盗在宋朝是大罪,万一被发现了后果不堪设想,而且周密也会受到连累;另一方面,自己对王府布局和守卫知之甚少,连户帖藏在哪里都不知道,一通乱找之下成功的可能性约等于不可能事件的概率。
  周平权衡利弊,还是觉得向现实低头的危害小些,二十一世纪频频发生的灾难和日益流行的世界末日传说,证明'人定胜天'只不过是自然科学打出的自欺欺人的广告语。
  提议被不留情地否决,张环气极反笑:"……不愧是大阎王的好儿子……你倒是想学诸葛孔明,与'赵玄德'结鱼水之欢(注1)是不是?! "
  周平不知古语里用'鱼水之欢'形容君臣、主仆之间情深意重,所以被张环有失偏颇的言辞气得脸颊通红,哆哆嗦嗦地反驳道:"谁、谁和谁……鱼水了?! "
  "你这番忠心还不能用'如鱼得水'来形容吗?哼,雍王做得好买卖,十两银子,买了一大一小愚忠的奴仆。到头来是我白费力气,真是皇帝不急太监急,"张环一甩袖子跳到梁上,"你们都是大宋的好臣子,就我是败坏朝廷纲纪的蛀虫!这王府我是闯定了,放心,被抓了我一定会把你们供出来,让赵家用乱棍赶你们出去! "
  张环撂下狠话,一跳就出周平房间的窗户跃出,转眼就不见人影。
  周平想出门追,一把拉开门,一个热乎乎的物体就落入怀里。
  "小王爷?"
  周平太阳穴突突地跳,密谋夜闯王府被主人听个正着,再加上参与'鱼水之欢'的另一个人还扑在自个儿身上,周平花了好几秒的时间才让僵死的大脑重启系统。
  "我都听到了,是张狐狸逼你的,走,我们立刻去报告父王。"
  赵允让把周平拉起来,义气地拍拍胸脯:"你的心意我明白,我爹不是不讲是非之人,我们去说清楚,他一定不会怪罪你的。"
  宋朝皇室亲戚私底下的称呼就和寻常百姓一样。(注2)
  赵允让除了在外人面前称父亲为'父王'以外,两人独处的时候都是唤'爹爹'的,尤其在自己又闯了祸或者即将闯祸的时候。这时赵允让改变自称和对雍王的称呼,就已经表明把周平当作自家人看了。
  两个本就没有深仇大恨的同龄人,在一方主动抛出橄榄枝之后,另一方必会欣然接受。
  因为内容是偷听来的,赵允让坚信周平是死心塌地想要跟着自己,为了报答这番情意,他才会说出这么一番话来。
  ——什么'心意'?我怎么不明白……
  周平没有察觉赵允让在听着别扭,瞪着突然放下架子的赵允让看了好一会,才道:"我不去。"
  "为什么?"赵允让奇怪地问。
  周平心知张环主要是为自己的爹周密才会这么紧张,但其中也有一小部分是因为自己。周平对着教官偷奸耍滑,可在同甘共苦协作对抗教育阶层的兄弟面前却是肝胆相照的。这件大义灭亲的事不能干。而且,既然有了赵允让的佐证,雍王就不会听信张环的说辞。
  放下一件烦心事,周平觉得自己就是从鲁叔叔笔下走出的直面惨淡人生和淋漓鲜血的勇士。
  听到赵允让充满关心的问话,周平释然一笑:"张叔父的轻功很好,未必会失手。"他藏了后半句:就算失手了,不也有你罩着我吗?
  赵允让觉得周平呆,就是因为他从来不哭不笑。面对自己的刻意刁难,他也是一副逆来顺受沉默寡言的懒散相。在赵允让看来,周平根本不像他父亲,因为大阎王有着一副倔驴的脾气,牵着不走打着倒退,自己当初软硬皆施,周密照旧每天两个时辰的马步,半分情面都不讲。如果非要赵允让找出一个合适的动物形容周平,那就是老牛,无论鞭子抽得多狠,它照旧慢吞吞地走路,反正皮厚打着也不疼,而反刍的习惯让它饿也饿不死。
  此时看到周平明显的面部表情,赵允让大受震动。
  放松下来的面部肌肉,让习惯一板着脸的周平看上去温顺许多,微微弯起的嘴唇透着毫无防备的信任,引得赵允让觉得这一秒的小瓶子比府里所有人看着都要顺眼。
  ——当然,除去爹爹和娘亲。他默默补充。
  任何国色天香的美人都能让人心神荡漾,只是周平并不是一笑二笑就能倾人城池、国度的美男子,赵允让之所以会有这么大的震动,究其原因,不过是死人脸和破冰一笑前后的对比效果罢了。
  被对方直直盯着,周平觉得不自在,很快就收敛了嘴角的弧度。
  "你怎么来我这里?"周平问道。
  "这王府都是我的地盘,爷想去哪还要向你报备?! "赵允让习惯性地挑刺,用凶恶的语气掩饰刚才偷听的行为,紧张心虚间也忘了追究刚才的话题。
  "这是爷赏你的。"赵允让把药膏往桌上一放,也不管周平的反应,大步走了出去。
  周平静坐了一会,听到过道里传来司棋惊慌的声音:"小王爷,莫不是着了凉?脸怎么红成这样?"
  "闭嘴!爷身体好着呢,别有空没空咒爷! "赵允让恶声恶气的声音盖过了司棋的惊呼。
  "哪能啊,"司棋委屈道,"让我试试温度,您别躲——还是请太医来看看罢! "
  "……"
  ——当他的暗卫或许还不错。
  周平为自己一闪而过的念头失笑,手上把玩着精致小巧的瓷瓶,暗暗打消了把它拿去卖了换成银子的念头。
  贴身收好。
  晚上吃饭的时候,赵允让先是往周平手上猛瞅一阵,接着把碗筷用力往桌上一放,生气道:"不吃了! "
  "我的爷,出什么事了?"司棋担忧地问道。
  "没你们什么事,你们都出去,爷有话都小瓶子说。"
  周平只得停下咀嚼细品的动作,把嘴里的饭菜一口吞了。
  可是其他人已经出去了许久,赵允让依旧绷着张小脸,一声不吭。
  "怎么不用我给你的药?"赵允让声音闷闷的,暴躁里掩饰着失落。
  周平心里一暖,头一次正视眼前嚣张跋扈却仍然有点良心的剥削阶级。
  难得真心道:"看着名贵,留到要紧的时候用。"
  赵允让当即笑了,颇为自得地摇头晃脑一番:"当然名贵了,用的是天山雪莲,疗伤圣药。这一小瓶还是爹爹向伯伯特地求来的。"
  "你伯伯不就是……"
  "就是官家! "赵允让更得意了,夸口道,"他最疼我,从来不会管这管那。佑哥哥(注3)殁了之前,我三五天就要进宫一趟。"提起夭折的赵佑,赵允让的语气低沉下来。
  周平觉得赵家并不像清朝九子夺嫡那般残酷,见平日里生龙活虎的脸蛋忽然转为暗淡,忍不住伸手揉了他的脑袋一下。
  哪知刚碰到赵允让的脑袋就他一掌打掉了手:"去去去——装什么大人!别忘了,你私通外贼的罪名还要靠我洗刷呢! "
  "那就仰仗小王爷了。"周平玩笑道。
  赵允让奇怪周平今天怎么高兴得有些反常,想不出原因,只好放到一边,同时小大人地摆手:"好说好说。"
  被送进王府伺候人的时候多有抱怨,但灾难临头有人保航护驾也算是所付出劳动的回报。虽然俗语'打狗也要看主人'说得难听,可起码金箍棒要砸下的那一瞬间会有人为自己大喊一声'大圣棒下留人'!
  ——就当成弟弟宠吧……
  周平暗暗决定。

  第二十二章 陷阱

  连周平自己都没发觉自己身上的奴性已经觉醒并逐渐占领、腐蚀现代文明中民主平等的意识形态了。
  说是奴性,其实也不是什么坏事,华夏土地上封建王朝统治千年,不是没有道理的。农耕社会造成了守成稳重的民族特性,使得百姓安于满足,习惯于受一个绝对权威的统治。这个权威,有时是皇权,有时是传统,有时是教派。无论文明发展到何种程度,浸透在骨子里的中庸和被动是不会变的。
  周平屈从于雍王的权势,甘心做赵允让的暗卫,是大多数聪明人的选择。
  而像张环这种孑然一身天不怕地不怕的浪荡子毕竟是少数。
  张环曾为贼,蔑视朝廷正统,又射杀敌国大将,推崇武力,把礼教伦理踩在脚下。
  张环总是笑脸迎人,实际上行为处事间到处透着一股不羁的张狂。对自己看得顺眼的,比如周家父子,就极其护短,表现出'他们的缺点只有我能说'的恶毒嘴脸;对自己看不顺眼的,比如雍王一流,就更不客气了,直接用行动表示自己的憎恶。
  与周平话不投机,张环情绪激动地从周平房中跃出,自恃轻功高强,打算对落单的丫鬟下手,把雍王住处问个清楚。正好见一名绿衣丫鬟神色慌张地走出院子,怀里还抱着什么。
  张环心里一动,立刻跟上,一路追踪。奇的是刚好躲过侍卫的巡查。
  作为老江湖,张环心知看着越安全越是不能放松警惕,明哨躲过去,暗哨却是难防,上回在周家发现有人监视,是因为对方泄露了杀气,而不是自己主动发现的。
  司棋抱着那坛子不知道下了什么药的梅子酒,快步往前走。
  按照抱琴的吩咐,把张环引到了酉戊守卫的地点。
  先是完成了雍王试探周平的嘱托,再是教训一番张环和酉戊,让他们两鹬蚌相争。可谓一箭双雕。
  ——最毒妇人心。
  司棋一边腹诽,一边费力地搬开树底下做了标记的石板,下面藏了好几个一模一样的坛子。
  为了报复张环,抱琴还真舍得下本钱。
  看泥封还很新,那些梅子酒,全是新酿的。而此时已经入冬,梅子是六月时令的水果,放到冰窟里的又不能用来酿酒,想来只有从宫中园林里偷·摘的了。
  新建的果园是按照奇门八卦的原理布局的,周围有假山环绕,又引来温泉,使温度长年不变,又差人从南方运来果树与果农,移入园中。赏玩之时,抬手便可摘新鲜果子食用,荔枝、杨梅皆不在话下。(有史可考)
  张环待那丫鬟走后,掷了块石头过去,藏在暗处许久不见动静才现身。
  他本不想节外生枝,但无意间瞥到的酒坛太过眼熟,让张环想起了小王爷用来贿赂周密的梅子酒。
  张环心知周密听到王府被窃的消息定会不高兴,找自己麻烦,如果用酒赔罪说不定能逃过一劫。
  当然,里面也有张环自己贪杯的原因。
  跃至树下,张环挖开泥土,就看见里面那几坛好酒,当即掏了两坛出来,掀开一闻,满是清香。
  张环心知自己今天这一闹以后再来王府必定百般困难,而自己有要事在身,随身带酒必然不方便,就索性先喝了几口解馋。
  所谓人心不足蛇吞象。
  抱琴正是看中了这一点才在里面藏了超过三坛的佳酿,又料准张环贪心的本性会抵抗不了诱惑直接就着酒坛喝,才在坛口外沿上抹了软筋散。
  张环气息一凛,忽然感到丹田一空,所有真气跑得一丝不剩。
  当下扔了酒坛,往墙上退去。
  由始至终蛰伏在暗处的酉戊也不慢,他被罚守佛堂半月,恨极了张环,一心雪耻,眨眼就要把张环追上。
  张环还不要命地提了一坛子酒,见敌人来势汹汹,当即忍痛把手里坛子当作暗器砸出去。
  酉戊用匕首一档,酒坛当空裂开,好酒漫天挥洒,淋到两人身上。
  "我是王府贵客,迷了路才到这里的。"
  张环狡辩,可无论他怎么说对方都不减攻势,一招一式都阴狠凌厉。
  好在刚才张环还有理智,想着赔偿上次偷周密酒喝的不是,没有喝太多——顶多五六口吧……
  越是缠斗,力气流失得越多,张环抵不住了,只好虚晃一招转身便逃,也不管被扣露出多大破绽了。
  酉戊紧追不舍,直到烟花柳巷。
  张环从后门闪进青/楼,丢了一锭银子给老鸨,让她好好招呼身后进来的朋友。
  大白天的,银子又少,老鸨本来不愿。
  张环狡笑,道:"我那朋友爱好与别人不同,像老板您这样美的,他却是不待见的。"末了还补充一句:"而且,他男女不忌。"
  老鸨被哄得眉开眼笑,觉得条件宽松,银子好赚得很,当即命人去招呼。
  酉戊不懂人情世故,查到张环踪迹,直接从女支院的正门进去,结果蒙头盖脸的是一张张涂了白粉的脸的视觉袭击,当即一脚把他们踢开。
  他嗅觉灵敏,是追踪敌人的最大优势,但此时在这些混乱刺鼻的脂粉味面前就是最残酷的刑罚了。他呛得直打喷嚏,鼻子被揉得通红。
  张环躲在一张榻下,等待药效过去。这是相当冒险的做法,要是对方反应锅来杀个马回枪他这几斤几两就得交代在这了。
  门忽然开了,本来在榻上安睡之人被吵醒,发出一声刺耳尖叫,然后尖叫声戛然而止。
  最坏的情况发生了,张环直接攻那人双腿,对方轻易躲过,张环还来不及做出更多反映,上面的床榻居然被人硬生生劈开。
  在碎木屑中张环对上了那人的眼睛。
  他立刻想到了周平。
  因为那野兽一般没有感情的视线曾在没有失忆的周平眼睛里看到过。张环并不怀疑,如果周平没有遇到自己,现在也和眼前之人一样,无父母,无君臣,无兄弟。浑身上下都透着冷漠。
  这样一想,张环更是下定决心不能让周平坠入深渊,将事先准备好的供词脱口而出,生怕对方过早地将自己灭口。
  "帮凶是周平,幕后指使是周密。"
  酉戊还是第一次见把老底供得那么痛快的盗贼,他奉命看守佛堂,就为了防止有贼人偷窥府中宝物。拜保护小王爷的任务所赐,酉戊自然听过周平的名字,心想府里出了内鬼,情况紧急,立刻卸了张环的手腕脚腕,拎着他往王府跑。
  是的,的确是'拎'和'跑',这两个动词都没有用错。
  "你……就是这么追到我的?"张环很受打击,身高还在其次,对方胡子拉扎,头发乱糟糟得能让鸟儿往里面下蛋。看不出年龄,张环就把对方臆测为比自己大——谁让他个头比自己大呢?真正让张环感到挫败的是对方跑步的速度。
  没有什么高明的步法和内力,完全是简单的机械运动。
  酉戊生性孤僻,很少与人交谈,他来回打量张环的笑脸,心下觉得奇怪。以前那些贼人哪个不是哭爹叫娘抖若筛糠的?像张环这样气定神闲的,还是头一个。
  心里好奇,就忍不住回答了他的问题:"嗯,你跑得很快,我差点追不上。"
  "……"张环把他的话当成了嘲讽,奈何身在屋檐下不得不低头,只好硬生生忍住了绝世轻功被诬蔑成'跑步'的侮辱。
  赶回王府,酉戊把人往雍王面前一丢,他已经放轻了力道,张环还是咕噜咕噜滚了三四圈撞倒桌椅才停下来。
  "放肆!怎可对贵客不敬?! "雍王板起脸训斥道,视线竭力不往吃了不少泥的张环那边看。嘴里虽是训斥,却没有起身去扶,而是端了茶老神在在地往嘴边送。
  "主子,他是偷酒的贼。"酉戊不懂那些虚招子,诚恳地提醒道。
  "哦?偷酒,文台倒是风雅得紧,不如约了周大人一块喝罢! "
  "主子,他是主谋。"
  "放肆!你可知道栽赃诬蔑朝廷命官的罪名?可是要割舌剜目的。"
  雍王看着那野兽般不通人性的孩子,感慨不已。当初看他档案的时候就觉得心惊。生来被人遗弃在山上,机缘巧合之下竟被母狼衔了去养,直到五岁时母狼死后才出了山林。不懂人言,村人禀告官府,由官府办的养济院(注1)代为收留。可惜他教养与旁人不同,始终无法如正常人般生活。由于他五感如狼般敏锐,最终被选中进入了最危险的酉组。
  酉戊一头雾水,完全不明白为什么自己把人抓来了主子还要生气,呆呆地跪在那不知道该说些什么。
  张环冷眼看着主仆二人演戏,一个黑脸一个白脸,还真当自己怕了不成?
  见酉戊依旧没看懂自己的眼色,雍王死了心,摆手让他退下,奖励他捉贼有功,免去了看守佛堂的刑罚。
  "谢主子。"酉戊退下,不见任何高兴或失望。
  出门,他就遇到了来看热闹的入画和打探消息的司棋。
  酉戊从小就在山野间长大,遇到入林子采集炼蛊的入画纯属巧合。他们见面也不怎么说话,顶多对视一眼就算是打过招呼了。
  "酉戊,听说你不用再去看佛堂了,高兴死了吧?"入画促狭地笑道。
  在一旁的司棋忍不住翻了个白眼,分明是用蛊偷听,还敢理直气壮地说成是道听途说!
  "我没死。"酉戊摇头。
  司棋噗嗤一声笑出来:"她是问你不用忍着吃素,是不是很高兴。"
  "为什么要吃素?"酉戊反问。
  "难道你昨天一整天都没吃东西?"
  "有吃,"酉戊咧嘴,可惜脸上毛发太多遮住了他的肌肉动作,"佛堂里的肉很好吃。"
  "嘶……"司棋倒吸了一口凉气。
  下人怎么会往佛堂里送荤菜?定是这小子偷吃了祭品!各位佛爷道爷,要霹雷可看准了点再劈。
  入画跺脚,急得不行:"这话不能再对任何人说,你明白吗?"
  酉戊没弄懂,却还是点了点头。
  司棋打探道:"你把那贼人抓住了?"
  "嗯,主子正在审问他。"
  司棋分析道:"我看主子根本就没有问罪的意思,张环的轻功在鲜少有人敌得过。"
  入画为酉戊说话:"你说的什么话?他明明被酉戊逮住了。"
  酉戊笑,再一次,表情被须发掩盖住,少女们只能看到一个矗立不动的高大身影。
  "没人和他争功劳,我的意思是,我们组内,恐怕要添新成员了。"
  "不是小瓶子吗?"
  司棋嗔道:"你连人都没见过,怎么就叫人外号,没规矩! "
  入画压根就没把司棋的警告放在心上:"别抢了侍书姐姐的活儿,真是越老越唠叨啦~"
  "作死! "
  两人闹了一阵,丝毫没发现身边的大块头已经不见了。
  注1:养济院相当于现在的福利院,由官府开办,负责每日开销,专门供养老人、病人和孤儿。古时,各代统治者都十分重视社会救济。一年冬天,一妇人冻死,丈夫上了吊,仁宗就下令派官员视察京城各巷,孤穷老病者,每人100文,孩子50文,另外发放糜粥。

  第二十三章 患难

  酉戊听入画司棋二人谈到周平,心中暗叫不好,如此危险人物竟在小王爷旁边。他见主子还在审讯犯人,没有给自己摊派任务,就极其自觉地去小王爷那里守着。
  刚跃入院中,酉戊就见胆大包天的小贼正在对小王爷暗下毒手,当即现身,二话不说朝周平攻去。
  周平刚刚被逼着和赵允让练招,因为失手将小王爷甩飞出去本就心慌,酉戊一声不吭骤然发难,周平被打了个措手不及。好在警校里偷袭与反偷袭是常事,他还算敏捷地用刀一挡,滑到一边。
  赵允让此时也从地上爬起来了,喝问:"你是何人?! "
  "我是府中……"酉戊顿了顿,想到暗卫身份不得曝光的规定,只得改口,"侍卫。"
  王府侍卫皆是禁军所属,衣着、番号都有明确规定,赵允让会信这黑衣打扮面容邋遢的野蛮人才怪!
  再加上赵允让以为周平为了保护自己才被他袭击,刚刚把自己扔到一边也是情况危急所致,立即不生气了。
  周平不知自己忠心耿耿的形象已经深入人心,握着苗刀的手微微发汗。
  仅从那人的眼睛看,周平就知道自己铁定打不过对方,他爹的目光也很凌厉,但完全不像他这种视人命如草芥的凛冽。没有从刀山油锅里滚过的人是很难有这样的眼神的。
  周平不敢分神,牢牢地盯着黑衣人,对方的杀气主要是冲自己来的,对赵允让并没有恶意。
  他用眼角的余光看到赵允让已经站起来,制止道:"别过来。"
  酉戊以为这是周平对自己说的,更是坚信他心虚,打定主意要把他擒下。
  赵允让察觉气氛凝重,周平的脸色比当时在黑店中杀了人还要白上几分,心弦一紧。
  此时是楞的碰上了不要命的,一个字——玄!
  明白不可力敌,那就只能智取,拖时间了。
  这样想着,赵允让装作无知孩童,开口道:"你说你是侍卫,我看着怎么不像?"
  酉戊心慌,想起当初抽断二十根鞭子导致三天被吊着吃不着肉的刑罚,害怕自己身份暴露,声音顿时没了什么底气:"那你说我该怎么做才能让你相信?"
  赵允让没有料到对方会那么容易上当,就不喘气地说了一长串谎:"你先把胡子剃了我就在这里等着你你快去快回。"
  "好。"话音刚落,赵允让就听到周平的惨叫。
  酉戊就像对待张环一样,把周平的手腕脚腕卸了,这才放心,几个跳跃出了院子。
  周平咬牙,这是他担任侍卫以来第一次败得那么干脆利落。两秒的时间就被人撂倒,别说反击,连反应的机会都没有。
  赵允让心急如焚,脚软得几乎迈不开步子,但看在倒在地上的周平,硬生生压住逃跑的本能,扑到他身上。
  "小瓶子,你没事罢?"
  周平深深吸气,调整了两秒才松开牙关,憋出两个象征男子汉尊严的字来:"没、事。"
  "他被我骗走了,我们逃吧!只要到有侍卫的地方就行。"
  "这里没有侍卫吗?"
  赵允让后悔道:"我嫌他们总围着我巡逻,半年前就把他们打发走了。"
  "……"周平叹息。
  赵允让力气小,把周平扶起来又放回去,拉着手臂、大腿拖了半天,才挪动了不到一丈的距离。
  "……你去叫人。"周平建议道。
  赵允让看看手和脚扭曲成诡异形状的周平,眼圈顿时红了,倔强地坚持:"不成!我才不要做看到辽军铁骑就弃城逃跑的窝囊将领,爹爹说过,大丈夫有所为有所不为。"
  ——如果对方真是辽国骑兵,你哪里是窝囊将领,分明是耶律皇族!
  周平闭眼,感受到自己大腿被人用断断续续的力道拉扯着前进,差一点就将对方是暗卫的真相脱口而出。
  周平从对方被赵允让三言两语就打发走的事实中看出了门道,哪有那么蠢笨的刺客?对方显然是冲自己来的。周平估摸着张环被捕的时间,差不多就是现在,所以雍王爷才会派人来对付自己,防着自己对赵允让不利。
  "小、瓶子——前面有台阶,我抬不上去。怎么办?"
  周平睁开眼睛,瞳孔微微缩小,赵允让玉琢粉嫩的脸全花了,手上衣服上都是尘土,眼圈发红,里面一片焦急的水光。
  赵允让并不知自己无性命之忧,人说患难见真情,周平再怎么冷漠也不能眼前急得快哭的小鬼无动于衷,吞咽了一下,却硬生生忍住良心的谴责,道:"他不会杀我,你留在这里也没用,还不如去搬救兵。"
  周平心知自己不能说多,一旦暴露心底的真实想法,一旦会被以为是奸诈之人,甚至会被当成辽国的奸细。谁让'老实忠诚'的周平不可能有这般机警的头脑?
  "……"赵允让咬着嘴唇,瞪了周平一眼,二话不说继续进行艰难的搬、运、拖、拉四位一体的行动,努力把周平往自己背上拽,似乎想要背着他逃。
  周平趴在赵允让身上,他的下巴正抵着赵允让的脖子,两条手臂被赵允让交叉挂在胸前。
  赵允让的身体很小,毕竟才九岁,个子也不够,周平被卸了的脚不得不斜歪着拖在地上,动一下就钻心地疼。
  周平离赵允让的耳朵凑得很近,所以赵允让能清晰地听见他的抽气声。
  本来反手扶着周平的上半身,赵允让立刻改变位置,双手下移,改为去抓周平的大腿。
  赵允让的手本来就短,力气又小,抓着裤子努力往上提也提不上去。
  心里焦急,忙中更乱。
  周平与赵允让截然相反,有种局外人的沉静,冷眼旁观赵允让的慌乱,对这个脾气糟糕自以为是的小鬼有了新的认识。心底震撼之余,又暗暗唾弃自己之前应付了事的工作态度。
  坦白说,他从没有把保护赵允让的活当真,要是自己的性命和他的安危冲突,自己绝对会选择保全自己,而不是英勇殉职。就拿上回赵允让失踪的事情来说,表面的原因是周平不相信赵允让会有理智抽身而退,实际上里面也有他想逃避罪责的因素。暂且拖延下去,敷衍丢了儿子的雍王,自己找找看再说。
  这种态度其实很微妙,坦白自己弄丢了人承担罪责然后招来侍卫帮忙寻找,尽快救出赵允让,能把对赵允让产生的危害降低到最小程度,只是周平自己受到的责难就会很大。出于侥幸心理,隐瞒、拖拉以至于情况恶劣的例子在现代比比皆是,往轻了讲是疏忽,往重了讲就是渎职。
  ——尽快找到小王爷,把事情糊弄过去。
  周平当时的想法就是这样,只有危急到自身利益的时候才会关心、担忧赵允让的安危。
  从法律、规则上这样无可指责,毕竟,谁不为自己着想呢?谁会真正上司心情好坏?只要对方能保证自己工资就可以了。要求十分的工作,马马虎虎达到八分,不优异招人嫉妒,又不需要耗费心力,同时稳稳当当地不会被踢出去。
  但从道义上来讲,周平感到这种信任、真诚的不对等是十分令人不安的。因为现在他的全部重量都托付给了一个九岁孩童。手足暂时被废,只能无力地看着对方艰难地背着自己,走一步,摇两下,满头大汗,脸也憋得通红,周平心里既是愧疚又是同情。
  堂堂二十一世纪的人民警察,不主持正义也就算了,还要骗一个小孩的信任,真是丢了穿越一族的脸!怪不得连周密都同意把自己扔进火炉里重造……
  "喂——"被一股莫名其妙的暖流驱使着,周平忍不住叫道。
  赵允让喘着气,没有停下来休息,断断续续道:"没、没规矩……爷有名儿……"
  周平被他一堵,一时间把之前想说的话忘得干干净净,感到赵允让慌乱中却依旧不改嚣张的气焰,好像在嘲笑自己刚才的那一番纠结复杂全喂了狗,恼火地闭上嘴。
  "等这件事过去了,爷一定要让侍卫把院子里里外外围上两三圈,随便什么野蛮人就放进来,都是干什么吃的……还有你,午饭用了一小点,怎么还是那么沉!和母猪差不多……"赵允让反倒说开了,似乎在通过这种方式减少紧张感。
  "你背过母猪?"周平反唇相讥。
  "……背过! "赵允让咬牙道。
  "是吗?"那么前面的沉默是怎么回事?
  "爷说背过就背过! "赵允让这时倒是不喘了,声音清亮,立刻把屋子里的丫鬟引了出来。
  司棋与入画叙旧回来,就见从泥坑里打滚出来一般的两人一边在走廊上挪腾,一边不相上下地斗嘴。
  顿时奇道:"爷,你们这是打土仗去了?"
  刚才周平以比拳脚会被人看见为由推脱,不料赵允让真的把院子里的人全赶出去了,这时见到司棋,激动得连连在心里拜神。
  司棋一眼就注意到周平扭曲的四肢,那手法不就和偷吃了佛爷贡品的酉戊一模一样?
  心里如明镜一般,司棋看着周平的目光不禁多了几分怜悯,立刻伸手把赵允让背上的周平放下来,听了两人的说辞,就更加肯定了。她一边安慰赵允让,一边告知因果。
  "方才的确是府中侍卫,是王爷特地从府外请来的。"
  赵允让诧异道:"那他为什么还要攻击我们?"
  ——呸,他有攻击你吗?!
  动作过程中伤处被触动,周平疼得骂娘,却还是忍着让司棋把自己平放在地上。
  不过,周平此时一点也不敢小看司棋,那些暗卫的事,她一个小丫鬟怎么知道?不会是游戏里隐藏的小BOSS吧?
  "定是误会。只是刚刚他和张大人产生了一些误会,具体情形我也不甚知晓,"司棋解释道,不敢泄露太多消息,"爷,小瓶子的伤势不宜乱动,您在这里等一会,我立刻去请太医。"
  "还有爹爹! "赵允让补充道。
  司棋敏锐地注意到称呼上的不同,没有细想,自为两人同经患难距离更近一步高兴。
  "是。"
  等司棋应声退了,赵允让就一屁股坐到地上,紧挨着周平。
  "难怪爹爹那么轻易就答应把侍卫调走,原来早就有完全的准备了……"赵允让不再担心,神经高度紧张之后,突然放松下来什么精神都没了,说话懒洋洋的。
  ——啧,追求自由的叛逆小鬼。
  周平评价道,但又无法数落他太多,因为他自己也是曾经是这样的。身为过来人,回首往事,总会觉得自己当时幼稚可笑。为了周六补课的事硬对上老爸的铁棍,吃了皮肉之苦不说,后来考上了重点中学还不得不承认老爸的决定无比英明无比正确并且接受自己当时的确无情无耻无理取闹的批判。
  所以,周平只好说:"王爷有王爷的考虑。"
  ——爹自有爹的考量。
  每次被自己发现爹爹表面满口答应,实际上却明修栈道暗度陈仓,爹爹总会拿这句话搪塞。这时听见周平老气横秋的话,赵允让忿忿道:"哪怕他派了一整条街的侍卫扮作小贩顾客,就为应付我一个人出门走一走的要求?"
  "……"周平感慨,又有点好奇,"那你是怎么发现的?"
  赵允让有些不好意思:"那天我第一次出门,一高兴忘记带银钱,结果快从街头走到街尾了都没买上一件物什。最后实在是饿极了,走到一个买糖糕的摊子旁边,看了半晌才敢开口要。你猜那人说什么?"
  周平摇头。
  赵允让气愤道:"他说,'小员外(注1)一看就是个有福气的,这些糖糕随便拿,不必客气'。"
  "这不是好事吗?"
  "哼,我当时被扮作女娃,他怎知我会是小员外?"
  "……"周平瞪圆眼睛,不知赵允让竟有如此癖好。
  赵允让自知失言,红了脸,急道:"赵家子息单薄,我的二哥不到成年就夭折了。娘亲见我多病,听信了算命的劳什子鬼话,认为体弱的男婴就是要当女娃养才养得大,就让我着女装——你瞪什么瞪?!早就是好几年前的事了! "
  "难怪你耳朵上会打了耳洞。"周平恍然大悟。他方才把脑袋搁在赵允让的肩膀上,把那只小巧圆润的耳垂看得一清二楚,刚开始开以为是古代某种习俗呢。
  赵允让后知后觉地去捂自己的耳朵,追悔莫及——早知道就该让他瘫在地上然后自己再去踩上两脚的。

  第二十四章 暂别

  歌一阕,最难欢聚易离别。
  太医姗姗来迟,与他一道来的,还有雍王……和张环。
  周平看到张环一身白袍尽是污痕,比赵允让好不了多少,但他表情笑嘻嘻的,完全不像是经历过严刑拷打的样子。
  而且,语气一如既往地惹人冒火。
  "小瓶子,啧啧,怎么这般狼狈?来,和你张叔父说说,我替你教训他。"
  张环说大话不打草稿,好像之前把他四肢折了还扔在地上滚了几圈的人从头到尾都不存在。
  ——老天要是能把他的舌头收走躲好。
  周平把注意力转到赵家父子身上,此时赵允让已经换了身干净的衣裳,站在雍王旁边,带着乖巧的笑容,而雍王风度翩翩,温文尔雅。乍看之下一派父慈子孝的和睦——只要不听他们谈论的内容。
  "父王,"碍于张环在场,赵允让改了称呼,"那个来路不明的侍卫把小瓶子打坏了,我要给他出气,快把那人赶走罢?"
  周平默然,而张环则是饶有兴致地看着,嘴角浮出一丝玩味。
  "酉戊办事不利,的确该罚,来之前我已经把他派到皇宫了。"雍王慈爱地摸了摸赵允让的脑袋。抬头看见张环的表情,不动声色地转了话题,把赵允让带出去,只留张环和周平两人。
  周平见张环笑得不怀好意,心里打鼓。
  "小瓶子,我改注意了,你还是老老实实地从了小王爷吧,他们家势大,不是我们惹得起的。"
  "……雍王爷说了什么?"周平下意识地以为张环是被威胁了。
  "还能是什么?只是介绍了一些暗卫的优渥福利,"张环嗟叹道,"朝廷就是朝廷,不能和道上那些下毒或挟家人威胁的鬼蜮伎俩相提并论。怪不得你爹愿意把你送进去。"
  周平一听,稍微放宽心,当时听过张环形容的最坏场面,后来听到'暗卫'这两个字就感到一阵心寒,好在现在听他语气轻松,不像是要自己赴汤蹈火的样子。
  张环清清嗓子,摸出从王府里摸来的折扇,摇晃一阵,道:"'暗'字指隐藏,此隐藏非彼隐藏,需用引申义来理解。躲在暗处不见天日,乃训练死士之道,用一个少一个,不足取。朝廷的暗卫,主要借职业、家世等等其他方式掩藏身份,未启用之时安于本职,启用后服从调令,就和普通官员进迁调度一样。"
  ——所以自己不是一次性的塑料袋,而是循环使用的环保产品?
  "官家已是中年,又无子嗣,而皇室当中最适合的人选只有你的小王爷。作为皇储身边人一不小心就成了靶子,众矢之的,到时候把你从死囚里提出来的我、将你运送进京的将士都逃不了干系。雍王过不了多久就要把暗卫的临时指挥权交还,不趁机销了你的旧户籍重造一个,你的身世终究是个隐患。我原本担心你熬不住里面的训练,不想朝廷还几分仁慈,没有建立专营暗杀勾当的机构。"
  周平松了一口气:"也就是说,只要没有被启用,我还是照旧做小王爷的侍卫?"
  "并非如此。"一个带笑的声音传进来,两人抬头,正见司棋卷着帘子。
  司棋见两人并不惊讶,有些诧异地看了周平一眼,张环既然已经得知自己藏酒是个诱捕他的陷阱,会起疑心是自然,只不过,周平到底是如何知道的?
  但另有重点,司棋只好暂且放过那丝疑惑,朗声说道:"方才官家传旨,宣小王爷入宫陪饭。接人用的是绿车旄节(注1),恐怕小王爷这一去,小坐会变成小住,小住又会拖成长居。"
  ——听着怎么像哥哥在抢弟弟的儿子?
  周平暗暗嘀咕。
  殊不知另外两人亦有同样的想法。
  乍听说赵允让被接走,周平一愣,一时间竟说不清自己的感觉。他必须承认,有类似于麻烦走了的放松,谁也不想整天跟在一个爱玩闹的小鬼屁/股/后头收拾残局。但隐隐还有一些软弱的情绪,很像面临毕业哥儿们几个即将各奔东西时的感觉,那时候谁藏了谁的草纸谁把洁厕精倒进谁的皮鞋都已经不重要了。
  古诗里只记桩举头望明月'的周平所知的另一句诗是:一入宫门深似海。这还要归功于前世老妈爱看宫廷剧,每每看到一美人把另一美人推进湖里,或者数美人围着一男人嘘寒问暖的时候,她都会这样感叹。
  想到赵允让察觉到自己陷进世界上最大囚笼里之后的表情,周平就忍不住微笑。
  ——皇宫的安静日子到头了吧?
  ——只可惜自己是看不到了。
  周平脸上好笑的表情又转为遗憾和惆怅。
  张环与司棋对视一眼,彼此在对方的眼里看到了竹马之交的欣慰。
  张环忽然想起一事:"对了,你刚才说他做不成王府的近卫,莫不是要小瓶子入宫?若是净身,就真成小平子(注2)了~"说道后来竟成玩笑。
  司棋见周平脸色铁青,用力横了不知轻重的张环一眼,连忙澄清:"张大人莫吓人,主子已经替周少爷安排了差使,于皇城司任亲从军副都指挥(注3),专管东城与北城相接处的治安,也算是子承父业了。"
  周平对宋代官职稀里糊涂,除了知道他爹是指挥使以外一无所知,而且他十一岁,雍王真的手脚通天能让朝廷用一个未成年的孩童?这样寻思下来,目光更是困惑。
  张环对周密的发家史甚是了解,随手拈来:"发什么呆,你爹当初可是从亲从军普通侍卫开始做的,你现在就有从七品的官帽,幸运了不知道多少倍。"
  "的确,"司棋笑笑,"你现在还要养伤,过几天跟周大人去报道便是。"她从袖中掏出两个信封,分别交到张、周二人手上,道:"主子早就请张仙人(注4)算了两位的命数,快打开看看,我还要依此向主子报告你们的组别。"
  "什么组别?"张环的脸色难看起来,"不是说劝小瓶子进组,就放我自行离去吗?"
  察觉到自己被卖的周平眯起了眼睛,张环此时也顾不得了。
  "我不知,"司棋急道,"主子只让我把信笺给你们。不过……"她观察着张环的脸色,小心翼翼道:"组里的规矩不可违,但凡知晓组织存在且通过测试的,都不得退出。更何况你们已经进行了分组仪式,更是改不得。"
  "盗国贼!竟然讹我!! "张环不客气地骂起来,这时他才不管会不会让雍王听见。
  司棋理解张环的激动,但又担心他的声音让抱琴听去,只得劝道:"张大人本来就已经答应传授小瓶子武功,现在只不过多个代号而已,又有什么可气的?更何况您在江湖上混的名号可是响当当得令人敬佩,仅您的一个消息就值一百两银子。"
  司棋的话引来周平好奇的打量,张环当即不扇风了,因为手上的扇子就是在王府里顺手牵羊来的。
  果然,下一秒张环就听见那眼尖的婢女把话题转到了赃物上:"张大人手里的扇子可名贵得很,上面的字看着像是先帝提的。"
  张环辩无可辩,总不能说他认得先帝吧?那样八成会被扔进皇陵里陪葬。
  "罢了罢了……"张环认命地拆了信,浏览一遍,读出来,"背井离乡之命,招惹是非,道诡近妖——这算是什么鸟词! "
  虽不知背井离乡是否属实,周平却对后半句深以为然,同时也有些期待自己的算命结果了。
  "谨言慎行! "司棋是见识过天师厉害的,卜算之术无人能及,绷着脸训了张环,"人说,谋事在人成事在天。你再口出诳语,老天爷非得降罪于你不可! "
  张环不敢惹恼了这来历非凡的丫鬟,缓和了语气:"就算他说中我前半生漂泊,远走他乡,也未必全能说准。"
  "我觉得准。"周平插嘴,觉得那句'招惹是非'不假。
  司棋笑出了声。
  张环为了找回长辈尊严,不自重地抢了周平的纸瞧,周平手脚还软着,哪里争得过他。
  "怎么什么都没有?你不是拿错了吧?"
  司棋也觉得奇怪,接过来反反复复看了一阵,才说:"这倒怪了,莫非'天命'是真的?"
  "什么'天命'?"周平一阵忐忑,他本来只把这当作古代迷信来消遣,不想越听越有种秘密被人看破的心虚感。
  ——不会被人看出是孤魂野鬼吧?
  (今后注解都放在【作者有话说】一栏,以免占字数
  开始准备论文开题答辩,无法达到日更目标
  下周总共五更,每更三千~鞠躬~)

  第二十五章 上任

  笑骂随你,好官我当。
  "天命天命,只有老天才知道的命。那江湖骗子不会是因为算不出来故弄玄虚吧?"张环不信。
  司棋最敬神佛,由不得张环瞎说,气道:"休得胡言!张仙人连阳寿都能算,若非……"
  "若非什么?"张环追问。
  "没什么,"司棋自知失言,草草掩过,改口介绍起暗卫的组别来,"组名为地支,组号为天干。名号固定,然在位者不定。只有被启动的人才有名号,其余时间均为潜伏状态,只留组别。也就是说,每次在位之人只有一百二十人,为了保证安全与隐蔽,联系沟通均是单向。"
  张、周二人认真记着,忽听司棋笑道:"张大人既得如是箴言,如我所料不错应该进的子组。"与专爱惹是生非的入画同组。
  张环只觉自己的肺部快要炸开,子鼠子鼠,这不是骂自己如偷米的硕鼠一般吗?!
  当下气道:"照你的说法,乾卦(注1)为天,象曰:天行健,君子以自强不息。我看小瓶子的脾性老实肯干,庸庸碌碌,敦厚如黄牛,正好与'丑'字相合!(注2)"
  "张大人也对卦象有所钻研?"司棋问道。
  "然也。"张狐狸做出老江湖无所不知的姿态。
  周平看不惯他的得意模样,对司棋道:"真的吗?"
  "倒真的被张大人猜中了,除了品性以外,还要考虑职位、年纪、武功等等因素。酉组武艺高强,往往负责权贵的安危,不会予以轻易调动,鉴于小瓶子你年纪尚轻,入不得宫陪伴小王爷,而主子又急需培养你的能力,断不会把你送进酉组。亥组倒是调动最多,其中多为布衣百姓,专供情报只用,所以也不可能。申组负责刑罚,小瓶子的个性实在不适合,所以只有可能是丑组了。它的基本成员构成就是中下级官吏,正好丑葵的位子空了出来,小瓶子可以立刻抵上。"
  张环不料自己一语成箴,诧异道:"怎么只有四组,你不是说一共十二组的吗?"
  司棋遗憾道:"我不过是个小小丫鬟,怎么可能掌握所有组别的信息,只不过主子手头暂时只能支配这四组,而我刚好在身前侍奉罢了。小瓶子无需担心,丑组成员的命数仅次于我所在的戌组,皆是福禄命之人,中运、晚运终得权势。"
  "呈你吉言。"张环越俎代庖地代替周平道了谢。
  养伤期间,周平听司棋说了暗卫里的不少规矩,其中最严重的一条不过是保密身份,哪怕不服命令也只需要按章程提前三天提出封还申请。现在赵允让进了宫,周平恐怕会有很长一段时间都不会见到他。目前周平并未接到任何命令,所以只要老老实实地做他的巡城小官就可以了。
  等周平的伤势好到身体可以动弹了,周家就把他接了回去。
  宋朝官吏是可以光明正大地利用"荫补"的福利安排子弟接班或安置家人在官衙就业。周密所在皇城司(注3)是禁军的一个特别编制皇城司的禁军分两类,一类是周密所在的亲事官,主要的职能是守卫各城门、宫门的安全,以及负责朝廷各个衙门的差役;另一类就是亲从官,专门负责巡卫皇城,兼管打扫工作。
  下层官吏多为子承父业,像周家这种两父子早起一同上班的也不占少数,只是儿子这么年轻就得了荫补的实属罕见。
  周平骑着王府送的小马驹,学他爹绷着脸,用额头两边垂下的刘海挡住眼角周围肌肉的抽动。他还是第一次经历被人当作游街的猴子看的滑稽和郁结。
  他二人出门的时候不过早上五点,又是冬天,街边只零星的有几个商贩,所以周平被人打量的感觉也不太强烈。
  但周密顾及他是新学的骑马,放松了缰绳慢慢走,以便周平跟上,所以比平时多花了两刻钟的时间。恰恰是在这两刻钟内,道路两边的商铺开门营业,人流开始多了起来。
  周家地处内城边缘,至外城巡逻需要经过封丘门。封丘门与新封丘门不同,是内城城门,而新封丘门是外城城门,那里才是周密工作的地方。
  也不知是那个皂吏喊了一声:"大阎王携小阎王上工了! "
  从四面八方而来的视线仿佛经过放大镜的聚焦,在自己身上快烧出火花来。
  本来因为骑马的姿势所需和寒风所迫——主要是前者——微微缩着的周平一下子挺直了腰杆,再也不觉得冷了……
  ——爹?
  周平下意识地看向右边的周密,见他侧脸如常,心下敬佩,又觉得自己大惊小怪很丢脸,会遭训斥,也就只好忍着。
  那一声惊呼引起的窃窃私语没有逃过周密的耳朵。
  "哪有那么早就带儿子熟悉公务的?"有人疑惑道。
  当即有知情的人反驳:"你个没见识的,小阎王刚刚把与东城贼人勾结的亲从官一锅端了,这是走马上任呢! "
  "这我自然听说过! "那人为证明自己不是孤陋寡闻之辈,声音很大,连周平都听得一清二楚,"据说当日小阎王化身美姬,那贼指挥一见就全身发软走都走不动道啦!罪证还不是手到擒来! "
  ——他明明是被我用刀吓的好不好?!
  旁边的人帮腔道:"没错没错,据说那摸样身段连张将军都认不出来! "
  周平的脑袋里,已经把他们口中的'张将军'拔了全身的毛剪了狐狸尾巴然后钉在射击课的靶子上了。
  接着上膛,连开数枪。
  那些流言就像瘟疫一样在人群中散播,先是守城官兵,再是和周家父子一样一大早进出城门的摊贩,最后才是晚起的顾客。
  等周平巡街完毕,至新封丘门与周密一道回家,流言已经从小阎王男扮女装协助开封府衙破拐卖人口大案变成了单枪匹马夜闯青/楼连用美人计离间计生擒恶霸了——连射杀辽国大将的张环都成了背景。
  要不是周密吩咐过,必须将头天上班的情况报告,周平早就一人潜回家去了——谁让各着一红一青官袍的两父子策马并行过闹市那么惹眼?
  周密用不怒自威的眼神逼退下属的打量,翻身上马之后问道:"可有人为难于你?"
  周平回想起那一百来号青年就像一颗颗大葱恭恭敬敬列队迎接巡视的模样,心里一抽。
  "没有,"周平支吾了一下,斟酌了用词,"只是,过于……尊敬了。"
  周密了然,汴京热闹,人多口杂,士兵无知,必定是听信了流言才会如此。
  周密所料不差,那些亲从小官一听是十一岁的总角给自己当副都头,当下炸开了锅,把周平那点事迹打听得一清二楚。最终达成了"周阎王的儿子?难怪难怪"的共识。
  周密听到周平语气里的停顿,觉得好笑,又不希望自己的儿子朝仗势欺人的小王爷方向发展,解释了一番。
  "东城势力盘根错节,有禁军守卫牵涉其中并不奇怪。前一任都指挥因贪墨被革职,由副指挥顶上,这才有了你的空缺。"
  周平听明白了周密的意思,感情不是朝廷不知道下面官员干的勾当,只要不过火都是睁一只眼闭一只眼,毕竟中华民族走后门托关系的传统早已浸入血液。然而当朝廷需要你罢职的时候你就得罢职了,人证物证俱在,不容半分情面。白白便宜了被欺压多年对其罪行敢怒不敢言的前副都指挥。
  ——怪不得新上任的都指挥看着自己总是笑脸相迎,笑得比周密还亲。
  想到权势滔天的赵家,周平顿时觉得这个没有摄像头录音机的时代也很危险,不敢把现代'请找相关部门'的推脱办事方法带到这里来。
  见周平神色凛然,周密暗自称许,又提点了两句。
  但他们的对话不得不中止了,因为回家的路上看热闹的人群比早上还多了一倍。
  周平有种小半个汴京城的人都来'看望'自己的错觉。
  他所不知道的是,宋朝非常重视学前启蒙教育,循序施教,严禁揠苗助长的行为。当时虽设了童子科,但这一取士制度立了废废了又立,反复不定。但凡十五岁以下,能通经作诗的童子,可由州官推荐,参加应举。真宗时十四岁的晏殊也中过童子举,还被赐予进士出身。宋初期中举的童子不过两人,太祖时贾黄中六岁,太宗时杨亿十一岁。而且,举人出身也只能授予九品官职,离从七品起码还有五六年的时间。
  在神童数目如此稀少的情况下,周平仅凭几分武艺,就能跻身宋朝公务员之流,他的名字,足以载入史册了。

  第二十六章 愿望

  从封丘门到新封丘门一段,修的是御道。"御"者,皇帝专用之谓也,除了官家出巡、臣子宣召、军政要事呈报等等均不得为他用。这样做不仅仅是为了昭显皇权威严,还出于交通考虑。因为宋朝允许百姓在街边摆摊,越是宽敞的街道越是人流涌动,不便车马通行,所以专门修缮拓宽了御道,以保证通讯不被阻缓。
  御道左右两侧,各有一条砖石排砌的御沟,御沟里种植莲荷,沟岸边坏错地种植桃李梨杏,御沟之外,又装了一排红漆栏杆,划出左右两条人行车马道,谓之御廊。
  当时御廊里并未禁止小摊摆设,却也没有明令允许,而宋朝百姓最爱干的事就是结群聚众地犯禁,不顾巡逻的军士光明正大地互相抢占靠近御沟旁边的好位子,沾沾龙气,然后当街叫嚷起来。时间一久,巡城士兵也就懒得管了。
  每日早晨,自周家阎王父子一同策马上工之后,封丘门比南城的朱雀门还要热闹了几分。
  半个月过去,依旧有人特地赶早去那里凑个热闹。其实看两人骑马而过实在没什么意思,好奇心再强的人看个两三遍也腻味了。可偏偏那小阎王自恃武艺高强,行至开宝寺附近就要下马横穿御道。
  未经官家允许就踏足御道,明摆着是对皇权的挑衅,但百姓爱看。而要论有罪与否,实在说不准,谁让那小阎王是当空飞过去的,连御道的半块砖都没有碰上?
  行为有了争议,议论的人便多,一有议论,各个版本的流言就开始风传。
  "我看呐是'新官上任三把火',"上了年纪的老汉抽了口旱烟,脚边堆着从城外运来的蔬菜,"你们没看到对面站着的百名公差?那都是小阎王的部属,每天都要被罚喝西北风,哎呦,受这份罪,还不如辞了回家种田! "
  "您老站着说话不腰疼,没听说过'夫富者不为吏,而为吏者皆贫'?要真有钱还卖力气作甚?"卖糖水的郑嫂子有几分见识,早早地把儿子送进私塾出来摆摊,每天路过茶馆也会听上几句评书。当时女子并未受到无才便是德的思想荼毒,哪怕是村妇都会念上几句家喻户晓的论语或者诗文,否则宋朝哪里出那么多才女?
  老汉嘿嘿笑了几声:"像我们这样起早贪黑的也不舒坦。"
  这时,来晚了没占到摊位的人扫兴而归,正心烦,一听到老汉的话顿时怒了:"嫌累你就别起得那么早! "
  老汉还没回,'护送'他回去的军士就不耐了:"嚷什么嚷,没见路被你堵住了吗?哪儿不能摆摊?偏要往这里挤,快走快走! "
  "公差消消气,"郑嫂子伶俐,赶忙塞了杯糖水过去,"他呀也是心烦,赶了五六里地,两天了都没占到位子。"
  早晨站岗值班的禁军最近是忙得焦头烂额,御道左边,常常有人为抢摊位争执,军士抱怨忍不住发牢骚:"这么沉的扁担,从南城赶到北城,你们也不嫌麻烦。"
  "麻烦也得挑啊,隔壁卖烧饼的祖坟风水好,仅仅俩烧饼就挣了一颗黄金珠子,现在再也不摆摊啦,正差人寻摸铺子呢! "旁人听了一脸羡慕。
  "哎,你说周家哪来那么多银子?那些当官的,嘿……"老汉喟叹。
  胥吏消息灵通,见他们聊得起劲,那巡城的军士也忍不住警告道:"周大人这几天恐怕又要高升。"
  "我怎么反而听说他要被放外任呢?"郑嫂子问道。
  "你们都听说了官家将小王爷迎进宫的消息吧?"
  "那是当然,那车马阵势,比数月前圣上御驾亲征还要热闹! "旁人应和。
  "你们不知道,这周副都头原来就是小王爷的侍卫。"周平为这军士的上级,故而不敢称呼外号。
  众人这才恍然大悟,还未议论,忽听一人大呼:"来了来了——"
  一切喧闹声响戛然而止。
  当真是天上一轮才捧出,人间万姓抬头看。
  周平此时已经麻木了,翻身下马,把缰绳交给爹。
  周密从确定他轻功略有小成之后就再也没有看他表演的耐性了,扬鞭策马而去。
  揣着张狐狸给他的荷包,里面装了任务花销,周平平静地扫了眼熙熙攘攘的街道,不顾所有人的目光径直走到一个摊位上,问道:"一笼水晶饺。"
  对方战战兢兢地将笼屉双手奉上,双手颤抖的幅度让周平怀疑他会把钱抖出去,好心地把珠子扔进收钱的罐子里。
  虽说那一小袋金珠子是公家的钱,周平第一次用的时候也是胆战心惊,可任务要求如此,他也就渐渐麻木了,权当自己是散财童子做善事积阴德了。大庭广众的,又没回扣可拿,周平花得心安理得。
  提着饺子,周平跃上树头,施展张狐狸教的步伐,以完全违背万有引力科学定律脚不沾地的方式穿过二百余步的距离。
  如此大张旗鼓,一是要人弹劾周密,离开三衙那个空闲衙门;二是告诉雍王他儿子被照顾得很好,让他安心回到封地。
  没错,这小吃就是要呈进宫,给赵允让尝的。
  赵允让在府里都呆不住,更何况是皇宫?雪上加霜的是,发呆好骗(?)的侍卫变成了油盐不进真正一根肠子通到底的酉戊。雍王说得不假,他的确把酉戊派回宫,却极为巧合地派到了赵允让的身边。
  宫中规矩甚严,不是哪一处宫殿都能去的,即使是皇帝,也是如此。(注1)太子太傅比那酸秀才还要迂腐两分,他们不敢用戒尺打皇储,那些士大夫却敢死谏并以死谏为荣。面对"殿下若不把课文背完,臣等请肝脑涂地以报答圣上知遇之恩"的自杀要挟,赵允让只得老老实实地把扔到地上的书捡起来,继续念。
  所有课程里,现在只有弓射课能让他轻松一会了。
  弓射老师是从殿前司班直(即御前侍卫)当中挑选的,全国的弓射功夫,最出色的莫过于张环张文台了(文台为表字,前文提过)。加入暗卫之后,张环就被提升为殿前司马军班直中的招箭班教头,虽然只统领了三十二人,但品阶却比周密的还要高半阶,为从四品。
  "张狐狸,今天吃的什么?"
  赵允让穿着马靴,学着张环的坐姿,坐在栏杆上,一脚弯曲踩着栏杆,另一只脚耷拉下来,有一搭没一搭地摇晃着。
  这副痞子相被那些文人看到,恐怕又是一场疾风骤雨的舌仗。
  赵允让往笼屉里一瞧,里面只剩下两个饺子:"放肆,敢偷小王的东西吃! "
  张环不顾他铁青的脸色,捻起另一只,不急不缓地放进嘴里:"好大的架子,啧,莫非小王爷是想学马步?"
  "去! "赵允让连忙把最后一只饺子塞到自己肚子,嘟囔,"你也不能把一笼全吃了吧?等我告诉伯父把你赶去看守牢房。"
  "宫中珍馐无数,小王爷还计较这点吃食?"张环一点也没把赵允让的威胁放在心上,"小瓶子还托我给您带话来着。"
  "他说了什么?"赵允让顿时来了精神,也不计较张环偷吃东西的事了。
  张环笑道:"他说让您好好学习,嗯……天天向上。"
  赵允让撇嘴:"我就知道,狗嘴里吐不出象牙,他自己怎么不上学堂反而每天在街上乱逛?"
  "巡街是职责所在,哪里能玩闹?您不知道,京城里门神的样子都是照着他爹和他的模样画的。"
  "……"
  "戏言罢了,您还当真了。"
  赵允让直接把蒸笼砸到张环身上,跳起来,双手抱胸,气道:"把他给本王拿下! "
  酉戊本就躲在暗处,立刻跳出与张环缠斗起来。此时酉戊已经是另一番模样,脸上光洁无半根胡须,一身玄衣衬着他的招式更加狠厉。
  才过了两招张环就讨饶,见识到:"不打了不打了,还有半句口信没有说呢! "
  赵允让立刻制止:"酉戊,停下! "
  张环压力稍减,就捡回了皮笑:"有雾?你怎么不叫'下雨'或者'打雷'?"
  "……"酉戊莫名地产生了违背主子命令的冲动,但练好的纪律性让他立刻一边斥责自己一边退到了赵允让身后。
  "快说,小瓶子还让你带什么口信?"赵允让问道。
  张环心里草草说了声抱歉,让周平当了替罪羔羊:"小王爷生辰快到了,他想问问有没有特别想要的礼物。"这句话其实是代替雍王问的,实际上那小木头每天除了叫声'张叔父'以外一个多余的字都没有说。
  "我想出宫。"赵允让低头,闷声道。

  第二十七章 再会

  周平从早上开始,就一直有种什么要发生的感觉,早饭前练刀的时候还差点把自己的左手劈了。
  上马的时候连打了三个喷嚏,差点让周密怀疑他感染了风寒。
  昨天晚上收到的早餐订单特别长,应该是三人份的,周平才不想管多出来的部分是给谁吃的,按照指定买好,飞过御街。
  抵达约定地点的时候,张狐狸正在喝酒。
  ——也不怕得胃癌。
  周平嘀咕,把东西放到张环面前,转身欲走。
  "今天连张叔父都不叫了?"张环叫住他。
  不好的预感越来越强烈,周平目前唯一的愿望就是离麻烦远一点。
  "张叔父,我很忙。"
  张环喝酒,脸色苦兮兮的。
  一人从他背后跳出:"忙到连招呼都不打了?"
  ——果然。
  周平震惊于赵允让包天的胆子,同时又有种灾难终于来临的放松。
  ——面对赵允让总比等待无知的恐怖好吧?
  这样想着,周平露出一丝微笑:"小王爷,最近怎样?"
  赵允让拉了椅子坐下,抢在张环前头打开蒸笼,里面的水晶饺还透着白色的热气。
  "我想你想疯了,不信?你问他。"赵允让指着张环。
  "没错,他是疯了。"张环就像在法庭宣誓自己没有在说谎的证人一般,极具说服力地点头。
  ——疯了就应该去找太医,找我做什么?!
  周平趁赵允让吃东西的时候给张环打眼色,问是不是组织安排的。
  张环先是点头,然后摇头,将周平搞得一头雾水。
  "小王爷又偷跑出来了?"
  "不是,我可是正大光明从宫殿大门走出来的,今天有宴请辽国使者的宴会,伯父准许我参加,赐了腰牌给我,"赵允让得意道,"只是我提前了一点时间出来。"
  "提前了多少?"周平追问。
  "不多。"赵允让目光躲闪。
  张环气道:"是不多,才四个时辰而已。"
  赵允让无所谓地摆手:"小瓶子和酉戊都在,怕什么?"
  "怎么不算上我?"张环立刻反问。
  ——这不应该是争执的重点吧?周平看着年龄差距如父子的两人开始斗嘴。
  "你?"赵允让不屑地撇嘴,语气里充满了掌握真相的自信和笃定,"偷点心的小贼怎么靠得住?"
  "心智未开化的狼孩和脑袋里长满疙瘩的呆子就可靠了?"张环用力地把酒坛子往桌上一放,下一秒就有两把兵器一左一右架在他的脖子上。
  酉戊觉得自己生气的次数快要达到进禁闭室的标准了,但出乎意料的是,比起让那张嘴闭上的欲望,他好像并不在意那些惩罚。
  周平淡淡道:"朝廷只有君臣,无父子。张教头这么议论自己的同事,有失臣仪,还望收敛。"
  明明是一致对付狐狸,可周平发现那个代号为酉戊的男子似乎在瞪自己。还是用防贼的目光。
  赵允让出了恶气,大度地让两人收起兵器,笑吟吟地说道:"张教头绝对不会对任何人说起自己诽谤朝廷命官之子引来横祸的事情,对不对?小瓶子的脾气就这样,您可千万别往心里去。"说完他转向周平:"小瓶子,我要看你巡逻。"
  周平愣了一下回答:"那不好玩。"
  "我知道,"赵允让理所当然地抓起周平的手,"所以我决定和你一起巡城。"
  找了公衙里自己的一套干净衣服让赵允让换上之后,周平才到校场,与兵士汇合。
  每日巡城的任务是单调而枯燥的,最大的纠纷顶多只是老板找错了钱,或者马车抢道撞倒了行人。
  周平专挑了一条清净安全的街,带着赵允让慢慢走。
  故意甩掉张狐狸有让他去报信的原因存在。
  当然,还有求一分耳朵清净的目的。
  "你不觉得没了他世界安静很多吗?"
  周平才发现赵允让竟然有着和自己相同的想法,一时间不再抗拒他的任性无矩,又想到上次分离前都没有来得及道别,各种藏在暗处的情绪一下子被触发。
  "你在宫里还好吧?"周平完全没有意识到自己又问了一遍,只不过和第一次的应付敷衍不同的是,声音里多了几分关心。
  与外人——专指张狐狸,因为暗卫还在跟着——面前的答案不同,赵允让放慢了两步,肩紧挨着周平,平静地说道:"嗯,还能适应。"
  周平微微露出惊讶的目光,动动嘴唇,又不知道改说什么,只好"哦"了一声表示听到。
  他不知宋朝历史,但就目前形势来说,赵允让是被当成储君来培养的。从古以来,"太子"没几个有好下场的,这个身份,总是和疑心病、皇家无情、成王败寇等残酷的词联系在一起。
  赵允让背着手,仰头,看着天空。
  周平落后半步,打量着成熟不少的赵允让。他每一步迈出的距离几乎都是相同的,顾盼之间虽然有礼仪规矩的痕迹,却依旧张扬,那种周平曾在雍王身上看到的气度,已经初具规模了。
  所谓皇家气度的具体表现,就是说一不二。
  赵允让凑到周平耳边,悄悄说道:"小瓶子,张狐狸说你的轻功学得很好,我们把那个尾巴甩掉吧! "
  周平暗叹,如果把这种气度,用在军政大事上,会是天下百姓的福祉;可惜用错了地方,现在倒霉也只是倒霉自己一人罢了。
  "他连张叔父都抓得住。"
  周平提醒赵允让,自己的轻功是新学的,不急不缓的还好,要真的有人追杀恐怕会把那些步法心诀忘得一干二净,跑起来双腿拧成麻花状。
  赵允让看了看巷口外的人流,灵机一动:"酉戊走的是栋梁屋顶,看不清楚屋内的状况,我们从客栈里穿过去。"
  接着不给周平反驳的机会,拉着他钻入一个院子的后门。
  此时店里来来往往正热闹,于是,两人被发现了。
  "小周大人,您来小店有何指教?"掌柜的连忙迎上来,拱手行礼。
  赵允让瞪了周平一眼,用视线咒道:让你穿官服!
  周平无奈回视:我还在值班呐!
  赵允让:"……"
  周平转向掌柜的,镇定道:"日常巡视而已。"
  "可公差前脚刚走……这……"掌柜的迟疑问道。
  赵允让闻言又瞪:扯谎都不会,笨死了!
  周平抿嘴,罢工的意思很明显。
  无法,赵允让只好开口以结束尴尬的沉默:"小周大人听闻有人在此行窃。"
  掌柜惊道:"这、大人如何得知?! "
  "怎么,真有盗窃案?! "赵允让欢呼一声,发觉投注到自己身上的怪异目光,清咳了几声掩饰不自在,命令道,"老实交代,否则本……公差和小周大人不会轻饶——你们这不是黑店吧?"
  掌柜的擦着头上的冷汗,连忙摇手为自己辩护:"这罪名草民可担当不起,小店绝对是正经买卖。唉,是我这小二出门卖茶叶的时候听见三言两语,也不知是真是假。"
  赵允让当即把那小二叫来想要问个清楚。周平拉他不住,看着他全身细胞都精神——更确切点说是亢奋——起来的模样,心想赵允让的八字说不定真的和具有罪犯面相的人犯冲,自己巡了半个多月的街,就没遇到一起恶性事件,他一出现,立刻就有贼人落网了。
  ——难道真是天子龙气把妖邪震慑住了?
  ——好吧,他有一个叔父是贼祖宗,让生活充满了飞檐走壁的武侠感,现在老天还担心自己的承受能力没有被发挥到极致,要来几集罪案实录吗?
  心有戚戚的周平随赵允让到了案发地点,那里已经有差役在调查。
  问清楚情况,原来是一起高明的团伙诈骗案件。
  盗贼们先是警告坐在门口休息的行商莫管闲事,因为他们要把对门人家的箱子搬走。那行商心里忌惮,又有些好奇,光天化日人来人往,那些贼人该用什么手段才能把东西偷走?心下好奇,行商就坐在门口直盯着对门那个箱子,期间不时有人在箱子周围晃来晃去,一上午过去,盗贼们最终还是没有把箱子偷走。行商心里正嘲笑呢,回屋一看,自己的行李财物全被搬空了,这才报了官。(有史可考)
  汴京这种诈骗团伙并不是第一次出现,手段高明之处让现代人都要汗颜。
  "小瓶子,这该怎么办?"赵允让靠在门框上,抱胸思索。
  "为时已晚。那些贼人的手段利落,绝对不是新手,也就是说,销账有既定的路子。偷东西讲的就是快进快出,现在那些赃物大概已经被打散了流出城了。"
  周平的结语让在场的人听了都遗憾不已,尤其是那行商,连回家的盘缠都没有了。
  "这却未必。"有两人从看热闹的人群中走出,一人着胡服,另一人着儒衫,身后跟着几个彪形大汉。
  周平被一股忽然涌起的熟悉感攫住心脏——是辽人。

  第二十八章 俊才

  说话的是那个穿胡服的,赵允让打量那个大言不惭的异邦男子,个头比衙役还要高出几寸,虎背熊腰,窄袖低摆,端的是威猛强干。
  "故人重逢,就不用自我介绍了罢?"胡服男子的官话说得很好,一双眼睛死死盯着周平,说是'故人',语气却一点也无故人该有的亲昵和善,反而带着隐隐威胁。
  周平早上灾难尚未出现的时候还在告诫自己封建迷信要不得,可此时看来,自己当时没有重视老天的预警信息实在是太过愚蠢,要是能对自己狠一点,朝手臂砍去因伤请假,说不定就可以逃过这一劫了。
  赵允让是知道周平不光彩的过去的,他见对方来者不善,周平又神态恍惚,立刻挺身而出,替周平挡住了阴鸷的视线。
  "哪来的土包子乱攀亲戚?小瓶子从小就和我在一起,怎么会认识你?"
  赵允让朝周平狡猾一笑,他并没有撒谎,他们两人认识的时候赵允让的确是小孩子,说'从小'并不假。
  周围发出或恍然或嗤笑的声音,胡服男子被一小儿驳斥,面子有些挂不住:"你这小崽子又是哪家的?"
  "赵家的! "赵允让抬起下巴看人,主要是出于炫耀家世的需要,而不是因为对方各自太高。
  "赵家?"韩杞谨慎起来,赵允让的衣着配件皆非凡品,那条束带(即腰带)镶有玉质銙片(注1),这就说明他比在场所有人的官阶还要大。韩杞奉命出使宋朝议和,临行前萧皇后再三叮嘱不得节外生枝,于是他硬生生忍了赵允让'我和你说话是看得起你'的凌人盛气。
  作陪的宋朝官吏年纪不过二十来岁,穿的是隆重宴会或祭祀才会用到的朝服。此人名为曹利用(注2),在传来辽军攻克瀛洲的消息之时临危受命,单枪匹马出使辽国。面对众敌将虎视眈眈的威迫,依旧半步不退,多次驳回辽方索要燕南地(注3),拒不割让一寸国土。
  前方战事未了,曹利用就出使辽国,并不知名声鹊起的小周阎王之事。他只当赵允让是宗室子弟,正要行礼却被赵允让摆手拦下。
  "你刚才说能把贼人抓住?说大话可是要被割舌头的。"赵允让小儿心性,比起探究对方身份,能否抓到贼更让他感兴趣。而且,刚才周平说得笃定,很难捉到那帮盗贼,赵允让存心想让对方出丑,这才故意发问。
  韩杞也算是辽国重臣,自然不会看不出赵允让心怀鬼胎,他笃定道:"兵法有云:知己知彼,百战不殆。既然是团伙,必定有人扮作寻常百姓在人群中刺探消息。把这些看热闹的人全部抓起来,逐一审问,自然可见分晓。"
  曹利用皱眉:"这也太过劳师动众。"
  "成大事者不拘小节,"韩杞不客气道,"婆婆妈妈的还打什么仗?"
  赵允让打心眼里不认为这个方法可行,讽刺道:"大狗熊,我这小崽子都知道'民为贵,社稷次之,君为轻'的道理,你白长那么大的个了。"
  "不敢就不敢,嘴上说得再好听都没有用。"韩杞嗤笑一声。
  曹利用暗自咬牙,辽使的态度实在无礼,他早在谈判之时就见识过了,只是不想到了汴京,韩杞依旧目中无人。他深知大宋已经无法再打下去了,前些年天灾不断,西夏不稳,遭耗尽了府库的积蓄,哪里还有多余的气力陪辽国耗下去?索性不辱使命,保住了大宋国土,只待商量岁币了。但看眼前情形,只怕和谈不会容易。
  向来只许自己放火不许别人点灯的赵允让,怎么能容忍别人当着自己的面嚣张?
  他受不住人激,又还知道不该无故扰民的训诫,一时间气得说不出话来。
  ——在家门前哪里容得外来的狗叫唤?
  赵允让狠狠抓了周平一把。
  周平无辜地看了他一眼,低头沉吟:"那就全部抓起来。"
  "什么?! "赵允让瞪大眼睛。
  "这位将军说得情况的确存在。盗贼集团往往自恃能力,蔑视朝廷律法,事后留下人看察情况也无不可能。"
  周平感到射到自己身上的蔑视视线,心中冷笑,赵允让说的不假,狗熊家族的确不喜欢长脑子。
  奉命的差役已经将人群围住,共几十人,有老有少有男有女。
  周平先对众人行了一礼,老成道:"各位乡亲,只耽搁大家一刻钟的时间,等我把几句话说完,去留随你们。"
  "大家想必都知道辽国正与我大宋交战,入城劫掠,坑杀降卒,我身后的这位将军便是辽国使者,"气氛顿时一凛,韩杞明显感到落在己方的目光里充满了敌意,周平停顿一下才道,"刚才两位大人打了一个赌,今日若能了结此案,辽军便无条件退兵,还我故土! "
  韩杞刚要开口反驳,却被曹利用当下,曹利用素有才名,人传他"少喜谈辩,慷慨有志操",可见心思敏捷。此时所有人当中只有他一脸若有所悟,好像明白周平要做什么了。
  人群中还是窃窃私语起来,脸上各有不信、振奋之色。
  周平声音虽略显稚嫩,却短促有力:"我本欲将你们全部拿下,交由开封府严刑逼问,不负小阎王之名,以宽慰我大宋将士英魂! "
  周平抿嘴,心里想起了董存瑞石光荣等等革命烈士,眼泪没逼出来;接着脑海里出现了刚刚穿来时被一小队老鼠合围叫又叫不出来的场景,终于让眼角濡湿了。
  语调由残酷转为沉痛,这很容易,想想每天用一颗金珠子换包子就可以了。
  "……但是,小王爷仁德,不愿大动干戈,命我不可难为你们。"
  莫名被夸的赵允让脸红了红,心里把胡说八道的小瓶子举起来摔了无数遍,他嘟囔几声,被曹利用的眼色制止。
  周平的声音越来越激昂:"所以,哪怕是眼前不费一兵一卒取回我大宋河山的机会,都白白放过!道上的英雄,如果听到我周平的话,烦请你们站出来!我尊称你们一声'英雄',希望不会辱没了这个词。如若不肯,我也不会强求,各自请便罢。"
  说完抱拳,挥手让衙役让出一条路,周平转身,退到赵允让身边。
  赵允让看着身边木桩子一样站得笔直的周平,忽然觉得自己从未认识过这个从战场上捡回一条命的小瓶子,心里涌上的有遗憾、自责,还有零星的被隐瞒的愤怒。

  第二十九章 和谈

  曹利用,本是枢密院的一名小吏,官职为走马承受公事,说白了只是跑腿传令的办事员,那些高官厚禄的大臣们平日里一眼也不会多瞧。如今,他站在大殿中央,将辽使进京一事详细禀报。其实和谈的秘折早就呈给圣上,但官面上的流程还是要走上一遍的。
  "岁币"一词出口,曹利用顿时觉得感到有诛戮卖国贼的视线往自己身上割,不止是那些武将,年轻一辈的文官均露出震怒的表情。
  士大夫的嘴比蛇蝎还要毒,曹利用漠然垂首,不去听那些诛心的言论,连平时交好同一科考上进士的友人也无法理解自己的苦衷。
  赴辽前,曹利用曾被官家召见,明确了和谈底线——不割寸土,金帛不过百万。
  可是曹利用刚出宫门,就撞见寇相公(注1),岁币价码被压至三十万,否则"提头来见"。
  心寒?岂止!
  在辽国一边以议和为幌子拖拉大宋调兵的速度,一边紧锣密鼓攻占城池的时候,正是寇相力主一战,逼着官家御驾亲征。到头来,连寇相都架不住国库的空虚,开始谈价格了,大宋还有其他的选择吗?
  一路北行,曹利用的心情越来越绝望,坏消息不断传来,瀛洲城破,甚至还有官家南逃的流言,等他抵达大名府,这座冀、鲁、豫三省交界的城池,已经被辽军团团围住。
  现在虽然已经回了京城,曹利用想起当时赴死都无门的绝境,依然浑身骨骼都忍不住战栗。
  "战火已经烧到了大名府城下,护城河里填满尸首,是时开门,是议和还是投降?"
  他站在廊下,看着为辽使接风宾主尽欢的场面,百感交集,也许因为心中郁结无处宣泄,又也许是因为刚刚多喝了几杯,看见白天遇到的周平,忍不住将心底话说了出来。
  周平本来郁闷,他帮赵允让解了围,长了大宋的脸面,赵允让前一秒还是'我辈身先士卒为大宋鞠躬尽瘁死而后已'的光辉正义嘴脸,扭头就甩脸子给自己看,走两步哼一声。
  主子不好,暗卫的脾气更差,周平早就觉得酉戊看自己不顺眼,这下朝背后去的冷气更重了。
  被赵允让拉去作陪,这种场合本来是不允许周平进的,只是在门口遇到了白天陪辽使的官吏,听人说和红楼梦的作者一个姓,孤身闯辽营,带回了朝廷千盼万盼的盟约。
  传言毕竟不可信,但此时听传说中的人物亲口说起来,而曹利用口才甚佳,周平不由产生了几分神往。
  思维跟着战事的节奏走,被赵允让冷待的郁闷也消散了几分。
  听到曹利用问起来,周平下意识地答道:"不该开门。"
  曹利用在宴会之前特地打听了最近发生的事情,对眼前的小阎王很是欣赏,笑道:"不开城门,我如何出去议和?你那时的急智与你的苗刀一样,被小王爷收走了吗?"
  周平憨笑,曹利用是他所认识的人中最谈得来的一个,原因无他,对方二十岁上下,心理年龄比较接近。
  他的玩笑与张狐狸的截然不同,斯文的微笑让人有如沐春风之感,而张狐狸的也能让周平吹着风,只不过那风是从西北边吹来的。
  没有张狐狸'瞧,你终于倒霉了吧'的捉弄眼神,对于这个温和又不失气节的青年,周平顿生亲切之感,话也变得滔滔不绝起来:"当时就算贼人不在场,但凡有家国之念的百姓都会站出来顶罪的,所以我才敢冒险一试,反正就算失败了,也只是丢我一个人的脸。"
  这是大实话,虽然周平没有把藏得最深的那部分说出来。
  他之所以一改收敛锋芒的常态,一是因为对方身为辽人的敏感身份,若是不表现出与敌划清界线的慷慨凛然,冒出点亲辽的苗头,恐怕他爹第一个饶不了他;二是因为他终于意识到不可能在所有人面前都装一辈子木头,一生数十载,连个交心的朋友都没有他也太悲催了。
  赵允让……无论周平乐不乐意,这辈子都与自己绑在一起了。
  曹利用爽朗一笑:"原来你是要为小王爷争口气,他若是听到了必不会再沉着一张脸罢! "
  躲在草丛里偷听的赵允让被他说得心虚无比,宴会上的人都看出有人惹恼了这位储君,谁也不敢来触霉头。这正合了赵允让的意,借机会偷偷溜出来找周平。
  国宴等级森严,赵允让身边是断断不可能有人与他平级而坐的,一顿饭吃得孤零零,还不如和张狐狸抢饺子有趣。
  蹲得腿酸,赵允让刚想换个姿势,就感到碰到了什么东西,尖叫出口的前一秒被人捂住了嘴巴。
  ——说狐狸狐狸到,真是不吉利。
  ——那小瓶子怎么从来没这么有灵性?
  这个念头一冒出来,赵允让就想把脑海中说出这句话的自己活活掐死。
  ——他哪里没有灵性?扮猪吃老虎……姓曹的你到底有完没完?爷蹲累了!
  曹利用不懂半分武功,自然觉察不到有人在从事偷听的间谍活动,他觉得与眼前这早慧的少年有缘,便将自己赴辽和谈之行一一道来。
  "辽国孤军深入,当时城里只有刚刚到援的天雄军、少量厢军与强壮(即民兵),敌军来势汹汹,此时若是开门和谈,莫说我一小吏,守城的参政王相公(即王钦若,注2)都逃不过城下之盟的骂名。"
  "若是据城死守,这份合约又是哪里来的?"
  曹利用目露敬佩神色,道:"北门大开,辽人逡巡不敢进。"
  "空城计?"周平讶然。
  "全赖孙将军声名,其帐下弓射手有红漆劲弩(注3),令辽人闻风丧胆,只得改攻东门。强攻不下,又佯攻大名府子城(注4),用计引天雄军出,路途设伏兵,回来者十之三四。辽兵未曾追击,而是破了子城,将其中军民屠戮殆尽。"
  屠城是华夏民族战争中难以摆脱的噩梦,元兵南下,清军入关,近代战争……外族何曾心软过?
  汴京繁华,一派安乐景象,古时信息闭塞,边疆的情况传不到南边。周平原本并没有身处乱世之感,听了曹利用详细的描述才知道战况的惨烈。
  如将士畏死,自当受人唾骂,而宋朝议和,又遭到多少人诟病?
  此番辽人一改骚扰边疆的常态,直取大宋内部,的确威胁汴京,但孤军深入,辽军后面已经被杨延昭、李继隆等大将截去后路,稍有不慎就腹背受敌被联合剿灭。
  宋朝并非没有筹码,空有禁军七十万,为什么要议和?
  曹利用一眼就看出了周平的疑惑:"你知道我军打一场中型战役需要多少银钱吗?"
  周平摇头。
  曹利用伸出三个手指:"三千万贯。"
  "那岁币呢?"
  曹利用的手指没有收回:"三十万。"
  "……"
  不止周平愣住了,连赵允让都惊得说不出话。
  在昭告天下之前,这些应是机密,他难以置信,又有些了然,怪不得伯父谈价格谈得那么爽快。
  只要国体不失,宋朝自然乐见辽国退兵,归还占领的城池,比起劳民伤财被战争拖垮的结局不知道好了多少倍。
  景德元年(1004年)十二月,宋辽双方缔结"澶渊之盟",相约为兄弟,结束了宋辽二十五年的征战斗乱。
  虽然开了后世纳岁币求和的先河,但就当时而言,"澶渊之盟"对宋辽两国都是双赢的局面。宋朝虽失了颜面,但辽国百余天生死相搏,损耗十万骑兵,赔了一员大将,才得这点钱财,勉强算是与宋打了平手。
  曹利用自小就在士大夫"威武不能屈"的训诫下长大,对颜面体统看得比生命还重要。
  他还记得在辽国军营中拜见萧太后与辽国幼主的情景。
  没有桌子,皆席地而坐,就着车辕用餐,礼仪甚简,辽国君主反在萧太后之下。与大宋礼仪之邦相比,虏人在文人眼底与野兽无异。
  上位者不战,以屈辱换取和平,纵然是奉命出使的曹利用都觉得亏了。
  "若是官家早日亲征,结果未必如此。"曹利用叹惋。
  拜牢骚不断嘴上无德的张环所赐,周平略知澶洲一役的情况。
  辽人自北方来,北门是重点攻伐对象,御驾亲征的队伍目标是在北城,可走到河边,在桥头的时候,停了。
  按照张环的说法来说,圣驾不过河,比不来还要难受。
  瞧,好不容易抵抗住辽人的前几波进攻,援军到了,却隔岸扎营,对着浴血的将士招手:同志们辛苦了……所以请你们继续辛苦下去罢!




第三十章 真宗

继好安边境,和同乐小康。——北征回銮诗(宋真宗赵恒)

总的说来,周平对真宗的印象不大好。

因为在张环的故事里,当时若非寇相坚持,真宗是绝对不会登上北城城门的。

转念又想,其实只隔了一条河,真被辽军破了城池也不见得能跑多快,但对于不立危墙之下的九五之尊来说,过了河,就已经与前线士兵没有差别。

有进,无退。

大宋的黄龙旗,高高飘扬在城北门楼之上。

河北平原,千里一望,突然间全军欢呼,声震四野。

十五年,汉人皇帝终于出现在沙场之上,不管他是雄狮还是绵羊,都让士兵臣民看到了希望。

在历史为数不多的"盛世"中,在景德(1004年)之前的"咸平之治"是宋朝唯一一个排得上名号的。赵恒在他父亲留给他内忧外困、千疮百孔的江山的基础上,每年与党项、契丹作战,居然还能让国力猛增,紧急复苏,人文鼎盛,制度清明,人口数量成倍增长。这样的成就,不能被"澶渊之盟"引起的骂名抹杀。

此时,周平见曹利用面色郁郁,似有心结,便开解道:"我大宋其实赚了。"他无意替真宗辩解,却机缘巧合地被赵允让听到,赵允让听见,他身边的暗卫也就知道了。

"你莫假言安慰。"曹利用苦笑,揉了揉周平的脑袋。

"你又不是小王爷。"潜台词是:哪里需要我哄?

周平恼怒自己被当作小孩看待,不小心说了真话。

在场的四人都是聪明人——酉戊除外,不点就通。

要不是有张环拉着,躲在暗处的赵允让早就暴起而攻之了。

"好吧,你倒是说说哪里赚了。"曹利用心情稍霁。

周平回忆张环平日里唠叨的内容,整理了一下思路才说:"天气骤降,黄河已经到了结冰时节,若是辽人大举南下,我军顾此失彼,防线未必守得住。再者,中原富庶,敌军烧杀劫掠,到时候造成的损失远比议和的影响要大。"

"话虽如此,开了以岁币求和的先河,后世未必不会效仿,贪求苟安。远的不说,就说眼前的,西夏党项不稳,恐怕昭告天下之后也会胁迫以求银钱。今日是三十万贯钱财,明日说不定就是三百里河山了。"

这话是犯禁的,可曹利用刚从鬼门关回来,心有所感,悍不畏死的情绪还没有收拾好,回到宋朝还没从宁死不屈的使臣调整回恭敬守礼的士大夫,免不得会有不妥的言论。

周平并未察觉,想到那个李断袖,以及那一天的坎坷,暴力情绪上涨。

出于同仇敌忾的心情,周平决定为真宗辩解。

"我朝并不是第一个纳钱平边疆的,文成公主、王昭君的那笔嫁妆怎么算?赔了钱粮,还赔了女人。"

"……"曹利用没料到周平会说出如此粗俗的话语,只有乡野之人才会称女子为婆娘、女人,稍稍知礼的百姓都会称娘子、小姐的。

让曹利用纠结的不止是周平的用词,还有话里的内容。

历代和亲,恐怕也未必有今日的收场。

"承蒙周副都指挥指教。"心结解开,曹利用似玩笑又似认真的作揖。

周平也不客气,以同辈之礼回道:"曹兄不必客气。"

"人才辈出,不愧是从张将军门下出来的。"古人称赞,皆从父辈、师门赞起。

这等约定俗成的习惯周平还没适应,而且,他还完全不知道要去适应这回事。

"我是自学成才。"

曹利用奇道:"小周兄弟不是从张将军处学的武艺?"

不提还好,提起来周平就有气:"扔给我一本据说是祖传的秘籍,上面墨迹还没干呢!步法还没背熟,他就命我去实际操练,横跨两百步宽的御街!"周平竖起两根手指,不知不觉摆了V字,咬牙,声音转为尴尬:"第一次我不小心用右脚把自己的左脚绊住,差点在北城百姓面前从半空中栽下……好不容易到了街对面,他还嫌弃我动作太大,把豆花弄碎了……"

"确是张将军有失体统。"曹利用不由点头赞同,周平顿生知己之感。

一桩桩一件件,周平说得如泣如诉,曹利用听得哭笑不得。

这两人聊得投机,完全不知已经被人惦记上了。

赵允让被张环提至另一院中,张牙舞爪,破口大骂:"爷要活剁了他!"

"剁谁?"张环问道。

"当然是——"赵允让愣住了。

——小瓶子?不,那是救了自己数次的侍卫,论功当赏。

——刚立大功的曹利用?可自己的怒气并不是朝着他去的。

前一秒灼热的怒气如海潮一般翻滚,就要冲到头顶,下一秒赵允让就被一个轻飘飘的问题冷静下来了。

他不明白为什么看到周平在才见了两次面的外人跟前可以放松谈笑,却总是对自己绷着脸,上面满是天将降大任于斯的苦大仇深。

仆有优劣之分,主亦有善恶之别。

赵允让第一次细细回想与周平相识以来自己的表现,也许不是随意打骂的恶主,但绝对称不上礼贤下士的明主。

张环没有打扰赵允让,将他送回殿上,只暗暗给周平记上一笔。

接班期间酉戊已将曹、周二人的对话如实报告给主子。

真宗眼前膝下无子,当初亲征命雍王留守,已经存了安排身后事的心思,所以才把部分暗卫也就是皇权的附庸力量交出去。此时收回来,因为战争人员损耗变动较大,所以并未对新加入的周平产生太大关注。

听了酉戊的叙述,略有了兴趣,心里已经有了计较。

——用周平的话来驳斥那些顽固不化的股肱之臣倒是个不错的主意。

设立了台谏(注1)之后,宋朝的君主就注定要受臣子的气了,谁让祖庙里有'不杀士大夫'的训诫?君臣之间偶有争执,君主反而是该控制脾气的那个,否则一顶刚愎自用的帽子压下来什么名声都毁了。反观臣子,越是敢当面对着官家慷慨陈词的名声传得越远,仁宗时期的包拯就是一例。

眼下辽国战事已了,赵恒心情舒畅,当即吩咐左右,把赵允让宣来,询问饮食起居。

真宗待宗室宽厚,所以赵允让与这皇帝伯父甚是亲近,一点也不拘礼。

赵恒对赵允让寄予厚望,见他有些消沉,问清缘由,便道:"听太傅赞你诗文有了长进,伯父就借此机会考考你,'君臣相得'出自何典故?"

赵允让聪颖,文章念上几遍也能记个大概,当即答道:"君臣相得说的是燕昭王与乐毅(注2),当时连兵五国,济西为墟,深得军心,有功高镇主之势。人进谗言,诬其忤逆之心。燕昭王反斩言者,大宴宾客,例数乐毅功绩。是为君臣相信相得。"

"不错,"赵恒满意点头,接着语调一转,问道,"你觉得谁会是你的乐毅?"

赵允让一慌,他的选择不多,除了宗室亲戚,他只认得周平这一个同龄人,所以,伯父问的必然是周平会不会是自己的至交能臣。

涉及储君之位,加上一时间赵允让对周平的观感十分模糊,权衡取舍不及,竟是呆住了。

赵恒了然,好像早已料到了赵允让的迷惑,继续道:"至燕惠王继位,乐毅与之有隙,遂逃往赵国,才得保全。此举一来避免了被诛杀的命运,二来保全了他与燕昭王之间的美誉,最终还消除了燕惠王的猜忌,作为客卿来往于燕赵两国之间。"

不像历朝每代只有个别君主嗜好读书,宋朝各任皇帝不说,连宗室亲王个个都是饱学之士,工书法画技,亦通乐器。赵恒每读一书就要作诗赋数篇,看尚书诗三章,看周礼三章,看史记三章……他酷爱读史,与赵允让这两天打渔三天晒网的顽童自然不同,对古时典故如数家珍。

赵允让认真听了,隐隐觉得悟到了什么,却始终像是与事实隔着一层半透明的纱。

"我问你,你是要做燕昭王还是燕惠王?"除了上朝议事,宋帝在平日里也与百姓一样,自称为'我'。

"自然是昭王。"赵允让不假思索地说。

"若是昭王,乐毅自然便会投奔过来效力,"赵恒看着恍然状的赵允让微笑,"惟君之可爱,臣下才不可犯上,反之,若为桀纣,就不必恪守常义,放弑之。(注3)君臣之义,并非固守不变,不义之君逢能臣,只怕也是不献一策的徐庶(注4)。"

赵允让顿时陷入深思。

——自己与奴役小瓶子的胡虏究竟有何区别?



第三十一章 沟通

投之以桃,报之以李。

世人均道主和者为窃国贼,指责宋朝结盟之后"忘战去兵"、"武备皆废",殊不知边城依旧未曾放松戒备。

真宗先后下了两道圣旨,一为军事调配,迁李允则(注1)为沧州(今河北沧县东南)知州,使周密为宁远将军,随其赴边;二为诏周密之子周平为右千将军伴读(注2)。

第一道圣旨周家并不惊讶,周密近雍王,虽然自官家回京,雍王就辞了所有差遣,闭门谢客,但朝中多有忌讳,争议颇多。再说,宁远将军虽然远离京城,却仍是五品,放外任并不算亏。令人困惑的,是第二道圣旨。

莫非圣上打算连拉带打,未免表现得刻意打压雍王势力,才把周平放到宫中?

群臣困惑,周平更是迷糊。

摆香案接了旨,等人走了周平才敢开口问道:"右千将军是谁?"

众人笑开,周密忍住笑意,怒其不争道:"右千将军是官家给小王爷赐的职称,宫中禁忌颇多,不得胡闹,你可明白?"

面对那张'子若不肖棍棒伺候'的黑脸,周平哪敢不应。

宋朝的伴读并非常置官职,时有时废,也不需要每天都要报道。所以周平依旧在皇城司任职,偶尔奉召入宫。

上次宴对辽国使臣,是在长寿殿,从皇城南墙金钉朱漆、镌龙镂凤的正门宣德门……旁边的左掖门入,穿过数个横门才到的。

这次不同,周平进的是内廷。

宋朝皇城被一东西向的大街分为两半,北为内廷,宫嫔、太子休息生活之所;南为外廷,皇帝朝会、重要军政部门办公之所。这条大街左右各通左右长庆门,周平就是从东边的右长庆门入宫的。(注3)

缴了兵械,周平被人引着穿过外廊,横门,走了约两刻钟,就见一条通南北的大道把内廷分为不对称的两边,东宫、御厨坊就在东边。

引路侍从叮嘱道:"周伴读须牢记宫门之禁,擅入宫门者,徒(即徒刑)两年;擅入殿门者,徒两年有半;持兵器者,罪加二等;擅入御膳坊者,流三千里;擅入上阁者绞,携兵入寝宫者斩。"(注4)

回廊仿佛毫无尽头,陌生的环境令人不安,即使那廊道顶部覆的是琉璃瓦,栏杆漆的是朱红漆,精致华美。若说周平刚开始还有点好奇心,任何百姓都会对高高在上的皇城抱有期望和幻想,但在一重又一重的宫门和殿前林立的禁军所造成的压抑与肃穆下,他眼下最迫切的愿望就是离开。

离开是抗旨,小命休矣,所以周平退而求其次,急切地盼望早些见到赵允让。

这还是他第一次产生接近那赵姓小子的想法。

赵允让此时的心情与周平的恰恰相反,虽然受过伯父的指点,意识到周平是否亲近自己,关键在于自己是选择做明主还是昏君。但明白道理是一回事,去做又是另一回事。

他从未有目的地对谁表达过善意,更别说委屈自己容忍别人的缺点,每次看到伯父被那个寇老头指着鼻子骂,还被喷了一脸口水的时候都替堂堂一国之君感到憋屈。为什么不能把寇老头外调呢?换个老实巴交不会大吼大叫的多好,比如小瓶子那样的……

——打住打住!

赵允让握拳打脑子,好像笨拙的机械师在修理坏掉的电器。

周平一进门就见到赵允让这副孩子气十足的模样,长途步行的紧张与疲惫褪去,脸上忍不住露出几分笑容,行礼道:"小王爷。"

赵允让有些窘迫地把手藏到袖子里,咳嗽几声:"免礼。"

他见周平老老实实地站在一旁,一副听君吩咐的模样,与昨天智擒盗贼退辽使的机警截然不同。心里觉得别扭极了,竭力回想那些礼贤下士的典故,生硬道:"坐。"

周平觉得赵允让有些异常,但又说不出是什么,让自己坐他又没有坐,哪有伴读比主子先坐下的道理?周平只好走到桌边,等赵允让过来。

"爷、让、你、坐!"

——怎么,爷指使不动你了是吧?

赵允让气冲冲地扑过来,举起手臂按住周平的肩膀,眼睛瞪得圆滚滚的,把周平吓了一跳。

"……"周平坐了,看着赵允让站在自己旁边,脸,很阴。

赵允让仍然在迟疑,不知道该从哪里说起。

周平被他看得瘆得慌:"……我还是站起来吧。"

——还蹬鼻子上脸了?!

"爷让你坐你就坐。"一开始明明是打算礼貌相待,以示宽厚的,赵允让也不知道为什么小瓶子轻而易举地就能打乱自己的计划。

阴谋感更重了,周平小小心翼翼地观察着赵允让。

——他不会报复自己之前的隐瞒吧?

周平绝望地听到理智消极而斩钉截铁的声音:很有可能!

"小王爷是在为昨天的事情生气?"周平试探地问道。

沉思被打断,赵允让皱眉,又想起伯父面对寇老头时磕掉牙也要往里吞的'大肚',学着长辈们的模样摇头否认:"没、有。"

"……"周平不信,因为赵允让扭曲的脸上就差写上'言不由衷'这四个字了。

赵允让自己也觉得面部器官不合作得厉害,调整了一下,掩饰道:"爷不是那么小气的人。"

看到周平'恕我不能苟同'的表情,赵允让因为短处被揭露的羞恼咧嘴向对方展示自己愤怒的尖牙。

"你那是什么表情?"赵允让跳起来,小瓶子不会认定自己是和辽狗无异的主子罢?可是,昨天既然一反常态主动给自己解围,就表明还是亲近自己的。

周平连忙道:"没什么……"

赵允让的行为表情都透着古怪,怎么看都像是在对自己献殷勤,好做非奸即盗之事。

这么一想,一切都解释得通了,周平问道:"小王爷是想出宫吧?"

赵允让一愣,顿生前功尽弃之感,对方早就把自己定义成胡搅蛮缠的纨绔子弟,顿时心里难受。他从小过得顺风顺水,哪里被人当成曹贼庸主随便敷衍过?他立刻联想到了丧命澶洲城下的辽将萧挞凛。也许周平也会为了自己牺牲性命,却不会赤诚以待,主动为自己谋划。

周平见赵允让沉默,以为说中了,哭笑不得。

昨天的周平会把他的逃家行为全部当作幼稚任性,可经历过从皇城城门到东宫的路程,周平对'深宫'一词有了更直观的理解。想到他有可能在这个地方呆上一辈子,承担起管理一个国家的重任,有些怜惜地拍了拍赵允让的肩膀。

"我爹要去沧州,一去就是几年不回来,他也算是你老师,你去求官家官家一定不会阻拦的。"

"真的?"赵允让的眼睛被惊喜点亮了。一是为了能够出宫的事实,二是因为达到了预期的目标。他爱煞了小瓶子……站在自己这一边的良好改错态度。(Orz好想把省略号后面省掉)

"真的。"周平含笑点头,心里松了一口气,果然被自己猜中了。

带着点劫后余生的庆幸,周平说道:"下次可以直接说。"

赵允让哼哼:"也不知道谁先……扮……吃……"

到了后面,声音模糊在了一块,周平没有听清:"什么?"

"没什么,"心事暂了,赵允让来了精神,"明天太傅八成要考校你,还是抽空练练字罢!"

"我不会。"周平头痛。

"我知道,不然让你练什么?"赵允让差人设了笔墨纸砚,把周平又抓又拉地钉到书案旁。

于是周平成功地让赵允让失去了力气软倒在地上,一张玉琢精致的脸涨得通红,眼睛里还有水光若隐若现,衬得眼瞳的黑色更加纯粹。

"怪、怪不得你在王府里死活不肯受侍书的指点,原来是讳疾忌医……噗——咳咳、"赵允让缓了一阵,"看你捉笔的模样,我就可以看出你已经病入膏肓了。"

周平多想掷笔,目标——赵允让全身上下的所有洞——或者,把对方刺个对穿也可以。

赵允让重新直起腰来,拍了拍不存在的尘土,迈着八字步走到周平身边。

拿过笔,熟练地在纸上写下两个字。

"'周平'?"差不多猜出来。

"不傻。"赵允让把周平噎住了。

接着他把毛笔往周平手里一塞,道:"不想太傅被你气死,连累你爹被贬到北寒之地,你就给我老老实实练罢!"

反正躲不过去,再说,总不能一辈子做文盲吧?

换个角度想,周平舒坦了一些,极力忽略因为老师比自己小而受到伤害的男子尊严。

周平的进步是十分迅速的——用赵允让的话说,从零开始到字体勉强会爬自然了得——只不过他刚刚学会写自己的名字,就到了周密离京的日子。



第三十二章 送行

父母在,不远游。这句话在圣旨面前显得苍白无力。

赵允让没有去打搅周家年前最后一顿团圆饭,而是随张狐狸一道,在城门处与周密道别。

"小王爷,小儿就托付给你了。"周密拱手,潜藏的意思是'你自己不要欺负我儿子'。

"周老师放心,没人能欺负他的。"赵允让正色答应,也不知他有没有听出来。

周密只身赴任,家中之事托付给张环照应,与同僚道别之后,让周平一人跟着自己走一段。

翻身上马,小马驹快走几步,跟上大马。

"你可怪爹没有帮你脱身?"

周平明白周密说的是暗卫一事,坦诚地摇头。

周密并不放心在这时候离开,因为张环不久前和他谈过周平的问题。智退辽使,固然让他为周平对大宋产生归属感觉得欣慰,但也昭示出他的过人才智与沉稳。无论他总是走神发呆是否故意作假,仅仅是那份将所有人都隐瞒过去的天赋就足够使人心惊。其实周密早就产生了周平在掩藏一些东西的感觉,只不过一直没有证据,也就没有下决心捅破那层纸。

用眼角的余光打量这个孩子,目光刚毅,透着超出年纪的稳重与安静。

周平话不多,从不会像其他总角一样无理取闹要这要那,遇到麻烦到了最后关头才会寻求帮助。这种独立性使他与人群隔离开,因为他不需要别人帮助,以己度人就以为别人也不需要自己插手。看到了不一定出手帮忙,知道了也不一定说出口,只是默默记在心里。

心事藏得太深,若非他主动展露出来,其他人都被蒙在鼓里。

这种置身事外的为人处世之道是极为危险的,周密唯恐埋下隐患,才未经详细谋划就在临行前把话挑明了说。

周平的表情很惊讶,不似作假,但眼神躲闪,一副心虚模样。

周平的确心虚。

不久前的一日早上,张狐狸硬要他编出几句问候语带给赵允让,他被烦得厉害,脱口而出"好好学习,天天向上"。自那起,周平才意识到自己的现代人背景是无论如何都不可能完全遮掩住的,他的思维方式和行为模式花了二十年的时间养成,需要更长时间的改变调整,不是两三个月就能改头换面融入时代的。即使竭力控制自己的面部表情,给舌头下禁令,依然会露马脚。

他的脑子里,一直有一个冒险的念头,那就是一点一点露出自己的本性——不是偷奸耍滑,这个是天知地知我知你不知但可意会的秘密,领悟与否全看你本事了——而是不呆不傻、虽忠(?)却不愚的真实一面。

周密以为周平心里确有疙瘩,不希望他把小王爷看作胡虏来侍奉,犹豫了一下,叹道:"雍王爷自知时日无多,才处处设计为子盘算,你切勿生怨才是。"

脑中似有什么飞快闪过,周平惊道:"时日无多?!我就记得司棋说过张天师能算阳寿,当时还奇怪他们的反应……怪不得……"他想起张狐狸对暗卫态度的前后变化,反问道:"是张叔父告诉爹的?"

周密忧虑更甚,这般敏捷的思维连大人都不及,若是误入歧途,为祸中原,周家就要背上千古骂名了。此外,自古以来,才高者不寿,周密也担心周平无法把握好自己的心境,杂念旁生,害人害己。

周平以为周密是担忧雍王爷的大限,问道:"什么时候?小王爷知道吗?"

"明年春天。小王爷并不知情。"周密回头望了望赵允让的车驾,心想自己一时着急居然把关键之处忘了。

周平的改变明显是因为小王爷,先是害怕对方记仇不肯入王府,接着不堪忍受戏弄朝自己告状,保护小王爷连破数案,现在又主动关心小王爷的事……

周密神色放松下来,这几天他都在发愁如何引导教养周平,他的至交里并无可以借鉴的对象——他总不能向那唯恐天下不乱的张环询问,因为对方给出的建议必定在'扔了重新认一个'、'扔了自己生一个'和'扔了永远不碰小孩'之间选择。

而周密,打心眼里不想扔了眼前这个。

"生死有命,到时务必守在小王爷身侧。"

"是,爹。"

对未知事物怀有敬畏之心并不代表迷信,周平不以为然,雍王爷的气色好得很,压根就没有印堂发黑之类的死亡预兆,不过,周密语气十分郑重,周平也不由地认真起来,答应会竭尽全力照顾赵允让。

想到雍王爷为小儿子做出的种种安排,周平忍不住赞叹一句:"可怜天下父母心。"

周密看着这个早慧成熟的儿子,深有所感。撇去公事不谈,他过去只忧心老母的身体,现在却还要加上一个非常孩童……

——也许自己真的该续弦?

周密一边挥鞭,一边如是想到。

策马回城,远远的就看到站在路中央不怕被车撞的赵允让,对方大概看到自己,往前走了两步,下一秒就听他喊道:"小瓶子——爷陪你去逛逛散心。"

周平下马,想将马寄存在城门,那些守卫看见自己的反应不尽相同,都是见到传说中吸血鬼或是地狱犬之类恐怖形象——放在中原传统语境里就是'阎王'的一愣,然后瞪大眼睛研究阎王和二郎神有没有血缘关系的专注,直到周平不耐地沉了脸色,才露出果然是阎王的惊吓和恍然,哆哆嗦嗦地继续站岗。

反而在赵允让面前,才自在一些。

可见非常之人就是该和非常之人凑一堆的。

周平的特别是因为众孩童中二十岁的'高龄',赵允让则是万人之上的超然身份,若是有人硬□来,反而显得怪异不协调。

赵允让拉着周平去的,是勾栏。

此勾栏非彼勾栏,不是红灯区的代称,而是大众娱乐场所,相当于剧院。

开封府勾栏瓦子特别多,大小五十多座,大的能容纳数千人。里面有百戏、杂剧等表演。(注1)在街头表演的档次较低,被称为"路岐人",居无定所四处漂泊。而在勾栏瓦子里的班子都有名号,有些杂耍班子很出名,盛大节日还会被诏进宫去表演助兴。

赵允让曾看过象棚的表演,特地早早地定了位置,想减轻周平的离别愁绪。

周平见赵允让报了名号,仆从就引他们至头等的厢房,心下诧异。

他问道:"你早有预谋?"

赵允让不喜他的语气,吃着点心,不予回答。

可周平不问下去,当他默认的态度实在教人火大,赵允让用力喷气:"哼!"

引起周平注意才道:"张狐狸的主意,他说带你出来散散心。"

说道张环,周平才发觉最近都没有见他,让周密受贬谪的目的已经达到,周平也无需再大张旗鼓地飞跃御街,把赵允让的点心交给张环。早上没有噎死人不偿命的毒舌,生活突然平静下来,周平有点不适应。

"张叔父最近在忙什么?"

赵允让答道:"好像在训练酉戊。"

赵允让只把酉戊当作爹爹请来的高手,并不知道暗卫是个有纪律有系统的组织。

周平问道:"你那个侍卫是不是对我有意见?"这个问题他很早之前就想问了,毕竟被冷冰冰的视线盯着可不是什么舒坦的事情。

"不知道,"赵允让摇头的动作一顿,"不过……"张狐狸似乎更有意见。

"什么?"

"没什么。"

这时表演已经开始,不是普通的杂技表演,里面大部分有动物的参与,鱼跳刀门、使蜂唤蝶、弄熊、猴呈百戏等等,引来喝彩声不断。

周平放不下之前的那段对话,胃口被人吊着着实难受。

他在节目间隙又问起赵允让。

赵允让觉得这小瓶子实在是扫兴,他正在推敲寒冬时节把蝴蝶引来的机巧在哪呢,恼怒之下,把干果的壳剥了往周平的脑袋上扔。

周平下意识地躲过突然出现的'暗器'。

其实他不应该躲的,不是君要臣死臣不得不死的教条,而是由此引发了一场令赵家已故以及周家未出世的爷爷们汗颜、值得天下御史集体死谏血染大庆殿(注2)的食物大战。

蜜饯干果不算是顶级奢侈品,但也是寻常人家自己舍不得吃、在招呼客人时才用的高档点心。现在却被当作石子来投掷。总之,农民伯伯们看到了是会起义的。

——小瓶子啊小瓶子,第一次第二次躲过去可以说是本能反应,但是第三次抓桩暗器'并把'暗器'扔进嘴里,这种仿佛示威的行为就是你的不对了。

躲在酉戊旁边的张环摇头叹息,一副悲天悯人的表情,但酉戊却直觉地认为对方很开心。


第三十三章 神童

酉戊是六亲不认的命数,唯一能被上位者赏识的优点就是服从命令。

他的一生都在刀光剑影和默默无闻中度过,寻常人怕是要用可怜异样的眼光看他,却不知,他甘之如饴。

野兽的本能在他的身体里深深扎根,这就注定了他的人际交往上的不适应。一般意义上,看人可交与否,第一眼是相貌衣着,辨别对方所处阶层,其次才是举止仪态品性等等。然而酉戊不同,他五感远超于常人,首先在大脑皮层留下印象的,是嗅觉。

在正式见到周平以前,他就从气味里嗅出'奸诈'的气味了。

没人能说清楚他是怎么做到的,被杀气攻击了近四年并且仍然有迹象要继续被攻击下去的周平也弄不明白,他唯一能给出的解释,大概就是野兽的直觉了。

酉戊不喜周平,还有别的原因。

那个原因,就是想当他师父却失败的张环。

当年大宴辽使,周平与曹利用之交彻底激怒了张环,气头上的张环便决定在组内物色人选,压一压周平不尊长辈的气焰,于是,他选中了酉戊。

一个是不知世故心怀赤诚的暗卫,另一个是深谙人心放荡不羁的盗圣。

……这注定是个台词不衔接演员不对付的悲喜剧。

把短短二十四字的心法背了忘忘了背循环反复数月的酉戊不说,明明想给周平下套却不小心把自己套进去英明尽毁的张环也不提,仅仅是人生从'一不小心'穿了到'力不从心'活着的周平都能看出太平日子到头了。

故事还是要从1004年说起。

澶渊之盟在朝廷引发了一系列南北之争,为首的便是王钦若王相公与寇准寇相公。

首先发起攻击的,是眼里不容沙子的寇相。当初王钦若守大名府,丢了子城,而战后寇准的声名鼎盛,达到了前所未有的高度,王钦若只好避其锋芒,引咎辞职。赵恒却也厚道,特地给王相发明了个官做,"资政殿学士",意思大概是爱卿先修书,既贵且闲,先干几日,祝工作愉快!

可沙子永远是沙子,寇相并未满足,将资政殿学士的官衔贬到了翰林学士下面,让堂堂前丞相连个刚考上的状元都不如……宋朝从开始到结束,都没有这么虐待过丞相。

紧接着,寇老头又将矛头对准了曹利用,与之交情笃厚的周平也遭了秧。

那年大名鼎鼎连周平都知道的晏殊在十四岁考中了童子举,与他一道中举的还有比他小两岁的姜盖。

殿试之前,曹利用有心把神童们搓成一堆,自己做东,约了晏殊、姜盖与周平等人——周平的附带品赵允让也到了。

年岁相差无几,心思早慧,每人或在脸上或在心上都写着骄傲两个字。

曹利用此时已官居枢密院副使,而赵允让又是默认的储君,须得避嫌,见过之后就托故辞去,留得一帮小大人闹腾。

宋朝重文偃武,周平小阎王的声名在外,而姜盖又自持天才,自然看不上一介武夫,连带着锦衣玉带怎么看都像是绣花枕头的赵允让也看不顺眼。

普通人骂人带脏,聪明人骂人却是一门艺术。

席间姜盖极尽指桑骂槐冷嘲热讽之能事,将曹利用的好意破坏得一干二净。晏殊稍大些,说话客气有度,竭力打圆场,结果引来一句讥讽。

"你倒是乖巧,可未必有人愿做晋文子!"

此话一出,晏殊顿时一脸难堪。

周平天生与那些典故不熟,也没有与它们建交的打算,赵允让与他相处日久,知他斤两。一看他表情就知道他没听懂对方在骂什么,开口解释了一番。

"晋文子出逃,过于县邑,时乡官为其故交,却不投宿拜见。人问起,文子答:'吾尝好音,此人遗我鸣琴;吾好佩,此人遗我玉环。是振我过,以求容于我者也,吾恐其以我求容于人也。'晋文子担心自己被当作琴、玉之类拿去讨好新君,未曾逗留,果然,那乡官扣住来往车辆搜查。"

听赵允让将'献媚取宠'的典故娓娓道来,被姜盖骂作无义乡官的晏殊越来越尴尬,拿着筷子放也不是用也不是。

他心生懊悔,一顿饭吃得胃疼,早知就老老实实在自己房间里呆着了。

赵允让则不同,秉承了周平偶然之言'与人斗其乐无穷'的宗旨,与姜盖较上了劲。

二人熟读诗书,姜盖天才,但赵允让胜在名师指点,对于经义典故的理解皆是大家精华,唯独诗赋上稍逊色于姜盖。

晏殊先是尴尬,花了一会时间镇定下来,细细听着两人争论,收获不少,一抬头看见埋头苦吃的周平,心里觉得此人有趣得很,好像那些偶尔射中旁人的唇枪舌剑均被什么挡开了一样。

察觉到自己的目光,对方看过来,嘴唇扭曲了一下,晏殊猜测那是不好意思的微笑,越发好奇这连破惊天大案声名在外的小阎王。

不知是否是光线缘故,周平的相貌并不明朗,晏殊无法形容那种感觉,赵允让、姜盖两人一出现在眼前,均有夺人眼球的锋芒。而周平却恰恰相反,浑身蒙着一层说不透道不明的灰色雾气,就像被阴曹地府的鬼气缠着连阳光都照不进去一样。

子不语怪力乱神,晏殊清楚乡野间的那些传言都不可信,只是忍不住想要揭开那层神秘的遮挡,探个究竟。

被人盯着好一阵看,这对周平来说已经不是新鲜事了,可当对方是名相又是词人的时候就另当别论了。他以为神童发现了自己借机多吃让曹利用破破财的小算盘,眨眨眼睛,想把晏殊也拉进来。

讪讪地给晏殊夹了菜,说道:"你也吃。"

气沉丹田话不停顿的赵姜二人顿时噎住了,姜盖一口气没上来,等他重新正常喘气,张张嘴巴,一个声音也发不出来……忘词了。

赵允让最是了解周平,快速扫了一眼桌上菜肴,盘子空了不少,气道:"怎么不给爷留一点?"

"爷?"不知赵允让身份的两人难得地异口同声,当时曹利用介绍的时候称赵允让是周平远方表弟。

这不是赵允让第一次暴露了,周平随口道:"邪(ye第二声)是他的字,意为天。"

"哼!不自量力。"姜盖道。

"哼!"赵允让哼地更短促有力,"多管闲事。"

周平对他们两小子互相攀比鼻子喷气速度与力道的行为很不耻,嘴角微微勾起,以为没人看到。不料晏大名人依旧在全神贯注地研究他的相貌。

一线冬日破万丈冰,前后对比之下,晏殊大有惊艳之感。细细看来,这小阎王面含英气,动作迅捷却不失鲁莽,不同于粗鄙武夫,又不似酸腐做作,举手投足间自有一股特别的气质。

晏殊还来不及分辨那种观感,注意到他久视小瓶子的赵允让先炸了毛。

"你打什么鬼主意?!"

晏殊自知失礼,脸惭愧一红,求助地看向周平,他大概也清楚之前骂过自己的姜盖是不会出手的。

周平不知赵允让为何突然拉下脸,暗道宫人对其'喜怒不定'的评价还真的不假,只是以往在外人面前都有收敛,不知道晏殊哪个部位长得不和赵允让心意。

收到晏殊求救的目光,周平顿时生出一股豪气,试问天底下有几人能有机会接触这流芳百世的大腕儿?

不料姜盖比周平更激动,不是因为对晏殊有什么情愫,而是因为他在意的是自己的对手莫明其妙地转向了别人。他年纪与赵允让相同,所以最不服他。他抢先与赵允让争辩起来。

"仁者见仁智者见智,那么见鬼者……"

"——为鬼。"姜盖笑,赵允让深深悔恨自己的才思敏捷。

晏殊松了一口气,朝姜盖投去感激的目光,可惜对方正在摆弄充满快意自得的胜利者姿态,根本顾不上无关紧要的小角色。

大受打击的晏殊只得讪笑一声,低头,默默夹起周平给他夹的菜吃了。

自此,姜盖、晏殊二人算是正式得罪了赵允让——后者甚冤,不过比他多吃了几口菜而已。

出宫前欢天喜地,回宫后咬牙切齿。

赵允让怎么想怎么咽不下这口气,刚好真宗赵祯诏他一同用饭,噼里啪啦一通抱怨,赵祯含笑听了,安慰说替他出气。

长辈安抚小辈,护短些无可厚非,但在帝王家就不是那回事了。

宋朝史学高度发达,皇宫里有一种女官,专门记录皇帝平日里的一举一行,记录完毕之后封起存好。皇帝本人不得过问。(有史可考)

刚正不阿的寇相正在监督王相——不,现在该称呼为王学士了——编书。一瞧那些记录当下心生亡国之忧,决心给皇帝和储君好好上一课。



第三十四章 南北

1005年,逐寇准。次年,王旦拜相。

殿试之时,早早做足了准备的寇相铁骨铮铮,谁都看出他是故意与官家过不去。赵恒说西,他就说东,让面试的两个神童以为君臣不和要拿他们出气,更加紧张。

好在赵恒脾气不错——至少从表面看来是这样,朝廷之上没有直接与寇准翻脸,就是不知道下朝之后会不会把王钦若王学士招来抱怨一通。

"寇相言之有理,姜盖年幼,就考校诗文,而晏殊虚长他两岁,就各作一篇诗赋罢!"赵祯无奈道,寇相的腰杆更直了。

局面对自己不利,而且那脾气古怪的相爷一直用看奸佞的视线瞪自己,晏殊拿出当日赵姜二人争得面红耳赤周平却泰然自若的气度,沉吟一阵,文墨挥洒。

赵祯见他文章做得花团锦簇,更加欣赏,打算赐晏殊官做。

晏殊还没来得及谢恩,寇相以一种不同于老年人的敏捷蹦了出来。

"陛下三思……"寇准已经打听清楚那天四人相聚的大致经过,心里暗骂曹利用多事,又认定了姜盖不愿附庸权贵才招了赵允让记恨,在这样的心理暗示下,站在姜盖对面的晏殊不是爱惜羽毛明哲保身之辈就是为利所驱迎合奉承的小人了。

寇准年纪渐长,可并不糊涂,他不便将赵家叔侄二人以喜好用人的丑事直接在诸多大臣面前说出来,就找了个最不能反驳的理由——晏殊是南人,祖宗不爱用南人。

以长江为界,分南北。皆道北人爽直果断,南人优柔贪利。宋太祖以来,北人在朝堂之上的地位就超过南人。丞相办事的地方,椅子上写着:南人不得坐此位。(有史可考)

这本是心照不宣的事情,可寇准不同,他偏要长北人的威风灭南人的气焰,把地域歧视从黑暗角落里挖出来晒一晒,正大光明地驳回了对晏殊的恩赐。

小小晏殊没法有意见。

曹利用忍不住出来说了句公道话:"以籍贯为选贤标准怕是不妥。"

不料这更是坐实了他'媚上'的罪名,寇相当即骂道:"你一个大兵知道什么?!"

论资历,寇相曾是曹利用的顶头上司;论官职,正相之位完全把副枢密使压得死死的。

在气势如虹的寇准面前,曹利用只得讪讪退下。

但朝堂之上的官员虽然北人居多,却并非没有南人,王钦若就是其中一位。

他越听越觉得寇老头是在讽刺自己。

——是可忍孰不可忍!

王钦若推倒寇相统治阴云的谗言活动轰轰烈烈地展开了。

事情经历了一番曲折,王学士终于把寇准赶到了京城之外,周平不知道百姓或者史学家们如何评论,只记得赵允让当时高兴得蹦跶了好几下,晏殊给自己的回信里的草书也潇洒畅快了两分。

说到草书,周平现在总算摘去了文盲的帽子,能认出哪些是行书哪些又是草书,在别人夸赞自己'文武双全'的时候有底气站直而不是羞愧地缩进地缝里去了。

这一切,不得不归功于赵允让不分春秋不分昼夜的监督。

"小瓶子,太傅告假,我们——"

"官家下旨,上回你出去半个月,今年的份额已经用完了。"

"……"

周平给晏殊写完回信,赵允让还没有走。

"小瓶子,我们——"

"翻墙是会被酉戊拦住的,他的速度本来就快,现在又学了张叔父的轻功。"

"……"

手头上有一个案子,周平看了一下事先准备好的资料。

"小瓶子,我——"

"无聊就吃点心。"

"……"

晚上出去巡城的时候再查看,还是甩开赵允让下午就走?

"小瓶子——"赵允让又道。

"点心没有了吗?"周平心不在焉。

"不是,"赵允让打了个嗝,摇头,"是我吃饱了。"

"……"我还是立刻马上迅速地消失吧!

寻思间,周平感到自己的腰被人死死搂住,扭头,正好看到赵允让一脸坚毅的表情。

"你在盘算怎么把我打发走是不是?"他精明地笑了笑,用力圈紧手臂,"我要和你一起!"

"……"

两人相处的默契就是在这样的斗争与反斗争之中培养起来的,周平连叹气都省了,极其自然地反搂回去。

第一次携赵允让飞檐走壁的时候,因为提了他的后衣领而被赏了一记撩/阴/腿,双双被侍卫捉了。周平后来学乖了,对赵允让示以尊重,改为抓肩膀,结果造成肩部肌肉酸痛,为他揉了一个月的肩。

习武之人对穴位的掌握远超常人,一番推拿使赵允让对心灵手巧的周平更是亲近,每天醒来和睡前都要念一句"小瓶子",宫女内侍都已经习以为常。

最后,还是搂腰既符合物理力学定律又不会增加多余的劳动。

"我们从哪里出去?"赵允让看周围的路线和以前的不一样。

东华门虽然是离东宫最近的城门,守卫也最严,被酉戊缠上就功亏一篑了。

谁也不会想到他们会从外廷正门出去。

周平带赵允让上了一辆车,能在驾车骑马到这个横门的只有丞相。

自寇准遭贬,正相之位就一直悬空,王钦若费尽心机把寇老头赶走,却是给他人做嫁衣。有幸登位的是王子明(注1)。

此人资历比寇准老,也更为稳重内敛,对官家的一切要求都照办,然后尽可能地挽回损失。这样的人,注定要殚精竭虑呕心沥血而亡。

周平正在调查的案件,就是与王子明有关。暗卫报有奏章失窃之事,能在高手如林的皇城翻墙而不被贼祖宗发觉的人物要在穿越时空机器发明之后才有可能出现。除去小贼的可能,那么可疑之人就剩下可以将奏折带回府批阅的丞相了。而且,前不久,有人从王家后门的水沟里发现了一粒珍珠,经查证确是宫中之物。两起宫中失窃案都与新上任的王丞相有关,难免引人深思。

"你还要拿刀威胁王相公带我们出去不成?再说,来往车辆都是要检查的,我们躲在这里也会被发现。"赵允让识破了周平混出宫的用意,焦急道。

"放心。"周平已经熟知暗卫的办事方法,环环相扣,自己只要负责查清案件,其他自然会有人准备好。

果然,只听外面一阵喧哗,有人惊呼王相旧疾发作,着令仆人快马回府禀告。

车夫立即驾着马车出宫,一路绿灯出了宫门。

赵允让掐着周平的脖子摇晃,边摇还边质问:"说!你是怎么猜到王相会生病的?!"

堂堂丞相,全国政要都指望着他,断不会有那闲心配合一两个黄毛小子玩闹演戏。

赵允让觉得自己越来越看不透眼前的破瓶子,多想直接把手伸到瓶肚子里面去,看看里面装的水是什么颜色。

"皇家气度,爷。"周平讨饶,他也没想到暗卫竟然神通广大到这样的地步,抓住赵允让施暴的手。

"去他的气度!"赵允让挣不开,骂道。

"我的确不知。"周平语气真诚。

赵允让却讲起条件:"你松手,我就信你。"

"我若松了手,就不能信你了。"

手里的皮肤滑如凝脂,握着自己的力道也不甚大,周平忍不住摸了两把。赵允让不爱习武,除了指腹有常年提毛笔和抚琴扣弦留下的茧子,什么痕迹都没有。

赵允让没有发觉自己的豆腐被人漫不经心地吃了,又是抬腿又是龇牙,一阵闹腾。

马车停在相府后院,两人不约而同地压低了各自的声音,习惯性地进行肢/体上的碰/撞与交流。

四下无人,周平将赵允让半抱半扶地请下车,同时解释了一番案情。这是皇帝默许的,数年来赵允让没少掺和到破案过程里。

"就算你怀疑王子明心中藏奸,也不该给他下药吧?"

周平大感冤枉:"谁下药了?"

"那你对我解释一下你是怎么提前知道他会旧病复发的,只有下毒之人才能精确地掐好时间利用马车潜入相府,"赵允让语气森然,"王相一大把年纪了,要是假病变成真病,看你怎么收场!先说好,我是答应过周老师照应你,可万一你捅出大娄子来,到时候别怪我大义灭亲。"

"……"周平多想顶一句:究竟是谁捅娄子还拴着我不准反水?

——呸呸,什么'拴'?怎么自己越来越习惯于封建阶级忠犬的定位?

赵允让从周平的沉默里嗅出了腹诽的味道,威胁地眯起眼睛:"你又在盘算什么?"

"我在想宰相府里的伙食怎么样。"



第三十五章 名相

宋朝的公务员,注定穷不起来。

除去宰相月俸三百贯,还有林林总总的福利:禄粟月一百石,春、冬衣共赐绫四十匹、绢六十匹,冬绵一百两,随身傔人的衣粮七十人,每月给薪一千二百束,每年给炭一千六百秤、盐七石。(注1)

以上并不包括额外的御赐。

——怪不得人人都眼热丞相的地位。

周平越看王子明的资料越觉得稀奇,他天生异相,算命的人说他位至公相,不料一语成真,果然继寇准上位。王子明比寇准圆滑,对官家多有顺从,罕有指着赵恒的鼻子骂让圣上下不来台的;他又比王钦若正直无私,公忠体国,举贤荐能。

王子明上任后的生活与之前并无多大不同,拜见的宾客虽络绎不绝,但绝大多数都被他拒之门外,他依旧按时上下班,绝不学上任宰相迟到早退。

无论怎么看,王相都不像是佞臣。

而且,暗卫如何势大,也不敢对股肱之臣下手,难道是官家对这新宰相不满意?

周平实在捉摸不透。

"小瓶子,我们到底来这里做什么?"躲在房梁上,赵允让嚼着干馒头。

这不是周平第一次用粗糙食物来堵他的嘴了。

面点的甜味很淡,实在是对赵允让舌头的历练。

不过看下面厨娘以为灶神显灵而惊慌失措的模样倒也有趣。

"你尝尝相府的馒头,我——"

赵允让把咬了一口的馒头去堵周平的嘴:"去!你才是个吃货!爷说了要一、起!!"

"你能保证不会像上次那样从梁上跳下去直接掉进山贼堆里?"

"我那是情势所迫!那小娘子就要被欺负了,我怎么能见死不救?"赵允让理直气壮,"反倒是你,半点怜香惜玉之心都没有,一直按兵不动,唉,你什么时候才会开窍……"

周平想起当时的场景就抑制不住嘴角的上扬,也不理会他的调笑,抓住他的手咬了一口馒头。

咀嚼,下咽。

"你有救美之意,却无英雄之能。不过以身饲虎的牺牲奉献精神倒也可嘉。"

糗事被提起,赵允让气得红了脸。他年纪尚小,轮廓还来不及培养出男子气概,白皙稚嫩的脸只显娇贵秀气。

救美不成,那帮粗人反对'英雄'起了不良居心,着实让赵允让体会了一把低俗下/流。

"……你答应过那件事不会再提的!"赵允让深深引以为耻。

"前提是你不再纠缠,"周平深知再继续这个话题只会使自己的耐性在听上去永无止境的"我没有纠缠""你有""没有"的循环中消耗殆尽,争论的关键也会不了了之,只好放缓语气,"好吧,我带你去,可以放过我的腰了吧?"

从离宫到现在,赵允让的手臂都没松开过。男男之间无大防,赵、周二人谁也不会想到歪路上去,别人看到了也只会发出一声君臣相得的赞美。

梁上多尘土,爱洁的赵允让坐在周平怀里也不觉得不妥。

听到周平妥协的声音,赵允让嘿嘿笑了几声:"怕是不成,我不能给你食言的机会。"

周平早已习惯在飞檐走壁时负担另一个人的重量,也多亏了赵允让,他的轻功熟练了不少。

到了傍晚的时候,王相才被送回府,远远看去,他面色如常,步履矫健,丝毫不见有病症的样子。两人听得仆人的议论,太医们都在疑惑这奇症,莫明其妙地昏倒,而且王相对昏倒一事毫无印象。

"年纪大了,王相的身体一直就不利索,只不过最近特别糟糕,我听说他在朝会上也发过一次病。"赵允让回忆道。

"是不是三天前?"周平问道。

"对了,就是三天前!我记得很清楚,那天你剥龙眼给我吃,没掏核,差点把爷噎着。"

周平用那半个馒头堵住他的嘴,以防自己的思路又被打断。

赵允让手抓着周平的腰,没空替嘴解围,嘴巴张张合合,终于把馒头吐了出去。

两人还在梁上,下面是正待用餐的主人。

眼见着馒头要落下去,周平眼疾手快捞了一把,及时把贼赃抓住。

被瞪的赵允让扭头,假装自己与这次内讧导致的小小意外无关。

周平多想把怀里的玩意儿连带着整个大宋朝都扔进历史长河里淘一淘,自己躲进山沟沟里种田去,管他春夏与秋冬!

无奈端着公家的饭碗不说,眼前还有更要紧的事。

由于动作间震落了梁上的尘土,被抢救回来的王相发现今天的饭菜里都是灰。

周平也发现了,把赵允让的脸按进胸口,扯了他的布腰带住蒙脸,随时准备逃跑。

王子明出了名的脾气好,从不苛责下人。他以为是仆人忙中疏忽了,也没点出:"今天就吃粥罢。"

待仆人把一桌的饭菜都撤下去,王相站起来走开一会。

赵允让伸手想抢回自己的腰带:"你怎么不用自己的?!"

周平不予回答,只是用视线扫了一眼两人的姿势,的确不方便解自己的腰带。赵允让心知是自己问了蠢问题,轻轻哼了一声就不计较了。

但赵允让还是不舍道:"上面的玉扣是我娘特地让入画带给我的,别弄丢了。"

"入画也进京了?"周平喃喃道,心中的想法又肯定了两分。

"我的话你到底听到没有?"赵允让吐出急促的气流,声音稍大了一些。

周平连忙去堵他的嘴,还能用什么?手里那半个馒头呗,他可不想再重复往手上印两排整齐牙印的悲剧。

下面仆人又设好碗筷:"老爷,请用粥。"

待王相走过来,雪白的粥面上有蒙了一层灰尘。

仆人惊慌道:"这、怎么转眼就……老爷,我端上来的时候还干干净净的……"

赵允让在梁上无声地质问周平:你搞什么鬼?嫌我们被发现得太晚么?!

往相爷碗里扔灰尘的周平却没理会,等王子明的反应。

"罢了,我正好觉得粥太清淡,想出去吃。"说着,王相就让人安排车马,不一会,人都退了个干干净净。

"脾气那么好,完全是寇老头的反面嘛……"赵允让寻思道,"我立刻告诉伯父让他做我的太傅!"

周平摇头:"恐怕你打错了算盘。"

"怎么,他还敢不买我的面子?和我过不去就是和我伯父过不去,和我伯父过不去就是和朝廷过不去,和朝廷过不去就是和全天下百姓过不去。"

赵允让得意扬起的下巴就是专门为招引打击而设的。

"他活不了几天了。"周平泼了冷水。

赵允让一愣:"他真的被人下毒了?"

"不是毒,是蛊。"情报里详细指出了王子明犯病的时间,除了蛊毒不需要做其他猜想。

而且,子组的人一出现准没好事——这是经过千百次亲身经历验证的,张狐狸就是子组的——周平在暗卫里也听说过入画的名头,如今她突然低调进京,里面一定有名堂。

既然有那苗寨寨主之女在,就不需要自己这种外行人出力了。

"小瓶子!"赵允让还在等更多内情,结果周平却打住话头不再详谈,反而开始抹去痕迹打算走人,气道,"你就这么收手了?王相的病怎么办?不继续追查贼人吗?这么好说话的丞相伯父到哪里找?"

往好了说是古道热肠,往坏了说是多管闲事,赵允让这毛病一直没改好,或者说,他一直没意识到这是需要改正的坏习惯。

周平无法,解释道:"传言不虚,王相的确大度。待人和善,秉公办事,你说会与谁结仇?"

"寇老头?"这是赵允让的第一反应。

"……"周平不明白,寇准明明是举国闻名的贤臣,怎么就是不招赵允让待见。

赵允让轻咳几声,挽回自己英明正直的储君形象。

"前相被罢是半年前的事了,王相既然是三天前才出现昏厥症状,时间上不对,"周平点头,赵允让受到鼓励,得意之下刚刚挽回的正面分数又跌至零下,"而且寇老头的死对头是王钦若,真要下蛊也要找对目标。"

赵允让忽然问道:"对了,不是还有珍珠和奏章失窃案吗?其中会不会有所关联?"

周平让赵允让先从自己身上挪一挪,掏出两颗珍珠,道:"你看看,哪颗是贡品?"

赵允让平日里只接触过真品,次一点的货一眼就能看出来。

为求稳妥,赵允让让周平拿得更近了些,仔细看了才判断道:"两颗都是。一颗是证物,另一颗你是从哪里找到的?"

"厨房的一个炕洞里,"周平道,"这王相还真不会藏东西,估计是厨娘做菜的时候不小心把珍珠倒到了水沟里,冲出府去了。"

"你真找到贼赃了?"赵允让兴奋道。

周平却意兴阑珊:"是啊,满满的一斛珍珠。"

赵允让叫道:"那还不报官?!"同时他又觉得不对,珍珠一粒一粒偷倒还可能,哪有一斛一斛算的?

"那斛上还有一个'御'字。"

"……"赵允让回神,惊得跳起来,"是伯父让他偷的?!不、是伯父的赏赐……可赏赐臣下为什么要偷偷摸摸的?"

——问你伯父去,说不定那奏折就是他让王子明藏起来的。

周平没敢把心底话说出来,但赵允让何等聪明,一下子把蛛丝马迹串联起来。

"最近没有重要节日,也无外国使臣入京,可伯父宴请大臣的次数有些多了。我以为他是因为赶走了寇老头高兴,原来是贿赂臣下!"

周平被赵允让字正腔圆的'贿赂'两字砸晕了,这效果就像是批/斗毛爷爷是大资产阶级一样,一时间忘记提醒赵允让他们此刻擅闯丞相府宅不得见光的梁上君子身份。

赵允让皱眉思索,手指下意识地打着圈。这是他沉思的习惯动作,在应对太傅考校时,他往往会把手搁在书案上,食指敲两下,然后顺时针画圈,再敲两下,接着继续以同一个方向画圈……

此时可不是硬邦邦没有感觉的木桌,周平竭力忍耐,不愿暴露自己怕痒的弱点,只一个劲地抿着嘴唇。因为他很清楚,一旦被赵允让抓住把柄,自己就要一辈子受其辖制,如同孙大圣遇到会念紧箍咒的唐三藏一样。

"泰山封禅!"赵允让找到答案的瞬间,手指停止画圈,周平全身紧绷的肌肉和神经都放松了下来。

赵允让奇怪地看了额头冒汗的周平一眼,关切道:"小瓶子,你不是闷坏了吧?还捂着口鼻做什么?把腰带还我。"

话音刚落,门外有人笑道:"老臣还在猜测是何方神圣,原来是小王爷和周侍卫,贵客临门,不知可否至大厅一叙?"

一日之内诸多怪事发生,王子明隐隐预感有事发生。他见家仆言辞恳切,反复辩驳饭菜之前是干净的,又听厨娘禀报有灶神显灵之事,当下明白偷馒头的不是神仙,而是盗贼。

于是率众折返,在门口听到赵允让的惊呼,勾起心里一直挂念之事,叹息间就迟疑了一下,没有让仆人立刻闯进去捉贼。接着听见'小瓶子'的称呼,立刻推测出了贼人的身份。

"糟糕,我们快撤!"王子明记得这个声音,前相的马受惊奔逃之时他碰巧也听到过相同的内容。

"……爷,他不可能明天一觉醒来就把你忘掉。"呵,两个都忘不掉。老人轻笑。

"只能豁出去了……把我的腰带还来。"蒙面用吗?

"你别硬扯……那是我耳朵!啊,要摔下去了……"御前带刀侍卫这么没用的话就该退位让贤——掌握人事大权的王相职业病犯了。

屋里一阵闹腾,仿佛有东西从高处摔下砸到桌椅器物然后在地面滚动又撞翻另一堆桌椅器物。

噼里啪啦的声响之后是一段时间不短的寂静。

门外众人听到一个沉痛的声音。

"爷,要赔的。"

"……从你薪俸里扣!"

出来时赵允让衣着齐整,面沉如水,紧跟其后的周平也神态自若,只是嘴唇上被什么磕了一道口子。

王相已经老成精,打发了闲杂人等,行礼的时候也没提刚才的赔偿事宜。

"周侍卫,你这伤……"

"桌子磕的。"赵允让道。

"桌子磕的。"周平也道。

二人声音整齐得诡异。

"这倒怪了,我这可是水曲柳圆面桌,一般不会磕着人。"

——我的牙可不是水曲柳做的!赵允让垂下视线。

——水曲柳?那得多少银子?周平调远目光,觉得暮色凄凉。

王相引两人至大厅。

外人面前周平恪守主仆礼仪,由赵允让出面应对,听他中气十足地道出了部分原因。

"这么说?是有人毒害老夫?"王子明惊疑不定,以为是小王爷想摆脱擅闯相府罪名而随便找的托辞。

不料对方言之凿凿,还把传说中的苗蛊说得真真切切,如眼亲见一般。

既然已经被主人撞见,还不如借机问个明白,周平就问道:"不知相爷三天前有没有接待过外地来的客人?"

王相仔细一想,恍然道:"的确有,是一位卢姓官员,他深夜送黄金百两,求江淮盐运使之位。"

赵允让道:"相爷定是请他离去了。"

王相摇头:"没有。"

赵、周二人对视一眼:难道是丞相受贿了?

王子明瞧得他们的反应,失笑:"那等斯文败类,何必礼待?我骂他一顿,用乱棍将他打出去了!"

"……"

"下官对苗蛊略知一二,用蛊之人多阴险之辈,相爷怕是得罪了小人才有此祸。下官有幸识得一二名朝外人士……"周平还在斟酌用词,生怕举荐有误也遭到和卢某一样的待遇。

"是谁?"赵允让头一次听说周平还有其他相识,比王相还着急,"我怎么没听你说过?男的女的?什么时候认识的?在哪里遇到的?我有没有见过?"

王相还在惊异小王爷流畅不喘气的一长串问句,紧接着就听到周侍卫毫不逊色的回答。

"属下忘了提。男的。在遇到爷前认识的。在巡逻的街上碰到。爷没见过他。"

真实的答案与之完全相反:我故意瞒着你。女的。在遇到你之后认识的。初次见面的地点就在王府里。你不仅见过她还和她很熟。

"……哦。"赵允让一边偷偷用冷眼瞪小瓶子,一边暗暗计较那番回答的真假。

——反应那么快,一定是早早背好糊弄我的!

"小王爷?"王相见赵允让几次走神,就放弃与之交流,和年少老成的周平细谈了一番。

"对了,相爷,这是贵府之物,完璧归还。"

周平暗想盗窃案可以不动声色地销了,把证物还给嫌疑人让案件不了了之是最快的方法。

王相看着那两颗圆滚璀璨的珍珠,眉宇间涌现出无限忧虑。

周平心知对方忧虑之事不是自己能置喙的,礼貌性地劝他早些休息,约定明日带人过来拜访。

"慢走,周侍卫公务繁忙,不妨以此为信物,让人来见就是,不劳你多跑一趟。"

说着,王相就不顾两人诧异的神色把那两颗珍珠放到周平手里,亲自把他们送到门口。

门口已经有了车驾,想来是王相在上茶的时候让人去报的信。

"爷,该回宫了。"

"……爷知道!"

周平不敢用力去掰赵允让抓着自己衣衫的手。

"小瓶子,我们相处的时间不短了,对彼此也有了充分的了解……"

"是。"

"小瓶子,我们是互相看着长大的,没有隔夜仇,对不?"

"对。"

赵允让想了想:"小瓶子,我不扣你薪俸,相府砸坏的东西我会赔。"

周平终于笑了:"谢谢爷。"




第三十六章 情窦

生为同室亲,死为同穴尘。

赵允让成功地把小瓶子讹回宫,端起主子的架子不许他走。

"爷,我已经护送您安全抵达住处,还有何吩咐?"

赵允让听见'您'字,知道周平已经不耐到了极点,他假装不知,执意要拖到宫禁,不许他出去与宫外的野汉子单独见面。

他也没有意识到护食防贼的心态究竟来自何处,大概一开始只是出于颐指气使的习惯?

"才到宫门。"赵允让放下帘子,断然拒绝周平离去的请愿。

周平有种这事没完的预感,果然,随后出现了"才到殿门"、"才到房门"、"离榻还有五十步距离"……

等周平将自己放到床上,赵允让又厚着脸皮道:"今天走累了,帮爷揉揉腿。"

——你才走几步?代步工具明明是我!

周平气道:"是不是还要给爷暖榻?"

不料赵允让假装听不出里面的讥讽,拍手道:"那就再好不过了!"立刻腿也不酸了,跳起来,掀开被子,硬把周平扒了外衣,推进去。

周平还在发愣,感慨皇家子嗣的脸皮之厚,下一秒就发现木已成舟,他总不能因为与主子抢衣物而以下犯上被杖责吧?

暖被窝是内侍干的活,在主子入睡前用身体把衾被捂暖,以免把金贵的主子冻着。

如果古代有十项全能侍卫评选,周平觉得自己夺冠是十拿九稳的事情。毕竟,主子有多变态,侍卫就有多贤能。

待宫人把周平的衣物收好,赵允让才挥退外人,满足地钻进被窝,四肢不客气地往最温暖的地方贴。

周平腋下夹着赵允让的双手,双腿间夹着双脚,脸正对着赵允让笑嘻嘻的面孔。

"你又不是第一次留宿宫中?明早去请安的时候随便多请个恩典就是了。而且你刚刚破了大案,伯父赏你还来不及,断不会计较这等小节。"赵允让安慰道。

皇帝后宫岂是人想过夜就过夜地方?周平暗暗摇头,而且自己还要向暗卫禀告调查结果,耽误了不知道会被张狐狸嘲笑多久……

周平的失神被赵允让看在眼里,赵允让用膝盖顶了一下小瓶子的腹部。

"小瓶子,想什么呢?"

"没什么。"周平立刻答。这已经成为他的条件反射了。

赵允让的眼睛里写着'我、不、信'三个大字,眼珠转得周平脑袋发麻。

"我知道你想去见故交,可是明天不也可以碰面吗?一个晚上耽误不了多少工夫,大不了明天我陪你去见他,他总不可能不买我的面子吧?"

——你去见才坏事。

周平警觉道:"与市井之人打交道,爷千金之躯,不安全。"

"你一人去就不危险?"

——果然有名堂。

赵允让眯起眼睛,脸逼近以威迫小瓶子:"是不是想瞒着爷做什么?"

"没有。"周平做出忠厚的表情,用装载里无数真诚的视线注视着赵允让的眼睛,不断地在心里默念:我是封建势力统治劳苦大众的忠犬我从不对人民撒谎。

赵允让无法从周平的神色里找出异常,却仍然有所保留,乘胜追击:"也就是说,你愿意带我同去以证明你没有欺上?就这么定了!"

给了周平一个比夏日艳阳还要灿烂令人晕眩的大大笑容之后,赵允让把头缩进被窝,倚着周平的胸口。

如果周平胸膛上长了眼睛,就能看到赵允让闭上眼睛后嘴角挂着的满足笑容,安详如初生婴儿。

只可惜周平看到的,是一个刚愎自用一点也不体察下情的脑袋瓜。

盯了一会,想象自己的目光能把一个脑癌塞进去。

同时静待赵允让熟睡之时。

鲜少与人分享床铺,心中挂念着小瓶子突然出现的旧识,赵允让难以入睡。

——太傅说苗人排外,自成一寨,怎么会与小瓶子有交情?

——万一是和害王相的奸贼蛇鼠一窝的,小瓶子不是有危险吗?

——他有危险才怪!哪里要我操心?

正腹诽,听见周平小声呼唤:"爷?"

赵允让四肢一僵,脑袋立刻发出放松的命令,装睡不理会。

周平以为他已睡着,试探性地挪了挪身体,见赵允让没有反应才小心翼翼地脱离。

首先是腿,然后是胸,接下去是……

赵允让察觉到了周平的意图,但自己如果反应激烈,就表明自己是在装睡,太丢脸。

可又不愿遂了小瓶子的心意。

就在周平拎着自己的袖子把自己的左手从他腋下移开的时候,赵允让急中生智,发出梦呓般的哼哼声。

周平以为把赵允让弄醒了,立刻松手,四肢僵硬,紧紧闭上眼睛。

赵允让借机继续贴上去,把周平挤到床榻的更里面,腿缠上去之后心里还不放心,手用力一抓。

他本来的目标是周平的手臂,可闭着眼睛,没办法掌握力道和方位,只抓到周平的胸口。

"……"周平的僵硬感从四肢蔓延到全身。

怪不得大户里会给少爷安排通房丫头,原来富家子弟那么早就懂得袭/胸了……

三观正统的男性眼里,对既有色心又有色胆的同性总是持有惺惺相惜的心态,这也使周平不会计较小赵搞错对象的区区小事。

赵允让与满脑子A/V女/优的周平不同,他情窦未开,仍处在对异性懵懂的好奇自我摸索期,对这个意外的反应比周平大得多了。

感觉到手上'布料'的触感不对,他本能地觉得臊得慌,有种把手砍去的羞耻感。

不过,他以忘记功课应对寇老头检查般的惊人意志力克制住了缩手的**,放慢呼吸,疏通脸部血管,以免血液在两颊凝聚暴露真相。

让身体放松之后赵允让才敢正视关键问题——如何收场?

——无论如何,绝对不能让小瓶子知道自己没有睡着,否则这失礼举动就要被当作蓄意谋划的了,到时自己的脸往哪搁?

——立刻放手会显得自己心虚,还是再捏一会吧……

——唔,怎么感觉变硬了?

周平努力转移自己的注意力,不怀好意地推测赵允让春/梦里的女主角长得什么模样,用各种女星的脸带入后觉得无趣,开始用古代认得的人,自顾自笑了一阵,回头发现赵允让仍然没放过自己的乳/头。

周平尝试性地往后躲,结果引来了更大力的捏抓。

……这真的不能怪赵允让。

几年来,周平逃,赵允让追,这已经是两人习惯的相处模式了。

赵允让的手指,已经养成了寻找周平衣服并且死死攀住的条件反射。

周平倒吸一口冷气,暗骂自己糊涂,这不是给赵允让的梦境里制造欲拒还迎的戏码么?

赵允让懊悔不已,亲手把自己推上了无比尴尬的境地,再也控制不住血液的上涌。

周平听觉敏锐,立即发现赵允让的变化,呼吸急促,面色桃红,没有比这些更鲜明的春/梦预兆了吧?

忍不住轻笑出声。

两人靠得很近,赵允让如何听不到?以为装睡被看破,赵允让脑子轰地一声炸开,手脚惶急地收缩,身体蜷缩成一团。

周平惊叹了一番堂堂储君的睡姿,为求稳妥,确定那团球不动弹仍在熟睡之后才偷偷起身,自己穿好外衣,又挑了一套男装带上,走窗户去赴约。

听见窗户合上的声音,赵允让才敢从被窝里冒出头,又气又恼地瞪着明黄色的床帏,不知是气自己的丢脸行为还是气周平不告而别多一些。

仅用朋友来形容两人的关系是不到位的。

两人朝夕相处,祸福同享,数不清有多少次自己替周平背黑锅或让周平背自己的黑锅,用穿一条裤裆的交情形容并不为过。

虽然表面上赵允让常用主子的身份欺压周平,可暗地里也吃了周平不少的亏。

试问哪个奴仆敢往主子的嘴里塞馒头让他闭嘴的?还时不时地欺上瞒下食言私会外族?

赵允让咬被单泄愤:这小瓶子,越来越没规矩!等他回来,定要他……

可是,要是被他发现自己刚才没有睡着追问起来,自己该如何回答?

赵允让的气势顿时偃旗息鼓,手上捏着软肉的触感仿佛还残留着。

——说是'软肉'也不恰当,一开始还好,后来怎么会越变越硬呢?

对身体机能的好奇之下,赵允让不自禁地抹了把自己的,果然是会变化。

回神,内心无声地嗷嗷。

被子往头上一蒙。睡觉!

带着满脑子的小瓶子入睡,梦里面自然摆脱不了那种难以言喻的奇妙阴影。

意识下沉之前一个模模糊糊的念头浮出来。

——不知道在相府里小瓶子被自己磕出血的嘴唇还疼不疼了……



  第三十七章 叛乱

  人主少年,当使知四方艰难。——圣相李沆(注1)
  "老爷,已经二更天了,早点歇下罢! "大胆点的仆人劝道。
  "客人未至。"王相老神在在,靠在椅背上闭目养神,与往常不同,他的案头只摆了一份奏章。
  "这么晚了,会有哪门子的客人?"仆人不解。
  王子明摆摆手,笑道:"你们不懂,这贵客就爱晚上来。"接着眼睛一闭,继续等。
  屋顶上的周平暗暗心惊,庆幸自己之前的谨慎,叮嘱入画千万别露马脚,不得暴露暗卫的存在。
  "行了行了,我已经按你的要求扮成男装,王相爷又没见过我,怎么会起疑心?"之前等周平赴约等了整整一个时辰,入画早就不耐烦,"送我下去。"
  周平还是觉得不妥:"我带你到外面,你拿着这珍珠作信物从正门进。"
  "大晚上的门童早睡了,谁会给我开门?"入画觉得周平太过扭捏,不愿再纠缠下去,大声喊道,"劳相爷久候。"
  周平只好立刻把入画放下去,在王相出来之前再度躲到暗处。
  "公子就是周侍卫的至交?"看见入画,王子明满是褶皱的脸上出现一丝讶然。
  "至交谈不上,顶多认识罢了,"入画毫不客气地揭人短处,"小瓶子什么都好,就是脑袋爱打死结。"
  "公子是一人来的?功夫了得。"王相赞道。
  "那是那是。"入画笑嘻嘻地接了应承。
  "……"周平没那小丫头一样头脑简单,王相的话怎么听都像是别有深意,而且,作信物的话一颗珍珠足够了,为什么要把两颗都给自己?
  那价值百贯的珍宝,和涉及帝王丞相的案子扯在一起,怎么看都带着不详,拿着烫手,又是长者赐,丢不得,更不能兑成实在的具有购买力的银钱。
  周平一阵苦恼,白天抽不出空,晚上还要值班,虽然官位和薪俸升上去,但任务难度也跟着一起提高了。
  入画出来得比周平想象的要快,两人面带愁色,不像是事情了结各回各家的欢快模样。
  "相爷放心,事情包在我身上,您回去歇着吧。"
  "无妨,老夫送送公子。"说着,王相用手往墙上引,入画根本不会轻功,杵在那尴尬得一动不动。
  ——该!
  周平觉得痛快,同时理智跳出来警告自己也被套了进去。
  王子明接着激道:"陆公子,怎么了?可是突然崴了脚忘了武功?"
  女孩脸皮薄,入画怎挨得住这等调侃:"小瓶子,你是要让我徒手爬墙吗?还不出来! "
  周平现身,朝王相爷深深一揖。
  "还望相爷口下留情。"千万别和赵允让提自己出现过。
  "周侍卫去而复返,定是有要事,不如到书房一叙。陆姑娘就由府内下人送回住处,可好?"
  入画的脑门上已经被周平贴上了'嘴上无毛办事不牢'八字对联,横批——女人啊,你的名字叫做靠不住。
  "相爷是如何发现她是女儿身?"周平问道。
  "老夫阅览禁中藏书,有幸读过几本偏门医书,其中有只言片语的记载。蛊只会养在女子身上,刚刚陆姑娘替老夫诊断的时候放出蛊虫,老夫这才知晓。"
  周平对苗蛊只闻其名未见其面,也没打算长那个见识,避开具体细节:"诊断结果如何?"
  提到自己的身体,王子明只摇头叹息:"生死有命,只是老夫余愿未了。"
  周平缄默,不愿去接口,因为一旦顺承这个话题就意味着老丞相将重任交到自己肩上。
  王子明噙着了然笑意,从周平刻意避开自己的举动看他早已心如明镜。
  朝堂之上明哲保身一味推脱的官员多了,王相早就摸透了该如何对症下药。他也不逼周平,而是换了个话题。
  "老夫听闻当年澶洲一战,双方结盟辽军退却之时,寇相曾发出后世效仿官家岁币求和的担忧,你可知道官家如何回答?"周平摇头,王相继续道,"官家说,到时自然会有能打仗的子孙出生,何必杞人忧天?岁月催人老,十年后就是你们的天下了。"
  周平忙说不敢。
  "相爷言重了,下官定竭尽全力助相爷渡过这一劫。"
  王相正色道:"天予弗取,反受其咎。如今我大宋内纲不稳,外敌环伺,周侍卫要错过眼前建功立业匡扶社稷的良机吗?"说着他迅速拿起桌上的奏章,在周平面前展开。
  周平来不及闭眼,就被'急报'、'叛乱'等词炸伤了视网膜。
  ——好辣的老姜!
  "这就是相爷从宫里……带出来的奏折?"周平早已不是一问三不知宫廷新丁,规矩烂熟于心,其中有一条:奏折除了帝王与相关官员,其他人是一律不得看的,尤其是这种加急直接呈入宫中的奏章。
  这下自己想脱身都难了。
  王相供认不讳,承认那珍珠的确是皇帝赐予他让他配合泰山封禅大计,不仅如此,他还语出惊人:"叛乱一事,官家并不知情。"
  "……"
  周平几乎要怀疑这老头被蛊吃了脑花,否则怎么会干出私扣急报的糊涂事?
  王子明解释道:"封禅乃国家大事,出不得半点差池,各地祥瑞连连,断不能传出此事的半点风声。"
  之前涌现'天书',百姓无不传颂官家圣明,在这一派欢乐的日子里,突然出现不和谐的兵器械斗之声,恐怕整个朝廷都会沦为笑柄,威信荡然无存。
  "可叛乱瞒得住吗?"而且,有暗卫在,皇帝真的毫不知情?
  王相叹气:"这也是老夫放不下的地方,还要请周侍卫相助。"
  "相爷,下官需要时间考虑。"
  事关国家大运,周平不敢轻易许诺,匆匆告辞,临行前劝了一句:"相爷还是早些禀告官家为好,兵者从速,容不得半分拖延。"
  这等浅显道理,王子明如何不知?
  他负手而立,一夜在房中来回踱步。
  官家心意已决,封禅泰山势在必行,礼部已经在翻阅典籍准备封禅礼仪,自己阻拦也不过是螳臂当车。
  木已成舟,自己只能尽力修补大船之上的漏洞,使它能够抵挡更多更大的风浪。
  王相的脑海里再度浮现出有圣相李沆的谶语:
  "人主少年,当使知四方艰难。不然,血气方刚,不留意声色犬马,则土木、甲兵、祷祠之事作矣。"
  一切都被李相(指李沆)言中了,御驾亲征使得官家锐气尽失,不思收复燕云,反而钻研起祭祀之术来。难不成自己该效仿李相,变本加厉地把各地受灾、盗匪、混乱等事情上报,让官家知四方艰难?
  不妥,今时不同往日,官家一心利用封禅挽回与胡虏称兄弟的颜面,再多叛乱的冷水也是徒增烦恼,现在坏消息能瞒一时是一时。
  然而兵乱如火,稍不留意就会有燎原之势,需派人过去镇压才是,只是又该立什么名目才不会引人怀疑?
  对忧国忧民的王相来说,今晚又难成眠。
  周平回了宫,躺倒在呼呼大睡的赵允让身边,预感到自己离开汴京的日子不远了。
  第二天,两人的精神都有些恍惚。
  洗漱穿衣的时候,赵允让一直躲着周平的注视,避免和他进行视线接触,连早饭都留周平一起用。
  周平照常到皇城司报道,在巡城的间隙找张环交了差使。
  "不愧是我徒弟。"张狐狸风采依旧,丝毫没有因为进入而立之年而妨碍潇洒不羁浪荡子气质的散发,他一手勾着周平的肩膀,一手拎着酒坛,总会在说话间隙喝上一口。
  周平将王相之事细细道来,听得张狐狸慢慢收敛笑容。
  他大骂道:"你这不怀好意的小崽子,怎么把这秘密和我说?"
  这等机密要事,知道的人越少越好,到时候吃苦受累地出京办事,极有可能就在知情人里面挑选。
  周平与赵允让形影不离,真宗断不会让储君出入险地,周平自己被派出去的几率就变小了许多,与之相反,轻功弓射万里挑一的张将军几乎成了平叛的不二人选。
  周平笑得真诚,那声'张叔父'也动听了许多。
  "能者多劳,况且……"周平居然恬不知耻地拿王相的原话激将,"天予弗取,反受其咎。如今我大宋内纲不稳,外敌环伺,张叔父要错过眼前建功立业匡扶社稷的良机吗?"
  "去他/贼/娘的鬼/话! "张环自被讹进暗卫以来就没爆过这样的粗口,要不是手上提着的酒价比黄金,他定会用酒坛和那破瓶子的脑袋比比硬度。

  第三十八章 封禅

  赵受命,兴于宋,付于恒。居其器,守于正。世七百,九九定。
  这就是历史上报得出名号的"天书"……信封。包天书的黄绢上有老天爷亲手写的收信人姓名地址。
  "天书"是写给承受天命的宋朝皇帝赵恒的,赋予他守护神器维持正义的使命,作为任务奖励宋朝的江山会有七百年,稳定系数是最高的九中之九。
  宣读信封之后才能启封"天书",宣读才知道,老天爷的文字水平造诣颇深,年代至少和上古时的大禹时代相仿,因为天书的格式文体是相当地接近《尚书·洪范》以及《老子道德经》。
  赵允让虽是潜在意义上的储君,但毕竟官家没有正式颁旨,他仍然只能站在宗室子弟的班列之中。祭服饰物颇为沉重,压得人直不起腰。
  偏偏"天书"还有三卷,一时间念不到头。
  三卷"天书"的内容层次分明,条理清晰。
  第一卷是夸奖了伯父用孝仁之道治了,充分肯定了伯父即位以来的政绩——赵允让听得脸红,这老天爷的语气怎么那么像自己的一个太傅呢?
  第二卷以告诫为主,戒骄戒躁,要清静简俭,切忌奢华——赵允让暗暗点头,没错,就是王相的语气!
  第三卷收尾,再次重申了一下老天爷对我朝的特殊关爱,许诺了运昌盛幸福永远,只要听从天意,坚定不移地跟着伯父走,那么连七百年这个大限都好商量——即使小瓶子不在身边,赵允让也能想象得出对方竭力抿着嘴唇掩藏面部肌肉抽搐的扭曲嘴脸。
  赵允让也不能笑,不是因为周围极尽肃穆的场合,也不是这"天书"是自己伯父按照梦中神明的指点找到的,更不是因为"天书"是继张狐狸外调之后轻功第二的小瓶子亲手放到屋檐上去的,而是为接下来更耗时耗力的表演发愁。
  "惯性越大的东西,启动时就越费劲,而且,一旦运转了起来,要停下来就越难。"
  赵允让不明白小瓶子口中的'惯性'指的是什么,但道理是明白的,老天爷要向人间传旨意,仅仅一道"天书"是远远不够的。
  接下来的五十天,朝野一片沉默,但从御道上来回的车马就能看明白:这事,没完!
  赵允让先是听说衮州人三请封禅,以往开明的伯父居然一反常态都没有答应,狠狠驳了老天爷的面子。
  "自导自演,自娱自乐,官家真是……啧! "小瓶子省去的内容赵允让在心里补上——无聊。
  赵允让偷偷吐舌,他至今还清晰地记得伯父在殿堂上义正言辞的一拂袖:"封禅乃古往今来少有的人间盛事,不是谁都有资格去做的。朕不妄想,你们更别做白日梦! "
  对老天爷的书信不管不顾,使得不少自比魏征的士大夫心灰意冷,如有冷水浇头。可惜雪花般飞入宫中的奏章都留中不发。
  "小瓶子,你说伯父要辞到什么时候?"赵允让心中有数,但自从那晚以来单独面对周平的时候总觉得别扭,没话找话。
  周平对华夏传统文化的谦虚敬谢不敏,同时诧异于百姓对神明会费心研习上古文体的深信不疑,他并没有及时注意到赵允让偶尔出现的脸发红、头冒汗、视线乱瞟还会发呆的症状。
  "等消息迅速传遍全了,把官家冷静、客观、务实、谦逊的作风告诉了每一个臣民百姓之后,时机就成熟了。"
  这等调侃是入不得上级耳朵的,也正因为如此,才让人失笑。
  赵允让习惯性地张开手臂,想与小瓶子的肩膀联络感情,可等看到他起手式的周平摆好迎接拥抱的姿势,赵允让的臂膀却迟迟没有落下来。
  "扭到肩膀了?"周平直觉地问道。
  "……"赵允让脸色一僵。
  "不是?那就是甩到手?"周平说着去检查赵允让的关节。
  "……哼! "赵允让躲开,不悦地瞪眼睛。
  周平一阵莫名,猜测是不是自己刚才议论皇帝的话惹恼了皇帝的侄子。
  "爷,官家心中有数,王相爷也是懂得分寸之人,断不会使封禅一事脱离控制。"
  赵允让察觉出自己怒气涌现得太快太猛,又看到小瓶子良善安慰的表情,对比之下更觉得自己有失皇家风范,一时间慌乱起来。
  草草回答:"嗯,王相办事,我放心的。"
  "对了,王相的病治好了吗?"赵允让忽然想到,装作若无其事地提议,"我们不妨去看看?"
  周平遗憾摇头:"还没解决,似乎遇到了麻烦。蛊毒一事有专人负责,我不懂,就不去凑那个热闹了。"他担心自己扛不住赵允让的追问,对入画一笔带过。
  果然,赵允让就把话题引到了那个神秘故交身上:"你说过认识他比我还早。"
  "是的,"周平干巴巴地说道,"交情其实也就一般。"
  "那你怎么放心把朝堂股肱之臣的性命交予他的手上?"赵允让质问。
  周平编谎道:"虽然见面不多,但偶尔有书信来往,他的为人我信得过。"
  "是嘛……"赵允让喃喃。
  "爷,当务之急是封禅大事,不如去劝劝官家?"
  自家人说话果然比臣子管用,当晚,周平就从暗卫处拿到了老天爷的第二封信。
  邮箱是皇宫内院的功德阁。
  第二封天外来信的内容和第一份的一模一样。
  很明显,老天爷在说:赵恒你太不懂事,同样的要求要我说两遍,我在给你面子啊,为何还不去"封禅"?
  若是再拒绝,就是有违天意了,会招致祸端。
  效仿古代敬天畏命的圣人,真宗不得不答应封禅,勉为其难从了库里支钱,又让了家大臣放下手头工作翻阅典籍,寻找封禅的步骤与礼仪。
  封指"祭天",禅指"祭地"。连在一块就是,到泰山之巅堆个宏伟的土堆,向老天爷近距离问候。
  从古至宋,历史上有两次封禅——秦皇与汉武。
  秦皇一统六合,混成天下之后,准时上泰山向上天汇报工作,可不想刚上到半山腰,突然间电闪雷鸣,下起倾盆大雨。嬴政大惊失色,在五棵大松树下躲完了雨,就下山回家了。也就是说,他根本就没封成禅,整个行动就是封了那五棵大松树——"五大夫松"。
  汉武远退匈奴,汉威远播,"明犯强汉者,虽远必诛"的威名妇孺皆知。鉴于秦皇半途而废,他必须自己摸索如何封禅。所谓彪悍的人生无所不能,汉武自己制定了封禅的礼仪,可是最后到底耍了什么花招谁也不知道,因为他是一个人带着汉人史上军功最盛锋芒最锐的霍去病……的儿子上山顶的。祭祀的过程只有他们两人才知道,而霍将军的儿子下山后不久就暴病而亡,秘密从此被断绝,成了彻底不可考据的死证。
  因此,大宋的封禅才是中华历史上第一次最正式最公开最轰轰烈烈的天人沟通活动。
  祭祀活动,不是一纸诏书就能完事的。
  比起翻遍两万余卷典籍的翰林们,和各地搜索枯肠制造祥瑞的大臣,周平那两次翻身上梁寄送天书根本不算什么。
  此时朝廷之中最闲的怕是只剩下赵允让一人。太傅们都忙着考据祭祀礼仪去了,再也没人监督他背诗词歌赋,张狐狸又被派遣出去,本就应付了事的武学连样子都不用装,何其美哉!
  "小瓶子,我们去看看王相,听说他因为集不齐祭祀用的玉碟,急昏过去了。放心罢,我已经向伯父请了旨,我们可以光明正大地去,当然,要带上太医装装样子。"
  周平犹豫了一下,最后还是点头同意。
  看天色已经过了入画为王相医治的时间,现在去应该无碍。
  两人到相府时,王子明已经醒了,精神还算不错。
  见礼之后,王子明出乎意料地当着赵允让的面问道:"周侍卫,上次老夫的提议,你考虑得如何?"
  "什么提议?"赵允让难以掩饰自己的惊讶,他直接看向周平,视线里包含着不满。
  周平皱眉,看了赵允让一眼,眉头皱得更紧了。
  "兹事体大,下官还未想好。"
  王相捻须道:"事关周侍卫终生,刻不容缓,还望尽早做出答复。"
  "是,下官明白。"
  赵允让一听是小瓶子的终身大事,自己却毫不知情,心里莫名其妙地发慌,好像丢了重要的东西,却又不知道那究竟是什么,焦急之下更是难受。
  "你们的话我怎么听不懂?"虽然说的是'你们',但赵允让的眼睛由始至终都死死盯着周平,眼里满是对事实真相的渴望。
  周平不知为何,从赵允让的表情里捕捉到一丝类似于委屈的情绪,隐隐看出里面不同于面对一般案件时的好奇与探究,只粗略地将它归结为兄弟之间被隐瞒秘密的失望。

  第三十九章 蛊毒

  醋甚于毒,周苦也。
  对于小瓶子突然出现的故交,若说心中不牵挂,那绝对是假话。
  赵允让萎靡了两日,气色比中蛊的六旬王相还要糟糕。王相六旬高龄,昏过来昏过去,都还坚持每日到中书省报道。
  私底下几次张口,都说不出话来。
  周平也不好受。
  ——要是有人一天到晚对着你苦脸叹气视线还像防贼一样半分也不错开,你好受一个给我看看?!
  "爷,我带你出宫吧。"如今周平也扛不住无聊至极的赵允让的注视,主动提出违禁之事。
  赵允让下意识地露出一个笑脸:"好啊! "
  快走几步去换便服,随着脑袋的运转,脚步却越走越慢。
  ——这小瓶子打的什么鬼主意?
  ——反常即为妖!定是被我一直暗暗盯着找不到机会与人私会,才用计把自己的注意力引开好便宜行事!
  ——哼哼,我就说呢,每天防着我乱跑的家伙怎么会突然转了性子……
  赵允让这样一想,就一点也不想出去了,他拿周平以前的话婉拒道:"你不是说过,伯父已经下旨,因为我们上回出去半个月,今年的份额已经用完,所以不许我出门吗?"
  对着小瓶子他鲜少说假话,平时顶多是厚着脸皮耍赖,哪里当面算计对方过?
  周平瞧赵允让脸色不甚自然,以为是受到当朝皇帝封禅的不良影响,也玩起了假推辞的游戏。他生怕今后也出一个三请三辞不得不从的主子,看今日士大夫疲于奔命愁白须发的劳苦模样就知道任由情况发展下去自己会面对怎样忙死不偿命的结局。
  当即果断道:"爷,官家的言行,我们不必完全死守,更不能盲目模仿。君子坦荡荡,一是一二是二,绝不能虚伪做作。"由于里面隐射了金字塔顶尖的上司,话也不能说得太满,周平点到即止。
  赵允让心中一跳,以为周平看出了自己的心思,恼羞成怒:"出宫就出宫!要是伯父怪罪下来就说是你绑我出去的! "
  "别人会信吗?"周平觉得好笑,脸上一时间没绷住。
  "……"赵允让咬牙,暗暗下定决心定要抓住小瓶子的贼尾巴。
  没有张狐狸和酉戊的宫墙格外好翻,两人没有遇到丝毫障碍就出了宫。
  东门附近是皇城最为热闹的市区之一,因为皇宫内采买的衙门大多在东部,其中就包括御厨房。商贩络绎不绝,人声鼎沸,吆喝讨价不时传入耳中。
  两人行至醪糟汤圆的小摊,按照老规矩,赵允让占位子,周平去买点心。
  赵允让心怀鬼胎,等周平走远看不见自己就偷偷跟在他后头,可对方真的只买了点心就往回走,赵允让只好小跑着回到摊位上。
  店家生意好,赵允让到时就只剩下了两三个空位,他走开之后转眼又客满了。
  面对周平质疑的视线,赵允让羞愧地低下了头,兀自镇定了一番才掩饰道:"我刚才看到一个卖果脯的小贩走过去,东西很新鲜,水分十足,我就起来多看了两眼。"
  "晒干的果脯怎么会水分十足?不是被讹了吧?"周平质疑。
  "谁、谁讹你了?! "赵允让慌道。
  周平来回打量表现尤为异常的小主子,赵允让躲闪视线和轻咬下唇的动作让他想到了'做贼心虚'这个词。
  头皮发麻,心中甚虚,赵允让只得拿出自己最擅长的用身份气势压人的方法糊弄过去,恶声恶气道:"爷想看果脯就看果脯,想看水果就看水果,轮得到你管?"
  话说到这份上,周平再无追究下去的兴趣,请示道:"那么我们现在去哪?"
  初战遇挫,赵允让并未丧失信心,相反,他听到周平的问话,脑袋里警铃大作。
  假装漫不经心地问道:"你说去哪?"
  "不知道。"
  赵允让一边狠狠唾弃小瓶子出品质量保证的无辜面具,一边极具暗示性地建议:"这好天气,不用来出门访友可惜了。"
  周平了悟:"爷的意思是,想去我家看看?"
  "……"赵允让找不到反驳的理由,自己的朋友,除了小瓶子以外,好像还真的不多。
  眼见周平抬脚就要去雇车,不希望白白浪费了这次机会的赵允让一急,索性挑明白了说:"我是说你的朋友,比如故交什么的。"
  周平终于看清了赵允让的目的,他内心也很想彻底结束这段弯弯绕绕话里有话的纠葛,可暗卫里那本厚得砸死人的刑律不答应。低头,研究着古代百分百纯绿色无农药残余的泥土,胡扯了一通。
  "曹兄公务繁忙,这时候还在枢密院办公,我们两人是去不成了;同叔(晏殊的字)上回来信说他要闭门读书,准备明年的殿试……"
  "这些我都知道!晏家小子考校你的那些典故题目,还是我帮你答的,"赵允让打断他,不满地哼道,"就没有别人了?"
  周平张开嘴,还没来得及出声,就见赵允让横眉喝道:"你敢说'没有'试试?"
  "……"
  周平看着眼前的赵允让,两眼发红,眼珠周围全是愤怒的血丝,眉锋竖起,端的是凌厉,最具威胁力的是一边向上扭曲的嘴角,好像在磨牙,只要自己的答案不令他满意就会在自己门面上咬上一口。
  他的牙齿,周平是见识过的。上回从相府横梁上摔下来,嘴唇只被磕了一下就见了血,好几天他都没敢沾荤腥。
  周平深深意识到,就某种程度而言,帝王心其实和少女心相差无几。
  守江山就如同少女守/贞/操一样,交给谁都不放心,但又由于自身需求不得不交出去,这样一来,帝王只好在寻觅托付人选上花一番工夫。
  就以官家与寇相的关系来说,两人在遭遇第三者王钦若王学士之前也可以算得上是琴瑟和/谐,然而一旦信任出现裂痕,一个念头或者一件小事都会造成两人分崩离析,破镜难圆。虽然情义也许仍在,但终究是信不过了,难将身心全部交付,最后只好把寇准赶出京城,眼不见为好,以免徒增伤感。再说,前夫在旁,另找新欢也不方便。
  周平此时突然产生了与寇相同病相怜之感,身为储君的赵允让已经表现出帝王疑心病前期症状了:监视臣下的一举一动,稍有不如意就用身份压人,不得出自己想要的结果就决不罢休。
  周平愣神的时间有些久了,但赵允让还是耐着性子等下去,他知道周平内心必定在天人交战,只要自己稍稍再进行利诱,对方就会老老实实交代清楚。
  "小瓶子,你慢慢想,想多久都关系,只是一定要想明白孰重孰轻。"
  赵允让此时才端出大方姿态显然已经晚了,反而坐实了皇室子弟心眼小妒忌心强均不允许臣子出墙的罪名——哪怕是弃君上就大义也不成,否则你以为寇准是怎么被赶出开封的?
  话虽是这么说,其实两人心里都清楚,这和真宗装辞的戏码一样,里面的潜含义耐人寻味。
  就像少女爱把喜欢说成讨厌,'你心中究竟谁最重要'这种问题就和'我最近胖了没有'一样,是容不得半分拖延的。你不能在回答'你最重要'之前迟疑,因为任何女生潜意识里都容不得有能够威胁自己地位的人或事存在,同样,你也不能在第二个问题上迟疑,说'NO'要和被火烫到了缩手一般形成条件反射,否则慢了两秒之后的甜言蜜语与砒霜差不多,而且被毒的对象是你自己。
  这着实是一门学问,帝王有御下之术,臣子就没有制君的办法了吗?
  以上的一切念头都在电光火石之间,周平舌头的反应不慢:"当然是爷重要。"
  赵允让稍微满意了些,暂停了牙齿与牙齿的角力比赛。
  "她……其实是个姑娘。"周平思索,保不准王相会和赵允让说什么,主动坦白和被戳破谎言的性质是截然不同的。
  赵允让屏息听完周平脑袋里最先冒出的经典永不褪色的英雄救美、美人报恩的戏码。
  "这么说,你在闹市上走,替她捉了小偷,你们两个就认识了?"这故事听着怎么那么熟悉,赵允让思忖。
  "那你为什么不和我说?"
  "苗寨少于外界沟通,我答应过她不说的,否则会受到蛊虫的诅咒。"
  赵允让听见小瓶子要遭殃,对那些颇具鬼神色彩的毒物很是忌惮,担忧道:"那你现在怎么办?"
  周平本来对赵允让刨根问底有些埋怨,看他焦急的神色心一下子平静下来。
  "我连老天爷的信差都冒充过,还怕什么?再说,苗蛊伤人并未有人亲眼见过,那是迷信,当不得真的。"
  好说歹说,赵允让才放下心。
  当晚,周平就为藐视传说付出了代价。
  苗蛊(注),俗称为'草鬼'。从'蛊'字的构成法来看,蛊就是指生于器皿中的虫。中蛊者如同被鬼魅迷惑,神智昏乱。蛊的存在形式介于有形和无形之间,常被传说成能飞游、变幻、发光之物,像鬼怪一般来去无踪。
  毕竟接受了二十年的世界是物质的马克思主义唯物辩证法哲学教育,周平对一下子小如螨虫钻入皮肤毛孔、一下子大如蟒蛇把锅盖掀翻的蛊持有否定态度,但拇指大小的黑乎乎虫子消失在手上的画面还是很有视觉效果的。
  "《汉律》里有'敢蛊人及教令者弃市',老夫之前还不信,如今……真是长了见识。"王相脸上的黑气慢慢散去,能够开口说话了,入画这才笑嘻嘻地收了蛊。
  "其实不然,我们的寨子在深山里,外人不得靠近,而且不是所有女子都养蛊的,与汉人混居的苗人也只是普通百姓罢了。"
  "哦?可苗蛊伤人的传言不少。"王相奇道。
  入画摇头,语气忿然:"据说有个汉官得了腹部膨胀的怪病,每当膨胀时,就觉得腹中有物在游走,药石无效,便归咎于被邻居苗妇施蛊。汉官一怒之下把那苗妇捆绑后吊起来,百般辱骂,施以非刑,折磨而死。苗妇的丈夫慑于汉官的权势,敢怒不敢言,只能在一旁束手旁观。后来过了一年多,汉官延请一位高明的医生诊治,一剂药吃下之后病就好了。可怜苗妇无故含冤殒命。苗汉混居之地,以盅为名泄私忿的数不胜数。"
  三人嗟叹了一番。王相已经能够下床,入画就带着周平出了相府。
  入画一改替王相解蛊时的轻松,一脸愁绪:"蛊毒发作的间歇越来越短,若是找不到合适方法,再拖延下去怕是……"
  术业有专攻,身为行外人,周平只能沉默以对。
  入画跺脚:"酉戊说你为人奸诈,怎么现在还想不出好主意来?"
  "……"这就是你求人的态度?赵允让的声音都比你甜。
  周平不打算与酉戊那只野兽计较,又不想被袭胸狭窄的子组人惦记上,推脱道:"我不是苗人。"
  "好啊,你要落井下石?是不是想见识一下蛊毒的厉害?"入画威胁。
  "你以为暗卫的刑堂是当摆设用的?"周平不怕。
  "那我便告诉小王爷你不但对他撒谎,还充当皇帝的耳目日夜监视他! "
  周平有些忌惮,但不信她会做如此损人不利己之事:"透露暗卫的存在你也逃不了干系。"
  入画恨恨道:"不怕!大不了我一辈子躲在深山老林里,但你一定会比我更倒霉! "

  第四十章 出京

  征鞍发。指青青杨柳,又是轻攀折。动黯然、知有后会甚时节。
  解蛊主要有两种办法,一是让放蛊之人自行将蛊收回,技术层面看这个最是简单,但实际操作里却异常艰难,因为用到蛊之人与被下蛊之人多结下深仇大恨,哪怕找到了威逼利诱也不一定能劝服他;二是请更高明的草鬼婆驱蛊,中蛊者往往疼痛难忍,因为两只蛊虫将身体作为战场在其中厮杀,轻则疼痛难忍,重则绞碎脾脏,稍有差池就会让人魂飞魄散。
  王相的年龄注定让第二种方法难上加难。
  "那么说,要从那卢姓官员下手?"听了入画的解释,周平发愁地皱起眉。
  送走甩甩袖子不带走一丝困扰的入画,周平返身折回相府,不料刚提了个话头就被驳斥了一通。
  在人事任免上,王子明是出了名的铁面无私。据历史上记载,寇准第三次被召回京师时,也曾想过走王相的后门,结果同样吃了闭门羹。
  周平对着那倔老头直叹气:"既然如此,相爷可否告知卢某的住处?"
  "这……"王子明这了半天,没说出话来,但事关生死,又平白教人替自己担忧,心里过意不去,叫来门童问一问。
  "那个被相爷乱棍赶出去的小官?我自然记得,他在相爷晕倒之后的第二天来过,留下地址,说相爷要是后悔了,就去那里找他。"
  王相本来并没有抱多大希望,一听那卢某预谋已久,事先留下了地址,料定自己会服软,更是怒不可遏。
  "无耻之尤!老夫无论如何也不会向此等小人低头! "
  下人连忙端茶请王相喝了,刚劝了两声,就被赶出去。
  周平是最后一个出了大厅门槛的,一脚迈出,想了一秒,又收回。
  小心建议道:"相爷,我们可以暂且假意答应,先稳住……"
  王相一把抓起茶碟,做出投掷的起手动作:"来人,送客! "
  "……"周平只得退出。
  他可以退出相府,却无论如何也不能从这件事的漩涡中逃开了。
  如果是病人讳疾忌医,医者大可以尽人事听天命,但蛊并非普通病症,涉及刑事,归咎下来周平这个名气响当当的小阎王,是难逃责任的。更何况王子明处在一人之下万人之上的正相之位,他一人的身家性命事关整个朝局。朝堂好不容易从寇准被逐的势力混乱中摆脱出来,现在百官又因为封禅大事忙得团团转,在这关键时刻,大宋承担不了失去丞相的后果。
  不能打草惊蛇,周平决定晚上自己先去探探再说。
  杀千刀的卢某下榻在一家四合院构造的旅馆内,举止吃穿都和普通的官吏无异。
  唯一特别的是,他设的香案面前并无任何牌位或者佛龛,上了三炷香就睡下了。
  周平对苗族所知甚少,只好默默记下,打算回去问入画。
  不料人去楼空,问了雍王府里的佣人才知道,那非我族类的丫头傍晚就离京了……
  此时去翻找典籍反而是最笨又最直接的方法了。
  宫中典籍多达两万余卷,藏书阁中到处是考据封禅典故的官吏,周平属于武臣,擅入馆阁是要被治罪的,于是他找上了赵允让。
  "居然有你的陆姑娘解决不了的事?"
  赵允让说了一句,暗暗产生莫名其妙的高兴情绪,骨子里的骄傲好像在说,瞧,你还是乖乖回到我身边!
  见周平脸上焦急,赵允让吞回风凉话,命了一群识字的女官替自己找出游志和异族史书,然后统统送到东宫来。
  这样做虽然耗费时间,却是目前唯一的方法了。
  两人一目十行,专门挑苗族的信仰忌讳来看,找到的记载大多是庞杂无用的信息,不过总结下来,周平对苗族的了解也充分了些。
  苗族极少信佛崇道,反而祭鬼,将鬼分作善恶两类。善鬼有一定的神性,可以带来福祉运道,应该用牛羊牺牲供奉;恶鬼则为怨气和冤情所化,导致疾病和霉运,甚至诅咒。(有史可考)有歹毒者驱使恶鬼害人,往往在家中设立香案,诱之以香火——大概和有钱能使鬼推磨一个道理。
  找到信仰所在就好办了,周平脑袋里模模糊糊地有了点思路,视线从书案上抬起,清醒了一阵。
  一转眼,就看到灯下埋头苦读的赵允让,那虚岁十四的小主子比被前太傅寇老头逼课业还要认真。他低着头,从周平的角度看去,长长的睫毛在眼睛下打了一层阴影,显得更长更密了。
  周平不得不承认安静下来的赵允让的确是个玉树临风的富贵公子,他聚精会神的模样格外使人挪不开视线,好像一旦转走眼睛就会十分可惜地错过他或失望闭眼或惊喜瞪大的表情。总有一点期待,浮在心头,随着他的动作荡漾,时不时地冲撞胸口。
  等到赵允让叹息着合上最后一页,周平忍不住道:"早点休息吧。"
  赵允让看了看窗外的天色,自嘲道:"天色已经这么晚了?这天煞的苗族,怎么那么喜欢迁徙?每到关键处都给我一句难以考证,当真急死人! "
  周平走过去,扶他起来,赵允让在原地活动了一下,伸了个懒腰,又想坐回去。
  "今晚就到这罢! "周平道。
  赵允让问:"你找到解蛊的办法了?"
  "还没,不过……"周平有所保留,一来是因为自己心中只有一个模糊的想法,没有一击必中的把握;二来事关暗卫机密,不得冒走漏风声的危险。
  "王相的蛊可不会给时间让我们歇息,对了,你还要巡城,我先在这里找找,看看有什么能帮到你的。"
  看着灯下努力朝自己微笑的少年,周平突然间产生了以后要拿出更多耐性待他的念头,这个念头一开始很轻很淡,可随着赵允让翻出一册又一册的古籍,它变得越来越沉重,最后就像石头一样落下来,装进心底深处。
  墨香,古灯,青丝,美人。
  面对如此古色古香诗情画意之境,周平脑袋里浮现的其实是一句煞风景的废话。
  ——这才是江湖义气!
  如果是家事了事天下事事事关心的明君,心忧的应该是朝廷股肱大臣的生死。
  赵允让其实并没想太多,看到小瓶子失去往日的镇定,他的心也开始着急,其顺承关系比春天死心塌地跟着冬天这铁律还要自然。然后理智才开始寻找答案,证明这样礼贤下士的举动是出于了家和私交两方面的需要,这等辛苦就安抚死谏士大夫一样,是储君的本分工作。
  "那你早点休息。"周平走前叮嘱了一句。
  "嗯。"赵允让随口答应,头也没抬。
  周平出了宫门,直奔皇城司,调来一都约两百人手,将卢某的住处团团围起。
  上回被突然征集是剿匪,到达山头的时候里面已经没有人能站着了,巡城士兵们私底下都在议论小阎王又有什么大举动。
  卢某所住的四合院正门位于一条通向南北的笔直大街边上,整条街只有两个巷口。
  周平先是差人询问接下来五天内的天气,又打听了卢某习惯走的方向,让手下找来男女老少,分成人数相同的三批,扮作商贩和路人。每一批的着装、行头都一模一样,各自安排在三处不同的地点。
  一模一样的场景,一模一样的台词。
  不错,周平打算做的,就是'鬼打墙',吓一吓那趋草鬼害人的奸贼。
  夜上三更的时候,周平将人弄醒,模仿老天爷给真宗沟通的戏码,让卢某以为他祭祀的恶鬼找上了门。
  门外有士兵扇烟雾,周平带着恶鬼面具,警告一番,内容无非是王相乃天上派下来治了的月亮神——其实周平很想秉承中原文化传统用文曲星的,可是谁让苗族不信玉皇大帝不信如来佛祖只祭祀自然之物,如日月山河?总之,若不及时罢手,月亮会代表正义你。
  卢某以为身在梦中,将信将疑。
  周平这才请他入瓮,让他第二日出门南行,如果三次看到同一只黑狗,就证明这个梦是真实的。
  计划已经有了一个很好的开头,相当于成功一半。首先抓住苗人信鬼的要害,对症下药,而不是直接开门见山引到蛊毒身上,这样才不会引起卢某太大的反弹情绪。其次是心理暗示,周平对于自己的台词斟酌推敲了好久才定下,他对卢某说的是'三次看到同一只黑狗',那么卢某如果真的三次看到黑狗,就会下意识地以为是同一只,届时有相同场景和布局的迷惑作用,成功几率就大大增加了。
  现在,就要看具体实施步骤。
  周平找了一个与卢某身高相似的书生,让其他临时演员们陪着排演了一夜,力求卢某走出的每一步都在计划之内。在抵达巷子口的时候,安排人流冲撞卢某,将他引入目的地,再把巷口用一面巨大的镜子(注1)堵住,造成他从没有拐弯一直都在往前走却始终在原地的错觉。
  第二天,阴云密布。这样的天气不会让阳光在镜面造成反光,使阴谋露馅。
  大庆殿前的两座占星楼没白盖,大宋皇家的天气预报很准确。(有史可考)
  "所有人就位。"周平深深吸一口气,整整一晚上只休息了两个时辰的辛苦,就要出结果了。
  也许是古人对鬼神深信不疑,也许是现代魔术大师粗略模仿版起到了作用,卢某在第三次见到黑狗的时候就晕了过去,当天就死了。
  另一边,从早晨就陷入昏迷的王相自己醒来,太医诊断之后表示脉象平稳,一切正常。
  看来卢某当真信了那番话,召回了蛊虫,却受不住惊活活吓死了。(注2)
  周平先是遣散了上来请赏的士兵,入宫复命,向官家道明事情原委。
  "驱鬼救相,你倒是名副其实的小阎王了。"赵恒着实松了口气,坦白说他已经做好了以防不备的计划,别说朝内的一切人事调动,他连王子明死后的谥号都想好了……好在年轻一辈里能人辈出,解了燃眉之急。
  "陛下谬赞。"虽说有运气的成分,但周平的确有骄傲的资本,不过在上司的上司面前,还是要收敛一下的。
  想到正逢多事之秋,赵恒刚松开的眉头有皱了起来。
  "想必王相已经告诉你长江中游叛乱一事了?"
  "是的,陛下,"周平提醒道,"张环张教头与酉组戊号暗卫就是小臣冒昧推荐的。"
  "哦?"真宗向上提起的音调昭示着不详。
  周平心里咯噔一下。
  "周平,你可知罪?"赵恒将一叠案牍扔到地上,气道,"你有断案才能,却无识人之名!张环勾结叛贼,使得皇家暗卫据点被清扫一空,与他同行的酉戊下落不明,生死不知。"
  "这……陛下赎臣死罪! "周平眼前发黑,失声两秒才找回自己的声音,无论如何先认错总是没错的。他僵硬地跪在那里,一时间找不出合适的理由解释这份情报。
  ——张狐狸啊张狐狸,你都到了而立之年,怎么还不知分寸?你看赵允让都知道为朋友两肋插刀连宫都不逃了,你再看看你?!
  如果张狐狸此时在周平面前,定然是被扒了整张皮制造围脖的结局……
  ——摊上这么一个叔父,活该自己倒霉……早知道当初还不如自己去求外任,省得凭空惹出那么大的麻烦来!
  在周平懊悔反省的时间里,赵恒已经定下了他在未来十年里的工作环境——军营。
  功过相抵,再加上连夜出发的紧急调令,周平只来得及给赵允让留下'我走了'这三个字,就被皇帝赶出了开封。


江南录
  第一章 追夫

  不见良人……追!
  赵允让醒来的时候,发现自己的脖子异常酸痛,每动一下就像是百来枚针在扎。宫人早被他吓怕了,任由他趴在书案上过了一夜也没敢所说半句。
  身边唯一敢说的那个,已经离开两天了。
  赵允让追问伯父,伯父也只是拿其他琐事推脱,宣称小瓶子是去泰山考察祭坛建设工程。
  可是,那么多人,为什么偏偏挑中了自己身边的小瓶子?
  赵允让还想再问下去,就被真宗用奏折堆砌的墙挡在门外,缄口不语。
  此时,京城已经将小瓶子设计解蛊的故事传开,赵允让只能从流言里找到一丝蛛丝马迹。
  按理说,如此大功,应当重赏才是,怎么会火急火燎地派遣出京?
  赵允让不是没想过,小瓶子犯下大错的可能。
  但伯父宽容,哪怕是放逐旧臣,除非十恶不赦,特殊勒令立即出京的,基本上都可以缓收行李慢告别,路上更可以游山玩水当个公费的行吟诗人(后来苏东坡就这样)。像这样不和自己打招呼就调人走的,少之又少。
  赵允让命人在四处城门打听,得知周平是连夜从南门出城的,更是坚定了有大事发生的推测。
  他将最近发生的怪事全部写在纸上,先是因为盗窃案查到相爷中蛊,然后出现了与小瓶子有旧的神秘苗女——虽然小瓶子信誓旦旦只是萍水相逢的交情,但谁也说不准那苗女是否居心叵测。
  自己没见过那苗女,小瓶子也只有与晏家小子的来往书信,人海茫茫,该到哪里去找?赵允让只好忍痛放弃。
  王相病愈之后下蛊的卢某就暴毙了,赵允让无入地府、通阴阳之能,斟酌了许久,才以看望为由去拜访王子明。
  他隐隐觉得问题归根结底应该出在那两起盗窃案上。
  伯父御赐珍珠,贿赂重臣使他们支持封禅一事,王相推辞不得,收了又有违忠义,只得藏在厨房的坑洞里,眼不见为净。
  这一点很容易想通,另赵允让为难的是奏折丢失,毕竟干系重大,往轻了说是不小心将奏章遗漏在家里,忘记还给正主,往重了说是渎职,延误军政大事,甚至是欺君之罪。
  储君规格的车驾临门,王相亲自相迎,将赵允让接入大厅,设茶。
  在一番客套之后,赵允让仍然不知道该如何开口。
  总不能直接问'王相爷,你有没有不小心把我伯父还没看的奏折落在府里?'
  王相捻须陪坐,笑着看赵允让将茶从绿色喝成了没色儿。
  他对赵允让和周平这对主仆的印象极好,不止是因为他们救了自己性命,还因为两人之间充满了谁也无法介入的默契和信任。
  王子明从来不会将私利或个人喜好加诸于公事上,周平年少有为,多勇多智,最难得的是具有超出常人的敏锐和沉稳,放在区区四品的侍卫上是屈才了。也正是由于动了惜才之心,自己当时才把南方动乱之事透露给他。
  这等看似鲁莽之举其实是有深刻考量的。
  透露了叛乱的消息之后,朝廷之上官家虽未说什么,但先后将张环等将领以护送祥瑞进京为名派出,目标地点就在距离叛乱之地不远的城池,从祥瑞出现地点到战场只要一天的快马。
  官家心中有数,王子明也就安心了。唯一放不下的是他原本打算让周平通过小王爷上报给圣上,毕竟区区一个侍卫的言辞难达上听。然而,看小王爷此时的表情,想来并不知情,也就是说,周平是通过其他手段说与圣上听的。
  还有什么手段比通过小王爷更快捷安全?
  王子明的脑海里一片清明:除非这周平本来就是官家安排在小王爷身边的棋子!
  否则,该怎么解释携储君出入宫门畅通无阻?御史弹劾了周平多年,官家连口头上象征性的惩罚都没有?哪怕小王爷曾身陷匪窟失踪多日,回来也只是有名无实的禁足而已。
  一开始想当然地以为是小王爷受宠,王子明现在才恍然大悟,原来受官家青睐的另有其人。
  "相爷……"听见赵允让开口,王相立刻警惕起来。
  但凡涉及皇位的纠纷,除了赵家的人有权干涉以外,任何臣民都不得多嘴,而且越是高位的人被牵扯其中之后的下场越是凄惨。
  王相心中有八分肯定周平受官家差遣,带点辖制意味地保护小王爷,一个是现在的君主,一个是未来的君主,夹在两者之间很难有善终。这样一想,王相已经做出了决定,自己是断断不能透露半分的。
  "如果是周侍卫一事,恕老夫无法坦言相告。"王子明也看出两人之间的情分很深,没有用假言安慰或推脱,他欣赏周平的才华和小王爷的赤诚,不愿此事成为他们关系的隐患。尽管顾虑官家的面子还是透露了一些。
  "小王爷大可不必担忧,人生有分有合,有聚有散。情势如火,周侍卫此行匆忙,来日必定有书信至,且放宽心便是。"
  此行并不算是无功而返,至少赵允让知道周平是受了差遣出京的,保不准就是王相亲自推荐。事情稍微有了眉目,赵允让的胃不再拒绝宫中膳食,暗暗遣宫人注意的真宗得知消息后松了一口气。
  不得不说,做皇帝是件十分辛苦的事情,一波未平一波又起。
  赵恒过早对赵允让放松了警惕,第三日,暗卫就来报,赵允让偷偷藏在御膳房采买的马车里溜出了宫,现在恐怕已经出了外城。
  封禅在即,不好兴师动众地捉拿,否则那帮御史追查起赵允让离宫的原因就糟糕了,而且也不利于赵允让的安全。又不能直接命暗卫将赵允让捉拿回宫,这样会暴露暗卫的存在。
  这些问题,以前周平在的时候从来没有暴露出来过。
  赵恒如何也想不通自己的侄子是从哪里得知的消息,他特地诏王子明进宫,试探了一番。自己的丞相只是把泄露军机的罪过往自己身上揽,言辞举止镇定自若。
  ——能接触到此等机密的人少之又少,除了王相以外,赵允让还能从哪里获得消息?
  ——莫非又是暗卫出了问题?
  赵恒只得命人继续跟着,暗中施以保护。
  ——让那孩子去南蛮之地历练一番也好。赵恒安慰自己。

  第二章 设瓮

  风景高秋月,烟波几舍程。
  赵允让未必能理解他伯父的良苦用心,没有能上墙的小瓶子的帮助,他多花了数倍工夫才混出宫门。在一僻静之地换了装束,不习惯地拉了拉短小的上衣,接着脱掉官靴换成布鞋,又走了几步,换上自然的表情走入人群当中。
  汴京交通便捷,车马租赁随处可见。
  习惯了往外跑的赵允让颇有经验,即使小瓶子不再身边,他也能自己与车夫杀价。
  身怀巨款,以备不时之需,钱囊里只放了散碎的铜钱。
  考虑到一个人出行极易被追捕的禁军发现,赵允让就去坐京城内与人合乘的车子。
  这种车子车厢前后装有栏杆,最多可乘六人,车行驶起来极为安稳,最适合女子乘坐。(有史可考)
  与车夫讲好价钱,赵允让是最后一个上车的,上面已经有了两男三女。
  车夫贪利,还想再载一人,妆容中上的女子摆手:"这都坐不下了,我们要赶到码头,你倒是快点呀! "
  车夫讪笑,用力抽了一下马匹。
  到北门的时候,车上的乘客陆陆续续地下去了,只剩下周平与之前喊话的女子,还有她的一个丫鬟。
  城门的侍卫检查,赵允让没带包裹,镇定地编了家住某山的谎话,那山之前被匪占着,他和周平去过之后就被改成民居了。侍卫也没怀疑。
  那女客的行李是一箱绫罗,成色不差,转手卖出去足够抵得上贫苦人家一年的用度,却还入不了赵允让的眼。
  在检查的过程中车夫蹲在一旁,摇着草帽,不知道在寻思什么。
  马车正要出发,有人过来问价:"你们是要去码头?可否搭我一程?"
  "不成不成。"车夫连连摇头,以为女客的安全考虑拒绝了。
  "我车上有三个小娘子,你一大男人凑什么热闹?"
  赵允让回头小心地数了数,然后灵光一闪,怒气嗖嗖地往上飙。
  "你说谁是小娘子?"
  车夫当即答道:"你细皮嫩肉的,耳朵上还打了洞,怎么不是?"
  "姑娘一人进城,也怪有胆量的,是瞒着爹爹来找夫婿吗?"
  守城的士兵一阵起哄。
  女客和她的丫鬟对视一眼,掩着嘴笑了。
  按理说儿时穿的耳洞早就应该长实了,可赵允让在皇宫里养得又白又嫩,再淡的印子也能看出来。
  没有黑着脸镇压群情的小瓶子,赵允让一时间窘迫得直捏拳头。
  最后还是那名女客替他了解围:"好了,别再磨蹭,再晚船就要开走了。"
  "好嘞——驾! "车夫呼喝一声,马车平稳地向前驶去。
  旅途寂寞,赵允让与另两名女子攀谈起来,得知她嫁与郑姓商人,随夫进京做生意,丈夫有急事先回去,她晚一步,带着匆忙间遗漏的一箱绫罗踏上旅途。
  "郑夫人第一次来京?"赵允让观察着车窗外越来越荒凉的景色,不安感渐渐变强。
  郑氏点头:"我一开始以为杭州就已经够繁华了,来了开封才知道自己也坐井观天了一回。尤其是朱雀门的夜市,实在教人叹为观止。"
  "我的一个朋友说过,城市总有光明和黑暗的两面,越是文明繁华的地方越有没有人性的犯罪。"
  赵允让话音刚落,仍在往前走的马车就突兀地停下了,女客的丫鬟没有坐稳,往前扑了出去。
  "怎么回事?"
  "下车! "车夫一脸狰狞地掀开帘子,丫鬟偏见他手里的斧子,顿时尖叫起来。
  "不许叫! "
  郑氏陪夫婿走南闯北地做生意,颇有几分见识,立刻捂住丫鬟的嘴巴:"勿伤我们性命,车上的财物你拿去便是! "
  车夫的脸上出现了犹豫的表情。
  从那柄锈迹斑斑的砍柴斧子就能看出,他此举是临时起意,并非是职业强盗。
  赵允让略一回想,就猜到车夫大概是在城门的时候起了歹心。否则以他贪利的性格,怎么会拒绝上门的生意?
  "偷盗一次,做贼一世,"赵允让不知武功,却也是在攻心上略有心得,他笃定道,"你是头一回做这无本的买卖,我说的可对?"
  车夫心里一惊,被他说中事实就像有一盆冷水自头顶浇下,有些后悔受不住暴富诱惑的冲动行为。可木已成舟,回头无岸,只有打定主意昧着良心做了……
  车夫强撑道:"是又怎么样?"
  赵允让看到他握兵器的手有些发抖,更是坚信了自己的判断。
  "算破天,那箱子绫罗也不过二十两银子,你想好该把它们卖给谁了吗?不会吧,看你的表情像是打算自己用?"赵允让不客气地嗤笑,"劫掠而来的赃物就像是火药(宋朝已有),遇火即燃,要炸也要在别处炸,总归是断断不能放在自己身边的。"
  郑氏饶有兴致地听着赵允让的话,那丫鬟也稍微镇定了些,但仍然哆哆嗦嗦地抖个不停。
  "不过哪怕你找到销赃的地方,低价出手,的确得了钱财,并且将我们三个统统杀了灭口,可智者千虑必有一失,若是有人盘查起银两的出处,你打算如何回答?所以你的明天是,背上血债,携赃款四处逃亡。等她夫婿寻人案发,到时你非但不敢进城,因为城墙上贴着你的通缉画像,也不敢在乡村种地,因为买地要户碟和保人或村长的推荐。背井离乡,朝不保夕,这等亏本买卖都做,怪不得你到现在还是个车夫! "
  车夫哑口无言,兵器尖端有气无力地垂下。
  赵允让见火候差不多了,抛出诱饵:"你并未犯大错,就此罢手,我们就当听了一个笑话,笑过就算了。"
  终于,马车重新上路。
  赵允让竭力控制住嘴巴周围的肌肉,以免过于得意的傻笑破坏自己的形象。
  尽管赵允让已经澄清了自己的性别,郑氏仍然亲昵地抓着他的手不放:"我早就听说京城有位小阎王,破案入神,恐怕和公子比起来也要逊色。"
  ——那是。
  赵允让听多了小阎王昨天如何今天如何明天又要如何的传说,对于自己堂堂小王爷被压在下面耿耿于怀,现在一下子舒坦了,脱口而出:"周平就是我——"
  '侍卫'一词在理智的恐吓下卡在喉咙间。
  "你就是周小阎王?"丫鬟惊呼。
  "啊?"赵允让想要开口已经来不及。
  "不得无礼! "郑氏呵斥了丫鬟,把赵允让的手抓得更紧了,"周公子是要出京办差吗?"
  "是的,奉官家之命去南边办些差事。"赵允让转念一想,以周平的名义出去,也不会被轻易抓住,于是点头承认。
  郑氏见识很广,说话风趣,将商途中的见闻细细说来,引人入胜。丫鬟也不时地凑趣,说些讨喜的话,旅途很是愉快。
  三人相约同乘一条船,路上做伴。
  "冒昧地问一句,周公子在查什么案子?"郑氏好奇地问道,"我兄弟就是杭州通判,说不定能帮上忙。"
  赵允让寻思开来,以自己一人之力要找到周平,犹如大海捞针,实属难事,但在驿站设下耳目就不一样了。
  无论是上呈急报还是下放官员,图快捷的车马都要经过官道,吃住就离不开驿站。而杭州,是大宋最重要的交通枢纽之一,连接了东西与南北的主要线路,小瓶子无论是继续南下还是转而西进,都要经过杭州。
  打定主意,赵允让松口。
  "这本应是机密,不应透露给外人,不过,郑夫人与我有缘,也算是共患难的交情,自然另当别论。"
  赵允让先是客气了一番,做足功夫,拉进两人的距离,同时吊足了两人的胃口。
  "不久前有贼人偷了殿前班直的腰牌,一番追查之后得知他有可能出京南下。殿前侍卫的腰牌被盗乃宫闱之事,不得外传,所以圣上命我暗中查访不许声张。"
  "这贼人着实可恶!好好的太平日子不过,到处惹是生非!好在有周公子你这般人物,放心罢,你既然出马,必定手到擒来。"
  郑氏仗义执言,赵允让再接再厉:"言之尚早,那贼人甚是狡猾,极有可能冒充侍卫的身份正大光明地走官道。到时恐怕还要麻烦令兄。"
  "这是自然。"郑氏满口应承,接下来两人又细谈了一番,敲定了如何铲恶扬善平定天下的计策。
  水路比陆路快捷,赵允让早到杭州,又在驿站撒下网,静候了几天。
  结果还是没有捕到小瓶子。
  难不成他没有下江南?
  当初自己听见他是从南门出的,才坚信小瓶子的目的地在南边,要是他虚晃一招往西去了怎么办?
  时间一点一点流逝,赵允让显得越来越焦躁,连郑氏都看出来了,好心劝解了一番。
  赵允让觉得干等也不是办法,捕鱼除了撒网以外,还要撒下一把饵把鱼引过来。
  他兴冲冲地找到郑氏,道明自己的想法。
  郑氏问道:"是这个理,可你打算怎么做呢?"
  赵允让笑了,露出两颗尖锐的犬齿:"杭州声名最恶的山寨在哪里?"
  郑氏好像明白他要做什么,紧张地吞咽了一下:"江南多水,没有山贼,湖匪倒有不少。"
  "这倒难办了,我不会游泳。"
  "那……"郑氏犹疑,却还是耐不住赵允让自信的笑容把水寨的大致方位告诉了他。
  "来人,拿纸笔。"
  赵允让吩咐一声,写下拜帖,命人送去,署名赫然是:汴京周平。
  拜帖送出后,立即有身披斗笠之人上门,相约见面时间地点。
  赵允让只身前往,出门前郑氏准备了兵械,赵允让婉言谢绝了,对方不会同意他带的,而且,就算带了,他也不会使。
  岸边,有人等候,就是当日回帖带话之人。
  赵允让拱手,表示见过,接着打量了一眼那个简陋的竹筏,心生怯意。
  竹筏没有扎紧,赵允让有种它会随时散架的错觉,要不是听小瓶子说过,江湖人自诩盗亦有道,爱财更爱名声,施以暗手的事从来不屑与做,他才不会放心踩上去。
  "官爷还是小心些,别摔着才好! "渔人瞧出了他的谨慎,嘲笑道。
  在靠船的过程中,大概因为撑杆用力过猛,渔人忽然栽了下去。
  赵允让幸灾乐祸道:"你也要小心。"
  "你……"渔人敢怒不敢言,他自小在江边长大,使竹篙就像用自己的手指一样灵便,怎会突然栽倒?而且,刚才他明明感到一股莫名其妙的力量打在自己的左腿上——莫非就是掌风?
  所谓有钱能使鬼推磨,赵允让算盘打得叮当响,算计着用钱财贿赂湖匪,驱使他们放出周平在此的风声。可他毕竟经验不足,不知道江湖上比的就是拳头大,有钱的在他们眼里只是待宰的牛羊,空有钱财却没有实力是得不到他们的支持的。
  赵允让不知这一点,饶有兴致的东看看西瞅瞅。
  水寨并非完全建在水上,两面是高山,形成一个山谷,谷底有一小片平地,周边都是水。两山夹峙,一径陡绝,崎岖回环,成为"梯云路"。下坡的第一段,是"倒马坎",因山路陡险,"马蹄高下处,一步一心惊",跋涉艰难,故有此名。
  "周侍卫,请吧。"渔人步履如飞,抢先走在前面。
  赵允让深吸一口气,不敢看下面的激流。
  不入虎穴焉得虎子……再说,不抓到小瓶子,自己在船上吐得昏天黑地那几天就白熬了!
  深深吸一口气,赵允让迈出脚步。
  水陡势险,可谓是"涧水飞来琼屑溅,冈腰断处板桥通"。梯云路上小石遍铺,人行其上而常滚动,稍有不慎即会摔倒。又时常有大风,吹得衣袂飞扬,更是加大了平衡的难度。
  好在赵允让有个深谋远虑财大势大就此一家的伯父,暗中派遣了暗卫护航。
  赵允让走了几步,发现并没有想象中的惊险,小跑着下了坡。
  只可怜了暗卫,做了真正吃苦受累担惊受怕的无名英雄。
  也正是这惊心动魄的表演,使得湖匪不敢小觑赵允让,促成了官匪携手并进共赴和谐富裕未来的明天。
  赵允让许诺先付定金,等小瓶子落网之后再付另一半。
  湖匪首领的表情并不是很痛快:"容在下多问一句,不知周侍卫为何要我们散播水寨与你大战的谣言?"
  "不,是水寨被我大败。"赵允让重申道。
  大当家的说话客气委婉,其实是在讨价还价,稍微挽回一点己方的颜面。被赵允让不客气地一口回绝之后,脸色更不好看了。
  在场脾气稍大些的湖匪,立刻暴跳如雷,破口大骂:"你这黄毛小儿……"
  突然之间,那汉子卡住脖子拼命咳嗽起来。
  "慢点说,好不容易长了那么大个子,别呛死了。"赵允让不咸不淡地说,但这在旁人看来,反而坐实了威胁的罪名。
  "只是谣言而已,实际上你们并不吃亏,"赵允让分析道,"在来这里的路上我看到田桑,想来劫掠并不能完全满足你们的需要。木秀于林风必摧之,锋芒过盛容易招致官府的镇压。"
  官府镇压这句话谁说出来都可以,就是披了公服的赵允让不行。
  因为怎么听都像是威胁。
  花了这么多力气,赵允让请君入瓮的计谋终于成功了。
  驿丞顶着一只乌青的眼睛,欢天喜地地来请功:"按照您的吩咐,蒙汗药管饱,又调了两班侍卫才把他制住。"
  赵允让翻身上马,立刻赶至驿站。
  "周侍卫,已经用铁链锁好了,要不要废了他的手脚?"
  "……不用了。"赵允让差人把横倒在一片狼藉之中的周平抬到厢房之中。
  "我要审问他,事关机密,不得让任何人靠近。"
  驿丞应是,热心地问:"要准备辣椒水吗?"
  "辣椒水?"
  "是啊,从眼睛鼻孔里灌进去,就像您对蛊害相爷的苗人做的那样! "
  正在这时,郑氏闻讯而来,女子心善:"这么做恐怕有违天和……"
  "非常之人非常之法,此人居然胆敢冒充周侍卫,非打不可! "驿丞义正言辞。
  假装昏迷的周平出乎所有人的意料突然睁开眼睛:"别打,你不了解情况。"
  "他若是了解情况,一定打你! "赵允让用力喷气。

  第三章 洞庭

  未到江南先一笑,岳阳楼上对君山。
  周平姗姗来迟,不仅因为陆路比水路慢,还因为他要调查未来的狐狸皮衣材料来源——张环。
  若说张环是长年宫中贡酒被盗的罪魁祸首,周平相信,但……勾结叛军犯上作乱?
  ——张狐狸可没那个闲情逸致。
  爹有句话说对了,张环虽爱凑热闹,却在大是大非上有分寸。你瞧那狐狸,每次偷鸡都不会对母鸡下手,偷几只小的解解馋也就是了。
  游手好闲又有薪俸可拿,身居殿前亲军教习,张环不会做出自毁长城之事。
  那么,就是有人故意设计陷害了。
  因为按照目击者的说法,他亲眼看到张环出现在纵火地点。
  这种栽赃嫁祸的办法早就过时了,周平不至于被迷糊。
  可令周平不解的是张环现在究竟死哪里去了。
  活要见人死要见尸,百来斤的肉总不会凭空消失。
  要找张环的踪迹,只要找到城中最有名的酒库或酒楼就没问题了。
  张环与酉戊是携伴而行,一个风流倜傥,一个高大威猛,再加上千杯不醉和沾酒即倒的对比,想教人忘记都难。
  掌柜的确见过他们,那已经是半个月前的事了。一听见周平打听,他像是抓长了腿快要跑走的银子一样狠狠去扑周平,周平敏捷向后一躲,饶是他武艺高强也仍然没救走自己的袖子。
  "公子姓周?"
  周平警惕,暗暗握上兵器:"不错。"
  "您的两个朋友喝光了我们上半年的库存,他连兵器都压在我这了,说您一定会来赎。"
  "……他一人喝的?"
  掌柜连连叹气:"不,还有一大半是因为白衣公子不肯走,另一人砸的。"
  "……"久久,周平才开口,艰难道,"多少钱?"
  说话间,小二已经把张环的折扇取来,周平很想把那带走自己大部分银钱的玩意儿撕了,可在他捏了捏拳头之后,只能把扇子收进袖中,上面有当今圣上的亲笔签名,谁敢撕?
  本来以为无望的掌柜终于喜笑颜开,热情地招呼:"周公子要不要烫上一壶?"
  周平扭头就走,再也不想在金陵(即南京)多呆一秒。
  快马加鞭,沿着张环的踪迹追至杭州。
  没有验证两点间直线最短的飞机,只有使用最原始的代步工具。
  在马背上颠簸辛苦暂且不提,周平深深体会到每到一处都破财还免不了灾的艰辛。
  张环以个人名义向暗卫借了不少钱,连腰牌外袍都抵了出去,周平一一将他的东西赎回。这些花费,不能向管家报账,掏的全是自己的腰包。
  什么?让张环还钱——请你洗洗睡吧,熬夜出现妄想了,很不好。
  饶是散尽钱财,灾还是来了。
  先是'赵离京'。
  接着是'赵离京'。
  然后还是'赵离京'。
  管家连发了三道加急密令,可见上火程度。
  身边带了两匹马换着骑,周平只在用饭的时候下马休息一阵。
  听到行商在传小阎王在杭州大破湖匪的消息,心里猜测是赵允让假冒自己的名号,引自己上门。
  确定赵允让在杭州,周平连忙赶路。
  暗卫联系的方式是树形结构,层层递进,由地理方位和重要等级决定信息的快慢。周平回复自己收到了急件必定竭尽全力办好差使的表白还没到管家手中,就先接到从杭州城内发出的预警。
  '赵急,从速!'
  古汉语里,'急'有多重意思,主要有两种,一为'焦急',是暗卫想要表达的本意,他们三人轮班都看管不过来,这个'急'字多少有他们真情流露的成分;二为'危急',有边城告急之说。
  鉴于险境生来就爱往赵允让脚下蹿遛的天性,周平下意识地以为是后者。
  抵达杭州驿站,出示了腰牌之后,驿丞就出现了,服务很是周到,没过两分钟,一桌酒菜就上来了。
  驿站人来人往,比自己早到的别桌都还在催促,唯独自己受到了额外的关爱。
  而且,菜色过于齐全,再高明的伙夫也不可能在几分钟之内将宴席级别的饭菜收拾好。
  就像是早就准备着等自己来一样。
  "酒菜粗陋,侍卫大人将就着用罢。"驿丞笑脸相迎。
  ——恐怕是提前吃自己的寿宴。
  周平在对方殷切的目光下捡起筷子,脑袋急转,思索应对之法。
  信中说小王爷遇到了危险,难道是杭州也叛变了?据说守杭州的也是赵家什么什么王,皇室子弟想要趁火打劫捞一块江山也不无可能。
  为了引幕后指使出来,周平只好将菜吃了,又喝了一杯酒,晕眩感袭来,假装才发现掀桌引埋伏之人出来,在格斗中用手臂往对方刀刃上蹭了一下,以求清醒,然后晕倒被擒。
  ——的确是杭州守卫,叛变可能十之八九……棒极了……
  有人过来,用手握住自己的脸,周平能感到对方目光自己皮肤上扫描。
  "这副埋汰相,还敢冒充小阎王! "是那驿丞的声音,周平脑袋一热,"快把他捆起来,我去禀告周侍卫! "
  "……"周平隐隐觉得自己窥见了真相。
  过了一会,周平又听到驿丞说话:"周侍卫,已经用铁链锁好了,要不要废了他的手脚?"
  "不用了。我要审问他,事关机密,不得让任何人靠近。"
  熟悉到摘掉耳朵都认得的声音,周平嘴里涌现出一股腥味。
  ——啊,愤怒的血液沸腾起来了。
  听见有人要用辣椒水,周平立即睁开眼睛,瞪了赵允让一眼。
  "周·侍卫,能否与您·单独谈谈?"
  赵允让听他加重了几个音节,觉得自己的做法稍微过火了些,立刻将闲杂人等赶出房间,并向驿丞要了锁链的钥匙。
  "小瓶子,我没想到他们会把你砍伤,还锁起来,你等等,我马上给你解开。"
  赵允让露出亲和的笑容,嘴角两边各挂着一个浅浅的酒窝,周平没有拒绝,静静地让赵允让上药。
  手臂上的刀痕很浅,赵允让还是心疼了一阵,从里衣夹层里找出一颗药丸,放到嘴里嚼碎了覆在周平的伤口上。
  赵允让因为舌头上的苦味皱着眉,却没有开口抱怨,手头的动作也没有停,直到包扎结束松了口气之后,才像是刚刚尝到药味,再度皱紧眉头,快走了几步,倒水漱口。
  从马不停蹄赶路到被捕蒙冤,快要撑破的肺就像被针戳了一下的气球放了气一样,什么脾气都没有了,满心只有无奈。
  "爷,接下来你打算怎么办?"
  周平问的问题很实际,赵允让为什么出宫又为什么假冒自己的名号显而易见,根本不需要多问。
  听到他缓和的语气,赵允让表情一松:"当然是协助你办差。"
  ——果然。
  周平并不意外,刨根问底的确是赵允让爱干的事。
  明知徒劳,他还是像上次上上次上上上次那样不厌其烦地提醒道:"很危险。"
  赵允让随口就答:"我知道。"
  周平重申:"这次比以前都要危险,不是一两个盗贼,而是成百上千的叛逆军队。如今张叔父被人陷害,酉戊下落不明,湘西局势之复杂,三言两语很难说清。"
  "那我更要去了! "赵允让十分坚决,"我好歹是右千将军,了家有难,正应该是我辈大显身手之时。走!我们立刻为我伯父解忧去! "
  "……"周平本就没抱多大希望说服他,只是想拖延一会,"爷,我还没吃饭。"
  "哦,好好,我马上让人去准备! "
  赵允让说着就往外走,顺带关上了门。
  "出来罢。"周平揉了揉太阳穴,刚才抬头就看到了暗卫的标记,很显眼地画在横梁上。
  与迫不及待的暗卫做好交接,对方火速离开,连标记都忘了抹去,临走前还奉送给自己一个充满怜悯令人不舒服的眼神。
  跳上去将标记擦掉,赵允让就回来了。
  "你先下去休息,犯人已经认罪,转告郑夫人他们不要担心。"
  接着,门开了,亲手端着饭菜的赵允让走了进来。
  "你还想继续演下去吗?"
  "挺有趣的。"赵允让露出几分调皮的笑容,顺手给周平夹了菜。
  周平伸手去接,赵允让转手把碗放回桌上。
  "你的手怎么那么黑?"
  说着他拿了手巾,沾了茶水给周平擦手。
  周平颇有点受宠若惊的意味,下意识地抖了抖:"爷,你打算让我做什么?"
  "去! "赵允让瞪眼睛,抓住周平后缩的手,粗鲁用力地抹了好几下。
  "我对你一直很好。"
  "……"周平沉默地说:恕难苟同。
  赵允让被周平看得不好意思,咳了几声:"只不过我最近发现,没有你在做什么都不顺利,尤其是坐船。在京里游湖的时候一点也不觉得……"
  那是因为你的座位——指代自己——很稳。
  周平想做最后的尝试:"我们要去洞庭,也是走水路。"
  "……"
  赵允让还是一往直前,勇敢地上了船。
  在岸上拼命挥手的郑夫人送了一斤的生姜,嘱咐赵允让一定要小心提防小人的暗算。
  小人'假'周平始终保持沉默,进了船舱,自觉地坐好并往身上盖了一层柔软的薄褥,拍拍大腿表示准备好了。
  赵允让如同溺水之人拼死抓住浮木一样用手臂牢牢攀着周平的脖子,嘴里含着一片生姜,生姜效用快过或者哪里痒痒的时候哼哼几声,全能全效的小瓶子就会替他动作。
  恰逢梅雨季节,船大部分时候都摇晃得厉害。
  除了方便和活动手脚的时间,赵允让几乎没离开过周平的怀抱。
  睡觉时也要把头枕在周平手臂上。
  周平其实对自己血肉之躯的减震效果持强烈的怀疑态度,可一来上命难违,二来的确心疼吐得小脸瘦削毫无血色的小王爷。
  想他一人从京师抵达杭州,吃了不少苦,周平也就忍着肌肉的酸痛,在难以忍受的时候就运起内力疏通一下经脉。
  周平觉得,来古代最明智的决定,第一是认了个好爹,第二就是学了武功。
  请不要问追随小王爷排第几……唔,如果是最能证明'生活就是生下来活下去'之处事哲学以及'顺王者昌逆王者亡'之丛林法则的决定,那它一定排在首位。
  周平靠在船舱里,伴随着摇篮一样有规律的晃动,模模糊糊间听到有人在叫:"小瓶子……"
  "唔?"周平惊醒,看向赵允让。
  他紧闭着眼睛,轻蹙眉,嘴因为不适微微撅起,在十四岁的年纪做出如此孩子气的表情,看着并不做作,反而有些娇憨。
  周平静静等了一会,也没听见下文,这才知道是梦呓。
  忍不住笑出声,周平说给自己听:"梦里还不忘使唤我……"
  不料赵允让接口:"你不在的时候,我都梦到你了……"
  "梦到我什么?"
  "……嗯……带我翻宫墙……"
  "……翻墙之后呢?"周平好奇地问。
  "破瓶子!居然敢把我从墙上扔下去……头摔得好晕……"
  ——那是你晕船!
  赵允让继续喃喃:"我想喊,却喊不出声,只就消失了……"
  所谓日有所思夜有所梦,赵允让定是受到现实的影响,才会做这样的梦。
  "我不是回来了吗?"周平叹道,两人分开,也不过半个月而已。
  "……明明是我抓你回来的! "
  周平叹息:"爷,请不要说得那么义正言辞。"
  "……哼……"赵允让蹭了两下,双臂紧了紧,接着又发出轻微的鼾声。
  周平不是没有看出小王爷对自己的依赖,久而久之,自己也渐渐产生了一种没有他不习惯的感觉。
  耳朵因为周围太过清净而表现出功能减退的症状,轻功因为不翻墙又在马上渡过数天而双腿有些发懒……当然,还有最重要的一点:没有人给自己买单。
  赵允让的身份优势是不容忽视的。
  实际上,周平以前也办砸过差使,都是赵允让替自己兜着,才免去了惩罚。每次官家有赏赐,他都会分自己一些,更难得的是,他越是喜欢某样东西,越会拿出来和自己分享,有的廉价随处可见,有的奢侈千金难求。
  那些小玩意,周平一样都没有丢。
  等赵允让登位疑心病犯了,可以当免罪金牌用。
  周平正盘算着,就听到渔夫吆喝。
  "爷,到巴陵了。"周平摇醒赵允让。
  赵允让用舌头舔了舔因为晕船而发白的嘴唇,揉着眼睛,反应迟钝地重复周平的话语:"到了?"
  巴陵又称岳阳,是湖南第二大城市,大名鼎鼎的岳阳楼就在此处。
  岳阳楼是以东汉末年的"鲁肃阅军楼"为基础改建的,唐以前,其功能主要作用于军事上,其后才慢慢发展成为历代游客和风流韵士游览观光、吟诗作赋之地。
  赵允让一下了船,就立刻生龙活虎起来,昏昏沉沉地睡了一上午,养足了精神,兴致勃勃地登楼远瞭。
  范仲淹的岳阳楼记周平是忘了背背了忘,直到看到岳阳南面的洞庭湖才对巴陵胜状有了深刻的认识。山水相间,天地相连,空气中飘着若有似无的雨丝。
  湖里有岛,名为君山。一片朦胧中,山峰轮廓稍有模糊。
  "传说舜帝的二妃娥皇女英曾来这里,死后化为湘水女神,屈原称之为'湘君',所以取了一个'君'字。"赵允让侃侃而谈,倚栏而望,兴起之时张开手臂,像是在迎接吹来的风。
  只要不羽化登仙变成鸟人,随他吧……
  周平一边想,一边给他披上厚重的蓑衣,说道:"会着凉的。"
  "没劲透了你! "
  赵允让刚刚找到的轻盈潇洒之感瞬间消失得无影无踪,就像鸟儿的翅膀突然被一双条名为现实的锁链拴住,只好失望地落回笼中。
  "肚子饿了,吃饭去! "赵允让气呼呼地撞了周平一下,走回楼中,被撞的周平一脸无辜。
  君山岛上所产的特色绿茶,叫做君山银针,远近驰名,唐时被定为贡品,专供帝王饮用,宋朝少禁工商,岳阳楼里也供有银针茶叶,只是价格不菲。
  在和湖匪交易之后,赵允让的银子已经不多,周平带出的钱财又早已散光,付了住宿的费用,一时间竟是手头拮据了起来。
  周平见赵允让硬是假装不在意,却心不在焉地端着滚烫的茶水往嘴里送,连忙出手拦下。
  赵允让红了脸,开始低头数花生米。

  第四章 杨将

  我年十五游关西,当时唯拣恶马骑。
  周平见赵允让对银针茶叶如此执着,提议道:"爷,菜还没上,要不要我去内局(即酒楼厨房)看看?"
  赵允让脸更红了,假装没有听出周平顺手牵羊的潜含义,支支吾吾胡乱点头一阵。
  "对了,叫一盘蟹上来……"赵允让又想了想干瘪的钱袋,"不,不要螃蟹了,京里一只要一贯钱呢! "
  当时,一贯钱可以买米一二石,所以螃蟹只是上层人物的专爱。
  周平笑道:"洞庭产蟹,哪里要那么多钱,一只不过百来文而已。"
  "那好,就要……"赵允让看着右手手指,犹豫了一阵,最后比划道,"就要两只! "
  周平找到小二,叫了菜,就借机出门找暗卫接头去了。
  小王爷微服私访是公事,连带着吃螃蟹也上升到促进经济发展为大宋冒肠胃受寒危险的高度,所以,是可以报销的。
  公费旅游,总算是安慰了一把之前因张狐狸而钱财散尽的疼痛心灵。
  回岳阳楼的时候,远远地看到门外突然出现了百余侍卫。周平看他们的衣着,知道是两队不同人马,一队是巴陵厢军,人数约为三十,占了少数,不足为虑,但另一队的身份就有待追究了。
  短袖,马刀,无疑是异族人士,站立的姿势统一标准,颇有军人的风范。
  两队人马分立在酒楼门口左右,威风凛然。
  ——有什么大人物在此会客吗?
  ——热闹总是少不了某人……
  周平当即不再迟疑,健步如飞。
  与门口守卫错身而过的时候周平敏锐地感受到左右两人不约而同的探究视线,异族士兵更是明显,手已经握上了刀柄,充满了攻击性。
  来者不善。周平更是加快了脚步。
  进了楼中,之前满座的宾客寥寥无几,地上还有打翻的桌椅和残缺的碗碟。
  周平一眼就看到了赵允让,他正与人对峙着,抿着嘴角,面上一派严肃,双臂垂于身体两侧,手拢于袖中。周平觉得这副姿态格外眼熟,但一时间又想不起来在哪里见过。
  与赵允让对峙之人背对着周平,听见有人进来立即喝道:"不是说过不许放人进来吗?! "他话音落地才转身,周平刚做好的偷袭动作起手式颓然垮下。
  "杨将军?"
  周平猛然想起赵允让的表情是怎么回事了,以前背书做小抄被太傅发现的时候也是这副神态。
  身为储君最亲近的侍卫,周平在皇宫里混得很开,轻功未成又带着赵允让的时候其实或多或少都露出马脚过,那些禁军大多睁一只眼闭一只眼,因为就算抓住了也不会使周平受罚,白白得罪了小王爷,实在不值。而且,周平行事稳重,锋芒不露,平时虽然寡言,但有问必答,从不恶言相向。
  而眼前的杨充广就是少数几个和周平不对付的人之一。
  自从宋辽结下澶渊之盟,杨充广就对这朝廷失望透顶,心怀不忿之下,本来高傲的性子越来越冷。他十五岁进宫,就在塑造人生性格最关键的青春期,他爹杨延昭(即杨六郎,前文注释中提过)惹出一件大事。
  当时战场局势呈现出一种诡异的情况,辽军深入大宋腹地,沿黄河驻兵,而杨延昭也率军攻入辽了,兵临辽了陪都。两了就像是处于不同的时空层面上,你打你的,我打我的,就这么熬着。
  不得不说,杨延昭围魏救赵的做法是极具军事意义的,可以算得上是大宋和谈的重要筹码之一,回来无疑是了家功臣。其后约盟已下,辽军开始退兵,杨延昭也在官家的旨意下收兵回宋。
  可偏偏在这时候,后撤中的辽军在边境习惯性地打最后一场草谷,劫掠百姓,恰好被杨延昭撞见。铁血丹心的杨将军当即挥枪,将胡虏杀得片甲不留,辽军四散奔逃,他又追杀了十里地。
  大宋自诩礼仪之邦,撕毁和谈的向来只有蛮夷在做,为了保住了家信誉,杨延昭只得以罪臣论处,被没收了官印,在今年抑郁而终。官家心中生愧,终于批准了杨充广外任的请求,着令其稳定湘地的局势。
  杨充广的调职令与张环的是一同发下的,比起惹是生非下落不明的某狐狸,他已经狠抓城务,短短一个月就将松散懈怠的厢军训练成一只不俗的精兵。
  巴陵对这个京师来的名将之后趋之若鹜,加之杨充广年轻英俊,风姿飒爽,如同吹皱一池春水,提亲之人络绎不绝。
  杨充广不知叛乱一事,本来约定见面的张环迟迟未至,加上叛乱部族多在湘西湘南等南蛮聚居之地,杨充广又主要负责湘北的防务,不便越职插手他军的事宜。因此,在训练逐步进入轨道之后他竟然闲下来了。
  闲到有工夫相亲。
  城中富商请宴,杨充广本来不想来,可考虑到家父临终前的嘱托,还是决定见上一见,成与不成的另说。
  不料他在岳阳楼里看到了赵允让,心中大骇,这时见到媚上奸猾的周平,立即火冒三丈,质问道:"周侍卫!你又携主逃宫?! "
  杨充广口中的'又'字不是没有依据的。
  因为导致周平翻宫墙几次被抓的罪魁祸首,就是杨充广。
  他武艺不如周平,但兵法谋略烂熟于心,一看宫中布局就能推算出周平逃宫的路线,几番较量下来,胜多败少。连累赵允让逃宫除了要看太傅的脸色以外,还要避开杨充广站岗的班次。
  周平嘴角一抽:"杨将军,在下奉命接管张环张将军的职务,同时保护小王爷的安全。"
  周平狡猾地略过赵允让出京是否有旨可循的部分。
  杨充广未见起疑,眉头皱起:"那么你就应该早至府衙报到,先公后私,如何先游玩起来了?"
  "杨将军,岳阳楼乃巴陵胜地,就算小瓶子流连不去也情有可原,再说,是我腹中饥饿要到这里用饭的,"赵允让已经从被人抓包的心虚和尴尬中摆脱出来,出言为周平辩护,"你不也是携家眷游玩吗?"
  "家眷?"周平诧异。
  赵允让抬下巴,示意他看向杨充广的腿部。
  周平才看到那冷若冰霜的年轻将军右腿上,抱着一个四五岁的稚童,他身量太小,以至于周平一开始并没有注意到。
  "原来是与子同游,杨将军好兴致。"
  杨充广从内心生出一种无力感:"他不是我儿子。"
  "别狡辩了,"赵允让得意于终于抓住杨充广的把柄,可以一雪前耻,向周平解释了一番刚才自己见到的儿子找上门指责父亲抛家弃子的场景,为求说服力,他还俯身,亲切地哄道,"你家人让你给爹爹带什么话来着?"
  圆脸男孩奶声奶气地说:"十四姨喊爹爹回家吃饭。"
  "我不是你爹。"杨充广为自己辩驳,无奈他言语苍白,被赵允让直接忽略了。
  赵允让立志要扬眉吐气:"十四姨是谁?"
  "嗯……"男童思索了一会,道,"十四姨是小娘,小娘就是爹爹的第十四个媳妇儿。"
  赵允让高高挑起眉毛:"杨将军,你都有了十四房妻妾,怎么还敢对人说自己尚未婚配?你可知大宋律法骗婚可是要处以徒刑的?"
  "……他不是我儿子。"杨充广不善言辞,对于不喜之人常常是视若无睹地走过去,可无论他再怎么厌烦这故意捣乱的小鬼,都碍于社会伦理的议论和周围指责的视线,没有直接把人从腿上扒下来扔出去。
  "爷,杨将军的确未曾婚配,杨家家规里严苛,这小孩怕是认错了人。"周平有备而来,在暗卫出查过杨充广的底细,再加上他猜测那小孩与外面异族侍卫有些关联,忍不住说了句公道话。
  赵允让怒其不争,跺脚道:"小瓶子,吃里扒外,坏我大事!不抓住他的把柄他一定会把我抓回去的! "
  "……"周平扶额,"爷,你不应该说出来。"
  杨充广不傻:"这么说,小王爷真是私自出宫?"
  赵允让噎得说不出话来,看看一脸坚毅为了牺牲也再所不惜的杨充广,又瞧瞧明哲保身意图顺水推舟摆脱自己的周平,病急乱投医地看向在场的最后一人。
  "你现在怎么不说话了?快叫杨将军爹爹。"
  这是赤/裸/裸的栽赃陷害了。
  孩童眨眨眼睛,不答反问:"你真的是大宋的小王爷?"
  "不错不错,有我给你撑腰,不要怕! "赵允让诱哄。
  孩童嘴一撅:"你以为门口那些侍卫是白养的?我父王比你强多了! "
  "父王?"在场之人皆是一愣。
  只有杨充广恍然:"原来你是李贼派来捣乱的?"说着就去拎孩童的衣领,无奈那孩子手臂圈得死紧,就是不撒手。
  "父王叫我来请你吃饭赔罪。你气他招蜂引蝶,干嘛拿我撒气?更过分的是,居然还要学那红/杏/出/墙! "

  第五章 误会

  天涯占梦数,疑误有新知。
  大宋异姓王很少,姓李的恐怕只有一个——西夏。
  虽然已经四年过去,但周平对李断袖的印象依然深刻,听到他居然和杨充广有一腿,顿时眯了眯眼睛。
  "你父亲是李德明?"
  "放肆!小小侍卫居然敢直呼我父王名讳! "孩童大叫,声音清亮,底气十足,看着虎头虎脑的很精神,说话的内容更是作威作福劣习的映射,"还不认罪?! "
  周平嗤了一声,不以为然道:"认罪可以,不过,你读过大宋刑律吗?说一说我犯了哪条罪过。"
  那孩子皱眉,为难地思索一阵,咬着嘴唇说不出话。
  然后李断袖的儿子仰头,越过杨充广的大腿对上他的眼睛:"爹爹,你不帮我吗?"
  "我不是你爹! "杨充广已经不记得自己是第几次重复这句话了。
  "父王说你是你就是!父王从来不会骗元昊的。"他一边说着一边点头加强语气。
  ——元昊……李元昊?!
  周平是听说过这个名字的,他看着三头身的西夏开国皇帝,心里盘算要不要把危险扼杀在萌芽中,连他自己都没察觉眼中的杀机。
  逐渐融入大宋储君近臣的角色,周平不可避免地从赵允让的利益出发考虑事情。
  李断袖虽然人格缺陷寒碜了些,却对大宋秉持了睦邻友好政策,只做些无伤大雅的小动作。可是,他的儿子野心勃勃,不甘心臣服于弱宋,沦为附属,建国称帝,成为党项一国的开国皇帝。
  孩童总是充满灵性,尽管周平那个念头只是一闪而过,李元昊还是察觉到了。
  于是,他抱得更紧了。
  一边警惕地盯着周平,一边可怜求道:"爹爹,我们回家,这里有坏人。"
  "……"意识到自我辩解纯属徒劳,杨充广冷着一张脸,不搭理那个小无赖。
  "勾结番邦,杨将军,你可知罪?"
  赵允让见着竿子就往上爬,借机落实了杨充广的罪名。
  "无论杨某有罪与否,都会护送小王爷回京,如果小王爷执意认为下官有罪,下官也无话可说。"
  杨充广深深作揖,做出强硬的邀请小王爷回笼姿势。
  赵允让一脸为难,姓杨的怎么和老顽固一样食古不化软硬不吃?
  杨充广可以将他自己的生死置之度外,李元昊却不答应:"我答应过父王要把你请去吃酒席的,爹爹不要死,大宋要杀你刚好可以和我们走。"
  周平清楚地记得李断袖遇到自己的时候唱的也是这一出,挖大宋墙脚,不愧是父子……
  比起看戏的赵周二人,杨充广周围的温度从初夏雨季的湿热转为秋雨的阴冷,话说一层秋雨一层凉,他生活背景的雨已经一连下了好几天了,飒飒得预兆着严冬的到来。
  首先是每天操练休息的平静而规律的生活被突然出现的李家父子打破。
  李贼携子游玩的理由骗不过杨充广,在自己逼问之下,李贼朗声笑了数下,竟拿轻浮之语搪塞,平日里纠缠不说,今天还派出儿子蓄意捣乱。
  然后是朝中奸佞,周家父子之流,无君无臣,公私不分,蒙蔽视听以至于官家听不见忠言。
  杨充广的耐性已经用完,再加上有个身份微妙的储君和自己向来蔑视的小人在场,杨充广终于对李元昊下了最后通牒。
  他一字一顿道:"松、手! "
  李元昊也很坚决:"我不! "
  气氛一滞,赵允让明显感到皮肤因为温度骤降起了疙瘩。
  杨充广深深吸气,就在他屈膝打算用力把李元昊踢出去的时候,孩子的靠山到了。
  人未到,笑声先至。
  "我说元昊怎么那么久还不会来,原来是被三位故人留住了,你们是在等本王吗?实在是太客气了——元昊,没规矩,他的腿也是你能抱的?还不从充广的身上下来! "
  "王爷,请叫我杨将军。"
  可惜杨充广的话再次成为背景乐。
  "……王爷来得真快,难道是乘鹤而来。"周平拿以前雍王讽刺他驾鹤西归的话膈应他。
  "可不是,否则怎么见到小阎王?"李德明不以为忤,反而一笑而过。
  此等人不是肚子里真正能容得大船的明君就是深深蛰伏不嫌报仇晚上十年的枭雄。
  赵允让明显感到小瓶子对西夏王的抵触,作为赵家皇族,对外国重要领导人,还是要拿出礼仪之邦的气度。虽然自西夏封王之后职称相差不多,但毕竟是差了一辈,赵允让行礼道:"王爷刚才说是三位故人?这倒奇了,我怎么不记得什么时候见过你?"
  "当时你正趴在周公子的背上酣睡,一别数年,小王爷倒是长高了不少,越来越有雍王殿下的风姿了。"
  "王爷谬赞。"赵允让脸一红,童年糗事提起来谁都会不好意思。
  "小王爷不必过于谦虚,看周公子对你有求必应的态度就知道你在他心中有一席之地。"
  赵允让隐隐从杨充广和周平不约而同暗沉下来的脸色看出异常,却总是抓不住问题的要害。
  正疑惑,就听到西夏王招呼掌柜小二将周围收拾干净,打算设宴款待三人。
  "在下公务在身……"杨充广抱拳想走。
  "我送你。"周平抢在李断袖留客之前说道,给疑惑的杨充广使了一个眼色。
  周平并不怀疑杨充广对朝廷的忠心,也相信他和西夏里之间没有暗通款曲,只是叛乱一事干系重大,容不得半分含糊,如果不问清楚很难放心。
  "杨将军是如何与西夏王爷结识的?"
  杨充广很是不悦,讽刺道:"周侍卫不是连我杨家的家规都查过吗?怎么这点小事都查不到?"
  "连我都查不到的事,绝对不是小事。"藏了刺的话,周平不是第一次从杨充广口中听到了。鉴于目前形势,周平没有那个心思计较。
  杨充广虽不耻周家攀附权贵的人品,却不得不承认对方的能力,周平的话语里透着强大的自信。与敌私通的罪名会祸及全族,杨充广也知道不能马虎,他组织了一下语言。
  "少时随家父出征,不慎中计被俘,蒙李所救。"
  周平记得杨充广入京的时候也不过十五六岁,上战场的'少时'究竟是几岁?
  "杨老将军……"也舍得?
  杨充广不知周平所想,答道:"家父知道,罚我不听号令在军营外跪了一夜,并且严禁我将此事外传。"
  ——这什么爹啊……
  周平腹诽,忽然有些想念嘴恶心善从不家暴的周密了。
  "你究竟想说什么?"已经走出门口,杨充广有些不耐。
  "是这样的……"周平将湘西数族叛乱之事悉数道来,杨充广听得血液都结冰了。
  "延、误、军、情、当、斩!! "
  每个字都像是从冰窟窿里蹦出来的,硬邦邦地砸到周平的脑门上。
  "杨充广在厢军任职,依旧这么……嗯,正直……"其实周平想用茅房里的石头来形容的,叹气道,"封禅在即,湘西一事绝对不能透露半点风声,还望将军体谅官家的良苦用心。"
  杨充广稍稍冷静了些,太祖以来,向来都是以军辅政,军中的高级将领,大多数是以文官为正职,以武官为副,互相牵制。(有史可考)他的父亲,败就败在没有意识到这一点上。
  如果大张旗鼓地剿杀叛贼,消息从这里传到京城,说不定会传出江南州府全部起义的流言,到时人心惶惶,恐生更大的变故。乱了民政,哪怕最后自己平息战火,也会因罪论处。
  但理解归理解,武将世家出身的杨充广还是不能接受隐瞒军情不报的罪行,须知战场局势瞬息万变,一点火星就能造出燎原之势,半个月,足够一百人的起义队伍祸害州县,强征民夫,打劫官仓,壮大为数千甚至是上万人的队伍。
  "速与我至府衙商议对策。"杨充广要求周平即刻动身。
  周平迟疑:"那小王爷……"
  "在下自会派人护送,不劳周侍卫费心。"
  ——你以为我想操这份闲心吗?周平摇头苦笑:"官家着令我贴身保护,明日我们便启程。杨将军放心,湘西之地已有人接应。"
  杨充广皱眉思索,他已经确定周平不是简单的侍卫身份。实际上,官员中有不少皇城司是直接隶属于圣上的特务机关,监视大臣的一举一动。杨充广向来持怀疑态度,不过今天,倒是要好好斟酌一番才能下定论了。周平行事不符常理,情报来源又自成体系,绝不是官府的力量——至少不是明面上的势力。
  周平已经把话说得很明白,杨充广是聪明人,应该能听懂。
  军人出身的杨充广自然意识到情报的重要,只是细节之处有待商议,二人相约三更见面。
  杨充广见多了反复小人,上马之后警告道:"如若迟到,两罪并罚! "瞪了周平最后一眼才率众离去。
  如果他知道军中奸细听见此话并将内容传递给李某,大概就不会说得那么中气十足铿锵有力了。
  作者有话要说:下章预告:小赵,与本王一同捉/奸去!

  第六章 元昊

  塞垣之下,逾三十年,有耕无战,禾黍云合。
  这边,李德明热情招呼,赵允让的心思还在外面的小瓶子身上,有些失神,客气地推辞起来:"王爷是客,哪有让您破费的道理?"
  "小王爷若是推辞就是不给我西夏面子,与大宋通商以来,党项日益富足,一顿饭还是请得起的。"
  设茶,是君山银针,赵允让高兴地受了。
  闻着清香,陶醉了一阵,正要喝,就听李德明道:"小王爷不觉得这客送得有些慢吗?"
  赵允让只好放下茶盅:"也许两人久未逢面,多聊了几句。"
  李德明给儿子夹菜,也不知是有意还是无意,在赵允让拿起茶杯送到嘴边的时候又说:"那么小王爷知道他们聊什么吗?"
  再度放走已经到嘴边的茶水,赵允让警惕起来。
  "大概是无聊的公务,我可不想管。"
  李元昊一直在听父王和宋朝王爷之间的对话,越来越替自己的父王不值。宋朝的王爷看上去昏庸无能,居然说出公务无聊的混账话……高大威猛的父王怎么能和这种人处在同样的地位?
  "对了,这倒提醒我了,小王爷出京,不知道是否和我们的目的一样?"李德明笑,小元昊很清楚地知道,父王一笑有人就要倒霉,父王不笑有人就要倒一辈子的霉。
  他很期待小王爷的反应,也许会像回鹘族首领一样说些可供辩驳反击的话,可他注定要失望了。
  赵允让完全按照父王的暗示点头:"当然,都是游玩嘛。"
  李元昊并不知道赵允让是心虚才会毫不犹豫地接口,只是在幼小的头脑里留下了大宋王爷是笨蛋,神童最擅长的事情就是举一反三,由此他推出大宋皇帝也是笨蛋以及中原人都是笨蛋的结论。
  赵允让等了一会,确定李德明不会再突然出声打搅自己品茶之后,才托起瓷杯。
  温度已经降了下来,但还不至于影响口感。
  这时,厢房的门打开,有仆从匆匆附到李德明耳边说话,李德明脸上和煦的笑意瞬间冻结,赵允让的好奇心压倒了对茶水的渴望。
  李德明打发了仆人出去,对赵允让冷笑道:"小王爷,我刚刚得到了一个有趣的消息,周侍卫和充广的感情显然比你形容的亲密,两人相约要甩开我们独自在三更天见面。"
  亲密?赵允让不信,杨充广的人缘很差,对谁都冷冰冰的不爱搭理,好几次都不给自己面子和小瓶子对着干,两人怎么会突然感情突飞猛进?应该是因外人在场要商议平叛之事才会另约时间。
  "怎么,小王爷不信?"李德明见赵允让不以为然,当即冷笑一声,"看来这周平藏得到很深,你与他朝夕相处都没看出门道来。"
  "小瓶子好得很,由不得你挑拨离间! "赵允让用力瞪眼睛,李德明已经从请他吃茶的慷慨同级变成说小瓶子坏话心怀不轨的贼子了。
  "周侍卫品性武功都是上上之选,本王也从未掩饰过招揽之意,"李德明先是解释了一番,接着语气一转,翻出以前的烂账,"小王爷可还记得京城秦楼楚馆的贩卖人口案?"
  赵允让点头。
  李德明如我所料地笑了。对笨蛋失去兴趣的李元昊默默吃着螃蟹。
  等周平从冰山面不徇私的杨充广那里回来,脑袋还在想着自己人未到军中却先有罪名,无限烦恼。
  发现其他人的目光都盯着自己,李德明笑里藏刀,李元昊充满被夺走玩具的敌意,而赵允让的最耐人寻味,就像刚刚认识自己一样,周平才察觉到气氛不对。
  "爷,怎么了?"
  "没什么,我们回房吧! "赵允让只想立刻离开这个另头脑混乱的地方,他不愿相信李德明的话,但他言之凿凿,还用周平与杨充广的密约为佐证,好像由不得人不信。
  "这么早就睡了?"
  本来以为周平是要和杨充广谈公事的赵允让此时也不大确定了,连连道:"我们都睡了罢! "话出口一想,觉得不对,有些暧昧,连忙补充道:"我是说分开睡,在同一张床上,盖不同的被子! "
  "那还真是同床共枕的情谊,令人羡慕。"李德明笑道,眼底的意味不言而喻,把赵允让看得心惊肉跳。
  "还、还是分床睡罢! "赵允让急道。
  "……"一看断袖李的表情,周平再一头雾水,就白活了三十多年。
  "爷,你不会听信谗言,对吗?"周平觉得有必要给赵允让清洗一下耳朵,辞别了李家父子之后,周平立即为自己辩解。
  赵允让现在已经找回了镇定,细想一番之后,暗自后悔,为自己堂堂赵家皇室被一个番邦王爷打乱阵脚,也为自己居然因为还未证实的谣言疏远小瓶子。
  "小瓶子,你怎么把被褥铺在地上?"
  "我们定的客房是单间,没有额外的床。"周平也想过另开一间,可那样的话不利于赵允让的安全。
  "之前我们叫的螃蟹没到,钱还有多余。在地上过夜的话会受风寒的……"不过你不会在我这里过夜,要去找杨家的将军。
  这个念头顿时使赵允让不舒服起来,他不喜欢小瓶子有事情瞒着自己,尽管内心无比清楚小瓶子有许多事都没有让自己知道。
  肚子里的气就往杨充广的身上撒:"你也算是出公差,可以向官府支钱,这杨充广也是,小气得很! "
  已经是戴罪之身,周平哪里还有颜面伸手要血汗钱?
  "不用,我刚刚出门的时候已经向他借了钱。"
  "杨充广会借给你?"赵允让追问道。
  周平昧着良心说话:"杨将军面冷心善,一听同事有难,当下慷慨解囊。"
  心里却在想:一见同事有罪,立即军法伺候。
  ——小瓶子怎么替那个姓杨的说话?
  赵允让为自己刚开始产生的愧疚感到不值,有几分相信李德明的说法,气道:"他的钱一文都不许用! "
  "……是。"周平点头,越来越觉得自己难以理解小王爷的心思。不过在数年的相处经验累积下,周平也知道这时候问'为什么'比直接揍他还能激怒小王爷,于是养成了听到他急促的命令语气直接先应承,然后再思索的习惯。
  ——难道是小王爷以为向下级借钱丢了面子?
  ——这的确像是他的思维方式。
  周平马上说道:"我是以个人的名义借的,与小王爷无关。"
  赵允让一听,心火嗖嗖地往上蹿。
  ——自己才不过说了杨充广一句,小瓶子就敢说和自己划清界线的话,当真是见色忘义!
  "你晚上想在哪过夜的确不干我的事!哪怕是在刀刃剑尖上我都不管了!你爱睡不睡!! "
  ——只不过是为了床铺摆哪而已,至于争得面红耳赤吗?
  周平权衡利弊,最后还是决定和赵允让同床而眠。
  上级已经翻身滚进床里侧,自己再不识相就是杨充广第二了。
  赵允让本来打算要醒到三更天,拖住小瓶子的脚步,让他见不成杨充广。之前李德明邀请过他去捉奸,他礼貌谢绝了,毕竟是大宋的家务事,所谓家丑不可外扬嘛!内部矛盾就要内部解决。
  可白天旅途奔波,又精神抖索地登岳阳楼,身体疲惫,赵允让刚躺下没多久就睡着了。
  周平没什么阻碍地抵达了杨府,豪门宅院,武将世家的生活比自己想象中的要富足。
  在飞跃院落的时候,周平意外地看到了白天西夏的侍卫人马在巡逻,排除杨充广被挟持的可能,周平唯一想到的可能,就是——包/养。
  要声明的是,导致这个荒谬但并不一定不真实的想法的主要原因,是李断袖的人品和举止,他将西夏的歪风邪气带入大宋祸害臣子也不无可能,对吧?
  府中只有一间房间亮着,周平很快就在里面看到了杨充广,他正想下去,突然发现在门口蹲着一个小小的人影。
  "不许出声,否则我扭断你的脖子。"周平恐吓道,捂住李元昊的嘴跃至无人处。
  李元昊从未停止过挣扎,双手乱抓,双腿猛踢,看他年纪不大,力气倒是不小。
  "为什么要在杨将军的门口守着?是不是你父亲安排的?来大宋有何目的?"
  手上被咬了一下,那排牙印的深度不能和小王爷的比,周平淡定地掐着这个顽童的脖子拷问。
  "你的笨蛋主子都认可父王和我是来大宋游玩的,你这狗奴才还敢对我不敬?! "
  周平立即被激怒了,除了买小王爷的帐,他对任何目无尊长的嚣张小孩,尤其是这种对大宋未来也就是自己未来都会带来巨大灾难的,都秉承着不打不成器的教育信念——这,完全是从他那警察老爸那里继承过来的。
  "哇——你敢打我?!我要——哇哇——"
  周平直接扒了小屁孩的裤子,连打好几下,直到白嫩的小臀/部一片红润才罢手。
  "还敢不敢说小王爷是笨蛋?嗯?"如果有镜子,周平看到自己脸上的阴影也会认为'小阎王'的外号并非虚名。
  自此,李元昊幼小的心灵上蒙上了大宋的主子是笨蛋但大宋的臣子却不好随便揉捏的阴影。
  作者有话要说:朝野之外叫做江湖,有江湖怎么能没有易容术XD下章预告:惊险假小赵,小瓶子为了得出真相,他……表白了!很好很好,和作者一同high起来~

  第七章 表白

  错误的对象。
  从杨充广在酒楼里处理李元昊上看,周平能看出他投鼠忌器,因为种种不能对李家父子下狠手。
  与杨商议的过程是艰难而痛苦的,因为他对周平提出的所有计划,都是'不行'两个字,追问理由,很简单,周平都在白天听过了,无非是'延误军机'之类的话。
  周平无奈:"那你打算怎么办?"
  杨充广理所当然:"即刻拔营,以演习为名,封锁湘西。"
  "我们刚见面,你立刻调兵,会招人怀疑小王爷来此地的目的。"
  周平没有点出那个'人'指的是谁,杨充广瞬间意识到如果自己突然离开巴陵,李家父子无人管束,不闹翻天才怪。想起那个满嘴腌臜没脸没皮的贼子,杨充广下意识地进入了制冷的状态。
  还没到盛夏,这冷气吹得过早了些。
  周平不动声色地缩了缩脖子,继续尝试说服他:"而且,湘西局势复杂,消息传递出了意外,我也不知道里面究竟出了什么事,又有哪些乡县出事。"
  杨充广的神色终于有了动摇,周平建议:"湘南瑶族尚稳,杨将军不妨先至他处演习,以麻痹湘西叛贼。等我查清消息,再转而西进,一举将叛贼拿下。"
  二人又约定了见面的暗语以及突发情况比如小王爷突然失踪和西夏李家父子纠缠捣乱时的详尽应对方法。
  等周平回到住处,天已经蒙蒙亮了。
  周平竭力争取,费尽唇舌,才为自己赢得五天的时间,其中包括路途奔波和陪伴小王爷游玩。
  "爷,你醒了?"周平惊讶道,"我刚刚出去热了茶。"
  "是吗?仅仅是热了茶水而已?"赵允让面色不虞,露出怀疑的目光。
  "当然,"周平镇定地给小王爷倒了水,端到赵允让嘴边,"先润润嗓子,离天亮还有一会,今天还要启程去湘西,路途遥远,再睡一会。"
  赵允让道:"小瓶子,我不困,你和我说说你的打算罢。"
  周平想到不久之前赵允让还对杨充广很有意见,如果说出自己与他合作,恐怕就不用睡觉了,于是没有细说:"我已经和周围军队打过招呼,只要我发出信号,就会立刻包围叛乱城池。"
  "有哪些军队?"赵允让追问道。
  周平疑惑,小王爷今天的表现很是反常,以往他根本不会关心军队番号或将领姓名,问题都会到此而止,今天怎么会刨根问底。
  赵允让相貌气质并未变化,但周平就是觉得蹊跷,好像自己的气场突然与眼前人不和默契尽失,以至于周平居然产生了对方是陌生人的错觉。
  他试探道:"爷觉得应该是哪些军队?"
  赵允让皱眉思索,由于他半躺在床上,手臂小垂紧挨着被子,手指就在被褥上不停地打着圈。
  周平看了一眼,心神巨震:眼前的小王爷是人假冒的!
  赵允让用手指打圈的确是他沉思时的习惯动作(参见第一卷第三十五章),先是食指敲两下,然后画圈,再敲两下,接着画圈。值得一提的是,他画圈的方向始终是顺时针,而眼前之人,虽然神态动作模仿地很像,但诸多细节之处还是引人怀疑。
  既然这个赵允让是假的,那么真的在哪里?
  周平可不希望刚刚与杨商量好的小王爷失踪时的破釜沉舟之计立刻就用上。
  周平强压下杀意,靠近沉思中的'小王爷',一只手扣住他的肩背防止他逃跑,另一只手抓住他的手腕。
  "你想做什么?"对于周平突如其来的亲昵,'赵允让'表现出极大的警惕,肌肉紧绷,眼睛微微瞪大。
  "当然是像我们以前那样睡觉,"周平理所当然地微笑,还特别奇怪地看了对方一眼,"小王爷不会忘了吧?"
  "怎么会……你知道的,我最喜欢的人就是你。"
  周平露出牙齿微笑,牙根发痒:"……我也是。"
  一对翩翩少年,四目相对,双手相携,着白色里衣的脸色微红,身子提拔的面带幸福笑容。
  只可惜耳听三分假,眼见未必真,笔者友情提醒各位看客:请警惕此等虚情假意,谢谢!
  好吧,李断袖是周平心中的第一号嫌疑人,毕竟身为异族其心必异,更何况他那爱好周平早就见识过了。下梁都歪成这个样子,上梁还能正得了吗?
  其实这回是周平错了,对方另有来头。
  此时周平只是在心中大加唾弃李德明的名字白取了,淫/者见淫,自己是断袖就将天下男人都看作了断袖。
  然而周平目前找不出合适的应对办法,李断袖耍的手段又狠又阴,一下子抓住了自己的要害。当真是小王爷在手,天下我有。
  ——难道他知道了自己打他儿子屁股的事情?不会吧,那小鬼看着挺爱面子的……
  "小瓶子,手被你握痛了,你放松些……"
  放松?你不得逃吗?
  周平狡猾道:"当然可以。"说着,自己蹭去鞋,上了床,双臂环绕住假赵允让的腰,并向自己身体的方向搂紧。
  "你没有什么要说的吗?"
  "没……"
  "很好,那就睡罢! "周平强制性地将假货按到床上,正要将他打晕,忽听隔壁有桌椅到底的声音。
  "那是什么?! "假赵允让想假装害怕跳起来,腰部却被铁链一样锁住,动弹不得。
  周平担心小王爷的下落,又怕直接和假货翻脸会打草惊蛇危及小王爷的安危,还算客气地说道:"我出去看看,危险,你不要乱动。"
  "嗯! "对方应得干脆,周平很是怀疑,他转身,又折回来。
  笑得异常温柔。
  "你、你怎么还不去?坏人就要逃跑啦! "
  "且待我取一样东西。"说着立刻把假赵允让按倒,去扒他的裤子。
  古代男子可以无上衣鞋袜或头冠,却万万不能没有亵/裤,除非他热爱魏晋时期隐士以天为衣以风为裤的不羁姿态,敢在大街上裸/奔迎接他人的掌声,不过,宋朝再开放也容不得古人这等风气,应该是巴掌声才对。
  对方极力反抗,捂着重要部位,只给周平看了半边屁股,然后就死死抱着被褥将自己裹成一个茧。
  ——亏我还想看看传说中的易容术和缩骨法能不能改变生/殖/器的形状……
  周平藏下心中遗憾,将亵/裤卷成一团,塞到腰带里,出门查看情况。
  隔壁的声音也惊动其他住房的客人,小二把房门打开查看,未见一人:"这屋子本来就是空着的,大概是耗子捣乱,各位客官实在抱歉,快回去歇着! "
  周平立即回房,刚才他没敢走远查看,就守在门口,生怕是对方声东击西之计。
  眼下找回小王爷才是最重要的,只要抓着那个假的,不愁挖不出幕后指使。
  "小瓶子,外面出了什么事?"赵允让见周平终于回来,问道。
  周平坐回到床边上,随口答道:"隔壁有老鼠作祟,不碍事。"
  "唔……"赵允让瞥了一眼,就看到周平裤腰上别着自己的亵/裤。
  他刚刚醒来,就发现自己的□空空的,十分别扭,耳边又响起李德明的声音:"小王爷就如此肯定周平对你没有觊觎之心?"
  还记得他当时义正言辞地否决,但现在,他不那么肯定了,心底有了怀疑,言语也不自然起来。
  赵允让支支吾吾地问道:"小瓶子……你为什么……拿走我的裤、裤……裤子?"
  他心里在期盼'啊,茶水不小心溅上去,我担心爷受寒,就替你脱了'或者离谱些'爷不知做了什么怪梦,把裤子蹭掉了塞到我身上'之类的回答。
  不料周平嘴角卷曲,让赵允让看楞了神。然后他的声音清清楚楚地传进耳朵。
  "因为我喜欢你啊。"周平故意恶心对手,他还没发现假货被吓走,真货已经被调回来了……
  赵允让被这记直拳打得措手不及,手脚不知道该往哪里放,脸颊的血液在周平的带着不明笑意的注视下慢慢升温,血管壁的压力突然变大。
  "我……我……"不喜欢男子。
  这样的实话赵允让说不出口。
  他有点明白周平为什么要在今天表白,一定是觉得既然自己已经从西夏王那里知道了他喜欢同/性的秘密,索性背水一战。长痛不如短痛,被拒绝也好过被自己提防猜忌。
  赵允让看着床上分开的两床被子,和水路上两人互相枕藉而眠的亲密相比,更觉得自己做得不该。
  后悔不及,再自我检讨也解决不了眼前的困境。
  "我们还是和以前一样,但是……这样的关系是不对的……天道伦常,阴阳相合……"赵允让竭力把自己的心理所想说出来,可脑袋混乱,一会一个想法,连他自己都不清楚自己究竟在想什么。
  作者有话要说:下章预告:小赵心向何方,假gay如何变成真gay?欲知后事如何,请继续守在坑中待埋谢谢!啊,忘了最关键的:河蟹无肉,但是明天有排骨汤

  第八章 膳食

  苗起于蜀,沿水至洞庭、彭蠡,屡遭兼并,数迁。(伪标题嘿嘿)
  "我们还是和以前一样,但是……这样的关系是不对的……天道伦常,阴阳相合……"
  周平觉得这假货也忒有趣,明明是他先表白的,现在又矜持起来了。
  ——演员职业精神不到位,且让我激他一激。
  周平起了坏心,故意勾起暧昧的笑容,凑近他:"我们以前也是搂搂抱抱的,记得么,走水路的时候你一直坐在我腿上。"
  小瓶子的呼吸吐到自己的脸上,皮肤痒痒的,热热的,赵允让很有去挠的冲动。可是,在那么近的距离下吹到的热气,钻到皮肤下面,整个脸颊都开始发麻,还是有内向外的那种,就像有什么邪异的病症侵袭身体,让所有感官都不正常起来。
  周平一眼就看出了对方的不自在,心里冷笑:心虚了吧?
  受到鼓励,周平继续道:"你的身体,我也见过很多次了,算得上是看着你一点点长大的。我心里很着急,总觉得时间过得真慢。"唔,这样的自己真变/态……周平自我唾弃。
  赵允让却信以为真,他的脑袋轰地一下炸开:原来那么久以前小瓶子就对自己动心了吗?笨死了!怎么一点也没察觉?
  往日的一幕幕竹马无猜的画面此时看来显得异常可疑。
  破黑店,自己曾在小瓶子面前脱光衣物;端山寨,自己被众山贼当作女子调戏;翻宫墙,自己不记得有多少次投怀送抱……
  落到今天这君不君臣不臣的地步,赵允让深深觉得有一半是自食恶果。
  他忍不住想:如果自己没有表现得过于亲密,而是举止有度,不近不疏的话,小瓶子大概就不会走上邪路。
  "小瓶子,你听我说,一阴一阳才是正道,苦海无边……无边……"赵允让一急,下一句是什么来着?
  "可我现在已经回不了头了。"周平'沉痛'道。
  对,应该是回头是岸……该死!现在不是想这个的时候。
  赵允让坐直身体,想学太傅给小瓶子好好上一课,什么叫君为臣纲。可他才发现自己的下/半/身凉得很,脸更红了,好像熟过头一碰就会掉的柿子。
  "你先、先把裤子'怀'……我。"舌头打结起来,不利索,把'还'字念岔了。
  "怎么'怀'?"周平突发奇想,产生了继续'探究传统武侠中的缩骨法是否会对男性/生/殖/器官产生可逆转的变化'这一课题,提议道,"不如我帮你穿。"
  "不不成! "赵允让结巴。
  "双重否定就是肯定,我动手了。"说着,周平就要去掀被褥。
  赵允让没想到小瓶子会这么无赖,一边色厉内荏地瞪眼睛,以小瓶子的身手自己一招都挡不住;一边死死抱住衾被,露出你硬来我就以死明志的坚决。
  ——放心吧,你要死我绝不拦着……不过,得先撬开你的嘴巴才行。
  周平看出这假货和自己的共同点,那就是对同性之事的抵触,正常男人哪一个愿意被断袖的主子当成断袖去勾引另一个断袖?
  当然了,自己不是,但乍看之下,好像只有李断袖认定自己性向与主流不同。
  ——一切为了大宋,自己就牺牲一下罢!
  周平说服自己去欣赏赵允让的脸,其实,竭力忽略对方是男性之后,做到这一点并不难。
  小王爷虚岁不过十五,脸部轮廓虽褪去幼时的圆润,但也算不上硬朗,微微突出的棱角更是带着中性的温和。他的皮肤很白,不是病态的惨白,而是看到就想去捏一把的嫩白,少经风霜,时有保养,还透着粉红,摸着就和看上去的一样顺滑光洁……
  "小瓶子……"
  对方嗫嗫的声音使周平惊醒,周平才发现自己一手捧着对方的左脸,一手不断地用手指摩挲右脸。
  他在心中干笑,掩饰自己的失态:哈、哈、这人造橡胶手感真不错啊……
  ——不知道传说中的人造皮肤是不是覆盖全身的。
  周平这样想着,手不由自主地下移。
  汉服单衣很方便,稍微一扯就能解开。
  发现对方脖子、胸口的皮肤都和脸上的一样白皙无暇,周平很是诧异,不可置信地摸了两下。
  赵允让快急哭了,他不知道在不损害两人之间情谊的情况下该怎么制止小瓶子的举动。
  "……冷静些,小瓶子,你靠得太近了……不要动手动脚的。"
  周平与他作对:"我反而是觉得远。"
  听着对方颤抖的声音,周平觉得成功在望,只要逼迫对方,令其承认是假货,再供出同伙的藏身地点,以此救出小王爷。
  但是,同性之间该怎么做?总不能向A/片里一样抓/胸吧?
  周平正苦恼着,他的脑袋里突然出现了电视剧里常常出现的强/暴戏码,罪犯往往是就着脖子啃。没有真做自己不吃亏,而且,还能亲自用牙口见证一下假脸是不是真的薄如蝉翼与皮肤一样。
  发现小瓶子的脸凑过来,赵允让全身僵硬,眼睁睁地看着小瓶子的嘴离自己的脖子越来越近,呼出的热气熨热了皮肤。
  小瓶子的嘴唇有些凉,干干的,并不十分柔软。
  赵允让闭上眼睛,逃避般将尖叫的意识摁入黑暗之中,好像这样,就能减轻被吻咬的灼热感觉。实际上,没有了视觉的干扰,触觉才会更加敏感。
  一开始的好奇探索在滑嫩如煎小牛柳的口感和赵允让带着颤抖的呼吸中慢慢变质,哪怕是事后回过神来的周平也不得不承认,自己一不小心沉溺在其中。不管是否无心,此刻周平的的确确享受着少年从未被人开发过的领地。
  赵允让此时展现出的美好,即使是外人也会失神惊叹。
  没有胭脂水粉的俗气,更无轻声细语的做作,如同芙蓉出清水的自然秀丽。
  赵允让抿着嘴唇,以闭目忍耐的姿态挺直身体,尽管没有'不要'之类听上去欲拒还迎的词句,但那高高隆起的眉头、一颤一抖的睫毛和错乱不安的呼吸都透露出抗拒的意味。
  手抓衣襟往旁边撕,大半个胸膛就展现在眼前,周平着了魔般,出神地盯着那两点如花蕾悄悄探出脑袋的粉红。
  周平控制不住自己的思想,脑海里跃出小王爷做春梦那天晚上自己受到的'侵/犯'(参见第一卷第三十六章),冒出了以彼之道还施彼身的念头。
  理智的力量还在,没有对眼前的美色失去警惕之心,周平双手待命,随时准备着防范假货的动作。而且,周平的嘴唇还留在光滑的皮肤上,在他能考虑更多之前就顺势而下,含住了左边那一点。
  没有任何化学制品的味道,周平仔细尝了尝,还用舌头来回卷了几下。嫩肉的触感无可挑剔,柔而不软,在嘴中精神地挺立起来。
  吐出,沾了唾液的乳/首(避免河蟹)更加晶莹,却始终没有褪色。
  ——真是奇了,人体随着年龄的增长就会积累越来越多的毒素,怎么颜色看着和少年一样粉嫩?难道假扮小王爷之人也不过十来岁?
  周平寻思着,动作却没有停,一点点剥去对方剩下的衣服,唇舌一路吻下去,屡次用牙齿啃咬,试试皮肤的真假。
  结果令人胆寒……都是真的。
  周平真的愣住了,手抓着盖住赤/裸/下/身的被子,不知道该不该掀。
  不能排除假货本身容貌与小王爷相似或者易容术就是这么高明的可能,相貌身材也许可以模仿,但□那玩意儿怎么易容?!
  是勇往直前揭破假货的面具还是稳妥起见抱住自己正常性向的名声?
  周平很为难。
  "呜呜……"赵允让发出类似于幼兽被捕兽夹夹住的声音,紧紧闭着眼睛,眼角渗出几颗液体,双手握拳各放在身体两侧,一副极尽忍耐的模样。
  周平越看越觉得不安,怎么像是真的呢?
  "你不愿意为什么不反抗?"周平试探道。
  赵允让依旧没有睁开眼睛,张开嘴,发出更大的哽咽声,眼角处的液体也积聚到了小溪的程度。
  周平听他啜泣了一会,就是挤不出清晰的话来,心里越来越没底。
  ——不知道猥/亵皇室的罪名够不够株连九族……
  现在轮到周平紧张地吞咽了:"我查探从门外回来,你刚醒?"
  赵允让此时完全陷入了理不清的情感当中,被小瓶子过分失礼的举动吓坏了,周平连问了两遍他才回神,虽不明白他的用意,但还是闭着眼睛点了点头。
  周平如遭雷击,将那个缺德的冒牌货骂了个狗血淋头。
  他立即离开赵允让的身体,给他盖好被子,顺手把亵裤塞回被子里。
  手不小心放冷风碰到赵允让身体的时候,明显感到了他的颤抖。
  作者有话要说:下章预告:小赵是如何因为穿越变成gay的
  小瓶子,欢迎来到耽美世界~

  第九章 九黎

  苗起于蜀,沿水至洞庭、彭蠡,屡遭兼并,数迁。(这回是真的)
  检查了一下屋里能藏人的地方,周平果然在衣柜里发现了几缕头发。屋里进出除了门以外,只有一扇窗户。刚才自己警惕,出了门也一直守在门口,所以那贼人要出去只有翻窗这一个方法。
  周平又在窗户附近的地面上找到一片叶子,捡起来一摸,上面还是湿的,周平打开窗户,对比了一下窗户正对着的树叶,是相同的。
  "小瓶子,你在做什么?"
  周平刚才开窗,冷风进来,引起了赵允让的注意。
  "捉贼。"周平僵硬地答道。
  赵允让露出怀疑的神色,本来打量小瓶子的视线在他看过来的时候迅速收回。
  "……"
  两人对视一眼,又纷纷转开,都尴尬地说不出话来。
  周平斟酌了一下语言,努力解释目前的状况。
  "所以说,刚才那些只是为了任务需要,爷就当为大宋和平牺牲了一回。"
  想起那种牺牲方式,赵允让觉得自己的头顶正在冒烟,他吞咽着唾沫,强调道:"我、我不是断袖。"
  ——我也不是!周平愤怒,表情狰狞。
  一听赵允让的话,就知道他根本就没把自己的解释听进去,从根本上不相信自己的人品。
  赵允让当然不敢相信,终身大事,小瓶子怎么能如此儿戏?还对自己做出如此孟浪举动,实在是有辱斯文……
  二人沉默地用了早餐,赵允让更衣的时候周平主动避走,表明自己以下犯上的证据还清晰地留在赵允让的身体上,暧昧的咬痕沿着脖颈向下没入衣领中。
  去湘西,两人还是坐的船。
  赵允让几乎要把嘴里的生姜咬碎了,晕船晕得厉害,却依旧坚持不用小瓶子的搀扶。
  水急浪高,小舟摇摇摆摆地穿梭在山间,两岸景色飞快往后退去,千里江陵一日还也不过如此。
  到了后半段,赵允让已经出气多进气少了。
  周平帮他端着水,赵允让还挥手推辞,嘴里念念有词:"男男有别,阴阳有道……呕,你让我靠一会……"
  "……"周平觉得自己投江也无法将这个罪名洗干净,说不定反而会被说成求欢遭拒万念俱灰以死殉情。
  见小王爷靠过来,周平双脚扎稳,手臂下意识地去抱,然后生生止住。
  因为赵允让也是相同的反应,手不动,只是用脑袋顶着小瓶子。
  赵允让从来没有这么害怕过。
  他不是畏惧同/性/相/恋这种陌生事物,开封的花街柳巷里有小倌之流,男男欢爱其实并不少见。他真正担忧的,是他与小瓶子之间的关系剧变。现在他还不能找到正确合理的方法处理这种变化。
  他必须承认,自己离不开亦仆亦友的小瓶子,上街有人讲价付钱拎包裹,入宫有人替自己做小抄忽悠太傅,还有诸多小事,小瓶子在的时候不会注意到,一旦他不见就会变成大事。
  这时,船身晃动,赵允让的腿一软,就要往旁边跌去。
  在这关键的时刻,周平犹豫了一下,没有立刻伸手去扶。可赵允让不能犹豫,出于本能,他抓住了周平的衣服。
  "就抓一会?"周平已经料到了小王爷想说的话。
  "……嗯! "
  一会之后,周平发现小王爷已经睡着了。
  周平心中有愧,把小王爷揽进怀里,横抱起他坐着。
  从船舱往外看,天阴沉沉的,看上去快要下雨,空气有些闷。
  周平替小王爷解开领口最上面的两颗扣子。
  赵允让发出舒适的叹息,扭了扭身体,找到最舒服的位置。
  动作间,露出脖子上残留的痕迹,周平恍然,怪不得他非得将上衣穿得一丝不苟才肯出来。
  周平早已看出,这小王爷表面上看嚣张跋扈,总是提出无理要求,实际上比任何人都没有安全感,越是任性的小孩才越会不断提出各种要求,时刻验证自己在别人眼中的地位。
  深宫宅院,赵允让的朋友可以说只有自己一个,一旦失去,就再也找不到玩伴了。毕竟随着他年纪渐长,离皇位就近了一步。而自己不同,行为比起他来有更多的自由,几年来互有来往的友人不少,连目中无人的神童姜盖偶尔也会捎一封信过来,对自己未曾进步的毛笔字大加批判。姜盖文辞甚好,诗赋在汴京的名声响当当,周平摘录其中精彩字句,找人拓写了几十份拿去卖,也赚了不少银钱。
  咳、周平收回自己胡乱撒丫子的思想,回到眼前之人上。
  如果是自己遇到敢占自己便宜的伪兄弟,非得割袍断义老死不相往来不可!哪像赵允让,硬生生忍下折辱……
  这样想着,周平情不自禁地搂紧了怀中的少年,同时伴随一声叹气。
  每次两人在一起闯祸的时候,罪名统统是小王爷承担,哪怕明面上是自己挨了罚,同事们也会把自己当做老实无辜的替罪羔羊,增以同情的视线若干。实际上,蛇鼠两端心中藏奸的从来都是自己,看似纨绔的小王爷反倒是只披了一层狼皮而已。
  就拿刚刚提到的贩卖姜盖文墨的事情来说,小王爷问起来,就说是姜盖有意提高自己名气;姜盖写信质问,就答是小王爷帮他提升知名度。周平才知道为什么古往今来假虎威的狐狸数不胜数,在皇权的掩护下,小人想不得志都难。
  白日为自己背污名,晚上还要被身为同性的自己……那啥,周平想想都觉得自己太不是东西,尽管昨晚之事并非自己本意,可伤害已经造成,狡辩无用,思忖补救之道才是上策。
  "唉……我该拿你怎么办……"
  周平的心情也很混乱,一时间找不到挽回损失的办法,因为只要他一想起赵允让身上那些痕迹是怎么来的,自己的头脑就被羞愧和自责的海洋淹没,耳朵里像是被灌了水一样发出恼人的杂音,什么思路都被冲干净了。
  船即将靠岸,周平为了减少尴尬,将赵允让放到榻上。赵允让晕船的症状很严重,过不了几秒就会因为船身的摇晃惊醒。周平走出去,与艄公说了会话才进来,假装刚刚发现小王爷才醒来。
  "爷醒得正是时候,马上就要到岸了。"
  "哦,难怪我觉得不怎么晃了。"赵允让揉了揉眼睛,小心翼翼地瞥了小瓶子一眼。
  其实,他在小瓶子叹气的时候就醒了,因为梦到自己像往常一样被小瓶子抱着,唯一不同的是浑身没有一缕布条……所幸一直在沉思的小瓶子没有发现他身体的僵硬。
  发现自己被放到床榻上,赵允让瞬间就明白小瓶子此举的意义,暗暗感慨他的体贴,又在他方才的自言自语听出万般无奈,对于令他失望造成这样现状的自己很是责怪。
  要是自己昨晚说话更委婉一些,做事能多从小瓶子的角度考虑一些,也许小瓶子就会好受很多。
  "……爷?"
  小瓶子好像又说了什么,自己走神没有听到,赵允让的不安以翻倍的速度膨胀。他用低若蚊吶的声音问道:"我没听清。"
  周平只好重复了一遍:"这是我向船家买的药膏,对蚊虫叮咬和愈合伤口都很有效,爷试试。"说着他用眼神示意了一下小王爷的脖子和胸口。
  赵允让脸部的血液以可见的速度快速集合。
  "我先出去收拾一下行李。"
  周平也忍受不住突然之间变热变燥的船舱,退了出去。
  赵允让蜷缩起来,一想到那些所谓伤口的来源他就觉得这瓷瓶很烫手,但又舍不得扔,把小药瓶牢牢地握在掌心里。
  脸红心跳地解开衣衫,看到雪白皮肤上的狼藉,赵允让是咬牙切齿,又气又羞,哆嗦着手给自己上了药。
  抹药的过程中赵允让总觉得不放心,不知为何有种被偷窥的错觉,几次抬起头盯着舱门,唯恐突然有名叫小瓶子的危险物品滚进来。
  赵允让再次检查了一遍衣着才走了出去,正要开口叫小瓶子,就见他背对着自己站着,和岸上一名妙龄少女说话。他立即有些不悦,忍住了不适感,赵允让又打量了那少女一眼,惊讶道:"入画?你不是说去杭州看我母妃了吗?"
  "王妃心善,放我回家探亲,听说小王爷你要来,就特地过来接。"入画假装没看到小瓶子鄙夷痛恨的视线,将之前王相中蛊自己撒手一走了之的事情忘得一干二净。
  赵允让问道:"你听谁说的?"
  入画卡壳,胡诌道:"还能是谁?小瓶子呗! "转脸对周平露出威胁的笑容:"如果不是他传信给我,不然我是从哪里知道的呢?"
  听到与小瓶子通信的人又多出一个,赵允让瞪向小瓶子的视线里透出一分凌厉:"是吗?我怎么从来都没听你说过?"
  周平万般不情愿,也只好帮那苗族丫头圆谎:"不错,我听闻入画姑娘深在湘西,就写信请她接应。至于为何没有与你说,是因为入画姑娘出身奇特,族规甚严,我一外人也说不清楚,还是由她亲自解释给爷听罢! "
  "苗族人以同宗同姓之人聚居成一村一寨,以姓氏做寨名,我家就在陆家坡。"入画一边引路一边介绍。
  "入画……陆……"赵允让茅塞顿开,笃定道,"上回进京,你不是特地来看我的! "
  入画连忙讨饶:"王相中蛊一案皆由我族内乱而起,族长意外身亡,乱贼勾结了外族捣乱。多亏了小瓶子帮忙,我才有空回家平息内乱。现在我寨的局面基本上已经稳定了。"
  提及正事,周平暂时放下偏见:"你见过张叔父吗?"
  "没有,我回来的时候他已经背……失踪了,"入画险险改口,把'背叛组织'吞回喉咙,瞥了赵允让一眼,确定他没起疑才继续说道,"酉戊尸体也没发现,他不是一般人,从悬崖上跳下去也不一定死得了,放心好了。"
  "你倒是挺宽心的。"周平看到她那副事不关己的模样就忍不住冒火,当初为了救王子明他和赵允让以及许多群众演员可都熬了一晚上。
  入画笑了几声带过这个话题,一路介绍了湘西目前的局势。
  最初的暴乱主要是因为苗汉两族之间的冲突,按照入画的说法,她这正牌继承人的回归使得宵小不敢冒头,解决了苗方势力的紊乱。现在的问题主要出自被劫掠汉族的不甘和愤怒。
  周平却不以为然,归根结底,还是首先挑起战火的苗族不肯低头交出战利品。
  多民族聚集地民风彪悍,大部分不服官府管制,又因诸多习俗等不同,汉族官员没有重视,平日里积累下来的矛盾没有及时解决,才在导火线的引爆下一发不可收拾。
  在小瓶子、入画两人讨论的时候赵允让静静听着,没有发表任何言论。
  他内心没有太多的怒气,尽管的确生气小瓶子将入画的身份来历瞒着自己,但愤怒不是他此刻最主要的情绪。
  赵允让感受最多的,还是不安。那种小瓶子离自己越来越远的不祥预感在自己拒绝他示/爱之后浮出水面,又在遇到入画时达到顶峰。
  忧虑间,赵允让突然听到周平气急败坏的声音。
  "陆姑娘,请如实回答,除了你家所在以外,湘西到底有多少寨子?"
  "不多,真的不多! "入画伸出右手的三个手指。
  "三个?"一个寨子数百人,两个指挥(一个指挥一千兵马)就能剿灭了。周平乐观地估计。
  "不,八个。"入画又掏出另一只手掌。
  "……"周平猜想如果把她的手指剁了会不会少一个寨子的叛军,如果可以,他一定会辣手摧花——这世界上少一个祸水多一个光棍也没什么大不了的。
  数千分布在大山深处的叛军,杨充广就算有一万精兵也不见得能平叛,详情可参考天朝执政党的发家史。大宋军队没有经受过野战的训练,几只带了病菌的小飞虫就能致大军于死地,更何况敌军还有蛊物助阵。
  这仗有得打了……作者有话要说:注:九黎是起源于四川的苗族迁徙之后在长江中游居住而成的部落,强盛一时。蚩尤就算九黎族人,后来成了九黎族的首领,制造多种兵器,军事力量强大。后来与黄河上游的黄帝族发生武装冲突。起初黄帝九战九败,后来联合炎帝族等,与蚩尤大战于涿鹿之野,结果蚩尤战败被杀,身首异冢。从此九黎族没落,时间约在4300—4600年之间(远古到黄帝时期)。--下章预告:小赵的决定——是相信小瓶子'我不是短袖'的解释还是以身饲虎为兄弟义气入耽美苦海?

  第十章 苗寨

  七柱十一棋,蓬门风光,始为君开。
  一行人乘车至陆家坡。
  远远的,周平就看到从山坡上青瓦叠交的屋顶上冒出的缕缕炊烟。
  赵允让也看到了,问道:"那是什么房子?"
  入画只看了一眼就知道他指的是自己家:"那叫吊脚楼,最顶上的那一间就是我家,叫作'七柱十一棋',大屋为十扇九间。其他的都是'三柱四棋'或者'五柱八棋'。"
  她的声音里充满了自豪,想了想又说道:"对了,爷,我的族人一直以为我从小住在山后,从来没有在王府当差,所以,我只告诉他们自己认得小瓶子。"
  赵允让点头,理智上认为是应该的,可喉咙里好像有什么酸酸的东西卡着。
  要进入陆家坡,首先要过一道"山门"。
  过了山门,放眼远望皆是青翠欲滴的山林,湘竹成海。有苗家女孩站立在山道两旁,米酒的醇香被送入口鼻。
  "三道'拦门酒'一定要喝,快上!你总不会想让小王爷喝吧?"入画推了周平一把,自己和赵允让走在后面。
  周平与赵允让以兄弟相称,哥哥代弟弟喝,也就是说要连喝六道。
  一肚子米酒下去,就算古代酒精度数不高,周平的两颊还是变红了。
  入画担心小王爷因为受到冷落不自在,开始打击小瓶子:"别得意,谁来都是这一套,没什么特别的。"
  周平斜睨了她一眼,比她表现出来的还要不屑:"恰恰相反,我倒觉得特别得很,有你这样的族长接/客。"
  赵允让一时没忍住,噗地笑出来,来时的尴尬不快一扫而空。
  "你——!! "入画被'接/客'这个词噎着,直把脚跺,扬起不少尘土。
  周平敏捷地拉了小王爷一把,避开那团烟尘,他往后跳走前还火上浇油,踢了入画一脚的黄沙。
  "周、平! "
  入画的大喊大叫引来了苗族人的注视,赵允让以为小阎王名声再响蛮荒之地也不可能听说过,可他想错了。人群渐渐将他们围拢,视线灼热,尤其是苗族汉子,个个摩拳擦掌,似乎想要上来切磋一番。
  ——不是要群殴吧?周平正紧张,人群中忽然走出一个着汉服的妇人,配饰华贵,风韵犹存。
  她对入画道:"画儿,怎么对贵客如此无礼?"
  "娘!你身体不好,出来着了凉怎么办? "入画本欲踢向周平的脚顿时老老实实贴着地面了,如赵允让见了雍王或者说小阎王见了大阎王一般乖巧——这世道,果然'孝'字最大。
  与赵周二人行过礼后,陆夫人便扭头对入画笑道:"终于愿意听娘的话,肯带……朋友回来了?"
  "娘的话女儿怎么敢不听?小瓶子他们赶了一天的路,我马上带他们去歇息! "
  入画脸色慌张,急忙把小瓶子和小王爷推到人墙以外,反复叮嘱:"以后看到我娘,一定要绕道走,否则会血流成河,你们明白吗?"
  周平拆台:"不明白,她会蛊?"
  入画焦急,脱口而出:"不会,我娘是汉族,本是杭州的官家小姐,被正在游历的我爹瞧中……然后才作为外族人嫁进来的。"她闭口不谈父母成婚细节,反复叮咛:"不要随便出这个楼,现在寨子里气氛紧张,你们出去恐生事端。"
  接着,入画又介绍了一下吊脚楼内的布局和必须注意的禁忌,说到一半,就有人过来找,她匆忙离去。
  走之前她说道:"晚上有给你们接风的宴席,族人敬酒,小瓶子你一定得喝,"转头又对小王爷使眼色,"护着点你哥哥。"
  出于谨慎,赵允让化名周邪(ye第二声),冒充小瓶子的堂弟,犬邪'字就怕小瓶子失口说错。
  "嗯,放心罢! "赵允让承诺道。
  入画碎碎念:"要是能放心就好了……"
  她声音很轻,未曾习武的赵允让没有听清,但心存怀疑的周平却一直留意着她,因此将她的话一字不落地听入耳中。
  入画离去之后,赵允让坐下歇脚,周平喝了酒,在屋里觉得闷,就出去吹风。
  透气只是借口而已,周平根据入画刚才对村寨布局、吊脚楼结构等的介绍,研究撤退路线以防不测。吊脚楼由正屋、偏屋、木楼三部分组成。四柱撑地,横梁对穿,上铺木板呈悬空阁楼,绕楼三面有悬空的走廊,廊沿装有木栏扶手。
  低头目测了一下高度,有现代两三层楼那么高,借助绳索下去不难。
  轻功不是长翅膀,想飞多高就有多高,'凭风好借力,送我上青云',说到底还是要借用反弹力。翻身上墙飞檐走壁也是要有墙的借助才有可能,练武之人不过比常人的弹跳力和掌控力好上一些罢了。
  "小瓶子,你在看什么?"赵允让久等都不见他回来,出了屋子走到他旁边。
  周平不欲增加小王爷的紧张情绪,看这木栏雕的花纹。
  赵允让好像发现了什么:"咦?怎么是'喜'字格吉祥图案?看这漆很新,难道这楼是新盖的?"
  周平心里一动,跳上屋顶查看,跳下来说道:"横梁上的铁钉生了锈,只有栏杆和阁楼屋脊作太极图形的新瓦,说明这楼已经有了些年代,只是翻新了一遍。"
  "是不是年久失修?"
  "寨子里没工夫平乱倒有时间修房子?"周平反问。
  "或者因为寨子里的动乱毁坏?"赵允让猜测道。
  "如果是这样,那么,为什么里面的家具、周围的树木都完好无损?"周平打量着这四角翘檐,玲珑飘逸的竹楼,屋脊与檐均安砌花格窗,上嵌玻璃,奢华至极,苗人怎么舍得在这里打斗?
  最关键的一点他没有说出来,因为张环被疑叛变,湘西各地的暗卫都进入潜伏状态,周平的到来没有多少人知道,他当初对杨充广说自己已经安排好一切,只不过是缓兵之计,为自己争取一些时间罢了。实际上他还在犹豫该不该和暗卫联系,保密性是从事间谍活动的工作人员最多考虑的问题。那么,入画又如何能得知自己的行踪并且算计好在码头等着?
  对暗卫情况毫无所知的外人不可能一烧一个准,恰好把所有联系点变成灰烬,所以有内奸是必然的。而导致秘密窝点被端的嫌疑人里,周平可以把张环排除在外,适时出现又过分活跃的入画实在可疑。从入画的身份考虑,摧毁汉人耳目的确符合苗族的利益。
  当然,这一切都是猜测而已,就算入画有作案的动机和能力,不一定真是罪犯。
  眼下最重要的就是摸清湘西各寨地点,以后用兵也好少找对地方。
  无论是何种族群,雄□流感情的最常见方式,就是拼酒。杜康的力量和精神是跨越时空代代相传的。
  宋代由于酿酒技术受到限制,所谓烈酒的度数大多在二十度上下,远远比不上现代的老白干二锅头。
  周平那几个警校的哥儿们到到古代来个个是千杯不醉的酒圣。
  周平酒量还行,只是喝多了上头,又故意在喝酒的时候豪爽地到处碰杯,洒出小半碗,弄得一身的酒气,步履踉跄起来,装醉。
  "难闻死了!有辱斯文……"赵允让很不满小瓶子出了京就把自己好不容易给他装进去的墨水全倒出来改装黄汤的行径,见臭熏熏的他要往自己身上倒,扭脸避开味道,手上用力一推。
  他的力气不大,按平时绝对不可能将小瓶子啪叽一声推倒在地还咕噜咕噜滚几圈。
  事实上虽然没有真的打滚,周平为求表演逼真,还是揽了把尘土,迎来满席醉鬼的喝彩。
  众人还要劝酒,入画开口替周家兄弟解了围,她说的家乡话带着浓重的江南口音,只会官话的赵允让根本听不懂。
  汴京的方言比较类似于北京的普通话,北方人大多会说,但过了长江,方言就大不相同了。入画平时和赵允让交流的时候都用的是开封官话,可与苗人都用的是湘地方言,因为在席的都是山沟沟里出来的,不懂官话。
  入画说了一句,所有人都笑得前仰后合,赵允让不解,问道:"你刚才和他们说了什么?"
  转转眼珠,入画笑答:"没什么,就是笑话小瓶子酒量太浅,我的仆人都能把这帮子人灌趴下。"
  赵允让一笑置之,扶着走路摇摇晃晃晕晕乎乎的小瓶子离去。
  小王爷听不懂,不代表来自二十一世纪地球村的周平不懂,他终于明白入画为什么要遮遮掩掩的了。她理所当然地以为两人都在北边长大,不可能听懂。
  周平不会说,却听得懂六分,剩下的意思靠猜也能猜个七七八八。
  心中有数,正要告诉小王爷自己是装醉,就听见他自言自语。
  "都说酒后吐真言,"赵允让吃力地将周平驮到床上,帮他脱了鞋袜,"小瓶子,我问你话,你要老老实实回答,明白吗?你听见没有?"
  "唔……"周平耐不住小王爷的推搡,装作勉力撑开眼睛,轻声答应。
  "……"赵允让又不说话了,有些扭捏地侧坐在床上,一只脚悬空,另一只脚不停地蹭地。
  周平暗笑,只听说过老牛刨地……这小蹄子什么时候消停一会?
  赵允让深深吸气:"你是不是真的喜欢我?"
  周平的细胞从脑袋到双脚开始僵硬,看样子赵允让对这个问题很认真,自己之前的解释他根本就没听进去。这个问题将周平打得措手不及,他一时间找不到更合适的理由解释自己昨晚的过激言行,只好继续装醉。
  好在赵允让似乎并不期待意识模糊的周平能够回答,他把话说出来主要图个一吐为快,减轻压力。
  "小瓶子,我仔细想过了,百孝为先,无后乃大。周老师一家都指望着你开枝散叶,他又不续弦,连抱琴那样的好姑娘都不要,你要是走上歪路,他的手下我大宋的将士就要遭殃了。"
  "……"我爹续不续弦和大宋士兵有什么关系?
  "听说你爹在边关杀了不少人,周家阴气太重,导致阴邪入体,难道这就是你喜欢男子的原因?"
  "……"你那只狗眼看出我身上有阴气了?!
  "反正,不管怎样,我都会想办法治好你的病! "赵允让激越的声音突然低若下来,"可那是长久之计,远水救不了近火,现在我该怎么办?"
  周平本来还在心里唾弃古人落后的思想,这时也被他问住了:是了,该如何是好?不远不近的距离该如何把握呢?一旦留下隐患,将来鸟尽弓藏赵允让不会和自己算总账吧?
  亵渎君上,是千刀万剐还是当市腰斩?抑或者……是宫刑?
  周平哆嗦了一下。
  "小瓶子?! "他的动作吓了赵允让一跳,听到小王爷的惊叫声,周平连忙不敢动了。
  "吓了我一跳,我还以为你假装……等等,假装……"赵允让的声音渐渐轻下去,周平的心与之相反,一点一点提起来。
  "小瓶子,不要怪我狠心,我这也是为你好。如果你知道断袖有多坏,就会老老实实地去喜欢女子了吧?到时候娶到小嫂子,一定要谢谢我这个媒人。"声音里不知有多少我不入地狱谁入地狱的凛然。
  周平正疑惑,就感到脸上有冷水浇下,在刺激的作用下睁大眼睛。
  "爷?"周平下意识地问道。
  "笨死了,是'邪'! "赵允让恶声恶气。
  周平恼怒:听声音怎么知道我错了?
  不过,口头还是顺从道:"是,邪……有事?"
  "废话!不然呢?喝酒误事我还没和你算账呢!等我告诉我伯父,扣你十年的俸禄! "赵允让龇牙一阵,心想做好了铺垫,开口道,"我想过了,有些……嗯,真心话要和你说。其实我在客栈里的话是假的。"
  "哦,是那句话?"周平不确定地问,觉得自己的猜测太不可思议。
  "'我不是断袖'那一句。"
  作者有话要说:小赵从了,众望所归下章预告:面对小赵的良苦用心,小瓶子是因为恶作剧心理还是因为对贤惠的小赵动了心才答应交往呢?反正无论怎样,两只终于在一起了~鼓掌!

  第十一章 恋爱

  可使寸寸折,不能绕指柔。
  两个断袖遇到一起,一个还对另一个表了白,另一个也没拒绝的意思……得出的结果是?
  历经两世的周平终于谈恋爱了。
  尽管两人都很清楚自己有苦衷,叛逆世俗绝非自己本意。
  不约而同地,在确定关系之后两人洗洗睡了。
  同一张床,同一个铺盖。
  赵允让其实有些莫名其妙的失望,他未经人事,也不知道自己究竟在失望什么。
  只不过小瓶子'哦,我知道了,那就谈谈看?'的态度太过随意,好像听到大蒜促销大减价讨论明明要不要多买一斤一样点点头就过去了,而且,小瓶子不爱吃大蒜。
  赵允让竭力镇定,为了不输给小瓶子,他也非常理智地回答:"那就谈呗。"
  然后两人脱衣的脱衣,洗脸的洗脸,先后上了床。
  出于安全考虑,赵允让睡在里侧。和平常一样躺在一块,他从未觉得小瓶子的存在感会这么强烈,即使闭上眼睛,皮肤都似乎能接收到从旁边传来的热气。
  赵允让竭力压制住心底往里面滚抵着墙壁睡的冲动,命令手脚自然舒展,哪怕舒展到小瓶子身上也不能收回,以免泄露自己的尴尬。
  周平真心觉得这孩子不错,自己将来有女儿或者妹妹的话一定会嫁给他——做妾外养也无所谓。不是说为了荣华富贵推自家闺女入苦海,这时代,除非是贫苦人家,男子不管风流下流都有平妻或如夫人。纳妾嫖/娼就和二十一世纪女士换新鞋一样频繁。
  刚才小王爷的自言自语说得很清楚,他不是真的断袖,而是假装喜欢自己,加以折磨,让自己知难而退。这种地狱无人不出苦海的献身精神,古来少有,更别说是出在这等官宦子弟身上。
  两人面对面,头靠在一起,彼此呼吸相闻。
  "看什么?"赵允让被小瓶子看得发软,色厉内荏道,"别想昨晚上的事。"
  小王爷不提还好,提之前周平在寻思和他结儿女亲家呢,可一听见他的反向提示,脑海里就蹦出少年如玉脸色酡红不住喘息的画面。
  "……"在周平自己尚未觉察到目光里有别样情绪滋生的情况下,赵允让更加紧张,有种令人恐怖发慌的酸麻感从心脏向四肢蔓延,扩散的速度十分惊人。
  "我给你的药膏用了没?"
  "用过了。"赵允让把被子往上提了提,挡住发红的脸颊,如果不是周平拦着,他大概会把整个脑袋都蒙到被子里去。
  周平一见小王爷不好意思的模样,嘴唇不客气地勾了起来。
  小王爷的脸皮在性/事上显得特别薄。
  周平颇有感慨,想想他周围存在着什么样的人物吧!
  他爹是工作狂,每天在边疆种树预防沙尘暴——这是真的,当然,还有另外一个重要原因,防辽南下,两百年之后,说不定会有个树精跳出来自称为他小娘;张狐狸截然相反,每天身处花丛,把好不容易上门提亲的暴力赶走,开辟了一条家外彩旗飘飘家中无旗一身轻的光明道路;另外一些青菜萝卜如暗卫这样的不是另有所属就是含有剧毒,周平连想都不敢想。
  算起来,还是和小王爷在一起最带劲,可以变着法地欺负。
  比如现在,一肚子坏水的小瓶子刁难地问道:"早晚各一次才能见效,晚上你也擦了?"
  "……"赵允让从小瓶子那带着坏心的嘴角就能看出对方是在消遣自己,拿眼睛瞪他,哼道,"你给爷上药。"
  "是'邪'。"周平一本正经地绷着脸。他这是猜的,因为赵允让语气里又太多的口不择言和气急败坏。接着他问道:"你把药放哪里了?"同时伸手似乎就要往赵允让身上探。
  打死小瓶子恩断义绝也绝不给他看自己的裸/体,赵允让还没做好牺牲色相的心理准备,急声说道:"笨手笨脚的,我自己来! "
  赵允让越过周平,在自己外衣里找到药膏,又钻回被子里。
  "你……想看?"发现小瓶子目不转睛,赵允让兀自镇定,强撑着不手抖。
  周平惊醒,忍不住问自己,真的想看吗?
  答案带着血色恐怖——不是不想,瞧瞧也没关系,又不会少块肉……
  一年后的周平会告诉他:是不吃亏,但日后会多一分瘾头,然后一辈子背着个男媳妇过日子……
  现在的周平是不可能知道这一点的。
  他凭着本能冲动的驱使,依靠理智为此搜索枯肠找到的理由,视线灼灼地凝视着小王爷的脖颈。
  ——自己必须为那天晚上的逾矩行为负责,看看那些痕迹好了没有也在职责之内嘛……
  于是,周平点了点头。
  赵允让有产生了身处飘摇小舟的错觉,身体随着波浪摇摆,晃晃悠悠,头晕脑胀,他努力抱住一块物体,以为是逃生的浮木,最后却变成了千斤铁坠,连声音都没发出就拉着他沉入水底。
  他有那么一丝后悔,有个声音在质疑自己这种送身如虎口的做法是不是太过鲁莽。
  可想到小瓶子离经叛道遭人指点唾骂的下场,赵允让咬牙挺下来了。
  他把心一横,道:"你想看我的?很好,只不过来而不往非礼也,你的也得让我看看。"
  这种类似于比谁的小红花多的行为彻底将周平逗笑了。他咳嗽几声,缓和了胸腔内震动欢快的气流之后才说:"你确定?"
  赵允让在奇怪小瓶子的问话,周平就已经开始动手解衣服了。
  他的动作干脆利落,把赵允让吓了一跳。
  不大注重外表的周平没有太多时间能花在打理衣着上,穿衣脱衣都贯彻了警校风格,说脱就脱毫不磨蹭。
  眨眼间,周平已经脱去了上衣。
  赵允让知道直盯着对方的身体看是非常不庄重的举止,所以他扭过头,只在小瓶子没发现的时候偷偷瞄上几眼。
  练过武的肌肉很结实,形状并不十分明显,皮肤颜色不白,却有健康的光泽。总体来说看上去很顺眼,不会有突兀感。
  因为顺眼,赵允让就多瞄了一会。
  他终于明白小瓶子为什么要那样问自己了,经过武功淬炼的身体比起自己书生一样羸弱的身材不知道好了多少倍。
  赵允让捂着乱跳的胸口,正在唾弃真实得不容狡辩的嫉妒,就听小瓶子笑道:"现在可以上药了吧?"
  "……你最近笑得太多了,给我收敛些。"赵允让嫌弃地打掉小瓶子伸过来打算抢走药瓶的手。
  "我没办法,要收敛的应该是你才对。"
  "你是说爷成了你的笑料?"赵允让龇牙,举起药瓶,像是要把它从小瓶子的瓶口塞进去。(XD)
  "……"周平刻意地沉默了。
  赵允让被他默认的态度气得不轻,一时间也顾不得双方武力的悬殊,扑过去与小瓶子扭打成一块。
  关于'扭打'的一词的解释是:小王爷扭,小瓶子打。
  被轻易制住手脚并被压倒的经历给赵允让上了深刻的一课,谋定而后动,否则自取其辱得不偿失。
  四目相对,赵允让觉得呼吸困难,小瓶子看着不沉,却压得心脏像是要被挤出喉咙。
  周平一时间也分不清心脏为何突然活跃起来,若说是酒精,也不全对,自己的脑袋是十分清醒的。周平知道皮肤上贴着的是白嫩稚气的小王爷,手上锁住的是他柔软较细的手腕,膝盖插/进的地方是他的双腿间。
  "……"赵允让完全僵住了,紧张地说不出话来,可偏偏又一派迷糊,不明白自己究竟在紧张什么。
  "你自己上药,我睡了。"声音沙哑得连自己都不认得,周平心慌地翻转身体。
  赵允让十足松了口气,全部的肌肉和神经都放松下来,有种逃出生天之感。
  躲在被窝里上药,赵允让解开衣服,尽量让自己动作小些,以免惊动小瓶子,徒添尴尬。
  小瓶子是背对着自己睡的,想到他刚才那种低哑好像磨着沙子的声音赵允让就感到一阵挫败感。
  按照计划,不应该是这样的。
  也许自己应该更凶一些,把小瓶子给的药瓶当着他的面砸到地上,让他的苦心和瓷瓶一起摔成碎片,或者在他给自己上完药之后踢一脚,在他毫无防备的情况下跌到床底。
  ——眼前的机会就不错。
  赵允让转动着眼珠,在小瓶子背部寻找下脚的地方。
  斟酌了好一阵,赵允让都没找到着力点:"……你怎么没把衣服穿上?"
  周平几乎已经睡着了,听到小王爷说话,懒洋洋地回答:"小孩没娘,说来话长。"
  "穿衣服和你娘有什么关系?"赵允让没好气道。
  周平词穷:"明天告诉你。"
  "真的?"赵允让抬头,凑到小瓶子耳朵边上。
  他的呼吸吐在周平侧脸上,痒痒的感觉比用刀刻还要痛苦。周平忍不住扭头,看到小王爷微红的脸和嘴唇,发困的脑袋只想堵住那张不安分的嘴。
  作者有话要说:下章预告:亲还是不亲,这是一个问题那个会易容的媒人就要出现了

  第十二章 招郎

  情难消受美人恩,仗剑江湖为红颜。——仙剑诗
  赵允让在小瓶子的眼神透着飘忽的时候就警醒了,眼看他就要凑到自己嘴巴上,立刻抬脚,竭尽全力一踢。
  然后……从床下重新爬上来的小瓶子就没和自己说过话。
  好不容易睡着,第二天醒来的时候小瓶子已经不见了,留话给自己说要和入画商谈军事。
  赵允让心知是先出脚的自己有错,自己那时候并没有绝对的证据表明小瓶子会轻薄自己就先下手为强,事后想起来,也觉得自己可能过于紧张、敏感了。
  可等到中午,也不见小瓶子回来,不和自己吃饭的口信也是别人带的。
  赵允让终于坐不住了,他决定走出屋子散散心,顺便找找小瓶子。
  苗寨里的楼房都是木制的,多用湘蜀之地盛产的竹子。吊脚楼一般有三层,第一层为半边屋,堆放杂物或者圈养牲畜,大概是为了解决斜坡地势不平的问题;第二层为正房,供主人和宾客居住;第三层为粮仓,入画家地位高崇,专门在最上面设置了'美人靠'供人瞭望。
  由于被奴仆拦下,赵允让忿忿不平地咬着小瓶子的名字,噔噔噔地爬上楼,靠在栏杆上生闷气。
  ——连门不让出的话都不和我说了……小瓶子就打算这么和我交流吗?
  ——难道自己昨晚的态度彻底伤了他的心?
  ——好像有哦……毕竟恋人之间好像不该拒绝那档子事……
  赵允让进行深刻的自我反省,心理建设不到位,但转念一想,让小瓶子伤心不就是自己的本意吗?
  一肚子气顿时泄了个干干净净,赵允让茫然地看着远处的天空,不知道在想什么。
  周平一大早就找到入画,和她出了寨子,联系上暗卫,将军情分别传递给官家和杨充广。
  入画伸了个懒腰:"我都陪你出来了,你还臭着一张脸做什么?"
  "为什么不许小王爷也一块来?"周平质问。
  "小王爷奔波了一整天,你就不怜惜他?"
  周平嘴一抽:"……我不喜欢你的遣词用句。"
  "无论你喜不喜欢,那都是事实,"入画顾左右而言他,"你打算什么做?强行剿灭吗?丑话说在前头,我绝对不会带宋军进我们寨子的! "
  "你可以带我们去其他寨子。"周平抓住她话里的漏洞。
  入画为难地皱眉。
  "朝廷不肯能抽出太多兵力,所以八成还是安抚为主,但针对那些顽固不化和伺机渔利的激进分子,必定是杀鸡儆猴的戏码。若是继续作乱或坐视他寨作乱,真惹恼了官家恐怕苗族又要进行一次大迁徙。两害取其轻,你要想清楚。"
  "罗里吧嗦的难怪酉戊不喜欢你……"入画讨厌周平毫无风度赤/裸/裸的威胁语气,但她也知道分寸,只抱怨了一句就住口了。要是往常,非得弹指下蛊不可,短短时间内,她经历了太多,也懂事不少。
  "阿爹走的时候我还在汴京,听说他出事就立刻赶了回来,最后仍然是晚了一步。未出嫁的姑娘是不能继承寨主之位的,所以希望安稳过日子的人都希望我尽快成婚。我娘是外族人,不能接受我族风俗,她坚决不赞同我'招郎'上门,说是有辱门风,婚事就这样拖了下来,寨主之位也久久悬而未决。"
  周平隐隐听出入画的意思,'招郎'就是'讨丈夫',让男方入赘,女方长辈忌称其为女婿而称侄儿,同辈也不称姐夫或妹夫而是兄弟。这样的习俗是绝不可能被书香世家出身的陆夫人所接受的。
  "你说我该怎么办?"入画眼巴巴地看着周平,好像在希望他挺身而出英雄救美一样。
  周平努力回避她的视线,黄蜂酿造蜂蜜的时候总会备有尾后针的。
  "天色不早了,我们……"
  入画咬咬牙,打断小瓶子的话:"我娘很中意你。"
  "……"周平无语的同时也有点小小的得意,做人想低调都不成,忍不住问道,"为什么?"
  "四肢健全,没有残疾,年龄适中,"入画清清嗓子,"最重要的是,你是汉族。"
  ——为什么不说我是男的?!就没有年少有成武艺高强性格稳重之类的原因?
  周平再也不想和这苗族姑娘多呆一秒,快走了几步抢先走在前面。
  入画连忙追上:"不许用轻功! "
  "……"周平讪讪地停下念到一半的口诀,放弃了敬而远之的念头。
  "自古忠孝难两全,要是趁早成婚,就能尽快平定战乱。寨子里条件合适的阿哥(即苗族男青年)我娘都不满意,她身体向来不好,要是生气起来有个好歹……"入画勉强挤出两滴眼泪,可小瓶子的视线只看着前面,根本就没注意到。
  入画真的急了,用手指沾了眼角的泪水伸到小瓶子眼前,展示给他看。
  "看,这是悔恨的泪水。我知道你在生气我上次不辞而别的事,可那时我就要没阿爹了,能不着急吗?再说,能者多劳,事情已经得到了圆满的解决,多少时间过去了,你堂堂男子汉还和我这种小女子计较?"
  周平被她噎得说不出话,气归气,不过,脚步总算是慢下来了。
  "所以,骗婚是合情合理有理有据值得原谅的?"周平讽刺。
  "嗯! "入画紧接着反应过来,矢口否认道,"谁、谁骗婚了?! "
  "在宴席上,你说得明明白白,真以为我听不懂?"
  "你才到江南几天?污蔑人是要有证据的! "入画垂死挣扎。
  "有证据我就直接把你扭送刑讯堂了,你要是继续狡辩我不妨去拜访一下陆夫人,问问她的想法。"
  "别去!会血流成河的! "
  周平轻描淡写地拂袖:"流的是你的血,我一点也不心疼。"
  "那么……"入画顿了顿,然后用壮士断腕烈女割发的语气说道,"小王爷的血呢?"
  周平一愣,责怪自己掉以轻心将小王爷一人留在了苗寨内。
  早上听闻入画找自己的时候就匆匆离去,里面不无逃避的原因。
  ——没人能在试图亲一个同性还惨遭拒绝之后该吃饭的吃饭该睡觉的睡觉。
  周平现在也无法坚决地表示自己不是断袖了,心底的恐慌远比他表现出来的沉默强烈,赵允让那一脚硬生生地踢碎了他三妻四妾的美梦——请不要用指责鄙夷的眼神看着我,如果我说目前为止没有任何女性进入候选名单,你们会不会好受一点?
  任何雄性都幻想过独属于自己的放纵无需负责的美人王国,否则从古到今的性/服务业怎么屡禁不止?
  在周平年幼心有余而力不足的时候,他就发誓成年之后一定要加倍补偿自己,可天不遂人愿,女儿家是养在深闺里的,哪怕准许她们上街出来放风也有如云的侍从跟着,周平始终没有机会得偿所愿。而他的身边又有一个必须全心全意供着的小主子,算起来,周平办案不是没有救过美,而是救了太多次赵允让,最后身心疲惫当真正遇到美女落难的时候,已经麻木了。
  入画的性格与小王爷有些相似,从小被人哄着,为达目的脸皮也可以不要。
  周平最不怕的就是别人拿赵允让威胁,因为越是这样,越是说明小王爷十分安全,只要自己找到机会翻身,敌人就要受到严冬般残酷的对待了。
  眼瞧着周平目光冷下来,入画是行内人,也听说过他的手段,首先熬不住:"我也就是随口说说,要真的少了小王爷的几根头发,我娘知道了第一个绕不了我……算我求你了,小瓶子,我真的不想嫁人。"
  "你是要和我假结婚,先骗过所有人,继承寨主之位?"
  入画猛地点头,满怀期冀:"你同意了?"
  坦白说,周平也有些心动。不管自己对赵允让的感情如何,小王爷对自己的假意是无比清楚的。与入画配合演戏,暂时稳住小王爷,让他以为他的计策奏效就此放心也不失为一件好事。
  周平无意识地将同性倾向归结为短暂的迷惑,自我催眠,只要小王爷停止做出不和常理的行为,自己就能恢复正常。
  借机撬开入画的嘴,周平得到了另外八个寨子的大致地点,尽管进山之路还不清楚,但光看入画哭丧着脸的表情就足够票价了。
  快要到山寨口的时候,入画低头,一个劲地拍脸,再次抬头时脸上多出一个颇为俏丽的笑容,一扫方才的哀怨。
  女人真可怕……周平心脏在抽搐,但也微微勾起嘴唇,扮演忠仆那么多年,他最不缺的就是对面部肌肉的控制。两人配合起来,可以说是天衣无缝。
  "你做人真假。"入画一边嘀咕,一边巧笑倩兮,时不时地冲族人点头打招呼。
  "彼此彼此。"周平始终以和小王爷在一起时保护性极强的姿势站在入画旁边,充分表现出什么叫做貌合神离。
  史上最佳夫妻档相携而归,快到家的时候,入画抬头一看,立即变了脸色,抬脚便跑上楼梯。
  周平见状,不禁留意起三楼那个人影起来,他个子很高,身材瘦削,穿着仆人服饰,侧脸看上去容貌一般也没什么特别的。他的手上提着一个坛子,脚旁边好像趴着一只动物,长了棕色的毛皮。
  入画跑得很快,转眼已经到了二楼,周平提气,几个跳跃就到了她的前头,恨得入画咬碎银牙。
  还未落地,周平就闻到了一股酒味,此时他已经看清了那人脚边的野兽是什么,学名叫做封建皇朝统治者接班人。
  碍于外人在场,周平叫道:"邪?"
  那披着棕熊皮的家伙哼哼唧唧,出现了脸颊通红舌头肿大的症状:"小小小……"小了一阵,仍然没有把'瓶'字小出来。
  入画后脚赶到,扯着那个仆人,紧张地问:"不是让你躲在粮仓里别出来吗?"
  周平检查完,发现小王爷只是醉酒之后就放心了,开始注意另外两人的动静。
  ——小苗女在偷汉子么?
  那仆人没有说话,反而拿手不断地比划,周平诧异,竟是个哑巴。
  见他多次指小王爷,周平不禁问道:"他在说什么?"
  "他说你留小王爷一人独守空房太不仁义,小王爷气闷,就让他拿酒过来。"
  周平瞪了不扶着就要以面撞地的小醉鬼,叹气:"他喝了多少?"
  仆人伸手,竖起两根手指,接着想了想,又拿出另一只手来,动作与入画如出一辙。周平心下有数,在看到对方比了个七坛的时候还是忍不住瞪了小王爷一眼。
  横抱起赵允让,周平打算回房,却被人拦住。
  入画巴不得周平那煞神赶紧离开,拉了情郎一把:"不就一张熊皮,明天我陪你上山再猎一头。"
  楼上风大,那人也算细心,周平暗道,友好地冲他点头致谢,对方却好像见了瘟神一样避开他的视线。
  周平心中有数,能让女子勇敢反抗包办婚姻的原因,恐怕只有自由恋爱了。
  只不过此人的身份很是可疑,安置好小王爷之后,周平又找到了入画,想要查个清楚。
  入画打开门,一见是他,立即警惕起来:"什么事?"
  周平戏说:"作为你未来的夫婿,我想了解了解情敌,不过分吧?"
  "我现在忙,下回谈。"说着就要掩门。
  周平眼疾手快,与她较上了力,却听房中另有声音传来:"是周公子吗?既然不是外人,画儿你怎么不请他进来坐坐?"
  你娘怎么也在?!周平无声地用口型质问,硬着头皮跨过门槛。
  作者有话要说:昨天在码字过程中睡死过去……早上五点就被噩梦惊醒了Orz今天加更,拜上--下章预告小赵醉酒之后的表现是:A.抱着小瓶子不撒手B.对小瓶子说真心话C.对人进行啃咬行为D.迷迷糊糊地脱衣服

  第十三章 醉酒

  一朝风雨落水面,愿君拾得惜相怜。——仙剑诗
  出门的时候周平几乎要虚脱了。
  丈母娘当着自己女婿的面总是百般挑剔的,这叫下马威,太客气了反而会灭了自家女儿的威风,为了保证女儿日后的幸福,对女婿再满意也要挑出点毛病来。
  其实陆夫人算客气了,仅仅是擅入女儿家闺房这一条,就够周平受的了。
  "娘,我送送他。"
  入画跟在周平身后出了门,戏谑:"我早就提醒过你了,不过,你也不用这么老实吧?连家里房子占了几亩地有几口井都交待了。"
  周平含糊道:"暗卫有次内部清查,我连夜背的,答错一字或稍有踟蹰就是一连串不停顿的质问——你说管刑罚的申组成员以前是不是说快板的?"
  "就你嘴贫! "入画笑道。
  她转念一想:"不对啊,你含沙射影骂我娘呢?! "
  等她反应过来周平早就没影了。
  周平觉得自己的评价并无不实之处,陆夫人往那一坐,不用衙役和惊堂木就有三堂会审的气势。
  不过一番交谈下来,周平抖出家庭信息的同时也获得了不少的回报。陆夫人竟是雍王妃的妹妹,这也就解释了为什么入画身为苗女却能进入王府的原因。回到房间,周平打算提笔写信命人调查陆夫人的身世背景,却见小王爷醒了,踉踉跄跄地往外面走。
  赵允让一手按着额头,面朝地面背朝天,身体摇摆的幅度很大,差点迎面撞上了周平。
  "爷,你怎么起来了?"深山里的晚上还是很凉的,周平担心地扶住只穿了一件单衣的小王爷,自己抓住的地方有些冷。
  "小小小……"
  ——又见面了,大舌头。
  周平无奈接口:"……瓶子,是吗?"
  赵允让傻傻点头:"对、对!就是小小……"
  周平觉得好笑:"我已经听到了,什么事?"
  "不许……打断我、我……说话……"
  "好好……"周平一边和他商量着,一边强硬地扶着他往屋子里走,"我们去床上说。"
  "不要!我不、不要和你上……床……"
  "不是上/床,是去床上说话。"周平纠正道。
  赵允让眯起眼看着小瓶子,皱眉思索了一会,认真地问道:"上/床……床上?有什么区别?"
  周平觉得不应该是自己回答这个问题:"……爷你开始说胡话了。"
  "我不是爷!做不了你的爷……"
  ——不是产生了歧视要炒了我吧?
  周平一惊,试图对上赵允让的视线,看看他是不是在开玩笑。可赵允让脑袋晃来晃去,一会看看帷幔上的流苏,一会瞧瞧枕头的花纹,始终无法安静下来。
  为了饭碗,周平用被子裹住小王爷以防他着凉之后,就用手捧住他的脸颊固定住他的脑袋。
  周平问:"为什么?"
  赵允让也问:"什么为什么?"
  "你刚才说的,不做我的主子。"
  小王爷愣了一会,眼珠又黑又亮,像是有什么在里面燃烧。
  下一秒,周平知道是什么了——愤怒。
  "嗷——"周平捂着鼻子往后退,"你怎么不说一声就咬人?"
  "说了就咬不到你了。"赵允让砸吧砸吧嘴,像是在回味人肉的质感。
  ——这是大实话。
  "还好没流血。"周平十分庆幸,与小王爷保持了一定的距离。
  赵允让不满意这样疏远的距离:"你过来。"
  "……不。"借着他神智不清醒的时候周平竖起反抗大旗。
  周平还在猜测小王爷的反应,赵允让就以昨晚踢他的速度踢掉了被子,大喊大叫起来:"你还说要我做你的爷,连这么简单的要求都做不到。我要回京告诉伯父,治你大逆不道之罪。"
  周平深呼吸,他还有些理智,知道不应该和小醉鬼计较,而且,酒后吐真言,这样的机会白白错过的话自己会后悔一辈子的。
  "瞧,我已经坐到你旁边了,你还要向官家告状吗?"周平试探。
  赵允让迟钝地摇头:"不会了。"
  周平重新给他盖被子,赵允让连连摇头:"我热。"说着就要扯自己的衣领。
  "不许脱衣服。"周平心急,不由加重了语气。如果他可以用委婉缓和一点的语气,而不是因为心虚这样气急败坏的话,或许就会是另一副局面了。
  "我就要脱! "赵允让天生不喜欢别人对自己颐指气使,酒精麻痹了理智之后这一点更加明显,梗着雪白的脖子,哗啦一声拉开自己的衣襟。
  周平飞快扫过小王爷的皮肤一眼,然后下意识地扭头,任由脑袋里不断回放布料滑落从而露出白玉胸膛的一幕。
  上面的痕迹虽淡化了些,却也还没来得及褪去,那些由自己亲口制造的暧昧斑点,在颜色浅得几乎透明的皮肤上格外明显,它们就像在周平的大脑里不住尖叫制造混乱一样,不断提醒周平它们的存在感。
  "小瓶子,你怎么不看我呀?"赵允让剥了自己的衣服觉得格外痛快,可发现周平刻意躲着自己之后,又不乐意了。
  "有什么好看的?"周平嘀咕,像是在自言自语。
  "我觉得挺好看的。"赵允让煞有介事地低头打量自己的胸口。
  "……不带这么吹嘘自己的。"周平揉着脑袋。
  "我说的是实话,"赵允让凑到周平面前,被子因为他的动作又脱落下来,搭在他的大腿上,他见小瓶子还是不看自己,干脆捉住他的手往自己胸口拉,"不信你摸。"
  周平完全被这样的小王爷吓住了,手颤抖地使不上劲,在赵允让的牵引下移动。
  "感觉怎么样?"赵允让热情地询问。
  "……"周平吞咽了几下,为手掌心滑腻温热的触感。
  "不好吗?"赵允让怀疑地腾出另一只手,亲自试了试,"我真的觉得挺好的,你说呢?"
  "不错。"周平想要抽回自己的手。
  "只是不错吗?"赵允让牢牢抓住,声音有些失望。
  周平干巴巴地开口:"好得让人崩溃……能放手了么?"
  "不,既然好,你就再摸一会吧。"
  赵允让呵呵笑了几声,眼睛弯弯的,高兴得像是拥有了整个世界。
  他还体贴地翻了翻周平的手,让他的手背也感受一下什么叫做美少年的皮肤。
  天人抱一,色即是空……周平默默在心里念叨,可还是抵挡不住那种细腻感的入侵,本来是被动地由赵允让牵着游走,慢慢地,手就像自己有了意识一样,开始增大压力感受皮肤的弹性。
  赵允让的脸越来越红,呼吸也渐渐变得粗重。
  "小、小瓶子……"他哆哆嗦嗦地唤道。
  周平第一次正眼看上半身赤/裸的小王爷,只一眼就再也挪不开视线了。
  赵允让满足地笑了:"我……喜欢你这样看着我……"
  "哪样看?"周平懵了头脑。
  "就这样,眼睛眨也不眨的,不是表面叫一声爷还是没把我放在眼里,"赵允让提出最终要求,"以后你每天都要这么看着我,不许早上起来就不见人影,不许一声不说就离开……"
  周平问:"还有么?"
  "暂时还没想到,"赵允让磨蹭了一会,又说道,"你摸够了没?我觉得有些冷了。"
  离粉色的那一点只剩下几毫米的距离了,周平握拳,硬生生忍住了去触碰禁忌的欲/望。
  收回手,周平让赵允让重新躺下。
  "我都答应你,快睡吧。"
  "嗯! "赵允让欢喜地点了点头,顺从地躺回去。
  周平稍稍放松从进门前就绷起的神经,宽衣准备睡觉。
  卧倒的时候发现小王爷还没有睡着,周平能看出他其实已经很困了,否则就不会一个劲地打哈欠了。
  "不舒服吗?"周平检查了一遍被褥,确认已经盖好了才放心。
  赵允让动了动身体,不顾小瓶子的好意,蹭掉胸口上的大部分被子。
  "我热。"在周平的瞪视下,赵允让哼哼。
  "要水吗?"
  "不是那种热……是……"赵允让的声音越来越轻,周平俯□体才能听得清,"是……下面……"
  "不许脱裤子! "周平声音发狠——我们可是在同一个被窝!
  "我早就蹭掉了。"赵允让顶着两颊的酡红,有些得意地翘起嘴唇,好像裤子脱得快是件十分值得骄傲的事情。
  "……"周平气结,用背对着赵允让,不想搭理那个浑身是麻烦的小主子。
  但属下的态度再坚决也不一定能左右上意。
  小王爷像是打定主意要让这个晚上成为周平一生挥不去的梦魇一样,居然开始哼哼起来,双腿还乱蹬。
  "嘶……"周平在他的小腿擦过自己的时倒吸了一口冷气。
  作者有话要说:来例假身体不舒服,加更延后Orz

  第十四章 长夜

  恰逢君子初尝情,伴月愿作一颗星。
  酒精的确能够使人的理智陷入瘫痪,减低大脑对身体的控制,但是,它也会抑制神经间的电传导,并会刺激感受器重新摄取抑制性神经递质,从而阻碍性/欲的产生。
  酒后性/行为往往是在诱因的作用下造成的。
  而周平万分肯定,自己并没有对小王爷做出任何与性有关的暗示,那么赵允让这副欲/火焚烧急需干柴的模样又是从哪里来的?
  他的脑海里飞快闪过什么,周平问道:"那人给你喝的什么酒?米酒吗?"
  "不知道……"赵允让花了一会儿才反应过来,眼巴巴地看着小瓶子,希望他能做点什么减轻自己的痛苦。
  周平低头,凑近赵允让的口鼻,嗅了嗅,呼吸间有酒味,但分辨不出是什么酿的。
  "小瓶子……我渴……"赵允让伸出红红的舌头舔了舔嘴唇,过了一会,这种行为反而加重了干燥的程度,他酝酿着唾液,吞咽着。
  "在我给你拿水之前,我们要先做一件事情。"
  周平用商量的语气说道,他这种语气赵允让很熟悉,只是脑袋热得发蒙,赵允让一下子想不起来。
  直到对方握住自己的下巴,凑到自己的嘴唇上把舌头伸进去搅动,抢走自己口中为数不多的液体,赵允让才反应过来,气呼呼地瞪大眼睛。
  ——他蓄谋要霸占自己零食和财产的时候都是这副表情。
  ——自己都快要渴死了,还要来抢!
  赵允让又气又急,急中生智地合紧双唇,一阵猛吸,试图将周平即将抢走的水资源夺回来。
  他成功了。
  周平捂着嘴败退。
  往后跳了一大步,远离了床整整半丈周平才停住。
  失控地咆哮:"他·妈·的你做什么?! "
  面对输不起的小瓶子,赵允让呵呵笑着,弯弯的眼睛和嘴唇都透出一股得意。
  周平默默告诉自己不要和神志不清的小醉鬼计较,强拉理智回到正事上。
  刚才他已经尝到了药酒的味道,药酒往往是植物果实或者动物爬行类的身体部分酿造而成的,其中最出名的是壮阳酒,酿酒原料是鹿血虎鞭之类。
  周平无法判断出酿酒的材料是什么,但想到白天那人借给小王爷用的熊皮就能够猜到对方身手不弱。山林中的猎户中间,往往有'一熊二豹三老虎'的说法,可见能猎熊的猎虎猎鹿都不在话下。情况八成如自己所料。
  酒精是中药中常用的药引,将中药了出了名的壮阳之气引入小醉鬼的体内。
  按照常理,成年男性吃了自然是大补,精力旺盛,可小王爷毕竟年少,如果没有疏解之道——请不要问我阳气该怎么疏解——恐怕反而伤身,烧坏肺腑。
  "小瓶子……你离我那么远做什么?"
  赵允让见小瓶子直直地站着一动不动,以为自己赢了他把他惹恼了,暗自笑话他的小肚量。
  周平看着那毫不在状态的小主子,太阳穴周围的血管突突地像是要炸开。
  ——自己总不能问他下边的蛋长熟了没吧?
  "爷,你有没有……过?"'射'字被舌头擅自挡住,塞回喉咙里。
  "嗯?"赵允让一脸迷惑,"你说什么我听不懂。"
  ——你当然不懂。
  周平算是最了解赵允让的人了,如果小王爷真的长大了,官家应该早就往他被子里塞人了才对,要知道赵家皇子一脉的子息向来薄弱,开枝散叶的活什么时候开始都不嫌晚。否则不会到现在自己都没得到任何消息。
  也就是说,自己要另想办法消灭小王爷体内多余的火气了……
  除了阴阳相合以外,周平能想到的就是高压的体能训练。警校的斗殴屡禁不止还不是精力过剩无处疏解的缘故?教官一句清理所有厕所的命令下来,所有站着的揍趴下的都得乖乖去拿水桶扫帚……
  周平想到办法,发现床上有动静,抬头看清的瞬间恨不得自己没长眼睛。
  纤细的美人,白玉的肌肤,因醉酒而迷蒙仿佛永远都不会说拒绝的视线……
  ——可恨的是为什么双腿间还多长出一个器官?
  ——更可恨的是明明看到了那个自己也长了的玩意儿,为什么还移不开视线?
  "你怎么起来了?"周平听到自己低低的声音。
  "哼!谁让你老走神……"
  叫了很久小瓶子都不理自己,赵允让决定自己去倒茶喝。
  大大削弱的理智也不管不穿衣物就掀开被子有多危险,他一条腿放到床下,摸索着找鞋子,另一条腿不怎么听使唤,头脑移动的命令已经下出去好一会了,就是固执地赖在床上一动不动。
  双腿分开的角度正好对上周平的眼睛,真是想看不清楚都难。
  "帮帮我。"赵允让眨眨眼睛,摆脱了被子之后周围的温度变得十分适宜睡觉,他勉励驱赶走睡意。
  周平僵硬地转身,要不是拧了自己一把,差点同手同脚地把水端到小王爷面前。
  赵允让看到水面散发的白色雾气:"怎么是热的……"他厌弃地摇头,"我要凉水! "
  "冷热交替,会得风寒的,"周平一手拖着茶盏,一手扯过被子把白白的身体卷起来,竭尽全力耐心道,"你还记得上次掉到水池里的后果吗?"
  "大半个宫殿都闻得到药味。"
  "还有?"
  "私藏的干果蜜饯全被太医院的老头收走了。"
  "所以?"
  "打死我也不要得风寒。"赵允让乖乖将水喝了。
  口干的症状得到缓解,但身体反而更热了。
  赵允让又说:"我不要盖被子,要烧起来的……"
  "不如我教你练武。"打几拳踢几腿总能消耗些精气吧?
  尽管周平想尽办法,还是败在不肯吃苦蹲马步的小王爷身上。
  被子不知道第几次被踢掉,周平眼看着小王爷腿间的玩意儿每次露脸都比前一次精神。
  耐心耗完,周平发誓这是自己最后一次替他捡被子,狠狠咬牙:"答应我不踢掉被子,我就教你怎么不用生病也不用花力气轻松地变凉快。"
  "真的?"赵允让满怀希望地问。
  周平几乎难以招架他全然信任的目光,将唾弃自己人品的声音赶到悬崖旁边,抬脚将它踢进意识深渊,沉沉地说道:"找到你全身最难受的地方。"
  见赵允让一动不动,脸憋得通红,周平有些担心:"找到了吗?"
  赵允让点头。
  "握住它。"周平清了清发干发痒的嗓子。
  赵允让有些迟疑:"可那是撒/尿的地方……非这样不可的吗?"
  "按我说的做,你到底还想不想舒服了?"周平被他问得心虚,不由提高了声音威胁。
  "哦……握住了。"
  "……"周平将攀住悬崖拼命诅咒自己不得好死的良知踩断手指,重新以人面兽心的姿态说话,引导小王爷释放,"接下去上下移动。"
  赵允让并非完全失去了理智,还残存着两分清醒,本能产生的羞耻感和对陌生事物的谨慎让他不能立刻按照小瓶子的指示做。
  "要把它扯下来吗?会不会很疼?"赵允让表现出他举一反三的聪颖,"这就是你说的不生病也不吃力的办法?呜……我不要做太监……"
  "……"周平牙槽间的压力隐隐有突破牙床承受能力的迹象,他连忙深吸了一口气。
  ——让皇储无后的罪名恐怕比猥/亵赵氏子孙还要惊险。
  周平豁出去:"我握着你的手腕教你怎么做,你刚刚喝的酒里有毒,要用独特的办法逼出来,明白吗?"
  一听性命攸关,赵允让顿时了悟,怪不得自己身体那么奇怪,立即听从小瓶子的话,任由他带着自己的手一动,尽管有些莫名奇怪的羞耻,但赵允让坚强地忍住了。
  "小、小瓶子……它肿起来了!我该怎么办?! "
  "你觉得怎么样?"周平增加了移动的速度和幅度。
  "唔……说不来……好像更热了……啊,好难受……你确定用对了方法吗?"
  赵允让眯着眼睛,手脚又软又酸,那种麻麻的感觉好像从下面蔓延到了腰上。
  "我怎么觉得毒性在扩散?小瓶子,我是不是要死了?"
  面对单纯的充满疑惑和害怕的眼睛,周平也有妖魔邪气在相互接触的手上沿着手臂传染到自己身上的错觉。
  即使没有直接与小王爷的关键器官接触,周平还尽量让视线专注在衾被绣着的花纹上,可声音的刺激却是全方位的,周平还是被赵允让紊乱急促的呼吸和一声声求救似的寻找解脱的呼唤迷惑了。
  少年的声音很软很干净,气息里逸出一丝丝酒味,刺激着统掌行为是否符合规矩的神经。
  赵允让在某一刻开始扭动,双腿弯曲,脚掌和小腿肚摩擦着床单,与此同时,他的声音急促起来:"小瓶子,最上面很难受。"
  周平依言将手往上移,用手指引导者赵允让的按压顶部。
  赵允让的动作急切起来,再一次,举一反三的头脑使他不需要多余的指点,主动拨弄。
  "有水出来了……"认真的赵允让及时报告,反应出身体的实况。
  周平没来得及收手,感到手指上湿湿的,低声喃喃:"……你该早点说的。"
  "对不起……"赵允让愧疚地将鼻子以下的部位缩进被子里。
  "不碍事的。"周平过意不去,无论怎样最吃亏的恐怕还是小王爷,愧疚的心思一冒出来,周平就没脸缩头怯场了,只好竭力忽视粘液缠绕在手指上的感觉。
  尽管小瓶子这么说,但赵允让仍然觉得很不好意思,他心中有个念头要停下这种羞人的动作,可在体内涌动并且力量越来越强的感觉不断催促着他来回揉搓。
  周平很清楚离真正爆发还有一段时间,继续指引着小王爷的手。
  他见赵允让额头冒汗,动作也慢了下来,就问:"累了么?"
  赵允让暗暗惊讶小瓶子料事如神,他担心从下面漏出的液体会弄脏被子,就一边用手撑着被子一边摆弄。
  "把腿弯曲,分开。"同时周平从顶端拉直被子,这样就在被窝里制造了一个较大的空间,既不用担心弄脏被子,又便于动作。
  "小瓶子,你懂得真多……"果然轻松多了,赵允让真心赞扬。眼睛里流露出诚挚的崇拜和敬佩。
  "……"周平觉得哪天兔死狗烹自己可以改行去干拐卖人口的勾当,最后,耐不住小王爷在如此情况下还直盯着自己,说道,"专心一点。"
  "哦。"赵允让讪讪地收了视线,心里觉得臊得慌,闭上眼,脑子里仍然是小瓶子的模样。
  在小瓶子的指引下,他不断拨弄着越来越肿大的部位,侧身上突出的血管像是要炸开,那股从喝了酒之后就四处乱撞的热气全部集中在了此处,酝酿着寻找爆发的时机。
  温度一点点升腾,呼出吸进的气体都是灼热的。
  周平从赵允让渐渐增大的战栗幅度和溢出的大量液体中意识到高/潮的来临,深呼吸用更大的力气握住小王爷的手移动。
  "要……出来了!小瓶子……啊……"
  赵允让尖锐地叫了一声,双脚攀着床单,膝盖摇摆了几下,然后瞬间放松下来,犹如抛到空中又落回地面。
  等周平洗手回来打算给赵允让擦汗的时候,小王爷早已累极,睡了过去,
  周平和衣躺倒在床上,叹气:如果小王爷那时叫的不是自己的名字,大概就不会睡不着觉了。
  作者有话要说:只补了一千,剩下的分期付清不过,内容应该没有遗憾了吧XD--下章预告:小赵醒来之后……

  第十五章 恶习

  近君情更怯,但遇真心意。
  酒醒之后的人一般有两种反应:一是完全或选择性失忆,二是将所有细节记得清清楚楚。
  赵允让明显属于后者。
  他是被阵阵头痛疼醒的,脑袋里回放了一遍前因后果之后,赵允让表情空白了整整一刻钟,然后面部肌肉扭曲,因为头更疼了。
  听到脚步声立刻装睡,他现在还不知道如何面对具有值得发扬的职业魅力和精神的小瓶子。
  ——会有侍卫兼管床弟之事吗?
  "都中午了,醒醒,爷?"小瓶子的声音很平静,以往总是带着一股镇定人心的神奇力量,赵允让此刻却不得不面对心跳加速手掌出汗的逃跑冲动。
  他已经完全清醒了,虽然还没有过十四周岁的生辰,但根据耳听眼看的经验,赵允让还是对男女之事——在这个语境里也可以指代'男男之事'——有些概念的,尤其在经历过一次亲身实践之后。那种模模糊糊的印象渐渐变得清晰。
  对于小瓶子帮自己解脱的举动,赵允让直觉地感到不妥,因为宫廷规矩里教授房中术的唯有受过特训的宫女,而训练宫女的责任落在嬷嬷身上。总之,小瓶子作为侍卫,越职涉及宫闱之事,理当问罪。
  不过,只要自己守口如瓶,这件事就不会泄露出去。
  脑袋急转,赵允让等小瓶子又叫了自己几声,这才慢慢睁眼,假装刚刚醒来。
  "什么时辰?"他的声音迷迷糊糊的。
  "正午了,该起了。"周平答道。
  赵允让伸手揉着眼睛,有些心惊地发现自己居然穿着干净的里衣,没有酒味和汗味。
  ——我怎么不记得什么时候穿了衣服……和裤子?
  ——一定是小瓶子。
  赵允让揉了揉发红的脸颊,将造成血液上涌的原因推到酒精上面:"昨晚我好像喝醉了?"
  ——难道头昏不记得了?
  周平一听放下大半颗心:"是的,你昨晚说了大半夜的胡话。"
  ——骗、人!
  赵允让在心中腹诽,嘴上却不能说实话:"是吗,怪不得我觉得喉咙火烧一样。"
  闻言,周平体贴地给他端了水。
  润过嗓子之后,赵允让问道:"我说了什么?"
  "每天都要看着你,早上不能不见人影但下午和晚上可以,离开前说一声就行,"周平露出感激的微笑,"爷喝醉酒之后很有明君风范。"
  赵允让露出怀疑的神色:"是吗?"
  ——我明明记得自己说的是'每天都要这么看着我,不许早上起来就不见人影,不许一声不说就离开',竟被你故意曲解成这样么?!
  周平极其自然地顺承道:"当然是,我怎么敢骗你。"
  赵允让伸开手臂,让小瓶子帮自己着衣,清了清嗓子,试探道:"我没做其他……嗯,不妥的事吧?"
  "哦,差点忘了说,"周平沉吟了一会,"爷许诺只要做到那三点就给我涨工钱。"
  这么说,并不是周平盘算着为自己谋取点服务费和精神损失费——好吧,至少不是全部原因——而是出于谨慎,他必须确定赵允让真的一点也不记得,否则等小王爷登上帝位算起帐来自己可就要跻身中华五千年著名佞臣之列了。
  赵允让皱眉,似乎在怀疑自己的记忆是否出错,小瓶子的表情实在太过淳朴镇定,极具欺骗性。赵允让也知道,明知是陷阱自己也得往里跳。大宋富足是人尽皆知的事情,若是出尔反尔连下属的薪俸都拖欠,自己恐怕就要成为给赵家抹黑的子孙。
  思前想后,赵允让正要让步,忽然想到若是答应小瓶子的一切要求,不就显得自己心虚吗?于是他险险改口:"要薪俸找我伯父谈去!我怎么会说这样话……你不会想讹我吧?"
  周平彻底放心了,刚才就是反向测试。如果小王爷轻易入套,就说明他心中有鬼,对昨晚的事情了若指掌,自己也就早早地进入了秋后算账的名单。
  ——这下好了……自己活着,知道那件事的人永远都不会开口;自己死了,知道那件事的人也永远都没有机会说了。
  周平长舒一口气:"你先喝点醒酒汤,我已经让他们炖好了。然后再吃点粥和小菜,刚醒来不适合吃大鱼大肉。"
  "好。"赵允让也松了神经,为自己免于尴尬感到庆幸。
  周平已经吃过,但还是陪着赵允让用了一些。
  饭后,周平捡起话题:"你昨天怎么遇到那个给你酒的哑仆的?"
  "你还敢说,把我一人留在这,言语不通,我觉得无聊,就到楼上看风景。正想去谷仓里看看的时候,那人就出来了,借给我一件熊皮披风。我向他抱怨了几句,他就拿来了酒,做手势要替我解忧,挺热心的一个人。"
  "恐怕是心怀不轨,爷以后一定要小心。今早我在三楼谷仓里找到了张叔父,那人是为了看守他才故意将你灌醉的。"
  "张狐狸?!他没事罢?"赵允让担忧道,"不是说他失踪了吗?究竟发生什么事了?"
  "他好得很。"周平冷冷道,然后就闭口不言。
  赵允让偷瞄了好几眼,周平看他小心翼翼难掩忧色,反倒替他不值:"张叔父好得很,就差没搬到酒坛子里住了。"
  周平冷静了一会,继续道:"我质问他原因,他什么都不肯透露,只告诉我酉戊的大概方位。待会我会去找找看。"接着,他抢在小王爷之前说道:"丛林危机四伏,你不能去。"
  "……哼! "
  赵允让暗暗做好打算,趁着小瓶子出去,就找到粮仓,果然在里面看到了醉态熏熏的张环。
  他假装随意地问:"你什么都不能告诉小瓶子,那我呢?"
  张环好像什么都没听到,自顾自地提起酒坛灌黄汤,灌了一大口还向赵允让示意。
  想到自己昨晚的醉态,赵允让连连摆手:"我不会喝酒。"
  "我听说小王爷昨天喝了整整两坛。"
  ——听说?那仆人不是哑巴吗?是他装哑还是另有同伙?
  ——这是入画的家,粮仓里藏一大活人她真的毫不知情吗?
  赵允让顿时觉得自己身处困局,不知道该信任谁。
  茫然间,竟不知不觉发起呆。
  张环突然滚过去一个坛酒:"酒逢知己千杯少,和小瓶子那盯着榆木脑袋的人喝不起来,小王爷却是性情中人。来,就一口,醉不了的。"
  赵允让依稀记得小瓶子说过自己昨天的酒是被下了药,并没有意识到是药酒的缘故。在此感激赵家严格的皇储培训系统,除了重要节日和场合能尝一尝果酒以外,赵允让对杜康只有文字上的印象。而且,更碰巧的是,张环给赵允让的酒,依旧是壮阳之物酿的。
  抱着酒后吐真言的希望,赵允让给自己壮胆,凑到坛沿抿了小口,脸皱成一团。
  这副雏儿姿态立即引来了张狐狸的嘲笑。
  "你喝了多少酒?我才不要变成一个醉鬼! "赵允让抱怨。
  "我张文台逍遥一世,难得突发奇想回乡看看,不料居然栽在了这上面……背井离乡之命……背井离乡……"
  赵允让暗暗思索,返乡最倒霉的事情,无非是遇到债主,若是仇人,张狐狸就不会完好无损没缺胳膊也没断腿了。
  "你也算是衣锦还乡,这是好事呀! "
  张环苦笑:"家人亲友都不在,穿锦衣给谁看?还不如买寿衣安慰安慰先祖……"
  江南之行使张环想起了不少往事,藏埋心中的秘密在絮絮叨叨中露出马脚。
  赵允让和他一口一口拼着酒,自己多喝一点,张环就会多说一句。
  "小瓶子就没和你抱怨替我去棺材铺还账的事?"
  张环等了许久,都没有听到赵允让的声音,抬头一看,发现他已经睡着了。
  "……我要是也有个有求必应的暗卫守着,就不用那么发愁了。"
  说着抽出自己身下的毯子,给他盖上。
  周平在山洞里找到和一窝小熊仔抢窝的酉戊,质问,却只得到'张环说要我在这里等你主子说让我的听张环的'这样的结果。
  带着一肚子火气,回来又见不到小王爷,周平细想一番,立即到三楼的谷仓。
  结果看到一大一小两个醉鬼横在地上呼呼大睡。
  "学坏不学好! "周平嘟囔着将赵允让抱起,嗅了嗅,和昨天的药酒一个味道。
  临走前把毯子扔回张环身上。
  ——他还欠着自己钱,不能那么快就死了。
  周平把赵允让放到床上,不幸地听到了噩梦一样的声音:"小瓶子,我好热……"
  "……"
  作者有话要说:头晕,总感觉失血过多Orz下章预告:将小赵托管,小瓶子奔赴军营被打过PP的小元昊又出场了

  第十六章 托管

  古剑寒黯黯,铸来几千秋。
  "你要走几天?"
  早晨,赵允让问突然向自己辞行的小瓶子。
  "杨将军已经自湘南回来,正在来此处的路上,我必须前去接应。"
  "我怎么去不得?"赵允让不甘心。
  周平不看小王爷的表情就知道要说服他是件十分困难的事情,想了一会才说:"你有更艰巨的任务。张叔父被困在这里的事,恐怕与入画脱不了干系,你千万要小心。"
  赵允让听小瓶子说得郑重,又想起连续两天尴尬的起因,顿时没了底气。
  只是仍然有些失望:"监视的事酉戊也能做……"
  "他另有任务。"周平回答。
  "什么?"
  "保护你远离酒坛。"
  "……"赵允让不服,"我也是想从张狐狸的嘴里套出点什么,这也有错?"
  周平本来不想说的,可还是不放心,万一小王爷在酉戊面前醉态熏熏喊热怎么办?那只不解人情的野兽是把他直接丢到冷水里还是高呼大夫吸引其他闲人过来旁观?
  于是周平停下手上收拾的动作,强调道:"爷,我和你说清楚了吧?经常打/炮是很伤身的。"(注:宋朝已经发明了大炮,只是没有广泛应用。)
  赵允让就像尾巴被卷进割草机一样跳起来:"你解释得已经够清楚了! "他猛咳了几声,周平习惯性地拍着他的后背,本意是安慰的动作却让赵允让的背弯得更低了,扭动着小跳着躲开周平的触碰。
  被当作超级病毒的周平默默收回手:"没有别的吩咐,我就上路了。"
  赵允让满脸通红,半是被呛半是尴尬,他虽然不明白小瓶子为什么要用礼乐用的大炮做比喻,但却无比清楚这并不是自己应该在意的问题。无论用何总词语对晚上那种行为掩饰,都减轻不了它在自己心里产生的难以磨灭的印象。
  沸腾的血液一点点被挤压到下/半身,四处作乱,不堪折磨,直到在小瓶子令人放松安心的声音里找到发泄的出口,将一切躁动焦灼令人不安的感觉都冲出体内。
  等赵允让回神,小瓶子已经不见了,赵允让叹了口气,望着窗外的景色喃喃:"你也小心点儿……"
  周平并没有直接离开寨子,而是去找入画,威胁也好利诱也罢,都要稳住她以免她狗急跳墙加害于小王爷。
  未至房门,就听到入画惶急的声音:"……是我娘看上他,又不是我?!要我说多少遍你才相信?我怎么会喜欢那个面相阴沉心地更阴沉的阎王……"
  周平原本打算翻窗的,乍听正主都在里面,干脆光明正大地从正门进去。
  敲门声想起,入画如同被人掐住脖子一样没了声音。
  好一会,她才自言自语:"不会那么巧吧……"然后提高音量:"谁?"
  "面相阴沉心地更阴沉的阎王,"周平皮笑肉不笑,"提醒你一句,我爹的外号才是阎王。"
  入画略过周平的讽刺,用视线示意身旁之人出去。
  那人错身而过的时候周平感受到敌意的视线,显然,被当作轻敌了。房中只剩两人之后,周平对入画微微扯了扯嘴角:"你不介绍吗?"
  入画连假笑都做不出来:"他自小被父母遗弃,原本的姓名早就不用了,被我捡到之前他被人叫作'臭乞丐'。寨子里的人叫他哑仆,我叫他阿(a第一声)哥。"
  说了等于没说,周平另起话头:"瑶族试图偷袭汉军,主犯已经枭首,从犯并未问罪。"
  "我听着你是话中有话,"入画矢口否认,"杀鸡儆猴还是杀猴儆鸡,都和我无关,我可是安分守己的大宋子民。"
  周平看了入画一眼,像是在从她的表情里看出话的真假。
  "我这次来,主要是向你辞行,接应汉军。商议演习的文书你应该早就收到了。"
  入画点头,一时间摸不准周平的目的。周平的种种举止都表现出他对自己的不信任。
  "丑话说在前头,若是小王爷出了半分差池,别说你与你的阿哥,整个湘西苗族都要遭难。储君不测,官家恐怕连封禅都不放在心上了。"
  "小王爷长了腿,说不定你一出门他就追上去了,他决心要出事我管得住么?"
  周平心底暗暗点头,万分赞同,很有引以为知己的意味,但脸还是绷着:"我只看结果,他若是出事,我立刻向你娘提亲,洞房后就把你关在黑屋子里饿上三五天,家里的粗活细活都要你做,连磨豆子的驴都省了。"
  "……"入画害怕地缩了缩肩膀,因为周平的样子绝对不像是在说谎。
  警告了入画之后,周平再也没有耽搁,水路陆路空路(即轻功)连着赶,终于在与杨充广约定的最后限期之前赶到了军营。
  "来者通报姓名——!! "
  周平急急勒住缰绳,提起回道:"汴京周平。"
  "可有腰牌?"军士未曾买账。
  周平远远的就看到城楼上站着的杨充广,确定这是所谓军法如山的下马威,也就识趣地省去了'我认得你上司杨将军'的废话,直接飞上墙头,在众人惊慌的呼声中稳稳落地。
  "军营重地,擅入者斩。"
  被名将之后调/教过的军士训练有素地围上来,刀枪林立。
  "杨将军,"周平行礼,又一一扫过他身后的熟面孔,寒暄一句,"王爷,久违了。"
  李德明如同债主看到欠交地租的农奴一样,笑得比同乡还亲,他脚旁边的李元昊火候就有些欠缺了。
  李元昊人小架子不小:"爹爹说的要事就是你?我就说呢,怎么不陪我射箭……哼,你怎么不向本王问候?"
  "下官觉得您不会喜欢下官的问候方式。"周平淡淡地瞥了小元昊一眼。
  小元昊立即双手后缩,死死捂住臀/部。
  杨充广将小元昊的反应看在眼里,一边觉得好笑,一边放下心,开口让士兵退下去。
  闲人散去,李家父子却留下了,周平质问地看向杨充广,杨充广微微点头。
  "你来信中提到有易容术,所以才设下关卡试探。"
  先是闭门羹下马威,再是轻功测试,最后还用两个异姓王作道具帮忙验明正身。
  周平理解地点头,与他交换了最近的消息——当然是改头换面过能够让外人听的版本。
  杨充广与同上过沙场的张环交情不错,当初就说受他所托才将被俘的周平送入汴京:"张将军失手被擒?看来敌军里有高手。你已将他救出,想必与敌人交手过了。"
  为替那个端着朝廷饭碗却不干差使的不肖叔父遮掩感到不值,周平喝了口茶调整了心情才说道:"他正在小王爷身边修养,非常安全。苗人用蛊防不胜防,对苗用兵须得慎重。将军未经上意用兵湘南,下官会如实禀告,恐怕还是要承担一些责任。"周平的用心是好的,提醒杨充广做好明面上受罚的准备,毕竟瑶汉两族起武装冲突的消息是瞒不住的。
  杨充广天底下最不喜的事情有三件,一是对自己用兵指手画脚,二是奸佞陷害忠良,三是……和李德明呆在同一个屋子里。
  尽管他知道周平所言符合道理,但在李德明也在场的情况下,自己视如生命的军事完全被一个初出茅庐的小子诋毁,与用兵之道背道而驰,本就对周平有偏见的杨充广顿时提高了制冷功率。
  "本将军的事,不劳周侍卫操心! "杨充广下了逐客令,"军士已经备好营房,周侍卫赶路辛苦,先去休息罢。"
  周平对他那副你再说我就去洗耳朵还要割掉你舌头的决绝表情心存忌惮,没什么异议就走人了。
  "我讨厌他。"小元昊的声音虽然听着充满了稚气,却是他在听不到周平的脚步声之后才说的。
  杨充广难得地摸了摸小元昊的脑袋,周围的温度稍稍回升。
  李德明也来凑趣:"这就是心有灵犀一点通,我也有相同的想法。如果官家站在周侍卫那一边,你就跟我走罢! "说着手臂就要往杨充广的肩膀上攀。
  杨充广敏感地侧身,用力瞪了李德明一眼:"王爷请自重。"
  要说那三件最讨厌之事的排名,与李德明同处不一定排在与周平共事之下。
  李德明仔细一笑:"我有办法让他乖乖听你的,兵者,诡道也,容不得人反复谋划议论延误决策。"
  杨充广有些心动,但也保持着警惕。天底下没有白吃的午餐,尤其是这种由异族王做的饭菜。
  看到他的反应,李德明不怒反笑,目光里充满了欣赏,如果酉戊能看到的话,大概会想到闻到肉香的自己。
  作者有话要说:搬家,很忙,这三千字是刚刚码好的欠下两章,尽量补--以后小瓶子基本上就在部队里混了,偶尔回京参合一下权力斗争

  第十七章 军旅

  会挽雕弓如满月,尘满面,鬓如霜。
  如果说皇城是由一道道宫墙筑成的,那么军营则是由一条条军规建造的铁笼。
  皇城还有些许地方供人自由走动,军营则不同,至少在杨充广管理下的军队格外严格,那架势似乎巴不得将所有地皮都圈起来然后再往上面插一个'军营重地闲者勿入'的牌子。
  巡查的士兵轮班很勤快,遇到出去采买、办事的人都要示腰牌通暗语,远远的还能听到士兵训练的声音。似乎每个人都有活干,除了周平。
  就在周平怀疑把自己干晾着也是下马威的后续部分时,忙于军务的杨充广终于抽出时间见他了。
  "苗族的回复终于抵达,他们以我军与瑶族的冲突为由拒绝了。"
  这并不让杨充广感到意外,当初瑶族趁夜偷袭,反被打回去,汉军花了几天功夫才平荡匪患,如同周平之前的分析,消息铁定已经传出去。无论是谁先挑起战争,都会给人汉军来者不善的信号,引起苗族的警惕。一定意义上,可以说最初拟定的方案已经失效了。
  但这并非毫无作用,继澶渊之盟汉军再一次震慑外族,挽回了日益下降的声望,重振各部士气。正是如此,杨充广才无视了封禅期间不动兵戈的上意,剑之所指,兵之所向,毫不留情地将叛逆分子镇压下去。
  此外,还有一个非常重要的原因——西夏,大宋已经蒙上了国富兵弱的阴影,杨充广宁愿和父亲一样遭君弃用,也不愿在番邦面前失了宋兵的威风。
  这已经不是他杨家个人的脸面问题了,而事关大宋所有将士的荣誉。
  杨充广的心思周平懂——你以为岳将军的满江红是白唱的?
  然而在朝廷中耳濡目染多年,他也能够体谅为政者的难处。
  当朝的王相爷呕心沥血积劳成疾,但在自欺欺人的封禅一事上却随波逐流,这样就能说他是阿谀奉承的奸佞吗?
  战争就是烧钱,大宋此时的钱都烧到泰山上去了,哪来多余的钱财打仗?
  大军未动粮草先行,这句话不是没人说过。一千士兵的粮草,就要征调五倍的民夫运送,交通不便使得这五千民夫在路上也要消耗一半粮食,送到军营之后还要拿出部分钱粮供返回之用。算下来,一场千人的战役,除去伤亡抚恤和战功奖赏,仅仅是后备消耗就是天文数字。而且,无论戴上什么幌子,战争的目的就是夺取领土、人口或者钱财。投入如此巨大,回报远远达不到减轻财政大臣额头上皱纹的标准。这也是大宋为何如此惧战的原因之一。
  深山老林里能出什么宝贝值得大宋花上数千万贯来抢?
  周平苦思冥想,就是找不到让朝廷增兵的理由,没有兵力,杨充广这点兵马去了也是喂虫子。
  "那就只能暂停行军,直到达成协议为止。"苗人拒绝恰合周平心意。
  杨充广冷冷地注视着不痛不痒的周平:"难道周侍卫忘了从速解决是你带给我的命令?"
  "不,我记得很清楚,官家交代由我转述的命令是不得声张。"周平耸肩。
  两人对峙一阵,空气里仿佛激荡着冷酷和固执相互碰撞的气流。
  杨充广不得不承认李德明的判断是正确的,周平是优秀的侍卫,但不是合格的将领,要对付他恐怕要用非常手段。更何况兵者本来就是攻心为上,杨充广不想与周平闹翻,只好采用了李德明提出的计策。
  "我军不养闲人,既然周侍卫无事可做,不如训练一下新兵,多加指点。"
  周平没有料到杨充广会那么轻易就妥协,不过听到他退让总算是松了口气。
  杨家声名太响太直,要是自己奏他一本反而会惹人怀疑,影响仕途事小,给小王爷惹上麻烦事大。这些年来不知道有多少双眼睛盯着储君的一言一行,连带着家臣奴仆都要谨慎行事,稍有放纵不妥就会有台谏上书。
  能够与将领和睦相处,周平爽快地答应了,并没有意识到这是杨充广为了顾全军机要事而与藩国首领勾结设置的陷阱。
  直到他在教场上看到李元昊,才明白过来。
  再会时被周平以臀/部的安危威胁,小元昊没有再拿身份压人,极有礼貌地打招呼:"周侍卫,听说你文武双全,有没有胆量和我族的武士比划比划?"
  军中严禁私下打斗比试,小元昊的任务就是引周平上当,然后由李德明和杨充广二人分开唱红脸和白脸,以压制住周平。
  '文武双全'可不是一个异族崽子能会的汉语成语,周平更是确定了有阴谋的推测。
  "胆量自然是有的,不过……"周平略一停顿,"下官对挑战长高后的您更有兴趣。"
  "你在隐射我矮小?! "小元昊的礼貌全部化作云烟。
  历史上李元昊的个子的确不高,周平丝毫没觉得口头上或行为上欺负小孩有什么不对,伸手在小元昊的头顶上比划了一下。
  此时无声胜有声。
  小元昊想到爹爹的叮嘱,一定要周平首先动手,否则反而会被他诬蔑成正当防卫,他憋着小脸,握着小拳头,硬生生忍耐住周平的挑衅。
  "不敢便不敢,何必找借口推脱?"小元昊双手负背,抬起圆圆的下巴,"狭路相逢勇者胜,你若是不比就大声喊三声'我是废物'。"
  "大声喊什么?"周平装作没听清。
  "'我是废物'。"小元昊以为他真的没听见,脆生生地喊道。
  此时四周已经围了不少看热闹的士兵,人群发出一阵哄笑。
  设计的李德明故意让儿子挑他们演练间歇的时间挑衅周平,就是想要周平迫于颜面与人拼斗,加上又是众目睽睽,他想狡辩脱罪都难。
  然而人算不如天算,小元昊丢了脸,气极之下念了剧本以外的台词。
  "放肆!哼,宋人只有舌头厉害吗?"
  周平立刻注意到西夏崽子旁边武士突变的脸色,庆幸自己逃过一劫。
  华夏人对于自己是炎黄子孙这一事实总是抱有自豪的态度,因此在蚩尤等其他上古部落首领的后代面前,多多少少有种优越感。需要指出的是,优越感和歧视那种恶劣偏见的态度不同,它是各个民族各个百姓都拥有的无害的自我认可,每个人都会站在自己擅长的领域俯视他人的矮小,这不可耻,不畸形,没有它才是可悲、不健康的。
  汉族以谦逊的姿态卖弄文明,党项又何尝没有直白地炫耀武力?
  小元昊炫耀了,于是他招来了宋军一致的敌视。
  宋朝厢军武力中等偏下,往往不加入战斗,但靠近边疆的厢军不同,他们时常与其他藩国或部落作战。被宋封王之前,李德明也曾觊觎过湘蜀之地。如今敌军稀里糊涂地变成盟军,士兵们心里不是没有疑问。只是平时李家父子较为收敛,又有杨充广这座冰山压着,抵触情绪并不强烈。
  偏偏此时还有周平火上浇油:"下官劝您收回那句话。"
  如果他没有这种表面规劝实则煽动的话,小元昊可以灰溜溜地走,也不会使气氛僵到一触即发的地步。
  周平就是故意的,他心胸其实只比寇准宽广一点,从会师开始就碰了一鼻子灰,接连被杨家将驳回意见的境遇与小王爷的言听计从比起来,差别实在太大,周平一下子没调整过来。再加上要武力平叛兵力不足要和谈又希望渺茫的压力,周平淡然的面孔快要绷不住了。
  西夏小崽子迈着一双小短腿地把屁/股凑上来(比喻义),周平还不有仇报仇有冤报冤?
  眼见冲突不可避免,一名都指挥衣着的小将突然朝周平快步走来,口里还嚷嚷着:"小周啊,真是你!一别多年,小王爷可好?"
  称呼自己为'小周'又认识小王爷的人屈指可数,周平打量着那魁梧汉子,许久才反应过来。
  "李老师?"
  此人曾在雍王府做事,教授小王爷骑射功夫,周平也曾跟他学过射箭。只是时间很短,因为没过多久小王爷就被迎入宫中。虽然接触不多,但周平能够很快说出三个形容他的词语。
  大武痴,没眼力,自来熟。
  李一城本是沧州知州李允则的侄子,李允则的官位比杨延昭高多了,照理说李一城早就该飞黄腾达,可就是因为他蹩脚的个性得罪了不少人,才被他伯父一脚踢到了西南。
  "这么客气做什么?来来,我看看你的功夫长进了多少?说实话你爹不如你。"
  周平一听愣住了:"你和我爹比试过?"
  "不小心掰断了他的手腕,这不,被踢到这里当大头兵来了。"
  ——怪不得有段时间爹的信是找人代写的……丫的……
  作者有话要说:李允则前面提到过,是宋朝名将,周密的上司

  第十八章 丛林

  身无彩凤双飞翼,心头灵犀一点通。
  尽管费了些周折,杨充广的计划还是成功了。
  有人冲冠一怒为国为家为红颜,周平为了爹触犯军法说出去倒也新奇。
  小元昊对沦为配角的事耿耿于怀,用了饭就在杨充广面前说周平的坏话,直到渴望独处的李德明赶他去睡觉。
  入夜了,周平与李一城两人仍然背着二十公斤的负重,绕校场跑步。
  这等惩罚对李一城来说显然不在话下,因为跑得周平都快喘不上气了,他还能滔滔不绝地讨教招数。
  周平不耐:"你结合我教你的那些招数,撂倒了我爹,还差一点撂倒我,现在全军营的人都知道了。换个话题行不?"
  "嘿嘿……"李一城笑了几声,问道,"小王爷还好吗?"
  这是周平另一个不想触及的话题,他叹息一声,应付道:"挺好的。"
  "他怎么舍得放你出来?"李一城似乎一点也没看出周平交谈欲/望的低迷。
  "为什么这么说?"周平警惕起来。
  "还不够明显吗?他刚认识你几天就比教了他一个月武艺的我熟络,每天小瓶子长小瓶子短的,吃饭离不了玩耍离不了练武离不了。我算是看明白了,你们……"
  周平莫名地觉得心虚,忍住紧张问道:"什么?"
  李一城随口接道:"君臣相得呗! "
  周平握着的拳头放松了,寻找埋尸地点的视线老老实实收好。
  他其实有点刻意让自己不去想赵允让,那两个晚上的经历足够他消化一阵了。他现在也不确定自己的性/向了,对于小王爷的亲近,他并不厌恶。哪怕是做哪档子事的时候,他也只是震惊了一下,而且还没到被震得说不出话的程度,震完之后仍然能继续冷静地带着欺世盗名的面具表演。
  有时候,他真的怀疑自己是不是真的男女不忌堕落到了历史上的新低谷。
  经过这么一闹,小阎王的名声算是真正在军营里传开了。
  谣言就是在一个传给另一个的过程中愈演愈烈的。
  "小阎王来见咱们将军,当时就是我守的营门。"
  "听说了吗?小阎王助将军一臂之力来了! "
  "哦,我就说呢……这次瑶族怎么败得那么快,原来是有小阎王助阵。"
  "杨将军最近又不高兴,是不是因为我军得胜全赖小阎王?"
  周平听到最后一个版本的时候连忙找到了杨充广,他的周围存在着较为凉爽的气场。
  "军中谣言有必要澄清,切勿让宵小渔利。"
  杨充广并非没有注意到那些流言,淡淡地说:"治军我比你懂得更多。"
  周平也不输阵势:"人心我比你见过的都要险恶。"
  杨充广暗示他周围的人都是阴险之徒:"物以类聚。"
  周平用眼神瞟向西夏王父子:"深有同感。"
  若说之前只是觉得被杨充广很对莫名其妙,随着冤气与怨气的积累,现在已经发展到互相看不顺眼的地步了。
  一定意义上说,群众的眼睛的确是雪亮的。
  李德明从未放弃过挖大宋的墙脚,杨充广不是不知道他的小动作,只是选择了顺水推舟,造成自己与周平不和的假象——抑或者是真相?
  周平一点即通,竟是要自己演那黄盖么……话说为什么他是羽扇纶巾抱得小乔的周瑜?!
  当着李家父子的面,周平甩袖而去,还没出门就听到西夏小崽子似安慰又似得意的声音:"爹爹别气,我们一起讨厌他。"
  接着是杨充广锲而不舍的声音:"……我不是你爹。"
  "父王说你是! "
  "王爷请自重……"
  杨充广觉得自己似乎掉进了一个永无止境的恶性循环,每次李德明的动作都要比前一次无礼一些,虽说自恃武力吃不了亏,但看着仍然瘆人呀!
  晚上两人又计划了一番,由周平假装投诚至苗寨以减轻敌意,缓慢图之,再由杨充广在外施加压力,双管齐下。
  "非得打军棍不可?"周平讨价还价。
  杨充广回了一个坚定如冰的表情。
  走前周平不怎么放心:"按照计划行事,你得保证不擅自用兵。"
  杨充广仍然不买账:"兵者,诡道也,我不能给出这样的保证。不过,只要你不让形势坏到需要用兵的地步,必定不动一兵一卒。"
  "……"
  细算下来,周平此行最有意义的功绩,就是替爹报了断腕之仇,教训了李一城。
  背上火辣辣地疼,那三十军棍没有半点水分,周平僵直脊背,咬牙夹紧马腹而去。不管他人作如何想法,也不管这苦肉计有没有效,他都为赵家做出了牺牲。
  几次出入山寨都有入画作陪,周平曾经暗暗记下路线,却还是在山林中迷了路。
  眼见着太阳西沉,树木却越来越茂密,周平心中也发起了慌。
  原始丛林可不像二十一世纪的旅游景点,有大巴的士接送,别说小路,林中连可以下脚的地方都没有。犹如身处一片无际的绿色海洋,到处是不知深浅的灌木丛,周平用苗刀探路,以免被蛰伏的蛇虫咬到。
  在刚才穿过遮天蔽日的小树林时,遭遇了飞蚂蝗,那种栖息在树冠,闻到血香就像雨点一样落下的虫子,眨眼就把马匹吞噬了。周平捂着逃跑不够迅速而手臂上血流不止的口子,对软体动物的厉害体会深刻,一旦被它吸住,想要硬扯下来非得连皮一块撕了不可,否则就要等它自然脱落,可那时候,它已经从拇指长成拳头大小了。
  唯一能让周平感到幸运的是,他离开军营前带着宋军行军时的负重,从帐篷罗盘到水壶火折子甚至是食用的作料都一应俱全。
  清除出一片土地,周平在背风处扎营,然后脱去鞋子,绕着帐篷走了一圈,就像孙大圣用金箍棒画保护圈一样。
  这是有经验的猎人常用的手法,入了林子就要遵守原著居民的习惯,野兽都会用自己的气味标记地盘,周平只是入乡随俗而已。
  第一个晚上,周平没敢生火,只拿出干粮填饱肚子。第二天他打了野兔吃。第三天干粮差不多吃完,他只能去更远的地方寻找食物。
  第四天傍晚的时候,周平终于找到了水源,只要沿着水源向上走,就一定能找到人烟。
  欣喜如狂的周平一时间忘记了一个重要常识——除了人类,野兽也喜欢在水源附近出没。
  大型食肉动物在捕食完毕后都会口渴,嗅觉听觉的灵敏使它们抢在周平察觉危险之前就注意到了另类的食物。
  周平在河边挑选好位置,为了明天的行程他决定早些休息,养足精神赶路。
  当晚,离他不到两里的赵允让接连打碎的杯子都可以组成一套完整的茶具了。
  "爷是不是不高兴?"入画问酉戊,后者表情空白。
  从小瓶子离开那天起,赵允让就心不在焉的总是走神,唯独今天心神不宁的症状最是强烈。
  就像是预示不详的钟被敲响了。
  赵允让找到入画:"小瓶子什么时候回来?"
  入画已经不记得是第几次回答这样的问题了:"我哪里知道。"
  "半点消息也没有?"赵允让又问。
  "爷,我要是知道,敢瞒着你吗?"入画无奈道,"不要着急,小瓶子的武功你又不是不清楚?没什么能难得住他的。"
  小瓶子离开前曾百般叮嘱,所以赵允让并不完全相信入画,尤其是现在小瓶子杳无音信。
  为了保证苦肉计的成功,周平并未给小王爷带口信,这也是赵允让如此焦虑的原因之一。
  默默回到房间,赵允让想要坐下来,心却仍然一个劲不安分地快速跳动,不断地消磨自己的耐性。
  多次深呼吸,也一再改变姿势,赵允让依旧无法让心安静下来。
  "酉戊,你去城中打听一下小瓶子的消息。"
  酉戊回绝得十分干脆:"不成,属下接到的命令是'不离主子半步',严禁任何陌生人物和危险物品靠近。"
  赵允让连连诅咒,故意说得很大声给酉戊听,可惜全无作用。
  百般无奈之下他只好跑上三楼。
  张环对自己的侄子抱有很大的信心,劝道:"早点歇着吧,小瓶子福大命大,死不了的。"
  "万一瞎了眼睛断了胳膊瘸了腿呢?我从来没这么慌过,张狐狸,你是小瓶子半个亲人,他要真出了事你也不会好受。"
  张环自嘲地笑了,声音里溢出苦涩:"我连亲弟弟的死活都没管过,更别说是没有血缘关系的臭小子了。"
  "你不去我就自己去找,反正待在这里也不能安心,遇到猛兽就让他们咬死我算了! "
  "小王爷这是何必,去了一个小瓶子,有失必有得,老天说不定会补偿你一个小罐子小坛子。"
  "可小瓶子只有一个! "赵允让的语气认真地让人害怕。
  作者有话要说:下章预告:揭秘张狐狸的辛酸往事以及俗套作者称之为经典的美女就英雄--吐血的双更

  第十九章 兄弟

  小树两株柏,新土三尺坟。
  大家都在红尘里飘,从来都没有真正的超然。
  凡人不是圣贤,做不到不以物喜不以己悲,自我疏解劝诱之下的心理暗示并不是真正的超然。遭遇挫折失去信心和看到挑战心生怯意,反复告诉自己不是做不到而是不屑做或者不想做,这种'超然'不过是调整后用来欺骗自己的假象。不管这种自我欺骗能否真的给平淡的生活带来快乐,它都是个人选择的生活方式,偶尔也这样自我安慰的旁人没有权利批判闲话。
  也正是因为如此,周平才没有对把自己泡到酒坛子里的张狐狸做什么。
  毕竟每个人都有自己跨不过去的坎,张狐狸只有靠自己才能走出死巷子。
  张环对自己的过去讳莫如深,除去江湖上人尽皆知的'盗圣'外号以外,他从未和任何人讲过成名之前的故事,连交情最铁的周密也被他蒙在鼓里。
  宋朝是中华五千年自然灾害爆发频率最高的年代,地震连着水灾,偶尔还有沙尘暴肆虐。
  张环出生在金陵(即南京)的一家普通农户,没遭灾的时候日子也算富足,白天摸鱼捉鸟调皮捣蛋,不出意外的话会在八岁时送入学堂,读书光耀门楣或者继承家里的五十亩良田踏入本分老实的劳苦大众行列。
  在他那早产的弟弟出生以后生活稍微变得紧张起来,替弟弟寻医看病就耗去了家中的大半储蓄,随着天降横祸,村庄田地被水冲毁。一家人流离失所,他爹娘熬不下去,只得将高烧不退的四岁稚儿遗弃在山岗上。
  比弟弟大上两岁的张环过不了多久也被卖了,这实在怪不得他爹娘,卖入富贵人家在那时是唯一的活路。
  等官府以最快的速度发粮救济,张环的父母仍然没挺过去,成为路途上的饿殍。
  张环从主人家逃出,用草席裹了父母的遗体下葬,又给弟弟立了衣冠冢。
  没有石碑,他就找了两块木板,歪歪扭扭地写上字。
  字是隔壁邻居家的小孩教的,他年纪大,上过学堂,有空没空地总爱炫耀,张环就跟他学了自己和弟弟的名字。
  当时,张环压根就没抱弟弟能够生还的希望。
  在长大的过程中,张环的主职是乞丐,另兼小偷,一次惹上了当地的帮派,受到头儿的赏识,就专职成为了混混。然后一步一步地,从调戏小寡妇到捉弄某帮帮主,他渐渐走入了名为江湖的一滩浑水。
  如今他身居高位,衣锦还乡,南下的时候免不得想起顺路拜祭。
  入暗卫的时候雍王爷请人给他算过命,据说那人是半仙一样的人物,十卦九灵。张环起了倔劲,谁说自己注定是'背井离乡'之命?自己就荣归故里给他看看!
  赌上盗圣的尊严!
  十几年过去,街道并没有变化多少,张环难免触景生情,将同行的酉戊骗去买醉。
  不料那小子居然狂暴起来,将张环好不容易酝酿起来的伤春悲秋之感败得一干二净,砸了酒店不说,还偷吃了祭祀用的牺牲。
  "临走前官家不是叮嘱过必须听从我的指挥吗?! "
  酉戊愣愣地看着他,吐出鸡骨头:"你没说不准吃啊……"
  "……"张环扭头不去看他,注视着那个小土坡。
  墓碑上的字体依旧扭曲得令人不想看第二眼。
  张环震惊地发现周围父母的坟有人祭拜的痕迹,烧了一半的黄纸湿湿的,想来是烧起来之后下了雨才保存下来。
  当年立碑的时候张环并不会写父母的名字,自己那些无甚交往的远房亲戚找到自己的可能微乎其微,那么,会是自己的弟弟吗?
  张环其实是个很冷漠的人,内心的惊喜远远不如试图躲避的愧疚强烈。
  如果不是自己比弟弟健康强壮,首先被遗弃的会是自己。
  庆幸?是的,只有活下来才有愧疚的机会。
  即使有了准备,张环还是难以形容真正被弟弟找上门时的心情。
  对方的态度也很理智,没有强烈地谴责不公待遇,也没有双目含泪无语凝噎,兄弟重逢的场面,竟只是问了姓名,确认没有认错,互相打量了一番,就进入正题。
  张环自知亏欠,听到他开价不高,只是让自己旁观,消极办事,也具没怎么还价,当场答应了。说服酉戊很简单,一顿全肉宴加上入画的劝诱,他欢天喜地地住进了狗熊窝里。
  想成为兢兢业业的臣子很难,当个甩手掌柜却十分简单。
  住在粮仓里,饭食酒水一应俱全,张环几乎是醉了醒醒了又醉,就这么等到小瓶子找上门来。
  张环也算是小瓶子的半个师父,一听脚步就知道收拾烂摊子的人来了。
  小瓶子很忙,只见过自己一面,连过得怎样的话都没说,倒是小王爷,有事没事就往粮仓里跑,打搅自己的闲逸生活。
  前几次都是或明或暗的打探,唯独这次,小王爷脸上满是焦急,语气惶恐。
  小瓶子的轻功是自己教的,武艺也是在一次又一次的任务中磨砺出来的,苗寨周围的林子并没有像武林世家的宝库那样暗合八卦迷阵,怎么能困得住他?
  张环本是不信,但耐不住小王爷以自身安危作筹码的威胁,还是决定出门查探。
  在他即将迈出门槛的瞬间,他听到那个装作哑仆的弟弟第一次在入苗寨之后开口:"你又要抛下我么?! "
  "不,我把小王爷压在这,去去就回。"
  张环不知道自己为什么会被小王爷最后那句话说服。
  小瓶子只有一个,他的弟弟也没有多余的当备份。
  眼前有血缘关系的弟弟早已不是当初脸色苍白虚弱地躺在床上的孩子了。他作为要求自己还债的陌生人出现,张环无法得知他是否和叛乱有关,更不知道他有什么目的,仅仅是出于让良心免于愧疚使自己后半辈子过得了无牵挂才不问缘由答应合作的。
  也许除了愧疚,里面还有对记忆里的那个弟弟的缅怀。
  对小王爷来说,未来有可能出现的小罐子小坛子都不能和真实存在的小瓶子相比。群鸟在林不如一鸟在手。
  无论经历过九九八十一难的弟弟最后能不能原谅自己,他都不再是那个单纯软弱需要自己照顾的弟弟了。再说,既然被抛弃的人都将怨恨转化为实际利益,自己为什么还要执着于那点可怜的愧疚?
  潇洒再一次战胜了颓废。
  甩开消极怠工的情绪,张环轻而易举地在丛林里找到了人为的痕迹。
  沿着小瓶子开出的小小道路,张环并没有遇到太多麻烦,除了被成群的飞蚂蝗缓和被吸成干尸的马匹恶心了一下。
  在河流附近,张环发现搏斗的痕迹:几撮兽毛,树干上的抓痕,以及地上近二十寸的猫科动物脚印。
  "豹子的爪子小,应该是老虎的。"
  听完张环的描述,熟悉同类品种的酉戊很快就判断出来。
  好不容易被入画按坐下的赵允让又跳了起来:"我关心的不是这个!小瓶子到底有没有危险? "
  刚才阻拦张环的时候出过声,那个弟弟也就懒得掩饰了:"实际上你应该关心,如果是豹子,周平就算跳到树上也得被咬死。真可惜……"
  "你少说几句,"入画拉了相好的一下,"没人当你是哑巴。"
  "正因为没人当我是哑巴我才要说,而且,我说的句句是实话。对不对,哥哥?"
  张环不给面子道:"我讨厌说实话。"
  在张狐狸离开的时候赵允让已经从入画的嘴里得知了部分实情,虽然心中对这对兄弟的互动百般困惑,但眼下小瓶子的安危才是首要解决的问题。
  "你们打算聊到什么时候?还救不救人了?"
  入画从实际情况出发,分析道:"大晚上的入林子十分危险,而且现场只有打斗痕迹,并没有血迹或小瓶子的身体碎片,所以,小瓶子暂时还是安全的。"
  "我要的不是'暂时'! "赵允让怒道。
  "这里不是大宋皇宫,也不是雍王府,你要想清楚,在对谁呼来喝去。"
  入画夹在情人和主子之间,正为难,就听张环火上浇油。
  "小瓶子不是陆夫人相中的准女婿吗,作为未来寨主的姘头,你要铲除情敌也太心急了吧,张玦?"张环发现用平常心对待故人的效果棒极了,再愧疚潜意识里并没有承认眼前之人的身份,自己从来都不是有债必还的好人。
  "你知道吗,我现在好像有点儿喜欢说实话了。"
  随后入画召集了寨中苗人,几人一组在张环提供的地点周围寻找,果然在一片树丛里找到了重伤昏迷的周平。
  他的旁边紧挨着一具大虫的尸体。
  "小瓶子——!! "
  赵允让眼睛通红,惨叫着扑过去,声音比自己被老虎咬到还要凄厉。
  ——这才应该是历经磨难相逢的场景。
  看到这一幕的兄弟二人不约而同地对视一眼,一触即分,心里不知是遗憾还是讽刺多些。
  作者有话要说:在考虑调整更新的时间,大冬天的等到半夜太难为乃们了明天试试能不能在晚上六点左右码完字--本章主要写得是兄弟情谊,为下文小赵对周平的真正感觉做出铺垫

  第二十章 认错

  驱驰宁复受鞭策,进止自与人心齐。
  周平睁眼,首先看到的不是终于从过去走出的张环,也不是为他担了一整晚的心的赵允让,而是闻讯而来心疼女婿的陆夫人。
  周平相当理解,毕竟敢娶入画那样脾气刁蛮又带有蛊毒的汉人不多了。
  寨子里的巫医给他检查了伤势,有军棍造成的,也有利爪产生的,看上去触目惊心,倒是为苦肉计锦上添花了。
  "不是和你说过到了就给我带信的嘛……"入画见娘亲要开口教训自己,连忙数落小瓶子。
  周平瞪她一眼,但在陆夫人看过来的时候收敛气场装虚弱。
  "咳、我到这里已经是晚上了……也是我托大了,小瞧了这丛林。"
  张环找回了先前假借虎威的横行嘴脸:"你爹要是知道了非得再打你三十军棍不可。以后还敢不敢不听媳妇儿的话乱跑了,嗯?"
  他的视线里分明是威胁:你敢回京说我短处我就让你爹也知道你的风流韵事。
  周平隐隐觉得自己的那笔债是要不回来了,张狐狸一石三鸟,除了警告自己,还有乱点鸳鸯打击了涉嫌监禁他的入画等人,同时哄得陆夫人高兴。
  陆夫人笑开了眉眼,问道:"这位是?"
  "在下张文台,是小瓶子的叔父,此行回乡寻亲。也不知是否是老天爷特地安排的,今天恰好与小瓶子相遇,还找到了失散多年的弟弟。"
  张玦一听不妙,想走却慢了一步,被张环一把捉住手臂。
  "这哑奴其实就是我弟弟张玦,这么多年承蒙入画姑娘照顾了。"
  娘亲在场,入画只得接口:"……不客气。"
  即使大部分演员麻木着面孔,陆夫人还是被因天灾而失散然后千里寻亲的故事感动了,哭湿了丝帕才在入画的搀扶下离开。
  陆夫人前脚走,周平奄奄一息的模样就变成了狼虎。
  "到底是怎么回事?他真的是你弟弟?"周平惊讶地问道。
  "是的。"张玦沉默了一会才回答。
  "你也不哑。"周平讽刺道。
  张玦仿佛并没有听出里面对欺骗者的嘲弄,似挑衅地说道:"显而易见。"
  周平阴下脸,开始瞪着张狐狸,将他弟弟的帐算到他的头上。
  张狐狸简要地解释了缘由,在周平指责他因私废公的视线中随意地摆摆手。
  "你和小王爷那么久没见了,人道是小别胜……就不打扰你们了。"
  张玦离去前还回头看了周平一眼,正好被暗暗注意他的周平察觉,周平发现张玦眼睛里面充满了对异类的探究好奇和敬而远之,心里咯噔一下。
  重病虚弱的孩子,若非没有奇遇怎么能从水灾中幸存下来?不被人煮了吃了就是天大的运气了。
  更关键的是他看自己的眼神,肯定认为自己和小王爷之间有什么,周平立即想到了客栈里的那个易容高手,因为哪怕是张狐狸,也只是捉弄和嘲笑而已,不像他,眼里的情绪有种证据确凿的笃定。
  改天定要试他一试。
  周平暗暗下决心,有些发愁该如果证明自己的清白。
  赵允让从遍体鳞伤的小瓶子醒来开始就一直沉默着,一部分原因是总有外人在场,他最初的惊慌和担忧强烈到异常的地步,潜意识里想夺回感情的控制权,所以他将大部分注意力集中在自我克制上,同时小心呼吸,尽量不要被别人注意到。
  随着外人一个接一个地在小瓶子面前消失,赵允让不得不将乱七八糟的情绪放到一旁。
  周平其实早就发现了小王爷罕见的沉默,理智推测他是以大局着想,尽管从习惯和经验上看周平相当怀疑这一点。
  "爷,吓到了?"周平指指身上包扎好的地方,之前满眼都是十分丑陋的伤痕,玩笑道。
  勉力镇定下来的赵允让没多想,反应诚实:"嗯。"
  "没有啊,那么……什么?! "周平本来只是想调节一下气氛,沉默的小王爷让人不适应,并没有料到小王爷会这么坦白,这时见他一反常态地在自己面前收敛骄傲的羽毛,周平一时间愣住了,忘记做出表情。
  赵允让虽然慢了一步,但还是反应过来,干巴巴地为挽回主子尊严做出努力。
  "我不是被你躺在草丛里快要死掉的样子吓到的……"
  赵允让的声音越来越轻,他自己大概也意识到了自己的话太苍白太没有说服力。
  周平清清嗓子,掩饰迅速弥漫的粘稠情绪,周平也说不清楚那种情感是什么,有一点点尴尬,还有一点点快活。
  如果只是因为被关心而感到高兴,心脏跳得也太快了些。
  "太晚了,你不睡吗?"
  赵允让松了一口气,他生怕小瓶子会继续追究下去,他怕极了,就像太傅的问题完全答不上来时的感觉,但又比紧张心虚多了些什么,怪怪的,却不令人讨厌。
  周平话说完了才打量小王爷的衣着,他也去林中找自己,袖子和衣摆都湿漉漉的,上面还沾着草叶。
  周平皱眉:"叫人来换身衣服罢。"
  "算了,"赵允让不甚在意地说道,"刚才为了找你兴师动众,打扰了整个寨子的人休息,我们毕竟是客,太张扬了不好。"
  而且,赵允让还记得张玦之前的顶撞。
  '这里不是大宋皇宫,也不是雍王府,你要想清楚,在对谁呼来喝去。'
  周平有些惊讶,没想到自己刚出去一趟回来就能看到小王爷如此明显的转变,心里虽奇怪却也没在这时候追问。
  "那就把脏衣服脱了,明天他们来再收拾。"
  一提到要在他面前宽衣解带,赵允让敏感地盯着小瓶子。
  周平自知失言,转而问道:"爷是打算在外屋的榻上休息吗?"
  赵允让点头:"那里有张玦上借给我的熊皮披风,不会冻着。"
  说完他就快步走出周平的视线,速度堪比躲避瘟疫。
  周平刚才昏迷中醒来,睡不着,干瞪着天花板。
  大概过了半个时辰,他听到有人连连打喷嚏的声音。
  "爷?你踢掉被子了?"
  "没。"
  "那怎么会冻着?"周平不信。
  "真没——阿嚏! "
  "把被子捡起来没?"
  "……嗯,捡起来了。"
  可又过了一会,周平不仅再一次听到了喷嚏,还听到了赵允让吸鼻子的声音。
  周平叹气:"爷,你要是再不好好盖被子,我就过去了。"
  "……"赵允让的声音没什么底气,"张玦没说一声就把熊皮带回去了。"
  周平愣了愣,失笑,音量竟然没有控制。
  心里默数三秒,果然见赵允让披着外衣跑进来,双颊气得通红。
  把小王爷吸引进来后,周平立即停止了笑声,赵允让随即也发现自己上了激将的当。
  "现在不是逞能的时候,上来。"
  周平的强硬影响了赵允让的决心,再加上温暖的被窝在呼唤,赵允让咬咬牙,三下两下脱去外衣,躺到周平的旁边。
  小瓶子身上有伤,所以赵允让没有挨上去,而是保持着安全的距离。
  被窝里有空隙,暖气跑走了不少,周平右臂没有受伤,往小王爷那边探了探温度。
  赵允让没有防备,被小瓶子抓了个正着。
  "怎么那么冷?"
  面对周平的质问,赵允让身体不安地扭动了几下,手腕用力想要抽出自己的手。
  周平了然,看来不止自己在回避两人超出常理的亲昵接触,小王爷也被吓得不轻。
  他放开赵允让,找话说:"你知不知道张叔父和他弟弟的事?"
  赵允让慌得不知道改怎么办,唯恐自己最担心的情况发生了。
  张狐狸的爹娘是为了让大儿子得到更多活下去的希望才忍痛牺牲张玦,对张狐狸来说,这样的行为是出自好意,却造成了如今两兄弟互相算计的结果。
  自己当时也是出于好意,不希望小瓶子走上歪路,才假装喜欢他答应这种关系的,万一小瓶子最后改过来了但不肯原谅自己怎么办?又或者,非但没有对小瓶子产生任何帮助,反而使他离自己越来越远……
  心脏被什么揪住的恐慌感使得赵允让失去了思考的能力,如果他能冷静一点也许就会发现小瓶子其实心不在焉,那句话不过是无心之言。
  但无比清楚张家兄弟对待彼此态度的赵允让以为小瓶子话里有话,对自己起了疑心。
  他张张嘴,喉咙紧张地发不出声音。
  用力吞咽了几次,赵允让才勉强把字从喉咙里吐出:"如果我做了错事,是那种很严重很严重的错事,可本意是好的,只是结果不好,到时你会不会原谅我?"
  作者有话要说:以后还要提前,具体时间暂时定不了,还在试验阶段--下章预告:小赵能否说清楚假gay的内情,离假戏真做还有多远……

  第二十一章 成真

  冥冥之中,自有定数。
  听到小王爷的话,周平立即警惕起来了。
  二十一世纪有个魔鬼词典,给道歉的定义是:为下一次犯错做的准备。
  由此推测,小王爷要求原谅极有可能是为了揭开噩耗做的铺垫。
  这种愿不原谅的话很明显在暗示错误已经筑成,他在那人情做筹码,自己不答应的话就是不给他这个主子兼友人面子,但答应又不是自己有债必收的风格——顺便提一句,张狐狸的债他也是要收的。
  周平暗自推测在自己离开的时间里小王爷又做了什么惊天地泣鬼神的大事。
  既然他说本意是好的,想来是要帮自己的忙,周平认为自己目前面临的最大难题就是湘西战乱。而小王爷又不会武功,他能做的,顶多是探探入画的口风,或查查张环的秘密。
  如果是前者还好,入画与小王爷有着堂姐弟的关系在,不会有事;但如果是后者……
  小王爷醉态可掬的模样浮现在脑海里,周平心脏的功能在短促的爆发之后开始衰弱。
  ——果然自己的担心应验了!要是被死脑筋的酉戊知道自己对小王爷的那种冒犯,也就等于封建社会的首脑知道了自己以下犯上亵渎赵氏子孙……
  ——四年的忠臣不就白装了?
  ——呸呸,还想着薪俸的事呢!应该担忧脖子上吃饭的家伙吧?!
  左右两边的大脑发生激烈争执,无论哪一方的观点,都让周平心惊胆寒。
  仿佛看见了电视里满门抄斩的戏码,只不过被押到菜市场口的囚徒长着自己一家三口的脸,周平脸色灰败下来。
  "千万小心,也许这是我们之间最后的谈话了。"
  赵允让脸上的血色也褪得干干净净,以为小瓶子在威胁自己要绝交老死不相往来。
  ——莫不是他已经知道自己假装断/袖的事了?
  心更虚了。
  又想到小瓶子断案入神,最是能够辨别犯人说话的真假,赵允让心都凉透了。
  他几乎可以预见小瓶子以后会用什么样的表情对待自己了。
  像杨充广那样冷着脸,低着头和自己说话,只会用'是,属下遵命'这五个字应付自己的所有命令。然后自己恼羞成怒,专拿棘手的案子难为他,眼见他愈挫愈勇,政绩斐然,更加生气。为了皇家的尊严将他远远地下放到边疆——就像伯父对寇老头做的那样——表面上说些雕琢璞玉之类冠冕堂皇的话,实际上慢慢冷藏,直到京城所有人都忘记他的名字为止。小瓶子也因此对自己心生怨恨,以他瑕疵必报的个性,说不定安顿了家人之后就开始谋划叛国投敌了。最后小瓶子和自己之间的关系就完全演变成张家兄弟的模式:一个理直气壮地报复,另一个破罐破摔地反击。表面上一派平静,竹马之情难忘,水面下却波涛汹涌,没有半点温情,只有纯粹的相互利用。
  ——那个秘密,绝、对、不、能、说!
  ——小瓶子现在只是怀疑,并没有几分的肯定,要是自己坦白,那就是落实了欺骗的罪名,自己就要真的被抛弃了。
  "算了,其实也没什么……"赵允让缩了回去。
  "你还记得不小心将刘美人的狗儿喂撑死之后将它藏在衣柜里的教训吧?"
  "……我们约好以后都不提的!而且,是你把整盘肉丸子摔到地上去的。"
  "我也不知道它会大老远地从西边跑到东宫来……"周平咳嗽一声,"不管怎样,有了病症绝对不能拖,否则小病会变成大病,到时候就演变为病入膏肓药石无灵了。"
  盯着小瓶子好一会,赵允让脑筋急转,终于找到了比较站得住脚的理由。
  "是入画,她好像知道我们之间的事。"
  "入画?"周平顺着想下去,"是了,她是暗……暗调查过我。"
  险险将暗卫的'卫'字吞回肚子里,周平组织了一下语言:"她与张玦有意,但陆夫人大概看张玦有些缺陷,又是仆人,所以不同意这门婚事。而寨中为了确保权利不落入外人之手,又有未婚女子不得继承债主之位的习俗。所以,我与入画约定,只要我假装被招赘为婿,先解燃眉之急,她就能左右其他寨子的决定,说服他们与大宋和解。"
  赵允让觉得自己若是问出那个问题太过愚蠢,但忍耐之后还是没忍住:"你真的要和入画成亲?"
  周平看了小王爷一眼:"不,只是假装订婚,到时候找理由搪塞过去就好了。"
  "哦。"
  前一秒还紧张无比的气氛忽然松懈下来,赵允让简单地以为是因为度过了大危机,不会再受到小瓶子的怀疑,安心地睡去。
  周平却无论如何也睡不着了。
  ——小王爷真的只是假装吗?
  理智抛出的疑问让所有感官都因为高负荷的运转而迟钝下来。
  若硬说自己是断袖,周平不能否认。
  ——也就是说自己喜欢男人?
  ——不管怎样没有承认就好……
  但是小王爷……周平就无法确定他是不是了。
  显然,他走进了假戏真做的怪圈,或多或少被自己影响到,因此表现出霸占自己的强烈欲望。
  小王爷对自己的异常铁定没有注意到,否则现在就不会睡得这么香了,瞧,还轻轻打着鼾……
  看着小王爷稍稍出现少年棱角的脸,周平有些发愁,等到他长大了,懂得人事,觉得吃了亏,会不会找自己麻烦?
  说白了周平还是自私,更多地担心自己的利益,害怕未来有算总账的日子。面对麻烦,他想的最多的,是自己能不能从其中脱身,而不是道义上拉同患难的人一把。幸运的是赵允让由始至终都是他上司,关乎他的仕途和性命,如果没有赵家那个响当当的大招牌撑着,周平八成——不,九成九——就是包公案里的陈世美。
  盘算了一阵,周平觉得既然小王爷没有收手的意思,自己还是采取积极防御的策略比较好,既不直接拒绝去伤他自尊和好意,又不全盘接受以免他将来后悔。
  总方针落实下来,周平惊讶地发现细节之处居然与以往没什么差别。
  照样是顺着他应着他,真到了关键时刻还是要看封建王朝统治者的脸色行事。
  ——难道小王爷在很久之前就受到自己散发出的同/性相吸荷尔蒙的影响了?罪过罪过……
  周平的怀疑并不是没有理由的,立志要继续谎言的赵允让在醒来之后做的第一件事不是睁开眼睛,而是摸摸小瓶子还在不在。
  就像守在家中的妻子对早出晚归的丈夫所做的那样,早上查查他走了没有,晚上捂暖了被窝等他回来。
  周平在一摸之下也醒了,迷糊地问:"你要夜/壶,还是渴了?"
  "你伤着呐,我自己去就可以。"
  "先穿衣服再下去。"周平想到他昨晚可能着了凉,叮嘱道。
  赵允让嘟囔几声麻烦啰嗦之类的话,但还是依言套上衣裤。
  周平默默注视着他的背影,忽然有种惊艳的感觉。
  不是费尽心思寻好角度刻意雕琢的美,那种美周平也喜欢,只是没有这种仅仅在日常生活中自然表现出来的更为震撼。
  男子蓄发,小王爷的头发也长到了腰部,有些慵懒的垂着,伴随着他的步子一晃一晃。没有在外人在场时表现出来的文雅和庄重,那些发丝就像挣脱了庙堂束缚的主人一样,活泼地荡来荡去。
  "又是一个好天气。"
  赵允让解了三急,心情十分愉快,他打开窗子赞道。
  初夏的风还带着春日的温和,将赵允让的青丝扬起,比洗发露的广告还要煽动人心。
  "小瓶子,你看什么……"一回头,赵允让正好对上周平的眼睛。嘴角的舒畅笑意慢慢收敛,变为带着小小虚荣的窘迫。
  "没什么。"回神的周平发现自己痴呆地盯了对方十几秒,绝望地发现自己没救了。
  赵允让说服自己要去适应角色,声音低得听不清楚:"我也没说不许你看……"
  说完之后,赵允让发现这好像也没想象中的那么难。
  他又为求清楚,补充了一句:"我也挺高兴的。"
  "……"周平不得不质疑自己的耳朵出了问题,难掩震惊地看向赵允让。
  看到小瓶子的奇怪表情,赵允让也有点紧张,原来自己之前露了那么多马脚,更加庆幸自己的补救。
  赵允让的变化让周平直觉地感到危险,因为心脏的跳跃超过了昨晚面对大虫时的频率。
  坦白说,感情上不拒绝的模糊态度和接受没有太大差别,唯一的不同是后者心甘情愿地坠入爱河,前者则是在不知不觉的情况下落入情网。
  作者有话要说:下章预告:正式谈恋爱的小赵与小瓶子

  第二十二章 初吻

  时间紧迫,在伤势没有完全愈合的时候,周平就下床了。
  赵允让是其中反对得最激烈的一个:"杨充广把你打成这样,你还帮着他做什么?"
  "我不是帮他,是为朝廷效力。"周平一边表达忠心,一边弯腰穿上鞋子。
  仆人端来热水,赵允让搭把手,将汗巾沾了水递给小瓶子。
  在这些微妙变化的小事上,周平比赵允让敏锐,他产生了一种主仆颠倒的错觉,虽然没有土生土长古代人'当不起'的阶级自卑感,但还是产生了类似于'孩子终于长大了'的欣慰。
  渐渐懂事起来的小王爷更惹人喜欢了,陆夫人也对周平这个细心孝顺的弟弟很有好感。
  赵允让自己其实倒没觉察到自己的变化,他只是顾及着小瓶子身上的伤势,见他劳心劳力不肯休息而自己却坐享其成非常过意不去。
  事情办得好,都是领导指点有方;事情办砸了,又是属下疏忽之罪。
  赵允让很想为小瓶子做些什么,这种想法在掺和了欺骗小瓶子感情的愧疚之后变得更加强烈。
  "这个野菜特别嫩。"赵允让好像一点也没发现小瓶子的碗已经快满出来了。
  周平努力吞咽,但还是比不上小王爷夹菜的速度。
  房梁上站岗的酉戊心有戚戚,周平虽然能够坐在正常的地点吃饭,但要吃那么多草——瞧,他的表情多扭曲——然后继续满足于自己永远见不得光也就意味着谁也看不到他吃相的岗位。
  直到周平开始打嗝,赵允让才确定他已经吃饱,开始往自己嘴里扒饭。
  "也有可能是饿嗝。"
  一身酒气的张狐狸一晃一晃地提着酒坛进来,开口就得到周平白眼的打赏。
  担心自己胃被撑破,周平连忙转了话题:"张玦的背景调查出来了吗?"
  张环喝了一口,闭眼回味了一会杜康在舌头上滚过接着从喉咙间涌下的美妙感觉,才说道:"这不是难事,我没有打听出来。"
  周平气结:"这两句话不应该放到一块而且中间还没有转折词语的连接! "
  张环不满:"你就是如此对待长辈的吗?"
  周平点头,其实他已经很客气了,至少没有直接将他的狐狸脑袋硬塞到酒坛子里去。
  "苗人知道的我们差不多已经掌握了,但都是张玦出现在寨子里之后的事。他就像是凭空从土堆里爬出来的野鬼一样,无踪迹可循。"
  听了张环的话,周平更加确定张玦就是那个易容者,只有假借别人身份才能抹去自己的真实痕迹,身份永远都不会被人发现。
  "你就不好奇我为什么会说事情很简单?"张环卖了个关子。
  "为什么?"赵允让好奇地问道。
  尽管小瓶子兴致缺缺的表情令张环觉得遗憾,但考虑到时间紧迫,张环还是揭示了谜底:"能让张玦开口的只有入画,能让入画开口的只有陆夫人,那么,能让陆夫人开口的是谁?"
  "我去拜见陆夫人。"
  赵允让看着头也不回的小瓶子,忽然没了胃口,放下碗筷发愣。
  张环笑道:"女婿去见丈母娘天经地义,小王爷何必不高兴。来,喝口酒解解愁。"
  说着不顾赵允让摆手的动作将酒坛凑到他的嘴边。
  赵允让察觉到了不对劲。
  拜醉酒的经历所赐,赵允让十分清楚张狐狸嗜杯中物,他对于他手上的那个经过一番精挑细选的坛子,小气到连闻都不让人闻的地步,更别说递过来给自己喝了。
  早就听小瓶子说过易容术的事情,本来还不以为然的赵允让顿时打了一个寒噤,心里大急,暗骂酉戊又死哪里去了。
  酉戊其实仍然在房梁上,只是野兽的嗅觉受到了酒精气味的干扰,并没有发现可疑之处。
  上回被周平认出,张玦此番做了更为充足的准备,成功将周平骗走他还挺有信心,不料又受到了赵允让的怀疑。
  赵允让心知小瓶子不在身边,自己只能指望酉戊开窍了。
  他咬牙,在假张环的注视下喝了一小口。
  "瞧你像个小娘子似的……"张玦模仿这张环的语气,拍了小王爷的肩膀一下,让他在猝不及防之下将酒水全吞进肚子里。
  "你——!! "赵允让的如意算盘被打破,他警惕地想要大叫,却受不住酒中的药力闭目软到。
  坛子被打碎的瞬间传来张环如丧考妣的声音:"我的陈年老白干……"
  酉戊正要跳下去把不顾醉倒的小王爷反而捡起碎片舔的酒鬼踩醒,忽然听见暗卫召集同伴的紧急暗号,犹豫了一下,但想到张环在明,不能抛下小王爷走人,他就自己出去了。
  不得不说张玦与入画二人之间配合默契,时间算计得分毫不差,一听到东西砸碎的暗号入画立即引开酉戊;张玦也经验老道,知道在得手之后仍然不能放松,完全瞒过了拥有野兽直觉的酉戊。
  等张玦出了吊脚楼,他又变成整日背着大竹篓上山采药的哑仆了。
  入画用一盘蹄髈打发走了酉戊,至山中与张玦汇合。
  "我不是和你说过药下轻点的吗?"入画毕竟心疼小王爷,将他半抱半扶地搬到软垫上,有盖好褥子。
  "他很警觉,我也是以防万一。"张玦说。
  入画皱着眉,有些后悔:"就算宋军将至,我们也不该打小王爷的主意,小瓶子不是好惹的。"
  "你见过他发火的样子?"张玦问道。
  "没有。"
  张玦更是不解。
  入画急道:"正因为没有才可怕,你想想我和你说过的小王爷,他到底惹出过多少祸事来,为他收拾了那么多年烂摊子的小瓶子都没有真正生气过。司棋有次说漏过嘴,小瓶子曾经在辽人手下办事,辽人命汉人披着兽皮装扮野兽,供人猎杀作乐。小瓶子受命与辽国将军比试输赢,以汉人的身份夺得魁首,那年他还不到十一岁!别看他平时呆呆的好像很好说话,等你见到他握住你的把柄时就会发现他吐出的每一个字都杀人不见血。"
  "谢谢你的赞扬,看来我跟过来是正确的。"
  两人僵硬了一秒,双双看向声音来源。
  周平冷静地从隐蔽处走出,打量着空间有限的洞穴,将唯一的出口堵住。
  "你……"
  "怎么发现的?"周平卷曲了嘴唇,"你知道么,张叔父对你的称呼始终是'弟弟',大概考虑到他早就在陆夫人面前认了你。"
  "做戏而已。"张玦不屑地嗤了一声。
  "恐怕是你潜意识里排斥'弟弟'的称呼,"周平看了在山洞了横尸的张狐狸一眼,"据我说知,张叔父虽然欠债不还为长不尊公私不分肚子里只有黄汤,但还是比某些执著于过往无病呻吟的胆小鬼强上那么一点。尽管如此,我还是要说,我爹与他结交,真是瞎了眼。"
  "看到了吧?"入画低声道。
  "……的确杀人不见血。"张玦不得不承认恋人的前瞻性。
  入画偷偷用褥子盖过小王爷的头顶,好像那是隐身斗篷能让那么一个大活人消失在空气之中。
  "无病呻吟,你这么说也太过分了吧?阿哥毕竟是受害者……"
  此等掩耳盗铃的行为自然瞒不过周平的眼睛,不过,他看小王爷胸膛起伏的频率正常,也就放宽心与入画周旋。
  "且不说抛弃张玦的决定并非我张叔父做出的,就当作是哥哥对弟弟有亏欠好了。既然弟弟已经向哥哥要求补偿,而哥哥也依照诺言做到了——顺便说一句我至今仍然十分不满你们的交易内容,"周平气难平地补充了一句,然后深呼吸,继续说道,"你们两个理当扯平,你还有什么资格站到受害者的位置上理直气壮地报复?"
  张玦的情绪激动起来,不顾入画的拉扯嚷道:"他欠我那么多,区区小事就能摆平吗?! "
  "冲坏你家房子的大水是他召唤来的?缠住你的病魔是他指使的?你装哑数年招人嘲笑的台词是他编的?你易别人之容被识破的追杀也是他安排的?"周平鼻孔出气,隐隐有点小王爷的派头,"不要把你遇到的所有挫折都怪罪到别人的头上。那么大个人了,还停留在寻找出气筒的心理层次。"
  周平就是刻意在张玦的伤口上撒盐,他不是没有火气,而是一直积累着直到现在才爆发而已:"与叛逆勾结会是区区一件小事吗?!你到底知不知道灭九族是什么概念?别说是认识的亲朋,连邻居都要遭殃! "唔,连累自己的话好像说得太明显了,周平用太傅常在小王爷耳边念叨的话补救:"到时朝纲震荡社稷不稳,天下大乱,烽火四起,你们就是历史的罪人! "
  周平抱着赵允让回到屋子,在胸口盘亘了月余的怨气散尽,天怎么看都很蓝。
  "小瓶子——"赵允让做了噩梦,大叫着惊醒。
  抬眼就看到有人对自己格外温柔地笑。
  "梦到我了么?放心,已经没事了。"
  周平将小王爷扶到怀里,给他喂水,不料脸上一疼,他惨叫着跳起。
  没等他质问,赵允让反倒首先冷眼而对:"小瓶子不会对我这么笑的,而且,他救我脱险后的第一句话肯定是'爷,你到底知不知道有多危险'之类的。说!你把他藏哪去了?"
  周平摸着脸上那几道抓痕,觉得又好气又好笑,有意逗他:"你不觉得指甲缝里有肉丝么?这是真脸,刚从他尸体上剥下来的。"
  周平以为小王爷会立刻暴跳起来为自己报仇,脚上蓄力做好了躲闪的准备,不想等了许久仍然没见他动作。
  玩笑的心思渐渐收敛,周平打量着赵允让,但小王爷只是专注地检查着自己的指甲缝,一脸不可置信的畏惧表情。
  "我开玩笑的……"
  周平不确定自己的声音有被听进去,小王爷的脸色白得不可思议,周平觉得自己好像得意过了头,赶紧抱住小王爷防止他做出傻事。
  "爷,我是真的小瓶子!刚才是逗你的,我发誓!! "
  赵允让挣扎,刚开始轻微,渐渐地动作变得剧烈。
  "假的假的……都是骗人的……"
  周平尝试用他们两人以前的事情证明自己的身份。
  赵允让通通不买账,愤怒地反驳:"入画和你是一伙的,张狐狸也被你抓住了,肯定不打自招。"
  ——实际上张狐狸没那么快变节,应该借敌人之手好好折磨一番才够本。
  当然,这不是为一个无关紧要(?)的人辩解的时候,周平快速思虑了一会,决定祭出必杀技:"你还记得我怎么教你打/炮的么?"
  "……"
  赵允让开始捶打。
  "身上有……有伤……"周平喊痛。
  赵允让继续捶打。
  周平为了自身安危紧紧抱住他,握住他的小臂,压在身侧。
  这样的姿势让两人的脸凑得很近,近到周平能看到他脸上淡淡的如同纹了一层光的茸毛,赵允让能看清小瓶子眼睛里似乎想要凑得更近的欲/望。
  内心无比凄厉地尖叫:凑上来了真的凑上来了——!!
  双唇接触的时候,周平只觉得柔软,没什么特别的味道,但当赵允让震惊地张开嘴时,有股甘冽的气息传来。是酒么?周平忍不住想,舌头自告奋勇地探进去,它很谨慎,只在牙床上转了一圈就缩回来了,带着为数不多的战利品。
  赵允让紧张地吞咽了一下,他不知所措地忘记了该如何去呼吸,在小瓶子极具侵略地往自己口中深入的时候睫毛紧张地战栗,不完全是因为害怕,还有仿佛全身都要颤抖起来的兴奋。
  周平知道自己应该停下的,意识到舌头的自作主张之后他就勒令大脑下达到此为止的命令,神经作用良好地进行了传输,可舌头拒绝,不仅如此,它还表现出了更贪婪的野心。
  在舌头的教唆下,身体其他部位也开始叛乱了……
  作者有话要说:经历了多少坎坷,终于吻上了,撒花吧

  第二十三章 热度

  千呼万唤始出来。
  事情自那个吻之后就不对劲了。
  赵允让从来没有觉得和小瓶子相处是那么令人窒息的一件事情,好像呼吸还停留在嘴唇相触的那一刻,每次看到小瓶子那张脸或者听到小瓶子的声音,他都会不自主地放轻呼吸。
  小王爷如同食草动物在大型食肉动物路过时试图变为空气淡化自己存在的模样令周平很受打击。
  他心里反复念着囚徒被送进铁栏时念的台词:'我也不想这样'和'我再也不敢了'。
  和亵渎储君的罪名比起来,周平的打击其实更多地来自于对自己技术的怀疑。
  除去从王相爷梁上栽下被小王爷的牙齿划到嘴唇,昨晚那回算是他两辈子的初吻了,自我感觉回味无穷,可对这个吻的好坏最具有评论资格的小王爷如同新长出保护壳一样,别说给自己开口询问的机会,他整个人就差没挖一个洞将蜷缩成一团的身体塞进去再填上土了……
  ——难道真的有那么糟糕?
  周平忍不住打量赵允让,立即被同时也在悄悄打量他的小王爷发现了。
  "……"
  红色从脸颊向整个脑袋扩散,小王爷好像正在经受火烤的酷刑,周平不忍心地将自己几乎可以把他点燃的视线移开。
  在小王爷如此剧烈的反应下,别说讨论亲吻技术的优劣好坏以及改进方案,周平连和他开口说话都难了。
  看了看日头,再延误下去恐怕就耽误上工了。
  周平终于打破了沉默:"爷,我去和张叔父商量一下对策。"
  赵允让被全身的热流冲得晕晕乎乎,一听罪魁祸首小瓶子要放过自己,下意识地点头,幅度还越来越大。
  "那好,你好好休息。"
  小瓶子离去之后好一会,赵允让才回过神来,原本在体内快要炸开的热气随着小瓶子一起消失了。可是,他仍然没有感到半分好受,因为周围太安静了,空荡荡的,仿佛全世界只有自己一人存在。
  赵允让托腮,无聊地旋转着瓷杯玩,窗外阳光正好,他其实有很多事情可以做,比如看风景,吃点心,或者散散步。但他就是提不起劲儿,全身的肌肉骨骼都透着一股懒散,好像做什么都不能引起他的兴趣一样。
  熬到午餐的时间,小瓶子的归来立刻使血液的速度提升至最高,一股一股热量涌到头顶,热得人发晕,看不清小瓶子到底长了几只眼睛。
  周平很高兴,因为张狐狸再也不是闲人一个了,在久别重逢的弟弟面前,他表现得格外——唔,该怎么说呢——要脸,为了争气连连跑了几家遭到苗人劫掠的商铺调查,收获颇丰。
  赵允让喝了一大口凉茶才让气温适合思考一点,问道:"差使顺利?"
  周平点头,替小王爷添了碗筷,掩饰不住嘴角的弧度:"张叔父是豁出命去了,他调查到汉人商会刻意压低药材皮草的价格,苗人不服,数寨联合拒绝售出货物,汉商恼羞成怒,于是哄抬盐油之价,苗人无法,只得按照他们的定价出售货物。然而商会出尔反尔,以官家封禅筹资立碑为由,没有依约降低价格,双方发生口角,继而武装冲突,苗人人多势众,直接从汉人的仓库里抢回了自己的货物,似乎还闹出了人命。"
  "爷,你在听吗?"周平发现在自己说的过程中赵允让一直在扒饭,问道。
  "当然,"明白了祸事起因,赵允让也知道小瓶子解决问题的把握也多了一分,草草将嘴里的东西咽下去,笑道,"太好了,你想到解决的办法了吗?"
  小王爷刚才一直低着头,现在抬起来周平才发现他的嘴角沾着米粒,觉得好笑,好心地指了指自己的嘴唇,示意赵允让擦掉。
  "……"
  赵允让一见小瓶子翘起的唇角就发蒙,脑袋里全是他如何近距离地注视着自己,如何将嘴唇贴在自己的唇上然后将舌头探到里面舔/弄的记忆。
  误以为小瓶子是要用自己的舌头当作打开秘密之门的钥匙,赵允让手足无措,加上温度又热了几分,理智微弱的声音完全淹没在血液沸腾的咕咚咕咚声里。
  赵允让并不觉得昨晚的举动不堪可耻,实际上对于新手来说那是个相当不错的吻,没有急躁的粗暴入侵,也没有过多的涎水交流,只是像花瓣轻轻合拢紧挨着一样的亲昵触碰。
  越是细小的感觉,越能直接触动心脏。
  赵允让不讨厌那种令心跳超出正常的行为,他只是一时间难以接受发生这种行为的对象是小瓶子,如果小瓶子能够矜持一点,不用吻作交换的条件的话,赵允让也许这辈子都不会主动去习惯同样身为男子的小瓶子。
  对周平暧昧暗示的错误认知使得赵允让想起了一个事实。
  不论起因本意如何,他们两个的确处于交往的阶段。也就是说,小瓶子的要求是合情合理的,自己似乎没有办法拒绝……
  周平不知道沉默的赵允让心里正在经历怎样的君臣之仪与朋友之义间的残酷斗争,他见小王爷愣神,手紧紧握着碗筷,视线盯着自己前面的某一处,有些担心地凑过去,正要发问,却被突然撞上来的柔软物体吓得失去了行动能力。
  赵允让紧紧闭着眼睛,仿佛外面的世界已经被一块遮羞布蒙住,没人能看到自己在做什么。
  黑暗世界里的触觉更加灵敏,不是昨晚因为惊惧紧张而显得迟钝的反应,而在一番心理斗争后有了准备,以更精神更专注的姿态迎接第二个渐入佳境的吻。
  从一开始感到的小瓶子呼出的急促气流,到嘴唇上因为两人的轻颤产生的细小摩擦,赵允让完全忘记了自己是为了真相才'被迫'亲上去的,他学着小瓶子昨天的样子探出舌头,带着些许不显急切的莽撞沿着小瓶子的唇线滑动,偶尔还像猫儿舔牛奶一般卷起舌尖轻轻点着。
  周平在明白小王爷要做什么的时候就已经猜到他误会了自己的手势,叹息着不熟悉道路而放慢速度摸索的奇妙感觉,感慨自己应该多犯些像这样正确的错误。
  自觉地松开嘴唇,那条越来越灵活的舌头立即感应到,滑了进来。
  然后就傻傻地停下了动作。
  赵允让微微皱起眉,他不知道该怎么做了。
  周平让理智说完最后一句'罪恶啊罪恶',下一秒就用舌头卷起外来者,在理论知识的引导下与之摩擦,同时合拢嘴唇吸气。
  舌上痒痒的感觉令赵允让瑟缩了一下,面对陌生事物的本能反应不能完全压制住好奇心,此时他已经完全忘了自己所处的地点时间和身份。
  没有身居高位的小王爷,也没有断案如神的小阎王,此时此刻只有两个怀着懵懂爱意不断加深相互羁绊的少年而已。
  "……唔……"赵允让发出一声模糊的抗议声音。
  周平抵着他的舌头,似乎想要将它赶出去,赵允让不解中带着恼怒地睁开眼睛。
  他发现了小瓶子脸上也有迷醉的红晕,很淡,却不能忽视,小瓶子的眼睛也是闭着的,代表这个吻没有那么轻易就结束。
  果然,离开小瓶子的口腔之后舌头得到了更多的自由,舌尖被快速的扫来扫去让赵允让莫名地感到一丝紧张,不等他分开嘴唇,小瓶子就挤进来了,用力地吮吸。
  空气中传来清晰的吮/吸液体的声音。
  赵允让不大适应这么强烈的刺激,有些退缩地往后面躲闪了一下。
  就在他以为快要挣脱口舌攻击的时候,脑袋被人摁住了,禁锢着后脑勺的手掌格外有力稳固,在多次翻越宫墙的过程中赵允让曾深刻体会过,但这一次不同,安心的感觉被另一种截然相反的紧张取代,赵允让的身体不自禁地开始颤抖。
  "唔唔……呜……"赵允让开始挣扎。
  周平讨厌攻击耳膜提醒他现实依旧残酷的声音,他更加用力地堵住声源,加剧掠夺的举措就像饮鸩止渴一样,非但没有让怀里的人乖乖安静下来,反而引起了更多的抗拒。
  终于他不情愿地睁开眼睛,正对上小王爷漆黑水亮的眸子,舌头还在惯性的作用下搅动,所以他可以清晰地看到赵允让表情的变化。
  有愉悦,但更多的是害怕和躲闪。
  ——好吧,这样的表情足够自己冷静下来了。
  "吓到你了?"
  周平忽然觉得最近自我评定为禽兽的频率越来越高了。
  赵允让埋头至胸前,双手捧着只剩下白饭的碗,神态专注,好像因为要数出碗里还有几粒米而没有听到小瓶子的问话。
  "以后我们还是不要……"
  周平刚起了个话头,就见赵允让猛地直起上半身,眼睛瞪得滚圆,一个劲地摇头。
  周平一愣,接着笑了:"那好,我们以后慢慢来。"
  "……你轻点吸。"赵允让憋红脸。
  "……好。"
  作者有话要说:求肉者请提供河蟹不能通过的渠道,否则这就是主菜了qq群毕竟能加的人数有限,邮件一个一个发很有可能遗漏,佛经因为是V文不能复制而且乱码会被jj禁Orz其实我也想煮肉如果有方法,明天就是开荤日!

  第二十四章 应酬

  关中平地草木短,尽日散漫游忘归。(伪标题嘿嘿)
  在一顿暧昧缓慢的午餐后,又到了小瓶子将要离开办公的时间,赵允让犹豫了一下,最后还是屈从于对虚度光阴的厌烦。
  "我也想去。"
  面对嘴唇微微红肿视线里带着祈求的小王爷,周平无法说不。
  走到廊道上,周平习惯性地将手臂环住赵允让,以电梯运送般的便捷形式将他带下楼。
  赵允让紧紧攀着小瓶子的脖子,头靠在他的胸口。
  以前做过无数次的动作在此刻看来别有深意,相互贴着的部位就像被小火烘着一样燥热。
  曾几何时,李德明曾警告自己:'小王爷就如此肯定周平对你没有觊觎之心?'
  曾几何时,小瓶子赤/裸/裸地表白:'你的身体,我也见过很多次了,算得上是看着你一点点长大的。我心里很着急,总觉得时间过得真慢。'
  "……"可恶!自己怎么没早一点发现呢?
  赵允让在心里暗骂小瓶子心怀不轨,竟然白占了自己这么多年便宜。
  讨厌的心情里奇异地多了几分得意,也许是引人恋慕的虚荣,也许是郎有情郎也有意,反正不全然是厌恶。
  两人是秘密行动,所以大半路途小王爷是在小瓶子的怀里渡过的。
  赵允让不是没有争取过自由行动的权利,只是被小瓶子一句话堵回来了。
  "你腿脚慢,赶不上我。"
  ——那你不会走慢一点?!
  赵允让本来打算用官威压人的,可看到小瓶子因为叛乱而瘦下去的脸,呼吸间又是伤药独有的气息,想到他之前挨的军棍和被老虎挠的伤痕,赵允让忍住了脾气,连抓着小瓶子肩膀的手都放松了一些。
  山口已经有人在等了,赵允让视线一扫,入画、张家兄弟、酉戊四人都在。
  "搂搂抱抱,成何体统! "张玦讥讽。
  "成何体统,搂搂抱抱的~"张环调侃。
  虽然内容相差无几,但语调却截然相反。
  张玦易容成小王爷的时候,曾经受到过周平的惊吓,还被扒了亵/裤,对周平是又怕又恨,语气自然好不到哪里去。而张环则是见多了两人亲昵,有事没事有心无心地戏弄两人几句。
  周平皮笑肉不笑,对张玦反击道:"我还见过更没有体统的事,比如关于易容和裤子。"
  "什么裤子?"入画奇怪地问,显然不知情。
  "……"张玦恨恨地瞪了周平一眼,背过身去。
  张环摇晃着折扇,想要过来凑趣,被周平不客气地抬手挡住。
  周平连皮笑都省了:"张叔父,我让你送的请柬送到了吗?"
  提到正事,张环再不情愿也清楚是自己惹了大祸,回答:"我已经通知商会会长和山寨首领会面时间与地点,我们现在赶过去,正好来得及布置一切。"
  周平选择的地点是酒楼,商谈议事的最佳地点。
  进门,就有茶博士介绍湘西的名菜和风土人情,恭敬地将他们引入厢房。
  房中酒店掌柜已经恭候多时,自从见识了汴京小阎王的侍卫腰牌和苗刀之后,他就不敢再计较涉足其中是否会影响生意了。
  进账事小,小命为大。得罪了商会顶多被人赶出湘西,但要是惹小阎王不高兴了,自己恐怕就要被地府拒收了……唉,有钱也得有命花不是?
  掌柜的细细听了小阎王的吩咐,从两间厢房的布局、酒宴上的菜色,到外场子卖唱的歌女、敲更的时间都有特别安排。
  周平怕掌柜的记不清楚,又对了一遍,叮嘱:"虽然时间仓促,但每个细节都不能马虎,要是办砸了差使,你恐怕就要去最西边开店了。"
  "是是……"掌柜的连连应承,出去做准备了。
  "我虽然不知道你办案的能力是否真的和传言一样神乎其神,却见识了一回你欺压百姓的派头,真是不虚此生。"
  张玦此时已经易容成了商会会长,大腹便便,走一步全身的肉都要抖上几下。
  逼真的效果让周平不介意不去计较言语上的得失,他倒是更在意入画仿佛至死不渝的迷恋表情。
  被问起,入画毫不犹豫地回答:"我的蛊喜欢他,这有什么办法?"
  面对周平更为疑惑的表情,苗族姑娘大大方方地解释:"最有灵性的蛊是会自己挑选宿主的,我在街头遇到他的瞬间就意识到他会是我阿哥,蛊儿们的选择比酉戊用鼻子或者你用相貌取人的方法合理多了。"
  除了戏前准备的小小不快以外,计划进行得十分顺利。先后假扮商会会长和苗寨头领,张玦可以说是一行人里最累的一个。具体实施步骤如下:先迷昏真货,与苗人谈判,达到预期拟定的计划,再借口方便走出,同时使苗寨首领昏迷。再扮作苗方,至商会会长所在厢房,屋外有人敲响梆子另其误以为自己只是眯了一小会,放低姿态和谈。最后到了宾主尽欢的时刻,假货就被踢出了宴席。
  赵允让最闲,因为他被小瓶子禁止参与任何过程,重头戏落幕他才得到接近假面具的许可,在张玦卸妆的时候有一搭没一搭地和他聊天。
  "双方其实只是为了面子咬牙死撑而已,朝廷有对粮油价格的上下限制,商会明显违反了这个规定,而苗人货物囤积,药材放在他们仓库里只是没用的干草。时间拖得越久,对双方越是不利,所以,只要一方先低头,给对方台阶下,事情就能解决,而且,有了小瓶子作为公证人,双方都不会担心对方毁诺,"赵允让摸着和皮肤相差无几的假面具,"这些是用什么做的?"
  "某种植物的汁液,未处理之前有剧毒,"张玦还是不大信任周平,"哪怕他预测到双方都能接受的谈判结果,甚至是人心他都算计得丝毫不差,可这个计划有着致命的漏洞。双方都以为只进行了一场谈判,但时间上我们花了两倍的时间,要是他们回去发现晚了半个时辰会怎么想?"
  "所以小瓶子才会安排酒席,将他们灌醉,大半夜再送回去,等他们第二天早上醒来,就不会发现了。"赵允让不假思索地说。
  "这些都是周平与你说的?"张玦见赵允让说得笃定,忍不住问道。
  "猜都猜出来了,迷魂汤是小瓶子惯用的伎俩,他说过他讨厌使用暴力。"
  "……"这种冷暴力才杀人不见血,张玦腹诽。
  屋外歌舞升平,笑声不断赵允让心里不平衡。
  "为什么他能在外面花天酒地?"
  张玦没兴趣为周平找借口,随口说道:"酒馆鱼龙混杂,他大概是担心……"
  宋朝酒店都可以招/妓,像湘西这座最有名的酒店,专门有附属的歌姬卖唱,不一定全做皮肉生意。(有史可考)为了在风流气度上追赶京师,还特别买了几个小倌弹跳说唱。
  张玦忽然明白周平不让小王爷参与的真正原因了,怪不得出门转了一圈回来就对小王爷的要求百般忌讳。
  ——既然机会已经将送到自己面前,周平你可就别怪我手下无情了。
  张玦打开窗子观察,正巧听见有人招呼小/倌们进去作陪,装作奇怪地咦了一声:"小王爷,这些……也是周平安排的吗?"
  赵允让瞧着他们穿着全是违禁的颜色,尤其是穿着浅黄衫子的,虽然离明黄还差一点,但穿相近的颜色仍然是大不敬之罪,这些乐伎也太过明目张胆!
  但外人在场,赵允让还是脾气温和的赵家小王爷:"唔,大概是喝酒助兴之用。"
  张玦已经从小王爷藏到衣袖中的手看出了端倪,火上浇油道:"周平思虑倒是周全,连自己的喜好都考虑进去了。"
  赵允让知道张玦并不情愿为朝廷卖命,听他有挑拨的意思,立即警惕起来。
  "什么意思?"
  张玦别有深意地笑:"小王爷就不奇怪他为什么不许你出房门,处处防着你?"
  "闭嘴! "赵允让大声喝道。
  "声音大改不了你着急了这个事实,你也在担心他把持不住,"张玦担心小王爷太过激动,减缓了语气,"也许他一开始意志很坚定,但你也应该知道官场应酬,始终是拒绝不了的。"
  心事被张玦说中,赵允让并不怀疑小瓶子的人品,只是不能完全放心。他爹贤名赫赫,也免不了去风月场所烟花之地,哪怕娘亲气得晕过去,爹依旧会沾了一身脂粉气回来。爹也许并不想与其他女子勾三搭四,但哪场酒宴上没有歌女的身影?哪位贵客旁边没有一两个美人作陪?
  这样一想,赵允让就忐忑起来。
  "贼男人!没一个好东西! "
  正在这时,入画气呼呼地冲进来,给她递茶的张玦没来由地得了一顿臭骂。
  张玦问:"怎么了?"
  入画灌了口茶才道:"他们让我回去,说是要和小瓶子秉烛长谈——呸!还不是做那事,以为我不知道吗?"
  赵允让隐隐意识到小瓶子或许'不得不'面临的困境了,心中着急,立刻就要往屋子外跑。
  "爷,你去做什么?"
  "救小瓶子! "赵允让扭头,"入画你也一起来。"
  "我刚被他们变着法儿赶出来,才不要进去! "
  "那……"赵允让迟疑,不确定地看向张玦。
  张玦知道时机到了:"我不认为硬闯会是个好办法,小王爷你想过没有,进去之后说什么,要是不巧破坏了这次合约,会有怎样的后果?"
  赵允让无措地问道:"那我该怎么办?"
  张玦捡起一张面具,微笑。
  不需要改变身材或声音,赵允让只换了衣着,脸上稍微擦了些粉,就能混在小倌里不被认出了。
  浅黄的长衫远看着很严实,但穿在身上一点安全感都没有,轻飘飘的,好像完全没有穿任何衣物一样。
  赵允让从踏入厢房的那一刻就开始后悔了。
  里面有很重的熏香,混合着酒气,让人脑袋发蒙手脚发软。
  周平嘴角挂着客套的笑,与苗寨的老爷子喝酒,十分怀念屋子外的新鲜空气,军营里三个月没洗的臭脚都不比这股呛人的胭脂难闻到哪里去。
  他见门开了,怀着希望有沁人心脾的纯净气流涌入,不料是另一股脂粉味道。
  赵允让鼓起勇气抬头,找到周平,他的左右各有一名妖艳的女子作陪。
  ——红妆添酒,倒是自在得很!
  赵允让咬牙,完全没主要导到探头张望的自己已经引起了别人的注意。
  "好俊的娃娃,怎么,看上姐姐怀里的小阿哥了?这就让给你,省得被人说成厚着脸皮吃嫩草。"风月场上的人物对这等情绪最是敏锐,怎么能看不出这小倌更中意谁。
  在一阵调笑声里,赵允让被推挤着跌入周平的怀里。
  "看着挺轻,分量倒是不少,也不知如今猪肉市价多少。"
  周平一摸上他的腰就知道了眼前之人的身份,就像银行里的出纳接触的都是真钱所以碰到假货一摸就能认出来一样,他抱了小王爷那么多年,再不辨别不出就可以自我了断了。
  只是认得归认得,周平恼怒小王爷的不自重,胡乱掺和到计划之后,打算故意装作没认出来开口戏弄。
  "……"你才是猪!
  赵允让不安地想要站起来,却被周平无耻地在腰上轻轻一捏,顿时没了挣扎的力气,在外人看来,他十分顺从地贴到了周平的胸膛上。
  "怎么样?南国的美人不必京城的差吧?"
  "官家也对江南女子情有独钟,周某今天确实是长了见识,果然和传言中一样柔若无骨。"
  赵允让抓着周平肩膀后面的衣衫,指甲深入,但仍然制止不了周平引发的又一阵哄笑。
  "所谓春宵一刻值千金,周某就不打搅两位雅兴了。"
  说着,周平就将赵允让打横抱起,在小二的引领下抵达一间独立的卧室。
  "不许任何人打搅。"周平打赏时说道。
  ——若只是为了应酬,这也太过了吧?
  赵允让坐在床沿上,一边紧张地抓着自己的衣领,一边忿忿不平。
  周平给自己倒水,去去嘴里酒精的味道。
  "张玦他们呢?"
  赵允让没料到会有这么一记直拳,下意识地回答:"给我上好妆他们就走了。"说完才意识到不对。
  周平像是没看到小王爷手脚不知道该往哪里放的无措表情,继续问道:"你为什么留下?只要张叔父和酉戊分别监视双方谈判代表回去就可以了。"
  "那你干嘛不走?"赵允让梗着脖子,垂死挣扎。
  "如果不是你进来,我这时已经假装喝醉被人抬上马车了。"
  致命一击。
  赵允让再狡辩也没有用了,他泄气地抬手到耳根去剥假脸皮。
  "等等!你这样会把真皮撕下来的,张玦没告诉你要用特别的方法才能洗掉吗?"
  赵允让终于发现自己彻底被人摆了一道,甩手开始生闷气。
  注视着一袭浅黄长衣的少年,灌了不少酒的周平觉得燥热,他端着温热的茶壶,走到赵允让身边。
  "我来帮你。"
  小瓶子的声音很温和,尽管带着该死的笑意。
  赵允让有些迷蒙,愣愣地由他为自己解开衣襟。
  假脸皮直达锁骨,周平本想只拉开一点的,但是没有料到那层轻纱仅仅微微一扯就掉落大半,就像拉开了通往奇妙幻境的帘子一样,雪白的胸口、腹部……和双腿都露了出来。典型的娈/童装束,□没有半条布片。
  "裤子呢?"周平许久之后才找回自己的声音。
  "这是裙装,哪来的裤子?! "
  赵允让急得红透脸颊,连忙扯了那层薄却不可或缺的衣衫盖住下半身。
  周平觉得湘西的确迎来了闷热的夏天。
  他吞咽了一下,说道:"先把假脸去了。"
  "嗯……"
  将温水倒入掌中,周平将赵允让锁骨以上的皮肤拍湿,不听话的液体总是不能随心所欲地抵达周平指定的地点,经常化作一滴滴水滴沿着胸膛滑下。
  一开始温度与体温差不多,赵允让并未有太多的感觉,但随着液体变凉,给予皮肤的刺激越来越大。有的水珠滑到肚脐,有的滴落在盖着下/半/身的黄衫上,还有的盘亘在胸口流连不去,给人造成了极大的困扰……
  赵允让以为小瓶子的注意力集中在自己的脸上,他不会发现自己的动作,悄悄地抓了抓胸口,将制造刺激的水滴从左乳上抹去。
  用余光瞥到这一幕的周平手上一抖,整张脸皮恰巧被他成功揭下。
  "终于……"赵允让深深呼出一口气,他不应该这么早就放松警惕的,如果他能看到小瓶子打量自己身体的眼神的话。
  作者有话要说:自此不再欠任何字数,连着正餐八千Orz取肉步骤:登入新浪博客(手打一下)千万低调行事,希望博客不要被禁

  第二十五章 圈套

  作者有话要说:没吃到大块肉的请一定看上一章的作者有话说!!小瓶子得意过头了,送到军营里让杨家将帮他冷却一下
  床上之人仍在熟睡,未着寸缕的皮肤藏在衾被之下,只露出半张小脸。
  赵允让的眉头微微皱起,似乎有什么在干扰他精致的睡眠。
  周平忍不住问自己,是不是进展太快了?
  若是算上不知不觉以情侣间亲密形式过去的四年,其实不算快了。
  但不能这么算,从亲吻到上/垒只是不到三天的时间,周平有点窃喜,又有些罪恶。因为他心知自己才是散发同性荷尔蒙的罪魁祸首,若是追究起来,小王爷是无辜缺少判断力的受害人,自己就是十恶不赦罪不容诛的邪恶大魔王了。
  周平行事向来沉稳,他不会因为一时的冲动而自毁前程,哪怕的的确确被小王爷吸引,他也是在谋划好了后路的情况下才会稍稍放纵一下的。
  罪案发生的地点远离京师,天高皇帝远,赵家的暗卫系统再发达也查不到有内部人员监守自盗。时间也选得巧妙,晚上——这是不必说的,偷/情的新手老手都知道这一点——需要特别指出的是小王爷以乐伎的身份出现在自己醉酒之后,这等送上门来的好事不是谁都遇得到的。
  天时地利人和,种种条件都让周平拒绝不得。
  好吧,事情既然已经发生,就应该想想善后的问题。
  就像周平在办事时对小王爷说的'你不是你',酒馆里在场的所有人都知道周平是抱走的是个娈童,真正知道那人其实是小王爷的只有张玦和入画,周平有把握让他们永远守口如瓶,真到了万不得已的地步杀人灭口也是可以考虑的。
  正当周平细想怎么样才能将谋杀看上去像一场意外的时候,赵允让醒了。
  赵允让发出模糊的表示不适的声音:"唔……嗯……小瓶子,我怎么了?"
  ——这个问题不大好回答。
  于是周平沉默。
  赵允让又唤了几声,意识开始变得清楚:"我们……好像……"
  "不是好像,是真的。"
  周平的话犹如点着了引线一样,空气里爆发出某种物体在燃烧的热量,确切点说,是小王爷整个人在燃烧。
  "你……"怎么敢?!
  赵允让将质问吞回肚子里——他当然敢了,否则自己现在就不会全身酸痛了!
  "我……"我是小王爷,不是小郡主!
  赵允让再度咬牙——难道郡主就可以随便亵渎了么?这不是性别的问题,而是君臣之仪上下之别!以下犯上,他不想活了?!
  "他……"他们不会知道吧?老天……赵家的颜面往哪里放?朝廷的颜面呢?我的呢?
  周平见小王爷结巴得厉害,忍俊不禁,笑道:"此事关系重大,爷先用些早点,养足精神再慢慢想罢。"
  "……"赵允让痛恨小瓶子的镇定,更痛恨送餐小二声音里的戏谑和调笑。
  尽管被小瓶子护着,挡住了别人探究的视线,但赵允让还是觉得不安,往被子里缩得更深。
  自己的焦躁被小瓶子看穿了,只听他说:"用了早饭我们就去别处走走。"
  赵允让感到一股奇异的安全感从耳朵贯入,他镇定了许多,趁着小瓶子摆碗筷的工夫将衣服套上。衣料的成色不算最好的,应该是客房里备着的普通衣衫,穿着不怎么舒服,但比昨天那套娈/童裙衫强。
  "早点有什么?"赵允让一边问,一边下床。
  周平其实一直留神观察着小王爷,尤其是他走路的姿势,虽然之前在替他清洁的时候检查过,但确定一边是否没有损伤总是没有错的。
  赵允让也没有期待小瓶子的回答,因为他两秒就走到了桌子旁边,看到全是清粥小菜,撇了撇嘴。
  周平担心他耍脾气不吃,劝道:"这些好消化,对你的身体好。"
  赵允让其实饿坏了,并不打算挑食,一听小瓶子的话,反而有点难以下咽。
  ——什么叫对我的身体好?!
  "你要是早有这种孝敬心思,就不该做得那么过火……"赵允让捧着碗,不满地嘀咕。
  周平已经占够了便宜,没道理还计较这点得失,顺承道:"是,是我不对。"说着给他夹了菜,全是容易消化的粗纤维。
  赵允让像是吞汤药一样抬头一口气将整晚粥倒进肚子里。
  不耐地催促:"好了,吃完了,可以走了罢?"
  "等一下。"
  赵允让奇怪地看着小瓶子,发现他将自己躺过的被单和被褥全卷起来作势要带走,立即明白了小瓶子的意图。
  "你要……"
  "毁尸灭迹。"周平点头。
  赵允让听了有些不快,他不知道为什么自己会下意识地抵触掩藏昨晚上的事情,但下一秒理智就附议小瓶子的决定。
  周平没有给赵允让更多细想的时间,揽着他从楼上窗户跳了出去,找到一处隐秘地点烧了物证才带他到一处茶馆歇息。
  "苗汉双方不日就要谈判,平叛总算就要告一段落了,我还没带你好好游玩过湘西。"
  "游玩……这真的是你想要说的么?"赵允让那视线斜小瓶子,周平不得不说这个狐狸的招牌动作不适合小王爷做,前者做来奸诈威胁之意尽显,而后者则只见挑逗引诱了。
  周平也想知道小王爷的企图,就问道:"那么爷觉得我应该说什么?"
  赵允让恋恋不舍地看着别桌精致美味的糕点:"哼,你做的事你自己清楚! "
  周平故意捉弄他:"爷指的是你不断说'用力一点'但我因为你腿张地不够开做不到的那件事么?"
  "……"赵允让的脸蹭地一下红了,嘴唇颤抖着说不出话来,十分用力地瞪着小瓶子。
  周平只是笑。
  赵允让飞快地向旁边扫了一眼,确定没人听到,才疾言厉色压低声音说道:"你说过只要我喊'不舒服'就停下来的! "他的眼神分明在骂'言而无信'。
  "我是说过,但我的原话是'不舒服的话就用力推开我',可没说推开我之后不会继续。况且,你手臂上用的力道真的算不上是'用力',和下半身的标准定得有些不一样。"
  "……你无耻! "赵允让控诉。
  "爷,在我不小心喂死刘美人的小狗儿还让你把它藏在衣柜里的时候你就应该知道了。"在美人相陪的时候,无论是英雄还是狗熊抑或是奸雄,凡是带了'雄'字的警觉都有些低。周平终尝□,小人得志过了头,没有察觉到危险正悄悄逼近。
  被逗得脸颊羞红的赵允让顾盼间比雍容华贵的时候多了几分异样的神采。
  金冠玉带的光彩会遮盖相貌本身的光芒,赵允让此时一身平民装束,将那份精致的容貌衬托出来,少了高贵不可亵渎的傲气,再加上周平这得意小人的调戏,脸色的粉色分明在说'快来欺负我吧你一定会被娱乐到'。
  茶馆里不远的另一桌坐着一帮恶少年,就是小混混。
  周平因为昨晚宴会的缘故难得穿上了华美衣衫,看上去也是富家子弟,而被戏弄的小王爷反而被人当成了圈养的小/倌。
  "哟,小哥,你这小玩意儿不错嘛,让给小爷怎么样?价钱好说。"
  良好的气氛被人破坏,周平在他们围过来的时候就收了玩笑之心,凶神恶煞地直接摸上了刀柄。
  这帮小混混反而帮赵允让解了围,赵允让一点也没有被当作'小玩意儿'侮辱了的自觉,脸色的红潮更加深了——给兴奋的。
  赵允让当然没指望过这些不入流的恶少年能伤到小瓶子,只是本着无知是福的美好祝愿目送他们上路,成为替自己铺就打败小瓶子之路的踏脚石。
  "好好,有本事你给小爷等着!我一定会回来的!! "
  赵允让兴致勃勃地听着,还附送给那个被打得胖了一圈的领头一个'我等你回来(继续挨揍)'的亲切笑容,然后绷起脸对小瓶子冷哼。
  "闹够了,我们走罢! "周平觉得多一事不如少一事。
  "不成,你说过大事已了,要陪我玩的,"赵允让见小瓶子有些不情愿,就让了一步,"在这里用午饭,午时过了他们若是还没来,我们就走。"
  周平担心此人与当地商会有瓜葛,破坏此次和谈,毕竟强龙不压地头蛇,但转念一想,事情应该没那么巧吧?
  用饭的时候周平总觉得不安,心不在焉地连小王爷说话都没听进去。
  就算那小混混有背景,自己也可以拿出小王爷的身份,顶多回京被御史们骂上一顿,自己平定湘西,也是有功劳的。
  智者千虑必有一失,周平再怎么算计,也不会料到一波未平一波又起,自己又陷入了一场风波。

  第二十六章 牢狱

  只愿君心似我心。
  "我不应该把那碗莲子粥剩掉的……"
  面对满是馊味的饭食,赵允让万分后悔,他苦恼地环视监牢周围。
  从被巡城军士抓起来到现在,已经过了大半天了。
  周平从怀里掏出一包糕点,递到小王爷面前,不意外地看到他被惊喜点亮的表情。
  "你什么时候买的?"
  "在你看着别桌咽口水的时候,"周平微笑,"本来想等你好受些再给你吃的,不过现在非常时期,先凑合一下。"
  "……"提及身上不舒服的部位,赵允让仍然觉得难为情,不能直视小瓶子的眼睛。
  他拿了糕点挪到离小瓶子最远的地方,正准备坐下,就听到小瓶子说道:"小心有虱子。"
  "干草堆里怎么会有虱子?"虽然嘴上这么说,赵允让还是停下了弯曲双腿的动作,站得笔直,为难地看着凌乱的石床。
  小瓶子刚才故意将草堆往旁边挪,赵允让还以为是给自己垫座位,可此时看小瓶子一脸严肃,赵允让也不确定了。
  "我为什么要骗你?到时候可别让我伸到你的衣服里捉虱子。再说,我也饿了,"周平拍拍大腿,然后用眼神示意他手里的小包,"也分我一点。"
  赵允让将就着坐下去,和小瓶子的亲昵带来的尴尬被对饥饿和虱子的畏惧压倒了。
  "我们应该早就回去了……"赵允让忍不住抱怨。
  "爷,耐心点,放长线钓大鱼,难得杨将军有把柄落在我们手上,你不期待他不得不亲自来将你请出去时的表情吗?"
  记仇的周平满心算计,他也没想到那个带头调戏小王爷的地痞会是厢军杨将军的小叔子,带了上百名的军队过来。以权谋私,犯上作乱,这两条罪名看杨充广那小子如何解释!
  赵允让也想找杨充广的麻烦,只是这种渴望没有小瓶子那么热切,不过机会难得,而且他从小到大还没到过大牢里去看过。
  现在终于见识了,赵允让有点小小的后悔,尤其在点心数目不够填饱两人肚子的情况下。
  "小瓶子,你说他什么时候会来审讯我们?"赵允让打了个哈欠,"我有些困了。"
  周平将小王爷的头扶到自己的肩膀上,伸出手臂护着他防止他的身体滑下来。
  昨晚的确忙活到很晚,周平看着勉强撑着眼皮让人心疼的赵允让,安慰道:"先眯一会儿。"
  这一会就到了半夜,周平坐着几个时辰不动,也有些吃不消。
  安静的牢房里突然出现纷沓的脚步声,周平警觉,就算是审讯犯人,也不该是这个时候,难道是杨充广终于发现手下抓错了人?
  周平将小王爷摇醒,起来活动了一下手脚。
  以为能出去了,赵允让抖擞起精神,期待杨充广看到自己的表情。
  "杨将军,这边请。"
  周平抬头,瞪着眼睛,试图从眼前一脸络腮胡子的汉子脸上找到那座冰山的影子。
  来的不是杨充广,赵允让遗憾地垮下肩膀,用满脸的疑惑看向小瓶子:"他不是杨充广……"
  "在下州主杨昭,你们怎知杨指挥使至湘西一事?"杨昭也是刚知道自己的小叔子假借捉拿叛乱苗人的名义调动军队,这才急哄哄地赶过来,本来有八分肯定抓错了人,现在听到对方居然得知朝廷军机要事,反而起了疑心。
  ——原来是认错了人……天下姓杨的将军怎么那么多?!
  周赵两人对视一眼,达成了偷鸡不成蚀把米的共识。
  周平脑中急转,看杨昭的样子,不问出个所以然来是不会善罢甘休的,只得亮出自己的身份:"在下汴京周平。"掏出腰牌扔过去。
  杨昭一手接住,仔细检查了之后说道:"的确是真的。"
  "那还不放我们出去! "赵允让不耐道。
  "恐怕不成,杨指挥使已经秘密下发了周平叛贼的通缉令,两位就暂时在这牢里带着罢! "错中有巧,看来自己没有滥用职权,杨昭放下一桩心事,痛快地离去了。
  周平才想起自己还处于和杨充广'敌对'的立场,这出苦肉计此时倒成了真的基层锻炼了。当时没想到会有易容术这种超越外挂的存在帮忙作弊,不费一兵一卒顺顺利利地解决了苗汉之争,原本计划的苦肉计并没有派上太大用场,反而给自己引来了一个丈母娘。
  "看来,我们是要在这里等到杨充广来了……"赵允让往小瓶子怀里靠,。
  南方夏天夜里蚊虫多,绕是周平又是拍又是抓还是有漏网之鱼。
  赵允让梦中不安稳,左蹭右摇的,还抬手去抓。周平这才发现他的耳朵后边被咬出一个大包,红红的,在白色的皮肤上格外惹眼。
  牢中湿热,赵允让觉得胸口发闷,一身薄汗让人很不舒坦,现在又被痒醒,气息焦躁紊乱,低咒了好几声。
  周平也觉得堵得慌,先替自己解开衣襟,果然感觉好受了许多,接着抬手去解小王爷的。
  赵允让连忙空出一只手来,紧紧护着自己的胸口,质问:"你做什么?"
  "你不觉得热吗?"周平问。
  "一点也不。"
  周平一笑置之,继续消灭蚊子。
  赵允让感到更热了,耳朵上痒,在小瓶子不赞同的视线下又不能去抓,一会工夫,汗就密了一层。
  环境糟糕得睡不着,就与小瓶子有一搭没一搭地聊天,以转移注意力。
  但赵允让其实已经累极,困得不得了,周平看出这一点,不顾小王爷的阻拦将他的外衣脱掉,全身一凉的畅快让赵允让忘记了只穿单衣是否安全的考虑。
  温度适宜了,但焦躁的感觉仍然没有减轻多少,因为耳朵上红肿始终不消的包。
  周平想到乡下对付蚊虫叮咬的土办法,在舌尖上酝酿了唾液,往小王爷被蚊子咬到的部位舔了舔。
  除了液体蒸发吸热制冷,应该能顺便消消毒吧?
  赵允让浑身的肌肉经脉都抽搐了一下,他吓得几乎要跳起来。
  "唔! "
  红色从耳后一直蔓延到整个颈部。
  周平没想到小王爷那么不经逗,完全和自己这种脸皮忘在地府里没有在重新投胎的时候带出来的无耻之尤不一样,也许正是因为这种不同,觉得有趣的周平才再一次低头,含住了小王爷的部分耳廓,舌头沿着弧线下滑,在肿起的皮肤上面来回划动。
  这种土办法的确让赵允让在瞬间忘记了蚊虫叮咬带来的瘙痒,可有一种更为猛烈的兴奋情绪干扰了他的休息。
  许久,周平终于在某个的尖锐指责下离开了小王爷的皮肤,这回没有酒精的欢送,对于后果斤斤计较的理智不那么容易被欲/望冲走了。
  监牢,戴罪。
  地点和时间都不允许,对象也不配合,僵硬着身体还把整张脸都埋到自己看不见的地方。
  周平用尽办法平缓小腹的热流,当他想到他爹那张刚正不阿的黑脸之后,他终于冷静下来了……
  "睡吧。"周平拍拍小王爷的肩膀。
  赵允让松了一口气,过了一段过渡时间后,偷偷露出一只眼睛,观察小瓶子的表情。
  周平似乎在闭目养神,呼吸平稳,若不是他坐姿端正,赵允让会以为他此时已经睡着。
  想到小瓶子要这么坐一夜,赵允让有些过意不去:"不如我们逃狱吧?"
  "要被充军的。"周平不认为杨充广会徇私枉法。
  "你本来就是被伯父派到军中。"
  "这样算是半个钦差,属于差使调遣,而囚犯充军则先要在脸上刺字,除非有大功勋否则一世为马前卒,你舍得?"周平半开玩笑地问道。
  他本没有期待赵允让的回答,可听见小王爷细小却不容忽略的"舍不得"时,周平的心脏还是被什么撞了一下。
  周平不是没想过小王爷的心态,也许大半是出于对朋友的义气和好感,加上对性的好奇和被爱慕的虚荣心,还有一部分是年幼懵懂的半推半就,最后剩下的占的分量很小的那部分才是对真正的喜欢。这是最保守的推测,周平其实还有过这是储君拴住臣下忠心用的手段。
  可现在窥见赵允让纯粹的心意,周平有种自惭形秽之感,尤其在赵允让带着害羞和怯意的眼神里。
  周平忽然不确定自己趁机摘取这份美好是不是会遭天谴了——他指的是安装了避雷针之后。
  周平自认为是投机主义者,还是数以其中较为成功的一类,在大多数时间里总是能够熟练地将别人的厄运转化为自己的好运,谋取一定利益。赵允让在任人揉捏的少儿时代遇到周平,是他倒霉,他的坏运气成就了周平的爱情事业双丰收。
  对周平而言,眼下最大的问题是,小王爷这块香甜的蛋糕太大,以他目前的能力,他独吞不下。但是这种事情又是两个人之间的活儿,不可能呼朋引伴大家一块招呼,再加上周平舍不得放手而那块蛋糕本身也不想易主,所以,周平就算硬撑死也得将这块可口的蛋糕吞下去。
  周平仿佛觉得这简陋的牢房忽然产生了某种魔力,不再任由自己来去,而是将自己牢牢锁在里面——和身边的人一起。
  作者有话要说:圣诞会双更~

  第二十七章 囚心

  孔雀东南飞,五里一徘徊。
  第二天杨充广出现的时候,周平着实松了一口气。
  赵允让睡得正香,周平用眼神制止他出声,直到将小王爷带到县衙后院安置好才恩准对方说话。
  "事情出了如此大的变故,你怎么才告知我?"杨充广不悦地质问。
  周平本来打算在宴请苗汉双方首脑当晚就飞鸽传书的,可不是因为要·事·延误了么……
  脸上一本正经道:"事出突然,让人反应不及,大事已了,我准备通知你,中间又有宵小捣乱。我将身份示于杨昭将军,他受我们之前的计策干扰而将我与小王爷囚禁,等候发落。"
  尽管叛乱平息是少有的喜事,可杨充广对周平的做法仍然感到十分不满。
  杨充广冷着一张脸:"眼下流言四起,甚至有人传你与苗女有私,甚至说你因大庭广众与人争风吃醋而落入大牢!功难抵过,下午便到军营里报道! "说完就不顾愣神的周平阔步离开。
  周平惊讶:只一天的时间,流言怎么就演变成如此地步?传到他爹耳朵里,指不定自己连娃都有了!
  他立即发射暗卫信号,然后找来纸笔,写了封家书,差人送交驿站带给周密。
  这才想起腹中空空,因为过了饭点,又是厢军这等清水衙门,周平只在厨房找了馒头充饥。
  张环过来,刚要出言戏弄,周平劈头就问:"你给京里的报告怎么说的?"
  张环见小瓶子神色有异,正经回答:"按照之前与你商量的,在我的努力下说服作乱之人张玦,在我的指挥下兵不血刃平息战乱,总的说来是将功补过了。"
  "你确定这是和我商量过的?"窃取自己的胜利果实,张狐狸才是真正的小人!
  张环笑道:"入画不是说你忙着么,我也只好在原来的基础上自己发挥了。"
  心虚,周平担心自己与小王爷共度春/宵的事迹被揭发,一边观察张狐狸的神色,一边试探地问:"入画怎么说的?"
  "没什么啊,"张环神色如常,随口答道,"她与张玦离开酒楼之前,来见过我一面,说一切托付给你之类。"
  指的是小王爷么?周平隐隐觉得不妥:"她没说别的?"
  他接连的疑问引起了张狐狸困惑的表情,他想了想,似乎有些了然:"话说起来,从前天起就没见过她。"
  "什么?! "周平觉得自己离阴谋只剩下一层薄薄的轻纱,"那张玦呢?"
  张狐狸面色发苦:"他从来都不待见我,我如何知道。"
  "……他们很可能私奔了。"周平极不情愿地下了这个结论。
  "啧啧,真不愧是我……"张环得到小瓶子的一记瞪视,他熟悉这样的视线,意思是只要自己还敢开口他就要将自己的舌头拔出来绕着脖子绑一圈。
  周平打发了张狐狸去确认消息,自己则在房中来回踱步。
  入画这一招杀得人措手不及,细想起来他们两人必定是早有预谋,将毫不知情的小王爷当美人计中的美人使,趁着自己意乱情迷的时候打包了东西走人。入画说一切托付给自己的话,完全是威胁!不给他们两人善后就代表自己的秘密有可能暴露。
  一旦听说储君被臣下亵渎的消息,朝廷可不会管这个流言是真是假,只要是对社稷不稳的隐患,宁可错杀不可放过,一律先消灭后问话。
  而且,这件事对小王爷的威望也具有极其糟糕的影响,稍有不慎他的皇位就要让给别人坐了。因为皇权是神圣不可亵渎的存在,掌控皇权之人也是不容侵犯的,一旦这种光环遭到玷污和质疑,极有可能导致民心失尽,皇位不稳。
  如果与小王爷有染是名不经传的伶人或娈童,那么流言可以传为风流韵事;如果是风雅文人,也没什么大碍;但偏偏自己是个武将,会雌伏于弱不禁风的小王爷之下么?!
  小王爷逛女支/院是美谈,在女支院里被女票就是丑闻了。
  归根结底,还是谁女票谁的问题。
  一番斟酌之后,周平还是决定咬牙往陷阱里跳。
  不就善后么,有什么难的?
  周平错估了暗卫子组之人的惹祸能力。
  到中午了,小王爷还没醒,周平自己先吃了,让人替赵允让热着饭,还烧了水。
  出门打算去营帐,就见张环扶着泪眼婆娑的陆夫人从轿子里出来,轿子旁边还站着拳头紧握的酉戊。
  ——怎么看都像是来者不善呐……
  考虑到小王爷身边无人保护,周平迎上去,趁人不注意给酉戊比划了一个手势,让他去厢房保护赵允让。
  酉戊听命,走是走了,只是临走前用食肉动物的目光死死瞪了周平一眼,周平的不好预感更加强烈了。
  "陆夫人,这是?"
  张狐狸脸上的沉痛透着一股虚伪劲儿,周平行礼,将迟到被杨充广用冰雹攻击的忌惮放到一边,专心对付起这个柔弱的丈母娘。
  设茶置案。
  周平好言相劝,陆夫人仍然只是啜泣。
  为她代言的张环拿出一份女儿离家出走的留书,上面的文字描绘了一个遭到寡情薄性男人的抛弃心灰意冷毅然决定远走他乡的可怜女子形象,若不是书信末尾有入画的名字,周平会以为陆夫人还有一个女儿。
  周平能说什么?告诉陆夫人自己没有和入画半点干系——唔,典型的负心汉推脱之词;辩驳说自己没有辜负她——酒店里多少双眼睛看到自己抱着一个伎人走的?再加上连杨充广都听到的流言,自己还真是不承认忘恩负义都不行……
  "陆夫人,你放心,我一定会将入画找回来的。"周平放低姿态,提出解决方案。
  陆夫人不知她女儿的暗卫身份和蛊毒伎俩,心中焦急就像没听到周平的话一样,自言自语:"画儿从小到大就出过三次寨子,一次受朝廷所托救相爷之命,遇到了你……"周平从'你'字里听出'作孽哦'的意思,心里呐喊:不许夺走革命胜利果实!王相一案是我的功劳!我的——!!
  陆夫人哽噎了几秒,继续道:"第二次是接你入寨,第三次是为你出入烟花之地,还被你赶出去! "
  "不是烟花之地,是酒楼……"陆夫人双目含泪的瞪视让周平低下了头,"也不是我赶她走的……您是对的,应酬场合女子的确不应该去。"
  周平可以面对他上辈子老爸的铁棍顶嘴,也有胆子直视周密的黑脸撒谎,但他最大的软肋就是不知道该如何应对女性长辈,尤其是这种柔却不弱懂得用泪水作武器的聪明女人。
  恭送走陆夫人并答应一系列不平等条约之后已经是一个时辰之后的事了,张环过足了看戏之瘾的得志表情让周平手痒。
  身负善后重任,在不能损害入画那死丫头的名节的前提下找到她并对她负责,周平在受杨充广训斥的时候都精神恍惚。
  刚正不阿的杨充广一气之下将他丢到了新兵的训练场上,归李一城管。
  李一城深知周平实力,没有差他负重长跑或练习刀剑,而是考校他弓射。
  周平心不在焉,情绪烦躁,接连脱靶,引来李一城的嘲笑。
  "这么些年,你的骑射还是没有长进。"
  周平恼怒,对李一城瞄准,李一城临危不惧:"你射不中。"
  周平手一松,箭果然射偏,定在离李一城身后数丈远的大树上。
  李一城笑笑:"将靶子想象成死敌,射出的每一箭都决定生死存亡。"
  结果仍然不如人意。
  李一城数着在靶子周围掉落的羽箭,叹息:"你已经死了……一、二……四次了!再来! "
  成绩在李一城的激将下有起伏,但总体来说还是差强人意。
  晚上,周平想要出去,被人拦下:"新兵的营帐在那边,没有杨将军的手令不得擅自出营。"
  与普通士兵住在一块不算糟糕,从周平将盘算着新人的兵油子打得满地找牙之后,他不但可以挑选床铺,还可以排在领饭队伍的最前面。
  只是再被人用敬畏的目光看,都不如被小王爷似怒似羞的眼神包围的感觉好。
  周平握住刀柄,那种在监牢里出现过的仿佛被看不见的锁链拴住的紧张又出现了。神经紧绷,心跳加速,呼吸急促,身体就像处于波涛之中,被冲来荡去,浮沉不能自主,他想要挣扎,却又发现自己的四肢被束缚住,不能动弹,压抑极了。
  李一城以为他对砭来当新兵的惩罚不满,心态没把握好,仍然让他反复练习射箭,同时在一旁开解。
  无意中李一城感叹一句:"若是小王爷看到你这样的成绩,八成能找回习武的信心罢! "
  周平手上莫名一送,箭嗖地飞出去。
  正中靶心。
  作者有话要说:第二更稍等

  第二十八章 思念

  一日不见,如三秋兮。
  有了爱情之后生命就开始变诡异了。
  之前无论自己怎么默念射箭的要诀或者像个虚伪的无神论者向上天祈祷,弓箭都没这么听话过。
  ——只是一时的运气吧?
  周平满腹怀疑地拿起第二支箭,想象小王爷就在旁边,随手放开。
  也射中了红心。
  ——难道小王爷天命所归,已经成了万能咒语了吗?
  周平又接连射出几箭,全中。
  "周小子,你之前是在耍我吧?"愤怒的李一城不给周平解释的机会,就算给了他也未必会相信周平的话,用手往民夫干活的方向一指,喊道,"给我滚去扛沙袋! "
  无论是否有战争,军队每到一处都要建筑防御工事,由征召的民夫负责。
  周平也算是小有名气,堂堂四品侍卫,挨过杨将军的军棍居然还敢继续犯错,这等勇气和本身不是谁都有的。
  干活最能让心情平静下来,周平缓和了之前的震惊,开始开动脑筋思考。
  他当然不会相信真爱无敌或者小宇宙爆发了之类的鬼话,到目前为止,他的经历告诉他整个世界都是合理而有序的——除了穿越这件事。
  因此,最有可能的解释是,这具身体本身就是一个射箭高手,只是能力没被自己开发出来而已。周平这么认为不是没有依据的,上次偷听到的内容,原住民曾在狩猎场里赢了辽人,射意当是高超。而且,就像自己刚开始学习苗刀刀法一样,精神放松任由身体自发控制就能找到本来就具有的感觉。过于强烈的意志和情绪会干扰身体的运作,之前神经紧绷,射箭命中只是随机事件,而放宽心态之后能力就回来了,发挥达到了原住民在时的水准。
  不过周平还是不得不承认小王爷的确重要到影响自己心态的地步,否则没道理一想到他在身边心情就能放松。
  面对这样的发现,周平有些害怕,那种必须承担责任的被束缚住的感觉,对他这种投机主义分子而言无疑是致命的。
  没有与小王爷发生关系之前,周平给自己的设定是迎合上意尽量少做坏事的官员,勤勤恳恳办差,绝不像包青天那样多管闲事惹麻烦上身。到了年纪,像他爹一样求个外任,远离朝中争斗,不求平步青云,但求衣食无忧。运气好抱得美人归,组建家庭,孩子老婆养自己教,他甚至连周家教育子女的总方针政策都想好了——该打就打该骂就骂,但是一定给足零花钱。
  可是他的生活正在脱离正轨,也许早已脱离,他现在才发现。无论怎样,周平都认识到自己已经无法实现那个普通臣子的梦想了,没人能上了储君之后大摇大摆地拍拍屁股走人,除非是储君想赶人走。到了那个地步,周平就要做好被赐毒酒或者黄绫灭口的准备了。
  除了这些机械一样冰冷的现实算计,周平还要顾虑自己的情感——投机者只是想让自己活得更好而已,其中当然也包括精神上的考量。这没什么好否认的,但真正令周平非常耻于承认的是,之前心神浮动情绪焦躁的原因居然是因为小王爷不在身边!
  周平第一次对自己产生了哭笑不得的情绪。
  思念不是应该出现在相隔千里之外喜欢伤春悲秋的男女身上的么?!从军营到小王爷下榻之处,用轻功也不过才一刻钟的时间而已,还不至于有望月寄托相思的必要吧?
  周平用力拍自己的脑袋,让视线低垂以免自己再做出举头望明月的姿势,心中如到了满月的狼人一般默念咒语:不能看不能看不能看……
  说起来,周平也算经历了各自生死考验,锻炼得如铁一般强健的心脏会害怕柔软的情绪。什么叫儿女情长英雄气短?这就是。
  但情长就一定会坏事吗?这倒未必,还原历史,众多被色所迷酿成灾祸的例子里,美色往往不是主要原因,而是将罪过归到女子头上的借口。三国董卓与吕布之争扮演了关键角色里的貂蝉历史上根本就不存在。(注:有这样的说法)
  一窝子打鼾又梦呓汗臭脚臭熏天的大头兵,和一个皮肤如玉气息清甜面露羞涩的少年之间,谁都会选择后者与他同床……
  不知不觉间,周平又抬起头,不管自己将睡不着的原因推到镇守边疆的军士身上大宋士兵何其无辜,心思又飘到了导致一切混乱的小王爷身上。
  ——至少有两个晚上没抱过了,小王爷会不会自己做?
  ——嗷,又来了……
  周平再次拍自己的额头,自暴自弃地想:就当打蚊子了。
  眼睛看着天上,散步的时候没注意到前方有人等了许久。
  "周侍卫,擅自出营应罚做工三日。"
  满脑子给人找不自在语气有冷得掉渣的天底下恐怕只有杨充广一人了。
  "杨将军。"周平低头,带着不愉快的表情行军礼。
  "你怎么还不回营房?! "杨充广冷冷地质问。
  周平实在没心思与他周旋,懒洋洋道:"我已经在修筑营地了,要罚多少明天再说罢。"
  "你这等态度……"
  "杨将军,大半夜的没和巡逻队伍一块行动,也没批铠甲。对了,天气闷热,也是出来散步的吧?"
  "……明天我会自请处罚。"
  周平干巴巴地说:"真是严以律己,下官佩服。"
  感到有一束冰冷的视线从自己脸上扫过,周平等了一会也没听见杨充广反驳,有种对方也同自己一样没精神的错觉。抬眼的一幕证实了自己的猜测。
  杨充广负手而立,剑眉星目,身姿挺拔,乍一看就是诗文中为国家抛头颅洒热血注定要命丧他乡的将军。
  周平大胆地猜测:"睹月思人?"
  "……"杨充广不情愿地将视线从纯洁的明月移到……的周平身上。
  "李德明。"我就奇怪,怎么没见那个小屁孩。周平露出果然如此的表情。
  "王爷在平瑶族一战中鼎力相助,牺牲大半亲卫队和……一条手臂。"
  杨充广有些迟疑,但还是说出了实情,他深知自己与西夏王之间的交情瞒不过朝廷,与其让人诟病不如坦言相告。周平是受皇命而来,回京之时必定巨细都要上呈官家,杨氏绝对不能蒙受叛国的污蔑。
  "一条手臂而已?"周平凉薄的话引来了杨充广的横眉冷对,他连忙补救,"我是说,真可惜……不……该死!这鬼天气让我的脑袋发蒙,你想不想和我喝几杯?"
  ——唔,空气果然凉快起来了。
  "军中严禁饮酒! "杨充广锁起眉头。
  "我是说出去喝。"周平道。
  "士兵禁止擅自出营! "杨充广眉间的皱纹又深了几分。
  "好吧,你慢慢背军法条例,我先走一步。"周平提气,轻易地飞出了营地。
  来不及招呼守卫,杨充广策马追至一处偏僻的小酒馆,心里已经打好了那几条军规能够惩治周贼的腹稿。
  军人的警觉令杨充广觉得不对,大半夜的居然还有人营业。
  只见周平坐在临窗纳凉的座位上,一脚踩在凳子上,手上已经提了一个酒坛,手臂搭在竖起的膝盖上,那副吊儿郎当的模样像极了张文台。
  "来得真快。"周平随手将脚边的一个酒坛扔过去。
  杨充广接住,走到周平面前,弯腰将酒坛放回到地上,命令道:"和我回去。"
  "这里是张叔父到湘西之后最喜欢来的地方,酒菜都一般,价格也不算最便宜,你知道为什么吗?"周平摆摆手,让杨充广坐下,后者似乎也产生了一点兴趣,在离周平最远的位置上坐下,静静听着。
  "你的意思是,朝廷有一套秘密的监察系统?"比起普通官员的汲汲自危,杨充广更多的是激动,因为他看重其中的情报价值,若是将这些人才用到战争里,那会有多大的作用!
  周平一眼就瞧出了这个杨家将的脑子里在想什么,露出一丝真心的笑容:"官家的确有这么做过。"这些小小的安慰对自己即将透露的坏消息而言根本算不上什么。
  周平接着说:"西夏恐怕有所图谋。"
  "何以见得?"杨充广心中一凛。
  "目前只是我的猜测而已,还要等待消息确认,杨将军你……"做好心理准备。
  周平再次递过去酒坛子,这回杨充广并没有拒绝:"我心中有数。"
  暗卫子组的重要成员与人私奔可不是普通的人口失踪案。周平始终有疑问:张玦的易容术从何处习得?制作人皮面具的材料分布在西夏境内,矛头直指最近异常活跃的李家父子,再加上入画又有参与陷害张环和泄露组织据点的前科,周平实在不敢保证暗卫的秘密会不会被西夏掌握。
  "对了,局势紧张,小王爷身边缺人,明天我就不回军营了。"这才是最重要的。
  作者有话要说:圣诞快乐~

  第二十九章 持续

  君当如磐石,我当如蒲苇。
  "小瓶子……"赵允让从床上坐起,看到旁边空荡荡的眼神就愣住了。
  从监牢里被放出开始,他就没见过小瓶子,问起仆人,只得到他去了军营的结果,质问酉戊,对方也给不出小瓶子什么时候回来的答案。
  没了小瓶子,照样可以逛大街尝小吃,赵允让一开始是这么想的,只是没人默默将自己看中意的东西买回来然后给自己一个小小的惊喜,都是平时不会去在意的小事,但没有他们就是不习惯。
  人都是不满足的动物,在醒来第一时间能看到茶水的时候,会挑剔温度适不适合,但当端茶送水的人不在,想起他的好,就突然会有种悔意——怎么之前对小瓶子的态度那么差?
  这种情绪增加了赵允让的焦躁感,使他将不顺带来的不满全发泄在小瓶子的身上。
  第一天中午赵允让下决心要让小瓶子带自己玩遍湘西才饶恕他的罪过,到了晚上还不见人影,赵允让又发誓要到伯父那里告状。第二天醒了之后没有立即睁开眼睛,而是叫了声"小瓶子",默数三秒之后还是没等到回答,赵允让没有精神出去,枯坐了一整天,到了睡觉的时间一人缩进冷冰冰的被窝,鼻子开始发酸。
  他本来计划了很多事情去做,可前提都是以小瓶子作陪为前提的,比如泛舟游湖,酉戊绝对不会默默静坐几个时辰当自己的坐垫。
  刚刚逃出京城的时候,赵允让也是独自一人,只不过当时被陌生环境带来的新鲜感分散了心思,喝的粗茶吃的淡饭都很奇特,可随着在外面漂泊的时间过去,这种新鲜感慢慢淡去,所有的注意力都集中到了小瓶子不在这个事实上。
  赵允让睡不着:"酉戊,你在吗?"
  房梁上传来酉戊的声音:"主子有什么吩咐?"
  "没什么特别的事。"
  以酉戊的眼力怎么能看出赵允让正处于恋爱对象不在身边无聊到爆炸的状态,没头没脑地问道:"那你叫我?"
  小瓶子听到的话一定会找有趣的事情做,赵允让恶声恶气道:"……闭嘴! "
  沉寂了一会,赵允让还是没有睡意,问道:"小瓶子什么时候回来?"
  等了许久都没听到酉戊的回答,赵允让不悦地叫了几声:"酉戊你还在吗?"
  "在。"
  "那怎么……"赵允让也意识到自己在对牛弹琴,改口道,"算了,我不和畜生计较,快回答我的问题。"
  "我不知道。"酉戊听见小王爷的叹气终于觉察到他心情不好,但还是尽职地守住了暗卫的秘密,周平是此次任务的负责人,他的行踪协从人员不得过问。
  酉戊见小王爷辗转反侧,以为他在担心周平的状况,心里大感没有必要:"周平很奸诈,你该担心别人出事。"
  "……谁和你说的?"赵允让问。
  酉戊觉得这个人小王爷也认得,就没隐瞒:"入画。"
  赵允让其实对小瓶子和入画的交情一直耿耿于怀。小瓶子对自己有意瞒,这是一定的,因为他反复改变关于入画的说辞。这些年与小瓶子一起办案,赵允让也知道一些判断真话还是谎言的秘诀,越是三缄其口的事情越有问题。
  在王相爷中蛊一案时,小瓶子先是撒谎,说对方是进王府之前遇到的男子,泛泛之交,但后来却变成了女扮男装的入画。当自己以为掌握了真相的时候,入画又从娘亲的贴身丫鬟变成苗寨寨主之女,还协助小瓶子平叛。虽说张环和小瓶子都说入画对张玦有意,可赵允让知道这样让自己深感赞同的评论居然出自入画之口,不禁怀疑两人之间的交情是否真如小瓶子口中描述的那样浅。
  有了这丝怀疑,再加上最近听到的流言,赵允让忍不住开口问道:"小瓶子和入画很熟?"
  酉戊考虑到暗卫的这层身份在,不能说他们两个不认得对方,又遭到主子的询问,只好为难地回答:"不能说。"
  这种情况下'不能说'就相当于肯定的回答。
  ——小瓶子居然骗自己!明明就有瓜葛,还偏要说没有!
  赵允让的心一下子乱了,追问道:"那么市井里流传的他们要成婚的消息……"
  酉戊尽量仔细回想,周平的确答应了陆夫人要对入画负责,而且,他记得很清楚,世间习俗规定,男子对女子负责就是下聘结亲,于是他说了一个"是"。
  "我再也不要见到小瓶子了!! "赵允让将两日积压在胸中的火气爆发出来。
  疑惑在沉默中发酵,酉戊不解地问:"为什么?"
  "……"赵允让哪有心思照顾到酉戊慢一拍的思维,不断拍打着被子,手脚乱抓乱踢,像是要将空气中无形的小瓶子打成碎片。
  酉戊听到大动静,以为出事,连忙从梁上下来:"主子,你没事罢?"
  "滚——!! "
  "可周平让我寸步不离地守着。"
  "我比他大,我说让你走开,"赵允让用被子蒙住头,咬着嘴唇,不想让人听出自己声音里的一样,他深深吸气,"去屋外守着。"
  "是。"酉戊遵命,揣着担心退到门口,想了想还是不放心,朝天空放了联络的暗号。
  房内。
  "酉戊,你还在吗?"赵允让叫了两声,没人应才拉开被子,扫了眼周围,确定露出真实表情是安全的,才稍稍放松锁住感情的闸门。
  胸口充满了强烈的遭到欺骗的感觉,赵允让忽然间觉得小瓶子离自己很远,哪怕两人已经做过超出主仆朋友关系的事情。
  之前越是亲近,遭到背叛后的震动越大。赵允让不是没有产生过一切都是误会的念头,但仍然制止不了恐慌的扩散。
  赵允让聪慧过人,又是受诗书礼义的正统教育长大,深知两人之间的隐秘关系见不得光,稍有差池就会身败名裂,甚至殃及无数好友亲朋。
  赵允让从没感到这么无助过,这和交不出功课或者逃宫被抓的小打小闹不同,伯父一个月多去了某宫两次都要遭到言官的劝谏,更何况是有悖阴阳的男男苟/合?现在此举能用自己少年风流来遮掩,那么以后呢?
  不,也许没有以后,自己为了义气答应此事,只是一时冲动,再说,小瓶子好像也没有长远发展的打算……
  赵允让扯了扯嘴唇,像是要努力做出松了一口气的样子,可鼻子和眼眶上的酸热不减,无力之感和自我厌弃始终缭绕在心头,如藤蔓死死缠进肉里,心脏每跳跃一下都会抽痛。
  "小瓶子,到底怎么回事,你来和我说清楚呀……"
  "哼,你以为你不来我就不会去找你么?!明天我就去军营找你问个清楚——不,现在就去! "
  产生这个念头的同时,赵允让从床上跳下来,赤着脚去拿外衫。
  远远的看到暗号立即赶过来的周平正好看到这一幕。
  "爷,你找我?"
  赵允让动作一停,瞪大了眼睛看着突然出现的周平。
  窗户开着,有凉风进来,吹得烛火晃动,两人的影子也跟着摇晃。
  "小瓶子?"赵允让依旧愣愣的。
  "是我。"周平露出一丝笑意,自己睡不着,看到让自己睡不着的对象也睡不着,总会有点心理平衡的安慰。
  赵允让回过神,冷哼:"你怎么来了?你不是在忙正事么?比如筹备婚事之类。"
  微微皱眉,周平立即联想到入画之事,心中猜到八分,挑眉,故意捉弄小王爷。
  "属下的确挺忙的,只是听到爷在找我才抽空赶回来,爷有什么事尽快说罢。"
  赵允让更是感到一股名为委屈的情绪在全身流窜,理智怎么逮都逮不到。
  他深深吸气,竭力冷静道:"关心一下下·属·的终身大事而已,怎么,你有意见?"
  "不敢,"周平低头,遮掩嘴角明显的上扬,"不过属下有些奇怪,到底是谁好事将近?"
  赵允让回过味来,眨眨眼睛缓解不适宜的酸胀,清清嗓子假装镇定,低声道:"还不是入画……"
  "她与张玦走得匆忙,没有通知陆夫人,也没告知属下(所代表的暗卫)。"
  周平抬头,让小王爷看到自己的满脸笑意。
  赵允让终于意识到是自己多心:"你是说他们私奔了?"
  周平叹气:"爷,就算是流言,也得听全了。再说,我是那种言而无信见色忘义的小人么?"
  赵允让立即露出'你是'的笃定表情。
  "你说过相信朝廷会实践诺言的人活该被骗,而且……若不是你见色忘义,我也不会舍身取义……"
  赵允让哼哼唧唧地将后半句话说完,脸上已经因为误会小瓶子的惭愧和坦白心思的羞意的双重影响变红了。
  作者有话要说:两人关系持续稳定快速发展下章预告:杨家将正义之师与西夏李集团军打起来了--以后的更新时间大概在18点至19点之间

  第三十章 战火

  蒲苇韧如丝,磐石无转移。
  周平的确如愿和小王爷在一起,但是以不同的方式。
  杨充广的身体里传承着顽固不化的血液,他依旧恪守军规,将周平安排在民夫的队伍里做苦工,由小王爷在旁监督。他自己本来也是要来的,只是接到紧急军情,作为湘西厢军的领导者,他便戴罪立功。
  "小瓶子,你累了没有?过来歇歇。"一身短衫的赵允让指指旁边的茶几,与众多挥舞着皮鞭的残酷胥吏形象相差甚远。
  昨晚不小心说了心里话之后,小瓶子就一直沉默着,赵允让很是担心,所以有点儿献殷勤的意思在里面。
  回想起来,赵允让悔之不及,因为'舍身取义'包含的潜在意思就是'我不是因为喜欢你才喜欢你'。说着绕口,其实纯情的年代里喜欢就是喜欢,纯粹而透明。虽然赵允让有补救,可小瓶子的反应怎么看都不像是释然。
  周平这么做是有原因的,但他实际上纠结的是另一件事——他一直以为自己的'小人'精髓隐藏得很深,没料到小王爷会将自己的面目看得如此清楚。
  小人其实是个十分惹人讨厌的存在。这类人可以出卖任何人和物,只要出的价码得当,他就能拊掌成交,良心上没有半点负担。试问谁会喜欢这样一个事事为自己谋划投敌倒把的情感商贩呢?
  面对赵家皇储此等身份,周平不大自信是情有可原的,中华五千年的历史哪个君主是从一而终的?内宫三千佳丽不会允许,朝廷大臣不会允许,天下百姓也不会允许。用尽一切手段,不计后果得罪天下所有人,将小王爷牢牢地绑在自己身边……那样疯狂的未来周平想都没想过。
  发现自己已经对小王爷产生特殊感情之后,周平对赵允让就有种奇异的害怕情绪。越是自私自利的小人遇到爱情的时候越是小心翼翼,生怕一时心软放跑了心中所爱,又担心手段过激伤害到他。这种谨慎的外在表现就是疏远,让自己的头脑冷静一点,可陷入恋爱中的头脑怎么可能冷静得下来?
  靠近他,会想要靠得很近,哪怕是近到呼吸相闻的地步都无法满足。要命的是,周平发觉自己有点开始享受这种心脏狂跳的靠近过程了,全身的肌肉从放松到紧张、再从极致的紧绷到松懈的变化让人欲罢不能。
  有个声音在教唆:抢就抢了!与以往安全低调的生活方式彻底说再见!!
  周平觉得自己总有一天会被这样的念头引诱、然后被愤怒的失去君主的官民撕成碎片的,
  小瓶子又走神了,还叹气……赵允让的心颤了一下,手紧紧抓住小瓶子的。
  皮肤上感觉黏黏的,有干活累出的汗,一向爱洁的赵允让却反而觉得心安。
  "太阳落山,该休息了。"赵允让劝道。
  "我先去洗洗,"周平看了眼一身泥土的自己,挣开小王爷的手,"李大哥会送你回营帐的。"
  赵允让一急,站起来:"你不和我一起吗?"
  "受杨将军之命,我和新兵住在一起。营帐之间其实很近,你要找我也很方便。"
  ——但毕竟不是一睁眼就看到啊……
  赵允让还没来得及开口下瓶子就转身了,他只能眼睁睁地看着对方的背影渐渐消失在视野里。
  ——小瓶子在生气吗?他会原谅自己吗?会的话,什么时候才能原谅?
  赵允让以为见到小瓶子自己焦躁的心情就会得到疏解,可是,小瓶子若即若离的态度让他很迷惘。
  恋爱的热度一旦上来,就由不得人控制了。最初的爱恋其实就是好感加上一点点的好奇,几乎每时每刻都会疑问对方在哪里,在做什么,是不是在也在想自己……
  赵允让草草用了晚饭,还是没忍住去找小瓶子,问了路过的士兵,一路小跑着,一会的工夫就到了。
  夏天营帐里闷热,周平靠在树下乘凉,赵允让一眼就看到了,他本想大叫,但走近了看到小瓶子皱眉思索的模样,就没有出声,悄悄地靠近。
  周平没有发觉自己已经被人盯上了,继续发奋地解着恋爱习题。
  在小王爷情窦初开的年纪下手,的确算是小人做得最成功的一件事了,周平自嘲了一番,随即想到令人头痛的善后问题。那种纯洁太美好,本来就该远观而不可亵玩,只是现在已经沾染了,就不能随随便便甩手走人。再说,小王爷才是主子,等他长大了,多了掌控欲,他说什么时候结束才能算数。不如在那之前好好享受,只是还是要把握好一个度,以免他秋后算账。
  周平的脑袋里开始出现各种有趣而具有美感的姿势,挨个衡量是否会伤害一个未来君主的自尊心。
  "小瓶子?"赵允让没能从周平'我是木头一样的老实人'的脸上看出点什么。
  "爷,你怎么来了?"周平眉头皱了皱,吓出一身冷汗,视线与小王爷的一触即分。
  那样的表情让赵允让觉得自己并不受欢迎,脚不安地挪动了两下。
  周平拂干净身边的草地,请小王爷坐下。
  虽然不是最满意的位置,赵允让瞥了眼小瓶子的大腿,没任何抱怨地坐了。
  赵允让在来的路上就找到了话题:"杨充广在忙什么?军队最近好像有很大的变动。"
  "尽管官家百般阻挠战事发生,但人算不如天算,还是传来了西夏在边境屯兵的消息,杨将军去处理了。"周平将军医配的驱蚊药粉洒到小王爷的周围,赵允让来得晚,还没来得及去领,手臂环绕过去撒粉末的时候差点没忍住将赵允让拥到怀里。
  赵允让在小瓶子朝自己伸来手臂的时候心跳就开始加快,看到手臂绕过自己却没碰到,心底有一股令人无力的失落涌上。
  "是吗……"他没什么精神地说道。
  周平以为他担心战事:"不用紧张,杨家不知道出了多少名将,不会惹出大乱子。"
  赵允让不确定地说:"可我怎么听说党项人轻而易举地拿下了湘南边境的大小村庄,攻击的地方都是我军部署的薄弱点。"
  "记得吗,李德明曾助杨将军平息瑶族内乱,虽然他的亲兵折损大半,但还是有人活着带消息回去。当时顾及湘西局势,就没重新调整军队部署,这才让敌军得了可乘之机。"
  从暗卫那里听说,已经有人在朝中弹劾杨充广卖国通敌,若不是有自己的证明,杨充广很可能会被罢职贬黜,那样就遂了李德明的心愿了。
  坦白说,周平非常佩服西夏李的手段,苦肉计离间计连环而出。虽然现在挑拨湘西苗汉关系的罪魁祸首还不确定,但仅从李德明趁你病要你命的拿捏上就能看出他的枭雄风范。他已经判断出了大宋不欲在此时动干戈,也清楚自身实力无法大肆入侵中原,所以才会拿大宋的附属国回鹘出气。
  位于河西的回鹘与西夏都对大宋俯首称臣,两国民风彪悍,时有摩擦。后来西夏在李德明的领导下渐渐强大,就开始打旁边小国的主意。也是在这种兼并和掠夺之中,为李元昊奠定了建国的基础。
  出于风暴中心的是杨充广,盟军眨眼间变为死敌,救命恩人揭下虚伪的面具,此等滋味只有他自己最清楚。好在官家力排众议信任自己,否则杨家数代忠名就要毁在自己手上了。
  杨充广心知自己输不得,可想赢也不容易。李德明经验老道,久经沙场,自己在他生病期间也领教过他步兵排阵的智慧,绝对不能轻敌。因此,杨充广请人参详。
  他显然高估了对方的军事造诣。
  周平一脸心疼,像个要被割肉的土财主:"回鹘年年进贡,用些土特产换回我大宋的大量白银布帛,怎么现在还是又缺兵器又缺粮草的?"
  杨充广冷冷道:"周侍卫,我请你来是想问你对作战部署有什么意见。"
  对于兵戈大事,周平奉行'绝对拥护民主,推托全部责任'的宗旨:"你定就好。"
  "你想抗命?"
  眼瞅着又一句'罚做苦工一个月'的惩戒下来,周平求救地看向小王爷。
  终于被小瓶子拿正眼瞧,赵允让又是高兴又是不满,由于外人在场,他只是气恼地瞪了小瓶子一眼,沉吟了好一阵才说道:"官家只是下旨命我们协助回鹘作战,目前按兵不动为好。至于兵器粮草按照一半量供给,让他们的人过来运送。还有,为了防止他们狮子大开口,或者光拿钱不干活,还要分批供应。"
  在军需上杨充广与小王爷的意见是一致的,只是依旧不满朝廷处处忍让的做法。
  "部队已经押送部分粮草启程,现在应该已经出了大宋境内了。"杨充广没有说士兵是否会回来,必定是随回鹘作战报一箭之仇了。
  这样先斩后奏的做法让周平忽然产生了某种强烈的不祥预兆,如果他是李德明,他会白白放过这样绝佳的打劫机会吗?
  "不好,立刻将他们诏回来! "赵允让也意识到了。
  杨充广非常冷静地看了周赵两人一眼,气定神闲:"传令,西夏贼子劫我军粮草,全军拔营! "
  作者有话要说:卡文,慢了一个小时,明天双更补偿--下章:西夏李好好承受冰山美人的怒火吧

  第三十一章 偷营

  寒衣处处催刀尺,白帝城高急暮砧。——杜甫《秋兴》(有汤XD)
  不是什么时候都能拔营的,杨充广显然早就做好的了出师的准备。
  到了边境,正好看到先前派出的粮草队伍在生火造饭,所做的分量又刚好供整个大军食用,这也未必太巧合了些。
  大宋偃武,将军在外只有统领权,没有调兵权,除非战时朝廷派监军下来指挥,部队是不能擅离驻扎地点的。时情况特殊,赵允让地位最高,又是赵家储君,无疑是最适合的监军人选,但实际上与皇帝直接联系的是周平,也就是说现在皇帝的耳目有两人。
  杨充广的手段并不阴暗鬼祟,却使得巧妙。他没有谎报军情或者蓄意欺瞒上官,而是玩了个时差的花招,命运粮部队慢一步行动,然后让赵周二人质疑该部的安全,最后名正言顺率地率大军奔赴边疆。
  "他比他爹奸猾。"周平回过味来评价道。
  赵允让对战争只有一个模糊的概念,他在意的是小瓶子终于不用再干苦力能够回到自己身边了。
  "杨老将军将未能战死沙场引为人生第一憾事,杨充广执着一些也很正常。"
  "只是曹大哥要为军费发愁了,不知道王相爷给不给报。"周平好奇朝中大臣为了巨额军费吵得人身攻击的模样。
  提到曹利用,赵允让有些不悦:"不在其位不谋其政,你有什么好替他担心的——洗洗睡了,明天还要赶路呢! "说着他抢先往竹榻的最里面躺,拍拍旁边的位子。
  周平擦干手,坐下躺好。
  练武之人对气息很敏感,周平与赵允让靠得很近,可以清楚地闻到从他身上散发出来的味道。
  "你擦了什么?"周平睡不着,见赵允让也还醒着,就开口问。
  赵允让不安地动了动,自己拎起衣襟嗅了嗅:"防蛇虫的药水,军医给的。怎么,很难闻?"
  "还不错,"周平说,"为什么和别人的不一样?"
  "他说这个温和一些,不会刺激皮肤。"
  "嗯。"周平深深吸气,扭头,看了还穿着里衣的赵允让一眼。
  "你不怕热吗?"
  ——热,我怕,但我更怕你。
  赵允让小心翼翼地瞅了瞅□着上身的小瓶子,结实的身体上分布着均匀且轮廓顺眼的肌肉,仔细看的话皮肤上能看出几道浅浅的疤痕。
  和他这样具有男子气概的身体比,自己的就显得过于白皙单薄了。
  所以,出于男子的自尊心,赵允让狠狠摇头,拒绝了小瓶子的提议。
  周平以为他是在害羞,起了逗弄的心思:"夏日闷热,要是半途中暑了怎么办?你还捂得这么严实……不如我帮你! "
  "别! "赵允让抗拒,只是这种言语上的抗拒显得无力。
  周平很轻易地剥掉了小王爷的上衣,白嫩的皮肤需要长时间的修复才能消除上次情爱留下的痕迹,周平看得愣了,他想起来自己曾在赵允让的胸口和小腹吮/吸了很久。
  痕迹呈暗红色,有的变淡了,有的还没有,那些仍然明显的,隐隐能看出被牙齿啃啮过,用的力道不小,仿佛有人想将这具身体活活吞进肚子里吃掉。
  周平自以为已经很小心了,不想欲/望到时,还是没能很好地控制住。他轻抚着留了暧昧印记的部位,问道:"现在好些了么?"
  如果配备了武力,赵允让一定会让周平这张狗嘴里永远吐不出象牙来,他的脸渐渐被血充满,声音拔高,强撑着大宋皇储的尊严:"大惊小怪,爷什么风浪没见过?"
  然而周平的存在好像就是要故意挑战自己的极限,赵允让在小瓶子低头的时候警惕了,在他伏低身体靠近的时候张开了嘴巴,在他将滚烫的舌头贴着自己皮肤游走的时候哽住了喉咙。
  呼吸,好像喘不过来。
  ——别、别在往下了……
  赵允让虚弱地用意志抵抗小瓶子舌头,他的命令并不管用,那种被湿润柔软物体滑过的感觉依旧刺激着神经,由此产生的让整个发声系统都瘫痪的紧张感更让抵抗成为不可能。
  亵/裤被人拉开,赵允让就像被电击一般整个身体都颤抖了两下。
  在巨大的刺激下喉咙终于能重新说话了:"明天……行军……"
  ——去贼/娘的行军!
  周平充耳不闻,亲吻了小王爷双/腿间的器官后,又去问候大腿内测上的皮肤。
  顶端的细密浅啜赵允让舒服得想要投降,但他最后还是听从了理智的警告:"那样……会影响行军速度的……"
  "我有其他办法。"
  周平离开一会,空出嘴巴说道。
  他将小王爷一直握拳的手松开,放到自己越来越精神的部位,手把手地带着赵允让的手上下移动。
  赵允让几乎不敢看小瓶子的眼睛,那里面剧烈燃烧着的情绪似乎能毁灭所有东西,猛烈,直接,同时也有让人移不开视线的耀眼。
  赵允让无法形容心中复杂的又怕又想要的情绪,他只知道眼前的小瓶子很危险,他的危险是因为自己产生的,也会影响自己的完整性。
  小瓶子原本覆盖在自己手背的手已经移开了,赵允让的手还是按照他之前的节奏移动,除了手指有些微微颤抖以外,赵允让其实并没有感到太大的难堪,因为小瓶子也在为自己做同样令人羞耻的事情。
  "啊……"赵允让声音低哑,目光中带着湿润的祈求,仿佛无声地在要求加速自我毁灭。
  周平快速撸弄一阵,听见急剧吸气的声音。
  赵允让的背弓起,肌肉绷到极致,好一阵颤动之后才一点点放松下来。
  整个过程中,小王爷的视线都没从自己脸上移开过,周平能清晰地看清他眼底真实的情切和愉悦,继而周平自己也攀到了最顶端。
  赵允让一动不动,任由小瓶子将秽物擦去,身体仍然是赤/条条的,也许是因为精疲力竭没力气动弹,也或许是因为刚刚放开羞耻坦诚相见没想过衣服会是必需品。
  维持了一样的姿势很久,赵允让抬头看着天花板,脸上忽然被人啄了一下。
  扭头看见一手撑起脑袋俯视着自己的小瓶子,含义莫名的视线让赵允让恼羞成怒。
  "哼! "
  赵允让想要找回主子的气势,他动了动身体坐起来。
  竹榻原本很凉快ᦁ