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《嫡子難為》(番外長滴俺想哭T_T)、《養父》《攻四,請按劇情來》《三十而受》《浮生劫》《国王X国王》《傻夫吴望》《小兵方恒》《人鱼法则》《射雕之拱手河山》新增了番外,大家直接拉到最底下的“留言”部份閱讀

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《天下》作者:梦溪石(VIP完结+12.3.18补齐番外) Part2

皇和我说过,当年他许之太常寺卿的官职,师傅也拒绝了,若他留在京师,如今只怕六部主官也有份了。"
  翡翠于是更加吃惊了,六部主官,那便是尚书侍郎一类的官职,位高权重,居然还有人不愿意当?
  朱翊钧瞧见她的表情,笑道:"看看,不光是你,任谁听到这种事情,反应不外乎是这样的,可这世上终归还是有些人不会拘泥于眼前的荣华富贵,目光又不似他们那般短浅狭隘的。"
  言语之中掩饰不住自然流露的骄傲和自豪,翡翠从未听过他用这样一种语气去谈论一个人,可见赵肃在太子心中,已到了一个怎样的地位。
  "奴婢听殿下这般描述,对那位赵大人就更加好奇了,若是有一天能见着真人,那也算圆了心愿了。"翡翠眨眨眼,带着好奇与向往。
  朱翊钧哈哈一笑:"你可是动了春心?我和你说罢,当年的探花郎,少年翩翩,名动天下,便连徐阶和陈师傅也要为他做媒的,可是都被肃肃推拒了。"
  十几岁的太子殿下,早已不是当初不解世事的小孩儿,这几年虽然还没大婚,可隆庆帝自己在男女之事上开放,对儿子的教育也不遗余力,两年间往东宫拨了不少美貌宫女,只是朱翊钧本身并不沉溺此道,是以不曾有什么宫女怀孕的宫闱绯闻传出去,这也让内阁阁老们都松了口气,男女天伦,他们不好多加干涉,可绝不会希望自己一手教导出来的太子像他老爹那般好色。
  翡翠俏脸微红:"殿下别打趣奴婢了,奴婢只是好奇罢了,您方才说到徐阁老与陈阁老做媒,赵大人为何要推拒?"
  "当时我年纪还小,也不是很清楚,不过后来却是有几分明了了,肃肃行事看得深远,想必是不愿卷入纷争,左右为难,只叹我当时年纪还小,帮不了他……"对着翡翠,朱翊钧没有深说,随即转了话题:"后来他便娶了妻,外调莱州了。"
  "赵大人的妻子,想必是倾城倾国之姿了?"
  "那倒未必,不过我亦不知。" 朱翊钧说道,一边望向窗外。
  前几年你不回来,我心里还有些怨你,可这两年渐大,倒也能明白,这朝廷成日里明争暗斗,徐阶走了,高师傅又来了,可并不见得平静下来,恰恰相反,张师傅后起之秀,逐渐能与高师傅分庭抗礼,他那样骄傲的一个人,怎么甘心一直排在高师傅后头,你躲开了也好,也免得总要面对这些左右为难的局面。
  朱翊钧想着,嘴角弯起嘲讽的弧度,随即又浮起怅然。
  即便如此,难道你便一直不回来吗,你不在,我连个说知心话的人也没有,纵然书信往来不断,又怎能和面对面说话相比。
  他微叹了口气,强迫自己抛开这些愁绪:"翡翠,把桌子上那些折子拾掇好,我要去面见父皇。"
  四川。
  书房里,公文堆满桌面,书籍遍地,看似凌乱,赵肃却从来不让人打扫,因为其中许多分门别类,重要与否,只有他自己才晓得。外人都道四川布政使赵大人温文尔雅,疏朗清举,如风过青松,是个不折不扣的美男子,谁又能想到谦谦君子的书房里一片狼藉,堪比战场。
  此刻的赵肃正坐在桌案前,看着手边几封来信。
  一封是陈洙写来的,先前他从翰林院出来,入了户部,两年前又步了赵肃的旧路,外放襄阳知府,也成了一方父母官,人在外头,眼界一开,经历一多,说话做事自然也和以往不一样,从他的信里,赵肃能看出陈洙成熟稳重不少。
  信中说自己的儿子出世,取名为陈朗,希望他长大以后做人光明磊落,明朗如日月。陈洙成亲之后,夫人接连生了两个女儿,就是没有男丁,而陈洙也如早年和赵肃说的那样,坚决不纳妾,如今盼了几年,终于抱上儿子,字里行间,自然是极为高兴的。
  一封则是申时行写来的。他与赵肃和陈洙都不同,他循规蹈矩地走了许多进士官员走的路子,如今已是翰林院掌院,品阶虽不如赵肃,但也是前途无量。陈洙身在外地,和赵肃说的,大多是自己辖地的事情,申时行则不同,他身在京城,对政局大势自然更加敏锐些,作为官员,他的立场又跟朱翊钧有所不同,两者互有补充,所言所想,正好让赵肃了解朝廷内外发生的事情。
  赵肃的好人缘在这个时候发挥了作用,京城有朱翊钧、高拱、申时行、王锡爵等人,他即便身处四川,消息也没落后多少,每个人描述的角度又不一样。可以说,假以时日赵肃回到京城,绝不会两眼摸黑,茫然无知。
  还有一封是元殊写来的。如今他仍在云南,却已经迁为云南按察使,成为云南巡抚下面的第一人,元殊能升迁如此之快,除了他自己政绩卓著之外,还是投了徐阶所好。
  隆庆元年,因元殊治理有方,年底清点纳粮时,曲靖由一个纳粮不足十万石的下府,升为纳粮十五万石的中府,所辖境内盗匪匿迹,汉人与夷民相处融洽,当时他的上官与戴公望为同科进士,加上元殊收敛了年少时的傲气之后,学了不少为官做人之道,对方自然乐意在他的考评上又加了几笔赞许。
  那个时候,徐阶刚把高拱赶回家,正需要树立几个政绩出众的典范,元殊的考评呈上去之后,徐阶大笔一挥,他也跟着平步青云。后来徐阶下台,高拱复出,他为了安抚人心,没有大肆报复徐阶提拔过的人,加上元殊和赵肃的关系,自然得以幸免,又是逐渐升迁,到了如今的地位。
  师兄安好,赵肃自然为他高兴,老师戴公望身陨,又无后人,留下来的也只有他们师兄弟二人了,所以在赵肃心目中,元殊的地位,比起陈洙和申时行他们,还要更重要些。
  最后一封,自然是朱翊钧的。朱翊钧年方十三四,已经正是踏入了少年的行列,这种年纪,在后世被称为花季雨季,又叫青春期,自然免不了有些少年的心事和烦恼。
  老爹是皇帝,母亲是贵妃,不好向他们倾诉,师傅又个个是内阁大臣,方正严谨,更不好说,只好与远在千里之外的赵肃讲。
  赵肃看着他长大,心中对他的感情,早已超越了师生之情,在他身上,赵肃倾注了太多的心血与厚望,又夹杂了疼爱和亲情,正如朱翊钧对他的孺慕,这种感情并没有因为距离的隔阂而淡化,反而随着岁月的流逝,一点点增加,见不到人,更添怀思。
  叩门声响起。
  "进来。"他头也不抬,专注看信。
  娉婷身影随着推门声走进来,赵肃以为是妻子陈氏。
  "不是说今日去庙里上香么,怎的还没出发?"
  "夫人不在,奴婢来给爷送参汤。"娇娇弱弱的声音响起,赵肃一愣,这才抬起头。
  眼前的侍女十八九岁,恰是最好的年纪,一身粉色袄裙更衬得肤色粉嫩若雪,头上两边挽发系了黄色丝绦,随着步伐款款摆动,弱不胜衣,眉目含情。
  当时陪陈氏嫁过来的四名侍女,以花为名,分别叫牡丹、芍药、海棠、连翘。
  赵肃记得她是四人中的芍药。
  "放下罢。"赵肃淡道,"夫人出门,你为何不跟着?"
  "夫人让奴婢留下伺候,说爷跟前得留个细心的,赵吉毕竟是个男人,难免粗手粗脚的。"
  他们本该称呼赵肃为老爷,可赵肃如今甚至不到三十,就被人唤老爷,想想就令人鸡皮疙瘩掉了一地,所以他让府中下人一律省了那个老字,眼下被这侍女喊来,倒带了七分暧昧,三分软绵。
  赵肃嗯了一声:"这里不用你伺候了,下去吧。"
  芍药道:"夫人不在府中,命芍药代为掌管府中琐事,五月天气尚凉,爷房里,房里可还需多加一床被褥?"
  话说着,一边抬眼觑他,眉眼盈盈,暗香微动。
  赵肃若听不出她话中的暗示才有鬼了,看了她一眼:"不必了。"
  芍药却不死心,反而上前走了几步,近得几乎可以让赵肃闻到她身上的气息:"爷,夫人不在府里,您,可许奴婢服侍您?"
  赵肃不动声色:"你可知道我为何与你说这么多话?"
  芍药一愣。
  赵肃冷冷道:"那是看在夫人的面子上。你是夫人陪嫁过来的人,理当比其他人都要稳重,谁知竟然恃貌媚上,勾引主人,我看这府里也容不下你这尊大佛了,收拾收拾,明儿就出府去吧,我会让管家给你一笔安家银子的。"
  赵肃平日在府里都是一派温声细语,芍药几曾见过他这般冷面无情的模样,赵肃只稍把在那些商贾士绅面前的威仪端出个四五分,便能让人不敢出声。
  她这会儿是彻底懵了,半晌才反应过来,可任凭她哭泣求饶,赵肃也不为所动,反倒让人把她拖出去。
  "我看你平时说话做事也渐渐稳重起来,怎么今天倒做了件糊涂事,把这女人放进来?"赵肃语气淡淡:"本月扣月银一半,再有下次,我让子重把你揍得走不了路。"
  赵吉垂头丧气地应是,又灰头土脸地走出去,心中暗叫倒霉,只因放芍药进来乃是夫人陈氏默许,所以他便没拦阻,加上十个男人九个色,芍药这般姿色也称得上美貌,怎知道自家大人居然一点都不动心。
  他们并不知道,另外一头,有两个人也正说到芍药。
  "夫人,芍药不安分,一心想着往上爬,这种人,您怎还能将她单独留下,她定然会找机会接近爷的,这不是饿虎扑羊吗?"连翘顿足道。
  牡丹瞪了她一眼,有这么比喻的吗,芍药是虎,那大人是羊了?
  陈蕙默默苦笑了一下,没说话。
  赵肃待她很好,太夫人陈氏年事已高,留在福建,没有跟过来,赵肃便把府里大小事务都交给她掌管,夫妻相敬如宾,几乎从来没有红过脸,在过往十多年的生命里,她早已习惯了战战兢兢跟在嫡姐妹们的后面,是赵肃让她慢慢开朗起来,笑容也渐渐多了许多。
  可是在她心中,还有一个最深的遗憾,那就是两人成亲三年多,她却无所出,别说儿子,便连女儿也没有,这让陈蕙心中愧疚很深,民间偏方,甚至求神拜佛都用过,就是没什么效果,于是她想到帮赵肃纳妾。
  陈蕙是庶女出身,从小看的是《女诫》和《女则》,对男人有三妻四妾早就习以为常,她嫁过来的时候,也从没想过独占赵肃,可当她对赵肃提起这件事情的时候,不愿意的人却是赵肃。
  作者有话要说:哈哈,边写边琢磨人物心理,所以发晚了,明天还有一章。谢谢扶光、flora347957、liaoliao107、1182675309.sdo、354858.jj、zhuqian923917889童鞋的地雷,谢谢onionmumu、星星de月牙童鞋的手榴弹,谢谢大家的留言和支持!
  第 71 章
  是男人都喜欢美女,这话说得没错,可这里头又分好几种。有些人控制不住下半身的欲望,有些人只是纯粹满足视觉上的欣赏,有些人喜欢左拥右抱,有些人过尽千帆,只想踏踏实实过日子。
  赵肃前世周旋于商场之间,也与不少女子交往过,却是逢场作戏的多,真心以待的少,大家皆为利益,各取所需,几年下来,他早已厌倦。如今的陈蕙虽然容貌算不上美艳妖娆,可是胜在性情温顺安分,让赵肃可以安心专注于官场的事情。他本就是庶子出身,见多了母亲陈氏当年受过的委屈,何苦再弄些三妻四妾来,搅得后院起火,镇日不得安宁?
  更何况赵肃与这个时代的大多数人不同,在他心中,藏着一个很深的秘密,他知道天下未来的走向,知道这个帝国过不了多久,就会日薄西山,一天天衰落下去,即便是愚公移山,夸父追日,他也希望能以绵薄之力,力挽狂澜。所以这些年来,他一日不敢懈怠,努力朝着这个方向走,外放地方,增加阅历,与同僚斗智,与敌人斗勇尚且不暇,哪里还有空去娶什么美妾,玩什么女人?
  所以当陈蕙提出为他纳妾,周围的人也明里暗里勾引暗示的时候,赵肃毫不犹豫地拒绝了,只说夫妻俩还年轻,不必为此事烦忧,过几年若还膝下空虚,到时候再说。
  陈蕙听他如此坚持,也只好作罢,只是终究存了一块心病,挥之不去,眼下来求神拜佛,也是希冀自己早日得子。
  陪她嫁过来的这四名丫鬟,除了芍药之外,其他三人倒也安分忠心,心直口快的连翘有时还会为她抱不平,想来也是自己这做夫人太不争气的缘故。
  此刻听得连翘在耳边抱怨,她幽幽道:"芍药终归是母亲派来的……"
  后面还有些话不好说出口,陈蕙的生身母亲如今还在娘家,若是芍药往娘家告一状,自己嫁出去的女儿,倒也不怕,只恐亲娘就要受委屈了,所以陈蕙投鼠忌器,顾虑重重,也因生性懦弱,对芍药半是无奈半是纵容,不料旁人对她也是哀其不幸,怒其不争。
  牡丹叹了口气,心道这夫人的性子也未免太绵软了些,难怪要被芍药这样的人欺负到头上去。"夫人无须多虑,陈家既将我等四人赐给夫人,从今往后便是夫人的人了,如何处置,也全有夫人说了算,陈家夫人自然不会过问的。"更何况以大人如今的身份,陈家又怎会为了区区一个婢女跟夫人过不去?
  只是陈蕙依旧忧思难解,到了寺庙也闷闷不乐,还出现呕吐的病症,将牡丹她们吓得不轻,忙派人回府禀告赵肃,又请了大夫来,这才知道陈蕙竟是有喜了。
  不孝有三,无后为大。陈蕙有喜,对于整个赵家来说,自然是值得高兴的事情,可对于天下大势,却是微乎其微,不值一提的。
  隆庆五年五月,首辅李春芳上表乞休,隆庆皇帝几番挽留却无效果,只好赐了许多财物,由得他去。
  要说李春芳致仕,并不是因为年事已高,实在是受不了在内阁当夹心饼干的日子。徐阶走后,论资排辈,他成了首辅,可舒服的日子并没有到来,恰恰相反,苦难就此开始。
  先前提过,徐阶一走,高拱就被起复,回到内阁。如此一来,内阁的位序便是:李春芳,陈以勤,高仪,赵贞吉,张居正,殷士儋,高拱。
  陈以勤,高仪都是性格温厚的人,谁当首辅对他们来说没什么两样,殷士儋资历较浅,也是可有可无,这里头的不安定因素是张居正、赵贞吉、高拱三人。
  赵贞吉是嘉靖朝的老臣,更是徐阶的门生,性格偏又与高拱一样,都是一点就着的火药桶,因为徐阶的关系,他看高拱,自然就不可能顺眼,加上高拱雷厉风行的改革措施,与他力求稳定的风格是截然相反的,于是内阁例会上,两人对掐成了常事。
  光是两人不和也就罢了,李春芳和稀泥已经和出境界来,偏偏还有个张居正杵在中间煽风点火,有时明明已经快要劝下去的架,被张居正一言两语撩拨,又开始火山迸发,久而久之,李春芳身心俱疲,觉得这首辅实在不是人当的。
  隆庆四年的时候,赵贞吉因为跟高拱起冲突,皇帝又站在高拱那一边,便愤愤然挂冠告老,可他走后,李春芳并没有因此而顺遂,高拱过于强势,凡事都要抢在前头,竟也不顾李春芳这个首辅的面子,李春芳心灰意冷之下,索性也告老还乡。
  李春芳走了,陈以勤和高仪也不愿做这个如在火上炙烤的首辅,让别人当,张居正和高拱却肯定不会服气,隆庆帝私心里,也是属意高拱的,这半推半就之下,便有了高拱重为首辅的事情。
  却说高拱走马上任之后,立时便推出几条措施,包括整顿吏治,通边互市等,于国有利,功在社稷。隆庆五年六月,俺答受明朝敕封顺义王之后,将之前逃到鞑靼,充作鞑靼人细作的白莲教赵全等人作为礼物献给明朝,自此,白莲教鼓动蒙古人进攻中原的野心成了妄想。
  隆庆五年十一月,殷士儋受高拱排挤,也致仕返乡,于是内阁里便剩下高拱、陈以勤、高仪、张居正四人。
  内阁里明争暗斗,不曾一日平息,时间就这样慢慢滑过,进入隆庆六年。
  开春的时候,隆庆帝染上风寒,一开始也没当回事,照旧服食虎狼之药,夜御数女,只是病症却渐渐严重起来,在内阁与太医的劝告下,他不得不暂时与自己的后宫美人告别,专心养病。
  与此同时,朱翊钧的婚事也被提上了日程。
  "大婚?"朱翊钧不掩愕然地看着隆庆帝。
  隆庆帝朱载垕咳了几声,点点头,朝他招手:"过来坐。"
  短短数年间,他的鬓角已经染上星白,实际上这位皇帝今年不过三十六而已,甚至还未过不惑,只是早年担心受怕,压力巨大,后来登上皇位,又纵情声色,所以英年早衰也是必然的事情。
  平心而论,隆庆帝对这个长子是极为疼爱的,因为自己童年的阴影,暗自发誓绝对不和自己老爹那样对待儿子,所以也从来不和朱翊钧摆架子,几乎是有求必应,什么都要给他最好的,因此朱翊钧与他的感情,不似天家冷漠无情,倒有几分寻常人家父子之间的味道。
  朱翊钧在床榻边上坐下,忙道:"父皇,我年纪还小,婚事不急。"
  "朕原先也觉得不急,可现在总想着看你成亲,才算安心。"
  "父皇!"朱翊钧急急开口,为他话语中不祥的意味而皱眉。
  "先听朕说完,"隆庆帝摆摆手,阻止了他:"你长大了,不是小孩子了,现在是太子,以后就是一国之君。昔日父皇身体还好的时候,你想晚几年也没什么,如今却不能拖下去了,朕已命内阁为你物色太子妃,届时会由朕来定夺,你若有喜欢的女子,便要尽快提出来了,趁着父皇还能帮你一把,莫等人选定了才说,届时就来不及了。"
  "父皇……"朱翊钧怔怔:"您洪福齐天,长命百岁,一定会没事的……"
  "这种哄人的话就甭说了,你父皇我虽然蠢笨了些,可还没到糊涂的境地。"隆庆帝毫无芥蒂地自我调侃,拍拍朱翊钧的手。"你皇祖父修仙数十年,最终也没能修到百岁,更别提你父皇这种凡夫俗子了,朕今天让你来,除了提前让你有个准备之外,另有一件事,要与你细说。"^_^香香发书~
  朱翊钧见他神色肃然,显然要说的是正事,忙收敛心神,仔细聆听。
  "你原先的师傅,是李春芳与张居正,如今李春芳一走,就剩下一个张居正了。"
  朱翊钧点点头,不明白隆庆帝何以如此开场。
  隆庆帝缓缓道:"若是父皇有个万一,你便把赵肃召回来吧。"
  朱翊钧大惊:"父皇?!"
  隆庆帝笑道:"朕还道你这几年长大稳重了,怎地这般失态,朕也就是在说万一而已,有些事情,是该提前说清楚,这个江山,将来总归是要交给你来担当。"
  朱翊钧深吸了口气,强迫自己平静下来:"父皇,您且继续说。"
  隆庆帝赞许一笑:"如今内阁没了李春芳,等于没了个劝和的人,你高师傅行事太冲,脾气又燥,日子一久,迟早会把人都得罪光了,到时候下面的人联合上书,你迫于无奈,只怕不得不把高拱罢黜。"
  朱翊钧默不作声,只听得父亲继续道:"要是高拱不在,陈以勤和高仪是绝对没法独当一面的,届时内阁里作主的,十有八九就是张居正了。"
  "朕这位高师傅一心为国,纵是把人得罪光了,也觉得没所谓,可张居正明明与高拱脾气不投,却硬是能在他手下隐忍这么久,光这份忍耐功夫,高拱就不是他的对手。如果张居正成了首辅,主弱臣强,对你来说,并非好事。"
  隆庆帝一气说完,又咳了几声,朱翊钧连忙轻拍他的背,帮他顺气。
  "瞧你这模样,想来是奇怪朕为何突然醍醐灌顶了一样?"
  隆庆帝失笑,示意他不用再拍。"其实很多事情,父皇虽然撒手不管,可心里还是明白的。高拱、张居正,他们个个都比朕聪明,有他们治理国家,远胜朕亲力亲为,所以这几年,朕索性也就乐得当个逍遥天子了。"
  "父皇登基以来,四海升平……"朱翊钧喉头一哽,有些说不下去,他没想到父亲召自己前来,竟似在交代后事一般。
  隆庆帝哈哈一笑:"你少拍马屁,朕有几斤几两重,自己还不清楚么?你天资聪颖,将来必然会做得比朕好的!"
  "张居正在,朝政固然没什么问题,可朕却怕他与高拱有嫌隙,将来把高师傅赶尽杀绝,这就非朕所乐见了。而赵肃自请外放六年,和京里各方势利没有什么牵连,又是高拱的学生,将来想必也能保全高师傅,让他安享晚年。"隆庆帝感叹道。
  与老爹嘉靖先帝不同,他是一个很念旧情的人,对他来说,高拱等同于另外一个父亲,所以无论如何,隆庆帝都要保全他。
  他顿了顿,话锋一转:"最重要的是,他是你的启蒙老师,才智不下于张居正,又对你尽心尽力,今后你等联手,不愁我大明不振!"
  朱翊钧眼眶微红,说不清什么情绪涌了上来,却一时说不出话,只能紧紧抓住隆庆帝的手。
  作为儿子,他当然了解自己的父亲。这位皇帝老爹耽于享乐,也没什么大志,却胜在用人不疑,故而登基以来,局面反倒比先帝在时更加宏大,他平日里看似没心没肺,却能忽然对自己说出这样一番话来,可想而知是很费了很多心思的。
  爱子之心,天下父母殊途同归。
  这一连串话说完,隆庆帝有些气喘,又露出疲态,转眼便昏昏欲睡,朱翊钧不好再说下去,只得服侍他睡下,又轻轻退出门外,交代守在外头的内侍好好伺候,这才离去。
  回到东宫,本想拿起书看,又怎么都静不下心去,脑海里翻来覆去,想的都是方才隆庆帝所说的话。
  从朝廷大事琢磨到自己成婚的事情,免不了又烦躁起来,摊开宣纸,提了毛笔,心神不属地写了几个字,待看清自己写了赵师傅三个字,不由愣了一下,随即苦笑。
  你若有喜欢的女子,便要尽快提出来了……
  父皇的话犹在耳际,朱翊钧垂眸不语。
  若有喜欢的女子……
  喜欢的人……
  我喜欢的人是……
  !!!
  他看着白纸上的那几个字,心跳倏地漏了一拍。
  作者有话要说:谢谢筏子、阿尔法多、3970925、howareyou2046童鞋的地雷,谢谢onionmumu童鞋的手榴弹,谢谢大家的回帖和支持!JJ太抽了,经常回不了留言,所以有时候会过个2、3天才会。4章6年,俺果然没食言
= =下章在18号。
  第 72 章
  翡翠进来的时候,看到的便是这么一副景象:少年坐在桌案前,怔怔看着自己面前的纸,举着笔的手腕悬在半空,欲落不落,明显神游物外。
  "殿下,方才娘娘派人送了一盘樱桃过来,奴婢洗了一些,您尝尝?"
  朱翊钧回过神,嗯了一声,随手拈起一枚塞入口中:"翡翠,问你个事儿。"
  翡翠笑道:"殿下请讲,奴婢知无不言。"
  "你可有喜欢过的人?"
  翡翠一愣。
  朱翊钧只当她没挺清楚,又重复了一遍,又道:"我听说你入宫时都已经十三岁了,难道之前就没有认识什么心仪的男子?"
  翡翠强笑道:"殿下今儿是怎么了,怎的问起这种问题来,奴婢可不敢说,万一被娘娘知道……"
  朱翊钧打断她,皱眉:"是我问你,这里没有旁人,你只管说好了,难道我还跑去向母妃报告一遍?"
  "……有倒是有的。"踌躇半晌,她咬着下唇,犹豫而小声。
  "哦,是怎么样的?读书人?考了功名没?还是已经在做官了?长得可俊俏?"朱翊钧来了兴趣。
  翡翠被他如连珠炮问得扑哧一笑:"殿下当人人都是那么厉害的么,这官哪是那么容易当上的,朝廷的大人们可都是万里挑一……奴婢说的那位,只是从小住在我们家隔壁,比奴婢年长三岁,与他娘一起靠做些营生,日子也还过得去,长相自然比不上殿下的万分之一,可他性情忠厚,待人也好,还说……"
  "还说什么?"
  "还说等我满了十五,就要向我家提亲……可惜后来奴婢的爹去世了,家里只有母亲和幼弟,为了生计,奴婢便进宫来,再也没有见过他了。"
  朱翊钧听及她说到那人的长相资质,心头浮现出来的第一个想法竟然是:果然没人能比得上肃肃。待到翡翠说自己入宫,与心上人分离时,便又安慰道:"说不定等你出宫,那个男人还在等你呢。"
  翡翠摇摇头:"这怎么可能,如今奴婢入宫已经六年,早也不去想了,不是自己的福分,就不要强求。"
  朱翊钧又问:"那你喜欢他时,是什么感觉?"
  "什么感觉?"她迷惑地重复了一遍。
  朱翊钧咳了一声:"就是你怎么知道自己喜欢他,想和他成亲?"
  莫非殿下竟也有心上人了?可平日里也从未见过他与哪个宫女走得更近啊。
  翡翠微微诧异,却没有问出口,只笑道:"喜欢他时,见到他欢喜,自己便欢喜,见到他伤心,自己也跟着伤心,见到他忧愁,就想帮他分忧解难……"
  她如今算得上年长宫女,又看着朱翊钧长大,聊起这些话题,也不显得羞涩。
  "还有呢?"朱翊钧见她语意未竟,不依不饶地追问。
  翡翠的笑容染上一丝几不可见的苦涩:"还有,自然是想与他一双一对,一生一世了,不求有多大的富贵,但求白首知心,相伴到老,这是天底下所有女子的愿望。"
  可惜自己这辈子,怕是再也实现不了了。
  朱翊钧没有留意到她的最后一句话,自顾将目光停留在自己方才写的几个字上面,耳边还萦绕着翡翠说的那八个字。
  一双一对,一生一世。
  小时候拿着糖葫芦哄他的赵肃……
  手把手教他习字念书的赵肃……
  带着他转遍京城大街小巷的赵肃……
  无论欢喜,失落,难过,颓丧时,第一个想到的都是他。
  早已不记得是从什么时候开始,那个温和稳重,仿佛天塌下来都不曾慌乱过的男人,在他心里占据了如此重要的位置,甚至烙下了难以磨灭的印记。
  当父皇提出为他赐婚,问他可有心仪女子时,朱翊钧下意识想到的,不是京城名媛,不是美貌宫女,更不是其他任何一个妖娆的女子,而是赵肃。
  可,肃肃是男的啊。
  于是,十五岁的皇太子殿下死死盯着桌面,似乎想从上面盯出个窟窿来,平生头一回的春心萌动,却纠结了。
  远在千里之外的四川,陈蕙正在看信。
  信是她的生身母亲王氏写来的,论理,陈蕙不能唤她娘亲,只能唤姨娘,因为嫡母陈夫人才是她名义的母亲。
  四川与福建相距甚远,通信不便,这一来一回,便要耗上不少时间,如今她怀胎九月,才收到两三个月前的回信。
  信中说,长乐陈家那边得知她怀孕的消息,王氏先是恭喜了一番,又送来一个锦囊,说是自己在菩萨面前吃斋诵经一百日求来的,能保佑她平平安安。
  陈蕙觉得很温暖,不由露出一丝笑容,心道总归是自己的娘亲,就算平日里碍着规矩没法与她亲近,但毕竟还是向着自己的。
  可看着看着,就有点笑不出来了。
  伺候在侧的牡丹看出她脸色有点不对,忙问:"夫人这是怎么了,可要唤大夫?"
  她摇摇头,继续将信看完,又沉默半晌,才把信放到一边。
  "夫人这是怎么了,可是老夫人在里头说什么了?"牡丹不放心。
  "牡丹,"陈蕙说得很慢,"你说当初我能嫁给大人,是不是捡了个大便宜?"
  牡丹一愣:"夫人为何如此说,您眼看就要临盆了,可别胡思乱想!"
  "我不是胡思乱想,只是感叹一声罢了。"陈蕙苦笑:"我亲娘来信,问我能不能透过大人的关系,给哥哥在衙门里谋一份差事。"
  她这哥哥是同母的亲哥哥,也就是庶子,照理说如果能像陈洙那样通过读书出人头地也就罢了,却偏偏不是块读书的料,又不喜欢正经过日子,镇日游手好闲,陈蕙家里的人嫌他丢脸,都不爱搭理他,更不可能帮忙,王氏便只能来求自己的亲生女儿了。
  牡丹听完,不由忿忿道:"咱们大人又不是聚宝盆,哪能有求必应呢,更何况夫人临盆在即,怎好为了这样的小事烦心,王姨娘是您的亲生母亲,怎么不知道体恤您一下!"
  陈蕙点点头:"你说得是,这信我便当没看到了。"
  说罢把信笺拿到烛火边上,烧了个一干二净。
  如今她也不是当年那个初为人妻的小姑娘了,就算性格再羞涩内向,也知道不能给自己的丈夫添麻烦,如果她把这封信给赵肃看,他也许会看在自己的面子上给她哥哥找份差事,谋个方便,可那样一来,就等于是在以权谋私,万一她哥哥将来闹出什么事来,丢的就是赵肃的脸面和官声了。
  虽说如此,拒绝自己至亲的滋味仍旧是不好受的,陈蕙心软耳根子软,这种难过的情绪就要加倍,思及自己亲娘许久不曾联系,一联系就是为了这样的事情,神情便越发黯然。
  牡丹看她烧了信,心里暗赞一声,还道夫人在大人熏陶教导下,不像从前那般怕事胆小了,便见陈蕙脸色大变,弯下腰,捂住腹部,呻吟出声。
  "夫人?!"
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第73章
日头并不毒辣,甚至还伴着微微清风,正是文人墨客最爱的阳春三月,只不过从入春起,四川各州府陆续来报旱情,至今已有四五十天,老天未曾降下一滴雨,为了勘察旱情,赵肃一行微服从成都北上,一路途经汉州、绵州、剑门关,直到广元为止,干旱的情况越来越严重,原本还略称得上繁华的县城顿时冷清不少,商铺倒是还没关门大吉,但街道上的乞丐无疑多了许多。
广元算得上大县了,城中东南还设有一处粥场,听说是由几户富商的女眷组织的,正在给人派粥,队伍还算得上井然有序,也没有出现哄抢打架的场面,只不过领粥的流民百姓脸色腊黄,明显都是饿了很多天的样子。
赵肃在街上慢慢走着,眉头微蹙,明显心事重重,他穿着一身青竹叶直?儒衫,看上去就像一个游学在外的世家公子,任谁也不会想到这是四川一省之首的父母官。
"大人何故愁眉不展?"开口的人叫吴维良,四川本地人,三次科举不中,索性放弃了这一条路子,转而投入赵肃的麾下,当了一名属官幕僚,由于他博闻强识,不似这个时代许多读书人那样眼界狭隘,所以很受赵肃看重,引以为左右臂膀。
赵肃停住脚步,看向那些排队的百姓:"我还以为这几年做的事情是有些成果的,没想到一场春旱,又把心血都毁了。"
吴维良微微一笑:"大人过于自责了,您已经做了很多,如今四川百姓谁提起您,敢不说赞一声好?比起前任布政使,您可是跺一跺脚,整个四川都要震一震的人物了。"
赵肃勾了勾嘴角,没把他的话当回事。
吴维良见状,摇摇头:"大人莫不是当我在奉承不成?这些流民里,不是没有本省的,可还有更多,是从陕西那边过来的,广元在过去些,可就是陕西的地界了,我听一位陕西的朋友来信说,那边春旱的情况还要比我们更严重些。"
"是吗?"赵肃不置可否,抬头看看天色,当先步入一间酒楼,其他人跟在后面。
也不知是不是旱情的缘故,快晌午了,酒楼里的人不多,一层只有两三桌左右,店小二热情地将他们引到靠内的位置。
"几位客官是外地来的吧,想吃点什么?可要试试本店的招牌酒?"小儿笑容满面。
"先不忙,我问你几句话。"赵肃摆摆手,旁边的赵吉会意的递上一块碎银子,对方笑得眼睛都眯到一块儿。
"公子有话只管问,您算是找对人了,我们这里是广元最大的酒楼,每日迎来送往,要说见识眼界,小的也算知道的不少了!"
"这边现在闹春旱吗?我瞧见外头有人布施粥场,那些排队的,都是本地人?"
吴维良听他问话,不由暗自苦笑,他们这位布政使大人的癖好异于常人,到广元来,不去衙门里听县官的汇报,反而坐在酒楼里听店小二说,这店小二是跑堂的,又不种田,哪里知道旱情严不严重。
岂料店小二倒是回答得飞快:"这里闹着旱灾呐,都好几十天了,也没下过雨,听说咱们县太爷昨日还请人祭祀求雨了呢,求的是共工,您知道吧,共工是水神,听说今天还有一场,可热闹了,您来的正巧,待会儿还可以去看看……"
他说得眉飞色舞,没注意到赵肃越来越黑的脸色,吴维良忙打断他:"我们公子问你的话你还没回答呢,粥场那里排队的,都是什么人?"
"噢噢"小二忙拉回话题,"有本地的,但不多,很多是陕西那边过来的,听说那边旱情比这儿更严重,广元这边还算好了,前两年听说上面的大人命县太爷把城外的管道都整修一遍,当时我们还说那大人是吃饱了撑的,结果后来路修好了,来往的商旅比以前更多了,酒楼生意也好起来了,喏!小的在这里干了不少年了,几年前别说干旱了,一到冬天,这里就没什么人的……"
他絮絮叨叨说了一大堆,末了又极为推荐他们县太爷的求雨表演:"再过半个时辰,就在城东,各位来了,可别错过,比庙会还热闹的!"
赵肃嘴角一抽,赶紧点了几个菜,让他先下去。
吴维良扑哧一笑:"在下没说错吧,这几年大人做了许多事情,可不是白费的。"
坐在旁边默不吭声的贺子重也点点头,难得开了金口:"好官。"
赵肃捧着热气腾腾的茶杯,从窗口往外望去,有点出神。
两年前,他来到四川,在了解了四川的诸般情况之后,开始着手做一些力所能及的事情。
赵肃很清楚,在几百年后,中国依旧是个农业大国,数以亿计的人口依赖着这片土地生存,所以即便是在历史上张居正的"一鞭之法"之后,这个国家的绝大多数百姓依旧被牢牢地绑在土地上。
遇到风调雨顺的好年景也就罢了,他们在交了赋税之后,起码还能有些富余,一旦碰上天灾,那就只能自叹倒霉了。明朝之所以灭亡,说是内外交困,外是后金,内是李自成、张献忠,而李自成、张献忠这种人之所以造反,归根结底还是因为天灾严重,活不下去。中国老百姓习惯了逆来顺受,但凡有一丝希望,谁也不会想把脑袋绑在裤腰带上,跟着造反的。
天灾无法避免和预防,但是却可以尽量减少伤害,所以赵肃上任之后,一方面鼓励工商业发展,上奏朝廷,减少部分地区的商税,尤其对一些并不那么富裕的州府,更是商税全免,以鼓励本地商业发展,努力降低百姓对土地的依赖。
当然,这样做的效果并不显著,因为几千年来,人们已经习惯了自己的生活中一定要有一块土地来耕种,才会觉得踏实,士农工商,这个观念并不是那么容易扭转的。因此另一方面,赵肃考察了四川许多地方的气候,又通过与精通农事的幕僚属官多次讨论,引种了一些容易种植生长,又可以储存的农作物,如包谷、红薯等。
由于这两种作物既高产,用途也多,还可以存放许久,效果很快就显露出来,到收到了不小的欢迎,短短两年之内,四川许多地方都种上了包谷。在历史上,玉米要到万历末期才会在全国广泛种植,但由于赵肃,如今已是提前了三十年,却由此造福一方百姓,在缺衣少粮的年代,这种东西往往能救人一命。
自然,对于四川的官场吏治,赵肃也进行了一次整顿,由于内阁首辅就是自己的老师,而高拱平生最讨厌的就是那些尸位素餐,拿着俸禄不做事,站着茅坑不拉屎的官员,对赵肃的举动自然是大力赞成,撑腰到底,纵然有些不满的声音上奏到朝廷,也都被压了下来,更何况赵肃在打击贪官污吏之余,也很注重结交士绅商贾。修路、减免商税,这些措施既有利于小民,又有利于大户,这世上总有一条双赢的路子,赵肃明白,若是一味注重清明,扶弱抑强,到最后只能得到反效果。
只不过,两年多的时间太短,他也只能在这些微末小事上慢慢做些修改,而改变不了大局,譬如整顿吏治,就只能收一时之效,若是没有一套完整的机制体系,这个问题永远也得不到解决。又譬如减免赋税,当他离任,换了一个新的布政使来,对方不贯彻他的想法,自己也是一点办法都没有的。
想要长久贯彻下去的唯一办法,就是这种观念深入人心,自上而下,建立一套有效的制度,开放舆论,监督吏治,既要有别于现在的御史制度,又要达到启发民智的作用,让天下的士人,甚至普通民众,都了解到自己所处的国家并不是天朝上国,在遥远的海洋那边,文艺复兴光芒璀璨,照亮了整个欧洲,大航海时代扬起风帆,人类远渡重洋,探索科学的道路从此开始……
吴维良无奈地看着自家大人又在默默发呆,那神情看上去就像一个苦思佳句的才子,而不是执掌一省政务的布政使。
他禁不住咳了一声:"大人……"
没反应。
"大人!"吴维良略略提高了声调。
赵肃有点茫然的转头看他。"怎么?"
"您再不吃,菜就没了。"他指着被贺子重风卷残云扫过的桌面,苦笑。
赵肃喔了一声,才拿起筷子,却似想到什么,突然道:"我们去看看那位县太爷的求雨祭祀吧。"
第74章
连翘在外头急的团团转,眼看着一盆盆清水送进去,又一盆盆血手送出来,他那里见过这阵仗,听这里头传来的一声高一声低的哀嚎,直唬得脸色刷白。
"快马去通知大人了没有!"牡丹从屋里出来,满头大汗,脸色惨白,见了连翘就问。
"去了去了,昨日便出发的,但大人是微服出巡,只怕到了衙门里也寻不着人!"连翘问:"夫人在里头怎么样了?"
牡丹摇摇头,小声道:"夫人的力气快用光了,孩子还出不来……"
连翘急道:"那如何是好?"
"海棠还在里头忙,我也得进去了,你在外头看着,现在夫人在生产,大人又不在,府里头上上下下,总该有个人大点,你别慌了手脚!"牡丹殷殷叮嘱,又听见里头传来陈惠的惨叫,两人相视一眼,骇然变色。
对于女子来说,生孩子就是一道鬼门关,莫说平民百姓,即便是富贵人家,因难产而丧命的事情也不在少数,陈惠本来身子就不算健壮,加上又是早产,必然比寻常女子还要艰难。
连翘几乎快哭了出来:"牡丹姐,夫人她,她没事吧……"
牡丹张了张口,正想安慰她,忽然听见里屋响起了婴儿啼哭声,然后又是稳婆连声阿弥陀佛,"好了,好了,出来了,是位小少爷呢!"
二人大喜,连忙跑入屋内,只见稳婆手里还抱着血琳琳的婴儿,喜上眉梢,旁边婢女连忙拿着丝被将普出生的婴儿轻轻裹住。
牡丹他们还没醒过神来,便见一直照料陈慧的海棠转过身,一脸惊慌:"夫人这是怎么了,你快过来看看!"
稳婆忙上前查看,过了片刻,也跟着大惊失色:"哎呀!不好,夫人肚子里还有一个!"
只见陈惠躺在床榻上,双目紧闭,脸色腊黄,已经是气息浅薄了。
"不能让他睡着,快喊醒,要是孩子在里头……那可就是一尸两命了!"稳婆小声道。
众人都闻言大惊,连忙喊起陈惠:"夫人,快醒醒!"
喊了半晌,陈惠的眼皮微微一动,慢慢撑开一条缝。
牡丹哽咽道:"夫人,您不能睡着了,还有一位小少爷呢!"
"……"听到这句话,陈惠下意识地一震,调动起浑身力气。
稳婆大喜:"对对,再加把劲!……又是个小少爷呀!"
伴随着她的声音,响起了一声婴儿的啼哭,却明显不如之前那个有精神,似小猫一般叫了几声是有些气力不济了,拳头卷成一团,皱巴巴的小脸看不出美丑。
再看陈惠,却已经完全昏迷了过去。
广元县
城东龙王庙前,诺大一片空地上搭了一个台子,周边坐满人,个个衣着光鲜,看上去都是县城中有声望地位的官绅富贾,只不过每个人的脸色都有些古怪,稍微好点的也就是板着张脸,更严重的还有如丧考妣的。
赵肃等人到来的时候,那里已经坐了不少人,周围也有官兵把守,还围着不少看热闹的老百姓,脸上都带着微笑,甚至还有幸灾乐祸的,神情与坐着的那些人形成鲜明对比。
少时,锣鼓声齐奏,一个穿着雨师道袍的人步了出来,一手拿着番,一手抓着拂尘,在场中来回走动,随着鼓乐的节奏跳来跳去,形容滑稽,惹人发笑。
这位大哥,这是要求雨呐?听说县太爷会亲自来,哪位是县太爷呢?"赵吉向旁边的人打听,他生性机灵,到这里短短两年,也能学了一口似模似样的川话了。
"喏,那不就是!"那人努努嘴.
"啊?"赵吉一脸茫然。
"就那个跳舞的,就是咱们邹大了!"那人看着赵素等人呆滞模样,笑嘻嘻道:"你们一看就是外地来的,难怪不知道,每年干旱,咱们县太爷都要亲自上阵,在这儿求雨的,一开始咱们也都大叫怪事,可如今早就习惯了,每回县太爷求雨作法,大家伙携家带口,都要跑来看热闹的!"
赵肃看着场中跳大神的人,眼角一抽:"堂堂朝廷命官扮作牛鬼蛇神,这成何体统!"
那人闻言,倒还白了他一眼:"这你就少见多怪了,要说我们邹大人,还是个好官呢,他把城里那些官老爷们都喊这里来看他表演,完了可是要他们出钱打赏的,邹大人拿了这些钱就去买粮食,自从他老人家走马上任以来,咱们广元县每逢天灾,就没饿死过人!"
赵肃听了,却是挑了挑眉,大出意外,他生怕这人说的不靠谱,特意让贺子重与赵吉四下去查问一番,回来一报,还真有其事,再看场中那人,虽然行迹可笑,倒也不是那么碍眼了
不过盏茶功夫,那位彩衣娱众的邹大人已经表演完毕,也不卸妆换衣,直接穿着那身道袍就到处晃,还跑到那些官绅面前,一个个嘱咐他们要给赏钱。
那些人被说得面皮抽筋,可县太爷都亲自上阵求雨了,还带怎的,碍于颜面,不得不掏出银票,那位邹大人命随从收下登记,一面欢天喜地与他们寒暄,直让人似哑巴吃黄连,有苦说不出,看得赵肃颇为好笑。
"等那位走大人换好衣裳了,让他到县衙见我。"
赵肃又看了会热闹,交代赵佶一声,转身便带着贺子重先走人了。
可怜邹大人邹靖平手里抓着一把没拿热的银票,还没高兴完,就听见布政使大人亲临广元,正在衙门等自己的消息,他不得不以最快的速度屁颠屁颠赶回衙门,这才瞧见那位传说中的布政使大人,正施施然在他衙门正堂内踱步。
要说见面,两年多前赵肃刚上任的时候,曾经召见过省内大大小小各州府的官员,还请他们吃过饭,可惜那会儿人多,邹靖平又坐的远,压根就没看清这位新任布政使长的是圆是扁,现在一瞧,竟是比自己还要年轻几岁,可对方身上穿着官府,带着印信,那派头威势,却分明做不得假。
来不及多想,连忙行礼,自报家门,一见自己手里还抓着把银票,来不及藏好,不由满头大汗。
赵肃见他这毛毛躁躁,混不做作的模样,到起了几分好感,便也装作没看见他偷偷把银票往袖子里塞的动作,转而问起广元县的情况,赋税几何,田地几何,人丁几何,旱情如何等等。
邹靖平期限还有些紧张,到后来却是越说越流畅,许多情况张口便来,不假思索,显然平日里也下过不少功夫,不像其他官员那般成日只知道逢迎上级,鱼肉百姓。
换了旁的作风严谨的,性需要看不惯邹靖平变相向官绅们索贿的行径。但赵肃先前经过明察暗访,却知道这人官声不错,所的钱财也确实是用于民生治理上,不曾中饱私囊,又见他朗朗答出辖地的诸般情形,心中赏识也就更深了几分。
"你是嘉靖四十四年的进士?"
"正是,下官仅为三甲出身,不如大人远甚。"
邹靖平赔笑,官大一级压死人,他一点都不敢因为对方年纪轻就小看,要知道赵肃在四川官场上的雷厉风行早就出了名,别看现在和风细雨,一旦动真格就能要人命,更何况当今内阁首辅是他老师,太子殿下又是他的学生,翅膀硬,靠山更硬。
赵肃看了他一眼,正想说什么,却见赵吉从门外跑进来,神色张皇:"少爷,不好了,家里头来人了,说夫人,夫人……"
他跟随赵肃多年,少爷二字喊习惯了,即便赵肃成亲也没改变。
赵肃心中咯噔一下:"夫人怎地?"
"您快回府瞧瞧,来通报的人,说夫人要生了,情形怕有些凶险!"
第75章
赵肃愣住了,他出发前页曾算了日子,知道陈蕙的预产期市下个月,这才放心出门,可没想到竟会碰到早产的状况,两世加起来,他也是头一回碰上老婆生孩子的情形,一时竟反应不过来
,还是赵吉在旁边催促道:"大人,你可要回去瞧瞧!"
赵肃回过神,让它备马,又对邹靖平道:"本想与你长谈,如今看情形确实不能够了。"
邹靖平巴不得这位布政使大人快点走,这会儿他身上穿着那身道袍,脸上还化着浓妆,说要多滑稽就有多滑稽,赵肃也许不计较,他却浑身不自在,闻言忙道:"事关大人夫人和子嗣,大人理当回去看看,就不必顾及下官了,下官在此恭送大人!"
赵肃点点头,走了几步顿住转身对他道:"不若这样你跟着我们回程一起走吧,我还有些话要问你。"
广元地偏川北,本也没有多大名气,可赵肃见他将这里治理得井井有条,为人虽不着调,却不像寻常庸吏,不由便想多问问情况,好有所借鉴。——他从来就不认为自己多了几百年智慧,便能战无不胜,大杀四方,在这个时代除了那些众所周知的名臣之外,也还有许多卧虎藏龙的能吏。
"啊?"邹靖平傻了。"这这,此去成都要几日,下官怕衙门里有事......"
他一心逍遥在这广元城里当他的县太爷,从来没想过要攀附着往上爬,眼下这种别人求之不得的机缘,对他来说却是大麻烦大包袱。
"往来几日,耽误不了什么事,再说这衙门里不是有属官吗?"赵肃惦记着陈蕙那边,没等他说完就打断,"就这么定了,走吧!"
说罢大步流星往外走去,她在外头这六年,虽还不能说位高权重,可有事一方大员,权柄在握,平日里说话温和,待人有礼,但真有正事的时候,自然而然就带了股雷厉风行的气魄,让人不敢违逆。
邹靖平无法,只得赶紧让人拿衣袍清水简单盥洗一下,然后匆匆跟上赵肃。
赵肃赶到家的时候,一场因陈蕙生产而起的混乱已经差不多平息下来了。
陈蕙诞下两名麟儿,如今都在奶娘的照看下休息,她生产那日血止不住,稳婆自然束手无策,亏得牡丹急中生智找来的大夫医术不错,生生吊住陈蕙一条命,可自那天之后,陈蕙的身体也大大衰败下来,这几天常常是昏睡不醒的。
牡丹守在内宅门口,见了赵肃归来,自然喜出望外,简单禀报了一下情况之后,问:"爷是先去看两位少爷,还是先去看夫人?"
赵肃道:"夫人如今情况如何了?"
一边问,脚步已经一边朝陈蕙住的屋子走去。
牡丹黯然:"大夫说夫人生产时失血过多,身体大伤,如今只能慢慢将养,或许还有一线生机。"
赵肃叹了口气温言道:"我不在的这几日,辛苦你们了,回头你们自到账房那里支取赏银吧。"
牡丹忙福了福身子:"这是奴婢的分内之事。"
二人说着话,转眼就入了屋内,里头药味弥漫,空气污浊,赵肃刚踏进去,就被熏得咳嗽几下,反倒让一直昏睡的陈蕙醒转过来。
赵肃做到床边,见几日不见,陈蕙又瘦了一大圈,面积凹陷进去,脸色蜡黄,头上还包着头帕,眼窝青黑,别说精神,连气息也几不可闻,不由有点心酸。
撇开赵肃如今的官职地位,如今以他这具身体原来的身份,寒门小户出身的庶子,能娶到陈蕙这种大家出身的庶女,也还算是高攀了的,但赵肃早已不是当初的赵肃,他多了那几百年的灵魂记忆,莫说陈蕙,只怕放眼整个大明朝,也找不到一个可以说知心话的女子。
但赵肃既然娶了陈蕙,就没想过和这个时代其他男人一样,娶个正室,有纳无数小妾,左拥右抱,风流快活,这样除了内宅不宁,一帮女人成天勾心斗角之外,没有任何好处。所以虽然不会有爱情,可赵肃也把陈蕙放在对等的位置来看待的,内宅的事情一应交给她处理,从不过问干涉,闲暇时还会和她说一些外头的事情,开解开解她。
但赵肃身为一省布政使,每日都有处理不完的公务,往往回到家已经是深夜,精力有限,自然不可能常常陪着她,而陈蕙前半生那十几年,都在战战兢兢的环境中度过,早就养成患得患失,懦弱退让的性子,即便赵肃放开手脚让她掌管内院,她也端不起当家夫人的架子。
以前赵肃在莱州当知府时倒爷罢了,迁为布政使之后,几乎整个四川的官员都要仰他鼻,往来应酬多了起来,许多官家女眷都要来拜会陈蕙,替丈夫说些好话,又或者时不时举办一些宴会,请陈蕙过去参加,是谓"夫人外交"。这种应酬,却是陈蕙最不熟悉,也最不擅长的,而她潜意识里,也不喜欢抛头露面,更不会和陌生人扯着笑脸拉家常,往来几次,陈蕙干脆推拒了一切宴会邀请,也再很少出去见那些女眷,赵肃知道她性子,也不责备,由得她去,可看在外人眼里,却是这位布政使夫人小家子气,不懂人情世故,不免看轻了几分。
久而久之,陈蕙越发心灰意冷,不想出门,整日只待在内宅里,大门不出,二门不迈,背地里唉声叹气过好几回,心里却难免埋怨那些女眷,更埋怨自己的嫡母陈夫人在她出嫁前没有教她这些东西,只是这些微妙的心思,不能对牡丹她们说,更对赵肃说不出口。
赵肃劝了她几次,没什么效果,而自己也不可能时时照顾她,只能嘱咐牡丹等人多跟紧点,照看好夫人。他是个大男人,就算细心,也不可能事无巨细,陈蕙怀孕,他也知道没事要多陪着,所以就算再忙,每日也会抽出一点时间和她说话,却没想到陈蕙还是早产,甚至还难产。
牡丹见他们夫妻有话要说,便先退了出去。
陈蕙勉力睁开眼,瞧见是赵肃,身体一震,喃喃道:"你回来了......"
赵肃握住她的手:"是,我回来了,你不要想,好好养病
"孩子......"
"都好好的,没事"
她说话气力不济,很是费劲,几个字下来,已经气喘吁吁,面色潮红,赵肃忙安慰了她几句,见她又昏睡过去,这才给她盖好被子,走出屋子。
牡丹却还候在外头,欲言又止。
"奴婢有几句话,不知当不当说?"
"你讲。"
牡丹便把陈蕙生产前收到生母信笺的事情简单说了一遍。
赵肃微微皱眉,别人纳不纳妾,又干他们什么事,何况那人还是他们的女婿,真是吃饱了撑的,成天没事就琢磨这些东西,居然还千里迢迢送信来。"以后那边来的信,你们先送来与我看过。"
牡丹连忙应是。
"两个孩子呢?"他问。
"请随奴婢来。"
孩子都是早产,身体不如普通婴儿那样健康,牡丹他们不敢大意,特意请了两名奶娘分别照顾,赵肃一进门,就瞧见两人睡在同一张床上。其中一个好似刚刚睡醒,看见有人进来,便一直盯着他瞧,眼珠子乌溜溜的,十分可爱,另外一个比较瘦小,还在呼呼大睡。
两位奶娘见赵肃走进来,牡丹跟在后面,就知道这位必然是府邸的主人,忙起身行礼,又与牡丹一齐退出去,余下赵肃与大儿子大眼瞪小眼。
出生几日,营养充足,又照顾的好,两个娃娃已经没有刚出生时皱巴巴的模样,逐渐粉嫩白皙起来,即便是比较瘦弱的小儿子,脸颊也是圆嘟嘟的,让人很想伸手捏下去。
赵肃这么想着,也当真这么做了,手指伸过去,轻轻在那粉团团似的脸蛋上戳了一下
,娃娃睡得香甜,连口水都流出来了,也没有被闹醒,赵肃眼角一瞥,大儿子正好奇地盯着自己看,眼神清澈得依稀可以看见自己的倒影。
赵肃一见此景,只觉得心底某一块蓦地柔软融化了,他两辈子加起来也有几十年光景了,可也从来没有拥有过自己的子嗣,处理一个朱翎钧,从前对小孩子,虽不讨厌,可也谈不上多喜欢,如今见到他们,才觉得自己并不是孤身一人的,在这世上,还有两个人,身上流淌着自己的血脉。
他微微一笑,轻轻握住大儿子的小爪子摇了摇,对方却不怎么领情,打了个哈欠,闭上眼,也同他旁边的弟弟一般,睡着了。
赵肃又静静坐了会儿,想起跟他一道来的广元县令,才起身往外走。
邹靖平等了半天,还当赵肃把自己忘了,正乐得清闲,在书房里到处晃悠,发现书架上不唯独有那些四书五经,更多的还有如《大唐西域记》,《水经注》这种被时人称为杂书的典籍,不由有些惊讶。
等赵肃进来,便瞧见这位县令大人捧了一本闲书在那里看的津津有味。
"邹大人。"
邹靖平抬起头,见是赵肃,不大情愿地起身,还有些意犹未尽。"大人来了?"
赵肃听他话语里有点埋怨自己来得太早,打扰他看书的意思,便好笑:"怎么,你不想快点与本官说完话,好快点回去吗?"
邹靖平讪讪笑了一下:"大人说哪儿的话,您召见下官,是下官的福分。"
赵肃懒得和他扯皮,便直奔主题:"广元境内,有白龙江,清水河等,河流众多。"
"是。"邹靖平一头雾水,不知道赵肃为何突然说起这个。
"去年暴雨,各州府河流水位上升,洪涝成灾,但本官记得,广元却未上报灾情。"
邹靖平道:"是,每年雨季来临前下官都要命人修高加固堤坝,清理两旁淤泥积沙,疏散河道两旁百姓,但这法子也不是时常奏效,所幸去年洪水并不大。"
赵肃略一颔首:"你说的虽是寻常法子,可并非所有官员都懂得像你说的这样去做。"
邹靖平道:"下官也是因为先父曾在河道总督麾下效劳,这才懂得一些,历来科举只考道德文章,怎么会考经世致用之学?"言及此处,不由带了讽意:"这当官的,纵然想做点实事,可要是不知从哪来下手,也是害了百姓,像如今我们大明朝,清官倒有几个,可能臣连几个也没用......"
他蓦地住口,意识到自己吐槽过多,连带着眼前的赵肃也一起骂进去了。
赵肃挑眉:"这么说来,你觉得自己是能臣了?"
邹靖平苦笑:"下官哪来算能臣,可叹朝廷那些阁老御史们成争来吵去。又这么看得见百姓的苦楚?"
先前赵肃见他装疯卖傻,却又对辖下了如指掌,觉得此人是有些才干的起了招揽之心,待见了他这般说辞,便知道他看似随性,其实并不是完全超脱,只是满腔抱负施展不出,对官场失望,宁可龟缩在哪广元一隅,也不肯往上爬。
这种人不似海瑞那样谨守清白不肯变通,也不似寻常官员只会逢迎拍马,他心里还有自己的原则,所以假以时日,一旦有机会,有些能有一番大作为,这让他想起一个人来。
赵肃心下有了计较,也不表露出来,只微微笑着听他说话,间或询问两句,又留他吃了饭,这才放人回去。
这边按下不提,京城却已经是山雨欲来风满楼。
皇帝的病情日益严重,已经到了不能起床视事的地步。原先有制度,凡上奏折子,先经过内阁,内阁给出票拟意见,然后呈给皇帝进行最后的裁决。原本隆庆就是三天打鱼两天晒网,对内阁票拟时常看也不看,大笔一挥就同意了,自从病倒之后皇帝裁决更成了虚设,只把诸事交给朱翎钧,让他与内阁商量着办。
朱翎钧再聪明,毕竟年纪尚轻又是内阁诸人看着长大的,而高拱,张居正等人,都是极为强势,久经宦海大之人,虽说太子监国,可实际上还是由内阁说了算,朱翎钧最多也只是坐在一旁,说上句"这样也可","阁老们看着办罢"之类的场面话,又时候就算反对,也没被当回事,可他也硬是耐得住性子,每日内阁会议,就在一边旁听,默不吭声。
这一日是休沐,内外歇息,朱翎钧刚从隆庆帝那里回来,也不用去内阁,便偷得浮生半日闲,坐在内个了捧了本书在看。
不多时,翡翠来通报,说张师傅求见。
"快请!"
朱翎钧有些讶异,自从高拱重为首辅以来,大展拳脚,做了不少事情,张居正紧跟其后,也忙起来,来他这里的时间自然就少了,好在朱翎钧已经成人,该学的东西也学得差不多,剩下的就是实务了。
张居正大步进来,他眼下正值盛年,却因保养得当,面色白皙,须发乌黑,器宇轩昂,双目湛然有神,若不是穿着那身官袍,说它是吕祖下凡也是有人信得。
朱翎钧起身迎他:"张师傅怎么今日有空来此?"
张居正笑道:"碰巧今日入宫,又逢休沐,便来看看殿下,臣虽名为太子师傅,却疏于职守,实在是罪过。"
"张师傅严重了,您如今身为宰辅,日理万机,理应以国事为重。"
见朱翎钧应答流利进退有据,张居正不由满意颔首,自己虽不是太子的第一任老师,可如今赵肃外放,李春芳致仕,只有他还在太子身边,假以时日,太子登基,自己必然是跟前第一股肱之臣,太子势必亲近他要多于亲近高拱。
思及此,张居正纵是城府再深,也忍不住有些高兴,正想对朱翎钧说些勉励的话,眼角余光瞥见桌子上摊开的书名眉头一皱。
"殿下在看水浒?"
"是,闲来无事打分打分时间。"
"一群逞凶斗勇之辈,殿下年纪还小,不看也罢,免得被这些书蛊惑了心神。"
朱翎钧听张居正说他年纪下,心里就有些不高兴,但并满意表现出来。
"看不同的书自有不同的好处,水浒虽然只是杜撰,可里头英雄好汉不少,也蕴含了不少值得深思的道理,肃......赵师傅也是这么说的。"
张居正听到赵肃的名字,眉头级皱得更紧了些:"那殿下悟出什么道理来了?"
朱翎钧察觉到他似乎不太痛快,顿了顿,仍道:"宋江的奇谋诡计,鲁智深的豪情仗义,都是可看之处。"
张居正面沉如水:"这些都是市井之勇登不得大雅之堂,殿下是一国储君,要学的必然是帝王气象,郡主之仪,怎能看这些不入流的闲书,赵肃也是糊涂了,竟和殿下说这种话!"
朱翎钧本不想和他争论,但听到他对赵肃也颇不客气,便有些忍不住了。
"张师傅此言差矣,赵师傅让我博览群书,本意是没错的,我也不是小孩子了,自然懂得明辨是非,这些书再不好,起码我也学得了一个道理。"
张居正听他侃侃而谈,替赵肃辩白,心头越发不快,忍着没有发作,只是淡淡哦了一声:"什么道理?"
"以史为鉴,招贤纳谏,否则这世间就会有万万千千如此书里说的梁山好汉起来造反。这不也是张师傅一直教我的道理吗?"他还是太子,不能说诸如"当个好皇帝"之类的话,便拐了个弯。
听得他最后一句话,张居正面色稍霁,道:"殿下能从小书看到大道理,这很好,还望万事以百姓为念,切忌骄躁。"
朱翎钧见张居正顺着自己的台阶下,便也道:"谨遵张师傅教导。"
二人又说了会儿话,张居正说还要去一趟内阁,起身告辞。
他步出东宫,见冯保迎面走来,彼此都笑着打了招呼,待檫身走近时,张居正才压低了声音问:"殿下平日里可是与赵肃书信往来?"
冯保点点头道:"殿下素来对赵大人异常亲厚。"
他如今是东厂提督太监,又兼管东宫大小诸事,位高权重,已经不是昔日在裕王府战战兢兢的小公公了。
张居正微微拧眉:"殿下可曾透露过召赵肃回来的意思?"
冯保诧异:"这倒不曾听说,大人何出此言?"
张居正略一思忖:"以后凡是赵肃写了给殿下的信,你都先拆阅一遍,把内容告诉我。"
冯保有点踟蹰:"这,不大好吧,殿下毕竟是太子......"
张居正沉声道:"如今陛下沉疴,以他的性子,必然会托付高拱大事,高拱强势,赵肃又是他的学生,一旦回来,师徒两人联手,还有我们的位置吗!"
冯保毕竟不同于一遍内宦,他只想了片刻,便明白其中利害:"我知道了。"
赵肃喜得麟儿,虽然嘴上不说,面上也不表露,心里却委实对两个小娃娃疼到骨子里去,陈蕙一直卧床不起,更不可能照顾孩子,赵肃索性让人把两个娃娃的屋子整理了一下,自己把公文搬到那里批阅,有时候抬起头,看到两张呼呼大睡的小脸,再多的疲惫也缓解不少。
赵吉端着点心进来,就瞧见赵肃托腮对着两个婴儿发呆,简直与平日里精明稳重的模样判若两人,便笑嘻嘻道:"大人现在是有子万事足,连公务都得放一边。"
赵肃回过神,伸了个懒腰:"你也去生个试试,到时候你就顾不上笑话别人了。"
赵吉愁眉苦脸:"小的倒是想啊,可惜没人愿意嫁给我。"
赵肃哈哈一笑:"我看连翘倒是对你很有意思么,你怎么就不提了?"
"那个恶婆娘,还是算了......"赵吉打了个寒噤,又好奇道:"少爷,两位小少爷可还没起名字呢,怎么也得先起个小名吧。"
他一直忙的脚不沾地,倒忘了这茬,赵肃失笑:"嗯,是改起了。"
赵吉出馊主意:"乡下都有习俗。小名要起得越贱,才越好养活,不如就叫狗娃和狗蛋吧。"
赵肃横了他一眼哂笑:"我不信这一套。"
他蓦地想起朱翎钧幼时那白嫩嫩如包子一样的小脸,福至心灵,眉头舒展,笑眯眯道:"就叫馒头和汤圆吧。"
啊?赵吉张大了嘴。
少爷这是饿疯了吗?
第76章
隆庆六年的夏天注定无法平静。
入了五月下甸,隆庆帝病情越发沉重,宫中太医院的御医们进进出出,皇帝寝殿几乎每天都人来人往,除了贴身服侍的宫女太监之外,还有前来探视的后宫嫔妃,比平日里还要热闹几分,只是这热闹里面,却透着一丝不祥。
内恃都被遣退了,偌大的宫殿,只余下二人,一个躺着,一个坐着。
朱翊钧看着自己老爹露在锦被外的枯瘦双手,只觉得无比心酸。
还记得曾经也遇到过类似的情形,是在五六年前,先帝驾崩的时候,许多人围在这里,对着先帝哭嚎,当时他还小,对生老病死没有太大的概念,听到周围的哭声,甚至还觉得有点害怕,幸好赵肃也在旁边,轻轻抓住他的手。
但是现在,没有赵肃了。
先帝毕生追求长生不老,可到头来也要老死病床,皇帝再尊贵,不过也和寻常人一样,而现在,连父皇也要走到这一步了吗'
三十六岁的年纪,本该风华正茂,连外头那些大臣,随便拎出一个来,岁数也比躺在病床上的皇帝大,可他却因纵情声色,沉溺过度,甚至服食虎狼之药,导致身体亏损,最终一病不起。
外臣提起这位皇帝的私生括,都要叹自唏嘘几声,伴随着不赞同甚至暗含嘲笑的眼光,但朱翊钧却并不以为羞耻,他认为以皇帝来说,他的父亲已经算称职了,虚心纳谏,从不因言阵罪,对于底下的人,也都是无条件信任,因此才有了与嘉靖朝截然不同的平和气象,虽然父亲未必有先帝的一半聪明,可因此却也给了臣下最大的发挥空间。
这样的皇帝,难道不是臣子们梦寐以求的吗?
朱翊钧暗自冷笑一声,只不过有许多人,总喜欢以明君的标准来衡量一个皇帝,达不到他们想要的标准,就不是明主,却也不想想,难道他们自己就能做到清自无垢?
隆庆帝的眼皮微微颤动,良久,缓缓睁开眼睛,他的眼窝周围肿了一圈,连这样一个动作也做得很困难,鼻息不自觉粗重了一些,惊动走神的朱翊钧。
"父皇!"他忙凑过来,低声道:"可要喊太医?"
隆庆帝轻轻摇头,张了张嘴,示意要喝水。
幸好旁边还放着一碗参汤,是宫女刚刚进进来的,朱翊钧忙端起碗,一手拿着汤匙,一点点喂他,他平日里很少服侍人,难免笨手笨脚,但却极认真。
一碗参汤下肚,隆庆帝的脸色好了一些,也有了说话的力气。
"也该是到交代事情的时候了。"
朱翊钧没想到他醒过来第一句话竟是这样的,愣了一下,喉咙堵得发慌。
没等他说话,隆庆帝又道:"上回还问你婚事来着,本想趁着朕还在的时候顺便替你办了,现在却不能够了……"
"父皇,"朱翊钧打断他,"您龙体康健,就是儿臣最大的指望!"
隆庆帝呵呵一笑,也不知是不是那碗参汤起了作用,他的精神看起来与先前的颓靡判若两人,脸色甚至有了一点红润。
"你不小了,父皇在你这个年纪的时候,也已经娶了王妃。"隆庆帝自顾说道:"你的两位母妃,贵妃就罢了,她是你的生身母亲,你定然不会亏待,皇后虽然无子,可对你也是万分疼爱,所以你以后也要善待她们。"
"是。"朱翊钧应道,面容虽然还有些稚嫩,但己依稀可见沉稳,神情不肖其父,倒有几分其祖的影子。
隆庆帝见状,又是欣慰,又是叹息。
在他心里,一直有块很深的心病。
隆庆帝不是长子,更不是嫡子,他能得到皇位,完全应了那句话,天上掉馅饼。他少年丧母,也从来没有得到过父亲的眷顾,那位聪明至极却把精力都花在修仙和与大臣斗法上的先帝,到死也没对他说过一句赞许或鼓励的话,所以他对自己父亲,是有恨的。
可恨归恨,隆庆帝很有自知之明,论资质,他远远不如其父,眼下这个儿子,却是像极了年轻
时的嘉靖。
"你和你祖父一般聪明,可不能学你祖父那样,要做个好皇帝。"隆庆帝没什么文采,说出来的话自然也很直白。
"父皇放心。"朱翊钧擦干眼泪,道:"儿臣年纪尚幼,不知大事有谁可托付?"
隆庆帝不假思索:"高拱高师博。他是朕的老师,可以说是看着朕一步步走过来的,也没有人比朕更了解他,有他在,诸事无忧矣。"
这位父皇对高阁老的信任还真是非同一般,朱翊钧暗自苦笑,又道:"但儿臣担心,高阁老大刀阔斧,雷厉风行,势必得罪不少人,届时不好收拾。"
他学习政务,旁听会议的日子不是白过的,内阁的几股势力,底下的暗潮汹涌,纵然没人告诉过他,朱翊钧也看出七八分,故而有此一问。
隆庆帝闻言,也皱起眉头:"底下那些言官御史,成日聒噪不休,连朕都不放过,更何况对高师博,确实棘手了些……"想了片刻,脑子有些打结,索性不再费神,"这些事情,船到桥头自然直,总会有办法的,要么你和父皇一样,关上门,任他们争吵去,等最后看谁占了上风,再出来当个和事佬,也就可以了。"他顿了顿,又加了句:"当然,高阁老还是要尽量保护的。"
若不是场合不对,朱翊钧简直要满头黑线,这不是教他逃避责任吗,他本想着老爹经验丰富,或许会有办法,结果刚刚仿佛还一脸睿智的父皇,转瞬又是原形毕露了。
罢了,说了等于没说。
一气说了那么多话,隆庆帝也有些受不住,喘了喘,道:"去把人喊进来把。"
朱翊钧低低应了声,转身走到门口,推开门。
外头已经站了不少人,有陈皇后李贵妃为首的后宫嫔妃,也有外廷官员,站在前面的,赫然是高拱高仪张居正陈以勤四人。
继徐阶走后,李春芳、殷士儋等人相继告老,铁打的营盘流水的兵,内阁还是那个内阁,可人几年就换一茬,转眼又是新面孔,有的高升,有的落马,今天也许还是你的手下败将,明天转眼就变成你的顶头上司,看似安静平和,却是暗藏杀机,运气好的如徐阶,起码还能衣锦还乡,倒霉的如夏言,自己被陷害不止,连累全家都被斩首弃市。
这就是官场。
朱翊钧一眼扫过去,目光在四人身上逗留了一会儿。
高拱脸上是难抑的悲痛,君臣里面,说起来要算他与隆庆帝的感情最深,对于隆庆帝来说,从来没有领略过父子情的他,却在高拱身上看到父亲的影子,而高拱对于这位心软耳棍子软的皇帝,同样也倾注了自己的理想和心血,也许他们不是最成功的君臣,却是最相得的君臣。朱翊钧想着,心里竟浮起一丝羡幕。
再看高仪、张居正,乃至其他臣子,自然也是面容悲戚,又或低垂着头。
朱翊钧轻声道:"父皇有旨,召母后与母妃入内,诸位大臣也进去吧。"
陈皇后以手拭泪,与贵妃李氏相携走了进去,高拱等人跟在后面,鱼贯而入。
龙榻上,隆庆帝强撑着精神,对跪伏在底下的众人低声交代。
书面的圣旨是一回事,有些口头的安排却还是必要的。
交代好陈皇后和李贵妃的事情,又嘱咐她们别忘了太子婚事,便对内阁诸人道:"朕去了之后,请诸位如待朕一般侍奉太子。"
"陛下!"
隆庆帝闭了闭眼,续道:"高拱、高仪、张居正、陈以勤。"
"臣在。"四人以袖擦泪,颤声回道。
"太子就交给你们了。"
"朕没法看着他了,太子年纪尚轻,有些事情做得不妥的,诸位师博要多提点。"
"朕不希望他成就什么霸业,但起码,能做一个让老百姓过上好日子的皇帝。"
"不要像朕一样,碌碌无为,到头来,什么也没做。"
隆庆帝说一句,喘一下,断断续续,才把话说完。
底下四人早就泣不成声,尤其是高拱,眼泪顺着脸颊流到下巴,把胡子都浸湿了,强抑着的悲怆化作呜咽,连身体也颤抖起来。
这几人都是经历过先帝大丧的,但如今情状,明显比那时要悲伤许多。外面那些言官御史们也不会想到,这个时常被他们弹劾沉溺妇人温柔乡的皇帝,却能在临死之前,还让太子要以百姓为重。
"请陛下放心,臣等定竭尽所能,鞠躬尽瘁,死而后己!"
听见他们起誓,隆庆帝面带欣慰,目光落在高拱身上。
"高师博……"
"陛下!"高拱膝行到他跟前,紧紧握住隆庆帝的手。
"这十几年来,你一直不离不弃地在朕左右,一日为师,终生为父,有你这样的师博,是朕的福气……"
高拱双目红肿,喉结滚动几下,才能勉强抑住哭声。
"陛下言重了,能够跟随陛下,辅佐陛下,也是臣等莫大的福分!"
隆庆帝扯了扯嘴角,似乎想笑,却没有力气:"诸事繁多,内阁如今又只有四人,你们怕是忙不过来,朕想让一个人来帮你们的忙……"
四人心头咯噔一声,都不知道皇帝想叫谁,张居正却隐隐有种不妙的预感。
"等太子登基,就把赵肃召回来吧,朕对他也算熟稔,品行不错,又外放多年,经验丰富,正好帮上高师博的忙……"
他越说越小声,到最后,竟是不闻了。
只见隆庆帝微微阖眼,嘴角仿佛还带着一丝微笑,却已经没了声息。
作者有话要说:
写隆庆驾崩的时候写入戏了,不小心超了,来不及写见面了 = =
注:
1、历史上隆庆托孤,只有高拱、高仪、张居正3人,这里加了个陈以勤。
2、看上一章大家好像对张居正和冯保看信的行为比较鄙视,但实际上他们这么做是很正常的,立场不同,各自为政,当然要做对自己有利的事情,个人的欣赏是一回事,但是涉及利益,就肯定不会手软,就像张居正对高拱,也是很敬佩的,可该下狠手的时候,他照样赶尽杀绝。对于这些历史人物,我从明史里记载的他们的性格来分析,尽量做到不摸黑也不洗白,当然肯定带有个人色彩,请多包涵。
谢谢286703.jj、cina415824、阿尔法多、354858.jj、3970925、menghuanchunzi童鞋的地雷,谢谢onionmumu的手榴弹,谢谢cailu1977的火箭炮,谢谢大家的回帖和支持!
下一更是25号。俺尽量写多点 = =
第77章
隆庆帝驾崩了,却亲口将太子托付给四位辅政大臣。
高拱,高仪,张居正,陈以勤。
经此一次,这四人的威望必将更上一层,内阁阁老不少,可被皇帝托孤的却不多,最近的还要追溯到七十年前的弘治帝朱佑樘,他将太子,也就是那位著名的正德皇帝,托付给大臣,当然,后来那些大臣,有好下场的不多。
旧话不提,如今这四人,也是内阁的所有班底,高仪、陈以勤两人,没有太大的野心,本身才能不低,却不是当首辅的料,也不想和高拱争,而张居正自从老师徐阶走了以后,就刻意低调,从不和高拱正面起冲突,于是大家抬头不见低头见,内阁出现前所未有的和谐。——因为大事几乎由高拱说了算,没人和他吵,内阁自然也没有硝烟。
但是,高拱在内阁一人独大,却并不代表在整个官场也吃香。
他脾气火爆,能受得了的人不多,更何况他眼里揉不进一粒沙子。
隆庆四年,高拱对吏部进行整顿,规定每月都要将吏部各司一应官员的资料整理上呈给他看,隆庆五年,他又上奏改革边戎事宜,主张加强边防,更提议将驻边官员的考核分为积饷、修险、练卒、锻甲、督屯、理盐、养马、招降等八个标准。
这些事情,固然对朝廷有好处,但是要知道,无论是在富庶江南还是艰苦塞北,只要官场所及,必然有利益团体,而高拱手伸得太长,又迫不及待,不肯慢慢来,必然会触犯一些人的利益,也许这些人一时忌禅他的威势不敢作声,这股怨气却不会因此消失,反而越积越大,终有一天会爆发出来。
中国讲究死者为大,丧事历来比婚事还要繁琐,更何况皇帝驾崩,更可称为国丧。从小殓、大殓、闻丧、到上尊谥,一步都马虎不得。
一般来说,一家之主去世,子女们也得等忙完丧事之后,才来讨论谁继承家产,或者分家的问题,但如果去世的是皇帝,以为国不可一日无君,所以储君登基也成了刻不容缓的事情。
于是在隆庆帝驾崩之后,除了操办先帝丧事之外,还要准备新帝登基的事情,新君的衣帽服饰都要现做,陈皇后与李贵妃,如今已经晋位为皇太后了,他们的服饰也要赶制出来,而且根据定制,一丝一毫都错不得。
内阁大臣乃至朝廷百官们就更辛苦了,他们除了处理政务之外,还要一连几天,每天两次,着素服,冠乌纱,到思善门外哭灵。许多人除了第一天流出眼泪之外,到后面只能站在那里,脸色木然,嘴里跟着发出呜呜声,借以鱼目混珠混过去,年富力强的也就罢了,回家喝碗参汤,咬咬牙还能撑过去,很多老臣这么几天下来,病的病,倒的倒,惨不忍睹。
按照礼部的计划,登基大典的各项准备,起码要两个月的时间,也就是说,朱翊钧要等到七月才能正式登基,然而在那之前,大家称呼的时候,已经不是"太子殿下",而是"陛下"了。
文渊阁内,几乎每个人都顶着一个熊猫眼,就连一向抖擞的高拱,这会儿都有点精神恍惚,陈以勤拿着本折子过来喊了他三声,他才反应过来。
这些日子,所有人除了内阁日常事务之外,还要天天准时准点去给皇帝哭灵,任是铁打的也受不住,这边高拱还能勉强看折子,那头高仪已经是哈欠连天了。
就在这个时候,一个十五六岁模样的小黄门站在门口,轻轻喊了句"张大人",张居正抬首,朝他递了个眼色,那人点点头,转身走了。
过了一会儿,张居正也起身离开。
出了文渊阁右转,再转过一段宫墙,冯保正站在屋檐下等着他。
"太岳兄。"
"先帝怎么会在临终前提到少雍的名字?"这些天兵荒马乱的,两个人好不容易才找到单独谈话的机会,张居正也不废话,直接开门见山。
冯保摇头:"这我也不知晓,先帝临终前,除了陛下之外,谁也没见,兴许是看在高拱的面子上吧。"
张居正道:"陛下对赵少雍一直怀有师徒之情,也可能是陛下在先帝面前进言所致,这倒有些麻烦了,这赵肃一回来,必然是要和我们作对的。"
冯保对赵肃的印象很好,昔时二人在裕王潜邸时,交情甚为不错,只是后来隆庆帝登基,赵肃外放,这才疏远了,不过这份交情,在他与张居正的共同利益面前,自然不算什么了。
闻言便不以为然:"太岳兄未免对他看得太重了,依我看,赵少雍虽然颇有才华,却怎么也不及你的。"
张居正道:"你错了,我非是俱他。高拱此人,却生性急躁,而赵肃行事沉稳,如果在高拱左右,必然会时时提醒,以免高拱犯错,两人一急一缓,天衣无缝,届时要抓他们把柄,只怕就不容易了。"
冯保一听也有道理,他想了想,压低声音:"那如何是好?先前陛下既然亲口托孤,我们的计划,只怕就不大好施展了。"
冯保心生一计:"陛下虽还年幼,却已颇有主见,但高拱强势,假以时日,主弱臣强,必有冲突,我们不妨从这方面下手?"
张居正颔首:"所言甚是,只是此事要尽快,谨防夜长梦多,赵肃那边,我拖延一下,不让他那么快进京,百官那边也没什么问题,至于内廷,就交给永亭兄了。"
冯保道:"你放心就是。"
高肃卿啊高肃卿,你别怪我,要怪就怪你得罪的人太多,这内廷之中的宦臣,竟都被你开罪了大半,恨你入骨,就算没有我,也还有许多人想拉你下马。
心念电转,冯保迟疑道:"若赵少雍回京,不知太岳兄想如何处置,我看陛下与他交情不错,若逼得他罢官,只怕陛下那边……"
张居正苦笑:"你放心,难道我是斗鸡不成,见谁啄谁?我想做的事情太多,而真正能用的人才又太少,若是他肯尽心办事,与我意见一致,不像他那老师一般,我不仅不会忌禅他是高肃卿的学生,反而还会大大重用他。"
他说着说着,心情不免有些激荡,胸中豪气涌动:"若举国上下,除去那尸位素餐,庸庸碌碌之徒,官员尽忠职守,假以时日,国库充盈,兵强马壮,我大明何愁不能重现汉唐盛世!"
要说张居正与高拱,其实并没有深仇大恨,不仅没有,两人的政见还时常取得一致,只不过高拱这人性子一急,任对方是天皇老子,也照样拍桌谩骂不误,这一来二往,心高气傲的张居正如何受得了?
他自付才能不下于高拱,人望更比他高,既然如此,又何必屈居人下,自他之手,照样能开辟一条前无古人,后无来者的道路!
冯保也被他的话激起一股血性:"好!愿有生之年,能与太岳兄共同见证此景!"
张居正笑道:"公勤诚敏练,通达世情,将来之功绩,必能超过永乐年间的三宝太监!"
冯保笑叹:"我也不求流芳千古,但求千百年后,不要被划入佞臣传,便也罢了。"
赵肃要回来,最高兴的当属朱翊钧,其次就是高拱了。
刚开始的一个月,大家都忙着举丧哀悼,朱翊钧不便提起此事,待诸事稍定,他便下旨让赵肃回京,旨意一路从京城出发,等到达四川,已经是两个月后。
赵肃接到旨意,却不能马上走人。一来要等接任者抵达,彼此交接完毕,方可离开,二来他执掌布政司,进行不少改革,这一走,很多事情都要被迫中断,继任的布政使虽然是高拱推荐,他也不能完全放心,所以接到回京旨意之后的这些日子,都在忙着接见官员,整理文书档案。
七月的时候,一切终于料理妥当,继任的四川布政使也跟着抵达成都,赵肃离开成都,先护送陈蕙与一双孩子回去。
陈蕙自生产之后,身体每况愈下,虽然一时没有性命之危,却常常一病就是十天半个月,这种情况,自然不可能跟着上京,而要在温暖湿润的南方休养,而孩子太小,赵肃一个大男人也无法照顾周全,索性一并送回长乐,顺道看看母亲,这一来一回的耽搁,等他快到京城的时候,已经是初秋时节。
在此期间发生了一桩举国震动的大事,却是他不能阻止,也阻止不了的。
隆庆六年六月,也就是隆庆帝驾崩之后的一个月,在朱翊钧正式举行登基大典的一次朝会上,高拱上呈条陈,提出"凡章奏尽呈览,览毕送票,票后再呈览,果妥而后发行"。
隆庆帝在时,无心政事,内阁所呈奏章,常常让身边太监代批,后来这项权利就落入冯保手里,朱翊钧当时虽然身为太子,毕竟没有总揽国事,对老爹决定的事情,也不好过多置喙,而高拱从在裕王潜邸时,便已经看冯保不顺眼,所以朱翊钧一登基,就迫不及待把这件事情提了出来。
冯保自然大怒,一状告到李太后面前,张居正那边也没闲着,既然高拱当先发难,便也省得他们再找由头对付他,便暗中指使手底下的言官御史弹劾高拱。
因为凡事都有高拱挡在前面,也轮不到张居正去得罪人,所以此时的张居正,给所有人的印象依旧是恂恂儒雅的,加上继承了徐阶的人脉,势力早已不可小觑,他这一发难,等于整个朝廷都出现一边倒的局面。
一边是寥寥无几,支持高拱的几个人,一边是排山倒海,弹劾高拱的奏章。
夹在中间的,是朱翊钧。
作为一个新帝,需要树立自己的权威,但是甫一登基,就碰到这种难题,任谁都会头疼不已。
朱翊钧不蠢,甚至很聪明,在赵肃和张居正等人的教导下,他正一天天成熟起来,但在此之前,百官对他的印象,还停留在年幼的太子,缺乏威信的皇帝,而以他现在的实力,不可能无视那些反对高拱的声音,因为就连李太后也不喜欢高拱。
另外一方面,在他的内心深处,也很明白,有如此强势的高拱在一天,他就不可能真正独立起来。虽然,高拱很有才能,可他与房玄龄、杜如晦那些唐代名臣不同,后者能够摆正自己的位置,处于辅佐的地位,高拱却是喧宾夺主,不知不觉之间,让皇帝成为他的影子,就算他没有谋朝篡位之心,但凡一个稍有自尊的皇帝,就不可能容忍这种局面。
但是有父皇的遗命在,叫上赵肃和高拱的关系,朱翊钧觉得自己无论如何也要保住高拱,否则这种情势发展下去,高拱只怕要身败名裂,所以一开始弹劾的奏折,他都压了下来。
言官们看到少年皇帝不肯回应,便越发来劲,其中有几人,当年因为高拱驱逐徐阶的事情,和他结了仇怨,此时趁机落井下石,把高拱早年那些事情都翻出来,包括高拱早年与严嵩联系,上奏嘉靖帝,毛遂自荐写青词等,高拱恨得咬牙切齿,偏偏这些事情,又都假里掺真,真里藏假,百口莫辩,只因平日里没事,也就没人翻出来,一旦出了事,就都成了罪证。
朱翊钧虽然知道这背后少不了党同伐异,也绝对和张居正脱不开关系,可一个阁老已经被迫在家闭门思过,再牵连一个,内阁也就没什么人干活了,再者在这种风波之下,高拱确实不适宜再待下去,所以他找了个日子,私下召见了高拱,好生安慰一番,再暗示他自己辞去职位,也好保全面子。
高拱四面楚歌,早就料到这位少年皇帝迟早会顶不住压力,而放眼望去,朝中百官,竟连为他求情的也寥寥无几,不由心灰意冷,也生了告老还乡之意。
六月底,赵肃还在成都,由于古代通信极为不便,这件轰动京师,震荡朝局的大事,他竟是等到七月的时候才知晓,而那个时候,他还在长乐,远水救不了近火,徒呼奈何。
历史在这一刻巧妙重合。
原本的历史上,高拱下台,是因为冯保在李太后和皇帝面前进言,将高拱私底下抱怨皇帝的话加油添醋,从而让皇帝厌恶高拱,觉得他有挟私揽权之心,这才严厉罢黜了他。
而如今,没有了朱翊钧听信谗言这一段,却依旧绕了一圈,回到原点,高拱依旧要被迫去职,依旧当不成他的首辅。
所不同的是,他本会被颜面尽失地被驱逐出京,现在却在朱翊钧的坚持下,不仅得到优厚的抚恤,赐金返乡,在他走的那一天,皇帝甚至还让六部官员,都要去送他。
无论如何,属于高拱的时代结束了。
九月初,赵肃终于抵达了阔别六年之久的京城。
而乾清宫内,幼年就被册封为皇太子,即便面对徐阶、高拱这样的人,也能淡定自如的朱翊钧,正有点局促地打量着自己的穿着,皱着眉头,觉得怎么穿都有点不满意。
"翡翠,朕这身打扮还成吧?"
第78章
"陛下龙章凤姿,便是一身布衣,都难掩光华,只是这话,您今天都问奴婢第八遍了。"翡翠笑道。
朱翊钧一时语塞。
翡翠很有分寸,见他这样,也不敢再调侃,抿嘴一笑,便要退下。
"等等,你让张宏去瞧瞧,怎么人还没到?"
"是。"
目送着翡翠离去,朱翊钧忍不住又低下头打量自己的衣着,直到再三确认没有不妥才罢休。
又等了一会儿,人还没来,连翡翠也不见了,他在西暖阁里来回踱步,目光从桌案上扫过,随手拿起一本《诗经》,略翻了翻,忽然看到一句"爱而不见,搔首踟蹰",再想到自己,不由哑然。
但少年帝王终究不耐烦看这些,不待片刻就觉得无趣,便又拿起一本折子。
其实上面所写的,朱翊钧昨晚就已经仔仔细细研究过了,外人都觉得这十五六岁的少年刚登基,心性未定,上有太后坐镇,下有内阁阁老们,真要决策运筹,还稚嫩了些,却没想到他正是为了这一口气,每晚都熬夜看那些被内阁夹了票拟呈上来的折子,看不懂的,就记下来,或翻阅典籍,或询问宰辅。
看着看着,倦意上涌,连何时睡去也晓得,待再次醒来的时候,只见殿内光线昏暗,外头已是红霞满天,霞光透过窗棂和门口铺洒进来,映在旁边背对着他的那人身上。
"谁!"朱翊钧一惊,眯起眼,正想喊人,却觉得对方身影莫名熟悉。
那人转过身来,朝他一笑:"臣见陛下睡得香,不敢惊扰,望陛下恕罪。"
声音清清朗朗,如和风入怀。
随着话音刚落,那人就要跪下行礼,朱翊钧一跃而起,连扶带阻,将他拦住,语调带上隐隐的激动。
"肃肃!"
纵然屋里光线不清楚,这么近的距离,他也能把对方的脸仔仔细细端详一遍。
六年前,赵肃才二十出头,如今已近而立,容貌不仅没有显老,反而更添了一丝内敛,朱翊钧还是太子的时候,曾跟着隆庆帝也接见过不少外臣,其中不乏容貌出众,器宇轩昂者,却没有哪一个让朱翊钧真正觉得好看,兴许是小时候对赵肃的印象太过深刻,以至于在他眼中竟没有人能比得上。
这么一想,嘴里自然而然就说出口了:"肃肃,你变得更好看了。"
赵肃笑道:"臣老了,陛下才是风华正茂。"
朱翊钧鼻头一酸,抓住他胳膊的手松开,改而紧紧抱住赵肃,下巴靠在对方肩膀,从未在外人面前表露的脆弱霎时泄露无疑,心头只剩下一个念头。
父皇走了,除了眼前这个人,再也没人真正疼他,为他着想了。
"肃肃,我想你,很想你,"是我,而不是朕。"你为什么一走就是六年,从来没有回来过……"
絮絮叨叨的埋怨从少年皇帝口中吐出,将赵肃最后一丝迟疑彻底打破,心神激荡之下,也伸出手,回拥这名已经并不比他矮的少年。
来时的路上,赵肃不断提醒自己,要谨言慎行,朱翊钧已经是皇帝了,不是太子,更不是当年在裕王府的那个小包子殿下,切不可仗着当年的情谊失礼狂妄,要知道古往今来,不知有多少臣子,都是死在这上头。
可做了半天心理建设,终究还是抵不过这少年的一句话。
他何曾不想念,只是君臣之别,在他们之间生生划了一条沟壑。
赵肃暗叹了口气,手轻轻拍着他的背,以示抚慰。
见了再多的世面,经历再多的风霜,自己对着他,一颗心怎么也冷硬不起来,少年的身影与记忆里那个吮着手指,水汪汪大眼瞅着他的小孩儿重叠在一起,没有任何的不契合。
"陛下恕罪,"赵肃缓和了一下心情,慢慢解释道,"臣不是不想回来,只是职责所在,不能轻易离开,这六年,臣虽在任上,却也走了周边不少地方,所到之处,都让人绘制成图册,这些资料珍贵难得,不好通过驿站寄过来,总想着见到陛下,才亲手上呈。"
他顿了顿,眉目柔和,一如当年:"陛下虽富有四海,却终究无法一一亲身踏足,臣想着用这种方法,兴许也能让陛下看遍我大明的大好河山。"
朱翊钧听着,嘴角禁不住微微弯起,他还当自己是那个不解世事,无理取闹的小孩子不成,这种简单的道理,自己自然是知晓的,可听到最后一句话,仍不由感动而欣喜。
原本模糊的心情,此刻逐渐清晰起来。
朱翊钧小小声道:"肃肃,我喜欢你。"
赵肃听到了,笑着回道:"嗯,微臣也喜欢陛下的。"
朱翊钧有些懊恼,不满他把自己当小孩儿哄的那种语气,却说不出真正的心意,只好自我安慰,诸葛亮对孟获还七擒七纵呢,他更是来日方长。
重逢的喜悦稍稍平静下来,朱翊钧喊人掌灯,又摆上茶点,二人这才分头落座。
朱翊钧简单说了一下情况,从隆庆帝驾崩,到高拱与百官对掐,力战群雄,最终落败,黯然离开,又说到如今内阁里,高拱走了,高仪上月病逝,只剩下张居正和陈以勤。
赵肃听得很认真,这些情况,他固然能找申时行他们打听,可没有人能说得比皇帝再清晰了,毕竟只有他,才是从头到尾的经历者。
"肃肃,朕很惭愧,父皇拉着朕的手,让朕照顾高阁老,朕却没能保住他。"朱翊钧生怕他心中有芥蒂,"当时反对高拱的人,几乎占了满朝的一半,朕又刚刚即位,弹压不住他们,嘉靖年间的左顺门事变,是不能重演了,否则让那些聒噪的言官滚蛋倒不怕,就怕寒了其他臣子的心。"
赵肃点点头:"陛下所言甚是,想必老师也能明白陛下的一片苦心。"
朱翊钧一喜:"你不怪朕?"
赵肃道:"高阁老虽是臣的老师,臣也不能是非不分,姑且不论这次谁对谁错,当时情势下,如果陛下强行让那些人闭嘴,只怕非但没有效果,局面还会更乱。"
朱翊钧听得心头温暖,只觉得这人一回来,萦绕自己周围多日的阴霾,俱都烟消云散了。
"肃肃——"
本能的撒娇撒到一半,忽而想起自己的年龄和身份,赶紧欲盖弥彰地咳了一声,装作若无其事。
"朕有个事情,还要和你商量。"
赵肃看得暗自发笑,面上也还是一派从容。
"臣不敢当,陛下请讲。"
朱翊钧侧着头,微微皱眉:"这一次言官公开闹事,背后必是有人指使,若任其发展下去,只怕有党争之乱,朕想着,找个机会,把这帮站着说话不腰疼的人给赶出朝廷。"
赵肃虽然知道自己这个皇帝学生聪慧无比,却没想到他的眼光敏锐至此,竟能一语道出朝廷的祸乱根源。
历史上正是在朱翊钧在位时期,朝廷各股势力分门别派,互相攻讦,而皇帝却不闻不问,任其发展,导致最终出现党争,说起来,九千岁公公魏忠贤,也是利用党争站队,开始发家的。只是不知如今的历史,可还会走上原来那条道路?
想着这些,赵肃却摇摇头:"臣以为,如今当务之急,并非言官。"
朱翊钧一怔:"那是什么?"
第79章
赵肃缓缓道:"是吏治。"
朱翊钧愣了愣,笑起来:"肃肃,言官也是吏治的一部分,朕本以为你想说宦官呢。"
话虽如此,却露出认真倾听的神情。
赵肃也笑道:"陛下天纵英才,假以时日必能成就一代明君"略略捧了一下,进入正题:"宦官也需整顿,却不是现在,臣以为,如今帝国上下最大的危机,非边患,非流民乱事,非饥荒水灾,而是吏治腐败,受贿成风。自太祖以来,注重民生疾苦,朝廷每年征收的税赋极低,荒年就更不用说了,想做生意的,开店少国课,而摆摊这样的小营生,国家更不会向他们征收赋税,这些都是为了减轻老百姓的负担,但到了地方,情况却截然不同,有些官员,自然有法子利用各种名目,让老百姓头上的负担加重。"
朱翊钧递上一杯茶,讨好地笑道:"肃肃喝茶。"
赵肃双手接过,道声谢陛下,喝了一口,继续道:"就拿徭役来说,徭役是属于地方分派,而这其中可供官员上下其手的地方就多了,除此之外,还有方物、土贡之类的额外加派。大明律规定,官绅有免役权,而庶民必须服役当差。地方藩王府的营建,北方地区还令民养马纳驹,这些都是庶民所需承担的徭役,有些人家里还有些钱的,交钱贿赂官府,也能躲过去,而官府收了钱,为了完成政绩,又或向上级交代,就会把这些事情又加倍转嫁到穷苦民户身上。碰到丰年倒也罢了,如果遇上荒年,这些老百姓就越发活不下去,等到走投无路的时候,自然而然就成为造反起事的流民,这正是官逼民反,民不得不反。"
其实,现状并不仅仅是他现在讲的这些,明朝藩王,经过多年的繁衍,现在已经成为全国数量庞大的米虫集团,尤其在正德年间的宁王造反之后,朝廷对藩王的限制更加严格,这些人不能当官,没有兵权,终其一生,没有皇帝的命令,就不能离开藩地,为了让这些人沉迷在奢靡的生活里,没有造反的雄心,皇帝对他们在藩地的所作所为睁一只眼闭一只眼,故意放纵,这就造成许多藩王在地方大兴土木,为祸百姓,而地方官束手无策的局面。
在赵肃之前,早已有不少人认识到藩王的祸患,曾经多次限制藩王的权力,对个别闹得太过分的,也予以严厉惩处,但除了藩王,还有一个更大的隐患,那就是官绅阶级。
官绅阶级因为有功名在身,可以免除徭役。嘉靖年间,就将优免政策,按照官员品级来划分,比如说,京官一品优免役粮三十石、人丁三十丁,以此类推,而朝廷为了防止这些人利用职权,将优免权无限扩大,同时也作了限制,规定优免田之外的余田要与庶民一体当差,然而现实和预想总归是有差距的。
自秦以来,历朝历代都制定了律法,但权力往往是凌驾于法律之上的,许多人通过自己的职权或威望,不仅终生不用服役,而且恩及家族,通过各种手段,让整个家族的人都无需交差服役。
但是赵肃很清楚,这些事情,就算现在说出来,也是无济于事的。官绅地主阶级,几乎涵括了整个朝廷,除了海瑞这样的人,放眼整个大明朝,谁家没有几亩地,做官做到像徐阶那种程度的,甚至家有良田千顷,一旦改革以上说的这些问题,无疑就要触动整个官绅集团的利益。别说赵肃,就是张居正,也不敢轻易下手。路要一步步走,饭要一口口吃,现在还远不是时候。
朱翊钧越听越入神,及至后面,脸色已是完全沉了下来,但他没有马上拍案而起,而是细细思索了一番,才道:"朕明白你的意思了。诸般法令,皆由人定,老祖宗的初衷兴许是好的,可这么多年下来,时移世易,那些官员也早就不是跟着太祖皇帝打天下的那些人,而人心总是不容易满足的,官职低的,想要高升,官职高的,想多捞点好处,再往上爬。"
赵肃点头:"是的,再好的政策,如果执行的人不好,也是枉然,就如宋时王安石变法,他那些条陈,未必都是于国无益的,只是错用了人,等执行到下面时,早就面目全非,造福成了为祸,岂非可惜?"
朱翊钧思忖片刻,道:"但是,朕观古今上下,除了三皇五帝时天下大同,在那之后,似乎就从未见过朝廷吏治得到彻底根治的时候。大多是整顿之后,成效至多持续十几二十年,便又腐烂下去。这其中,既有阉人干政,也有,咳,也有上位者的不作为,如此一来,岂非每隔十数年,都要大动干戈一番?"
他顿了顿:"朕想着,能否制定一套律法,将这些问题都列入其中,并提出行之有效的办法,即便是数十年后的子孙,也能受其裨益?……肃肃,朕说得不对?"
他见赵肃一直盯着自己看,不由停了下来。
"不……"赵肃露出笑容:"恰恰相反,臣很惊讶,为陛下的才智而钦服。"
这位少年皇帝,今年不过十五六岁,却能敏锐地意识到吏治的弊端。其实这个疑问,就算放到几百年后,同样也是不少人所要追寻的答案。为什么贪污腐败屡禁不止,而且如同雪球一般,越滚越大?为什么每次所谓的整顿,同样只能是周期性的,难道没有一个办法,可以限制腐败?
而朱翊钧对这样的现状,给出的办法是:以法治国,用法律来约束贪念。
虽然,他提出的设想,放到后世并不新鲜,但时间往前回溯几百年,一个封建帝王,能想到这些,怎能不令人惊异?
赵肃心中,除了惊奇之外,还有一种吾家有子初长成的欣慰。
朱翊钧却有些别扭:"在朕心目中,你是特别的,便如高阁老于先帝那般,所以在朕面前,你不需要说那些场面话来哄朕高兴。"
赵肃目光柔和:"臣说的是肺腑之言。实际上,臣也十分赞同陛下的观点,一个国家想要长治久安,光凭几个清官能吏是不行的,还要有一套详细的法制,做得好的,表彰奖励,贪污的,也能得到应有的下场,人人各司其职,不必担心得罪了上级而被公报私仇,也不用担心别人毫无能力,靠着裙带关系却能压在自己上头。但是,"
他话锋一转:"这并非一朝一夕能够做到的事情。朝廷俸禄低,光靠着俸禄,官员是养不活自己的,这样就给了他们一个心安理得可以贪污的理由,由俭入奢易,由奢入俭难,一旦开了头,再想清正廉洁,就难上加难了。"
"如今的大明朝,官场上勾心斗角,上行下效,太祖皇帝开御史制度,本想让他们监察百官,臧否是非,结果呢,言官御史,现在却成了朝廷里打压政敌,结党营私的工具。"
"陛下高瞻远瞩,希望制定律法进行约束,确实是一个好主意,只是在那之前,仍然要做一件事情,整顿吏治,而且要大大地整顿。"
他的语气和缓,毫无咄咄逼人之态,只是一条条陈列出来,摆在皇帝面前。朱翊钧受他引导,只觉得思路前所未有的清晰,而除了赵肃之外,也从来没有一个文官,敢把皇帝当成自己人,与他推心置腹地说起这些事情。
朱翊钧看着赵肃,心底忽然萌生出一个念头:要是他一直在身边就好了,永永远远。
"朕知道,这些事情,不能操之过急,只不过,要找个什么由头,才能让内阁同意整顿吏治……对了,在你回京之前,高阁老曾言要将吏部留给你,不若就由你出面牵头来做这件事情,到时候朕这边,会全力配合的。"
少年心性毕竟急了些,一旦定下方案,就要付诸实施。
赵肃道:"此事自有合适的人选,而且那个人,威望高,人脉广,最重要的是,他对于整顿吏治的心,并不比陛下和臣少。"
朱翊钧很快反应过来:"张居正?"
"正是。"赵肃不再多说。
内阁阁老,一般都要身兼六部尚书,高拱走后,张居正就接掌了吏部,如果真像朱翊钧所说的,把吏部尚书这个重要的位子交给赵肃,只怕张居正就要立马扑过来咬死他。再说了,现阶段,自己即便真掌管了吏部,论资历,论官衔,都不及张居正,而这件事情,涉及太广,影响太大,赵肃还没有狂妄到舍我其谁的地步。就算张居正赶跑高拱,又隐隐将自己划到对立面,但不可否认,他仍然是最适合做这件事的人。
朱翊钧皱皱眉,显然也知道自己出了个馊主意:"容朕想想。"
实际上,少年皇帝的心境,并不如外人想象的那般稚嫩。
李太后对儿子要求很严格,自从他登基,母子之间更隔了一条礼数的鸿沟,他每回去请安,看见年方八岁的弟弟朱翊镠肆无忌惮地和母亲撒娇,心里不是不羡慕的。而那些大臣们,要么互相倾轧,要么有求于他,旧日裕王潜邸的师傅,高拱走了,殷士儋走了,陈以勤也萌生退意,唯一经常见面的张居正,一心扑在政事上,真正与皇帝的沟通极少,即便有,也多是矫正皇帝言行,指出他哪里又做得不对,哪里又做得不好。故而在朱翊钧心里,能称得上毫无条件信任的,只有赵肃一人。
作为一个皇帝,能对另一个人付出信任是可贵的,但是却不能仅仅依赖这一个人,否则满朝上下,要做的事情多了去了,光凭一个人是无法做到的,他要学着去协调,管理,让每个人都能发挥自己最大的长处。
这些事情,朱翊钧很清楚,赵肃也很清楚,所以他没有再追问下去,只是静静地让朱翊钧自己思考答案。
半晌,朱翊钧似乎有所了悟,他见赵肃坐在旁边,没有一丝不耐,不由露出笑容:"肃肃,天色也晚了,你不如便留下来用膳吧,朕有好多话想对你说。"
"是。"赵肃知道他想明白了,也有几分高兴。
这个自己看着长大的孩子,正一步步,迈上通往一个成熟帝王的道路,只希望自己能一直伴着他走下去,见证国家的崛起和辉煌。
分别六年之后的第一顿饭,朱翊钧颇花了些心思,搜肠刮肚地回忆自己小时候和赵肃在一起时,对方最喜欢吃什么,结果想了半天,只忆起一堆糖葫芦之类的零嘴来,转念想到赵肃是福建人,又吩咐下去,让御膳房做些闽菜。
这可让厨子犯了难,福建临海,菜系中自然多海鲜,这北地固然也每日从外地运来的河鲜,可终究不是那个味儿。最后鼓捣半天,折腾出几个不算正宗的闽菜,如佛跳墙、醉糟鸡、荔枝肉,倒也摆了满满一桌。
见朱翊钧先下筷,赵肃这才跟着夹起一块送入口,再抬头,却见他眼巴巴地看着自己,仿佛等待夸奖,便道:"厨子细心得很,连闽菜也信手拈来。"
朱翊钧听了就不大高兴:"那是朕出的主意。"
赵肃差点笑场,勉强忍住了,用无比认真的神色说:"陛下对臣的一片心意,臣岂能不知?"
这小孩儿一点儿都没变,在自己面前,还是和幼时一般别扭爱撒娇,可惜他已经不是当初那个粉粉嫩嫩的小包子,想摸摸他的头表示赞许,又或将他抱入怀里安慰,面对一个跟自己差不多个儿的少年,还真做不出来。
小朱皇帝这才眉开眼笑,又夹了一块肉放入他碗里:"多吃点!"
那头皇宫里和乐融融,张府书房却灯火通明,张居正坐在中间的桌案后面,两边位子,座上张四维、吕调阳、余有丁、宗弘暹几人,脸上都不见笑意。
朱翊钧登基不久,高拱也才刚走,张居正当首辅,虽然已经是板上钉钉的事,可毕竟还没走流程,所以如今他是无首辅之名,而有首辅之权。
张四维看完手边的条陈,道:"这六月京察时,堪堪清理了一批人,现在再上奏,只怕……"
张居正有点不悦:"只怕什么?"
"只怕朝中又要起波折,您这么做,可是有何深意?"张四维出身盐商巨富之家,自己现任吏部左侍郎,其舅父总督山西、宣大军务,领兵部尚书衔,可谓背景雄厚,是以并没有被张居正的威势震慑住,见他一问,便把话说完。
张居正淡淡道:"不错,我此举,只是一个开头,真正目的,是想整顿当今吏治。"
此话一出,屋内几人面面相觑。
给事中宗弘暹干笑一声,大着胆子问:"阁老,六月京察时,不是整顿过了么?"
张居正起身,负着手慢慢踱了几步,见几人都无法理解,微叹道:"你们不懂,六月京察,只不过是把高拱的人清理出去而已,现在要做的,才是开始。"
张四维道:"我等洗耳恭听,请阁老不吝赐教。"
张居正道:"我所要做的,不仅仅是因循守旧的官样文章,而是千古未有人做过的事情,我想让吏部考核,不再成为什么人都可以蒙混过关的过场戏码。"
他目光所及,看到众人都露出认真倾听的神情,并没有因为他的豪言壮语而流露出轻慢,心中满意,继续道:"在几年之前,我便在这个事情上花心思,只是当时时不与我,一切只能是空想,现在却不同了。"
他从书案上抽出一份稿子,递给张四维。"诸君且看。"
张四维接过,视线停留在页首的几个字,轻轻念了出来:"考成法。"
待几人传阅完毕,张居正迫不及待地问:"如何?"
张四维想了想,斟酌道:"此法甚好,只是,现在贸然实行,会不会太仓促了些?"
张居正颔首:"如今内阁走的走,只剩寥寥几人,许多事情都没人做,自然不是时候,起码也要等到廷推之后,内阁人齐了,再来议定此事。"
他说罢,对张四维与吕调阳笑道:"凤磬,和卿,这次廷推,我想荐你们入阁。"
第80章
朱翊钧今天的心情很好。
因为昨日赵肃回来了,两人长谈一下午,还一起用了晚膳。
这些年过去,人事多变,昔日的亲人、老师,都已不是当初的面目,唯独赵肃,自他四岁认识他起,似乎就没怎么变过,正因为如此,才更令人感到眷恋。
如是想着,嘴角露出一抹笑意,手中毛笔跟着慢慢游走,在奏折上写下朱批。
只是写到一半,却忽然顿住,眉间拧起。
很多条陈,后面都附上了内阁的票拟,如何回复,如何解决,都一应俱全,朱翊钧所要做的,不过是以皇帝的身份在上面勾一笔,表示赞同。
虽然说里头的处理并无问题,但是张居正此举,却让他很不痛快。
这样,与傀儡何异?
他忽然就没了心情,把奏折往旁边一扔,起身便要出去。
此事,外头有人来报,说张阁老求见。
朱翊钧本欲说不见,转念一想,却改变了主意,略略整理了心情,沉声道:"传。"
张居正一踏进来,就看见挂在书架旁边的字幅。
上善若水,四个字,虽谈不上有多大的意境,但笔走龙蛇,魄力隐隐浮现。
"陛下好兴致,这字写得大有长进!"张居正也不希望两人一见面就谈事情,自从高拱走后,似乎就没再与皇帝拉过家常了。
朱翊钧笑了笑:"这是赵师傅昨日进宫,朕让他写了送朕的。"
只听过为君者给臣下赐字褒扬,几时听过臣下写字送给君王的?
张居正眉角一跳,转而提起另外一个话题:"陛下,臣今日来,是有事相商。"
"哦?"朱翊钧有点意外。
"眼看陛下明年就要十五了,臣与太后娘娘商议过,都觉得该给陛下举办大婚……"
"朕不需要!"
被他打断,张居正皱眉:"成亲娶妻,乃天道人伦,陛下一国之君,子嗣更是关系江山大统,请陛下莫闹小孩子脾气!"
朱翊钧抿着唇,眼角余光瞥及墙上"上善若水"四个字,深吸了口气,渐渐冷静下来。
赵肃说得没错,如今身份不一样,自己再不能像当太子那般任性了,自己的上头,也再没有父皇庇护了,而全要由自己来面对。
"父皇新丧,朕想为他老人家守孝,大婚的事情,就先搁下吧。"
张居正道:"陛下孝感天地,可嘉可泣,只是照祖制,孝期二十七日乃止,如今算来,离先帝驾崩三月有余,服丧已满,并不妨碍,臣问过太后娘娘,她老人家亦是这个意思。"
见他不为所动,甚至抬出李太后,朱翊钧没有再像之前那样冲动,而是在脑海中快速组织一下词汇。"先生所言不无道理,母后也是为朕着想,只是天地之恩,莫过于父母,朕自幼时,便时时受先帝教诲,感情更甚于一般父子,如今先帝已崩,朕愿为先帝守孝三年,以为天下表率。朕还年轻,婚事暂且不提,等三年孝期一过,再议不迟。"
张居正张了张嘴,却忽然发现自己说不出反驳的话。
说不行吧,那表示对先帝不敬,更何况这件事情传出去,天下人只会说皇帝孝顺,于名声大有好处;可是说行吧,他又实在想不通皇帝为何对自己的婚事如此抗拒。殊不知朱翊钧年少登基,如今满心雄图壮志,正想做出一番大事来,冷不防被人安排这个,安排那个,如同提线木偶,纵是脾气再好的人,也要生起逆反心理,更何况他年轻气盛。
"陛下既然主意已定,臣也不好勉强,只是太后那边……"
"先生不必担心,母后那边,朕自会亲自去说。"
一事议毕,张居正提起另外一事,也是自己此行的真正目的。
"陛下,如今内阁,只余臣与陈以勤,六部诸事繁杂,以二人之力,独木难支,故呈请陛下,新增阁员。"他从袖中掏出一份折子。"照旧例,内阁大臣,需要兼管六部事务,如今百废待新,这几人里,有原任的,也有空缺递补的。"
朱翊钧接过翻开,上头写了几个人名。
王国光、吕调阳、张四维、谭纶。
独独没有赵肃。
"怎么没有赵肃的名字?"
张居正慢吞吞道:"他刚回京城,于六部事务都不熟悉,臣想让他去都察院,右都御使的位子,正好空着。"
朱翊钧道:"先帝临终前,拉着朕的手,让朕要找赵肃回来,这可是先皇谕旨,在场的每个人,包括张师傅您,可都听得明明白白,既然如此,朕想着,这次入阁的名单,应该也有赵肃才对。"
张居正脸色微变,都察院右都御使是正二品,照理说已经不低了,只不过没法入阁而已,他正是想着以此蒙混过去,却没想到皇帝还是提了起来。
自回京以来,他还没见到赵肃,更不知道他对自己老师被赶回家是个怎么样的想法,张居正当然不想让他入阁,要知道赵肃要是识趣那也就罢了,要是不识趣,每天朝夕相处,岂不是给自己添堵?
此时,少年皇帝正目光灼灼地盯着他,张居正本欲张口反对,却忽然发现,印象中对方稚嫩的脸,不知何时已慢慢崭露出棱角,儿子肖母,他的容貌大多继承了李太后的优点,显得俊俏风流,却又多了几分刚毅。
"那末陛下的意思是?"
见他的口风有所软化,朱翊钧微微一笑:"那便加上赵肃的名字吧,朕也不能违背了先帝的意愿。"
张居正转念一想,这名单上,自己的人已经足够多了,到时候就算入阁,光凭赵肃一人,也掀不起什么波澜,就答应了。
"几日之后,把他们都召至内阁,朕平日不常见他们,还要好好熟悉一下。"
张居正应下,又道:"陛下恕罪,容臣回去将名单整理一下,几日后内阁议事,再一并上呈。"
朱翊钧知道这是因为多了个赵肃,他要回去重新调整人员部署,于是见好就收。
"张师傅日理万机,还要为这些小事烦心,都怪朕没把先帝的话说清楚,让师傅白跑一趟。"
张居正自然也客气了几句:"皇上言重了,这都是臣的分内事。"
北京的九月,秋高气爽,赵肃正在自家院子里读老家的来信。
宅子是当年与陈洙、赵暖同住的那个,陈洙外任,赵暖也成了亲,另寻住处,却把这宅子,连同隔壁的宅子一并买了下来,自己和妻子住在隔壁,这个则留给赵肃,且时时让人来打扫,以便赵肃回京时可住,如今终于派上用场。
赵肃外调那年,赵暖和俞家小姐刚刚成亲,隔年就抱上儿子,再隔两年,又有了女儿,眼下已是儿女双全,唐宋居的分号也打出名堂,在顺天一带开了几间分号,可谓春风得意。
他的一双儿女一个六岁,一个四岁,正是最调皮捣蛋的时候,赵肃不过才刚来几天,那两个孩子也不怕生,一个劲地缠着他玩,每天都是一大早就跑过来,要等到赵暖从铺子里回来,亲自过来拧着他们的耳朵,才肯回去。
这些日子,赵肃的任命虽然还没正式下来,可也没闲着。
六月的时候,张居正借京察清理了一大批高拱的人,但毕竟不可能完全清理干净,总还有些人在朝中为官,譬如说现任刑部尚书葛守礼,就是一个偏向高拱,而张居正踢不走的老人。还有已故老师戴公望的同年,与自己同科进士的同年,申时行、王锡爵那些人,都是赵肃需要叙叙旧情的。
这几年赵肃虽然外放,可也没断了和他们的联系,申时行等人就不必说了,即便是葛守礼,赵肃也没忘了逢年过节寄点土仪给他。这些平日里看起来微不足道的小事,却成了联络感情最好的途径,也正是赵肃为人的成功之处。
感情不是一朝一夕就能培养的,这世上倾盖如故的人毕竟少之又少,如果你不付出,别人自然也不会回报,赵肃这样做,无疑让很多人都感到熨帖,故而这一次张居正推荐入阁名单,虽然上面没有他的名字,可在此之前,却已经有不少人上疏,推荐赵肃。
赵肃手中的信,是母亲陈氏口述,管家戴忠代笔的。
信中说,陈蕙久病不起,而陈氏也年事渐高,两个小孩子恐怕照顾不周,想劝赵肃再纳一门妾室,以便照顾孩子。
赵肃皱了皱眉,想起临走的时候,孩子还太小,只给他们起了小名,没有起正式的名字,心下渐渐有了想法。
人心难测,他不觉得新纳什么妾室,就能照顾好孩子,与其这样,还不如让他亲自接手,大不了多雇几名乳母仆从,赵暖夫妇就住在隔壁,彼此也有个照应,总比安置在老家好。
主意已定,他便回信,请贺子重带上几个仆人,帮忙护送两个孩子上京。
第81章
翌日一大早,朱翊钧就将赵肃召进宫,将昨日自己与张居正的对话简单说了一下。
赵肃听到他能忍住不发火时,不由轻轻叫了一声好,目光含着赞许之色:"陛下年纪轻轻,却能忍一时之气,实在令臣佩服。"
若是旁人来夸,朱翊钧必定会不悦,但这话在赵肃说来,却十足十的中听,他心里美滋滋的,面上却不知怎的有些耳热,咳了一声,岔开话题:"张师傅虽答应把你的名字列进去,可没答应一定会留下你,届时内阁廷推,如果他利用众人舆论,让你入不了阁,朕就下中旨直接让你入阁。"
赵肃喝了口茶,笑着缓缓道:"陛下不必多虑,张阁老这回是一定会让臣入阁的,不仅如此,说不定还会把六部中比较吃香的一个留给我。"
朱翊钧奇道:"这不大可能吧?"
以他对张居正的认识,这人记仇得很,高拱既然和他过不去,他必要把帐算在赵肃身上。
"一则,就算张阁老和臣的老师有罅隙,但不看僧面看佛面,有陛下开口在先,他不会置之不理。二则,这些日子,有一些人上书,请张阁老起用臣,这里头,有一部分是臣的同年好友,有些则是朝中清流,人数虽少,总归也是一股力量,张阁老断不至于无视。三则嘛,张阁老绝顶聪明之人,必然知道一个道理:既然卖了这个人情,与其不情不愿,留人把柄,倒不如痛痛快快,让臣铭记于心,这样一来,如果臣不接受他安排的差事,外人非但不会责备他,反倒会说臣不知好歹,把张阁老的好心当成驴肝肺。"
他不仅仅是在给朱翊钧解惑,也是在教他如何去分析一件事情。
朱翊钧笑道:"朕果然还是嫩了些,和你们比起来,简直就像良善百姓对上千年老妖。"
他不仅不因为自己先前的想法局限而沮丧,反倒大大方方接受了自己的缺陷,这世间知错不改,将错就错的人不少,能够坦诚自己不足的人却不多。
赵肃如是想着,心下赞赏,也跟着开起玩笑:"陛下见过像臣这么俊俏的老妖怪么?"
话刚落音,却见朱翊钧定定看着他,目光灼灼,不由奇怪。
"陛下?"
朱翊钧回过神,笑嘻嘻道:"在朕心目中,肃肃自然是最好看的。"
宫中对于男女之事并不避讳,尤其是皇帝,在大婚之前,也会有几个教他人事的宫女,随着年纪的增长,朱翊钧渐渐明白自己内心深处那股奇异的情愫,只是他也知道,以赵肃的性别,年龄,身份,这种事情说不得,道不得,可能终其一生,也只能悄悄埋在心里,让它慢慢被遗忘。
"肃肃,你就是想当首辅,朕也会站在你这一边,帮你想法子的。"
这是安慰,更是隐晦的承诺。
只是听的人明显没有放在心上:"做人贵有自知之明,论人脉、威望、实力,张阁老如今当之无愧,而也只有他,才有能力和魄力担起改革之责,否则这么大一个国家的贪官污吏,不是谁都下得了狠手的。"
是了,若是和朝中那些人一样,一心想着把权力牢牢抓在手里,那也不是他所熟悉喜欢的肃肃了。朱翊钧想道,满心欢喜,可怜的少年皇帝浑然未觉自己越陷越深,而他所思慕的那个人,一无所觉。
过了几日,便到了内阁议事之日,张居正,陈以勤二人早早便到了文渊阁。
以往廷推内阁大学士,大都是朝会推荐人选,由内阁整理名单,最后上呈给皇帝,一般来说,皇帝那关是没有问题的,而名单上排名的前后,就意味着入阁后的位序。比方说如今的首辅是张居正,次辅是陈以勤,如果张居正突然退休或者下台,那么陈以勤就会依次递补上去,成为首辅。——当然,这个假设情况是完全不可能发生的,因为张居正如今年富力强,雄心勃勃,正欲干出一番大事业,谁想让他退休,那是活腻了。
但是今年情况比较特殊,先帝驾崩,新帝刚刚登基,甚至还未过年,用的还是隆庆年号,内阁里又剩下两个人,六部部员要么告老,要么在京察中被清理,所以朝会廷推这个环节就省了,直接由张居正列举推荐人选,这才有了先前他面见朱翊钧的情形。
经过徐阶乃至高拱那一系列风波之后,陈以勤早已存了致仕回家含饴弄孙的心,只不过现在人手不足,他请辞不了,只得暂且充数。
他见张居正红光满面,便笑着调侃一声:"太岳这是又娶了一房美貌妾室呢?"
陈以勤是嘉靖二十年进士,资历比张居正老,平日也没有以首辅来尊称他,张居正心下不喜,却仍笑道:"松谷兄家风严谨,何时也对这等风流韵事感兴趣了?"
陈以勤笑呵呵:"这京城里的人都说首辅大人名士风流,连我这孤陋寡闻的人也听说了。"
张居正不动声色:"听说松谷兄数次向皇上请辞,却未获准?"
陈以勤一怔:"不错。"
张居正也呵呵一笑:"那这次陛下说不定就准了。"
说罢也不看陈以勤的脸色,径自走到椅子上坐下。
什么意思?陈以勤的脸色瞬间黑了。
片刻之后,兵部尚书杨博,刑部尚书葛守礼也来了。
又过了一会儿,吕调阳,张四维,赵肃,王国光等人,都先后到场。
众人按照官阶位序,一一见礼落座。
门外太监拉长了声音唱喏,皇上驾到。
人人又都起身向大步走进来的少年皇帝行礼。
"都起来罢!"
朱翊钧抬手,不过才三月有余,举动行止之间,已经隐隐带了九五之尊的气势。
他望向张居正:"张师傅,如果没有其它要事,便开始罢。"
张居正应是,起身掏出折子念了起来。
里头没有什么废话,秉承了张居正一贯简单明了的风格。简单几句场面话之后,就列举了自己推荐的人选,每个人对应的部门也都安排好了。
吏部本身张居正在管着,但他一个人忙不过来,所以打算让张四维过来帮忙,张四维现在已是吏部左侍郎,足够资格入阁,但张居正有意拔擢他,所以上奏推荐其以吏部尚书的身份入阁,自然更上一层。
户部的人选是王国光,此人仕途坎坷,几起几落,却仍得张居正看重,可见才能不容小觑,赵肃与他不熟,但刚刚进来的时候,王国光还主动向他打招呼,态度平和,让人颇有好感。
此外,工部是吕调阳,礼部是赵肃。
一经张居正念出来,人人意外,包括赵肃自己。
赵肃所意外的,不是张居正给他小鞋穿,而是张居正推荐他去的礼部,恰恰还不错。
六部虽然没有明确排名,可按照轻重,向来是吏户礼兵刑工,因为中国古代重视礼教,而礼部还管科举经纶,所以地位甚至在兵部之上,而且明朝藩王为了请封之事,常常需要贿赂礼部官员,所以这也算是一个肥差部门。
朱翊钧想到上次赵肃对他说张居正一定不会分配他去冷衙门的话,对他递去一个心照不宣的眼神。
张居正的目光扫过众人,又落在赵肃身上,对方低着头,像在思索什么,看不到是否露出受宠若惊的神情。
他确实是想卖个人情给赵肃,既然人人都觉得自己会打压他,倒不如大大方方抬举他,倒显得自己这个做首辅胸襟开阔。
等了一会儿,见众人都没说话,他满意一笑,对皇帝道:"陛下,国事繁杂,六部也积压了不少公务,若无异议,便……"
"且慢!"
赵肃在所有人惊异的目光下站起来,道:"臣有异议。"
张居正面色一沉:"你有什么异议?"
"阁老好意,少雍心领,且不胜感激。"赵肃朝张居正歉意一笑,"只是我却有更想去的地方。"
不待张居正出声,皇帝便问:"赵师傅想去哪儿?"
赵肃道:"工部。"
话刚落音,每个人的脸色都古怪莫名。
他们心里浮现起来的第一个念头是:这人没毛病吧?
第82章
自隋唐至今,六部源远流长,吏、户、礼、兵、刑、工,各有轻重,各有分工。
吏部管全国官员考评,升迁的,降职的,封赏的,还有京察外察,全都是吏部的工作,相当于后世的组织部,这样一来,不仅位高权重,肥差也多。比如说,上头任命下来,你可以外放去当知县,但是你想去比较富庶,油水比较多的地方当知县,这个时候,吏部就派上用场了,这种小事,皇帝是不会亲自过问的,但是如果你让吏部的人不痛快了,铁定是没有好果子吃的。
户部呢,自然包揽了全国土地、赋税、户籍,乃至一切跟财政有关的事情。底下根据全国省份,分为十三个司,如广东司、福建司等。总的来说,户部除了管着全国的财政税收之外,还管着其他各部门的开支费用。
举例来说,每年年底,内阁会开会,制定下一年用钱的地方,工部说,明年黄河泛滥,治河费用需要一百万两,户部说不行,边疆战事比较重要,那一百万两已经拨给兵部。于是工部没法拿到钱,可工程又不能不做,就得派人到各地方摊派,而地方又会摊派到百姓身上,这就是恶性循环,也间接说明了户部的重要性。
礼部虽然看起来形式多于实际,但它有一个最重要的地方,那就是负责与科举有关的事宜。礼部尚书或侍郎,常常也是会试的主考官,这个职位清贵无比,不仅名声好听,考生都要称其为座师,而且升迁也很容易,礼部尚书未必需要多能干,却一定要知识渊博,清名在外。
再来是兵部,这个很好理解,顾名思义,不仅掌管全国兵事,而且还包括武职官员的考核,甚至是马政和兵器,也属于兵部的管辖。一般来说,这个职位需要和各戍边督抚的关系比较好,又或者通晓起码的兵事。现任兵部尚书杨博,本身就是一个极有能力的军事统帅,只不过现在年纪大了,没法再亲自督边,所以朝廷派他坐镇兵部,也算是荣养。
刑部主管全国刑狱和律法,但它并不是最后的裁决部门,如果碰到重大案件,是需要刑部、大理寺、都察院一起审理,称为三司会审,当年严嵩父子的案子,就是经过三司会审的,当然其中免不了皇帝施加的影响力。譬如说皇帝非要这个人死,那么三司会审,其实也不过就是走个过场而已。
最后便是赵肃主动揽下的工部。工部之所以排六部之末,不是因为它没有油水可捞。
要知道中国古代,万般皆下品,惟有读书高,而士农工商,工部既和"工"沾边,又负责铸钱事宜,有"商"的影子,所以在世人心目中,工部难免落了下乘。
二则,工部所负责的事情,大都是吃力不讨好的。就拿治河来说,如果因为负责施工的官员贪污而导致工程质量不过关,到时候河堤崩溃淹死百姓,皇帝追究起来,最先倒霉的还是工部尚书。
另外,皇帝行宫的营建,各地藩王的府邸,治河等等这些工程,都落在工部头上,户部调拨的那点钱,压根就不够塞牙缝。也就是像严世蕃这样上头有首辅老爹顶着的奇葩,才能每年从工程上捞到那么多钱,为此也不知道克扣了多少百姓的工钱,贪污了多少治河的银两。
所以,当赵肃舍弃礼部,主动提出要去工部的时候,每个人看他的眼神,就像在看一个怪胎,就连张居正也出现片刻的愕然。
他以为赵肃心里对自己老师下台的事情还有怨气,存心想让自己下不了台,便沉声道:"少雍,工部已经另有人选了,你这是何意?"
朱翊钧出声:"张阁老勿急,赵师傅此举,定有他的用意,不妨听他一说。"
他怕张居正火头一上来口不择言,自然要护着赵肃。
当着众人的面,朱翊钧喊张居正为阁老,自然是带着客气之意,可又称呼赵肃为师傅,这无形之中,亲疏立现,只不过其他人都无心注意这个小细节。
赵肃拱手:"少雍鲁莽,阁老见谅,吕大人才学渊博,就任工部自然绰绰有余,反倒是少雍才疏学浅,恐难担礼部重任,还请陛下与诸位大人明鉴。"
张居正冷哼一声:"那为何又偏偏自荐工部,莫非你对工部诸事有独到心得?"
赵肃仿佛没听见他的讽刺,面色平和,先朝皇帝行了一礼,方缓缓道:"隆庆元年,有赖于先帝圣明,诸位大人努力,在漳州月港、广州、莱州三处开放海禁,准许商人凭文引出海贸易。臣曾任莱州知府三年,所以对莱州港比较熟悉,就拿这个来说罢。"
他从袖子里掏出一张叠了几层的纸,摊在桌面上,众人不知道他卖的什么药,但已被挑起兴趣,见状都围了上来。
"这是太祖皇帝所绘之《大明混一图》?"朱翊钧眼尖,一眼就认出来。
赵肃道:"不错,臣又加了一些标记,方便查看。各位请看,这里便是莱州湾,如果要到高丽或罗刹国,就陆路来说,由于北边有鞑靼,最安全的路线,自然是从京师取道辽东,但是如果对于山东、南直隶、浙江,甚至是福建等地的商人来说,这样的路线却费时费力,贸易所得的利润,还抵不上路程耗费的银钱,还不如从海路走,这个时候,莱州府的港口,就起了作用。"
他手指随着话语移到莱州湾处敲了一敲。
"朝廷规定,莱州、漳州两地开禁,准许中国商人出海贸易,而不准外国商船入口,外国商人如果也想到中国来贸易,只能通过广州一地。广州、漳州非臣辖地,臣不甚清楚,但就莱州一处,每年得到的引税和陆饷,就有十几万两。纵然只准出海贸易,而且对于浙江、南直隶这些地方的商贾来说,也不算十分方便,可就算是这样,每年依然有不少人出去,莱州港口甚至出现民间自发的船只租赁行业,就是专门给那些想要出海,却没有能力买船的散商。"
赵肃抬起头,环视众人一圈,最后落在朱翊钧身上。
"所以臣以为,通关开海禁,于国有利,于民有益,在时机条件都成熟的时候,不必拘泥于这三个港口,还可以在各省加开港口,而且放宽海禁限制,降低引税、陆饷,让更多的人可以出海贸易。"
虽然开放海禁和工部的事务没有一丁点关联,但赵肃所说有理有据,且与张居正的政见不谋而合,所以他不仅没有打断对方,还认真听了起来。
反倒兵部尚书杨博微咳一声:"赵大人,你所说的这些,似乎是市舶司才需考虑的。"
赵肃笑道:"杨老稍安,容我继续往下说。"
"方才说到,现在的开放是有限的,而且朝廷还规定,漳州、莱州两地的商船,还不能前往日本进行贸易。"
"如今的日本,正是所谓的战国之世,大大小小的藩主武士,日夜为了一点土地而征战不休,天皇与幕府将军形同虚设,其中最大的领主织田信长,也是最有希望统一日本全境的,而由于战乱,日本没有设置海禁,也就是说,如果大明的商船可以去到日本通商,利润会远远超过去高丽所得。"
"而广州,因佛郎机人窃据濠镜,甚至在海上设置小艇或关卡掩护他们的走私船只,不仅危害我大明的利益,而且我国的商船出海,因为势单力薄,时常会受到拦截骚扰,致使船只不敢由此出洋,广州港口的作用因而大大降低。"
"为何会如此?皆因我大明没有一支足够强大的水师!"
在其他人还听得云里雾里的时候,张居正却已大约猜到他想说什么,眼前一亮,嘴角也微微扬起,却没有打断赵肃的话,只听他继续说下去。
"开国之初,至永乐年间,我大明拥有战舰三千五百余艘,横扫东南海域,所向披靡,未有敌手,三宝太监率两百多艘宝船,随员两万七千余人,七下西洋,大明水师,曾将日本倭寇追击得无路可逃,也曾从所罗门群岛入海,所到之处,扬我大明国威,令敌人闻风丧胆。"
赵肃话锋一转:"但是,到了弘治十六年,大明的战船只剩下三艘,而且这三艘船,由于年久失修,所用船料破旧不堪,根本无法再行驶!至此,我泱泱大国的海军,沦落到连驱赶倭寇也需费数十年之功,连大明百姓也无力保护,任其鱼肉,连重洋之外的佛郎机人,也敢单枪匹马来到这里,窃我领土,杀我官兵,为何会如此?皆因我大明没有一支强盛的水师,更没有一支强盛的舰队,倘能恢复至永乐年间的一半实力,别说区区佛郎机人,放眼南洋外海,又有何国是我大明敌手?"
他的话题似乎越绕越远,少年皇帝虽然事先与他通过声气,却仍不由自主被他的话题牵动起情绪,随着对方声调的抑扬顿挫而心潮澎湃。
没有一个帝王希望自己是亡国之君,也没有一个帝王乐意看着江山在自己手里衰败,朱翊钧也一样。
如今的他因为赵肃而走上一个历史的分叉点,历史上那个本该在后宫耽于玩乐的少年皇帝,此刻却坐在文渊阁内听政。
赵肃说的这些,几乎是后世每一个中国人心中的痛,正是由此之始,中国的海防渐渐衰落,后来改朝换代,虽然为了攻打台湾,康熙也发展过水师,但比起永乐年间威震南洋的郑和舰队,那只不过是小打小闹罢了。
正是自古这种天朝上国的思想一直束缚着中国人不肯走出去,看一看外面的世界,以至于三百年后,被人一声炮响,强行轰开国门,掀开百年耻辱的一页。
这段历史,赵肃知道,后世的每一个人也知道。
但眼前这些人并不知道,他们觉得浪费国力人力来维持的水师,对于这个国家来说具有怎样深远的意义。
在这个时代的所有上层知识份子心目中,他们最大的敌人,是北边的鞑靼,再过几十年,这个头号敌人,又会变成张献忠、李自成,甚至是辽东女真。
赵肃不奢望自己能够一下子扭转乾坤,但是既然上天让他来到这里,他就希望尽力去做些事情,来让这个国家变得更好。他只是一个普通人,也有自己的私心,有自己的权利欲,但这些,都不妨碍他朝向心中那个目标前进。
朱翊钧开口:"赵师傅的意思是,我大明要造船?"
赵肃点头:"不错,不仅要造具有强大战斗力的战舰,还要造既可以战斗,也可以贸易的商船,海外贸易利润丰厚,如果朝廷能把这些商船租赁给商人,甚至派水师护送,那么长此以往,贸易往来,互通有无,且增加国库收入,这是一桩互利双赢,利国利民的大好事。"
他点到即止,但张居正想得更多。这个时候,他已经有改革土地赋税的念头,只是从未向任何人提起过,目前准备整顿的吏治,实际上也是在给自己未来的改革开路。假使真如赵肃所说,那么开禁和贸易所带来的,不仅仅是增加财政收入,而是贸易带来的巨大利润,届时必然会引诱更多的人舍弃田地,而去从商,这样一来,自己改革的阻力就会更小。
想及此,他望向赵肃的目光瞬时柔和下来,"含情脉脉"得让赵肃寒毛直竖。
来到这里之前,赵肃就已经为今天颇费了一番心思,事实证明,他的周全准备还是有效果的。
在场的人,都是帝国的精英,他们有着别人没有的长远战略目光,脑海中对于士农工商的等级界限,也要比旁人淡薄一些,而赵肃的话,对他们来说明显有些触动,便连陈以勤这样的宿儒型官员,脸上也露出深思的神情。
只是触动归触动,还是有人提出最现实的问题。
张四维就问:"敢问赵大人,造船所需银两,从何而来?"
眼下国库空虚,样样都要钱,别说造船,就连兵部明年的预算,都不一定拨得出来。
朱翊钧护人心切,生怕赵肃为难,想也不想便接道:"若国库无钱,朕可从内库拨出银两来资助。"
第83章
话说得再动听,也不是人人都听得进去的。
在旁边一直没出过声的王国光,就对赵肃的慷慨激昂颇有些不以为然,他与这个时代大多数士大夫一样,总认为行商终究是下乘,上不了大台面,何况海外撮尔小国,更犯不着让泱泱中华费钱造船去防范。
好不容易等赵肃说完,他正想张口反驳,谁料得皇帝竟也开口支持赵肃,甚至还要贡献内帑,直把王国光到了嘴边的满腹牢骚都打回肚子里去。
张居正想也不想便反对:"内库为天子私库,岂可轻易调动,若是到了动用内帑的地步,臣等也没脸在内阁待下去了!"
这几年来,随着地位的水涨船高,加之在张居正眼里,朱翊钧还是当年那个裕王府的小孩儿,还需要自己手把手的教导,故而对他用这样的语气说话,已不是第一次了,却忘了站在自己眼前的,已经不是昔日殿下,而是当今天子。
但现在的朱翊钧也不是从前的朱翊钧了,他已经学会慢慢独当一面,学会容忍、退让,纵然有一个精明的内阁,还有一个赵肃随时在他身边,但在他内心深处,隐隐觉得应该是自己去保护那个人,而非对方挡在他前面。
他知道现在自己还不能对赵肃表现得过于亲近,否则对于赵肃来说,并不是一件好事。
"是朕失言了,但朕方才听赵师傅所言,确实振聋发聩,想我成祖皇帝在世时,宝船扬威海外,放眼诸国,无不臣服于大明脚下,当时别说倭寇,连曾经强盛一时,威震草原的蒙古诸部,也是大明的手下败将。"
朱翊钧环视众人:"但是现在呢?区区几个倭寇,勾结内陆商人,居然能横行数十年,浪费了多少人力物力,折损了多少精兵名将?再看朝廷内外,贪官污吏,上下其手,狼狈为奸,坑瀣一气,党同伐异,互相倾轧,对方意见稍有不同,就群起而攻之,恨不得要把对方咬死!"
皇帝语气加重,意有所指,张居正面色微变,却见朱翊钧并没有把目光停留在他身上,而是移向桌案上的地图。
"在座诸位,都是朝廷的中流砥柱,一心为国,朕相信你们也断不会有那样的心思,但是,朝廷毕竟不可能光靠几个人,而是要成百上千的官员都团结一心,才能有所作为,百姓才能有好日子,你们说呢?"
每个人惊讶地发现皇帝的一番话,竟然说得他们无可辩驳,几个原本听到前半段,还担心这位少年皇帝也如当年那位正德皇帝那般穷兵黩武,好大喜功,但后半段铿锵有力的话,却又让他们不得不把话都咽回去。
还能说什么,难道说自己当官就是喜欢踩着别人往上爬,不想让百姓有好日子过吗?
众人不得不齐声应道:"臣等有罪!"
兵部尚书杨博官场老油条一般的人,想得也比旁人更多一些:以张居正的强势,若是皇帝如先帝一般不理朝政,那倒也就罢了,但现在看来这位陛下胸怀大志,明显不是坐吃等混日子的人,再过几年羽翼丰满,张居正若还一味强势,只怕就不谐了。
想及此,杨博心里不由多了几分幸灾乐祸和看好戏的心思,只因他自己年纪也不小了,明年就要告老还乡,远离朝廷是非,就算现在就失势,对他来说也无关紧要了。
朱翊钧伸手虚扶住离他最近的张居正,微微一笑,侃侃而谈:"众卿受先帝遗命,辅佐朕左右,劳苦功高,何罪之有?只是为帝王者,自当将百姓安乐,富国强兵时时放在心上,赵师傅说的那些事情,虽然艰难,但并非不能达成,如果仅仅因为过程曲折,朕便不去做,那么将来九泉之下,又如何对得起列祖列宗?"
"朕愿与诸君携手,开创我大明中兴局面,朕不敢与太祖成祖皇帝并肩,但求百姓安居乐业,大明国泰民安,四海永无战事!"
"陛下圣明!"这回的声音响亮了一些,也多了几许动容。
这一番言毕,众人大都收起小觑之心,不敢再因皇帝的年纪而小瞧他,就连张居正,也大出意料之外,不由频频打量他。恩威并施,刚柔并济,别说先帝,就连嘉靖皇帝,也不一定说得出这种话来。众人原本以为祖父怠政,父亲好色,这位皇帝,能够中规中矩,不出大错,已经很好了,却没想到他雄心勃勃,竟然还想和先祖学习。
年轻,自信。
在少年身上,已经隐隐窥见属于帝王的魄力。
朱翊钧微微侧头,发现赵肃正望着他笑,笑容温和,带着鼓励,心头微荡,也回以一笑。
张居正拈须笑道:"陛下雄心壮志,臣等自然支持,动用内帑则大可不必,造船之事,也不急于一时,图纸如何设计,人手如何安排,不妨让少雍先把这些准备事宜安排妥当了,再议不迟。至于海禁一事,臣也以为,限制可以适当放宽一些,港口也可以斟酌再开两个,士农工商,商人虽排行最末,可少了商人,国库也没了进项,富民更无从谈起。"
他说这番话,等于默认了赵肃入主工部的事情。
至于经费和实现时间的问题,赵肃原本就没有打算单凭一席话就能让想法付诸实现,说白了,他只是在给众人勾出一幅蓝图,至于这幅蓝图如何实现,还得日后再一步步来,一口吃不成个胖子,这道理他还是懂的,张居正能够支持他,已经是意外之喜了。
张四维是盐商世家出身,闻言自然也附和:"张阁老所言极是,臣也赞同放宽海禁限制。"
他家里虽然是以盐起家,但并不限于盐业,早就听说海外贸易风险虽大,利润也极高,商人本逐利,赵肃一席话,自然让他大大动心,正琢磨着等散会之后找机会再私下和赵肃细谈,然后再去说服张居正,却没想到张居正那么容易便认同了。
首辅一开口,其他人便没什么反对的的了,各部其他人选也都陆续定了下来,众人又议了几句,便都各自散了。朱翊钧本想留下赵肃,转念一想,还是等众人都散了之后,再派人私下传他比较好,便没吱声。
赵肃出了文渊阁,正往外头走去,身后突然传来张居正的声音:"少雍,留步!"
第 84 章 ...


  赵肃停住脚步,有些意外:"阁老?"
  张居正大步走上来,一边道:"还记得昔日你我相见,你都称我一声太岳兄,怎的现在倒生疏起来了?"
  赵肃含笑拱手:"今时不同往日,如今您已是内阁首辅,下官怎能僭越。"
  张居正摆摆手:"无妨无妨,论起来咱们还是同辈,你便如从前一般称呼吧。"
  赵肃心知他最喜排场,嘴上虽这么说,心里却希望别人尊敬他,便依然道:"上下有别,阁老折煞下官了,还是按礼数来吧。论理说,本还该称呼您一声元翁的,只是阁老丰姿玉树,我这声元翁,可实在喊不出口。"
  他既捧了别人,又不显得谄媚,依旧不亢不卑,和和气气,倒让人觉得他说的本来就是真心话。
  张居正果然笑了起来,心下颇为受用。"咱们好久没有一聚了,择日不如撞日,就一起出去用饭吧,我已让人到五味斋订了位子。"
  看这架势,分明是有备而来,根本不容赵肃拒绝。
  但赵肃也没想过拒绝。"如此就叨扰了。"

  二人出了宫,又回家换了常服,这才分乘两顶轿子前往五味斋。
  赵肃的轿子是满大街都有的那种款式,并不出奇,但走在他前面的张居正,虽然现在还没有坐上那顶著名的五十平米大轿子,但也是八抬大轿,不知用的什么材料,没有上漆,却乌黑发亮,窗口用苏缎覆着,看不见里头的情形,但可想而知他一定不会委屈了自己。
  在这个时代,官员贪污贿赂是常事,一般没事的时候,也不会有人将这个作为罪名去弹劾你,当时严嵩与徐阶的排场,可要比现在的张居正大多了,而且京城里到处都是富贾高官,相比之下,张居正这顶八抬大轿,还不算最扎眼的。
  五味斋门口,两人差不多同时到,一前一后下了轿子,打了招呼,便往里走。
  守在门口的小二极有眼色,一看便知对方不是一般人,笑容满面上来寒暄,跟在张居正旁边的侍从上前报了包间号,小二恍然,忙道:"原来是订了位子的贵客,快里边请,茶水都备下了,这会儿上去正好入口。"

  这地方与别处的布局一般无二,皆是一楼大堂,二楼雅间,但显然店主人却费了一番心思。即便是大堂,也打了一些仿唐风的器具,没有椅子,而是矮榻竹席,四周挂的也不是字画,而是各色稀奇古怪的东西,如西北的牦牛角,东边大海色彩斑斓的珊瑚和贝壳,甚至还有南疆苗女的银饰摆设,连内壁也打了一层竹子,而非时下流行的雕栏画栋,显得颇为奇特,菜肴味道鲜美,号称囊括了各地特色,价格却也不是很贵,所以来者趋之若鹜,不单楼下大堂,连雅间也需提前几日下订,才会有位置。
  张居正一边走,一边给赵肃介绍:"你这几年没在京城,兴许不知道,这五味斋是前两年才新开的,倒布置得有几分趣味。"
  赵肃点头笑道:"确实与别的食肆不同。"

  实际上,这家五味斋,却是赵暖所开,只因开店之初去信询问了赵肃的意见,那小子心大得很,希望自己的店能够开遍全国,但是中国幅员广阔,菜系的味道也大相径庭,很难让所有人都满意。
  所以赵肃就给他出了个主意,弄成现在这般模样,看起来虽然四不像,也没有其他酒楼喜欢挂名家字画来抬高品位的传统,但却胜在新鲜有趣,大家冲着这些奇奇怪怪的玩意,也会进来瞧一瞧,小二还会指着里面某种物事,给客人讲上一段苗女的传奇,又或东海的故事。至于菜肴,赵肃前世是江南人,今世是福建人,在山东和四川待过,每个地方的特色菜都能说上几个,又让元殊和陈洙分别在自己的辖地那里把地方菜谱挑些有特色的寄给他,又让人把这些菜画出来,上色,挂在酒楼一处,附上名字、材料、出处,让客人可以自己挑选。
  这一来二去,种种布置,五味斋的名声就渐渐大了起来。
  赵暖见赵肃的主意生效,二话不说非要将每年收益拨一部分给他,只说他毕竟是读书人,脑袋就是比自己灵光,还要他以后也帮着参详,出谋划策。
  赵肃却知他一片兄弟情谊,不能推拒,便收下来,不时给点意见,两年下来,五味斋的生意竟是越来越好,甚至还要超过那几家糕点铺"唐宋居"的收入。
  张居正不晓得赵肃也是这里的老板之一,还给他介绍起来,赵肃自然也不会说破,只是微笑听着,不时点头。

  两人上楼进了雅间,侍从在外头把门关上,立时将外头的喧嚣声截断,自成一个小空间,隔音效果很好。
  桌上的茶想必是刚端上来的,还袅袅冒着香气。
  张居正问:"少雍这次回来,可把京城都走遍了?"
  赵肃道:"还未曾,这几日匆匆回来,只来得及把自己住的地方收拾一下。"
  张居正关怀道:"对了,我差点忘了,你离京六年,在京中还有住处吗,若是不合适,可以到我那边暂住。"
  赵肃笑道:"多谢阁老关心,我还有个兄弟在京城,从前的宅子一直是他帮我打理的。"
  说话之间一派和睦,不知情的还以为两人交情有多好,但赵肃明白,张居正之所以对自己有如此和蔼的面色,全因他上午说的那席话,明显合了张居正的胃口,让他觉得自己还是可以争取拉拢一下的。

  "那便好。"果不其然,寒暄完毕,张居正感叹:"你上午提的,事关海禁,想法甚好,原先我还想着先整顿吏治,再改革税法,如今看来,竟是不如你的来钱快。"
  "只不过,"他顿了顿,"造船一事,却需再三斟酌。不瞒你说,如今国库的余银,算上明年各部开销,也就差不多了,如果碰上天灾,少不得还要再拨银两,所以若想造船,短期之内怕是无法实现的。"
  以张居正的性格,换了别人,该怎么着就怎么着,他绝不会好声好气和对方解释这么多,但赵肃不同。一则他毕竟受了先帝遗命,过几天也是要入内阁的,抬头不见低头见,不好把关系弄得太僵,二则他是高拱的门生,人缘也不错,张居正便存了试探之意,想看看他的立场。

  赵肃道:"造船一事,我的想法与阁老一般,也是不想动用国库的钱。"
  张居正挑眉,大大出乎意料:"喔?那你的意思是?"
  他笑了笑:"无论日本,还是佛郎机人,中国的瓷器和丝绸对于他们来说,永远是最大的诱惑,许多在中国算不上等的丝绸,被贩至他们国家,也能卖上好几倍的高价,所以一旦港口开放限制,关税降低,所以通商港口放开限制之后,必然有更多的外国人来大明进行贸易。但是之前,朝廷由于种种顾虑,并没有开放海禁,又或者如现在这般,即便开放,引税和陆饷也极高,导致海上私人贸易盛行。"
  "举例来说,日本盛产白银,而日本商人经常会拿着银子,到琉球等小国,与中国海商进行私下的贸易,向他们采购中国丝绸等货物。佛郎机人同样也会从濠镜走私丝绸,贩卖到日本,换取白银,再用这些白银,低价购入中国货物,再运往欧洲,获得高额利润。"

  这里不比朝堂,不用斟字酌句言简意赅,所以赵肃娓娓道来,说得更加详细。
  张居正纵然见识不少,但这些事情,仍是闻所未闻,他身居高位,胸中丘壑不同常人,又让他明白这些事的重要性,故而也听得很有耐心。

  "但是如此一来,虽然白银源源不断流入大明,朝廷却没有从中得到一丝一毫的好处,这些钱反倒都落入海商手里。隆庆元年,朝廷开了海禁之后,这种情况大为减少,但是又产生新的问题,比如说民间海商自组商队,拥有私人武装,威胁东南沿海的安全,一旦这些人不受束缚,只怕又要成为朝廷新的威胁。嘉靖年间,刑部主事唐枢唐大人就曾说过,寇与商同是人也,市通则寇转而为商,市禁则商转而为寇。这种潜在的威胁,朝廷绝对不能纵容,不仅不能纵容,还应将其扼杀。"
  "最好的办法,就是拥有一支强大的水师,不仅能够巡视海事,对一些愿意遵守朝廷法规的,缴纳了税金的合法海商,朝廷还将予以保护,甚至可以收取一定费用,护送他们出航归航,对一些顽固不化,与倭寇勾结,走私贸易的海商,朝廷水师必然给予严厉打击。"

  张居正嗯了一声:"大明水师,在正统年间便已式微,如今既然要造,就不能敷衍了事,随便造几艘,届时连海寇也抵挡不了,又堕了大明的国威,而今朝廷那些船,说句不好听的,也就是比烂木板还好一些罢了。"
  他当年曾四处游历过一段时间,对于水师现状,也不是一概不知。
  赵肃赞同:"正是此理。但是造船一事,耗资巨大,又旷日持久,所以必然不能从国库里拨钱,而要另想法子。"
  张居正笑道:"看来少雍已经胸有成竹了?"
  赵肃摇头:"我也只是粗略想了一下,便是方才在内阁说的那些,彻底放开海禁限制,在一段时间内降低甚至减免关税,鼓励通商贸易,或者用竞标的方式,出让一些贸易特权,比如一些原来只能用于朝贡的茶叶、上品丝绸等,让高价中标的商人在一段时间内,可以用这些物品进行买卖。"
  张居正接道:"而且,那些与朝廷合作愉快,信用良好的商人,可由朝廷给予表彰,甚至可以请陛下题词,以示褒奖。再者,船造好之后,维护也是一笔不小的费用,届时可让那些商人竞标命名权,让他们来给船起名。不仅如此,对于那些肯在赈灾或治河中出钱出力的商人,还可在港口税收或者贸易物品特权上给予一定期限的优惠。如此一来,朝廷得了钱,那些人得了名声,又有实惠的利益,只怕还争先恐后,怕抢不上彩头!"
  他说完,两人相视一眼,都哈哈大笑起来。
  赵肃没想到自己只不过寥寥数语,张居正竟已能举一反三,想得那么长远,不由衷心道:"阁老大才,少雍佩服!"

  如果还要再说,赵肃自然也想得出更多的办法,来让商人出钱,筹集造船资金,但是,除了在海禁上做文章之外,其他涉及钱财的事情,是与户部有关的,不在其位,不谋其政,他现在一非内阁首辅,二非户部尚书,如果越俎代庖,除了显摆自己聪明,引起别人反感之外,并没有好处,要知道这世上的聪明人不少,比他更聪明的也大有人在。
  你把什么事情都设想到了,那还要别人做什么?
  像张居正这样聪明强势的领导,一旦他认同某件事情,自然就会自己去想办法,赵肃根本没有必要去出这个风头。内阁就像一个办公室,想做事,就要先学会做人,在没有当上领导之前,太过聪明,或者太过蠢笨,都不受人待见。更何况赵肃初来乍到,身上又贴着高拱的标签,凡事低调一点,才能更快融入这个团体。

  张居正也觉得赵肃很上道,六年不见,不仅一来就提出切实可行的方案,又不贪虚名,主动要求去工部,把姿态放到最低,对他的态度也彬彬有礼,浑然不像他那个老师高拱,成天炸毛的雄狮一般和人掐架,于是看赵肃顿时就顺眼许多,原本的戒心也慢慢放了下来。
  至此,他已经完全接受了赵肃的观点。
  "你接手工部之后,必然有不少冗员琐事等着处理,可先不必理会,只管准备造船事宜,我听说成祖皇帝时,战船是根据不同功用来划分的,大号二号称福船,三号称哨船,四号称冬船等等,然而如今图纸四散,估计宫内还能找到一些,永乐年间的宝船厂,如今也已废弃不少,还得重新增加人手,可从其他船厂调派,海禁的税费,只怕也得一年半载,才能渐收成效,造船初期的费用,我从国库里给你拨,就先定给一百万两吧,再多,你就自己想法子吧,我可也无能为力了。"

  赵肃:"有阁老这句话,何愁大事不成,只是造船一事,还须与训练水师同时进行,否则届时有船无人,可就一切白费了。"
  张居正点头:"你说得极是。这样吧,水师之事,你回头和杨博商量,再给我一份定案即可,至于具体人选,先前戚继光的戚家军在东南驱逐倭寇,擅长海战,也可找他帮忙。"
  赵肃也正属意戚继光,闻言便笑道:"此事若成,功在千秋,阁老定会名垂青史,受万人敬仰。"
  张居正心情好,也跟着说笑:"那末这青史榜上,必然也有你赵少雍的名字!"

  万事开头难,有了一个好的开头,接下来的事情就容易不少。
  又过了些时日,赵肃正式迁为工部尚书,入内阁议事,由于有先帝的遗命在先,张居正也不好把他踢到后面去,所以赵肃反倒在同时入阁的人之中,排行靠前。也就是说,如今内阁论资排辈,首辅张居正,次辅陈以勤,接下来便是兵部尚书杨博,刑部葛守礼,工部赵肃、吏部张四维、户部尚王国光、礼部吕调阳。
  再说工部,前任尚书是朱衡,因为年事已高,上疏自请致仕,皇帝没准,但把他调到南京当工部尚书,算是荣养。这是个老好人,在工部也做了不少实事,先帝在位时,曾经把本来要给工部的钱拿去给后宫嫔妃买首饰,朱衡竭力劝阻,结果也没劝住,这老人从此伤了心,觉得自己多年来在工部里勤勤恳恳,节俭度日,到头来还抵不过皇帝的一次开销,所以毅然请辞。
  工部与其他六部一样,最上面是尚书,左右侍郎,其下按照职能,又有营缮司,虞衡司,都水司,屯田司,宝源局,颜料局,军器局等等,分工不可谓不细,但真论起来,做事的人却不多,追根究底,这其中的原因,有冗员过多,大家互相推托,敷衍度日,也因为没有一套切实有效的机制
84、第 84 章 ...


  ,调动每个人的积极性。

  眼下,赵肃坐在工部衙门正堂内,手里拿着各司账簿,眉头微微皱起。
  左右侍郎穆华与杜平书二人面面相觑,都在揣测新任上司的性情。
  穆华小心翼翼地开口:"大人想查什么,不妨告诉下官,下官兴许能帮得上忙。"
  他们都是中了进士之后,在京城衙门熬资历,一步步升上来的,是以对赵肃这种外调回京的空降部队,就不大瞧得上眼。
  "昭陵营建,营缮司占了大半工作,花费多些倒也就罢了,但何以颜料局也用了八万两之多?"昭陵,也就是隆庆先帝的陵寝。
  "大人,陵寝内部壁画,棺椁上色,都需颜料,八万两也是寻常。"穆华掩下眼里的轻视,恭敬道。
  "是吗?"赵肃一直盯着他,自然也没漏过对方的小动作。"那倒是本部堂孤陋寡闻了。"
  "大人言重了,这也是因为下官等人在这里时日久了,自然有所了解。"
  赵肃合上账簿,反倒微微一笑:"我初来乍到,也不知道人事安排,倒要劳烦两位为我解惑了,这样吧,明日申时落衙之后,本部堂在五味斋作东,请大家吃饭,你们把各司主事都喊上,也好让彼此都熟悉熟悉。"
  "啊?"穆华没料到他这么好说话,愣了一下。
  旁边没说话的杜平书见好就收,忙扯扯他,一边道:"谢大人,下官二人一定把所有人都叫上。"
  "那本部堂届时就在五味斋恭候诸位了。"

  待两人走后,赵肃又拿起账簿。
  从账面上看,是看不出什么问题的,赵肃也是靠经验与直觉,才判定这八万两里头有猫腻,但具体如何,没有证据,他也不好妄下定论。请人吃饭,不仅仅是为了探查虚实,也是为了把所有人的关系都摸清楚。在中国,从古至今,饭桌向来是最好的人事互动场所。
  看了一会儿,还是没看出问题,赵肃心想若真有内幕,想必还有一本暗帐,也不急于第一天就把所有事情都理清楚,他揉了揉眉心,伸了个懒腰,便起身回家。
  赵吉早就牵了马在外头等着,早年戴公望教他骑射时,就让他不能疏于锻炼,所以现在赵肃养成一个习惯,能骑马的时候,就不会坐轿子,在地方为官的时候是这样,回京之后亦然。
  几年下来,他的身体非但很少生病,柔韧性反而更好,虽然时时为公务奔波,但却从没误了三餐和休息,又注重养生锻炼,是以面容俊雅清隽,看上去不似将近而立,仿佛只有二十出头,比起年龄相当的人,都要显年轻,连张居正这样颇以自己的外表仪容为豪的人,也忍不住向赵肃打听驻颜延寿之法。

  到了自家宅子外面,听见里头隐隐传来赵暖一对子女叽叽喳喳的说话声,赵肃不由诧异。
  两个小孩儿性子活泼,可赵肃不在家的时候,他们也很少会过来。
  "怎么,家里来了客人?"
  赵吉吐吐舌头:"小的一直在外头等您,没回家看过,不晓得。"
  赵肃下马进门,一眼就看见坐在院子里的朱翊钧。
  再定睛一看,却是想发笑。

  朱翊钧坐在石桌旁边,怀里抱着一个小娃娃,旁边立着贺子重,怀里又抱着一个,他身边还环绕着两个孩子,却是赵暖家的一双儿女,赵元嘉和赵元贞。
  这两个名字都是赵肃起的,说起来还有一段趣事。
  当年俞氏还怀着第一胎的时候,初为人父的赵暖高兴得不行,想给未出世的孩子起个好名字,挑来挑去都难以抉择,想起自己还有个探花兄弟,便把备选的名字一股脑写在信里寄给赵肃,让他帮忙挑一个,要么重新想个好的也成。还附了一大堆要求,说最好是带金带银的,大吉大利的,赵肃看到那些备选的名字时只觉得满头黑线,因为里面甚至还有"元宝"、"银锭"这样的名字,只差没写上"铜钱"了,可见赵暖三句离不了本行,已经把工作高度融入了生活。赵肃本还起了戏弄的心思,想写上"金银花"之类的名字,但终究念及那是自己的侄子侄女,便把元宝二字改了一下,又因不知道那肚子里的孩子是男是女,便有了元嘉和元贞这两个名字,没想到后来都用上了。
  朱翊钧身后只带了两位侍卫,可见是微服出宫的,而赵元嘉和赵元贞两个人显然也不知道他的身份,正围着他叽叽喳喳地说话,毫不怕生。
  一个叠声问:"哥哥哥哥,你腰上的玉佩是什么玉啊?比我爹的好看多了,我跟你说哦,我爹怕人说他一个商人没品味,买了好多玉佩,一天戴一个,身上和玉器铺似的,我都不敢和他一起出门,好丢脸!"
  一个流着口水对朱翊钧说:"大哥哥,你长得好俊,等我长大了嫁给你好不好?"
  手却还扯着贺子重的衣角不肯松开。

  朱翊钧显然被缠得一个头两个大,但知道他们和赵肃关系匪浅,便试着和他们交流,谁知道这两个孩子与众不同,连话也比别人多,几个回合下来,饶是那两个侍卫,也露出惨不忍睹的表情。
  而贺子重的面瘫脸,明显有龟裂的迹象。
  偏偏在这个时候,朱翊钧抱在怀里的那个小娃娃又大哭起来,一时间三重奏齐鸣,场面蔚为壮观。
  "陛下?"
  所以当朱翊钧闻声转头,看见赵肃,简直感动得快哭了。
  "你可终于回来了!"

作者有话要说:哈哈,今天爆发,把2天的分量都补齐了!下一更在8号晚11点左右。
注:
1、其实明朝海禁开放之后,除了上面说到走私的问题,还有朝廷税目杂多,各级官吏盘剥,以及荷兰人后来占据澎湖的种种阻碍,这些后面有需要再说。
2、里面提到南京工部尚书的问题,可能有些朋友不知道,是这样:朱棣迁都北京之后,南京还保留了原政府的一套班子,也有六部尚书,但是除了兵部尚书之外,其他5部都是摆设,就是给即将离休的干部荣养的,或者把一些平时看不顺眼又不好马上罢职的人踢过去,实在是居家旅行,打击政敌的必备选择。
因为时间原因很久没有写小剧场了,不知道大家想看神马,可以在留言提一下。
谢谢筏子、阿尔法多、lanlanluo45、沁竹兰殊、zz726my童鞋的地雷,谢谢大家的留言和支持!
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85、第 85 章 ...


  他不出声还好,这一出生,两个小孩儿齐齐转头往后看,接着眼睛一亮,扑上来,一人抱住赵肃一条大腿。
  "叔,你回来了!"
  "叔,我们好想你!"
  面对两个活泼过头的侄子侄女,赵肃的经验显然比朱翊钧丰富多了,也淡定很多,他微笑着摸摸他们的脑袋,说了一句:"刚才回来的路上碰到你们娘亲了。"
  两人脸色大变,赵元嘉抢先问:"娘说什么了!"
  赵肃笑眯眯:"她和我说,如果瞧见你们在这里,就让你们赶紧回家,如果她酉时回去还不见你们的话,就要家法伺候了……"
  话还没说完,就见赵元嘉拽了赵元贞的手往外跑,一面回头嚷嚷:"叔,我们回家了,你记得和娘亲说我们很乖!"
  年纪较小的赵元贞没反应过来,就被哥哥给扯走。
  这两人人小鬼大,古灵精怪,出生那一年,赵暖的生意已经大有起色,他们生活的环境优渥,赵暖又百般宠溺,连带女娃娃赵元贞,怜其年幼,也没有用那些条条框框来束缚她,结果养成两人上蹿下跳,天不怕地不怕的性子,唯独对母亲俞氏敬畏有加。一旦俞氏发怒要惩治他们,老爹赵暖也拦不住,说来稀奇,别人家是严父慈母,赵家却是慈父严母。平日里除了俞氏之外,也只有赵肃才治得住他们。

  赵肃哪里碰到俞氏,不过是诓骗孩子罢了,见两人出去,就让赵吉跟在后面护送,免得出岔子,然后才转身向朱翊钧见礼。
  "陛下怎的屈尊至此,却不提前说一声,臣也好迎驾,如今居室简陋,却是臣大不敬了。"
  早在他回来之前,朱翊钧就已经细细打量过这院子,跟记忆之中自己来过的一模一样,仿佛不曾有丝毫变化,也勾起了不少往事,闻言便笑道:"哪里不敬了,这样很好,和以前一样。"
  赵肃微微一笑,目光却落在他怀里那个小孩儿身上,看了一会儿,又望向贺子重怀里那个。
  贺子重把孩子递给他,淡淡道:"毫发无伤,安全抵达。"
  赵肃不忙着接过婴儿,却先向他施了一礼,郑重道:"子重,辛苦你了。"

  贺子重一身风尘仆仆,脸上依旧鲜有表情,但赵肃知道,不是他故作高深姿态,而是他本身确实是一个心性简单之人。
  因为答应跟随你,从此就天涯海角,矢志相随。
  因为对你有承诺,所以只要力所能及,就在所不辞。
  但正因为这样,赵肃才更觉得亏欠他良多,这几年来,跟着自己到处奔波,他自己却连个家都还没成,如今又护送两个孩子上京,这份沉甸甸的恩情,贺子重或许没当回事,但他赵肃却不能视若无睹。
  贺子重奇怪地看着他:"谢我做什么,你娘就是我娘,你孩子自然也是我孩子了。"
  赵肃早就习惯了他这种说话方式,只点点头笑道:"是,你说得对。"
  心头一动,忽然有了个主意,只不过朱翊钧还在旁边等着,也不必急于一时。

  "陛下微服出宫,太后娘娘那边……"
  若换了旁人这般询问,朱翊钧早已不耐烦罗嗦,可对方是赵肃,无论他说什么,朱翊钧都愿意去听。
  "你放心,朕与母后说过了才出来的。"这个母后指的是陈皇后,而非李贵妃。
  但赵肃不知,听得他已经报备过,放心下来,笑道:"眼看天色也晚了,陛下想出去吃,还是留在家里吃?"
  朱翊钧对"家里"这两个字非常受用,眉开眼笑:"那就在家里吃罢。"
  赵肃转头吩咐厨娘准备晚饭,在孩子被接来之前,他考虑到届时家中会多出几口人,便多置了几名仆妇下人,光厨娘就多了两个,又让赵吉使人把里里外外都打扫干净,朱翊钧这一来,赵宅上下有条不紊,没见过他的下人见这少年公子华贵不凡,却也没多想。
  贺子重毕竟是个大男人,这一路上京,孩子身边没有细心稳妥的人照料也不行,所以陈氏让牡丹和连翘都跟了过来,海棠留下伺候陈蕙。
  赵肃嘱咐了几句,让她们先抱着孩子进去安置,又让贺子重先去洗漱休息,就领着朱翊钧进屋子。

  家眷没跟着来,赵肃就常常在书房办公休息,索性就把书房和寝室合成一间,特地做了一张大床,铺上厚厚的褥子,上面搭了一张矮榻,可以直接靠坐在床上,就着案牍看书写字,书架则摆放在床榻旁边,触手可及,十分方便。
  屋里没有熏香,却摆了好几盆小盆栽,赵肃特意选了一些比较耐寒的植物,屋里温度又要高些,所以屋外落叶纷纷,一片萧条的时候,这几盆植物倒还绿意盎然的模样,架子上没有时下流行的瓷器摆设,全是这些小盆栽,还有一些矮瓷盆,栽了不少悬崖菊,顺着架子边沿垂下来,饶有生趣。
  朱翊钧起居的宫室,无不色调纷繁,华丽到极点,难得见到这般清淡雅致的布置,不由多打量了几眼,这一打量,才发现屋里布置,虽远远不及皇宫的奢华,但论起舒适,只怕比乾清宫还要强上几分。
  赵肃是一个实用主义者,也是一个不会委屈自己的人,只不过不会过于注重排场面子,所以在所有内阁宰辅中,他竟成为比较低调的那一种人。
  年不过三十就入了内阁,又是高拱的学生,却没有受到言官太多的攻讦,这固然有他用心经营的好人缘,但做事低调,不抢那些华而不实的功劳,也是一个重要原因。
  大家每次看到赵肃,第一个印象是:哦,工部尚书。第二个印象是:这个人还可以。至于他内里的城府与心计,没有真正领教过赵肃厉害的人,是不会知道的。
  所以少年皇帝如今逐渐长大,身上渐渐显露出扮猪吃老虎的趋势,未尝没有某人的影子。

  "这是什么?"朱翊钧指着书桌上一堆乱七八糟的东西问。
  "原本想做些东西出来,看能不能帮国库增加点收入,后来还是失败了。"
  朱翊钧很好奇:"什么东西?"
  桌子上堆满了各种石头,还有一盏琉璃灯,一叠画满了许多奇怪符号的纸。
  少年皇帝想起来了,这盏琉璃灯还是当年先帝送给赵肃的赏赐之一。
  赵肃没有回答,只笑了笑:"是臣想法太简单了,这东西不是轻易就能做出来,等以后臣找个佛郎机人问问再说。"

  他想做的,其实是玻璃。
  中国早在几千年前就有玻璃了,但这种玻璃是铅钡玻璃,材料问题导致玻璃杂质较多,而透明无暇的玻璃,则是由欧洲人最先制作的,在这个时代,已经有了像后世那样光亮透彻的玻璃镜子,但这种技术被牢牢掌握在意大利人手里,所以一面玻璃镜子,比金子还要珍贵,是被欧洲上层贵族拿来炫耀的资本。
  赵肃当然知道如果一旦能够造出玻璃镜子,将带来多大的利润,所以在掌管工部之后,他也费了不少心思,还询问了很多工匠,可后来才发现,玻璃镜子的制作并不是那么简单。
  除了材料之外,还要掌握分量比例,温度火候,一旦稍有不对,练出来的就绝对不是想象中的样子,而他所寄希望的那些工匠,压根也不可能光凭他的描述就能够把材料找全烧制出来,因为几千年来,人们已经习惯了用铅钡两种材料来烧制玻璃的定向思维,赵肃又想不起其中几种重要的材料,于是只能作罢。

  他悲惨地发现自己就算多了几百年的知识,也不是无所不能的,一个人总有自己擅长与缺失的地方,所以像烧玻璃炼钢铁这种一下子让科技大跃进的事情,是不用想了。
  但是想要让中国追上同时代欧洲的脚步,却不是虚无缥缈的梦想,即便没有出现超前的科技,然而只要能够找到一个合适的契机,打开一扇合适的窗户,接纳外面的东西,总有一天也能与世界同步,以中国人的智慧和能力,崛起复兴只是迟早的事情。
  这个时候,欧洲正是文艺复兴时期,自然科学有着巨大的进展,而赵肃也已经制定了一系列的计划,来慢慢实现这个蓝图。
  但这些事情,他没有办法与任何一个人说,包括朱翊钧。

  朱翊钧看到他略带忧思的笑容,就知道他又走神了,忍不住抓住他的手,像小时候那样挨过去。
  "你有什么难处,告诉朕,朕已经长大成人,可以帮你分忧解难了,如果是张先生为难你,朕也……"
  话没说完,嘴巴已经被赵肃按住。"陛下,张阁老对臣很好,并没有为难之处。"
  "知道了。"朱翊钧把他的手抓下来,却没松开。"你是怕朕心里对他有怨怼,当不好一个明君?放心吧,公事与私事,朕分得清,他人是霸道了些,但做的事情,确实是于国有利的,只是在你和他之间,当然是你比较重要,要是他对你不好,朕自然要为你说话,站在你这一边。"
  说完又凑近了些,发鬓微微蹭了蹭赵肃的头发,略带讨好地笑道:"肃肃感动吧?"
  这番发自肺腑的话,饶是铁石心肠的人,也会动容,何况赵肃不是。
  他终是伸出手,摸了摸朱翊钧的发丝。
  "陛下待臣这样好,臣消受不起。"

  "消受得起,怎么消受不起!"朱翊钧忙道,他知道老师吃软不吃硬,都要扮柔弱扮可怜,使劲眨眼,硬是夹出湿润的感觉:"你教我读书,教我写字,教我做人的道理,这世上,除了父皇,你就是朕最亲近的人。"
  "还有两位太后娘娘,臣不敢与之比肩。"赵肃没被他的话冲昏脑袋。
  朱翊钧低下头,微微以叹:"宫中规矩所限,朕能见到两位母后的时间,其实也不多,若是朕在母后那里逗留的时间长一些,别人不敢说,母后也会赶人,让朕跟着张先生多多学习。"
  赵肃想想也是,心又软了些,想着自己中间还有六年没在他身边,这个自己从小看着长大的孩子,无人倾诉,该有多寂寞,不由伸手抚着他的背,轻轻拍打。
  朱翊钧顺势将他的腰抱住,下巴抵在他肩膀上,在对方看不见的角度,露出一个胜利的微笑。

作者有话要说:这章解决了2个问题,1个是本文里明确方向,不会出现炼钢炼铁炼玻璃,赵肃虽然是主角,但毕竟不是超人,他可能会做人,会当官,知道些历史,但是不是十项全能,而且如果加上这些东西来强行推进历史进程,其实对中国来说未必是好事。第2个就是感情露出一点苗头了,虽然赵肃同志表示自己对包子还是亲情,不过包子也表示咱们来日方长,下一章应该是抵足而眠了。
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下一更在10号晚上11点左右。
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86、第 86 章 ...


  晚饭是八菜一汤,因朱翊钧和贺子重的到来,多加了几道,赵肃记得两人的口味,还特地吩咐厨房做了芋泥丸子和糖醋排骨。
  至于两个孩子,现在还不能吃饭,自然是由乳母照料着,在别屋歇息。
  果然,饭菜一端上来,朱翊钧眼睛一亮。
  "肃肃,你还记得朕喜欢吃什么?"
  赵肃笑一下:"自然记得。"
  朱翊钧眉开眼笑,正想多说些好话讨他开心,旁边贺子重已经夹了一块排骨送入口,嚼了几下,面无表情说了一声好吃,就开始风卷残云。
  朱翊钧的侍卫都在别的屋子用饭,没法为皇帝伸张正义,他看得目瞪口呆,眼看排骨已经瞬间少了好几块,不由怒道:"贺子重!"
  边说着,忙不迭也下手去抢。
  朱翊钧虽然也随着宫中侍卫强身健体,但如何抢得过武功高强的贺子重,整个抢夺过程痛失了不少排骨,自己一国之君泱泱气度,又不好为了这丁点小事和贺子重较真,只得悻悻地改吃别的菜,一边偷偷觑赵肃,见他看向自己这边,便及时流露出委屈的神情。
  谁知赵肃恍若未见,兀自笑眯眯夹菜吃饭,仿佛没看到皇帝被"欺负"。

  吃完饭,赵肃道:"陛下,天色不早,该回宫了,臣送您回去吧。"
  朱翊钧慢条斯理放下碗筷,抹净嘴巴,嘿嘿一笑:"朕已经和母后说过了,今儿个不会去,就宿在你这里。"
  赵肃吃了一惊,皱眉道:"这不大妥当吧……"
  朱翊钧有点不高兴了:"怎么不妥当?朕记得小时候常常在你这里过夜的,难不成当了皇帝,连你也嫌弃朕不成?"
  赵肃道:"今非昔比,陛下万金之躯,若是有一丁点差池,臣如何担当……"
  话没说完,他原本也是对敌人毫不手软的人,可面对那双乌黑澄明盯着他瞧的眸子,却怎么也说不出个不字。
  "……臣去给陛下收拾房间吧。"赵肃为自己这么快败下阵来表示懊恼和无语。
  "不用不用!"朱翊钧眉开眼笑,"朕和你睡一间房就好,咱们抵足而眠,秉烛夜谈,岂不快哉?"
  "我也要。"贺子重面无表情地插了进来。
  "你也要什么?"朱翊钧翻白眼,无论是看在往日的情分上,还是赵肃的面子上,他潜意识里对这个从小就熟悉的人,不想摆什么架子。——当然,即便他摆架子,对贺子重这种人也是无济于事的。
  "我也要抵足而眠,秉烛夜谈。"
  朱翊钧嘴角一抽:"朕和他六年没见了,久别重逢,有很多话要说!"
  贺子重看了他一眼:"我和他几个月没见,久别重逢,也有很多话要说。"
  朱翊钧:"……"
  赵肃无语。

  赶在皇帝炸毛之前,他下了结论:"陛下万金之躯,不宜与臣一室,子重你千里迢迢来京,也累了,单独一间屋子可以休息得更好一些,就这样罢,赵吉,屋子收拾好了没有?"
  赵吉忙道:"都收拾好了!"
  朱翊钧牙痒痒,恨不得把某人从视线里撵出去。
  贺子重顶着面瘫脸,瞟了他一眼,慢吞吞道:"皇上明天就要回宫了。"
  意思是他却住在这里,多的是时间和赵肃相处。
  朱翊钧:"……"
  如果目光可以杀人,贺子重此刻已经被砍了一段又一段。
  赵肃啼笑皆非,他知道贺子重其实并不讨厌朱翊钧,这样气死人的说话方式,只是他的风格罢了。

  好不容易把人都安顿好,赵肃也洗漱完毕,换了身宽松的衣裳,回到书房,坐在床上,拿了本书翻开几页,眼皮就渐渐沉重起来。
  半睡半醒之前,却被一阵轻轻的敲门声惊醒。
  "进来吧。"他以为是下人进来给炭盆添火,也没在意。
  咿呀一声,门被推开,带入一丝冷风。
  那人的脚步特意放轻,一直往这边走来,赵肃觉得有些不对劲,这才微微睁眼,却瞬间清醒大半。
  "陛下?!"
  只见朱翊钧抱着个布枕,站在床边,笑容真诚:"朕来与卿抵足而眠,秉烛夜谈。"
  赵肃抚额,半晌才道:"陛下是睡得不惯么,外头不比宫里,要不臣将这屋子让给陛下吧……"
  朱翊钧叹了口气,垂下头,大半俊秀眉目被掩在烛光摇曳的阴影中,显得分外黯淡。
  "连肃肃也和朕讲究君臣之分了吗,也罢,自从登基之后,朕就是孤家寡人了……"说罢转身就要走。
  赵肃心头一软。
  "陛下若不嫌弃,便在此……"
  "当然不嫌弃!"朱翊钧飞快回身,飞快地接上话,又飞快上了床,在他旁边躺下,然后朝他招手:"肃肃也躺下吧,我们说说体己话!"
  赵肃:"……"

  两个大男人躺在一张床上是一件挺别扭的事情,尤其其中一个还是皇帝,若换了几十年前,还在前世的赵肃是绝对无法想象这种场景的。
  但这种不适的情绪很快就淡化了。一来天气太冷,就算屋里有炭火,两人挤一张床,也并不显得逼仄,而且对朱翊钧,赵肃确实有着很深厚的感情,如父如师如友,人非草木,十几年的相处,他无法将朱翊钧仅仅作为帝王来看待,虽然理智告诉他需要这么做。
  烛泪滴滴落下,伴随着啪啪细响,屋外仿佛下起小雪,渐渐的连远处的犬名声也听不见了,天地万物,屋里屋外,分外寂静。
  不知怎的,朱翊钧的心也跟着慢慢平静下来。
  睡在这人身边,竟有种在宫里也没有过的平和与安宁。

  "肃肃,你为什么不把令阃接来?"
  "南方湿润,适宜疗养,她身体不好,没有必要跟着臣到京城来受苦。"赵肃倒没注意到他百转千回的心思。
  朱翊钧迟疑了一下:"那你没想过纳妾吗?"
  若隐若现的情愫一直缠绕心间,多少次告诉自己要控制,要拿得起放得下,却还是忍不住问起这种已经涉及到臣子家事的问题来。
  "嗯,暂时没有这心思。"倦意袭来,赵肃的语气也随意许多。
  "为何?"
  "工部的事情多,有时还要宿在内阁,没什么时间,嗯,以后再说罢……"越说声音越小,赵肃迷迷糊糊阖上眼。

  可怜身旁的人患得患失,一会儿失落一会儿欢喜。
  失落的是他没考虑过纳妾的事情,只怕对正室夫人一往情深,欢喜的是听后面的语气,似乎又不是那么回事,只是因为公务繁忙,抽不开身。
  朱翊钧虽对赵肃有情意,也不是不经人事的稚子了,只是他毕竟还年轻,无法真正体会这种感情里所包含的独占欲,只是隐隐不希望这个人的注意力被别人吸引,不希望这个人专注的目光落在别人身上。
  自古传宗接代,延续香火是天经地义,他不可能去吃赵肃妻子的醋,而在这个时代,因为夫妻感情深厚而终生没有纳妾的官员并不少,所以皇帝只是在听到他有可能因为顾忌正妻感受才不纳妾时,心头微微惆怅,尔后得知真相,复又欢喜起来。
  那末以后是要多给他点公事做,让他没时间去想纳妾的事情好呢,还是干脆多赐给他两个美貌宫女当贵妾,让他不许再纳妾好呢?
  为了八字还没一撇的事情,朱翊钧有些纠结地胡思乱想。

作者有话要说:注:1、令阃指别人老婆,就是陈蕙。2、包子的心思比较矛盾,由于时代的观念,他知道正妻的存在是天经地义,不可能吃醋,但又不希望赵肃因为和正妻感情深厚而为她洁身自爱,典型的患得患失ing。有朋友在问多久能看到JQ,只能保证这一卷内感情有眉目有进展,俺也希望进度能快一点,对手指……
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下一更在12号,由于工作缘故,有时候更新字数比较少,多谢朋友们的理解,揉毛,下回更新刚好在周末,我争取把字数补上。
第87章
心里有事的结果就是困倦不翼而飞,怎么都睡不着了,朱翊钧睁着眼睛发呆。
到了半夜,赵肃觉得有些热,皱着眉头把被子推开一些,旁边又有人把被子给他盖好,他若有所感地睁开眼睛,却看到朱翊钧正看着他,目光在黑暗中格外有神。
赵肃一下子清醒过来:"陛下?"
朱翊钧忙道:"朕吵着你了?"
"没有,陛下睡不着吗?"赵肃以为他睡惯了宫里的大床,还要和自己挤在一起,肯定左右都不舒服。"要不臣到隔壁去,这里留给您把。"
"不用不用!"朱翊钧忙按住他,"朕不是因为你才睡不着的,只是在想些事情。"
一说话反倒去了大半睡意,赵肃顺口问:"想什么?"
朱翊钧当然不能和他说自己那点不足为外人道的心事,只说:"想朕大婚的事情。"
赵肃心道果然长大了,少年慕艾,向往男女之情,倒也正常,便道:"陛下已经亲政,想来大婚也就在这一两年了。"
"朕已经向太后和张师傅提过,三年之后再议婚事。"
"什么?"赵肃大吃一惊。
看到他意外的神色,朱翊钧微微一笑:"如今先帝新丧,做儿子的,自然要为父亲守孝三年。百善孝为先,为帝王者,自然要身先士卒,才能做天下榜样。"
这下子睡意全没了,双眼习惯了黑暗,借着外面透进来的微光,也可以瞧见对方的神色,赵肃细细地打量了他一番,发现自己有些明白这少年的心思了。
现在大婚,皇后人选必然是太后和张居正喜欢的,而非皇帝自己喜欢的。若换了一个懦弱点的帝王也就罢了,偏偏朱翊钧太有自己的主见,不肯当个提线木偶,由人摆布,当然希望大婚越晚越好。
换了历史上的朱翊钧,如今的年纪只怕还在内宫和小太监玩乐,自然更不在乎自己的皇后人选是圆是扁。但眼前这个少年,已经不再是历史上那个冷冰冰的符号了,他有血有肉,会撒娇会耍赖,有自己的思想,在自己的熏陶影响下,也一心想当一个明君,富国强兵,由此带来的变化,必然是性格也跟着强势起来,不甘屈居人下,即便那个人是张居正。
对这种变化,赵肃不知道是该高兴教育成功好,还是担心历史偏移了轨道,不知会走向何方好。
见赵肃不言不语,朱翊钧有些担心,试探问:"肃肃,你是不是觉得朕很任性?"
赵肃回过神,摇头:"陛下长大了,有自己的思虑,臣明白。"
一句臣明白,让朱翊钧心中温暖熨帖。
小时候,这个人耐心引导,把自己真正当成一个大人来看待,在所有人都觉得他年轻气盛,担不起一个国家的时候,又是这个人成为他最坚实的臂膀,让他在心情低落的时候,总还有一处地方可去,总还有一个人可以倾诉。
左右两人已经醒了,索性真的聊起天来,朱翊钧对海禁开放之后的情景抱着颇高的期待度:"记得小时候你和朕说过西洋的种种物事,若真有个西洋人来到中国,朕得见见,种种与大明截然不同之处皆可印证,假使他们真有别大明还要先进的东西,定要学过来,以免朝廷那些御史们成天眼睛长在头顶上。"
朱翊钧毕竟没有亲身经历过,所以无法真正想象世界上有比大明还要强盛的国家,但少年总是容易接受外来事物,以一个帝王的身份能说出这番话,弥足珍贵,要知道中国素来许多皇帝都认为世上唯有中国才是天朝上国,这样自大的心态,最终导致一步步落后。
"泰西诸国,如今最强盛者,当为占据我国濠境的佛郎机人。佛郎机其实只是泛称而已,他们真正的名字,叫葡萄牙,和西班牙。这两个国家凭借先进的航海技术和海上贸易,称霸海洋,足迹遍及大半个世界,贸易使得大量黄金流入他们国家,所以富得流油。"
这些典故,朱翊钧曾经听赵肃提过,但现在没有这么详细,闻言眼前一亮:"如此说来,佛郎机人已经是无敌于天下了?"
赵肃摇头:"那倒未必,如今泰西还有个国家慢慢崛起,名为不列颠。这不列颠帝国的当权者,却是一位女帝,叫伊利莎白。"
朱翊钧大吃一惊:"女子如何能为帝。莫非是武瞾一类的女子?"
"泰西有些国家,女子也有继承权,当国王膝下没有嫡亲儿子时,女儿可以作为第一顺位继承人,这位不列颠帝国的女王,就是前任国王唯一在世的女儿。"
朱翊钧敏锐地抓住其中的疑点:"何以这些国主,称为国王,而非皇帝,难道是因为他们的国家特别小?"
 "泰西诸国,确实不如华夏大,整个泰西合起来也就比大明稍微大一些,但是国土的大小并不能决定国家的贫富。在泰西,能对一个国家产生影响的,不仅是国王,还有它的宗教。与我们不同的是,他们的国王不是天子,而要经过教廷认可,教宗亲自加冕,才能称之为皇帝,否则,就只能称为国王。"
 朱翊钧若有所思:"泰西人也讲究名正言顺 `
  赵肃笑了笑:"不错,在他们那里,教宗的权利极大,不仅干涉泰西各国内政,而且对异教徒实行残酷镇压,向普通民众发售免罪符,声称购买之后,就可赦免其平生的罪孽,死后升入天堂
 朱翊钧皱眉:"这与邪教何异?"
他想起嘉靖年间的道士们,利用嘉靖皇帝迷信长生,到处招摇撞骗的情景,导致底下的大臣们为了迎合皇帝,也要写青词,不仅浪费钱财,而且荒废国事。当时朱翊钧的年纪虽然不大,但耳濡目染,对此也十分反感
 赵肃道:"这个说起来就复杂了,每个宗教自然都有自己的好处,如佛道一般,若僧侣道士能够恪守清规,不掺和世俗的事情,那么这倒也不失为引导人心向善的一种方式。只不过人生在世,总有种种欲望,就算是出家人也不能免俗,久而久之,教会沾染了俗世的权力,又想控制人心,难免就开始污浊起来
 朱翊钧点头:"你说得不错,人心不足蛇吞象,种种恶果,必是由此而起,所以即便是帝王,也该知道适可而止的道理,不可贪婪无度。只是教会这般猖狂,难道各国君主也都听之任之?"
"自然不会,所以各国与教会勾心斗角,暗潮汹涌,一直都没停止过,甚至有人提出宗教改革,建立新教,其中也有各国的暗中扶植,借以对抗教会。"
朱翊钧下了结论:"由此可见,泰西即便富裕,也不是铜墙铁壁,大明虽然如今弊病丛生,也非无药可救。"
 赵肃笑道:"不错,陛下一语中的,入木三分,确是如此。"
 朱翊钧思忖道:"这样吧,你未来负责造船这一块,又和市舶司打交道,少不了和泰西人打交道,届时若碰见一两个学识渊博的,可引来给朕见见,朕要亲自问问西洋各国的情况,知己知彼,方能百战不殆。"
  "微臣遵旨。"赵肃说完,又想起自己和他睡在同一张床上,这话说得有点不伦不类,不由微微一窘,幸而天色尚黑,对方也没注意。
从赵肃口中,朱翊钧对西洋又多了不少了解,以至于之后的泰西传教士来华,受到接见,本以为天朝皇帝对泰西知之甚少,不料朱翊钧张口就来,如同亲见,不由大为惊奇,自此收敛了小觑之心,这是后话了。
肃肃,你怎么对泰西的情况如此了解
  赵肃面不改色地随口扯谎:"臣从小在长乐那边,家乡有人出海谋生,下了南洋那边,听过一些见闻,后来到了莱州,开放港口,也接触了一些外来的商人,所以知道得多些。"
  朱翊钧点点头,没有生疑,又叹道:"朕虽然知道循序渐进的道理,但总觉得眼下朝廷内外,要解决的事情实在多得很,心里又未免焦躁了些。"
  实际上赵肃觉得也是,他身临其境,才知道很多事情做起来并不是那么容易,这个时期究竟会不会像前世一样成为明朝衰落的转折点,也就要看这十几年了。
 但如果他也流露出着急的情绪,只怕皇帝会更加焦躁,故而只能安慰:"工欲善其事,必先利其器,慢慢来罢。"
  朱翊钧嗯了一声:"张师傅着手吏治,以他的雷厉风行,朕也不是太过担心,若是因下手太狠,得罪了人,这事朕自是要保他的。你在工部,海禁一事也上点心,回头朕与张师傅说说,把市舶司也划到你手下。"言语之间,少年的帝王气度隐约可见。"只是眼下军队废弛,纵有戚继光、谭纶这样的人才,也是杯水车薪。"
 "陛下英明,所以臣以为,军队需要改革,不过得等张阁老整饬吏治之后,再来动军队这一块,就名正言顺,也容易很多。"
"如此说来,朕倒想让戚继光上个条陈,他治军多年,对军队弊病再熟悉不过,朕想听听他怎么说的。"
  "甚善。"赵肃觉得他这阵子进步飞快,不仅思虑周全,行事稳重,而且气场越来越足。
 却不知朱翊钧为了赶上他,也为了不被张居正挟制,暗地里付出不少心血去学习。
 两人说得兴起,便靠在床榻上聊着,有赵肃在侧,朱翊钧精神头十足,一聊就到了天色吐白,外头侍卫过来询问皇帝是否回宫,结果等里头门一开,发现皇帝顶着两个黑眼圈出来。
侍卫不敢问,只得迭声请他赶紧回宫,否则太后怪罪下来,他们担当不起,朱翊钧只能跟赵肃道别:"老师,那等你明日进宫再说罢。"
 他心中对赵肃有份情愫,却也没失了尊敬,更不愿旁人对赵肃有丝毫怠慢,所以在人前,素来都称老师或师傅,以示敬重。
 赵肃也行礼道:"恭送陛下
  朱翊钧又说了几句,这才依依不舍地离去,赵肃将他送到门口,目送着他离去,一转身,便瞧见贺子重靠在门口。
  "昨晚歇息得可好?"
"
 "还好,就是没人抵足而眠,秉烛夜谈。"贺子重漠然道。
"……你来得正好,我有事与你说。"赵肃拎着他进了两个孩子的寝室。
里屋按照赵肃的设想布置过,一张偌大的婴儿床,周围挂着五颜六色的小鸡小鸭,都是布缝起来的,里面塞满布絮,还有铃铛,风车等等玩具,不一而足,这些都是赵肃根据记忆中的印象,把后世婴儿床的摆设照搬过来,牡丹和连翘照顾孩子尽心尽力,又有乳母和下人,照顾两个孩子绰绰有余。
此时两个婴儿刚刚被喂饱,神采奕奕的眼珠子到处乱转。
馒头比较活泼,富有倾诉欲,瞧见有人来了就咿咿呀呀乱叫一通来,说着只有自己听得懂的语言。而汤圆比较安静些,莲藕似的小手挥了几下,对着父亲边流口水边傻笑。
  "义、父?"贺子重重复着刚才从赵肃嘴里冒出来的词。
  "不错,让他们认你为义父,将来也要如待我一样孝顺你。"赵肃笑道,一边握住汤圆的小手回应他的热情,暗自可惜没有摄像机可以记录孩子的憨态。
  "我是鞑靼人。"贺子重语调生硬地陈述
  "那又如何?"赵肃挑眉。
 他沉默了一会儿:"你当官,会被弹劾,而我会成为你的把柄。"
  赵肃淡淡道:"除了我,也没人知道你的身世了,你是大明的子民,谁敢说不是?等你以后在军中建功立业,就更无人敢小觑了。"
 "军中?"贺子重蹙眉,被他一个接一个丢过来的消息轰炸得有点茫然。
 "我已经给戚继光写了信,过阵子,你就可以到他那里报到了,当然,职位不会太高,怎么也得从小兵当起,但在他手下,如果你能力突出,也不会被埋没的。"
先前贺子重每回看到禁军侍卫,脸上表情都会有细微的波动,赵肃看在眼里,记在心里,他从来就没想过要把贺子重绑在身边,这样太过自私。他武艺高强,又不怕吃苦,天生是军人的料子,不该只是保镖侍卫的角色。
  "我不走。"贺子重看了他一眼,又望向在床上扭来扭去的婴儿。
  赵肃沉声道:"子重,你是我兄弟,而不是家丁,你应该有更好的前程,不该浪费在这里。我现在是京官,不用再像前几年那样到处奔波,也就不需要什么保护了,而你就像一把剑,再锋利的剑,如果很久不用,也会钝掉。"
  "我不想走。"贺子重硬邦邦道。
  赵肃见状,只好换一种方式:"照现在来看,军队迟早是要进行改革的,如果你在军中,将来说不定能帮上我的忙。"
 贺子重脸上终于有了松动,他想了半天,问:"什么时候去?"
 "陛下会让戚继光上条陈,届时你去找戚继光,顺道转达陛下的批复。"
"嗯。"贺子重没什么异议,这事就这么定下来,他确实想从军,但又舍不得离开赵肃一家,所以从来就没提过这茬,却没想到赵肃竟然帮他想到了。
  他面无表情:"孩子的名字定了没,我不想别人问我干儿子叫什么名字的时候,我说叫馒头和汤圆。"
  赵肃哈哈大笑:"放心吧,我都想好了,就叫赵耕和赵耘,一分耕耘一分收获,让他们长大了要努力干活,赚钱养他们亲爹和干爹
  馒头和汤圆,哦不,是赵耕和赵耘还不知道自己悲催的命运已经被老爹定了下来,兀自没心没肺地吐着泡泡,看着大人们傻笑。
朱翊钧刚回到宫,就听到翡翠说太后娘娘要见他,已经来过几次
  他下意识问:"哪位太后?"
  翡翠小声说:"慈宁宫李娘娘。"
朱翊钧略一皱眉,瞬间恢复平静。"知道了。"
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翡翠看着皇帝远去的身影微微怔愣,她还记得几年前,仍是太子的朱翊钧每回被李贵妃教训,或多或少总会流露出些情绪,但曾几何时,这种外露的情绪已经看不见了,而她也渐渐摸不透他心里在想什么。
"张宏,"朱翊钧叫来随侍太监,"你到佛堂一趟,请太后到慈宁宫,就说朕在那儿。"
"是。"
  慈宁宫里,李氏绷着张脸,看着朱翊钧走进来,没什么表情。
(
"母后安好,儿臣前来请安。"他仿若无事,微笑行礼。
  "跪下。"
 朱翊钧从善如流,撩起袍子下跪,没有丝毫迟疑。
 李氏并不因此而面色稍缓,依旧冷冷道:"你可还记得,你父皇临终前,对你说过什么?"
  "让儿臣当个明君。"
  "那你现在所作所为,像个明君的样吗!"李氏语气转厉,"要不是冯保来告诉哀家,哀家还被蒙在鼓里,堂堂一国之君,竟然私自出宫,成何体统?!"
  她没有屏退左右,于是一屋子的宫女太监都在那里看着皇帝被太后训斥。
  朱翊钧也没了笑容:"天地君亲师,儿臣出宫探视师傅,何罪之有?请母后勿要为了这种小事伤了身体。"
李氏闻言更气得不轻:"小事?你觉得这是小事?!你也知道天地君亲师,那么师在君后!往小处说,若是皇帝有个闪失,江山社稷又该如何?往大处说,天子一言一行,无不为天下臣民效仿,若你不能以身作则,怎能服众
  朱翊钧慢慢地,一字一顿道:"儿臣以为,皇帝虽是万圣至尊,却不能囿于深宫,如同井底之蛙,也因时常出宫查看民情,才不会被蒙蔽了耳目。"
  他面色沉静,并没有像李太后那样怒容昭显,可也没有丝毫退让。

  两人各有自己的坚持,眼看皇帝拒不认错,李氏怒气更甚:"千金之子,坐不垂堂,你还狡辩,也罢也罢!来人,把张居正传召过来!"
  朱翊钧心头一沉,神情冷然,正想说话,却听得门口有人高声通传:"太后娘娘到!"
  如今有两位太后,一位是朱翊钧生母李氏,一位便是先帝皇后陈氏,来人显然是后者。
第88章
陈太后常年茹素礼佛,当初在裕王府时,便日日躲在小佛堂里鲜少出来,府中一应事务都是由李氏在主持,后来隆庆帝登基,举家迁到宫中,她便在自己的宫室里辟出一块充作佛堂,早年连着丧子丧女,皇帝对她也无恩宠眷恋可言,大悲大空,正宫皇后这样的荣耀对于陈氏来说,只是可有可无的头衔。
"  她自然比不上李氏美貌,却慈眉善目,令人心生好感,朱翊钧与她虽算不上特别亲近,但也尊敬有加,没落下一点礼数,见了人来,便起身迎过去,亲自将人扶进来落座。
 李氏也站起来:"姐姐安好,今日怎么有空上我这儿来?"
  陈太后笑道:"在佛堂里坐得有些乏,就出来走走,正巧看见这里热闹呢,这是怎么了?"
  李氏正想说话,陈太后又挥挥手,让左右退下,偌大正殿只余下母子三人。
  朱翊钧道:"左右是儿臣惹了母后生气,才让母后大动肝火。"  "你这孩子!"陈太后含笑斥了一声:"是因何惹你母后生了气?"
  朱翊钧低声将经过简单说了一遍,陈太后不置可否,只笑道:"皇帝政务繁忙,就不必陪我们这些老婆子闲磕牙了,先去处理正事吧。"
他知道陈太后这是为她开脱,那头李氏碍于陈氏开口,也不好反对,便道:"那末儿臣就先去了,二位母后安坐。"
  待皇帝走远,陈太后才道:"妹妹,照理说,这皇帝不是我亲生的,我无权置喙,只是总归不忍心看着你们母子因此生了罅隙,所以多嘴说两句。"
李氏怒气未消,闻言强笑道:"姐姐说的哪里话,您愿意管教他,我还乐得撒手呢!"
  陈太后语重心长:"皇帝长大了,也有自己的想法,我看他所作所为,都颇有章法,将来未必会比先帝差,你规范他的言行,本也无可厚非,但一屋子宫人都看着呢,他是一国之君,这不是白白让人看了笑话去?再说了,只要不惊扰百姓,微服出宫探查民情,也不是什么大事,何至于要到喊张居正来的地步?"
;她顿了顿,加了一句:"不管怎么说,母子没有隔夜仇,但张居正可就不一样了,他一个外臣,怎么能掺和内宫的事情?"
李氏默然片刻,叹道:"姐姐,你我是深宫妇人,见识不多,皇帝大了,难免不好管教,张居正是先帝托孤大臣,由他来教导皇帝,自然再合适不过。"
 "那妹妹想过没有,皇帝出宫探视赵肃,赵肃可也是先帝亲口指定的重臣,我听说如今赵张二人,都又同在内阁,让张居正教育皇帝,这不就等于间接让两个外臣对上了?宫里的事咱们还能作得了主,可涉及外廷,一个不好,就是要动摇江山社稷的!"
  李氏微微动容,半晌才道:"姐姐深谋远虑,我不及也!"
陈太后拍拍她的手:"什么深谋远虑,咱们姐妹俩还分彼此么,我膝下无子无女,待皇帝如同己出,只盼你别怪我多事,便好了。"
李氏见状,忙把皇帝的事放到一旁,安慰起她来,本想喊张居正过来的事情,也就不了了之。
 这一场小小的风波,算是暂时落幕,朱翊钧虽早有准备,也没受到责罚,却仍是大失颜面,深感憋气。李氏是他生母,说的话也占了个理字,朱翊钧自然不能对她怎样,只是这心中的怨怼之气,难免转移到冯保和张居正身上。
  那头赵肃却说好要请工部众人吃饭,等到夜幕降临,他到了五味斋二楼早就定好的雅间时,早有许多人等在那里,只有上座空着,想是等着他来。
 环视一圈,左侍郎穆华,右侍郎杜平书,各司员外郎,主事,有赵肃认识的,也有他不认识的,坐了满满两桌,似乎都齐了。
那头赵肃却说好要请工部众人吃饭,等到夜幕降临,他到了五味斋二楼早就定好的雅间时,早有许多人等在那里,只有上座空着,想是等着他来。
  环视一圈,左侍郎穆华,右侍郎杜平书,各司员外郎,主事,有赵肃认识的,也有他不认识的,坐了满满两桌,似乎都齐了。
  见到上司的身影,自然人人连忙站起来行礼,赵肃抬手让他们坐下,一边笑道:"平日里总说公事,已经够枯燥了,今儿咱们只论风月,不谈国事,大家都随意点!"
 穆华连连笑道:"大人所言极是,今日只论风月,只论风月!"
  稍等片刻,酒菜便流水般陆续上来,赵肃是五味斋的东家之一,又有特意交代在先,厨房在菜肴上自然费了一番心思,做得比平日还要用心几分,这一端到桌上,色香味俱全,看得大家眼花缭乱,目不暇接。
  明朝官员俸禄低,京官在皇帝眼皮子底下,俸禄更低,就算有油水,也未必人人轮得上,像五味斋二楼雅间这种档次,很多京官一年到头也难得来几次,原本大家还对这新来的部堂大人心生疑虑,但酒过三巡,觥筹交错之后,气氛渐渐活跃,也放得开了。
 穆华趁着机会挨个给赵肃仔细介绍了一遍,赵肃也把众人的面孔名字官衔一一记在心里,末了笑道:"我看今日好像人还不齐,莫不是有人没到?"
  旁边杜平书随即道:"有人不识抬举,连大人也不放在眼里,大人大可不必放在心上。"
 穆华也冷笑道:"不错,这苏正向来自命清高,以前的饭局,他也是从来不出席的。"  言语之间,对此人颇有微词。
 赵肃不动声色:"屯田司乃工部辖下四大司之一,他一个正六品主事,也算举足轻重了,何以架子如此之大,连本部堂宴请都不到?"
"大人有所不知,这苏正与当年的严嵩父子乃是远亲,只不过后来朝廷清除乱党,不知怎的竟被他躲过了。"杜平书语气里带了几分忿忿不平。
  赵肃奇道:"那他可曾与严党一道同流合污,贪赃枉法?本部堂记得当年徐阁老清查严党,可是朝野上下一起发动,少有漏网之鱼的。"
  杜平书愣了一下,迟疑道:"这……似乎是不曾,只是自那之后,他也极少露面,镇日躲在屯田司内,也不知道作甚。"
  工部底下,营缮、虞衡、都水、屯田四司,屯田司其中一项职能,是向客商征收竹木等实物税,照理说也不是没有油水可捞,但严家父子落马,这个苏正却还能稳稳当当坐在位置上,不是上面有人,就是清廉得让人挑不出毛病,现在看来,倒是后者的可能性更大些。
  赵肃没再追问下去,而是转了话题,与他们聊起旁的,在座都是男人,一触及风花雪月,立马来了精神,这个说勾栏胡同里哪个头牌身段最好,那个说小倌的滋味比女子更妙,赵肃笑眯眯地听着,不时还插嘴点评两句,顿时让其他人更来劲,觉得这位部堂大人不仅花钱大方,还不摆架子,比那前任尚书好相处多了。
 明朝禁止官吏嫖妓,说"官吏宿娼,罪亚杀人一等",但规矩是人定的,大家总会偷空子钻,宿没宿,御史言官不可能躲在屋顶上偷看,大可说自己不过是去听几个小曲,看几段歌舞,而且几个人聚在一起谈事情,喊来官妓弹琴助兴,是常有的事情,所以到了后来,这规矩也渐渐松动了,除非一个人被弹劾,这种事情才会被揪出来当把柄。
  这一顿饭吃下来,赵肃受益匪浅,不仅找到一个叫苏正的突破口,而且也算与其他人熟稔起来,并摸清他们各自的关系和大概的脾气秉性。比如说左右侍郎穆华和杜平书两人,虽然看起来同声同气,但言语之间也有一些矛盾,杜平书资历比穆华老,但因穆华和内阁阁老张四维是老乡,所以愣是压了他半头,又比如说这两个人在工部也非一言九鼎,底下很多人都不太服他们,这就给赵肃树立威信提供了很好的机会。
  闲话不提,隔日赵肃找来苏正,一番长谈之后,果然证实了他的猜测,这个苏正太过刚正不阿,所以很不合群,又因为好友潘季驯被罢官的事情,对朝廷心灰意冷,索性成日窝在屯田司里,不和任何人打交道。
  这个名字听起来很耳熟,但赵肃当时也没在意,只是好生安抚了苏正一番,兴许是见这位新任尚书有些不同,苏正也打起精神,向他呈了一份条陈,里头详细列举了如今工部一些弊病和改进方案。
赵肃大喜,在送别了苏正之后,拿起条陈细细研读了一番,又总觉得潘季驯三个字似乎在哪儿听过,却怎么也想不起来,直到回家吃饭,在饭桌上心不在焉,差点把筷子伸到贺子重饭碗里,才突然灵光一闪。
  是了,潘季驯!
作者有话要说:关于进度,因为包子刚登基,赵肃刚上任,很多基础要打好,后面不会再一点点讲的,关心JQ的朋友,这一卷也会有大进展,俺也很想写快一点,但又告诫自己不能急,一急就烂了,抱头。。谢谢117287.jj、mimilavie、wdxmd1978、3001769、阿尔法多童鞋的地雷,谢谢qq2481243、a945108604的手榴弹,谢谢大家的留言和支持!
下一更是15号晚11点左右,我写多点。
第89章
潘季驯这个人,在中国历史上或许没有振聋发聩的声音,却无疑是最优秀的治河专家之一。在这个以科举为最高追求的年代,无论是进士还是举人出身的官员们,脑海里唯一官方指定的知识就是四书五经,除此之外,就算被分配去治河,治军,或者其他专业性很强的部门也不打紧,只要你会做官,会做人,就能步步高升。
但潘季驯和其他人不一样,他虽然之也没有接受过任何专业系统的河道治理知识,但是在被委任总理河道之后,却能静心去研究学问
,真正把治河作为自己的职责去实践,也因此成为大明官场上为数不多的技术性官员。
在隆庆四年,也就是两年前,他因为运粮官船沉没的事情遭到言官弹劾罢官,眼下正在湖州老家呆着。如无意外,历史上的他将会在四年后被起复,重新接过治河的担子,张居正死后,皇帝恨他太深,疯狂报复,在当时很多人都噤声不语的情况下,却是这个和张居正并没有多深交情的潘季驯站出来劝阻,虽然最后皇帝也没有听他的,潘季驯反倒还被御史趁机反咬一口,削职为民。
这样一个本该潜心治河,不为政治斗争困扰的人,却几次在官场沉浮,他的经历,其实也是当时许多只会埋头做事的人写照,然而这并不是潘季驯的从。中国的官场,素来就是各种人情关系,错综复杂,不是每一个上司都会慧眼识人,也不是每一个上司都有为国为民的胸襟。
赵素对这个人有印象,不是因为历史上他为张居正说话,而是因为前世有一回与一位教授朋友路过黄河,驻足聊天时,听他提起来的,也就是从他口中,赵素对潘季驯,才有了更进一步的认识。历朝历代,黄河泛滥,早就不是新鲜的事情了,只是每回泛滥都要死上不少百姓,堪称每个皇帝为之头疼的痼疾,现在赵素主管工部,治河这一块当然不能落下,现在防范,总比出了事再找人好。在他看来,穆华和杜平这种人是绝对指望不上的,出了事这两人估计责任推得比谁都快,真要做事,还要靠苏正和潘季驯这种。
心下一有定议,他就不想再拖,吃完饭赵素马上马上让赵吉到苏正家里问潘季驯老家的地址,一面写折子向皇帝他推荐此人。折子在呈给皇帝之前,是要先给内阁票拟的,但他本身就是内阁阁老,又可以直接面见皇帝,这道程序就省了。
隔日折子呈上去,里头不仅有潘季驯的事情,还举荐了他在四川为官时的下属,那个装道士跳大神向士绅募捐的广元县令邹靖平。
邹靖平的举荐,是起源于另外一件事。
自从那天赵素与张居正长谈之后,开放海禁的方针就此确定下来,张居正也是个说干就干,风风火火的人,十二月下旬,朝廷当即颁布政令,除了漳州、广州、莱州之外,又加开宁波和泉州两个港口,设市舶司,同时降低大明商人出关关税,两年之内,取消所有往东洋吕宋船只的加赠饷,取消所有管卡限制,但凡外国商人,只要入关时缴足手续费用,有出入凭证,就可以在五个官方指定港口进行交易。
此政令一出,自然是沿海商人的福音。不过一个月有余,据市舶司那边的奏报,单单出海的大明船只,就多了十来艘,对比先前萧条的景象,这个数目已经颇为可观。之所以数目还比较少,是因为眼下东南沿海仍有小股倭寇猖獗,而且海上风高浪急,一不小心就有沉船之险,利润虽高,风险也大,中小海商不敢单独出海,要么仍在踌躇,要么就得缴纳一定的费用,依附大海商的船队同行。
这笔不菲的费用对中小海商来说,完全是额外的支出,而且海上倭寇、风暴灯种种风险,还要由他们自己来承担,如果由朝廷组建船队,将这些散商**起来,让他们集中缴纳一笔费用,朝廷水师隋航保护他们,则这个钱完全可以纳入朝廷的口袋,另一方面也间接鼓励散商的海上贸易,不让那些背景雄厚的巨贾一家独大。——这就是先前赵素所说的,组建一支强大水师的重要性,现在事实摆在眼前,张居正也意识到这件事情非做不可,对他在工部的一切,自然是支持的。
再说新增两个市舶司,也就需要新的提举,这个职位一般默认是由宦官来担任,但如果这样的话,势必会让冯宝举荐的人上去,所以朱翊钧提出两个新任提举,都要委派外廷官员,而张居正有意卖赵肃一个人情,就把两个市舶司的提举人选都交由他来决定。
赵肃明白,现在冯宝后面有李太后和张居正撑腰,正是气势冲天的时候,自己不宜正面和他对上,所以只要了泉州市舶司的提举人选,把宁波的留给张居正决定。
他如此知情识趣,不是因为他是圣人,与世无争,在官场上混,自然有自己的野心,首辅的位子,没有一个人不喜欢的,包括赵肃,只是他也知道,眼下由张居正担任再适合不过的,自己羽翼未丰,是不足以和他分庭抗礼的,适当示弱,不逞能,不蛮干,才是聪明人所为。
而泉州市舶司提举这个人选,他就举荐了邹靖平。
既然是赵肃的推荐,朱翊钧自然没有不同意的道理,批复很痛快就下来了,调令也随即发往潘季驯的老家湖州和邹靖平所在的广元县。
另外一边,朱翊钧派去的使者也带回了戚继光关于练兵的新条陈,里头从士兵的胆气、耳目、反应力训练说起,囊括了操练和布阵等内容,纸上墨迹犹新,有些地方还有涂改,可见成文不久。但朱翊钧并不介意,他幼年时被赵素以全方位人才来教导,对各方面多多少少都有涉猎,对军事方的东西也不至于一窍不通。
他花了三个通宵把这篇练兵纪要看完,又招来内阁诸人探讨印证。张居正、赵素、乃至兵部尚书杨博,对此书都大为赞赏,朱翊钧当即拍板,将此书刊印,发放全国各驻边将领,又下旨褒奖戚继光。
这本本该等到万历二十五年才刊印的练兵纪要,现在足足提前了二十五年。
过了几天,贺子重辞别赵素,带着皇帝的旨意,以天使身份出京投奔戚继光,自此成为戚家军一员。
就在这看似纷杂的琐事中,终于迎来了农历新年,从这一天起,先帝的隆庆年号正式宣告结束,取而代之的,是新帝的年号,万历。明朝有三大假期,元旦、元宵、冬至。这里头的元旦,指的就是农历新春,大年初一才开始。一般来说,朝廷官员的元旦假期有五天,从初一到初五,如果赶上国泰民安的丰年,皇帝一高兴,会额外赐假,如果不巧碰上这一年多灾多难,皇帝甚至会取消节假日,命满朝文武修身反省。
隆庆六年发生了太多事情,先帝驾崩,新皇登基,内阁人员变动,吏部京察清洗了大批官员,进一步开放海禁等等,有人喜,有人忧,个中种种,不一而足。
新帝虽然登基半载有余,但这个新年开始,才真正意味着改朝换代,万象更新,意义自然非同凡响,所以这一次的元旦假期,就额外加了五天,且除了罪大恶极的重犯之外,大赦天下,以示举国同欢。从大年三十骑,贴对联,挂彩灯,辛劳了一年的百姓人家围坐在一起吃顿丰盛的年夜饭,然后燃放爆竹烟花,依偎着守岁,迎接新年的到来。大年初一,百官跟着皇帝在皇极殿拜天礼祭,之后百官向皇帝拜年,再举行筵席,上乐舞百戏。不过这种饭局通常是吃不饱的,莫说早皇帝眼皮子底下,而且天气冷,御膳房要准备那么多人的膳食,除了皇帝的菜肴会精心准备之外,其他很多饭菜端上来之后也冷得差不多了,所以大伙只是走个过场罢了,谁也不会当真在那里大吃大喝。
到了大年初二,才真正是私人时间,今年赶上新帝元年,民间的娱乐似乎更热闹了几分,大年初二到初五,一连几个晚上,京城都有通宵的灯会,盛况空前,连不少平日里在深闺的大家小姐也会乘着小轿出来游玩。
赵素坐在床边,逗着两个小孩儿,他们又还太小,瞧着父亲手里的拨浪鼓,只会咿呀咿呀乱叫一通,伸出小爪子就要来抓,滑稽模样逗得旁边的赵吉和牡丹他们咯咯直笑。
贺子重去了蓟州,妻母远在福建,元殊和陈洙也在任上没法回来,除了那些过年回家的下人,偌大宅子就剩下赵吉牡丹几人,照理来说本该有些冷清,只不过一旦多了小孩子,这点冷清便也无影无踪了。
赵吉和连翘跑到院子里放爆竹和烟火,噼里啪啦的声音传进来,却没吓着小孩子,两人瞪圆了眼左顾右盼,似乎还挺好奇,牡丹亲自下厨做了些点心,给赵素送了一些过来,赵素又让她拿些去给赵吉他们。
多了几天假期,一只埋头公务的赵素终于有时间离开案牍陪孩子们玩一会儿,否则再这么下去,他们怕是连老爹长什么样也忘了。当然,眼下也不见得记得住,两人在床铺又滚又爬,有时候还像乌龟一样翻了身又翻不回去,呜呜直叫,赵素看得哈哈直笑,伸手把两人拨来拨去,十足恶趣味。
赵宅爆竹声,欢笑声透过院墙飘出外头,与无数人家的欢声笑语汇集在一起,远处火树银花,照亮了一小片夜空。
朱翊钧披着大氅站在外头,听着这一片笑声,忽然觉得有些羡慕。
皇宫里的新年也有娱乐,那些烟火远比民间华丽百倍,吃食自然也精致百倍,可在怎么好看,诺大的紫禁城,再加上太监宫女,来来去去也就那么些人,母子相聚,也是规规矩矩,礼数周全,即使点上再多的花灯,也弥补不了这种寂寞和空虚。
跟宫里比起来,这才更像一个家。 "陛下,外头冷,奴婢去敲门吧?"张宏上前,小声提醒。
"噢,"朱翊钧回过神,"你去敲门吧。"
张宏答应了一声,正要上前,大门却从里面打开,露出赵素的身影。
他看见朱翊钧几人,先是吃了一惊,然后露出笑容:"外头冷,陛下快请进!巧了,饺子也刚煮好,您没用膳吧?"
朱翊钧心头温暖,忙也扬起大大的笑容。
"嗯!"
第90章
  按照惯例,每年正月初十到正月十六,是京城最热闹的时候,到那会儿,几乎大半个京城都会沉浸在一片璀璨灯火之中,如果是从未到过京城的人,必定会为这样的盛况而惊叹,天子脚下这四个字,意味着它的元宵灯会比大明朝其它地方的规模都要大,甚至繁华如织的苏杭扬州也不能比拟。
  现在才大年初二,灯会还没开始,但是城中大街小巷也已经挂起不少灯笼,大都以红色为主,放眼望去,红莲似火,延绵到天际,大明门、东华门外熙熙攘攘,吆喝声此起彼伏,又伴随着爆竹声,谈论声,叫好声,杂耍的,练摊的,撮弄的,蹬长竿的,几乎每一处有热闹可看的地方都被围了个里三层外三层,连转个身都困难,在这样热闹的日子里,连深闺小姐也会在家人的陪伴下出来玩耍,道路两边的客栈酒楼早已被高朋满座,尤其是窗边的好位置,因为方便观看表演,也在几天前就被订下了。
  眼下的杂耍水平已经相当高,只见人群之中,高高立着一根细长的竹竿,约四、五米长,一人举着,另外一人跳上他的肩头,顺着竹竿一溜往上攀爬,嘴里还衔着根棍子,棍子上托盘飞转,也没停下来,那人一边爬,一边还不时做着鹞子翻身、金鸡独立之类的动作,下头围观众人喝彩声不断,声势几乎要把旁边的房子掀翻。
  朱翊钧和赵肃二人吃过饺子,就结伴出来逛逛,以两人的身形,在人群中行走,也差点被冲散,跟在皇帝后头的便装侍卫们使劲拨弄着人群往前走,也只能不远不近地缀着两人,吃力不已。
  "看来这几年没白锻炼,身子弱一点的人估计已经吃不消了!"好不容易挤出人最多的地段,朱翊钧犹有余悸。
  赵肃道:"是啊,臣前几年在莱州和成都过年时,虽然也热闹,但比起京城来,总觉得少了几分味道,现在想来,兴许就是这种汇聚了五湖四海的京味了。"
  朱翊钧觉得有趣:"朕……我倒忘了问你,在那些地方过年时什么滋味?"
  "各有各的民俗,像四川,过年是要搭台子唱蜀戏的,莱州临海,百姓会在海边祭神明,办庙会,但是真正要说海纳百川,还得是京城,永乐年间的时候,还有海外各国前来朝贡,各种肤色,各种语言,济济一堂,想来不啻盛唐再现。"
朱翊钧大感神往,悠悠叹道:"惟愿我有生之年,也能看到这么一天!"
  赵肃想起彼得大帝微服到欧洲学习的事情,便笑道:"说不定陛下将来,还能到泰西去游览一番呢!"
  朱翊钧闻言也觉心动:"朕也想去瞧瞧他们的海军如何称霸海上,还有那不列颠女帝治下的国家。"
  赵肃:"其实他们也便是在这一百年间才醍醐灌顶,奋起直追的,先前愚昧落后,长达上千年。"
  朱翊钧:"即便如此,也总还是先行了一步,大明……"
  话没说完,突然顿住,旋即失笑。
  "瞧我,这大好日子,好不容易出来一趟,竟拉着你说这些!"
  走了一会儿,他忽然停下来,指着前面一处:"你还记得这里吗?"
  赵肃凝目看去,发现皇帝所指却是一棵树,树下摆了好几个摊子,卖各种小玩意。
  他想了想,全无印象:"不记得了,这是……?"
  朱翊钧含笑:"不知怎的,我却还隐隐约约有些印象,那年出来玩耍,和冯大伴他们走散了,就是在这儿碰见你的。"
时隔多年,赵肃被他这一说,也想了起来:"嗯,我记得了,那会儿你要买糖葫芦,还跟那小贩讨价还价!"
"我竟有这般无赖么?"朱翊钧有点诧异,看起来完全不记得了。
  赵肃调侃道:"当时我帮你出了买糖葫芦的钱,你就抱着我的脖子不放了,那会儿就是把你卖了,只怕你还高高兴兴的!"
  朱翊钧笑嘻嘻:"听说我小时候可爱得很,你定是舍不得的。"
  赵肃想起他幼时白白嫩嫩的包子模样,目光柔和起来:"确实玉雪可爱。"
  朱翊钧忍住去拉他的举动,"那现在呢?"
赵肃失笑:"陛下如今自然是英武不凡。"
  朱翊钧咳了一声,故作不在意地转了话题:"我听说,福建那边,男子结交,盛行以契兄契弟相称,甚至还有契父契儿的?"
  这所谓的"契兄契弟",其实就是同性恋,时人都有耳闻:闽人酷重男色,无论贵贱,各以其类相结,长者为"契兄",少者为"契弟。但实际上,明朝由于不许官员嫖娼,却不禁优伶小倌,江南一带很多小倌堂子因而光明正大地开起来,而且生意兴隆,很多眉清目秀的小倌甚至比当红花魁还要受欢迎,在京城一带,自然也有不少这样的地方,朝廷官员中也不乏家中养优伶娈童的,当时的社会舆论对此的宽容度,反倒还要大于嫖妓宿娼,而且也成为一种风流名士的象征。
  但赵肃听到这话,却突然想起历史上这位皇帝男女不忌,在后宫狎玩太监的传闻,心道对方只怕是从哪个嘴碎的宦官听到这话。
  他略略沉吟,问:"陛下是从何处听到这种传言的?"
  朱翊钧面色不改:"我想了解各地情况,曾让那些内宦宫女讲述他们家乡祖籍的一些民俗,怎么?听你语气,好似不是什么好事?"
  "这契兄契弟,说白了,就是男子相恋。"可怜赵肃还以为皇帝推迟大婚,极有可能因为迷上了这种旁门左道,正绞尽脑汁想用婉转的说法来劝他回头是岸。"无论是男女相恋还是断袖之情,世间万物,自然有其存在的道理,臣本身倒没有轻视之意,只是男子也有家业香火要继承,沉迷此道,终非长久之计。"
  "喔?依你的意思,那末若是不妨碍香火继承,而且功名有成,便可以沉迷了?"朱翊钧作恍然大悟状。
  "啊?"赵肃一呆,口灿莲花的他生平第一次有种词穷的感觉。
  就在这当口,他注意力被分散,冷不防就撞到旁边的人。
  啪的一声,一盏花灯被撞落在地上,上头的琉璃碎成几片。
  "你不长眼睛啊?!"
作者有话要说:注:开头第二段里面提到的撮弄是指幻术,跟魔术差不多,也包括口技那些。
抱头,回来晚了,字数比较少,为了弥补,明晚11点左右还有一章^_^
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第91章
  突兀的声音来势汹汹,即便在人来人往的街道也显得有些突兀,惹了不少人回首注目,更令赵肃二人停下脚步。
  对方足有十来个人,走在中间的是一男两女,衣着不俗,容貌俊美,簇拥在他们周围的则是仆从打扮的丫鬟小厮,看起来像是大户人家出行,只因此地熙熙攘攘,接踵摩肩,所以对方不得不舍了马车轿子,徒步行走。
  确实是自己撞了人在先,赵肃道:"抱歉得很,不知这灯笼多少钱,在下愿赔。"
  那男子皱了皱眉,黄裳女子脸上浮现出痛惜的神色,只顾盯着地上的灯笼,却没往赵肃他们这里瞧一眼,旁边还有一名红衣少女,立时大声嚷嚷起来:"姐夫,这琉璃灯笼竟被他们撞坏了!"
  站在前面的随从自然要帮主人出气:"知道这灯笼多稀罕吗,把你们卖了都未必赔得起!"
  他这一说,赵肃才往地上瞧了一眼。
  那摔碎了的琉璃灯笼,周围镶嵌了不少装饰,流光溢彩,即便碎了,也能看得出原先的贵重,但赵肃却马上认了出来,这盏灯笼,正是佛郎机来华的商人,为了迎合大明人的口味,特意从意大利运来的玻璃灯笼。
  若单以烧制有色琉璃的工艺而言,中国古已有之,纵然价格不菲,也不算稀奇,但这盏灯笼却是用上了透明玻璃,在里头还有个凹槽可以放上一根蜡烛,烛光从玻璃灯笼里透出来,自然比普通的纱布灯笼或纸灯笼要玲珑剔透百倍。
  这样的玻璃灯笼,佛郎机商人也摸不清中国人到底喜不喜欢,所以当时只运来五百盏,加上中途碎了一些,在市舶司过关时,完好的大约还有三百多盏左右,价格自然比金子还贵。但这丝毫不妨碍它的销量,除了其中十盏进贡内廷,一盏送给张居正之外,其余很快被抢购一空,京城里一时颇有以拥有一盏晶莹无瑕的玻璃灯笼为豪。
  朱翊钧和掌管市舶司的邹靖平都想送一盏给赵肃,却被他拒绝了,对他来说,这种玻璃制品自然没什么稀奇的,而且再过数十年,将会有人发明烧制大块玻璃的方法,被意大利人视若珍宝的玻璃工艺不再是秘密,玻璃从此也成了廉价的物品。
  对方能买得起玻璃灯笼,显然非富即贵,但这钱赵肃还不至于出不起,这几年五味斋日进斗金,赵暖从来没有少算过他的那一份,还帮他存入钱庄,赵肃没怎么过问,攒起来也是一笔可观的数目了,他就算不用贪污受贿,也不会穷到哪里去。
  他淡淡扫了那开口的随从一眼,无形中的威压就让对方顿时一滞。
  "灯笼再贵,也不过就是黄金银两换来的,但下人出言不逊,狗仗人势,免不了什么时候会给主人惹来灾祸,这就不是能花钱抵消的事了,京城水深,年轻人出门在外,还是收敛点好。"
  赵肃何许人也,进士出身,内阁宰辅,镇日和张居正杨博这样的人精打交道,不出声则已,一出声就能气死人,他平时低调,不代表可以任人欺负。
  朱翊钧听得对方无礼,原本勃然大怒,听了赵肃的话之后,却噗嗤一笑,怒气消了大半,端看老师如何应付。
  果不其然,那一男二女被他说得脸色一阵青一阵白。
  男的叫穆玉臣,工部左侍郎穆华的独子。明清以左为尊,穆华的地位实际是略高于右侍郎杜平书的,朱衡走了之后,他原本是最有希望往上升迁,位列尚书,结果却被一个赵肃从天而降,抢了位置,饶是如此,他本身是三品大员,又懂得见风使舵。高拱在时,他频频向高拱示好,张居正来了,他又向张居正靠拢,所以在官场上长青不倒。张居正为了牵制赵肃,也乐得让穆华时时向他报告赵肃的动向,以免赵肃坐大。
  穆玉臣是国子监监生,要说纨绔子弟还算不上,但也没多大能耐,能进国子监全因有个好爹,而且老爹也已经帮他打通了关节,开春就要外放为官。陪在他身边的两名少女,则是穆家世交林氏,林氏亦是官宦人家,姐姐大林氏与穆玉臣定下婚事,正准备择吉日成婚。
  眼下过年,穆玉臣陪着未婚妻和未来小姨子出来玩耍,这里人太多,走不了马车,只能步行,穆玉臣让家丁侍女小心翼翼护着两位如娇似玉的少女,不让闲杂人等冲撞到,没想护得了人,却护不住一盏灯笼。
  佳人面前,自然不能失了面子,穆玉臣沉下脸色:"下人如何管教,用不着你来多嘴,这琉璃灯笼有市无货,用金子也买不到,你倒不如想想怎么再赔一盏,否则就别怪我不客气了!"
  朱翊钧怒极反笑:"你想怎么个不客气法,不如说来听听!"
  他一开口,妹妹小林氏这才注意起对方二人的容貌来。
  街巷灯火通明,赵肃他们站在树下,被阴影笼罩,反倒显得不甚清晰,小林氏站在穆玉臣和大林氏身后,偷偷打量两人,发现一个是温雅厚重,一个是俊朗潇洒,比起她这未来姐夫,不仅不差,反倒更出色几分。
  她的目光似乎被朱翊钧注意到,后者朝她这里看了一眼,慌得她连忙低下头去。
  朱翊钧微微一哼,不着痕迹地移了移身体,刚好挡住她看向赵肃,又轻飘飘丢下一句:"也不知哪家教出的女儿,居然在大庭广众之下抛头露面,跟市井俗夫厮混在一起,真是不知廉耻!"
  这话一出,大小林氏俱都脸色一白,穆玉臣暴跳如雷。
  此时在后头的侍卫也已赶了过来,见皇帝与人起了冲突,差点连刀都拔出来,杀气腾腾,顿时压得对方矮了一头。
  穆玉臣自然不甘心就此被唬住,但他不是蠢人,见对方人多势众,便有意摸摸底细,才决定好不好下手。
  "阁下弄坏了我们的东西,竟是如此态度么?不妨报上名来,来日方长,咱们也好聚聚!"
  "弄坏的灯,我自然会赔,至于姓名么,"赵肃含笑,以一副谦谦君子模样说出令人吐血的话:"你是哪根葱,哪根蒜,有什么资格知道?"
  穆玉臣气得跳脚,冷静全无:"就凭我爹乃当朝三品大员,尔等也敢放肆!"
  也难怪他没把赵肃和朱翊钧往权贵上想,两人穿着甚是平常,衣料虽好,却不招摇,朱翊钧从小被赵肃教导,也没少跟着出宫来见世面,自然不会犯把宫里东西佩戴出来的低级错误。
  赵肃面露惊奇:"不知是哪位大人,竟被你这种蠢货冒充?"
  朱翊钧此事已经猜出赵肃的用意,也不插话,好整以暇地看戏。
  穆玉臣冷笑:"说与你听也无妨,家父正是工部侍郎穆华。"
  真是想睡觉就有人送枕头,他正愁没机会整顿工部那几个倚老卖老的,这不,就有人送上门来了。赵肃愉悦地想着,笑吟吟道:"原来是穆大人家的公子,这样吧,改日我会亲自把灯笼送到令尊大人手里,以示赔罪。"
  "你认识我爹?"穆玉臣一愕,转念一想,又觉得不对,便冷笑道:"这就想找借口遁走了?别是从此消失得无影无踪,我上哪儿去找你?"
  别人把自己当骗子,赵肃也不着恼,他和皇帝今天带出来的钱不多,要抵灯笼确实是不够的,想了想,便从怀里摸出一枚印信,递给他。
  官印太大,不可能随身携带,给他的自然是私印。
  "这上面的字,可以证明我的身份,你回去拿给令尊看,他便会认识了,等过了年开衙,我再亲自向他赔罪。"
  印章入手温润光滑,上面刻着的持事振敬四字,是先帝隆庆的手笔,穆玉臣不认得,但这并不妨碍他一眼就看出这印是极品羊脂白玉。
  穆玉臣满腹狐疑,但这印章确实不是凡品,既然对方认得父亲,他心想回去问问再说,嘴里却不肯落下面子,冷冷道:"既然有印信在手,看在你认识我爹的份上,今儿个的事情就暂且算了。"
  赵肃笑眯眯道:"那就多谢了,代我向令尊问好。"
  一场冲突就此落幕,周围的路人原本还指望着看一出好戏,结果虎头蛇尾,都有些失望,各自迈开驻足的脚步离去。
  等彼此错开一段距离之后,朱翊钧再也忍不住大笑:"你可真够坏的,我都等不及想瞧瞧穆华看见那印信之后的反应了,朕……我方才就猜你必定还有什么后招,工部那一摊烂帐,终于可以动手收拾了,倒不枉出来这一趟了。"
  赵肃笑了笑:"您不是还想去猜谜么,走吧。"
  明明看起来温和无害,却是一肚子"坏水",刚才他算计穆玉臣的时候,朱翊钧仿佛瞧见后面那条狐狸尾巴摇啊摇,转眼又成端方君子了。
  这人怎么能这么可爱呢,"情人眼里出西施",朱翊钧越看越觉得满心欢喜,情愫充溢着胸腔,满满地几乎要溢出来,却还是小心翼翼地掩饰好,以免被他发现。
  虽然还不是上元灯节,但是大街小巷既然挂满灯笼庆祝节日,难免也有人挂了些七彩灯笼、泥偶娃娃之类的小玩意出来,下面系着一张卷起来的纸条,来者付出几个铜板的代价,获得猜谜的资格,若是猜对了,就可以把东西拿走,也算是个彩头,不少人都聚集在摊子前猜得不亦乐乎。
  "这把梳子倒是别致。"朱翊钧拿起其中一物端详。
  摊主笑道:"公子好眼光,这可是檀木梳子,您看这做成两只凤凰的形状,正象征着凤凰于飞,拿去送给心上人是再好不过了。"
  檀木真假与否,朱翊钧倒不在意,但摊主的话正说中了他的心思。
  交了铜板,伸手卷开下面的纸条。
  只见上头写着:无独有偶。
  也没说要猜什么。
  朱翊钧道:"你这是要猜字呢,还是猜诗呢,也不说个明白。"
  摊主一笑:"图个乐子,只要公子说对了意思,自然就可以拿走了。"
  朱翊钧挑眉,连说了几个,老板却都说错了,旁边有看热闹的,也凑过来出主意,有说双字的,也有说从字的,还有说什么举案齐眉,比翼双飞的,摊主可劲儿摇头。
  朱翊钧疑心这摊主坑钱,正想花点钱把梳子买下来算了,旁边赵肃却道:"我也想到一句。"
  "公子请说。"
  "愿天下有情人终成眷属。"赵肃笑道:"我说得可对?"
  "看来公子是有缘人。"摊主愁眉苦脸地从梳子旁边的绣袋里拿出答案,上面写的可不正是那十个字:愿天下有情人终成眷属。
  梳子到手,赵肃递给朱翊钧:"虽是不值什么钱,可胜在样式别致,还请您笑纳。"
  朱翊钧一愣:"你不送给尊夫人?"
  "她远在福建呢,若陛下不要……"赵肃刚要缩手,却被他一把夺过去。
  "谁说我不要了!"朱翊钧笑吟吟地翻来覆去把玩,"愿天下有情人终成眷属,样式好,寓意更好,这礼物我会好好保存的,将来……"
  他的声音越发低了些,赵肃听不清楚,微微侧身偏过头,边问道:"将来什么?"
  两人离得极近,这一动作,让脸正好与对方近在咫尺的嘴唇擦过。
  双方齐齐怔住。
作者有话要说:这章JQ很多了吧╮(╯﹏╰)╭
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明晚还有1更,俺要奋发,吼吼!
第92章
皇帝是男的,不小心碰了一下,总不算犯上轻薄吧?
 赵肃咳了一声,若无其事:"可累了?到前面找个地方坐下来歇息吧。"
说罢当先往前面走去。
 朱翊钧也反应过来,控制不住嘴角上扬,却不住告诫自己不能表现得太过外露,于是脸部表情瞬间变得诡异起来,幸好赵肃一直在前面走,没有回头看。
 两边酒楼食肆早已坐得满满的,二人索性便去了路边的馄饨摊子。
此刻将近亥时,人却丝毫没有减少,就连这摊子也难得找出一两张没人的桌子,赵肃本想换地方,朱翊钧倒是不介意,扯着他找了两个位置就坐下来。
侍卫们则各自分散,在不远处放风戒备。  同桌的还有两个人,看起来像是对父子,见赵肃二人,倒挺热情地打招呼。
 "二位这是兄弟俩出来玩耍吧?"老大爷问。  "是啊,"朱翊钧听对方以为他们是兄弟,心里高兴,也攀谈起来,"你们是京城人士?"
老人憨厚一笑:"不是,我们住宛平那边,过年进城来瞧瞧热闹,顺道给家里娘们买点东西。"
  旁边青年插嘴:"若不是住的地方被夺了去,现在我们也是京里人的!"  "三郎,大过年的,别说这些话!"老人制止他。
  几人本是萍水相逢,别人的事情,朱翊钧没兴趣知道,便没再追问,反倒是赵肃出声:"你们原来住哪儿的?"  青年道:"鸣玉坊那附近。"
 赵肃笑道:"巧了,我也离那不远,我还记得附近有家面馆,手艺不错,可惜后来好似关门了。"
老人吃惊:"哎呀,原来是老主顾,那家面馆正是我们家开的,从我家高祖那辈就传下来的,原本确是生意不错,可惜了……哎!"
"可惜什么?"
  老人摇头没说话,青年却按捺不住。
'  "后来来了一帮子宫里的贵人,说看中了隔壁的铺子,要连我们这间一并买下来,用来开皇店,我们不肯卖,他们就带人把我们强行赶出去,又逼我们交出地契。"
  所谓皇店,就是宫里太监以皇帝的名义开的私人店铺,这是皇帝增加自家小银库收入的一种方式。照理说这些收入自然是要上缴内库的,但是皇帝毕竟不可能出宫查看,这些事情都交给身旁的太监一手包办,于是问题就来了,有利用皇帝名义狐假虎威,私开店铺,中饱私囊的,也有扣下收入,只上缴一小部分的。最惨的是,皇帝自己得的好处不多,却还落得个坏名声,替那些太监们背黑锅,但因为这种铺子,毕竟能给皇帝自己带来收入,所以历经正德、嘉靖、隆庆,都不曾禁绝,反而愈演愈烈。
  除此之外,还有官店、卫店、绅店等等,有些与朝中大臣有联系,有些则是皇亲国戚、勋贵公爵所开,如英国公这样的,也在背后操纵了不少店铺,还有些则是锦衣卫或东厂开的。这种联系和操纵,绝不仅仅是从中牟利,而是几乎垄断了某一行业,让其他同行业的普通商人根本没有办法再生存下去,要么依附大树,要么被赶尽杀绝。
  当时赵暖开店,如果毫无背景关系,自然不可能在京城里立足,所以其中未尝没有赵肃帮忙打通关节,大开方便之门的缘故,但是赵肃很清楚,今天他可以利用权力让其他人不敢模仿,但改天如果一个权力比他更大的人,如张居正,他就完全没有办法了。所以一门生意想要赚钱,需要的是不断强大自己,远远把别人抛在后面,而不是一味去压制别人。而一个行业长久垄断,对于整个国家的经济也没有任何好处。——此时的朝廷,远远没有宏观调控这种意识。
  所以在效仿五味斋经营方式的店铺纷纷开设时,赵肃并没有利用他的权势去取缔,反而乐见其成,在他的开导和说服下,赵暖也不再纠结于此,反倒积极计划开拓出新的商路。
  但是话说回来,赵肃有这种意识,并不代表别人也有,皇店、官店的危害甚大,不仅百姓的店铺在于被强夺,就连过往商旅,甚至普通官员,也要受盘剥。官税之外,还要被收私税,层层相加,压得老百姓弯不起腰。
这些弊害,不是没人弹劾过,但是因为这些店铺来头太大,背景太深,以至于每次都是雷声大雨点小,不了了之,一直到明朝灭亡,也没有得到解决。
朱翊钧闻言,脸色沉了下来:"宫里的贵人?姓甚名谁?"
 青年奇怪地看了他一眼:"这哪里是我们能够打听的,反正他们都是给皇帝老爷办事,也无甚差别。"
  差别可就大了,老子压根就没见过那些进账,还要给人背黑锅!
  朱翊钧面黑如锅底,一想到这些人利用自己的名义在外头胡作非为,气就不打一处来。
  赵肃用手肘碰碰他,朱翊钧深吸口气,问:"那他们一个铜板也没有给你们吗?"华人论坛7
  老人苦笑:"给了,给了一贯钱,还不够在京郊买块地,人家是官家大老爷,我们只能认了,这才举家迁到宛平,哎,这可真是飞来横祸!"
 青年扯扯他的袖子:"爹,别说了,时辰不早,咱们也该回去了,娘和妹子该等急了。"
老人点点头,起身。  "二位慢慢吃,那咱这就先告辞了。"
 赵肃和朱翊钧也还礼:"慢走。"
  等人走远,朱翊钧的脸色一点点沉了下来,半晌,缓缓道:"皇店要禁,那起子欺上瞒下,鱼肉百姓的狗奴才,也不能放过。"
赵肃道:"禁皇店不难,左右是以陛下的名义开的,但官店、卫店、绅店呢?"
 朱翊钧一愣,拳头慢慢攥紧。  他说得没错,很多店铺,背后都有朝廷大臣的影子,这其中,有外戚、勋旧、京官,他可以一口气下令都关了,却不能不顾那些错综复杂的关系。
  自己这个皇帝,当得并不容易,朱翊钧忽然感到一股深深的无力和疲惫。"   收紧的拳头被手掌覆上,干燥而温暖。
"陛下勿急,天无绝人之路,总有解决的法子。"  赵肃的笑容从容不迫,自有种安抚人心的力量,似乎天大的事情,也没见他慌张过。
 朱翊钧叹了口气:"你说得对,是我太心急了。"  "其实,要对这些店铺下手,也不是没有法子。"
. "怎么说?"朱翊钧精神一振。
 "您可看过考成法?"
"张师傅的考成法?"朱翊钧聪明绝顶,闻弦琴而知雅意,立时悟了三分,"你的意思是……"
4  赵肃微微颔首:"考成法一出,必有一大批官员落马,届时朝中内外的大半注意力都会为此吸引过去,再趁机整顿皇店官店,难度就不会那么大了。"
其实说白了也就四个字,浑水摸鱼。
  张居正要出考成法,得罪的人肯定不少,到时候他不可能孤军奋战,必然要得到皇帝以及其他朝廷势力的支持,只要以此条件为交换,张居正也能够支持皇帝整顿这些皇店官店,那就更好办了。
  "只不过对这些店铺,不能一味取缔,否则勋贵势大,纵然弹压得了一时,等几年之后,也会春风吹又生。"
  朱翊钧想了想:"狗急了也会跳墙,所以不能赶尽杀绝,最好是先把他们打怕了,再给点甜头,让他们觉得事情也没到绝路,然后趁机拿下那些店铺,找个机会收归国有,以朝廷的名义租赁给商人。"
 赵肃赞许道:"正是如此。"
 他不过是起个话头,朱翊钧已经知道该怎么做,这份悟性,已经很少有人比得上。
  两人相视一眼,不由都笑了起来。
他们说话声音极低,又是在嘈杂的闹市,也没人听得见,只是摊主见摆在两人面前的馄饨面动也没动过,忍不住过来问:"两位爷,是不是这馄饨不好吃?"
 朱翊钧心情畅快:"不,你这馄饨好吃得很,只闻到香味我就饱了!"
  那不还是间接骂他的馄饨不好吃么?  直到两人走远,摊主才反应过来。
  穆玉臣先送了大小林氏回府,再带着私印回家,越想越觉得不对劲,越想越觉得对方是在糊弄他,一枚私印,上面也没名字,要真是被骗了,想找人都难。
  他气哼哼地回房,想来想去又觉得不甘心,听下人说老爷回府了,就带着印信去找老爹。
  见了老爹,他先是把事情经过都说了一遍,当然,隐去自己理亏的片段,只说赵肃他们撞碎了灯笼还不肯赔,双方才冲突起来。
  穆华嘿嘿冷笑:"那琉璃灯笼放家里,我都没舍得带出去,你为了讨女人欢心,倒也舍得!那灯笼比金子还贵重,买都买不到,你可真大方,真大方啊!"
 穆玉臣尴尬赔笑,连忙转移矛盾:"孩儿这不是,这不是应节嘛,只是孩儿报上爹你的名头之后,他们还不放在眼里,也忒可恶了!"
  穆华骂道:"我都说你几遍了,京城遍地权贵,你老爹我这点品衔还不够人家塞牙缝的,弄不好是得罪了什么人了!都怪你娘平日纵着你,真是慈母多败儿!"
  穆玉臣大不服气:"要真是权贵,怎么连灯笼的钱都出不起,还要拿印信抵债,孩儿看也不过尔尔!"
 穆华沉吟:"你把那枚印信给我瞧瞧。"
 穆玉臣忙递过去。
 穆华掂了掂,"倒是好玉。"
  翻过去看到印上的字,想了半天,也没想到人。
 "他和你说认识我?"
  "是,他还说等开衙了要去拜访您的。"
  穆华狐疑地皱起眉头:"持事振敬,持事振敬……朝中没人的名字里有这几个字的。"
 穆玉臣大怒:"我就觉得他是装蒜的,我这就带人把那两个家伙找出来!"
 "站住!"穆华喝住他。"你给我闭嘴,跪下!"
  穆玉臣苦着脸跪下。
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  剩下他老爹拿着那枚印章在书房里踱来踱去,蓦地顿住脚步。
  持事振敬,肃也。赵肃?!
  穆华嘴角抽搐,脑海里浮现三个字:闹大了。
  然后,穆玉臣看着他老爹的脸色瞬间就黑了,比之前还要阴沉百倍,又从架子上抽出藤条,就朝他这边走来。
  "爹,爹,你干嘛啊?"穆玉臣胆怯了,起身就往外跑。
 "老子打死你这个不孝子,你是寿星公上吊,嫌老子命太长了,我先打死你!"穆华气势汹汹地追上来。
.
"爹你疯了!哎哟!"
 "他正看老子不顺眼,你这就巴巴地赶上去给他送把柄,你这逆子,我打死你算了!
  "老爷,这是干什么呢,哎哟,别打了,别打了!"
  "娘,您可要拦住爹啊!"
  大年初二的晚上,工部左侍郎穆家府上鸡飞狗跳,异常热闹。
作者有话要说:把现状和问题先逐个摊出来,再挨个来解决。JQ和国家,两手抓,两手都要硬
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93
93、第 93 章 ...


  过了正月十六,各处衙门都恢复日常办公,穆华到了工部衙门,可一整天下来,也没见赵肃喊他去谈话。
  是了,明明是对方理亏,先打碎了那灯笼,自己可还肉疼着呢,即便是上峰,也不好意思反过头来怪罪他吧,再说自己身后还有张阁老呢,赵肃想必也要顾忌几分的。
  这么一想,穆华原本有些忐忑的心情也逐渐恢复正常,甚至对赵肃嗤之以鼻:倍受天子看重又如何,皇帝毕竟年少,管事的还是张阁老,来了工部个把月,一开始还装出想厉行整顿的模样,时间一久不也雷声大雨点小?这个朝廷早就不是他老师当首辅的时候了,量他也嚣张不得。
  刚过完节,大家都没什么心思干活,下衙时间一到,就纷纷收拾东西走人,穆华前脚刚想走,后脚苏正便过来,说部堂大人有请。
  穆华看了他一眼,皮笑肉不笑:"浩然,你如今时来运转,攀上了大树,倒是深得看重啊!"
  苏正目不斜视:"大人过奖了。"
  哼,德性!穆华轻蔑地扯了扯嘴角,大步走了进去。

  屋子里,赵肃正负手站在案边,见了他,热情招呼:"凤章,来了啊,快坐!"
  "不知大人召下官来,是……?"
  赵肃笑得和蔼可亲:"凤章啊,本部堂是来给你赔不是的!"
  穆华心道来了来了,脸上却故作懵懂:"大人这么说,下官就更糊涂了!"
  "大年初二那天晚上,与令郎在街上偶遇,不慎打碎了他一盏灯笼,我心里实在过意不去,这不,还厚着脸皮去跟陛下讨了一盏灯笼来相赔。"
  理智告诉穆华这灯笼不能要,但眼看那比金子还贵的东西被摔碎了,他心疼得要命,眼下见了一模一样的玻璃灯笼,自然眼前一亮。
  赵肃见状,打趣道:"那会儿令郎说那灯笼贵重得很,我就押了一枚私印在他那儿,上面所刻,为先帝御笔,幸好从陛下那讨了灯笼来,否则这私印怕就回不来了。"
  他提私印的来历,一则提醒穆华不要装傻充愣,二则告诉他,这印不是一般的印,别想着糊弄过去,把事情都推到儿子身上,自己推脱责任。

  穆华心头大骂穆玉臣,一边从袖子里摸出那枚印信,双手递过去:"大人瞧瞧,是不是这一枚?犬子无状,万望大人宽宥。"
  "哪儿的话,是本部堂有错在先。"赵肃把灯笼送到穆华手里,看着他忍不住翻来覆去地把玩,笑眯眯问:"我先前看这灯笼漂亮,也想买几盏,可惜有市无价,稀罕得很,不知你原来那盏灯笼是从何处买来的?"
  穆华一愣,目光闪烁:"这是别人所送,下官不甚清楚。"
  "哦?这灯笼贵逾十金,据本部堂所知,与穆家相识的亲朋好友之中,都没有买得起灯笼的商贾巨富之家啊。"
  穆华笑容一滞,面色随之一沉:"大人这是什么意思?"
  赵肃从案上抽出一本簿子,推到他面前。
  "这里是佛郎机人在市舶司登记入册的三百五十七盏琉璃灯笼,其中除了十盏上贡之外,其余去向,被何人所买,都清清楚楚注明了,本部堂想请你认一认,这里头究竟有哪位是送灯笼给你的'别人'?"
  穆华瞠目结舌,终于意识到对方来意不善,甚至是早有预谋,否则怎么能连市舶司的登记册子都拿到手,先前这人请工部诸人吃饭,还一副与他们推心置腹的模样,莫非都是做做样子?他一个工部尚书,难道还想兼职刑部的活计,把工部掀个底朝天?

  工部之贪,非他一人之贪,除非赵肃能把所有人连根拔起,但这里头还有不少背靠大树的人,穆华不相信他有如此魄力,敢冒天下之大不韪。
  "大人是工部尚书,而非刑部尚书,更非大理寺卿或御史!"
  赵肃不愠不火:"你似乎忘了,本部堂还是内阁大学士。"
  穆华定了定神:"大人如此做派,置张阁老于何地?"
  他口中的张阁老,不是张居正,而是同为内阁阁员的张四维,穆华抬出他,只不过想吓吓赵肃,可他也知道其实并没有什么用。
  "凤章,"赵肃温厚一笑,"你这么说就不对了,子维兄秉公为国,自然不会为了一个贪官污吏而自毁名声,再说考成法一旦出来,不用我手里头这些证据,你也是过不了考核一关的,届时在首辅面前,你道他是听我的,还是听你的?"
  他说得没错,自己和张四维并没有多深的交情,真出了问题,他肯定不会力保自己,也许还会为了讨好赵肃而把他推出去,正所谓神仙打架,凡人遭殃。
  穆华这才有些慌乱起来,思来想去,咬了咬牙,撩袍子跪下:"还请大人指点下官一条明路!"
  "凤章快快请起!"
  对方识趣,赵肃也没端着架子,伸手扶住他,将人托住。"你我之间,何须说这些客气话,我就是不忍你将来误入歧途,这才出言相劝。"

  什么话都让你说尽了,挖了个坑给老子跳,现在又来装好人!
  穆华腹诽,面上却还要露出一副感激的神色:"请大人明示。"
  赵肃微微一笑:"我看过工部的账册,实际用途写得含糊不清,而且数额庞大,实在令人难以置信,在你们手里,有没有另外一份暗帐,我也不计较了,如今只要你把其他人贪污受贿的证据列举给我,我不仅保你无事,还会替你美言,保你升迁。"
  穆华叹了口气:"大人这是要把下官往火里推啊!"
  赵肃摇头:"本部堂这是要救你一命,否则大可让御史弹劾你一本,何须绕这么一大圈子!"
  穆华苦笑:"大人是放过我,但如果把他们供出来,我照样没什么好下场罢。"

  "凤章,何须如此悲观,"赵肃按着他的肩膀示意他坐下,又亲自端了茶递给他。"你今年多大岁数了?"
  穆华一愣:"五十有八。"
  "你可觉得自己有如当年严嵩徐阶一般的圣眷么?"
  穆华皱眉:"大人就别揶揄下官了。"
  "非是揶揄。"赵肃的语调如和风细雨,慢慢深入他的内心。"朝廷有制,官员年满六十则需致仕,不是所有人都能像严嵩那样,令嘉靖帝青眼有加,耄耋高龄还在首辅位置上。满打满算,你也还有两年而已,很多人到了你这岁数,想的不是如何保住自己的乌纱帽,而是怎么尽可能为子孙后代多着想些。你说对吗?"
  穆华想到自己还在国子监当监生的儿子,心头猛地一跳:"大人……"
  "别急,你回去好好想想。"赵肃善解人意地拍拍他的肩膀,没有逼迫他立时作出决定。
  穆华内心翻江倒海,作着天人交战,许久才慢慢起身往外走,竟也忘了向赵肃告退。

  "等等。"
  赵肃见他瞬间受了惊吓的表情,不以为意地一笑,把那盏琉璃灯笼塞到他手里,霭声道:"好好收着,别再碎了。"
  穆华手一抖,只觉得他话里有话,却又挑不出毛病,对上赵肃那张温和无害的面容,他的胃部就一阵痉挛。
  现在他才发现,前任尚书朱衡是多么好的一个人啊,可惜这么好的一位老尚书,竟然被他们联手逼走了,结果接任的这位……
  哎,悔之晚矣!

  穆华回到家,越想越觉得胆战心惊。
  赵肃说得没错,朝廷风云变幻,谁也摸不清以后是个什么情形,他在这里几十年,见多了人走茶凉的凄凉景况,从严嵩到徐阶再到高拱,谁不是这样,官场无父子,他虽然头上顶着张四维同乡的名头靠着张居正这棵大树,可赵肃那边也有一干同年和高拱旧党,真掐起来,谁赢谁输还不知道,他自己肯定要成为赵肃杀鸡儆猴的对象,在工部这些年,他也私吞了不少钱,可要是没命花,一切都白搭。
  穆华又想到穆玉臣,这个独子自幼被捧在掌心,读书不成,当然也没法通过科举当官,这才靠自己的关系成了国子监荫生,如今的国子监祭酒是王锡爵,听说还是赵肃的同年好友……
  他想了整整大半宿,直到两眼红肿,脑袋嗡嗡直响,才终于下定决心。

  第二天一大早,赵肃刚到工部衙门,就瞧见自己办公的屋子门口站着个人,而且看模样,已经等了一段时间了。
  "凤章,这么早……这是怎么了?"
  招呼还没打完,对方一抬头,赵肃就被他的憔悴形容吓了一跳。
  穆华脸色灰败:"大人就别调侃下官了,下官这是来请罪的。"
  赵肃声色不动,仿佛早已料到:"呵呵,进来说罢。"

  进了门,只有他们两个,穆华也不拐弯抹角:"大人,下官可以把这几年工部的账目明细一一奉上,但是下官想知道,大人昨日说的那些话,是否还算数?"
  "自然算数,我保证绝不让你被牵连进去,而且此事一了,就会保举你到南京六部,也算是善始善终了。"
  穆华苦笑,事到如今他也不得不相信赵肃,更何况官场也是讲信用的,正所谓万事留一线,日后好相见,答应了别人的事情,如果没有办到,反而赶尽杀绝,就会被视为不守承诺,这样的人,以后也没有人敢相信他了。
  "大人是叫人来记,还是想亲自记?"
  赵肃讶然:"没有账簿?你都背下来了?"
  穆华坦然点头:"账册这种东西,一旦被查出来,就是真凭实据,最安全的作法,自是铭记于心了。"
  "那你说罢,我来记。"
  穆华便说了起来,某年某月某日,因什么工事用了多少材料,其中每份实际花费银两,他都记得清清楚楚,事后赵肃找人核对,确实也分毫无差。这样过目不忘的本事,即便放在后世,也是罕有,可惜他这份聪明才智,却没用在正道上。

  有了这份册子,整顿人事自然不再是难题,赵肃趁机把工部上下都清理了一遍,该走的走,可以戴罪立功的暂时留下,当然吞下的银子也要吐出来,不过半个月时间,工部左右侍郎都已换人,苏正被拔擢为右侍郎,而复职的潘季驯则被任命为左侍郎。前者擅长核算,后者长于治河,赵肃就让他们各自负责一块,又将各司职责明确下来,这其中还裁了不少无用的职位,罢了不少冗员。
  自然有些人不甘心,上疏皇帝,可都没掀起什么风浪,因为这次整肃让工部生生从赤字抠出五十万银两,原定拨给工部的一百万两,直接可以省下一半,挪作军费,这下内阁里皆大欢喜,人人开心,张居正自然也不会去找赵肃的不痛快。
  到了年中,张居正眼看条件成熟,便正式向皇帝上疏,提出考成法。

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预告下,接下来要进入张居正的改革期,因为有赵肃的存在,有些地方可能会有改进,赵肃本人也会做一些事情,与此同时朝廷斗争并没有结束,JQ齐头并进。。
下一更是24号晚11点左右。
第 94 章 ...
  考成法,说白了,其实就类似于现代公司里头的绩效考核,年初官员们把今年各自需要做的事情罗列在折子里呈到京城,就是工作计划,京城会有专门的人员将这些工作计划记录在册。比如你说去年县里洪水泛滥,今年要修筑堤坝,等到年底检查,好,堤坝没修,处分。处分程度也因你的完成程度而不同,如果大部分完成了,可能就是降职,如果完成率很低,那就是革职了。
  大明虽然有针对官员考核的京察和外察,可除非是像太祖皇帝那样眼睛里揉不得沙子的人,才能震慑百官,否则这些考核只是流于形式,甚至成为排除异己的工具,隆庆六年曾经利用京察清楚高拱余党的张居正当然再明白不过,所以"工作考核"的实施就成了当务之急,只有把那些尸位素餐的官员淘汰掉,提拔一批会做事的人上来,他后面那些改革才能实现。
  这是张居正的得意之作,在他之前,几乎从来没有人明确提出这样一个办法,而且对于那些只会埋头做事,却不会讨好上司的人来说,考成法无异于一件好事。——当然,这种人还是比较少的,所以就算张居正身为首辅,也压不住许多怨声载道的声音
  赵肃也赞同考成法,只不过他旁观者清,却也看到一些其中的不足之处。
  首先这里头对官员的工作计划规范并不足够明确,赵肃建议把每一个部门具体的职责分情况罗列出来,再根据各个事项制定具体的奖罚制度。
  譬如说一个知府,他今年需要巡视辖下所有县的百姓,再将每个县的情况上报,要主持府试,要征收赋税,要审理若干案件,那么如果他全部完成,甚至超额完成,就能得到丰厚的奖励,包括银两和全国性通报褒奖,其中银两的奖励,则是从其它革职官员的俸禄里扣除,不需要朝廷再出一分钱。

  其次,考成法还容易出现一个弊端,那就是由上级下,工作计划的层层积压。如朝廷要求某地今年需要征收多少的税收,巡抚或按察使当然不可能亲自去收,这个任务就交给了下头的人,知府又分派给知县。
  以前的税收,没有明确的强制性要求,朝廷担心老百姓负担过重,把赋税一降再降,低得不能再低,但即便这样,也有很多大户中户拖税漏税,官府也乐得清闲,收多收少没所谓,反正自己吃的是公粮,损失的是国家,但是现在不行了,税收得少了,今年"工作计划"没完成,大家都别想好过,所以知县感到压力很大,就把这种压力转嫁给地主们,而地主们当然转嫁给佃户。其结果就是,随着时间的推移,考成法反倒可能失去它原来的优势,成为老百姓的沉重负担。
  在几十年后,一个叫黄宗羲的人,曾经总结过一条规律,说历朝历代的所谓赋税改革,每改革一次,老百姓的负担反而要相应地增加。这里头有一个很重要的原因,涉及到考成法的弊端,那就是考成法并没有按照每个地方的实际情况来制定征税标准。无论是颗粒无收还是五谷丰登,全国只有一个统一的征税标准,这就容易造成灾荒之年,下面拿不出一粒粮食,但官员为了保住乌纱帽,还要强迫老百姓交出粮食。
  这就是为什么历史上在张居正死后,朝廷废除了考成法的重要原因,像王安石一样,张居正的出发点或许是好的,却忽略了很多实际情况,而其他人只看到坏的一面,不由分说就把这个东西彻底废除。
  针对这个情况,赵肃又向内阁和皇帝提出几点建议。
  一是考成法所制定的征税标准要按照地区和收成不同来区分,有些地方今年丰收,那就按照实际情况多收一点,有些地方今年洪水淹没了农田,那不仅要降低税收,还得拨款赈灾。
  二是为了防止各地官员中饱私囊,出现向下横征暴敛,向上瞒报的情况,定期从朝廷派人到各地暗访抽查,如有发现这种情况的,严惩不贷,以震慑余者。
  世上没有一个完美的制度,考成法也一样,但它所涉及的层面,又如此庞大,如果能够很好地推行,不仅吏治卓有成效,国库收入也将大大增加,因此赵肃不希望它的效果只能维持几年,更不希望它被彻底否决。
  所以,他竭尽所能在给张居正拾漏补缺,让它起码在这几十年内能够适用,至于几十年后,他也并不担心,到时候文化的开放早已达到一定程度,在他的推波助澜之下,西方科学将会冲击这个古老帝国,届时自然会有有识之士,提出与时俱进的办法。
  从这几条建议,都能看出赵肃的用心良苦,朱翊钧那边自然没有异议,张居正也不是不识好歹的人,内阁由此进入几十年来难得一见的和谐时期。张居正刚当上首辅,性格里霸道的一面还不太显露,他又急于在考成法上得到内阁其他人的认可,所以大家纵然在小事上各有异议,大方向上却很有默契地达成一致。
  另一方面,朱翊钧也开始从军队下手。
  自从戚继光那本《练兵纪要》刊印出来,发放全国军队将领之后,他自己也仔仔细细读了好几遍,直到能把书倒背如流为止,并且要求驻边将领将自己在带兵过程中的心得也写成条陈,上呈御前。
  每个武将带兵的经验都不一样,但这里头也不乏对军事一窍不通,纯粹是纸上谈兵的人,东西写上来,是龙是虫,是抄兵书的还是自己体会的,皇帝对照着看,又找来久经沙场的兵部尚书杨博一起研究,也能挖出不少浑水摸鱼的蛀虫。
  熟悉军事,了解军事,是为了在战争一起的时候,作为国家的最高统治者,不至于被人欺瞒,两眼一抹黑,很容易闹出笑话,而且身为皇帝,也是军队最高统帅,理应拥有武将的拥戴,但如果你没有本事,就算因为地位的缘故而不得不让人屈服,也终究达不到打动人心,让人心服口服的效果。
  从小受赵肃熏陶的朱翊钧很明白这一点,而且身体力行,每天起码要花上两个时辰亲自参与京营禁军的操练,有时甚至亲自下场与将士一起训练比划。为此内阁不少人,包括张居正都强烈反对,认为天子不该和士兵厮混在一起,有失身份,但赵肃独排众议,与兵部尚书杨博一起,支持皇帝这样的行为。
  实际上,效果是显著的,由于朱翊钧不怕吃苦和一视同仁,得到了京营中不少将士的拥护,而皇帝通过这样的亲身实践,也想出了不少办法,用来提拔有才能的人,淘汰在军队里混日子的。
  为了让皇帝能够更加熟悉地形地貌和战场上的情况,赵肃让工部又做了蓟州和宣大两地的沙盘,而这个时期,在戚继光手下当兵的贺子重,也会经常与朱翊钧书信往来,跟他描述一些实际情况
  当然,要指望贺子重的书法和文笔是不可能的事情,所以皇帝经常会在信中看到不少令人啼笑皆非的别字和病句。
  这就又让朱翊钧发现一件可以做的事情:提高军队士兵的文化水平。
  在明朝当武将有几种途径,一是进士出身的文官外放,像谭纶。二是世袭武职,像戚继光。三是通过武举授职,一步步升上去,像毛文龙。四是虽然没什么文化水平,但是跟着老大打天下,后来老大成了皇帝,下面的人自然也就鸡犬升天了。
  如今第四种情况几乎没有可能,所以明朝武将一般都要识字的,但是对士兵就没有那么多的要求。在这个时代,好铁不打钉,好男不当兵,明朝士兵的地位极其低下,加上国库空虚,常常拿不出军饷发放,一支连吃都吃不饱,也没有任何信仰的军队,怎么能指望他们打赢战?
  戚继光之所以百战百胜,就是因为他给了士兵足粮足饷,而且定下严格军纪,这才有了名震天下的戚家军。朱翊钧想改革军队这种恶性循环的现状,就要先从清点军队人数,和发放足额军饷开始。
  清点全国军队人数,是为了防止克扣军饷,吃空饷的情况,发放足额军饷,则是让士兵吃饱饭,才有力气打仗。
  再然后,就是对五品以上武将进行定期考核,考核内容包括军事知识,对防地的了解,每月的操练规定,并派人实地验收等,以免这些人时日一久,不思进取,敌人一来连打都不用打,就直接逃跑了。
  最后则是对普通士兵文化水平的普及,朱翊钧原先的想法是让武将直接给士兵授课,但赵肃又想了一个办法,那就是让那些在考成法中不幸落马的革职官员去教士兵识字,戴罪立功,一年之后考核士兵,如果全部考核通过了,说明这些人教得好,可以考虑让他们重新为官,如果士兵考核没通过,那不好意思,再派个人来,反正朝廷里每年因为工作考核不合格
  当然这些事情都是一步步来的,光是清点军队人数这件事情,就进行了大半年,一直到万历二年春天才基本完成。
  这段时间内,人人忙得脚不沾地,内阁阁老们一天十二个时辰,几乎有十个时辰是在内阁里度过的,有时候困了就直接倒在内阁里间的小屋子里歇会。
  为了提高效率,皇帝也索性把办公场所暂时搬到内阁,不看不知道,一看吓一跳,每天待在这里,才发现内阁的环境是多么简陋,一想到赵肃,哦不,是所有阁老每天就在这种环境下办公,朱翊钧二话不说,下令扩充内阁,重新整修。

作者有话要说:对于系统的抽风我已经不想说啥了,大家发评留言都很辛苦,下午我把能够送分的留言全送了一遍,聊表对大家的安慰。。。
这章都是正事,不知道会不会觉得
如果系统又抽风,大家无法留评,又有想法想和我交流的话,可以到微薄上给我留言:
第95章
  两个月后,当内阁成员集体搬迁到修葺一新的文渊阁时,都愣住了。
  这还是他们两个月前待的地方吗?
  干裂褪色的外墙被重新上了一层颜料并加固,破了几个洞的窗纸全部替换下来,连窗棂也都重做,里头也彻底翻修过,原先的炕头被铲平,全部摆成桌椅,但是椅子上都垫着厚厚的褥子,桌子底下则烧着无烟的银丝炭,青石砖下是地龙取暖,这会儿虽是三月,北京城却寒意不减,但有了这些东西,众人从此不用在堪比贫民窟的文渊阁里干活了。
  无论从外表还是内在,这与两个月前的文渊阁绝对是天壤之别。

  作为大明帝国仅次于皇帝的最高权力机构,文渊阁向来是天底下所有读书人都趋之若鹜的地方,但他们在有资格出入宫禁之前,不会想象得到内阁的环境有多恶劣。
  冬凉夏暖,阴暗潮湿,连里头的桌子也不知用了多少年份,四个桌脚明显不平,还得拿块砖头垫着,人在里头日复一日,时间一久,患上风湿也不稀奇。
  这里曾经待过无数的名臣权臣,但没有一个人敢主动对历代皇帝提出改善环境,一则以前嘉靖、隆庆两代曾经几次提出要大兴土木,修葺内宫几大宫殿,让自己的居所更舒适,内阁怕皇帝铺张浪费,都以经费不足劝阻了,隆庆就罢了,嘉靖就曾因为此事憋了一肚子气,最后还是体察上意的严嵩严阁老挤出经费给办的,当然这件事情被视为文官耻辱。二则这是内阁大臣们的办公场所,太过华丽奢侈,只会让百官怀疑阁老们是来享受的,而不是来为朝廷办事的,所以为了名声,为了面子,众人以苦为乐,在这里度过了一年又一年。

  嘉靖一生为了修仙,一生为了自己,根本不可能体恤臣下,想起修葺内阁这茬事,先帝隆庆倒是心慈,可惜那会儿内阁没钱,而且他一辈子也没亲自踏足过内阁,更想象不到这里的恶劣,于是到了朱翊钧这里,他从内库里拨出五万两,交由工部承办,又亲自过问,叮嘱务要办得妥妥帖帖。
  工部早已不是以前的工部,赵肃接任之后就进行大幅度整顿,考成法之后又涮下一批人,现在已经是六部里头分工最明确,办事效率最高的部门了。
  皇帝有了吩咐,又是自己掏钱,所有人都没话说,赵肃把这件事交给一丝不苟的苏正,这个人把认真精神发挥到极限,从头到尾一共花了四万三千六百一十五两,全部记在账上,剩余的退回内库。
  花费如此之少,与以往工部动辄就十几万两的开销截然不同,令所有人都大吃一惊,也让满朝上下都看到赵肃治下的成果。
  此时的赵肃,外有元殊、陈洙、戚继光等人,内有刑部尚书葛守礼,礼部右侍郎申时行,国子监祭酒王锡爵,还有张廷臣、邹靖平等人,手下还有整个工部,虽然这些人里没有一个在内阁,也还无法与如日中天的张居正相比,但是不知不觉之间,俨然已经成为朝廷中一股新的力量,纵然这股力量还很弱小。

  放眼古今中外,想要做事,没有人手是不行的,即便古人说君子不党,你也不得不刻意经营,将一些志同道合的人拉到自己麾下,久而久之,就形成党派。
  有党就有纷争,在当时,没有法律严格规范的情况下,党争往往会成为拖延进度,危害国家的毒瘤,张居正充分认识到这一点,这才要铲除异己,好为自己的政策方针清路。
  但是这样做的后遗症也是严重的,明朝两百多年,自有内阁制以来,凡是大权独揽的首辅,几乎没有一个有好的下场,纵然在位的皇帝与其君臣相得,新帝继位之后也难得善终。归根结底,除了皇帝难以容忍比自己权力还大的首辅之外,还因为首辅得罪的人太多,所以无形中也有很多敌人,欲置其死而后快,如此一来,恶性循环,以至于历史上明朝到了后来,朝纲败坏,百官成天为了权力争吵不休,党同伐异。
  而赵肃想要做的,既不是将来取代张居正,大权独揽,陷入又一个怪圈,也不是在权力斗争中落败,被人踢下去,他想要做的,是让内阁制能真正成为治理国家的机构,而非互相倾轧的工具。
  当然,这些都是后话了,首先还得让自己先强大起来,才有资格去改变游戏规则。

  闲话休提,回到眼前。
  万历二年春天,内阁里的所有人看到眼前焕然一新的屋子,都忍不住感动了,历经三帝,他们从来没感受过帝王如此的体贴,就连张居正也微微激动起来,朝朱翊钧叩拜。
  "陛□恤之心,臣等肝脑涂地,也无以为报。"
  他这一跪,身后众人自然也跟着跪。
  朱翊钧原先只是心疼赵肃住得不好,到后头来无心插柳,竟有了收服人心的效果,实在是始料未及,但眼见赵肃也向他投来笑容,目光赞许而温暖,他便觉得这一切都值了。

  随着时间的推移,皇帝逐渐能够独当一面,他手里牢牢掌握着京师三大营,而地方军队在逐步改革下,一切也往令人乐观的形势发展,如今纵然是张居正,也不能不考虑皇帝的意见。
  当然,朱翊钧很明白,一个国家想要治理好,光凭皇帝一个人在那里指挥是没用的,强盛如唐朝,正是因为唐太宗善于将权力下放分工,且听取不同的意见,如今内阁班子个个能干,得来不易,他也无需事事都在那里指手画脚,所以他虽然经常参与内阁会议,但却干涉得很少,只有在一些重大事情上,或者内阁众人争论不休时,才会作下决断。
  如此一来,皇帝与内阁的相处模式倒有点儿像不列颠帝国的女皇与臣子的关系了。——当然,这是后来西洋传教士们的评语。
  眼下大部分的阁臣压根还不知道不列颠国身在何方,但这并不妨碍他们需要不时调整自己对皇帝的印象和做事方法,从嘉庆朝的消极,隆庆朝的纷闹,再到万历朝的励精图治,许多人隐隐预感到自己正处于一股前所未有的时代浪潮中,虽然他们还无法明确知道这究竟意味着好与坏。
  另一方面,从市舶司关税收得的钱,渐渐投入到造船上,赵肃深知此事重要,不仅亲自督办,找了不少永乐年间的造船图纸,还托人四下寻找民间的能工巧匠,或者当年造郑和宝船的船工后人,此事历经一年多,其中种种艰难险阻不提,直到万历三年二月,第一艘仿造当年郑和下西洋,并加以改进的宝船终于在广州府的番禺造船厂完工,消息传到工部,赵肃第一时间上报了皇帝,并请他为其命名。
  朱翊钧兴奋了许久,又来回想了许久,才终于提笔写下三个字:万历号。
  第一艘船的试航意义重大,如果皇帝能够亲自到场,对于所有人的人心鼓舞来说无疑是巨大的,但毕竟不可能,就算内阁答应了,言官们也不会答应,权衡之下,退而求其次,改为派出一名阁臣到场,也算代表皇帝了。
  这件差事当然就落在赵肃身上,无论从哪方面来看,他都是最合适的人选。
  日子也定了下来,离出发还有十来天,赵肃依旧需要待在内阁,做那些做不完的事情。
  在最后一份折子上写完票拟,再抬起头,内阁里已经没人了。
  往常他不是最后一个回去的,但今天事情多了点,而且要赶在去广州之前,把工作处理好,才能放心离开。
  赵肃放下笔,疲惫地捏了捏鼻梁,忽然觉得心有些累。
  从嘉靖三十五年到如今,一晃眼,他来到这里也有十九年了,从一个寒门庶子,一步步努力到今天,位列帝国宰辅,成就不可谓不大,换了别人,兴许已经骄傲自得了,但赵肃没有忘记自己的老师戴公望,也没有忘记自己当年站在闽江边上说过的话,所以他时刻提醒自己要克制,但他毕竟不是神,也有七情六欲,这些年下来,也常常有身心俱疲的感觉。
  歇了一会儿,起身披上大氅,推开门。
  寒意扑面而来,外头黑漆漆一片,只有屋檐下挂着的几盏灯笼轻轻摇晃,映照出微弱的光,雪花擦过灯笼,飘落在脸上。
  远处有人提着灯笼走过,看不清模样,兴许是路过巡视的侍卫或宫人。
  从温暖的屋里骤然扎入冰天雪地,身体不由打了个寒噤,赵肃将手笼入袖中,慢慢走着。
  雪看起来下了很久,地上积了厚厚一层,一不留神,脚步一个趔趄,身体往前歪去。
  眼看要摔倒,旁边蓦地伸出一双手,将他稳稳扶住。
作者有话要说:明天还有一章,预计也是晚上11点左右发
系统抽,无法看到大家的霸王票,也无法回帖,所以留到下次说。
第96章
  赵肃稳住身形,抬头一看,惊讶:"陛下怎的在此?"
  "朕睡不着,出来走走,见这里灯还没熄,就过来瞧瞧。"朱翊钧笑了笑,比起三年前刚登基的时候,他现在的成长不是一点半点,不仅身材拔高了许多,更显得挺拔俊秀,头上也没戴着往常在朝会上戴的蝉翼冠,只是用一顶白玉冠束住头发,随意潇洒。
  "宫门已经落下,你怕是今晚又得在这里歇着了。"他有些心疼,以前当太子的时候不知道,现在才晓得内阁阁臣们工作量有多大,通宵达旦废寝忘食也是常有的事儿,也因此听说了张居正在外头用度奢靡铺张浪费,朱翊钧也睁一只眼闭一只眼。但赵肃可没有张居正那种爱出风头的嗜好,所以在皇帝看来,两位老师里,自然是赵肃更苦了。
  赵肃道:"陛下命人将内阁整修之后,这里比家里头还舒服,谈不上辛苦,只是家中尚有两个小儿,臣有些挂心。"
  赵耕和赵耘今年三岁,正是小孩子最调皮捣蛋的年纪,赵肃不想拘着,便随着他们的性子发展,一个成天喜欢在大树底下玩虫子,一个则拿了支毛笔见了什么东西就往上涂鸦,所幸他们身上还有点儿赵肃和陈蕙的影子,再调皮也顶不过天去,小小年纪倒常出惊人之语,颇有点早慧的意思,只是赵肃没兴趣培养出两个天才来,从来不拿书本的东西压着他们,只从日常小事上教育孩子品行,如同当年对小包子朱翊钧一般。

  "有管家仆人在,不会有事的。"朱翊钧安慰,心里巴不得他不回去才好,两个小鬼小时候还好,大了就会争宠,他最近去过赵家几回,连话都说不到两句,偏偏还得摆着亲切的面孔,发作不得。
  他挥退了随侍,两人在雪地里走着,朱翊钧的手也没有撤开,依旧扶着赵肃,看背影倒像二人相互搀着缓行。
  万籁俱寂,静得连靴子踩雪的沙沙声都清晰可闻。

  "广州离京城万里路遥,又离濠境近,那里被佛郎机人占着,你自个儿小心,朕给你派了几名武功高强的侍卫,务必要他们保你一路平安。"
  赵肃笑道:"陛下放心,当初正是因为佛郎机人在濠境,臣才会将造船厂设在广州府,此去若有机会,臣还想去濠境瞧瞧佛郎机人的船舰。"
  朱翊钧脸色一变,想也不想就出口:"你不可亲身涉险!"
  两人朝夕相处,他很快就摸清赵肃的意图:广州府离濠境近,番禺南沙可由珠江口入海,将来若是收服濠境,自然也可以从这里出发,一旦第一艘宝船造成,接下来就可以开始考虑组建水师的事情了。赵肃凡事都要做一步想三步,竟是打的这个主意!
  "陛下无须担心,臣会量力而行的。"赵肃虽然面容温和,语意却甚是坚定,明显没有改变初衷。
  朱翊钧怎舍得疾言厉色,于是苦口婆心:"濠境地靠南海,不过撮尔,可你若有事,朕却要失一臂膀,朕宁可濠境不收回,也不能没了你。"
  赵肃一听不行,得和皇帝普及一下边疆国土的重要性,便道:"陛下,濠境虽然不大,却可作为一处港口,若是将来水师建成,停靠濠境,进可攻,退可守,再重要不过,如今被佛郎机人占据,百姓连从广州出海都不得安宁,时时被骚扰,平白令朝廷损失不少,大明卧榻之侧,又岂容他人鼾睡。"
  "对,你说得都对,"皇帝话锋一转,仍不妥协:"总而言之,只许远观,不可亲身过去,朕自会让身边的人看着你。"
  "臣遵旨。"赵肃叹了口气,似乎为不能亲自去看看几百年的澳门而遗憾。
  两人神情都很随意,纵然谈的是国家大事,脚步依旧不紧不慢地走着。
  雪渐渐小了一些,但却越发冷了起来,跟在后面的黄门一路小跑过来,问皇帝和赵大人要不要进屋里歇息,朱翊钧挥退了人,一只手依旧挽着赵肃,另一只手趁其不备偷偷伸进对方暖手的皮毛套子里,挨着赵肃温暖的手,赵肃当他玩心顿起,也不在意。
  "你这一走,估计得大半年才回来了。"
  "是,京城与广州,一北一南,臣想恳请陛下让臣顺道回家省亲一趟,这几年一直忙着新政,连省亲假也没能用上。"
  朱翊钧嗯了一声,又冒出一句:"那你兴许得十月才能回来了罢。"
  赵肃听出话语中的幽怨,忙问:"陛下是有事让臣去办?"
  朱翊钧幽幽道:"朕要大婚了。"
  三年前,以为先帝守孝而拖延过去,但如今三年一过,张居正旧事重提,后宫两位太后自然催促不停,甚至连人选都定好了,余姚王氏,自幼长于京师,据说容貌品行都是万里挑一的,但朱翊钧连她的面都没见过,对这位未来皇后更没一丁点兴趣。
  如果单以容貌论,后宫什么样的美人没有,作为皇帝,当然不可能是未经人事的愣头青,只是他登基之后,一心希望在国事上有所作为,从来不曾耽溺于玩乐,很多时间都和大臣们泡在一起,颇有当年弘治帝的风范。
  更何况,在他心底,一直有一个人,又敬又爱,无比珍视的人。
  随着年纪的增长,他早已明白,这不是一时的心血来潮,那许多年来,从小到大,无数的点点滴滴,积攒在心头,几乎要溢出来,可朱翊钧仍不敢表露分毫,原因无它,只因不想看他蹙眉,更不想看他为此困扰。
  情到深处无怨尤。
  皇帝不知道这句话,可他的心情却与这句话一般无二,对他来说,眼前这个人,是万万不能因此受到半点委屈的,纵然想到让他因为自己的感情而受到朝臣非议,朱翊钧都觉得心揪成一团,受不了。
  若是全天下的人知道身为九五之尊,坐拥江山美人的皇帝竟然为了一段隐秘的爱恋,且这份情意只有他自己知晓,而苦苦忍耐时,只怕会吃惊得连眼珠子都掉了。——但这确实就是朱翊钧现在的写照。

  赵肃本想说恭喜,但一听这语气不对劲,话到嘴边就变成安慰:"陛下不必心急,届时天下秀美女子,皆集于后宫。"您还有很多口味可以选择的。
  其实他的想法也没错,朱翊钧不开心,那肯定是因为不喜欢皇后人选被人安排,又担心皇后不够漂亮,那没关系,后宫里头肯定有他喜欢的口味,而且他记得历史上深受朱翊钧宠爱的郑氏,也差不多该出现了,现在皇帝变了个样,估计也不会像历史上的神宗那样为了郑氏和大臣们作对了。
  但想了这些,赵肃心里又觉得有些不是滋味,自己从小看着长大的小皇帝,那个粉粉嫩嫩的团子,也到了广纳后宫的年纪了。
  朱翊钧就老大不高兴了,心道自己思来想去万般踌躇到底是为了什么,竟变成急吼吼的好色之徒了?
  心一横,恶向胆边生,当下道:"朕早就有心仪之人了。"
  灼灼盯着他的目光,让赵肃的呼吸忽地一滞。
  "臣斗胆,敢问陛下心仪之人是……?"
  "不可说!"朱翊钧恶声恶气地说完,又补了一句:"朕先回去就寝了!"
  说罢气冲冲甩手就走,留下一头雾水的赵肃在那里胡乱揣测。

  不可说,那就是不能跟别人说的,难道不是郑氏?应该不是啊,如果是郑氏的话,那应该没什么不可说的,前几年朱翊钧刚刚到了发育的年龄,也曾有过喜欢欣赏美女的时候,那会儿也没见他避讳过。
  没有被已知历史局限住的赵大人开始天马行空,从现在后宫的宫女们,到宦官,再到百官,所有可能的人选都被他过了一遍。
  难不成是李太后?又或者张居正?
  赵肃嘴角抽了抽,过滤掉。
  总不可能……是自己……吧?
作者有话要说:谢谢howareyou2046、zz726my、herosly11、1144195、mokeounana、tyuh8692011童鞋的地雷,谢谢坚持看V、留言的朋友们!
系统太抽了,还有很多评论被卡在后天审核,点了之后压根就没反应,回头我再试试。
皇帝都表白了,JQ还会远吗?下一更在29号晚11点。
第97章
这年头也就一闪而过,他自己都觉得好笑。
两个大男人,既是君臣,年龄差距也摆在那里,赵肃觉得朱翊钧即便恋母,起码还是一男一女,怎么也不至于恋师啊。
摇摇头,把那些乱七八糟的想法甩到后头,他转身往里屋走。
可是脑海里忍不住又浮现起刚才皇帝的古怪神情。
怎么看,怎么怪异。
孩子大了,有代沟了,皇帝长大了,连想法也不是常人能摸透的了。
赵肃一边感叹,一边忍不住摸向下巴和脸颊。
嗯,还好,没什么皱纹,应该看起来还不老。
放在后世,年过三十被视为一个男人黄金时期的开始,但在古代,大家三十而立,官员更要蓄须以示威仪,所以大伙儿流行三十蓄美须,而且针对胡须也有着各种各样的保养。当然,这只是流行趋势,而非硬性规定,所以赵肃还保留着骨子里的现代观念,打死不蓄须,结果因为长得好看,下巴又光溜溜的,走在街上,有时还会被误以为是宦官。
三月中旬,春暖花开之时,赵肃奉皇命,带着随行人员一路南下,直奔广州。
有了正使,自然要有副使,副使有两人,一是工部侍郎苏正,一是礼科给事中宗弘暹。
苏正也就罢了,但科道给事中的职责是监察六部,弹劾百官,也就是说,张居正举荐这人为副使,是想以此达到互相制衡的效果。本来这么安排也没什么不妥,官员奉命在外头办事,身边总要有个制辖的人,这是朝廷惯用的手段,但问题在于,赵肃是阁臣,他出去代表的是皇帝,而朱翊钧并不同意这么一个人选。
二人各持己见,甚至在内阁会议上出现小小的争执,皇帝脸色沉如墨水,最后拂袖而去,但张居正依旧毫不让步,他的理由光明正大,而且以他强势的行事作风,即便面对皇帝也不退缩。
最后还是赵肃说服了皇帝,因为他并不希望朱翊钧过早与张居正正面对上,虽然以两人的性格作风,迟早有一天也许会不欢而散,但现在就闹翻,对皇帝自己,对整个国家,都是没有一点好处的。
至于宗弘暹这个人,赵肃并不觉得以自己的能耐,会被他辖制住。
这段小小的插曲,不仅让朱翊钧心里留下一根刺,而且也给张赵二人之间的关系蒙上一层阴霾。
虽然彼此见面时依旧言笑晏晏,但赵肃很明白,他们两人,是政治盟友的关系,而政治上,没有永远的朋友或敌人,就算惺惺相惜也好,仇深似海也罢,一旦时机不对,利益出现分岔,那么转眼之间,朋友变敌人,敌人变朋友,是再正常不过的事了。
他和张居正虽然目前没什么大的分歧,但在一些小事上已经呈现出不同的态度,以后更不可能永远的和谐下去,人在江湖,不得不战,但赵肃只是不希望这一天太快到来。——正事尚且忙不过来,若还要从中抽出精力去内斗,那简直是自找罪受。历史上张居正壮年暴死,最大的原因除了劳累过度,还有可能就是在与群臣斗法的过程中,殚精竭虑,压力过大,赵肃没打算步他的后尘。
出发前,朱翊钧又另外指了六名贴身侍卫给他,以护沿途安全。
对外说,自然是赵肃代表的是皇帝,也是朝廷的脸面,不容有丝毫闪失,从私心里,皇帝却恨不得把宫里头那些身手好的侍卫通通给他捎上,当然最后只能作罢,所以才有了精挑细选的十人,皇帝还亲自耳提面命,让他们出门在外,不可矜骄,一切听从赵肃的吩咐。
沿途水路陆路互换,有时钦差身份,畅通无阻,不到半月,就到达广州。
广州知府范铭得了消息,带了人早早候在城门外的驿站,见远远大队人马行来,有侍卫打扮,也有官服打扮的,为首一人倒是身着便装,但掩不住一身气度。
"恭迎诸位大人,请问尊驾可是赵阁老?"范铭快走几步上前,笑容满面地拱手。
赵肃颔首:"你就是广州知府?"
"下官范铭,见过诸位大人。"他暗自惊讶这位阁老过于年轻。
"无需多礼,进城再说吧。"
范铭连声应是:"大人请,房间早已准备好,请大人稍微歇息,晚上下官还为大人们准备了洗尘宴,广州士绅都盼着一睹大人风采,还请大人赏脸。"
这是朝廷官员到地方的必备戏码了,从古至今都大同小异,赵肃倒也熟稔,这种筵席向来就是拉关系行贿的最佳场所,赵肃虽然兴趣不大,也无意故作姿态,闻言便看了范铭一眼:"筵席放晚些,一路上乏了,大家都想先歇息。"
范铭见赵肃答应的痛快,大喜:"是是,下官这就去吩咐,让他们晚点儿!"
宗弘暹见状,张了张嘴,又闭上。
他与赵肃本事同年进士,只是现在一人是堂堂工部尚书,内阁大学士,另一人却只是小小的从七品给事中,原本满心不平衡,正想着拿着张居正这块令箭,给赵肃找点不痛快。但一路上,赵肃恩威并施,很快让他领教到厉害,加上旁边还有一个面无表情,言辞却毒辣无比的苏正,宗弘暹硬是被教训的毫无反击之地,再也不敢放肆。
"宗大人,只是吃个饭而已,官民交流,你也一起吧?"
宗弘暹整胡思乱想着,就听见赵肃对他说话,吓得一激灵,差点从马上摔下来。
"大人有命,下官怎敢不从!"
赵肃笑道:"这又不是上前线为国捐躯,哪有什么命不命的,你要是乏了,自在驿站歇息便
赵肃笑道:"这又不是上前线为国捐躯,哪有什么命不命的,你要是乏了,自在驿站歇息便是。"
他这一说,宗弘暹想起自己神圣的使命:观察赵肃的言行,回去如实禀报。
于是连忙道:"下官自然是愿意的!"
赵肃悠悠道:"那就好,我可真怕晋甫不愿意,回去上一折子,弹劾本部堂趁着公务之便行玩乐之实。"
宗弘暹干笑:"大人说哪儿的话呢。下官这不也跟着去了,难道还能弹劾自己不成?"
赵肃微微一笑:"晋甫深明大义,本部堂感佩于心。"
两人声音不大,这一番话,除了在旁边的苏正之外,其余人都没有听见。
赵肃虽然语调和风细雨,却一句接着一句,压得宗弘暹喘不过起来,宗弘暹不是蠢人,领教过赵肃的厉害,自此一直到回京城,都老老实实的。
南宋起,广州就为港口,虽然中间隔了数百年,但繁华不减反增,人口已达百万以上,此地靠近南洋,人来人往,热闹不下于京城,又比北京城多了几分活力,由于通商口岸的缘故,不时还能看见一两个金发碧眼的洋人。
一行人很快到了官驿。
官驿里修饰一新,宽敞明亮,连房间的被褥也全都新换了,看得出下了一番功夫。
赵肃没拘着其他人,让他们可以自由活动,只是不许惹事,那六名侍卫因为受命保护赵肃,寸步不离,就住在隔壁间。
他自己有些疲倦,洗了把脸,换了身衣裳,就靠在床上,不知不觉睡着了,一直到门外响起敲门声,这才醒过来,再看窗外,天色已经全黑了。
门外站的是侍卫之一薛夏,询问赵肃可要去赴宴,说广州知府,连同苏大人、宗大人,都已在外头候着了。
照顾苏正和宗弘暹一路骑马疲惫,几人换乘马车,穿过广州的大街小巷,很快到达范铭口中所说的四海喽。
名字起得大气,建筑也颇有气势,共建了三层楼高。
为了迎接赵肃等人,三楼一整层已经被包了下来。
几人入了三楼的包厢,里头满满五桌,已经坐满广州府有头有脸的士绅,见了他们,都忙着起身行礼,纷纷道好,少不了又是一阵寒暄。
等到各自坐定,赵肃环视个桌,竟发现了坐在外面一桌的一位熟人,而那人也正瞧着他,笑着朝他点头示意,举杯为礼。
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字数少了点,于是明晚还有一章,但是时间可能在11点后,最近工作非常多,回家也非常晚,很抱歉。
大家有兴趣的,不妨猜猜那个熟人是谁=v=
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第 98 章 ...
  虽然对方蓄着胡须,样貌也有些变化,但赵肃仍旧很快认出,此人正是回春堂的少东家沈乐行。
  当年自己家贫,若不是到回春堂卖药,估计家境一时半会还改善不了,虽说货银两讫,互不相欠,但其时回春堂家大业大,如果对方不肯**,也无可指责,所以论起来,还是赵肃占了便宜。
  后来回春堂渐渐做大,在闽浙一带已是首屈一指的药材商,与赵暖有些生意往来,沈乐行往返南北,也曾和赵肃见过几面,但后来赵肃入了内阁,忙于公务,两人算来已有许多年没见了。
  彼时一个是寒门少年,家境清贫,身无长物,一个是药铺的少东家,富甲一方,年轻有为,如今再见,一个已成了当朝阁老,一个却继承了父辈的家业并将之发扬光大。
  两目相对,皆不约而同微微一笑,无声打了招呼。
  时机不对,沈乐行没有冒冒失失跑过来见礼,赵肃也不可能单独走过去和他说话。

  几人随着范铭的指引各自落座,赵肃自然是首座,左首苏正,右首范铭。
  他这一坐,其他人也才敢跟着坐下。
  人到齐,菜肴流水般端上来,荤素交叠,色泽鲜艳,有些连赵肃都叫不上名。那头珠帘边上来了两人,一坐一站,开始弹唱助兴,声音低低切切,温吞如水,没有盖过众人说话的声音,恰到好处。
  赵肃看了旁边的范铭一眼:"我这一番到来,倒让范大人煞费苦心了。"
  范铭含笑:"大人初来乍到,下官尽尽地主之谊是应该的,您代表的是皇上,咱们广州的父老乡亲日盼夜盼,若不是下官再三叮嘱,这会儿只怕十桌都坐不下,人人抢着要来。"
  赵肃哈哈一笑:"你倒会说话!"
  他拿着酒杯,站了起来。
  周遭顿时静了下来,都望住他。
"自宋起,广州就已开埠,至今历数百年,中有兴衰,然无损其繁华,此地虽离京城万里,但比起京城,却有独到的优势。因由此出海,横贯南洋,纵通世界,在我大明之外,尚有无数大小国家,所以此地是中外汇集之地,互通有无之所。而今朝廷决议开设港口,造船练兵,便是因其天时地利,这份优势,纵是它地,也略有不及。"
  这是开场白,但显然,很多人都被吸引住了,范铭也有些意外,原本以为这位赵大人赏脸赴宴,肯开口说句话已经不错,如今看样子竟是有备而来。
  "以往,我在别地赴宴,席中多是本地官宦人士,然后今日听范大人说,在座诸位,竟有过半数是商贾,可见广州与众不同,商人也有资格出席此等场合。"
  他语意不明,听不出是褒是贬,席间窃窃私语,略有不安。
  赵肃环视众人一眼,笑了笑:"人言士农工商,商排最末,实际上,管子这句话后头,还有一句:此四民者,国之石民也。也即是说,四者同样重要,缺一不可,读书可兴邦,经商可富国,农耕可温饱,而如果没有工匠,又何来今日一桌一椅,亭台楼阁?"

  这话犹如一阵急雨落入平静湖面,霎时惊起千层涟漪。
  自古读书人,哪个不是瞧不起经商的?尤其那些进士出身的官老爷们,即便家中也许是商贾出身,可对外也从没见他们为商人正名。几千年来,商人早就习惯了低人一等的生活,在许多朝代,统治者都视商贾为卑贱之徒,更规定了种种限制,甚至不允许商人穿着绫罗绸缎上街。何曾有过一个朝廷官员,在大庭广众之下,真真正正地说一声,商人也有大用?
  所以赵肃这一席话,不由得不让人震撼。
  更有聪明人从他的身份,联想到今后朝廷的动向,自然喜上眉梢。
  朝廷终于透露出肯抬高商人地位的口风,怎能不让人振奋?

  赵肃却似乎没有看到众人的脸色,自顾说下去:"本官今奉帝命南下,不仅仅是为万历号首航,更是为了代陛下巡视广州,一睹此地民生。来之前,本还有些忐忑,只因朝廷重新开禁不久,担心元气还未恢复,但一路走来,所见所闻,却令本官放心不少,今日见到你们,只有一句话要说:有朝廷在的一日,这港口便不会再禁,往来贸易,以后也只会越发开明,而非紧闭国门,固步自封,所以各位大可放心,只要你们安分守己,老老实实做生意,不要做那些铤而走险,违反大明律例,危害朝廷的事情,日子自然只会越过越好,你们好,广州府好,朝廷自然也好,这是皆大欢喜的事情,诸位说呢?"
2楼
  许多人抢破脑袋取得这次赴宴资格,除了见到朝廷大员,以示面上有光之外,也是想知道:朝廷开海禁,到底开多久?会不会像以前那样,动辄就取消?朝廷在这里造船,除了练兵之外,是不是也与商贸有关,商人可以从中得到什么好处?

  赵肃说的最后这段话,既是安抚人心,解答了他们的疑惑,同时也隐隐含着警告的意味。
  前些年由于倭寇猖獗,国门紧闭,禁止海上贸易,许多内地商人为了巨额利润,不惜与倭寇勾结,甚至为倭寇指路,引他们上岸劫掠,危害深重。虽然由于戚继光等人的扫荡,倭寇现在几乎绝迹,朝廷也严惩了一批勾结倭寇的奸细,但并不代表这种行为以后不会发生,尤其广州离澳门极近,朝廷如果在此组建水师,未来指不定还会与佛郎机人一战,到时候就难保会出些勾结外地的败类。
  这个世界不是非黑即白的,在巨大的利润诱惑面前,许多遵纪守法的人,往往也会抵挡不住诱惑,铤而走险,违法乱纪,官场如此,商场也是如此,这就是人性。
  他不指望这些话能让那些心怀不轨的人收敛,但有言在先,态度撂在那里:你安安分分,当大明的商人,朝廷自然也不会薄待你,你想吃里扒外,那也别怪朝廷翻脸无情。

  沈乐行坐在那里,瞧着赵肃一番侃侃而谈,气度雍然沉稳,仿佛与当年那个在自己面前夷然不惧的瘦小身影重合在一起,一时感慨万千。
 他那个时候,纵然想到赵肃将来可能出人头地,却哪里会料到成就如此之大。
  故人相逢,才恍然回首,原来已经那么多年过去。

  同桌一个年纪四十上下的男人站起来,朝他拱手,郑重道:"大人,小民周霖,忝为广州商会的会首。自古重农抑商,您却道商者亦不卑微,大人所言,直是令人惊喜交加,陛下洪恩,重开海禁,恩泽东南数万商民,如此千载难逢的机会,我等自当遵纪守法,寻思报效朝廷,小民先代他们,谢过皇上,谢过朝廷,谢过大人!"
  赵肃呵呵一笑:"这杯酒,本官端得手都酸了,不如诸位同饮?"
  众人反应过来,纷纷起身,祝酒干杯。
  这杯酒下肚,再次落座时,气氛就活络多了。
  一时之间,举筷夹菜,交头接耳,互相敬酒,觥筹交错,好不热闹。

  角落那头的琵琶声再度响起,唱曲儿的女子虽然美貌,却有些怪异,赵肃看了一会儿,才认出那是个男人扮成的,并非真红妆。
  只是他的声音婉转低柔,若不是喉结和身形暴露了性别,还真瞧不大出来。
  这个时候南戏才刚刚兴起,并不普及,好人家的女子也不可能抛头露面,官员们应酬赴宴,有时也会叫这种扮成女子的小倌儿陪唱助兴,自正德皇帝起,男风盛行,这种弹唱也被视为风雅之举。
  那人的声音不高不低,却如流水般随着琵琶声娓娓道来,赵肃听了一会儿,才听出他唱的是:都说得成比目何辞死,愿作鸳鸯不羡仙。金风玉露,不如朝朝暮暮,君有情,妾有意,不若趁这太平盛世,共结一对好姻缘哟,好姻缘!
  这词里虽有男女之情,但也歌颂天下太平,海晏河清,可谓应景,但赵肃不知怎的,脑海里却忽然闪过朱翊钧的面容,和他气冲冲的那句话:朕早就有心仪之人了。
  等他回去,皇帝也该大婚了吧。
  时间何其之快,自己看着长大的奶娃儿,已经是一国之君,将为人夫,将为人父。

  范铭跟在赵肃左右,不敢有丝毫懈怠,此时察言观色,自以为有所发现,可惜却会错了意,凑近他耳边暧昧笑道:"大人,这人叫荣翠儿,唱腔可是广州首屈一指的,也没服侍过人,至今还是清清白白的身子。"
  赵肃听得一阵恶寒,一个大男人,怎么就起了个娘娘腔的名字。
  "这与本官何关?"
  范铭见他面露不愉,连忙干笑含混过去。
 赵肃却想起一事:"范大人,广州府开海禁,当有不少泰西人来此,你可与洋人打过交道?"
  "大人放心,虽然朝廷恩准他们上岸贸易,但毕竟蛮夷外邦,我大明岂可说见就见,他们曾求见过几次,下官一次都没见得。"范铭忙不迭表态,又一次马屁拍到马腿上。
  赵肃哭笑不得,也懒得教训他了。
  不得不说,范铭的态度,也代表了绝大多数官员的态度,此时的盲目排外,与后世的盲目崇洋,堪称两个极端。然而这时候的排外,只是因为长期的封闭所致,一旦打开国门,开眼看世界,以中国人的智慧,断不会再固步自封。
  士绅们轮番上来敬酒,赵肃喝了几巡,便不再喝,那些人转而围攻苏正和宗弘暹,可怜两人酒量不大,都喝得双颊通红,几近失态。

  临近亥时,酒席才散,赵肃交代了侍卫薛夏几句,就先行离席。
  不一会儿,薛夏带着人过来了。
  沈乐行笑吟吟,大礼拜见:"草民沈乐行拜见大人,一别经年,大人风采更胜往昔!"

作者有话要说:这个地方,发文发不了,回帖回不上,加精就卡壳,加分就乱码,我已经绝望了。
注:1、南戏就是粤剧的前身。2、历史上的此时,官方对洋人的管理是比较严格的,商人准许白天贸易,晚上要回船上,非商人要见到官员也很困难。但是文中已经改变了历史,所以也和真实历史不一样了,请勿较真。
赵肃潜意识有些松动了,大家注意到没?当然这种变化是很隐晦的,但他能主动想起,总是好事。
下一更是3号晚上。这种正事的情节,写得比较费脑筋,俺也想写风花雪月 TOT。。。
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第99章
赵肃哈哈一笑,上前扶起他:"一别经年,沈兄也不遑多让啊,几时回春堂的分号都开到这儿来了?"
沈乐行笑到:"实不相瞒,在下是为大人而来,也是为万历号首航而来。"
赵肃仿佛在意料之中,没有接下去,只道:"这里风大,回客栈再说吧。"
回到客栈,二人坐定,赵肃才道:"回春堂可好?如今长乐的铺子还好吗?几年为归,我倒有些思念家乡了。"
沈乐行从下人手里结果一个盒子,双手奉上:"早知大人想念家乡的味道,里面是在下从长乐带过来的白粿和琵琶糕,幸而天气冷,否则也存不了这么长时间,请大人笑纳。"
赵肃眉头略动,一旁的薛夏立即会意,上前打开盒子,果然全是些糕点。
沈乐行是个聪明人,他知道自己与赵肃的交情,送什么金银财宝,反倒落了下乘,还不如寻常土仪来得体贴,还更显情谊。
"有劳大人惦记,回春堂这几年尚好,这回来广州,是听说万历号首航,朝廷要重建水师,以后还能给商户护航出海,所以特地来瞧个热闹,又听说大人受邀宴饮,便也托了朋友的关系敬陪末座。"
沈乐行斟字酌句,不敢失礼吗,今时不同往日,赵肃也不再是那个寒庐少年,两人身份天差地别,而自己再富有,终究也是商人,这点自知之明,自己还是有的。
赵肃让旁人都退下,只留薛夏在旁边,有亲自动手,给沈乐行倒茶,让他受宠若惊,差点儿又要站起来。
"你我都是故旧,无需多里,"赵肃给他介绍薛夏,"这位是皇上跟前的锦衣卫都指挥使敛事薛夏薛大人,奉命随我南下。"
沈乐行吓了一跳,连忙又要站起来行礼,赵肃按住他。
"薛兄不是外人,说正事吧。"
沈乐行苦笑,他走南闯北,见多识广,也不至于动辄手足无措,只是锦衣卫是什么人,那可是杀人不眨眼的朝廷鹰犬,他岂敢放肆。
如今瞧对方站在赵肃旁边,没有穿晃眼的飞鱼服,且兼低眉顺眼,沉默寡言的模样,不似皇帝派来监视赵肃,而确实是随行保护的。
沈乐行调整一下坐姿,方才进入正题:"大人,朝廷建立水师,想必只是千里之行的第一步,接下来还要继续造船和训练水师吧?"
这也不是什么秘密,赵肃也 没打算隐瞒,"不错,水师如今已在训练中,由俞大酋将军亲自督导,只待船只悉数造好,便可进行实战演练。"
沈乐行大喜过望,"那么,以后就再也不惧倭寇了,我等也可安心出海做生意,这可真是天大的喜讯!"
"只不过,船只建造用使颇久,光是万历号,用了将近一年是时间。"
"水师建好,进可驱除外虏,退可保一方安宁,是利国利民的大好事,如大人不嫌弃,回春堂联通闽浙数十家商行愿进绵薄之力。"
赵肃心到,终于来了,面上仍不动声色:"你们愿意出多少?"
沈乐行一脸诚挚的笑容,伸出两个手指。
赵肃故意皱眉:"二十万。"
沈乐行忙到:"当然不是,十倍于此数。"
二百万两。
隆庆元年,太仓银库,也就是大明国库的现银收入为二百三十一万两。
此后每年也差不多是这个数目,开了海禁之后,钱都用来造船了,增长也有限。
所以沈乐行这个数目,相当于国库一年的收入,不算少了。
但赵肃没有说话,手指轻轻扣桌面,良久,才叹口气:"一艘普通的兵船,造价为两千两白银左右,如今用最好的材料,以最大规模来造,满打满算,也要五千两左右,两百万两,只够早四百艘,还不包括训练水师,兵商两用船只的费用。"
沈乐行笑脸一僵:"大人,帐不能这么算,两百万两啊,很不少了。"
赵肃回以和善的微笑:"可是我相信,你们想要的条件,足够你们付出更多。"
真是比奸商还奸,沈乐行暗自腹诽,伸出三个手指,"这样呢?"
赵肃望着他,笑而不语。
"……"沈乐行狠狠咬牙,多加了一个指头:"四百万两,,我们经商不易,还轻大人见谅,没法儿再多了。"
赵肃面露讶异:"沈兄说哪里话,我本来还想说再加五十万两也就是了,既然你们这么慷慨,我也只有代朝廷却之不恭了。"
沈乐行差点吐血。
赵肃见好就收,笑容为敛。"这四百万两,代表的是那些人?"
沈乐行报了一些合作的商行,大都是闽浙一带世代经商的巨贾,有回春堂这样经营药材的,也有布匹丝绸、玉器瓷器的,其中还包括广东的两个经商世家,这也是他来到这里,并获得赴宴资格的缘故。这些人是朝廷开放海禁的首先受益者,目光也要比常人更加长远些,他们看到了海上自由贸易的巨额利润,也看到了其中的风险,如果能与朝廷合作,自然是求之不得的美事,所以与赵肃旧识并有交情的沈乐行,就成了全权代表。
"你们需要什么?"
沈乐行到:"如今各个口岸开放,来大名贸易的泰西人和南洋人越来越多,从大名进口瓷器丝绸运往他们的国家,所以我们希望朝廷能赐予权限,在这些贸易中,获得相应优先权。"
如今中国人出国贸易,只要交足税费,就没有其他限制,但是西洋人来中国贸易,却往往要先于市舶司打交道,有市舶司给他们介绍相应的生产商,沈乐行要争取的,就是这个优先贸易权,这个权利所能带来的利润,自然值得他们付出这四百万两的代价。
赵肃认真听着,手肘靠在椅子扶手上,微微侧首,穿这竹叶青色的衣裳,头发简简单单束起来,用一根白玉簪固定住,没有试下流行的那些配饰,模样却说不清的俊俏风流。
沈乐行一边说,还要一边分心看他的反映,眼见他白面无须,先是有些奇怪,后来又冒出这样好像也挺精神的,回去自己试试的想法,说完便眼巴巴等着赵肃的回答。
"泰西人来华,多是看中瓷器茶叶,回春堂做的是药材生意,有什么想干?"
沈乐行道:"我们根据泰西人的习惯,把一些药材研细了放入香袋里,这些物件根据里头功效不同,分门别类,已经卖了好几批给濠境那边的弗朗机人,据说弗朗机人把这些东西放入他们长用的怀表、枕头里,很受欢迎。"
赵肃想起这时的欧洲人,还没有经常洗澡的卫生习惯,需要大量的香粉香水来掩盖身上的味道,但香水只能掩盖味道,自欺欺人,没有治病的效果,因此阻止不了许多疾病蔓延开来,而中药材里,许多具有安神定气,祛病健身的作用,对他们来说,自然大受欢迎。
他慢条斯理道:"如果取得贸易优先权,你们所得到的好处,要远远大于四百万两啊。"
沈乐行的笑脸又快绷不住了:"大人……"
赵肃笑了笑:"我可以上奏朝廷,举荐你们,但这个贸易权,不能是永久的。"
"您的意思是?"
"五年。四百万两买你们所有人的优先贸易权五年。五年之后需要竞标重新购买,价高者得,而在这五年里,你们每家需要捐一笔钱,作为朝廷建造新书院的经费。"
沈乐行看了他半响,露出一个比哭还难看的笑容:"大人,您不经商,实在是暴殄天物了。"
赵肃没搭理他,接着前面的话:"当然,建书院这笔钱,你们可捐可不捐,但是捐了钱的人,将来可以让他的子弟免费入读。"
沈乐行叹了口气,说道:"大人,不是在下说丧气话,捐钱没问题,大凡经商有成的人家,都希望子孙后代能出几个科举进士光宗耀祖,自然会把子弟送到名气大的书院里去,您这书院……只怕免费一说,并不足以吸引人。
赵肃笑了起来,"话别说得太早,这个新书院教的东西,与以往那些书院都不一样,指不定你们将来向上都排不上名额了。"
沈乐行试探问:"莫非教的是王学?"
赵肃的老师戴公望的王学门人,他有这么一问,也不奇怪。
赵肃摇头,"这些不妨以后再说,如果你没意见就先这么定了。另外,我还有一件事,想拜托你。"
沈乐行被他坑得狠了,闻言警惕起来。道"大人请讲。"
"你可去过濠境?"
"去过。"
"见过弗朗机人的舰队吗?"
此时西班牙国王还没有兼任葡萄牙国王,但两国关系已经非常密切,欧洲海上霸主就是西班牙和葡萄牙的舰队,其中以西班牙为主导,而葡萄牙的海军比起其他国家,也同样是强大不可战胜的。想要打败敌人,就要先了解敌人。赵肃比任何人都迫切的想要看此时看欧洲的海军水平,他虽然对造船称不上精通,但这两年为了万里号,也死记硬背了不少图纸,知道不少基本入门知识,孰强孰弱,总要亲眼看看了,才心里有数。这就是他想亲自去濠境的原因。
"见过几回,船桅甚高,船帆甚多。"沈乐行对船的认知也仅止于此了。
赵肃沉吟道:"我想去濠境一趟,你有办法么?"
赵肃把薛夏留下,一方面是表示信任之意,另一方面也是不避着皇帝,因为他知道薛夏必然有随时与朱翊钧联系上的方式。
薛夏在一旁听着,虽面无表情,却暗自称奇,从没见过像赵肃和沈乐行这样的"叙旧"。说他们毫无交情,偏偏颇为熟稔,要说他们交情深厚,又是各自为着公事,互不相让,眼看赵肃三言两语就让对方多付出两百万两银子,
心中顿时敬仰有加,觉得这位尚书大人不该呆在工部,而应该去户部。
然而眼见谈话主题一变,赵肃竟然要亲自去濠境,薛夏急了起来:"大人!"
他可没忘了离京之前皇帝的三令五申,不允许赵肃亲自犯险,但又不允许他们对赵肃不敬,凡事要听从赵肃指挥,这可难为了薛夏,心里还祈祷别让自己碰上这种情况,谁知道怕什么就来什么。
在皇帝左右几年,薛夏也有些了解陛下对这位赵大人的看重程度,若真有个三长两短,只怕自己也不用回去领死了,寻个海跳了,那就得了。
作者大大说:明天同一时间还哟一章!!
第100章
对锦衣卫三个字抱着高度戒备心的沈乐行冷不防被薛夏吓了一跳,又紧张起来。
赵肃依旧安之若素,笑睇了薛夏一眼:"薛大人,有话待会儿再慢慢说不迟。"
薛夏想想也是,心想待会儿就算痛哭流涕怎么也要哀求赵肃留下来。
沈乐行也定了定神:"在下认识一个泰西人,是个传教士,我们称之为西儒,大人知道传教士么?"
见赵肃点头,他便续道:"此人对大明甚为仰慕,希望能与官府见面,不过范大人似乎对此没什么兴趣,而且朝廷目前还没有允许西洋人进入内地,所以他只能在广州府范围内活动,寻找机会北上。"
"他的目的是?"
"面见皇上,请求皇上允许他传教。"
"他叫什么名字?"
"范礼安。"
如果赵肃是一个历史学家,对这个冷门的名字也许还会有一点印象,但他不是,所以听了也没什么反应,只道"你与他过从甚密?"
沈乐行道:"见过几回,他是意大利人,一心传教,与占据濠境的佛郎机人非是一路,如果大人想到那里去,"他小心翼翼地瞄了薛夏一眼,"在下可以联系他,代为引路。不过为了安全起见,在回来之前,大人最好都"要暴露身份。"
沈乐行并不知道,范礼安虽然是意大利人,但他所在的耶稣会,却是西班牙人建立的,不过他有一点是说对了,现在耶稣会对东方的态度,旨在传教而已,能够觐见中国官员,并得到许可进行传教,对传教士说已经是天大的福音,他们暂时还没有几百年后西方列强用炮火打开远东国家的实力和野心。
薛夏杀气腾腾的怒视传过来,沈乐行不自觉瑟缩了一下。
赵肃沉吟了一会儿,觉得这是个不错的主意,此时离麦哲伦环球航行已经过了五十多年,受大航海时代影响,欧洲人的脚步越走越远,天主教传播的范围也越来越广,只不过中国由于之前的闭关政策,除非是官方认可的朝贡使节,否则要进入中国极为困难,天主教的传教士们几次想面见官府甚至皇帝,却都不得其门而入,如果赵肃这种级别的官员愿意接见他,对于范礼安来说自然是天大的福音,怎么还会去想对他不利,所以赵肃的安全应该是没什么问题的。
但薛夏显然并不这么想,在赵肃与沈乐行确定了见范礼安和去濠境的时间之后,沈乐行很有眼色地告辞离去,他一走,薛夏立马就给赵肃跪下了。
"还请大人收回成命!"
赵肃伸手扶他:"薛大人起来说话。"
薛夏不动,一副你不答应我就不起来的架势。
赵肃收手,喝了口茶,慢悠悠道:"薛大人。"
"属下在。"
"陛下出发前,似乎让你一切听从我的命令。"
薛夏也很执拗:"可陛下也说过,请您切勿亲身涉险,属下十条命也不够赔,还请大人体恤属下!"
"薛大人,我不是去玩儿的。"赵肃也不急着让他起来了,起身负着手,在屋里慢慢踱步。"你能当上锦衣卫,家境一定很不错吧?"
薛夏一愣:"先父早逝,家中尚有母亲和妹妹,都靠属下一人养活。"
锦衣卫出身有两种,一种是在良民中选拔,然后靠能力和资历爬上去,一种是世袭。自从朱翊钧改革身边的亲卫之后,提拔了不少有能力无背景的亲卫,薛夏就是其中之一。
"既然如此,那你对民间百姓生活,当有更深的了解才是,我问你,当今百姓生活如何,可富足?可安乐?"
薛夏想不到赵肃会问他这种问题,有点淬不及防:"属下不敢妄议。"
赵肃又道:"我们一路行来,并没有故意避开贫苦之地,你看刚刚闹过灾荒的地方,是不是每个灾民都得到妥善安置?再看东南一带,因为有了戚继光的驻守和几十年的扫荡,才换来刚刚恢复生气的平静,如果再来一次倭寇呢,朝廷的国库,还能消耗得起吗?这些百姓,还能幸免于难吗?朝廷的军队,能不能保住他们的家园,保住他们的妻儿不被倭寇糟蹋?"
薛夏不语。赵肃没有就此停口,他甚至一反常态,显得有些咄咄逼人:"加入这些百姓里面,有你的母亲和妹妹呢,你一定会奋起反抗吧?人同此心,情同此理,他们也有母亲,也有妹妹,他们也会反抗,可是他们是百姓,不是军队,应该是朝廷来保护他们,而不是他们用血肉挡在前面!濠境明明是大明的国土,却为什么要被那些佛郎机人占据,让他们在大明的国土上,用他们的炮火对准我们,让他们糟蹋我们的百姓?!"
薛夏低下头,咬紧牙关,没有说话。
他如果不忠心,不热血,不是个好苗子,朱翊钧也不会把他放在身边重用,又让他来保护赵肃,赵肃也是、正是看中他这一点,才想通过晓之以情,动之以理来说服他,对这种人,一味强硬,只会闹僵关系。
"因为,在郑和之后,我们就再没有一支像样的水师来威慑敌人,堂堂大明,空有海而无妨!所以就连区区一个倭寇,也能横行数十年,连佛郎机人占据濠境,我们也无可奈何,还只能自我安慰,说濠境只是个小地方,他们要了也就要了!"
薛夏攥紧了拳头,虽然依旧没出声,却明显把他的话听进去了。
赵肃道:"如果我们有这个能力,他们还敢如此放肆吗?本官也不怕老实告诉你,现在别说再来一次倭寇,即便是周边异族时不时的侵扰,已足够让朝廷疲于奔命。你道本官为何为了两百万两跟沈乐行在那儿扯皮?因为现在朝廷拿不出多余的钱来造船建水师,这两百万两就是及时雨!你道本官为何要到濠境去?难道是吃饱了撑着吗,佛郎机人的舰队称霸整个海上,而大明早已不是成祖时的大明了,如果我们不奋起直追,那么不出几十年,你也许可以看到自己的子孙后代被糟蹋蹂躏的那一天!"
别怪他危言耸听,不说的重一点,就没有震慑性,更何况这些话也并非夸张。
赵肃顿了顿:"如今皇上、内阁上下,个个都在励精图治,为的就是摆脱这种困境,让大明真正恢复往日的强盛,国强则民强,只有那样,百姓才能过上好日子。说到底,你不是锦衣卫,我也不是工部尚书,我们只是希望能够保护自己的家,自己妻儿的大明百姓而已!"
最后一句话让薛夏彻底动容,他红了眼眶,声音微有些颤抖。
"大人不惜亲身犯险,属下无能,也只有追随左右!"
"快请起!"赵肃伸手扶起他,这回薛夏没有抗拒,乖乖站起来。
"你职责所在,不能连累你,我自会写信向皇上告罪,说是我一意孤行,届时就与你没有干系了。"
"属下的职责便是护卫大人周全!"
赵肃点头"既是如此,我先写封信,你让人快马送回京城,与陛下说明此事,就随我一道去濠境吧,左右也才几天,不会有危险的,不必紧张。"
薛夏应诺。
半个时辰后,当他拿着赵肃的亲笔信回到自己的厢房,脸上的表情还是有点茫然的。
自己一开始,明明是想说服赵肃不要去的,怎么后来就演变成被他说服了,而且还是心甘情愿的……
事情定下来,沈乐行很快安排范礼安与赵肃见面,当然是在隐瞒了赵肃身份的情况下,沈乐行对范礼安介绍赵肃时,只说是自己的朋友,与朝中官员关系不错,如果相处得好了,赵肃说不定愿意为他引荐。
范礼安是耶稣会派来东方传教的人,自然不会毫无眼色,他见赵肃虽然身着便装,却与他所见过的寻常百姓大有不同,便揣测着赵肃也许是个有身份的人,于是更热情地向他介绍起西方的事物来,并答应带他去濠境见识一下佛郎机人的炮舰。
为了吸引赵肃的兴趣,以便让他引荐朝廷的大人物给自己认识,范礼安使出浑身解数,向他介绍了意大利、佛郎机乃至整个欧罗巴大陆的种种文明。
然后就有了下面的对话。
范礼安:"我们所在的世界,是一个球体,球体上分为东方和西方,东方有大明、日本、朝鲜、和南洋许多国家,西方就是欧罗巴大陆。"
赵肃:"错了,据我所知,西方不只有欧罗巴,还有美洲大陆;"
范礼安吃了一惊:"啊,是啊,不过您是怎么知道的呢,难道您已经见过别的传教士了?"
赵肃:"不,一百多年前,我们国家有一位叫郑和的人,就已经去过非洲大陆,也发现了美洲大陆。"
范礼安马上恭维了一句:"大明人真是聪慧而勇敢!"
赵肃又问:"如今西班牙国王是哪一位?"
范礼安:"是腓力二世国王陛下。"
赵肃:"其实我并不认为葡萄牙舰队驻扎在濠境是一个好主意。"
这时候明朝并不区分葡萄牙和西班牙,将他们统一称之为佛郎机,范礼安是第一次听到有明人能够说出这两个国家的名字。
他闻言吃了一惊:"阁下为何这么说?"
赵肃笑道:"不列颠正在崛起,必然威胁到西班牙的海上霸权,我想过不了多久,两国之间必有一场海战,葡萄牙与西班牙的关系如此密切,将兵力浪费在远东,自然不是一个好主意。"
范礼安:"……您,您怎么对欧罗巴的事情如此了解?"
据他所知,现在的明朝闭关锁国已久,根本没有开辟海上航线,更不可能得知远在重洋的欧洲的事情,西班牙与不列颠最近几年偶有矛盾,范礼安也只能从欧洲那边过来的同伴口中略知一二,这个温文儒雅的明国人何以能言之凿凿?
赵肃笑道:"这有什么稀奇,这些事情,我们大明,许多人知道的。"
范礼安又迫不及待的说了许多天文、地理、医学有关的知识,吧此时欧洲文艺复兴的成果几乎都倒出来炫耀,可也没能震住赵肃,反倒是他自己被震住了。
赵肃虽然谈不上无所不知,可信手拈来,什么话题都能聊上,一点儿也不像他之前接触过的那些明国百姓。
范礼安是彻底震惊了,谁说明国人无知的,他们并不比欧洲落后多少啊。
赵肃意犹未尽,又加了一句:"等以后你到内地去就知道了,我们的皇帝陛下和官员们,比我知道的还多。"
范礼安呆了半响,由衷道:"大明真是人才济济!"
当然,后来他才知道自己被忽悠了,大明并不是所有人都像赵肃那样,但起码此时的他已经完全收起小觑之心,不敢再轻视这个东方大国。
就在范礼安热情地带着赵肃一行人去濠境的时候,北京那边的皇帝也收到了薛夏快马加鞭送过去的信函。
此时距离皇帝大婚,不足十天。
第101章
万历三年五月初八,皇帝跟前的大宫女翡翠记住了这个日子。
并非因为这是一个多么重大的节日,而是因为,她头一回见到朱翊钧大发雷霆的模样。
从前她见过皇帝最生气的一次,是因为他头一天晚上给赵肃写信,第二天起得晚了,错过张阁老的讲课,被冯总管告到李太后面前,结果李太后将皇帝喊去教训了一顿,回来之后这位陛下狠狠揉皱了几张纸,把贴身太监张宏骂了一顿,仅此而己。
从那之后,皇帝越发克制,很少再表露出过于愤怒或激动的情绪。
但是就在方才,她站在一旁,亲眼看着陛下将一块镇纸狠狠摔到地上,羊脂玉的镇纸立时少了一角,却没人敢去捡。
翡翠飞快觑了皇帝一眼,发现他胸口急剧起伏,显然还怒气未消,手里攥着一封信笺。"陛下消消气。"她忙递上一碗莲子羹。朱翊钧却没有接,语气冷冰冰的,"放着。"
翡翠不再言语,将碗搁在桌子上,退至一旁,即便是从小在御前服侍,她也从没忘了自己的身份,什么该做,什么不该做,心中自有一把尺。
不一会儿,外头来报,说锦衣卫指挥使刘守有在外头侯旨了。发泄一通之后,皇帝的心情似乎平静了许多,他缓缓舒了口气。
"宣。"
刘守有进来 低着头,一眼就瞧见被遗弃在地上的残缺镇纸,心头咯噔一声,不管三七二十一,先行礼问安总是没错的。
"朕记得你当时推荐薛夏此人,说他忠心可靠,办事利落?"朱翊钓的声音有点怒意。"是,此人身家清白,也很上进。"刘守有小心翼翼地问,"陛下,可是出了什么事情?"按说他也是从嘉靖朝过来的臣子,面对乳臭未干的少年黄帝,总不至于惊吓,但是刘守有向来谨慎有余,胆气不足,当年被戚继光和朱翊钧半是利诱半是胁迫地哄进宫,拥护裕王登基,稀里糊涂立下大功,自那之后,就没再见他做出什么大事来,如今新帝登基三载,改革禁卫军,连带着锦衣卫也被波及,这位都指挥使非但没端着架子,反而竭力配合皇帝,让往东绝不往西,和那些仗着功劳资历不把年轻皇帝放在眼里的人完全不同,这也是朱翊钧一直留着他没换人的缘故。
朱翊钧没好气,"你的好属下,带着朕的赵师传,到佛郎机人占据的濠境去了!"刘守有大吃一惊,手足无措,"这,这,那可如何是好?"
朱翊钧:"……",他本想唤刘守有过来训斥一顿,可如今看他这模样,倒比自己还六神无主,一股恶气生生发不出来,顿时无语。
"算了,他决定的事情,又有谁阻拦得了,是朕迁怒了……"朱翊钧挥挥手,明显不想和他多说,"你下去罢……"
刘守有一头雾水兼忐忑不安地被召来,只得又满脑袋莫名其妙兼忐忑不安地回去,
若朕不是皇帝,此时便可立刻动身去广州。
若朕不是皇帝,此时便可天经地义陪在他身边。
朱翊钓目光一转,扫过旁边的折子,眼神又黯然了些。
上头大都是六部官员恭贺皇帝即将大婚的内容,就连这阵子内阁议事,那些阁臣们脸上仿佛也沾染了那份喜气,未语先笑,道一声恭喜陛下。
朱翊钧却一点儿也高兴不起来。
自己要大婚了,那人却远在千里之外,待在一个可能会有危险的地方。
一想及此,朱翊钧脸上就跟每个人都欠他几万两似的,冷冰冰没有一丝笑容。放在旁人眼里,只当皇帝对这桩婚事心怀不满。
皇帝大婚自然与民间百姓不同,虽然也有纳采、问名、纳吉、纳征、请期、亲迎六礼,但是比起民间,甚至官宦人家,都不知要繁复多少倍。
在祭告太庙,行上巾礼,奉迎礼等诸多仪式之后,才是真正意昧着帝后结合的合卺礼一合卺礼的次日,帝后向两宫皇太后请安,之后皇帝还要去皇极殿,正式宣布册封中宫皇后,接受百官朝贺,并册封刘氏、杨氏两位嫔妃。
这几个嫔妃连同皇后在内,都是太后和张居正等人帮他择定的,目的是为皇家开枝散叶,皇帝本身没有任何拒绝的权利,当然如果他对这几位的姿色不满意,可以日后再纳自己喜欢的,但此时长辈为他选择的,自然是更注重品性而非容貌。
日子一天天过去,朱翊钓从来役有像现在这样觉得度日如年。
大婚也就罢了,无非是当个牵线傀儡··任由他人摆布着完成各种仪式,但要他面对那些浓妆艳抹,端着仪态的女人,早己被担心赵肃安危占去大半心神的朱翊钧,哪里还提得起半点兴趣?
即便一开始还有点新鲜感,但每次见到那些女子个个低眉顺眼,问十句也答不出三句,还不如去和大臣们吵架。
以至于从大婚的第四天起,皇帝每个月的大部分时间都宿在乾清宫西暖阁里,即便是迫不得已召幸宫妃,也是匆匆来去,很少在某个人身上倾注心神,有对比才显得出好坏,从嘉庆、隆庆朝过来的臣子们,何时见过如此不沉溺于玩乐,反倒对政事有高度热诚的皇帝?感动之余,甚至还有言官上折劝皇帝匆要因勤政而伤神。
千里之外,被皇帝日夜惦记思念着的某人连连打喷嚏。
"大人,您没事吧?这里风大,还是找个地方坐下吧。"薛夏看着脸色有点潮红的赵肃,担忧道。
不知是不是水土不服的后遗症到现在才发作,到了濠境之后,赵肃就大病一场,连床都起不了,自然也没法去看什么战舰,好不容易勉强可以下床了,他也不顾旁人劝阻,就过来了。
"没事。"赵肃嘴里回答,眼睛依旧眺望着不远处泊在海边的佛郎机船只。
"大人,我看这佛郎机船,也不过就是比我们的多些船帆罢了,并无山奇之处,大人何故对他们的战舰如此看重?"薛夏对造船一无所知,也不怪他有此一问,如果是戚继光或俞大猷这等久经水战的将领在此,马上就能发现对方的亮点。
赵肃道,"船帆多,意味着桅杆高和多,而桅杆的数量和高度,又意昧着这艘船侬靠风力而走的性能好,船速自然也就快。当年永乐年间,我们最好的宝船,桅杆起码有四个,长约二十六丈。
薛夏闻言,凝目望去,默默数了一下,不由吃惊,"他们亦有四桅七帆l"赵肃道,"不错,如今的万历号,是历经一年,倾尽我大明目前拥有最好造船技巧的工匠,搜尽当年郑和下西洋时的造船图纸,也才造出了四桅六帆的船只。"
"那我们与他们的船,也不相上下了。"
赵肃神情淡淡,毫无骄傲之色,"这只是他们驻扎在远东的一支小舰队,而非他们国东的主力,假如他们的主力战舰驶来这里呢?"
薛夏一愣。
两人俱都陷入沉默。
过了一会儿,赵肃又道,"你再看他们船的两侧,有开合的痕迹,说明在甲板下面,装着火炮一类的东西,一旦有需要,喑门打开,火炮齐放,顷刻即可使敌船受到重创。"
他指着对方船上首尾,"我们船上也安有火炮,但是这种火炮只能用于固定角度的瞄准和射击,一旦敌方从两侧进攻,就无法顾及,他们如此的设计,就是把整艘船都武装起米,让敌人无处下手,再加强船只本身的坚固性和行驶速度,这样的舰队在海上几乎是所向披靡的。"
此时的欧洲人,已经意识到火炮在海战中的重大作用,并制造出船舷炮门,以他们所看到的这艘船为例,上面起码可以容纳五六百人,这意昧着西班牙无敌规队上的配置只会比这更加豪华
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赵肃在给薛夏普及战船知识的同时,自己心头一直以来的疑问也随着看见这些战船而豁然开朗,他对军事方面并不擅长,更不知道如今欧洲海军已经发展到什么程度,如今一有对比和参考,大明水师未来的发展,也就马上有了方向。
这正是他不顾一切想来濠境看看的意义,换了别人,即使明白两者之间的差距,也未必有那个权力去调配各种资源,未必有那个魄力去执行到底。赵肃来此的重要性,不在于他对造船专业多么了解,而是处在他这个位置上,可以推动整件事情的发展。
薛夏不是蠢人,他显然也明白了,所以径自沉默地听着,良久才问道,"这佛郎机人来濠境,仅仅是为了做买卖吗?"
赵肃道:"嘉靖三十二年,佛郎机人向官府提出租借濠境,租金为每年二万两白银,朝廷也就听之任之,但实际上,对于朝廷,难道这两万两白银能办成什么大事?无非是觉得濠境不重要,所以没有必要因为这点小地方而起冲突,但事实上呢,佛郎机人难道是傻子,为何要千里迢迢跑来占据这么一个小地方?"
"那是为何?"薛夏发现自己不知不觉开始跟着赵肃的话去思考。"因为此地是一个极重要的中转站。往西,可从马六甲,进入印度洋,过好望角,到达他们自己的国家,这就直接避开了陆路上的奥斯曼帝国,无需被他们课以重税,而往东,又可以到日本长崎。在这里,他们只要付出每年二万两白银的代价,就可以得到补给,自由来去。"
薛夏忍不住问:"难道我大明朝泱泱大国,竟不能将他们驱赶?""以前,朝廷是没有意识到这一点,而现在,"赵肃摇摇头,"即便想做,也暂时没有这个心力,这就又回到先前的话题了,如今的大明水师每况愈下,形同虚设,而朝廷要练兵,要赈灾,哪里都需要用到钱,怎么会希望在这个时候打仗?"
".....""薛夏久久不语。
五月傍晚的海风,称得上凉爽,远处晚霞初现,将一切都洒上金黄色的光辉,但如斯美景,两人却都没有心情去欣赏,赵肃大病未愈,身上还襄着厚厚的披风,看起来就像世家公子出来游历,在濠境这个比村落大些,却比县城又小的地方十分少见,引得渔民频频回头,更有少女不时窥看,双颊泛红。
一阵风吹来,赵肃蜷手成拳,抵在嘴边咳了几声。薛夏回过神,"大人,这里风大,我们回去吧。""嗯。"两人往回走,迎面看见那位范礼安神父也正朝这里走来。
" 阁下病还没好,怎么就出来了?"赵肃笑了一下,"再躺下去,骨头都要酥了,出来活络活络筋骨。"
范礼安虽然说了一口流利的汉语,可对某些词语的含义还是一知半解,闻言浮现出迷惑的神色,"骨头酥?"
赵肃笑了一下:"我正巧想去找阁下,再过几天,我们就要启程回京了。"范礼安眼前一亮:"回京?是回明国的北京城吗?"
"正是。"范礼安难掩兴奋:"不知可否带上我一路同行?"赵肃问,"你不和沈乐行一道?"范礼安摇头:"我想去京城,他不去,但我这样,"他指了指自己的头发和五官,苦笑摊手,"如果一个人去,又不认路,很容易被以为是坏人,先前我曾经想求见广州知府范大人,请他给我签一份通关文书,可他连见都不肯见我。"
赵肃故作沉吟:"我也是普通百姓,带着你,可能也会受到盘查。"
范礼安露出一丝狡黠的笑容:"不不,我能看得出您并不是一个普通的明国百姓,您一定会有办法的。"
"那么,"赵肃也学着他摊手,"我为什么要帮你呢,我有什么好处?"范礼安愣住,他显然没有想到这一层。
说到见识,赵肃不比他见过的任何一个西方人差,反观他自己,在这里人生地不熟,似乎也确实没有什么拿得出手的。
就在他左右为难的时候,赵肃道,"我可以带上你,不过有个条件,请你托人帮我从泰西带些东西过来,当然,是不会违背你的上帝教义的。"
对方这么说,范礼安哪里还有不答应的道理。
双方合计了一下,赵肃一行先回广州,主持万历号命名和启用仪式,相比与沈乐行一番长谈和在濠境的收获,仪式过程反倒无甚可说的,无非说些激励人心的话,又与当地士绅一起吃饭,传达当今天子对广州的看重,勉励他们好自为之,报效朝廷。
休息了几日,那头范礼安也整理好东西过来与他们会合,六月初,苏正等人先行回京,而赵肃则带着范礼安和薛夏绕道福建长乐省亲。
一个金发碧眼的外国人出现在小城,自然引起不少议论,那一阵子,范礼安成了整个长乐瞩目的对象,只不过带他回来的人是赵肃,如今的赵肃早己不是当初寄人篱下的庶子,别说整个赵氏家族,就算是长乐县的父母官,也要仰他鼻息,毕恭毕敬。
赵肃在濠境染上的风寒尚未痊愈,也无过多应酬,只是闭门谢客,留在家里,这些年他奔波政事,在家事上很少费心,这一趟既是省亲,也是弥补。
母亲陈氏依旧身体爽朗,倒是妻子陈蕙一直卧病在床,精神不佳,看上去状况很差,赵肃特地留下来陪了她们将近三个月才启程回京。
另一方面,兴致勃勃,踌蹭满志的范礼安在给朋友的信中这样写道,亲爱的Ruggleri阁下,当你收到这封信的时候,也许我已经到达了遥远的东方大国的首都,它的名字叫北京。我想我是一个非常幸运的人,至少比起我的前任们来说。他们之前被作为远东观察员派遣到这儿,完成在东方传教的使命,可是他们不肯改变生活习惯,还要求信徒学习葡萄牙语,这使得这里的人们迟迟无法理解,也不肯接受上帝的恩赐。
我认为他们这样做是不对的,对于一名忠于上帝的子民来说,即便他说的语言和我们不一样,生活习惯和我们不一样,我们也需要去尊重和理解,这样才能更好地让对方接受我们,从而接受上帝。因此我很认真地学习了明国的语言,并在我到达远东的第三年,终于得到一个机会,可以真正进入这个神秘的国度。
之前我曾经因为,明国没有开辟海上航线,他们的皇帝对于这件事也毫无兴趣,长久的封闭必然导致落后,如同之前欧洲大陆上那漫长的黑暗岁月一样。但很快我发现这个想法是错误的,明国子民并没有想象之中那样古板,他们不仅乐于接受外来事物,而且他们本身也并不无知。我所认识的一个东方人,哦,姑且称之为赵吧,他的见识之广,甚至超越了欧洲一些国家的皇帝。--现在我才真正明白,上帝派我到这里来,果然有他的用意,在我有生之年,必将尽我所能,完成上帝赋予的责任。
亲爱的朋友,希望你在读这封信之后,也能尽快动身,我期待与你的会面。
愿上帝与你同在。
无论范礼安打算如何在中国展开他的传教生涯,九月初,他们从长乐回程,一路走走停停,到了九月中旬,才终于抵达北京。
朱翊钧也终于等来他日夜思念的人。
下一章更新预告:12/8
内容:两人见面,主要是JQ进展(作者原话)。
第102章
对一个人喜欢的越深,就越容易患得患失。
即便九五之尊也不例外。
朱翊钧坐在书案前,一手捏着奏折边角,一手稳稳执笔,表情貌似平静。
只是目光直视纸面,手腕停在半空,半天没有落下。
那个人要回来了。
坐在这里等着他进宫吧,自己如何等得了那么久。
亲自出去相迎吧,他倒是想这么做,可皇帝的身份摆在那里,过于张扬容易惹来非议,对那个人也不好。
思来想去,不知不觉落了笔,又写了一个端端正正的肃字。
朱翊钧凝视半晌,笑了。
回到京城,薛夏他们就先入宫交差去了,至于赵肃,皇帝那头早有旨意下来,让他先回家沐浴休息几天再进宫觐见不迟。
在他回京之前,就已经将范礼安的事情上奏,朱翊钧让礼部代为安顿接待,也无需赵肃操心,其余人等,苏正,宗弘暹各有去处,分道扬镳。
赵肃到家的时候已是夜幕初临,门口灯笼点上烛火,下头台阶上早就站了个人不停眺望,见他一身风尘仆仆纵马而来,不由惊喜大喊:"大人!"
"毛毛躁躁的,都多大的人了,也不知道长进!"赵肃数落了一句,却是嘴角带笑。
赵吉乐呵呵的,一边让人接过马匹缰绳:"这不是瞧见大人回来高兴的嘛,您这一去就是大半年,担心死我们了!"
赵肃拍拍他的肩膀,一边往里走。"府里一切可还好?"
"都好都好,两位小公子也都很好,而且今天……"
话没说完,赵肃已经一脚踏进院子,看见了负手站在树下的人。
仿佛意识到背后的目光,朱翊钧转过身,露齿一笑:"你回来了。"
他见赵肃怔愣,又上前拉他的手臂。
"一路上累了吧,进去吃饭,就等你了。"
赵肃任他拉着往里走,忽然有些说不出话来。
他也曾经想过满身疲惫回到家的时候,能有个人守候着,等他回来,说一句熨帖的话。
可这些年长住京里,母亲和妻子都没法跟过来,他与陈蕙的感情充其量只是相敬如宾,远达不到心有灵犀的地步,家里没有女主人,所以这个愿望也仅仅只能成为一个愿望。
他没有想到的是,朱翊钧会出现在此时此地。
"陛下……"饶是反应敏捷如他,也过了许久才反应过来。"您为何……"
"先吃饭再说罢,朕为了等你,肚子都饿扁了。"朱翊钧眨眨眼,露出委屈的神色。
果不其然,赵肃立时心软。
"是臣的错,竟让陛下久等。"
"朕好久没出宫了,还是托了你的福。"朱翊钧笑眯眯。
赵肃张了张口,想说什么,却还是没说,嘴角微微扬起。
两人进了屋子,原本乖乖坐在桌子上等老爹回来的赵耕和赵耘眼睛一亮,都扭下椅子扑过来,一个搂住脖子,一个使劲往赵肃怀里钻,爹爹,爹爹喊个不停。
赵肃一手抱住一个,揉着两人白嫩嫩的脸颊,假疼爱之名,行蹂躏之实。
"爹不在的时候,小馒头和小汤圆有没有捣乱,给牡丹她们添麻烦?"
赵耕鼓起脸颊,用稚嫩的声音说着老气横秋的话:"爹爹,我们有名字的,不叫馒头和汤圆。"
赵耘在旁边跟着小鸡啄米似的点头:"有名字的!"
赵肃大笑:"这是你们的乳名,爹爹疼你们才这么喊,别人想取这个名字,爹还不让呢!"
赵耕没说话,表情却写着"你骗人"三个字。
赵肃戳戳他小脸上的酒窝,赵耘不甘寂寞凑过来磨蹭,十足像只小猫咪。
朱翊钧在旁边轻咳了一声:"饭菜都凉了,先吃饭吧。"
赵肃这才发现自己忽略了天子,笑道:"陛下恕罪,臣久未归家,一时忘情。"
朱翊钧绝对不会说自己在嫉妒,脸上露出善解人意的笑容:"人之常情,来,多吃点儿。"
伸手夹了一筷子菜到他碗里。
余光一瞥,两个奶娃娃都跟着自己的筷子转,他噗嗤一笑,又分别夹了容易咀嚼的小饺子到他们碗里。
赵耕和赵耘虽然年纪还小,却被教导得很好,端端正正坐着,似模似样拿起自己的小筷子,安安静静吃着饭。
其他人都退了下去,屋里连同孩子,只有四人,皇帝又是微服出来的,无须太过讲究,彼此围坐在桌前吃饭,不像皇帝与臣子,倒更像一家人。
朱翊钧的记忆里,只有当年还在裕王府的时候,裕王、正妃陈氏、生母李氏,还有他,才会偶尔在一起用膳,自从搬到皇宫之后,这种光景就再也没有过了。
赵肃见他在发呆。"陛下?"
朱翊钧回过神,笑了笑:"没事,吃饭。"
那一闪而逝的落寞被赵肃捕捉在眼里,微微一顿,没说什么。
过了一会儿,朱翊钧发现那人时不时就给自己夹菜,而且都是他爱吃的,心头欣喜,只抬头朝他一笑。"多谢肃肃。"
赵肃心头一跳,发现自己竟然因为一个久违的称呼而悸动。
第103章
  吃完饭,赵耕赵耘被带下去,朱翊钧看着赵肃一身风尘,难掩疲倦的模样,忙道:"你快去洗漱,朕还有好些话要和你说,今夜便同榻而眠吧?"
  怎的又是同榻而眠,这里又不是没有多余的房间。
  一句话到了嘴边,对上他亮晶晶的眼神,赵肃心头一软。
  "是,臣这便先告退了,陛下且在书房看看书。"
  朱翊钧笑吟吟应好,目送着他离去。

  待赵肃沐浴完毕,整理好仪容,回到书房时,皇帝正拿了本折子在看,脸上没有一点不耐之色。
  "陛下。"
  "这是你写的?"朱翊钧晃了晃手里的奏疏。
  赵肃点头:"这是臣还没写完的折子,本想过几日进宫再一并呈给陛下,上面所写,都是此行在广州的见闻收获。"
  "如今朕的人就在这儿,肃肃不必再写了,大可面对面和朕促膝长谈。"朱翊钧笑道,起身拿起旁边的酒坛子,拍开坛口封泥,倒了两杯酒。
  "这是……?"
  "这是朕从宫里带出来的,埋了二十年的陈酒,今儿个高兴,自然要好好庆祝,就当是为你洗尘了。"
  "这里头放了桂花?"赵肃抽抽鼻子。
  酒香瞬间钻入鼻间,弥漫了整个屋子,颇有点未饮先醉的味道。
  "对,不过后劲大,朕长这么大,还从没和你在一块儿喝过酒。"
  他举起杯子,两人碰了一下,铛的一声,分外清脆。
  皇帝虽然白龙鱼服,可毕竟也是在君前,赵肃双手执杯,不忘礼数。
  朱翊钧嘴角勾起一抹浅笑。
  赵肃笑道:"有的,陛下忘了,那会儿还在裕王潜邸的时候,臣常常上门蹭饭,先帝和高师傅都在,少不了要喝酒,当时陛下年纪还小,在一旁也闹着要喝,结果先帝不得已,给陛下尝了一小杯,可让您醉了整整一天。"
  "是么?"朱翊钧深深地看了他一眼,"现在朕长大了,起码要喝很多杯才会醉倒了。"
  赵肃知道他借着给自己洗尘,难得出来一趟,平日在宫里,连想醉一次酒都不太容易,所以更加珍惜这少有的放松时刻,便也不再拘着规矩,两人边喝着酒,边聊起赵肃在南边的见闻。
  屋里温暖如春,酒香越发浓郁起来,光只是闻着,都几欲令人沉醉其中。
  一杯接着一杯,不知不觉大半坛子下去,两人姿势都随意许多。
  朱翊钧借着此刻,肆无忌惮的目光打量着旁边的人。
  赵肃脖颈枕着手肘,身体歪歪靠在椅背上,脸上染了些潮红,也不知是醉的,还是热的。

  "你平安归来,这头三杯,是给你洗尘压惊的。"
  "谢陛下。"
  "第四杯,是贺你在南边立下大功,为朝廷造船练兵筹得四百万两白银!"
  "谢陛下。"
  "第五杯,为你有一双玉雪可爱的佳儿而饮。"
  "谢陛下。"
  "第六杯……"
  "……"
  "这第十九杯,则是……"
  "陛下,臣怕是……有些醉了。"
  赵肃打断他,只手撑着额头,觉得头晕乎乎的,神智开始飘散,身上仿佛点了一把无名之火,开始发热。
  "醉了正好,今夜高兴,我们便不醉不归。"朱翊钧同样酒意上涌,眼神却越发明亮,目光灼灼盯着赵肃,几乎可将人洞穿。
  "不喝,了,"赵肃摆摆手,舌头都有点大了起来,"这屋子有些热,臣出去,透气……"
  说罢按着桌子起身,踉踉跄跄走了几步,不由自主往旁边歪倒。
  朱翊钧眼疾手快将他扶住,却因对方将全部体重倾过来,身体也没能稳住,两人齐齐摔在地上,朱翊钧没有松开手,还维持抱着人的姿势,看起来有些狼狈,也幸而没人瞧见。
  地上铺着厚厚一层毯子,底下还烧着地龙,并不冷,所以赵肃这一摔,不仅没有清醒过来,反倒觉得更晕了。
  他发现这酒的后劲确实有点大。
  自己的酒量也算得上不错了,可这么一坛,就已经被放倒了。

  赵肃迷迷糊糊地摸索着坐直身体,手却摸到旁边的人腿上,被一把抓住。
  "你醉了,朕扶你到床上歇息。"
  他点点头,又摇摇头:"谢,陛下,臣自己……"
  "怎么自己,你都站不起来了,莫非是嫌弃朕么?"
  关切中带了点委屈的声音,让人硬不起心肠拒绝,赵肃想说点什么,又记不起来,身上热度越发高了一些,烧得有些难受,忍不住伸手去扯领子。
  朱翊钧半扶半抱地将他带到床榻上,正想给他宽衣,手被赵肃按住。
  "臣自己来,陛下……陛下请出去。"
  赵肃口干舌燥,他不是不经人事的稚子,自然知道身体是怎么回事,这些年为了正事奔波,没顾得上私事,久而久之,个人欲|望就更寡淡了些,官员不许嫖妓,他又没纳妾,偶尔欲|望上来了,也是以手解决,但今晚不知怎么回事,竟被一坛酒勾得情动,身体叫嚣着想发泄出来,但他隐约犹有一丝理智,知道皇帝就在旁边,所以苦苦强忍着。

  "为什么要赶朕出去,咱们不是说好要同榻而睡么?"朱翊钧拨开他的手,声音里略带无辜,他见赵肃醉得狠了,禁不住凑上前去,在他耳边说话,酒气熏得对方耳根子泛红,呼吸也粗重起来。
  赵肃喘着气,伸手去推他,却没多少力气:"那臣,出去,陛下,在这儿,安歇罢……"
  "肃肃,你很热么?朕帮你把衣服脱了,就不热了。"朱翊钧尽灌他酒了,自己偷偷做了些手脚,倒是没喝多少,此时优势便显现出来了,这点儿抵抗完全不在话下,一只手按住他,另一只手扯开腰带。
  不一会儿,锁骨以下,一大片□的胸膛暴露在视线之中。
  赵肃并不瘦弱,相反,他从没落下骑射,南下广州,除了坐船的时间,大部分都是骑马,与苏正和宗弘暹那些文弱书生不同,因而也练出一副好身骨。
  除开那身衣服,肌肉匀称地分布在身体上,如同一只优雅矫健的豹子,与平日的儒雅斯文全然不同,因酒醉而露出难得的虚弱,更令人怦然心动。
  朝思暮想了多年,愿望成真的那一刻,朱翊钧自然是激动的,以至于脱他衣物的手都有些发抖,再无掩饰的目光在对方的身体上梭巡,从脖颈,肩膀,胸膛,小腹,再往下……
  赵肃毫无所觉,他仿佛忘了旁边还有一个人,眼睛微阖,紧紧拧着眉头,手不由自主地摸向自己两腿之间。

  手被阻住,下裳被掀开。
  裤子被已然勃|起的器官撑起弧度,铃|口处对应的白色亵裤湿了一小片。
  赤|裸裸地,毫无遮掩地呈现在眼前。
  赵肃仿佛意识到自己被注视着,眉头拧得更紧了些。
  "有事弟子服其劳,师傅,您说是吗?"
  朱翊钧在他耳畔说道,摸上灼烫的器官,紧紧握住,开始缓缓撸动。
  最后一丝理智彻底崩断,赵肃猛地睁眼,却没了焦距。
  药会不会下得太猛了些?朱翊钧有些担心,但转念一想,这样也好,夜还长着呢,否则泄过一回,让他恢复神智,就进行不下去了。
  屋子里,仅于喘息之声。
  "这样的力道够吗,要不要重些?"他低声问,手劲分明放松了些。
  手蓦地被按住,赵肃没说话,覆在他手背上的手却抓紧了些。
  皇帝轻轻勾起嘴角,俯身在他唇边烙下一吻,沿着唇角轮廓细细舔舐,再探进去。
  对方因为喘息而微微张口,瞬间便被吞没,朱翊钧食髓知味,越发不肯放人,直吻得对方四肢酸软,这才转移阵地,啃向他耳垂与脖颈。
  你可知我想这一天,想了多久?
  你可知我苦苦压抑,左右为难,生怕唐突了你,委屈了你,可又情难自已?
  你可知我对你的心意?
  爱你如父,爱你如师,爱你如友,爱你如……妻。
  手下未停,指尖描绘着器官上勃|起的青筋,掌心却紧紧箍住。
  赵肃的身体随着他的动作地挺动,忍不住咬牙:"快些……"
  "好。"朱翊钧欢喜地亲亲他的嘴角,"你记得朕是谁吗?"
  赵肃闭着眼,没有回答,额头上已经隐隐冒汗。
  也许是神志不清,也许是不肯说。
  朱翊钧无声笑了一下。
  他要让两人的身体,拥有最亲密的关系。
  可眼前这人,不是小倌,自己也从来没有把他当成以色事人的佞臣,要是明天醒来,他记起这件事情,必然会因为放不下男人尊严而勃然大怒,届时君臣二人,别说回到之前的关系,只怕从此就要生了隔阂,疏远了。
  最好的办法,就是……

  朱翊钧从怀里摸出一盒香脂,手指揩了些许,探向自己后方,先是在周围打转,然后咬咬牙,刺了进去。
  帝王之尊,何时做过这种事情,自然万分别扭尴尬。
  一根手指,两根手指……
  待到觉得差不多了,他满头大汗,抬眼看了看赵肃,对方最要命的地方依旧被他握住不让释放,正是欲火焚身之时。
  "肃肃……"
  不成功,便成仁。皇帝狠了狠心,一手撑着身体,对准了缓缓坐下。
  两声闷哼响起。
  只不过一人是欢|愉,一人是痛苦。
  赵肃循着本能律动起来,朱翊钧直疼得脸部抽筋,不得不一再放松自己的身体。
  "慢些……"
  过了一会儿,赵肃明显对这样的姿势和速度很不满意,握住他的腰翻了个身,两人姿势瞬间上下颠倒过来,他开始缓缓抽|动。
  几个来回,朱翊钧便有些吃不住,不停地让他慢些,可药性上来,哪里还控制得住,赵肃赤红着眼,早已理智全无,只觉得那处柔软湿热紧紧裹住欲|望,实在是难以言喻的美妙。
  朱翊钧暗自叫苦,他从不知道男人在情事中雌伏的滋味竟是如此难受,最悲惨的是这样的滋味还将持续整整一夜。
  被玉簪束住的头发散落开来,垂在两人中间,随着他的抽|动而微微荡漾。
  烛火燃尽,火光熄灭下去,屋子里一片漆黑,只有外头皎皎月光透过窗纸照入些许微光。
  床榻上人影交缠,伴随着压抑的喘息和呻吟。
  赵肃醒来的时候,已是翌日清晨,外头阳光大好,连屋里都一片明亮。
  他扶着额头,禁不住呻吟一声。
  头疼欲裂。
  再看房间里,皇帝早就不知去向,被褥凌乱不堪,身上不着寸缕。
  仔细端详,床上还有一些白浊痕迹,和血丝。
  他顿时僵住。
  昨晚……
  昨晚二人在喝酒闲聊,然后……
  然后他醉了。
  再然后呢?
  赵肃的记忆有些混乱,要说全然不记得,又还隐约能想起一些,可总觉得不太真实,像是做了一场梦。
  梦里,他把皇帝给……
  赵肃的表情扭曲了。
  欺君要杀头,那么□君王呢?霎时间,无数罪名从他脑海里闪现:满门抄斩,株连九族,凌迟,剥皮,人彘……

  他呆滞半晌。
  如果说自己是酒后乱性,那为什么皇帝也不推开他呢?
  赵肃闭了闭眼,叹息一声,不愿再深想。
  无论如何,那个人是皇帝,是天子,是九五之尊,而自己只是一个臣子。
  两人之间,何止天堑鸿沟。
  但是,这局面,到底要怎么收拾?
  赵肃的头更疼了。
作者有话要说:作者:(呆滞)不对吧,明明是帝王攻,怎么变成臣子攻了?
朱翊钧:为了今晚,朕在酒里下了整整多3倍的药!
作者:可文案上写的明明是帝王攻啊!
朱翊钧:你懂什么,暂时的退让是为了长久的胜利!以肃肃的性格,如果被朕上了,他怎么受得了,只有这样才能让他心软,然后。。。嘿嘿嘿
作者:。。。好吧,不过您被XX了整整一夜,没有任何心理上的不适么?
朱翊钧:(大手一挥)没事,朕在历史上本来就是男女通吃的,这叫还原历史,还原生活。
作者:。。。。
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明天晚上还有一更。
第104章
赵肃有生以来第一次碰到这种完全不知该如何解决的难题。
素来冷静自持的他连外衣也忘了披上,就这么坐在床榻上发呆。
直到日上三竿,外头传来敲门声。
"大人?大人!"赵吉连唤了数声不见应答,连旧日的称呼也出来了。"少爷!"
赵肃略略回过神。"什么事?"
"您起身了吗,小的端水来给您洗漱吧?"赵肃的作息很规律,每日必然早早起来锻炼,但今天居然睡到这个时辰,也难怪赵吉诧异。
"等一会儿。"赵肃起身穿好衣服,又整理了一下,转头瞥见床上的凌乱,又头疼了。
"进来吧。"
赵吉推门而入,看到赵肃穿得整整齐齐坐在桌旁,不由一愣。
"大人,您早就起了?"
"陛下呢?"
"陛下天刚亮就回宫了,临走前还吩咐我们不要喊醒您,让您睡个够。"
赵肃沉默片刻:"我要进宫一趟,你把屋里拾掇一下。"顿了顿,加了一句,"被褥都烧了吧,你亲自动手,对外不可随意乱传。"
这么些年历练下来,赵吉早已不复少年的毛躁,跟在赵肃身边,看过听过许多事情,也明白守口如瓶的道理,所以尽管心里好奇,却只是连忙应声,而没有多问。
赵肃不再说话,过了会儿,起身走至门口时,又停下来。
"晚饭不用等我了,你们先吃,也不用让人到宫门口接我。"
"是。"赵吉从来没有见过赵肃如此心神不属的模样。"大人,是不是……出了什么事情?"
"没事。"赵肃大步往外走,风扬起衣摆宽袖,说不出的倜傥俊逸。
这个时辰,皇帝应是刚议事完毕,在偏殿看折子的。
但是经过昨晚一夜的折腾……
赵肃有些吃不准,还是先往乾清宫而去。
远远的,一人迎面而来,后头数人跟随,端的气场强大。
赵肃脚步稍稍一顿,随即迎上去。
"元翁可好?肃昨日方回,未及见过元翁,还望元翁莫要见怪!"
张居正哈哈一笑,伸手过来虚扶:"少雍,半年未见,别来无恙!"
赵肃含笑:"托元翁的福,尚好。"
"元翁可好?肃昨日方回,未及见过元翁,还望元翁莫要见怪!"
张居正哈哈一笑,伸手过来虚扶:"少雍,半年未见,别来无恙!"
赵肃含笑:"托元翁的福,尚好。"
张居正摆摆手,美须迎风飘扬,显得意气风发:"昨日刚回,便多休息几日再说,怎的急吼吼进宫来?"
考成法实施之后,上至中央,下至地方,都剔除了不少冗官腐吏,连续两三年下来,已经颇有成效,政令一出,举朝上下雷风厉行,莫敢不从。不可否认,张居正一马当先,手段狠辣,是考成法能够坚决执行下去的主要原因,但是如果没有皇帝和赵肃的从中助力和推波助澜,进展也不会如此之快,成效不会如此之大。
细算起来,历史上原本要到万历八年时才会开始的土地改革,如今眼见情势大好,张居正已经在盘算着开始清丈全国土地的事宜,露出向田地赋税下手的端倪。
当然,他在借着推行考成法的同时,也铲除了许多不同的声音,只是赵肃这几年一心在工部做事,与张居正没有直接的利益冲突,且对同党与下属都再三约束,张居正也抓不到他的把柄,故而两人相安无事,尚算太平。
如今张居正位居内阁首辅三年有余,自忖一呼百应,威望日强,也渐渐不再像早年那般隐忍压抑,说话做事都带了股凌厉逼人的咄咄气魄。
相比之下,赵肃有问必答,含笑束手时,似乎显得有些弱势,然而旁人若仔细一瞧,就会发现,他的举止言行,实是一种安之若素,不亢不卑的气度。
赵肃道:"南下时,我见了佛郎机人的船舰,知陛下对此大有兴趣,正想进宫详禀。"
赵居正笑得意味深长:"喔?我还道你是为了陈以勤和葛守礼致仕的事情。"
赵肃有些意外:"陈、葛二位阁老要致仕?"
张居正见他确实不知,便道:"他们已经上了请求致仕的奏疏,只等陛下批复,左右也在这两日了。"
赵肃叹息:"两位大人为官清正,数十年高风亮节,是该好好歇息一下了。"
张居正道:"少雍若是有事面见陛下,但去无妨,就不必与我闲话了,等过几日你回内阁再叙不迟。"
赵肃道:"既如此,肃便先行一步,元翁走好。"
张居正点头,待他上前错身而过时,用只有二人才能听见的声量说了一句话:"陈以勤、葛守礼一去,就要恭喜少雍更进一步了。"
赵肃脚步不停,恍若未闻,转眼便已走出老远。
张居正看着他的背影,微眯起眼,良久才叹道:"赵少雍风华正茂,将来大有可为!"
张居正看着他的背影,微眯起眼,良久才叹道:"赵少雍风华正茂,将来大有可为!"
他比赵肃大了整整二十岁,言下之意,颇为自己的年纪而感慨。
站在旁边的张四维一笑:"元翁正当盛年,何故发此慨叹?"
"此人隐而不发,诸事忍让,甘愿屈居人后,且不重虚名,与他老师高拱大有不同。高拱此人,我尚摸得清他的想法,但赵肃的心思……"赵居正顿了一下,摇摇头,没说下去。
"元翁多虑了,如今考成法卓有成效,您朝野皆有威望,何惧区区赵肃?"
"我当然不惧,但陈以勤、葛守礼这一走,论资排辈,就该轮到他上来了,而你,也要排在他后面。"他瞥了张四维一眼。"此人对我的政见,时而赞同,时而反对,让人捉摸不透,有他隔在中间,于新法总归有阻碍。"
他没有说出来的话是,赵肃不是自己的心腹同党,有这么个人在,总是不能放心。
张四维皱眉:"但是赵肃最近没出什么差错,想抓把柄,似乎不易。"
赵居正望着远处宫殿飞檐上的高阔天空。"那就再看看罢。"
赵肃在门口等了片刻,进去通报的张宏走出来,面有难色。
"赵大人,陛下说他身体不适,今日就不见了,您请回吧。"
身体不适?
赵肃心头一跳,隐约想起昨夜翻云覆雨时那人的痛楚哼声。
他叹了口气:"烦请公公再通禀一声,就说赵肃在此请罪,直到陛下肯见臣为止。"
说罢撩起袍子,端端正正跪了下来。
张宏被他吓了一跳:"赵大人这是作甚,快快请起!"
他劝了一会儿,见劝不动,只好又折返回去见皇帝。
"陛下,赵大人在外头不肯走,说要等到陛下肯见他为止。"
朱翊钧心头一喜,抬起头,声色不动:"喔?那就让他等等吧。"
苦肉计要做就要做全套,才能收效。
他并不知道赵肃是跪着等的,张宏也没有说,只当赵肃忤逆了皇帝,两人正闹着别扭呢。
过了片刻,终究是按捺不住:"去看看,他还在外头么?"
张宏应了一声,出门一瞧,回来道:"陛下,赵大人还在外面跪着。"
朱翊钧大吃一惊,继而怒声道:"跪着?!你怎么不早说!"
张宏苦着一张脸,嗫喏道:"奴婢以为陛下知道呢!"
"去,把人请进来!"
赵肃进来的时候,便看见朱翊钧正拿着手中的内阁票拟在看,神情极是认真,但脸色略带苍白,掩不住疲弱之态。
一时之间,百味杂陈,难以言喻。
"臣,参见陛下。"
"赵师傅请起。"朱翊钧面色如常,没有愤怒,没有难堪,没有其他多余的表情,一切似乎没有变化。"你来得正好,朕有事与你说。"
"陛下请讲。"
"陈以勤与葛守礼二人,不日就要致仕荣休,内阁又该进人了,你心中可有合适的人选?"
赵肃没有料到他一开口问的是国事,愣了一下,方道:"臣也是刚刚得此消息,一时之间尚无人选,且待臣回去细想再上疏。"
朱翊钧点点头,从桌案后起身,正想说什么,却不小心扯动伤口,脸色扭曲了一下。
赵肃看在眼里,抿紧了唇,上前几步,扶住他。
"陛下……"
朱翊钧打断他:"杨博早在万历元年就已走了,陈、葛二人再一走,你便要跃居次辅,位列张师傅之后。然则,你现在还管着工部,虽说为了朝廷做事,不分先后,但工部位六部之末,名义上毕竟不是很好听,朕思忖着,不如在户部给你腾挪个位置,你再找个信得过的,去管工部。"
赵肃哭笑不得:"陛下,如今户部有王国光,臣怎好贸然去抢别人的位置?"
再说了,户部地位太过重要,就算他想抢,张居正也不会答应。
他见了朱翊钧站定,便松开手。
朱翊钧道:"这不是在计议么,又不是要定下来。"
他定定瞧着赵肃松开的手,强笑道:"朕还记得小时候,你总牵着朕的手,现在怎么倒不牵了?"
赵肃默默跪下,将冠帽摘下双手置于地上。"臣是来请罪的。"
朱翊钧面无表情:"你何罪之有?"
"臣昨夜……一时莽撞,犯了欺君之罪。"
"朕一厢情愿,与卿何干?"
赵肃心神剧震,他想过许多种局面,却没想到皇帝会挑明了说。
"臣死罪。"他以额抵地。
"朕让你进来,就是想让你请罪的么?"赵肃听得皇帝呵呵一笑,却是落寞孤寂。
"朕自幼得你教导,在你身边长大。我们走市集,读诗书,以至后来嘉靖宫变,同生共死。你有难,朕五内俱焚,朕有事,你一心一意为朕排解。你我二人,纵然说不上心有灵犀,可也总算相携相扶,放眼古今,这等君臣,可多?"
朱翊钧声音低了下来:"朕视你如师,视你如父,半分也不愿亵渎这份情谊,可是,若能
朱翊钧声音低了下来:"朕视你如师,视你如父,半分也不愿亵渎这份情谊,可是,若能控制便好了。情之所至,何由人心?"
赵肃沉默良久,哑声问:"这是……从什么时候开始的?"
朱翊钧笑得苦涩:"朕若是知道就好了。朕甚至还记得小时候生了一场大病,醒来时就见你在身旁,那种感觉,到现在都不会忘记,也记得你握着朕的手,教我写字的情景,甚至记得有一年上元节,你我走遍了大街小巷去看灯……这些事情历历在目,想忘,也忘不了,可你若要问什么时候开始,也许是五年,也许是十年,也许是更久之前。"
朱翊钧见他没有反应,退了几步,怆笑:"你不愿接受,朕也不会勉强你,昨夜,昨夜之事,就当是一场梦罢,你我之间,还是君臣,朕也依然,会把你当成粮食,你,你尽可放心了吧。"
赵肃不知怎的,脑海里忽然闪过许多画面,却都是两人相处时的情景,他眼眶一热,闭了闭眼,抬起头,正想说什么,却全然愣住。
皇帝的嘴唇紧紧抿着,苍白的脸上布满眼泪,头却微微仰起,死死盯着横梁。
此情此景,赵肃纵是铁打的心肠,也不能不软下来,何况他对朱翊钧,是全心全意的爱护,即便也许没有朱翊钧那种心思,倾注却半分不必对方少。
他叹息一声,起身,拿袖子去擦那眼泪。
"别哭,一国之君呢……"
朱翊钧的眼泪流得更凶了,看着他,眼底有着明显的脆弱和哀求。
赵肃喉头滚动,声音也沙哑:"臣是个老男人,没有姿色,陛下何以……"
"朕爱你一心为国,殚精竭虑,朕爱你温文儒雅,对敌从容,朕爱你与他人周旋,谈笑间让对方败倒,朕还爱你陈述国事时意气风发的样子……这些,可够?"
皇帝的手欲摸向他的脸,赵肃微微一僵,却终是没有避开。
少顷,却在指尖要碰到时,手缩回,朱翊钧流着泪,惨笑:"你走吧,走吧。"
他转过身,肩膀微微颤抖,不再看对方。
等了半晌,也没听到身后的脚步声。
却听见赵肃嘶哑的声音:"陛下,容臣想想……"
朱翊钧欣喜欲狂。
以赵肃的性格,能说出这句话,何其可贵,这说明他的心神已经被动摇。
惭愧,内疚,不舍,感动,诸多感情加在一起,纵然还不是朱翊钧最终想要的,但已足够。
他转身,颤抖着唇,问:"你说什么?"
赵肃想起昨夜种种,再看皇帝定定瞧着自己,怎么也说不出拒绝的话:"臣,也许没法做到陛下那样……"
朱翊钧声音低了下来:"朕视你如师,视你如父,半分也不愿亵渎这份情谊,可是,若能控制便好了。情之所至,何由人心?"
赵肃沉默良久,哑声问:"这是……从什么时候开始的?"
朱翊钧笑得苦涩:"朕若是知道就好了。朕甚至还记得小时候生了一场大病,醒来时就见你在身旁,那种感觉,到现在都不会忘记,也记得你握着朕的手,教我写字的情景,甚至记得有一年上元节,你我走遍了大街小巷去看灯……这些事情历历在目,想忘,也忘不了,可你若要问什么时候开始,也许是五年,也许是十年,也许是更久之前。"
"你没有掉头就走,朕已满足了。"朱翊钧流着泪微笑张开双臂。"能让朕抱一会儿么,就一会儿。"
小心翼翼乞求的模样让赵肃心头更痛。
伸出手,慢慢将他环住。
朱翊钧立时紧紧回抱,再不肯放开。
他不停眨眼,泪水想止也止不住了,直冲得双眼红肿,心道:这辣椒水后劲也太大了!
第105章
乐极生悲的后果就是皇帝发烧不起,大病一场,整整三天没能理朝视政。
太祖皇帝时,一天十二个时辰,几乎有十个扑在政事上,后任帝君没有一个能达到他那种高度,到了武宗正德帝,皇上耽于玩乐,朝会自然成了虚设,嘉靖帝登基初始,本来是日日勤政,但是自从大礼仪事件之后,君臣闹翻,皇帝破罐子破摔,说朝堂一坐亦何益,索性连朝会也取消了,继任的隆庆帝,也就是朱翊钧他老爹更不消说,巴不得天天不早朝,也由此早朝制度荒废下来。
但到朱翊钧这里,他自然不愿循父辈老路,碌碌无为,便与赵肃商议,大朝每月逢三一次,初三、十三、廿三,在京五品以上官员,外地四品以上官员皆可奏事。小朝每月逢六一次,初六、十六、廿六,采用的是抽查制,也就是说皇帝会随机抽查在京官员御前觐见,亲自询问工作进度示意。至于内阁议事,则是每日一次,每次两个时辰,如果当天超过时限,隔天可以斟酌提早结束。
如此一来,原本在嘉靖、庆隆两帝那里已经形同虚设的朝会又以新的形式渐渐恢复,大臣们无需再像太祖皇帝时期那样苦不堪言,也不至于一年到头没见着皇帝几次。
对他们来说,最要命的是那项逢六抽查的接见,皇帝完全是心血来潮,抽到谁,谁就得去殿前问答,事先没有任何准备。有些人不做事或者做少了的,难免会露出马脚,而有些人平日里埋头苦干却疏于逢迎的,也不担心没有得到赏识的机会,如此又在考成法之余,起到了是漏补缺的作用,自然有人欢喜有人愁。
所以朱翊钧纵然生了三天的病,也还抽空听了一下内阁的汇报,朝野并没有什么异声,倒是不少折子呈上来,让皇帝保重身体,勿要操劳过甚。还有一个言官说得更直白:陛下啊,您如今的还没留下子嗣,可千万要保重,否则有个三长两短,社稷就乱了,看得朱翊钧嘴角抽搐,甚为无语。
书房内,赵肃也幕僚吴维良相对而坐,煮茶长谈。
"大人啊,您这一去就是半年多,可让我好想!"赵肃不在时,吴维良镇日往外跑,斗茶下棋逛书市,打探到不少消息,也有一肚子话要说。
赵肃哈哈一笑:"我可不是美娇娘,何劳启善如此牵肠挂肚?"
"大人说笑了,不知您此番南下,可有何收获?"
他年过三十,就迫不及待蓄起胡须,而且对自己这几缕胡子颇为宝贝,天天梳理,务必使其柔软飘逸,再看赵肃光溜溜的下巴,觉得完全无法理解这位赵阁老的审美。
赵肃点头,待水煮开,亲自动手,先给两人都满上茶杯,才道:"获益良多。"
"此趟去广州,除了替陛下主持万历号首航之外,还与闽浙粤三地的商贾接触,以四百万辆白银的条件,换取茶叶、瓷器、药材这三项的五年贸易优先权,五年之后,他们若还想续权,就得竞标,价高者得,届时朝廷又加一处进项,此其一。"
"其二,我到濠境去,亲眼见过佛郎机人的船舰,对我方应该如何装备船舰,也有了一个大概的认知,今后大明除了发展水师,火炮的设备也要跟上,还有神机营的火绳枪等。"
"其三,此行带回一个罗马教廷的传教士,除了引荐给圣上,让他开眼世界之外,今后还可通过此人,要到此时与欧罗巴有关的书籍,询问欧罗巴诸国的发展境况,以资参考。"
吴维良静静听着,叹了口气:"大人,在下有一言,不知当不当讲。"
赵肃道:"但讲无妨。"
"您这半年在外,可谓办了不少事情,对于大人的志向启善也略知一二,心中自是钦佩,只是您这头顾着外边,可有想过朝廷风向已经大变?"
赵肃颔首:"此时正是我今日要与你商量的,听陛下说,陈、葛两位大人不日就要致仕了,三年前,杨博走时,陛下让葛守礼暂代兵部之责,如今一下子就空出三个位置来。如果我没料错,三日之后,内阁议事,张居正必然会提起举荐新阁员,我们必需早作准备。"
吴维良拱手:"这正是我要向大人说的事情有关,您不在的这半年来,内阁基本是张居正一人说了算,他经由考成法,剔除大量异己,如今在朝廷,已经是跺一跺脚,别人就要抖三分的人物,大人再晚些回来,要想和他一争高下,就难了,您一心办事,可敬可嘉,但是也不能忘了经营朝廷人脉这一块。"
赵肃沉吟道:"如今申时行、王锡爵等人,都可算是我们这边的中坚力量,此外还有元殊、陈洙,戚继光亦算一个。"
吴维良道:"但大人莫忘了,王锡爵,如今只是国子监祭酒,离入阁还早,元殊、陈洙二人,又在地方,戚继光是武将,他在外头立下的功劳,充其量只能为大人锦上添花,却不是雪中送炭,再说我朝武将地位不如文官,大可忽略不计。余者有资格入阁的,也只有一个申时行。"
他顿了顿,又续道:"然则依我看,申时行此人,性情有些优柔寡断,温和有余而刚猛不足,他自然与大人站在一边,但是真有事情,却没法指望他能据理力争,只怕没三两句,就要落了下风,届时内阁里,只有大人与他二人,说句不好听的,成何气候?"
他并不知道皇帝也是站在赵肃那边的,可就算知道,也依然会这么说。
此事无关权力大小,向来内阁角力,外人一般是不能插手的,无论皇帝还是太后。如果在群臣的权利争斗中,皇帝表明态度为某人撑腰,那么即便其他人迫于帝命而听从,此人在朝廷的威望也不会高到哪里去,反倒给自己树立政敌,为日后埋下祸根,这是游戏规则。
你想玩这盘游戏,就得遵守规则,所以赵肃注定不能将希望全部寄托在朱翊钧身上,他依旧需要依靠自己的能力来解决眼前的局面。
之前陈以勤、葛守礼两人还在的时候,尚能在他与张居正意见不同时出来撑场面,为他说话,但如今二人一走,赵肃在内阁等于孤立无援,除他之外,几乎全是张居正的人,如果他满足于现状,以后必然处处受到掣肘,甚至被排挤出局,这是必然的结果。
赵肃被他一盘凉水泼得默然不语,半晌起身,朝吴维良肃然行了一礼。
"多谢启善提点,否则我可真要走入歧路了。"
吴维良连忙起身避过:"大人何须多礼,为大人谋划,是在下分内之事。"
赵肃拍拍额头:"我先前想过趁早拉拢培养一些人,为替补阁员空白做准备,可每每事情一多,这事就搁下,久而久之,拖来拖去,竟是来不及了。"
吴维良摇头笑道:"您是贵人事忙,而且大人心里也许还觉得,做事为先,结党为后,我说得可对?"
赵肃噗嗤一笑:"启善啊,这结党为历来帝王大忌,可不是什么好词,偏你能说得如此坦然。"
吴维良道:"在下对结党,可没有任何恶感,帝王厌恶结党,是担心妨害地位,但须知古往今来的名臣,若要做出点事来,哪个不党?若不党,如何做事?"
第106章
赵肃啜了口茶,方悠悠道:"自古以来,都说君子不党,启善此言,倒是标新立异。"
吴维良见他不置可否,便道:"君见汉时王莽,宋时范仲淹,王安石,无论奸臣能臣,无党不成事,但凭孤身一人,充其量只能当个清官,却做不了干吏。旁的不说,就说本朝阳明公,哦,听说大人也是王学门人?阳明公所创立的心学,门下弟子成千上万,区别只在于人心,握于能臣之手,自然能建功立业,握于奸臣之手,则免不了身败名裂。"
他说得口干,也顾不上风度,拿起茶盅牛饮一口,接着讲下去:"您看如今张居正,之所以能一呼百应,杀伐决断,正是因为手底下有一批支持他的人,只实际上也是结党。"
"这个党要怎么结法,才是关键。不能让帝王忌惮,从而视之为乱党,更不能轻易给政敌以攻讦的把柄,以在下看来,张居正虽然急着做事,可他的行至,还是高调了些,既没有约束底下的人,也谈不上严于律己,今上不是昏庸之君,如此下去,君臣罅隙迟早会变大,届时他就危险了。"
赵肃频频颔首,虽说旁观者清,但能像吴维良这样看得清楚的人也不多。
"启善啊,你这样的人才,不去做官,当真可惜了!"
吴维良摆手:"大人莫要取笑我了,我也就是耍耍嘴皮子功夫,真让我上考场,只怕又要名落孙山,自家知自家的事,这世上也未必只有科举一途可走,能在大人麾下,我亦如鱼得水。"
他屡试不第,早就绝了光宗耀祖的心思,被赵肃延揽过来之后,也一心一意地为他谋划,都说绍兴出师爷,在赵肃看来,吴维良这个蜀人可一点也不差。
"方才和大人说到哪儿了?"
"君臣罅隙。"
"哦对,所以大人要以张居正为鉴,万不可走他的老路。话说回来,您以做是为主,经营人脉为辅,若是放在唐太宗又或本朝成祖之时,本事没错的。"
赵肃挑眉,故意问:"这又是为何,难道现在不是太平盛世,今上不是明君?"
两人关起来说话,自然都是推心置腹之言,吴维良也就直话直说:"突进岁不是乱世,可正当装着之际,马车行于狭隘山路之上,左右皆是悬崖万丈,一个不好,就要坠入深渊。说句不好听的,眼下比当年太祖打天下时,还要艰难几分。"
赵肃缓缓道:"创业容易守业难,这道理我明白,我大明发展到今日,已经是非变不可,非变不能生存,陛下知道,张居正知道,我知道,很多人也知道。如果张居正能够改革沉疴之政,让国家焕然一新,我也甘当辅佐,一心一意助他成就大业。"
*此处少一行 请根据上下文自行想象*
太盛,大明容易被烤干,水太盛,则容易泛滥成灾,二者不缺一不可。大人先前不干涉张居正的政革,而是从旁拾遗补漏,避免了与他正面冲突,这样的计策确实很好,您身上早就打上了高拱的烙印,从一开始就不会被张居正推心置腹,所以这种合作注定无法长久,但凡与他意见相左,张居正都会认为您要和他作对。"
赵肃不语,吴维良指出的问题,恰恰也是他所担心的,所以先前他尽可能地避其锋芒,但是正如吴维良所说,这种和平的局面绝对不可能长久。
"那么依你之见呢?"
"大人一直以来,都遗漏了一个很重要的问题。"
赵肃一怔:"什么问题?"
"真正与张居正不谐的,是那些被张居正压制,在考成法中落马的官员,张居正行事霸道,急于求成,考成法纵然收一时之效,也必定让很多人心怀不满。所以您不上,那些备受张居正排挤和打压的人,也会蜂拥而上,到时候不但便宜了别人,而且张居正新政的那些成果,也会毁于一旦。反之,如果大人将来能接替张居正,那么在下相信,您必定会延续改善张居正那些施政方略,而非全盘否定,如此一来,大明才有延续中兴的局面,当今陛下雄心勃勃,君臣合力,大明有救!"
赵肃叹道:"真是句句刻骨入心,知我者,启善也。"
吴维良笑了起来,起身长揖:"大人谬赞!所以当务之急,是应对三日后的内阁议事,大人想与张居正势均力敌,就得有自己的人马。"
赵肃沉吟:"与我较好的那些同僚,要么在外地,要么就是职位还低,可堪大用的,只有申时行一人,总不能让我那老师又回来吧?"
吴维良道:"大人忘了,陈以勤、葛守礼二位大人就要返乡了,他们都是三朝老臣,手中必然有不少人才举荐,大人不妨问问他们的意见。"
赵肃恍然。
京郊崇文门外。
陈以勤、赵肃各骑一马缓行,身后家仆数人相随,并着马车里的陈氏家眷,却隔得有些距离,方便两人叙话。
前者一身葛色布袍,须发皆白,没了官服在身,看上去更像一个教书的老先生,后者也是一身素淡色的便服,衣袂随风而起,从容随意,却似魏晋名士。
这一行数人看上去像退休致仕的官宦人家,京城百姓本也见怪不怪,只因为赵肃外表着实出
*此处还是少一行 请根据上下文自行想象*
"少雍啊,老夫还记得数年前,你外放莱州,也是你到这里,只不过那会儿一起的,还有高肃卿他们。"陈以勤微微喟叹,过了片刻,仰头高声吟哦起来:"昔年种柳,依依汉南。今看摇落,凄怆江潭。树犹如此,人何以堪!"
赵肃笑道:"陈老何故如此悲伤,登东皋以舒啸,临清流而赋诗,归老田园,才是神仙生活的开始,学生倒是有两句诗要送与老师。"
陈以勤眉毛一动:"喔?" "莫听穿林打叶声,何妨吟啸且徐行。"
陈以勤低声重复了两遍,哈哈大笑:"好,好!东坡居士这一句,当真能振奋心怀,天下无一事不可勘破,既然如此,我又何必留恋这里?"
赵肃拱手:"陈老光风霁月,一声为官清正,千百年后,青史比留有您的一笔。"
陈以勤摇头:"身后之名,何足道哉,我为官数十载,仰无愧于天,俯无愧于地,单有一项,老夫对不住高肃卿与你。" 赵肃道:"陈老何出此言?"
陈以勤叹道:"当年高肃卿辞官时,老夫为他送行,他曾有言托付,说以你之能,将来必入内阁,让我在朝堂上帮衬你一二,可惜这几年下来,终究是让张泰跃步步进逼,老夫人微言轻,起不了大作用,说起来,实在有愧于肃卿,也有愧于你"
高拱辞官时,赵肃还没回到京城,也就没能去送行,他却没想到这位脾气火爆的座师,竟还托付陈以勤帮衬自己,心下既感动又心酸,想起当年高拱纵横官场,扶持先帝的情景,更是感慨莫名。
"陈老莫要自责,时移世易,您已经尽力了,这几年来的关照,少雍感激不尽。"
"寸功也无,何须感谢?"陈以勤苦笑,"我和葛守礼在时,还能帮衬你一二,我们这一走,内阁就是张居正的天下了。"
赵肃见他说到正题,也不绕圈子,直接就问:"陈老在朝数十年,素有声望,少雍想请您举荐一二人选,以备递补内阁空缺。"
陈以勤仿佛也料到他有此一问,拈须笑道:"老夫心中,有两个人选,葛老哥走时,也曾托我像你举荐一人。"
这可是意外之喜了。"陈老请将。"
"一时前兵部侍郎魏学曾,此人乃嘉靖三十二年进士,年前因得罪张居正被罢免,而是吏部侍郎许国,此人处事圆滑干练,却与张太岳不谐,只是后者苦于抓不到他的把柄,无法将其罢黜。而葛老哥举荐之人,则是翰林院侍讲学士,王家屏。"
赵肃苦笑:"陈老啊,你可给我出了个难题,这几个人,不是官职太低,便是与张居正不和,我若用了,不摆明着要和他过不去么?"
陈以勤哈哈大笑:"举荐在我,用不用在你,要我说,左右那张太岳都想把你排挤出去了,再忍下去,你就要来和我作伴了。少雍,老夫欣赏你的隐忍的功夫,谋定而后动,不像高肃卿那般毛毛躁躁,可是有时候谋虑过甚,也容易坐失良机。"
赵肃敛容拱手,行了个大礼。 "多谢陈老教诲,此去前路漫漫,相见之日无期,还请您一路走好,多加保重,肃必以江山社稷为重,不教陈老及老师失望。"
陈以勤不避不闪,也受了他的礼:"你有玲珑剔透心肝,一点就通,朝堂如战场,稍有不慎,就会万劫不复,你好自为之,珍重保重。" 说罢上马。
"好了,前方就是折柳亭,不必相送了!"
陈以勤轻踢马腹,扬鞭疾走,留下一声大笑:"莫愁前路无知己,天下谁人不识君,这大明的天下,就看你们的了!"
身后辘辘车马,也忙加快步伐,跟上前方的主人。
秋风飒飒,独留赵肃一人牵马伫立良久。
第107章
三日之后,内阁议事,如期举行。
文渊阁内,肃然一片,静寂无声,内侍们来来回回端着茶水,却都屏息不敢出声。心里不免嘀咕今日的氛围着实古怪。
皇帝端坐上位。手里拿着举荐名单正在阅览,其余各人分列入座,张居正目光灼灼盯着皇帝,赵肃面容淡漠平视眼前,张四维看着桌案,似乎要把桌面瞧出个窟窿来,王国光则东张西望,旁边吕调阳白了他一眼。
"这里头所写,就是张先生要举荐的人选?"
"回陛下,正是。"
朱翊钧扬眉,看向赵肃:"那末赵师傅呢,可有举荐人选?"
"回陛下,臣亦有人选举荐。"
"好,说。"
"臣所荐者有三,礼部侍郎申时行,吏部侍郎许国,前兵部侍郎魏学曾。"张居正眯起眼,他这是要和自己唱对台戏?
赵肃呈上自己的折子,里头列举了举荐此三人的理由,言罢便闭上嘴,不发一言。他在来前,就陈以勤推荐的那三个人,和吴维良讨论过,两人一致认为王家屏资历太浅,眼下才只是翰林院日讲官,没有担任过实职,就算举荐了,十有八九也不会被通过,便选择了许匡与魏学曾。这两人都是与张居正不和的,虽然他们过往没什么大的功绩,偏偏官职资历又足够六阁,可以让张党挑不出毛病。
气氛实在过于诡谲,朱栩钧却如同未见,神色依旧和蔼:"众位爱卿都说说罢。"
张居正看了张四维一眼,后者会意,起身道:"启禀陛下,臣以为魏学曾不妥。""因何不妥?"
"此人因反对考成法被罢黜,因循守旧,不肯变通。"
朱翊钧笑了笑,问赵肃:"赵师傅怎么看?"
他面色不变,却在望向赵肃时,眼底闪过一抹不易察觉的温柔。
"臣不敢苟同,新事物的出现,自然不易为世人接受,魏学曾的反对也是出于公心,而非私欲,臣与他并无深交,之所以举荐他,乃是因为此人勇于任事,不辞劳苦,而如今朝廷之中,正缺这样的人才,若是只因一言不合而罢黜,外人愚昧无知,只怕会误会了陛下与元翁的良苦用心。"
赵肃见张四维张了张嘴,不让他有开口的机会,又接着道:"想当初臣也是赞同考成法的,陛下与诸位,当知臣所言,句句出自真心,为陛下计,为内阁的名声计,魏学曾不但不能罢黜,反而该起用,如此方显朝廷涣涣气度,兼容并包。"
张四维脸色一阵青一阵红,什么话都让赵肃说完了,他哑口无言。
口才最好的张四维都败下阵来,吕调阳和王国光自然更无二话。
朱翊钧几乎要笑出声来,他家肃肃不鸣则已,一鸣惊人,若论打嘴仗,只怕这内阁里,没有一个是对手。
他心下虽然差点压抑不住满腔柔情,恨不得坐过去握着对方的手不放,可面色依旧滴水不漏,只赞道:"赵师傅所言,发人深省,不知诸位爱卿还有何异议?"皇帝都发话了,张居正也不好再反对,只是自己只举荐了殷正茂一人,赵肃倒好,一口气说了三个,可不正是要与自己分庭抗议。
他面色沉沉:"臣一片公心,就事论事,对这几人并无异议,只是他们到底入不入得了阁,不在陛下,也不在内阁,而在朝廷公议。"
言下之意,是指入阁之事要通过廷推才算数。
廷推是明朝任命官员的一种方式,说白了,就是上面提出人选,下面上折子同意与否,类似于现在的民龘主选举投票,上回赵肃入阁,因有先帝遗命,加上当时百废待新,高级官员在京察中被清理了不少,就省了这个环节,如今却是越不过去了。
张居正执掌大权,满朝上下有大半是他的人,他自然有信心在廷推中让赵肃推举的人选落马。
谁知赵肃一笑,从容道:"元翁所言,少雍赞同,自然是以廷推为主。"
他答应得如此干脆,反倒让张居正有些意外。朱栩钧心下已有腹案,见状便道:"既然诸位都赞成廷推,那就自明日起,让底下各上折子,只不过,这廷推的方式,肤想稍作更改。"
张四维皱眉:"陛下,廷推自成祖沿用至今,一直未出岔子,岂可轻易更改?"朱栩钧淡淡道:"凤磐,你这性子要改改了朕话还役说完,你就急着说话,礼数何在,你眼中可还有朕了?"
他虽然年轻,可登基三年有余,平日倒也罢了,如今沉下脸色,自有股上位者的威仪,凛冽迫人,不怒自威,不似他的父亲隆庆帝,倒有点神似祖父嘉靖帝。
那一刻,所有人都意识到,这位帝王已非吴下阿蒙,他有主见有想法,不是可以随意左右的,张居正也想到了这一点,脸色更是阴霾。
张四维忙道:"臣莽撞,请陛下恕罪。"
"罢了,说正事。"朱栩钧也不看他:"以往廷推,都是以署名折子的方式呈上来的,许多人的想法,都为时势左右,朕看不到真正想看到的东西,这次就以匿名的方式来推举吧,而且为
了防止以字体识人,肤会先让人把所有候选人的名字写上并分发下去,届时只要在名字下面划一道横线即可,如此才能为国家选拔真正有用的人才。"
众人面面相觑,谁也役料到皇帝居然想出这么个法子来,不记名也就罢了,后面划横线的法子才更绝,连让宦官誊抄的程序也用不上了,直接杜绝了各种可能滋生的弊端。
张居正再迟钝,也知道皇帝这个法子是针对他的了,何况他绝顶聪明。偏偏朱栩钧此举又无可垢病,他想反对也不知道说什么。
又说了会儿旁的事情,众人这才散去,皇帝在张居正出门的当口喊住他:"张师傅,且留步,朕有话与你说。"
张居正憋着口气,他自执掌权柄以来顺风顺水,从没遇到过被人当面忤逆的情况,眼前之人虽是皇帝,可在他看来,也是他从小看到大的学生,但这个学生,现在却一步步脱离他的掌控。"陛下有何要事?"
朱栩钧看着这个脸色不佳的首辅,"怎么,你可是觉得朕没事先与你商量,受冷落了?" 张居正道:"臣不敢。"
虽是这么说,脸色仍不好看。
朱栩钧起身,负手在屋里踱步。
"先生受先皇之命,辅佐于肤左右,数载以来,呕心沥血,朕看在眼里,也记在心里,考成法功在社稷,不容抹杀,可同时也为先生树下不少敌人,先生可知?"
张居正道:"臣一心为公,些许跳梁小丑,不足为虑。"
朱栩钧话锋一转:"听闻先生妻妾成群,起居用度超越官阶所限,可有此事?"
张居正愕然抬头,对上皇帝清明双目,断然否认:"是谁在陛下面前口出妄言,低毁微臣?! "
朱翊钧摆手,示意他不要激动:"是谁说的并不重要,重要的是说这些话的人还不少,古毛今来岂有完人?肤只看重大节,只要大节不亏,小节略有瑕疵也不算什么,先生不必如此愤慨。但是先生当知,人言可畏,堵不如疏,如果记名廷推,以先生之威,当然无人敢掠其锋芒,如身是匿名举荐,也好让那些有怨言的人,发一发心中的怨气。"
张居正道:"难道陛下不信臣的为人?匿名廷推,无疑是给别有用心的人,以可趁之机。"朱栩钧反间:"若先生问心无愧,即使匿名,又有何惧?"
张居正不语。朱翊钧见他听不进去,心里未免有些失望,仍苦口婆心劝道:"朕正是不愿看着你日后陷少群臣攻讦的境地,才单独留下你,说了这一番话,如果朕与先生过不去,又何必多费唇舌?朕的苦心,难道先生就不能体察一二?"
张居正道:"臣惶恐。"
他面无表情,让人摸不清情绪。
朱翊钧看他这副模样就来气,但也不好发作,只淡淡道:"罢了,你先回去歇息吧,此事既已定下,静待结果便是。"
张居正:"臣领命。"
言罢便退了出去。
朱翊钧叹了口气,疲惫地揉揉眉心,至此方体会了祖父和老爹当皇帝时的感受,能臣是有,主意也强,各有各的派系,听这边的,那边不满意,听那边的,这边又要跳脚,尤其是碰上张居正这种,九头牛也拽不动,任他这么下去,迟早被群起而攻之,自己纵然想保他一条后路也难。也罢,这次匿名廷推,就当是敲打,也让这位张师傅知道轻重。
他静龘坐半晌,门口传来张宏的声音:"陛下,赵大人已奉命在宫外等着了。"朱栩钧捺下心事,振作起精神:"知道了。"
换上骑射罩甲常服,匆匆带了数骑出宫,便见赵肃已经牵马等待那里,一袭青衫风流倜傥,看得皇帝片刻失神。
待皇帝驰马过来,赵肃上前行礼:"见过陛下。"
"走,上马,今日我们去瞧瞧三大营的训练成果!"皇帝笑说一声,当先驰骋而去。赵肃失笑,没想到他让自己赶紧回家换了衣服再过来,竟是这般用意,他还当皇帝玩心一起,又想微服出访,看来是自己小人之心了。
"遵命!"
第108 章
京师三大营,即神枢营、五军营、神机营。
神枢营原名叫三千营,因成祖皇帝收编的三千蒙古精兵来命名,后期以骑兵为主。五军营以步兵为主,分中军、左右两掖,左右两哨,所以叫五军。神机营顾名思义,自然是装备了火器的部队。
这三大营是朱棣所创,作为皇帝亲军,具备了非凡的战斗力,所向披靡,敌人闻风丧胆,足足领先了欧洲数百年,堪称当时世界上最先进的部队,可惜后继者没有发扬优势,太平日子过久了,对军事也不那么看重。土木堡之变时,瓦剌逼近京城,于谦调集兵马迎战,把三大营的精英主力都消耗殆尽,在那之后,三大营就再也不复当年盛况。
后来嘉靖帝经过俺答之乱后,惊弓之鸟,才想起这支已经被改名换姓的三大营,又把名字改了回来,但因国库空虚,即便想改革,也是只换汤不换药。
到了隆庆年间,又改了制度,换成三武官三文官主事的六提督制,结果好了,大家意见不同,天天吵架,文官说要这么训练,武官说你们文人懂什么,要这么训练,真遇上点事情,十天半个月也决定不了,隆庆帝只好又恢复旧制。
总而言之,京师三大营的血泪史,就如同一部缩小的明史,经历无数坎坷,由盛而衰,他布的起点高于同时期的所有国家,可最终却落后于欧洲甚至日本。
所以朱翊钧登基两年之后,就开始着手改革三大营的现状,这个决定得到了朝廷众臣的支持,但是究竟怎么改革,各有各的意见,曾经争论过一段时日,后来还是朱翊钧拍板,谁也不要管此事了,朕来筹划,先把方案定下来再说。
若换了刚登基的皇帝,只怕众人都不会信任,可朱翊钧一直以来的沉稳表现,都渐渐让人信服,张居正和赵肃都是赞同改革军事的,首辅次辅都没意见,其他人更无二话。
三大营因是皇帝亲兵,混杂了许多靠关系吃闲饭的,朱翊钧一接手,首要就是淘汰老弱病残,引入精锐新兵,为了奖罚分明,还制定了推荐制度,规定各地军队若有表现优良,战功卓著的,可以推荐入三大营充任参佐、副将等官职。
其次是以戚继光的《 练兵纪要》
为范本来训练士兵,朱翊钧是皇帝,不可能时时亲力亲为,这桩事情就交给了谭纶,谭纶年事已高,本已告老还乡,但朱翊钧将他留了下来,让他领着兵部尚书和太子少保的荣衔,兼领此事,以谭纶的威望和才干,自然压得住那些不同的声音。第三则出自赵肃的提议,由于他的进言,皇帝对神机营格外重视,从为数不多的军费支出里抠钱出来,甚至从内库里拿钱补贴,装备神机营。这个时候,明朝已经有了火绳枪,而且早在明初,就发明了三段式射击法,加上嘉靖二年从佛郎机人手里缴获来的大炮加以改进仿适,其威力不可小觑。
三管齐下,事隔一年有余,练兵已经小有所成,像朱翊钧这样几乎每个月就过去看一次的人,也能瞧出这支军队与以往大有不同。
朱翊钧站在高坡之上,与赵肃并肩而立,看着下面平地一片杀伐之声的演练。"你看如何,改革可有成效?"
赵肃笑道:"士别三日,当刮目相看。"
朱翊钧没笑:"可朕看你眉间并不舒展,是不是有难言之隐?"
这人眼神怎的如此之利,赵肃苦笑:"其实也役什么事情。"
"好啦,你就算说他们只是花拳绣腿,朕也不会生气的。"皇帝没意识到他的语气里带了几分邀功撒娇,一如小时候。
"臣不是这个意思。臣只是在想,成祖创立三大营时,兵强马壮,到了后来,却兵弱马疲,一撅不振,究其原因,却由君上决定,主明则兵强,主暗则病弱。"
朱翊钧闻弦琴而知雅意:"你是担心朕百年之后,后继之君无能,又把这支强兵糟蹋了?"赵肃道:"陛下英明。"
"你所虑的,也不无道理,"朱翊钧沉吟:"其实朕早就想过重修律法,如今大明律,有许多疏漏之处,如诏狱,便有不少忠良之士惨死其中,却是大明律里役有的,像兵不可废,重视兵事,兵律里也不曾明文规定。"
赵肃道:"天子之言即法,明律可以约束得了百官百姓,却约束不了帝王本身。"朱翊钧一愣,咬牙:"那朕就制定一部让后世子孙亦得遵守的律法!"
赵肃笑道:"陛下英明。"
"肃肃… … "
朱翊钧挨近了些,拉住他的手,见他没有挣脱,心头一喜。侍卫隔得远,两人都系着宽大披风,又挨得近,即使执手,也无人瞧见。
"朕自小受你教导,又阅人无数,知道你的胸怀不着眼于当下,而在于千秋万代,朕虽不如你目光远阔,可朕能为你荡平前方阻力,为你铺开光明大道,让你一展心中宏图,所以,你有什么想法,就尽管放手去做,无论如何,朕都会在后面支持你!"
赵肃动容,侧首看去,那人正笑得温煦,双眼却亮晶晶地瞅着他。
两世为人,历经人情冷暖,何曾遇过这样全心全意,毫不作伪的依赖和信任,更何况,对方还是一名帝王。
他有些失神,半晌才问:"陛下信我?"
"为何不信,你我半生相交,难道你是什么人,朕还不了解么?"朱翊钧将他的手抓紧了些,"古有秦孝公对卫鞅,今有朱翊钧对赵肃,朕对天立誓,此生当不负君!"
赵肃张了张口,不知道说什么好,只能紧紧回握住他的手,良久,方低声道:"赵肃,亦不负君。"
这算是间接回应自己的情意了?朱栩钧眨了眨眼,惊喜万分,激动过度之下,反倒也说不出什么话了,只是彼此紧紧挨着,与他一同望向远处。
站得远远的张宏不经意抬首,被云层投射下来的阳光刺得微眯起眼,却见君臣二人伫立山顶,衣袂飘然,袍角应风而起,俨然已是交缠在一起。
第109章
从三大营回来,赵肃刚到家,赵吉就跑来和他说,刚刚有人来拜访过,还不止一拨。
"都是谁,留下名帖没有?"
"留下了,大人瞧瞧。"
"嗬,还不少。"赵肃接过名帖看了一眼,足有三四张。
吴维良从别院走出来。"大人可要见见他们?"
"许国,魏学晋,张廷臣,王锡爵。不是我推荐的,就是旧识好友,"他摇了摇头,"这当口见了,明摆着让别人抓把柄,等廷推结果出来再见也不迟。赵吉,从今儿起,闭门谢客。"
"唉!"赵吉应了一声,屁颠屁颠地去吩咐了,如今他与连翘的好事将近,脸上镇日都是喜气洋洋的傻笑。
走至半途,突然一拍脑门,折返回来:"大人,晌午的时候还有个人来访,长得金发碧眼,要不是他会说人话,我差点以为是妖怪,让人乱棍打出去了。"
赵吉道:"他托我问问大人,什么时候带他入宫?"
"知道了,此事我自有分寸。"
赵吉应了一声,又朝着他嘿嘿嘿地笑,赵肃莫名其妙,笑骂道:"怎么,要成亲高兴傻了?"
"嘿嘿,小的不打扰大人了,牡丹姑娘正在内院呢!"他说完,一溜烟跑了。
赵肃更加莫名。
打发走赵吉,他径自走向内院,正好与牡丹打了个照面。
"大人!"牡丹连忙敛衽行礼。
赵肃点头,这几年来,牡丹尽心尽力照料两个小娃娃,他是看在眼里的。
牡丹、海棠、连翘、芍药四婢之中,不安分的芍药已经被赶出来,海棠在老家随侍陈氏,留下牡丹和连翘在这里打理内宅,连翘泼辣爽利,又与赵吉互有情意,已经和赵肃禀告过,打算过些日子就成亲,只有牡丹性情稳重,却至今未有归宿。
"大人,夫人自老家寄信过来。"她双手把信笺递上。
赵肃接过信,又听得她道:"夫人还捎了口信给奴婢。"
仿佛还有未竟之语,牡丹却没有说下去,赵肃不由抬头看了她一眼。
这一看,倒让牡丹双颊飞红,忙垂下头,低声道了一声告退,便匆匆离去。
赵肃边走向赵耕赵耘住的里屋,边拆开信。
信得内容不多,无非是说婆婆陈氏身体健康,又问候他和孩子们的身体,末了才道,妾身因病无法随侍夫君左右,已是犯了七出中的"有恶疾",幸得夫君仁厚没有休弃自己,听闻赵肃几年来独居京城,身边少了妾室,而婢女牡丹虽出身不显,但胜在温柔持重,能代她操劳内务,所以想让赵肃先收了牡丹为屋里人,等牡丹有子,再晋为姨娘。
赵肃看得一个头两个大,这边小皇帝刚向他剖白心迹,那边朝堂上正因为廷推得事情闹得热火朝天,他还要主持工部事宜,哪来的时间去思考这些事情,再说对牡丹,他只当是一个足以托付信任的家人来看待,完全就没往那方面想过。
脑中灵光一闪,记起刚才赵吉和牡丹的异样,心知想必两人都已经听到些风声。
他正琢磨着怎么给牡丹找一门亲事,一边迈入门槛,两个矮小人影就扑了过来,一人抱住一条大腿。
"爹爹!"
"爹爹!"
赵肃一笑,一边抱起一个,哎哟一声:"太重了,爹吃不消了,两头小彘啊,可以拿去称重宰了下锅!"
赵耕仰头:"阿爹,彘是什么?"
"彘是猪,汉武帝的小名就是彘,说你是头小猪!"赵肃捏捏他的鼻子。
小娃娃不乐意了:"我不是猪,猪是赵耘!"
赵耘乐呵呵地笑,也不反驳。
两人虽然是同日所生的孪生兄弟,但性子南辕北辙,极好分辨。
赵耕出生早半个时辰,胆子大,也活泼,毫不怕生,跟个话唠似的,逮谁都能叽叽喳喳说上半天,就连对着朱翊钧也不例外,亏得朱翊钧能放下帝王之尊耐心跟一个小娃儿说话,两人居然还颇为投契。
弟弟赵耘则是哥哥的小尾巴,走到哪跟到哪,性子憨厚,说不还口,打不还手,指不定哪天被人卖了还傻乎乎地帮着数钱。
赵耘问:"爹爹,说你要娶姨娘啦?"
赵肃挑眉:"谁说的,牡丹吗?"
赵耕抢着说:是我们躲在柱子后面听见赵吉说的!"
"知道什么叫非礼勿听吗?"赵肃拧了他的脸颊一把,痛得赵耕哇哇叫,却还锲而不舍地追问。
"神马素鱼凉啊?"
"什么是姨娘啊?"赵耘帮哥哥翻译。
" 就是小老婆!"赵肃没好气,他秉持开明教育,什么事情能够和孩子解释明白的,就绝不敷衍过去。
"那什么是小老婆啊?"
"就是妾室,大明是一夫一妻多妾制,你们的娘是妻,爹爹还可以娶妾,然后你们就会有弟弟。"赵肃故意逗他们。
第110章
一听说有弟弟,赵耘很高兴:"那以后就有弟弟和我们玩了!"
"小娃娃懂什么,不许插嘴!"赵耕奶声奶气地打断他,一脸老气横秋,"要是有了弟弟,爹爹就不疼我们了!"
赵肃又捏住他的脸,忍不住笑:"说汤圆是小孩儿,你就不是了,嗯?"   "爹爹有我们就够啦!"
赵肃的恶趣味继续发作:"现在你们娘和祖母都不在这儿,过年就只有爹和你们,不嫌冷清么,如果有了姨娘和弟弟,就热闹起来了,也有人陪你们玩了啊。"
  这个问题难住赵耕,他的脸皱成一团,在独占父亲和人多好玩之间游移不定。  赵耘吮手指头,眼睛眨巴眨巴,瞅着父亲和哥哥。
赵耕蓦地蹦起来,仿佛叮的一声,头顶灯泡一亮。  "爹爹把皇帝哥哥找来,还有贺贺,就热闹了!"   可怜的皇帝就这么生生矮了赵肃一辈。
赵肃皮笑肉不笑,手捏住粉嫩嫩的脸颊不松手:"小馒头,你又皮痒了?怎么称呼的,要叫陛下,或者皇上,不能喊哥哥,这是大不敬的,还有,要喊子重叔叔。"
  赵耕无辜:"皇帝哥哥说我们很可爱,让我们这么叫的,还叫我们多在爹爹面前提起他。"   赵肃:"……"敢情还是同盟战友。
 赵耘抱住赵肃大腿也来凑热闹:"爹爹,你不要疼弟弟,疼我们!"
说着说着,两眼泪汪汪的,快哭了出来,就像小时候孩子听到自己是被父母捡来的一样,越想越委屈,赵耘开始抽噎。
哪里的弟弟?八字都没一撇!赵肃哭笑不得:"爹逗你们玩儿的,爹不纳妾,也不给你们添弟弟,就你俩一对活宝,爹都忙不过来了!"
眼角一瞥,煽风点火的赵耕正站在旁边笑嘻嘻的。  赵肃狠狠拍了他的小屁股一下,他也不哭,跟憨厚可掬的赵耘形成鲜明对比。
两个儿子,一个聪明过头,一个老实过头,这也太极端了。
赵肃这才深刻体会到可怜天下父母心,孩子太笨,怕他长大了受欺负,孩子太聪明,又担心他自作聪明,往往害了自己,左右都是要担心。
好不容易安抚好两个小娃儿,让他们乖乖坐下涂鸦,赵肃出了屋子,就看见牡丹正等在门外,微垂着头,也不知在那里站了多久。  "牡丹。"
"大人!"她抬起头,眼眶红红的,有些慌乱地抬袖胡乱擦了擦,福一福身。  "这是怎么了,有人欺负你?"
"没,没!"她强笑了一下,又低下头。
赵肃有些明白了,沉默片刻,道:"你跟我来。"   说罢当先往院子里走去,两人一前一后,赵肃在梨花树下停住脚步,转过身来。
"你到这里几年了?"   "奴婢是陪夫人嫁过来的,细数起来,也有十年了。"
"时光荏苒,转眼即逝。"赵肃感叹,"十年来,你尽心尽力,没有出一丝差错,我平日忙于公务,你家小姐身体又不好,这府里上下,多亏了你操持,我和她都很感激你。"
  牡丹慌忙道:"万不敢当大人这一声谢,折杀奴婢了!"
赵肃看着她,温言道:"在我眼里,你已经是家人一般,包括赵吉、连翘他们,我从来都没把你们当成下人,这些年,眼看着连翘等人的终身大事,个个都有着落了,你年纪最长,性情最好,却反而耽搁下来,这是我的疏忽,你心里头要是有什么人选,只管和我说,我定会为你找一门好亲事,让你风风光光嫁出去。"
  原本还存着一丝希望的牡丹,听到后面,脸色越发苍白起来,渐至毫无血色。  等到赵肃说完,她兀自沉默不言。
赵肃分明瞧见泪水从她下巴滴落下来,看起来楚楚可怜,换了旁的男子,只怕就要心软了,但赵肃没动,换了在后世,他当然知道怎么安慰女孩子,可是现在,名节大于性命的明朝,他不希望自己的言行让她加深误会,本来就没有那个心思,何必耽搁人家一辈子。
   等了半天,对方都没什么反应,赵肃只好道:"那你好好想想罢。"   牡丹却喊住他:"大人!"
她擦干眼泪,跪下:"奴婢斗胆,能否问问大人,是不是奴婢哪里不好,大人看不上眼?"   赵肃一愣。
她没听见赵肃的回答,又哑声道:"奴婢愿在大人左右服侍,一辈子也不要名分……"
赵肃道:"你很好,但是大明嫡庶分明,我自己就是庶子出身,并因此吃过不少苦头,所以我不希望以后自己的孩子步上我的路。"
牡丹咬了咬唇,决然道:"奴婢,奴婢可以无子!"
赵肃没想到牡丹竟肯牺牲至此,片刻才摇头:"那样也对你不公,以你的才貌,本可堂堂正正嫁人为正妻,何苦委屈自己当没名分的小妾?"
牡丹怆笑:"话已至此,奴婢也不怕丢人了,能侍奉大人,牡丹很荣幸,并不觉得委屈。"
赵肃心知现在留有余地,只会以后害了她,便淡淡道:"你应该有更好的归宿。"   说罢转身便走。
身后,牡丹对着空无一人的院子默默流泪,半晌,对着赵肃离去的方向叩了三个头,低声道:"谢大人和夫人多年来的照顾,奴婢晓得怎么做了。"
拐角的柱子后面,赵耕捅了捅赵耘,小声说:"汤圆,你听到没?"   "什么?"赵耘一脸迷糊。
"爹爹说不纳妾,我们没有弟弟了。"赵耕喜滋滋,"下次见了皇帝哥哥就和他说,他答应带我去天桥下看人吞火剑呢!"
"那我呢那我呢?"赵耘一听有玩的,忙不迭问。  "哥带着你!"赵耕豪气干云拍了拍他的脑袋。  "哥哥真好!"   "嘻嘻!"
几天之后,廷推结果出来。  人人都以为张居正身为首辅,独揽大权,又是如日中天之时,他所举荐的人选,必是得票最多的,可到头来却是申时行排第一,许国紧随其后,殷正茂排了个第三,堪堪超过魏学曾
追根究底,只因皇帝弄出了个匿名推举,谁选了谁都不知道,那些对张居正颇有怨念的,不满张居正独断专行的,又或摇摆观望的墙头草们,便纷纷改变主意,投石问路,便有了这样的结果。
 如果说朱翊钧和赵肃早有预料,张居正就是完全料想不到,这并非是他不够聪明,只是他一直以来都自信得很,觉得舍我其谁,却没想到京察之后不过短短几年,朝廷之中隐隐又有一股对立的势力在发展壮大。
   啪!茶盅被重重顿在茶几上,发出响亮的声音,吓了张四维他们一跳。
面对张居正阴沉的脸色,几人互相看了一眼,还是张四维先开口:"元翁不必担心,这次廷推,养实还是有望进内阁的。"
殷正茂也道:"元翁切勿因下官而动气!"   张居正摇摇头:"我想的不是这个。"
第111章
张居正环视几人,嘿嘿冷笑:"前几日,陛下还与老夫说,朝中尚有许多人反对新政,只是碍于我把持着内阁,不好出声,如今到是应了陛下的话。老夫本以为考成法推行几年,朝中已经涤肃一清,却没想到,暗地里还伏着这么多人,在背后放冷箭!"
屋里一片寂寂,无人说话,王国光几次想开口说话,却被张四维的眼色阻止。
在场论揣摩张居正的心思,没有人再比得过张四维。
要说考成法固然卓有成效,可它推翻了原先依靠资历和关系升迁的官场定律,必然会有许多人不满,这无关派别问题,纯粹是个人利益受损,所以这些人纵然表面上战战兢兢,不敢违逆张居正的权威,心里却必然埋下不满,这次匿名廷推,正好成了发泄和投机的大好机会。
但是时至今日,考成法作为张居正新政的根基,也是他日后推行更多治国方略的前提,是绝对不可能停下来的,如果一旦停止,不仅张党的心血付诸东流,也等于否定了自己的一切努力,所以张四维径自默然,任由张居正大骂那些左右摇摆的墙头草。
果不其然,张居正骂完一通,神情渐渐平静下来,喝了口茶,方才缓缓道:
"眼下,我们的人能不能入阁已是其次,重要的是,赵肃会借助这次博弈得到什么好处,并且,他是不是会与老夫唱对台戏,成为新政的拦路虎,阻路石!"
王国光道:"以赵肃以往来看,他多半是持中立态度,以示自己不偏不倚,再说了,内阁里说了算的,还是元翁。"
张四维却道:"汝观所言差矣,我与你的看法截然相反。赵肃先前行事谨慎,是因为他在内阁里孤立无援,纵然有葛守礼和陈以勤,也不算是他的人,充其量只能锦上添花,而不能雪中送炭,现在他一口气拉了三个人入阁,与我们形成分庭抗礼之势,只怕不会再甘于蛰伏隐忍,日后内阁既要不得安宁了。"
王国光道:"不若趁陛下批复还没下来,由元翁向陛下进言,由陛下发中旨,剔除赵肃举荐的人,斩断他的臂膀。"
张四维摇头:"廷推便是公议,若是由陛下出面,不仅违背了规矩,人心不服,而且赵肃也不会坐以待毙,再说了,……"
他语气蓦的一顿,生生停住,没说下去。 张居正冷笑两声,帮他接下去:"再说了,陛下也是站在他那一边的。是也不是?"
张四维沉默片刻,轻声道:"是。"
许多人都知道,皇帝对赵肃的感情,犹如当年的先帝对高拱,张居正虽然也是帝师,与皇帝的关系却不如前者。这也难怪,谁喜欢天天对着一个板着张脸,张口闭口大道理的人,当然会更倾向于幽默风趣,谈吐温和的赵肃,可这话却不能当着张居正说。
张居正摆摆手:"这里无外人,你们也无须避忌,之前确是老夫小觑了赵肃,如今亡羊补牢,犹未晚矣。这次既然是公议,就按照公议的结果,让那几个人入阁也无妨。"
张四维一怔,没想到他竟如此大方,便道:"元翁,那末如此一来,赵党势力将会大涨,朝中也会有不少人暗中投靠赵肃,对我等不利。"
王国光也道:"等他们站稳脚跟,我们再想反击,也来不及了,不若趁着他们刚入阁,根基未稳之时,让御史上几道折子,对了,先前宗弘籧不是与赵少雍一道下广州么,想必有证据在手,让他出面,就是证据确凿了。"
王国光几升几降,仕途坎坷,张居正于他而言,有知遇识才之恩,所以他对张居正,亦是尽心尽力为其谋划,虽然他更擅长的是财政经营。
吕调阳话不多,也不太喜欢掺合这种事情,而殷正茂甚为当事人,不便说什么,因而两人坐在一旁,多半是沉默的。
张四维摇首:"你道扳道赵少雍如此容易?工部现在被他管理得井井有条,广州一趟,还为朝廷筹集了造船和练兵经费,大明官员收受贿赂不在少数,弹劾他小节有亏,顶了天去也就是闭门反省己过,若陛下要保他,指不定还什么事都没有,反倒打草惊蛇。"
他停了停,续道:"打蛇打七寸,要么不出手,要么一举定胜负,不能拖泥带水。既然眼下我们已经失了了先机,那就干脆卖赵党一个好,让那几个人都入阁。要知道以前只有赵肃一个人,现在多了几个在我们眼皮子底下,人一多,出错的机会自然就多,到时候只要找准机会,就可以将赵党一举拿下。"
张居正颔首赞许:"凤磬说得不错,斩草不除根,春风吹又生,所以现在暂且偃旗息鼓,坐看赵肃的下一步,与高拱共事的那些年我都忍过来了,也不在乎这多点时日。实不相瞒,我手中还有一个可以对付赵肃的把柄。"
张四维讶异:"是什么把柄?"
"时机未到,不说也罢。"张居正笑了笑,面色一肃,提起另一个话题:"
不管谁入阁,都不能阻止我推行新政的脚步,考成法几年有余,也是时候做别的事情了。汝观,就由你来说说罢。"
"是。"王国光从袖子抽出一份条陈,递给旁边的张四维。
"这是我根据元翁的想法,草拟出来的一个方案,名为条编。"
张四维粗略看完,又递给殷正茂,过了会儿,待众人都对条陈之事有了一个粗略的了解,王国光才开口问道:"如何?"
张四维看了张居正一眼,沉吟片刻:"恕我直言,此策要推行,只怕比考成法还要艰难。"
王国光反问:"难在何处?"
张四维手指点点其中一处:"先不说清丈土地所耗费的人力物力,但是将田赋由实物折算成现银,就难以推行。一来,只怕没有那么多的现银,二来,江南富庶地区倒也罢了,一些贫瘠之地,必然还是我行我素。"
王国光道:"现银自然不是足银,而是色银,另外我还从前往东洋经商的人那里打听过了,倭国盛产白银,所以这个问题是可以解决的。至于征收,千百年来,无论官府还是百姓,都习惯了实物纳粮,不仅要加上中途运送的费用,而且实物无法存放太久,一经风吹雨打,就容易发霉浪费。对老百姓来说,实物好坏,都有经手的小吏说了算,这其中难免有些小人奸吏,以好作次,克扣百姓,若是一律换成色银,则往后这种情况,要大大减少。"
张居正道:"不错,自古变法新政,都是先难后易,一旦上了轨道,形成秩序,任谁也无法让它停下来。以一比十,当然是前者更好,至于推行难度,大可在一两个州府先试行,一两年之后,待瓜熟蒂落,再推行全国。"
他的目光扫过几人,语调渐渐变得激昂:"自古以来,以实物征税,延续千百年,未尝有人思而改之,听闻当年孝宗也欲改革,却因担心朝野阻力而无从下手,而今老夫愿一马当先,做一做这件棘手的事情!"
吕调阳起身拱手:"既是利国利民的大事,我等自当追随元翁,更无二话,有何需要下官做的,但请元翁吩咐一声!"
"但请元翁吩咐!"其余几人也起身道。
"好!"张居正哈哈一笑,示意他们都坐下。
"只是老夫总觉得条编此名不够响亮,还请诸位想一个更为贴切的名头,也好让人眼前一亮。"
"类编法如何?"王国光提议。
"明编法也可。"殷正茂道。
"总编法?"张四维出主意。
众人七嘴八舌,惟有吕调阳手捻长须,默然不语。
张居正道:"豫所有何提议?"
吕调阳慢吞吞道:"此法既是将诸多役法糅合成一条,照统一标准执行,不如就叫一条编法如何?"
张居正沉吟:"我改一字,编改作鞭,长鞭的鞭。鞭者,兵也,亦有震慑之意,表示朝廷威严,不可侵犯,就叫一条鞭法。"
此时此刻,有生以来第一次走入皇宫,将要晋见中国皇帝的范礼安,正紧张得不停拭汗,脑子里翻来复去背诵着自己将要说的台词,以免失礼。
因为他知道,这次晋见,无论是对自己来说,还是对耶稣会来说,都是无比重要的。
第112章
这真是一片宏伟而美丽的宫殿,范礼安心想。
他曾去过罗马教皇所在的主教府,也曾谒见欧罗巴许多君王的宫殿,可是眼前这一大片建筑群明显是与西方建筑毫不相同的风格,纵然范礼安一路行来已经见识过不少东方名居与官府,但是紫禁城的规模,依旧令他叹为观止。
此时的欧洲,许多街道是脏乱差的,污臭熏天,天气一热,又或下雨天,那滋味更别提了,只有贵族们的城堡,又或是国王的皇宫周围,才会有转门的仆役清理打扫,而明朝已经有了先进的排污系统,从南到北,广州、扬州、京城,几大城市的面貌让范礼安一次又一次地发出赞叹,现在入了皇城,这种惊讶已经变为仔细端详那些建筑物上的装饰和雕刻。
前面带路的小黄门不得不再三停下来,一边回头催促他走快一些,一边偷偷打量着这穿着黑色衣服,灰发碧眼的洋人。——如今虽然海禁开放,可西洋人的出没也仅限于沿海港口,而且受限甚多,像范礼安这样的,自然绝无仅有,也难怪从没见过泰西人的宦官好奇万分。
朱翊钧是在乾清宫西暖阁接见他的,一切按照自己平日的习惯来,没有丝毫特殊之处。
范礼安跟在小黄门后面走进来,看见一个身穿绿松石色袍服的年轻人坐在书案前,旁边弯着腰正指着桌上地图为他讲解的,正是老熟人赵肃。
范礼安瞧见赵肃,先是眼前一亮,随后反应过来,那个年轻人就是皇帝,浴室弯腰鞠躬,郑重行礼。"泰西耶稣会教士范礼安,参见伟大的皇帝陛下,愿您健康!"
"大胆,怎么不跪!"旁边张宏低喝一声。
范礼安道:"在我们那儿,没有跪拜之说,重要场合贵族会对他的君王行单膝跪礼,其余时候只须鞠躬,而神职人员,对于除了上帝之外的人,是不用跪的。"
他说这句话的时候,其实是很紧张得,语气也有些断断续续,因为这些日子在明国的逗留,足以让范礼安窥见这个庞大帝国的冰山一角。在这里,没有所谓的教皇,皇帝才是集所有大权于一身的人,这里的礼节与泰西也截然不同,平民见了官员,先要跪拜,如果礼节不周,很可能会被定罪,但是范礼安还是选择了坚持己见,一方面是自己对于上帝的忠诚,另一方面,是想试探试探这位东方皇帝的性子。
张宏还没说话,皇帝开口了:"不跪就不跪吧,敬在乎心,而不在形。"
后半句范礼安没听明白,眨了眨眼,但前面的听懂了,他马上鞠躬:"您真是一位宽厚而开明的君王!"看来这位皇帝并不固执保守,这对天主福音的传播大有裨益。
宫女端着茶放下,皇帝让他们都退出去,屋里之余范礼安,赵肃与他三人。
"赵师傅请坐,范礼安,你也坐吧。"皇帝嘴角带笑,看起来心情不错,"范礼安,你这一路过来,感觉如何啊?"
范礼安老老实实答道:"所见所闻,与泰西大不一样。"
"哦,何处不同?"
"肤色、穿着、语言、习俗、信仰,只要是想得到的,就都不同。"
对于欧洲的大致情况,朱翊钧并非第一次听,所以毫无惊讶,他开始询问自己感兴趣的话题:"如今泰西诸国,哪国最富有,哪国最强盛?"
范礼安道:"若论富有强盛当属西班牙、葡萄牙两国,这里习惯称之为弗朗机。"
朱翊钧问:"朕听说泰西诸国割据,各自为政,这两国的国土并非最大的,可他们何以能称霸欧罗巴,这两国百姓又是以何为生,弗朗机可是以农治国?"
"回禀陛下,这两国原先只是国力普通,在泰西诸国中并不出众,然而大航海时代开辟之后,两国君主窥见先机,葡萄牙国王甚至让自己的儿子亨利王子率领舰队出海探险贸易,由此发现了不少殖民地,大量香料与黄金倾入本国,故而成就了强盛的国力。"
纵然早已在赵肃那里知道了大概,但亲耳听见一个泰西人如此描述,朱翊钧还是大为惊叹,中国素来士农工商,商排最末,以农治国,这个思想早已在历代统治者心理根深蒂固,就算知道商人能为国库带来不少收入,可依然消除不了对商人的歧视,然而泰西居然还有一国王子亲自出海,简直令人匪夷所思。
皇帝毕竟年轻,容易接受许多新鲜的思想,他不仅不迂腐保守,相反觉得十分新奇,而且转念一想,便敏锐地意识到一个问题:"财富大量流入弗朗机,从而令两国一夜暴富,但这种财富,是大半集中在国王与贵族手中吧,那么这两个国家的平民,又是以何为生?"
范礼安愣了一下,道:"平民之中,出了商人,还有手工业者和农夫,他们属于国家中的下层平民,也是对天主最虔诚的信仰者。"
"为何?"
"他们生活困苦,希望死后能够进入天堂,是以日夜祷告。"
"祷告就有用吗?"朱翊钧挑眉。
若换了欧巴罗大陆上的任何一个人,对上帝发出如此轻佻的质疑,定然会被群起攻之,但眼前这个人是皇帝,而且还是对天主没有任何信仰的东方皇帝,范礼安不得不耐心为他解惑:"是的,如果对天主信仰虔诚,就能得到救赎。"
装神弄鬼!
朱翊钧心里哂笑一声,又问:"朕听说在你们那里,教皇是神灵在人间的代言人,那么国王呢,他们的权威何在?"
罗马教皇虽然名为精神领袖,实际上又插手欧洲各国的政治,各国君主同样不甘示弱,在教廷中安插人手,又或通过交好的主教,对教廷施加影响,这些关系错综复杂,远非三言两语能够解释清楚。
范礼安想了想,选择用一句末棱两可得话来回答:"教皇陛下是上帝的使者,他掌管着天主教,而天主教主宰着人们的精神世界,至于国王与贵族,那是世俗权力的统治者,不能与教皇相提并论。"
"若是教皇与国王,同时向一个平民下达相悖的命令,那么这个人,是听从教皇的,还是国王的?"
范礼安哪里想得到皇帝会问这些稀奇古怪的问题,不由暗自叫苦,面上依旧反应灵敏,给了一个狡猾的答案:"那就要看这个人对上帝的信仰是否忠诚。"
对于上帝忠诚,就听教皇的,不忠诚,就听国王的。
皇帝哈哈大笑:"范礼安,你可真是个妙人!"
范礼安见皇帝似乎很满意他的回答,也渐渐放松下来,反问了一个问题:"尊敬的皇帝陛下,我在这里几个月,一直有一个问题得不到答案,恳请皇帝陛下为我解惑。"
"哦?你讲。"
"我瞧见大明国,上至官员,下至百姓们,信仰又不一样,有时信仰的神明,叫真武大帝,有时拜佛教中的菩萨,有时甚至在逝去的先人面前,乞求平安,我路过杭州时,也曾见过为几百年前的建军所建的庙宇,里头祭拜的人来来往往,很是热闹,难道您竟能容忍自己的国民,同时信奉如此之多,不同教派的不同神明吗?恕我直言,他们如此善变,又如何能得到神明的庇佑?"
在欧洲,只有一个上帝,那就是耶和华,纵然出现了强烈要求改革的新教,也是在《圣经》的基本教义之下,并没有出现一个新的上帝,因为宗教而起的纷争并没有少过,几百年前,十字军东征,讨伐信仰伊斯兰教的奥斯曼帝国,更是异教徒之间争端的见证。
但中国不同,这里有道教,有佛教,有儒教,甚至还有关公,包公等等,独立三教之外的神明,范礼安实在无法想象,满天神佛,全部混杂在一起,难道人们不会因为信仰不同而打仗么?他还见过一个人早上去拜佛祖,中午去拜太上老君,晚上回家又对着先人的牌位祷告,这简直是太不可思议了!
113
"问得好。"皇帝笑了笑,道:"拜祭神明,是为祈求风调雨顺,国泰民安,拜祭先人,是为不忘祖宗,延绵仁孝之本,拜祭先圣先贤,乃是告诫后世子孙须得精忠报国,智勇双全。此三条,集仁、义、礼、智、信,正是我泱泱华夏数千年的根基。
范礼安官话讲得溜,那也仅止于口头交流,对于皇帝这种掺杂了书面用语和中国传统文化的话,还是半懂不懂得,赵肃便给他解释:"仁,就是宽容,我们有位先哲说过,己所不欲,勿施于人,,你自己不喜欢的东西,就不要强加给别人。义者,忠义也,用你们的话说,就是对父母,对朋友要忠诚。礼,便是礼节,照理说,入乡随俗,你也应当归拜我皇,但我国又是礼仪之邦,尊重客人,所以陛下宽宏大量,追你不跪,这就是仁与礼。"
范礼安听出赵肃在挤兑他,眨了眨眼睛,也风度极佳的弯下腰,"是,我深深的体会到了陛下的宽厚仁慈!"
赵肃笑道:"既是巫医百工的智慧,也是为人处世的智慧,譬如我们讲究克制,过于贪婪,就会领自己陷入危险的境地。"
范礼安赞同道:"《圣经》也曾说过,从人心里发出的奸淫、贪婪、诡诈等罪恶必然污秽人的心灵!"
"至于信,即做人要讲信用,所以立木为信,一诺千金,当官的,也要用大公无私的心去评断一件事情,不能被私人的感情蒙蔽了双眼。"酷乐猫发布
范礼安叹道:"多谢陛下与赵大人讲解,看来东西方确然有许多相近先似的东西,只是我依然无法理解,这些神明或逝者,都是虚无缥缈的,不存在的,难道不会觉得很不安全吗,又有什么人来保障他们的祈求得到实现呢?如果自己的愿望从来没有实现过,他们会不会因此改变虔诚的信仰?"
朱翊钧道:"朕即使天子,受天命执掌国家,管理万方百姓,自然要让这华夏百姓都能衣食无忧,所以不需要另外一个皇帝。至于你最后一个问题,同样酷
可以用乐 作你们猫的教皇身上,你们泰西百姓许下的愿望,难道就实现过?既然如此,那还发那赎罪券做什么?"
范礼安语塞,他没想到这位皇帝竟然耳目灵通,连赎罪券都知道,辩解道:"赎罪券从十年前就已经停止发售了,而且教皇陛下也不是皇帝,他并掌握实权。"
朱翊钧微微一笑:"可他同时也干涉着各国的政治,听说各国的国君还需经过他的加冕,才能称之为皇帝,否则只能叫国王,由此可见,他也是皇帝,泰西人精神上的皇帝。"
范礼安哑口无言,他本想说服皇帝统一宗教的意图落空,还被驳得片甲不留,这才想起自己千辛万苦见到皇帝,不是来辩论,而是来神情福利的,忙道:"多谢陛下教导,令我一席话读十年书!"
赵肃纠正:"是听君一席话,胜读十年书!"
范礼安打着哈哈:"学习不精,让您见笑了。尊敬的陛下,我有一个小小的请求,希望您能答应。"
朱翊钧不动声色:"喔?"
"请您让我长居北京城,并允许我修建天主教堂,用以传播天主福音,让世人都能感受上帝的慈爱。您对宗教如此宽容而尊重,必然不会拒绝我这小小的请求吧!"
"这个请求么,自然是可以的。"
范礼安大喜,可还没来得及说感谢的话,又听皇帝道:"只不过,现在不行。"
难道自己不辞万里来到东方,希望就要落空吗?
范礼安心情大起大落,瞬间白了脸,差点就失礼了:"陛下,这是为何》"
皇帝略薄的嘴唇微微上扬,露出一个在范礼安看来有点狡猾的笑容。
"我国的宗教,无不传承了千百年,历史悠久,你的天主教贸贸然过来,就占据了一席之地,就算朕同意了,其他人也会不服气的,但是呢,你一片赤诚之心从泰西来到这里,不给你传教似乎也说不过去。"
"那陛下您的意思是?"他小心翼翼地问。酷乐猫发布
皇帝道:"你方才所说的教义,大明早就有类同的说法,所以不仅是朕个,只怕朕过的百姓也不会感兴趣,除了教义之外,你还有什么拿得出手的东西呢?"
啊?范礼安呆了呆,忽然想起他旁边这位赵大人也说过类似的话。
让你传教,能带给大明什么好处?
他提振起精神:"自然是有的,如今的泰西,正是文艺复兴的巅峰时期,我可以为贵国带来欧罗巴最引以为傲的艺术与音乐。"
皇帝摇摇头:"这些差强人意,但不是朕最感兴趣的。"
范礼安一愣:"陛下要的是?"
"天文学理论与学说,地理学的发现与航海技术,还有你们泰西的医药学,如果可以送弗朗机战舰过来,那便锦上添花了,"皇帝如数家珍。
范礼安听得目瞪口呆,半晌终于找回声音:"陛,陛下,战舰之事,涉及各国机密,并非我能做主的。"
"华夏文明与泰西截然不同,但大明胸襟宽广,自可容纳不同的声音,你不觉得这些东西比虚无缥缈的教义更能吸引我国百姓么?"酷乐猫发布
这个时期,欧洲受宗教改革影响,天主教内也出现强烈要求改革旧的声音,废除赎罪券就是措施之一。这些来道东方的传教士,同样接受了文艺复兴的洗礼,不仅要修习神学,还要学习天文、地理等知识。
范礼安本来觉得丰富多彩的艺术会比实用科学更能吸引这个国家,但没想到在皇帝这里就碰壁了。"陛下,您说的其他东西,我都可以办到,只是战舰一项,实在超出我的能力之外。"
朱翊钧道:"朕过也非强人所难,既然你没办法,那就算了,不过要换个条件,你必须带着那些泰西的东西,从国子监开始,道全国各处讲学,让大明的学子也能了解西学,朕给你一年的时间,如果到时候,能引发大明学子对西学的辩论,你便算是完成了任务,朕个不但追你传教,还会在京师划一块地给你建教堂。"
范礼安悲喜交加,惆怅纠结,一方面觉得传教有望,胜利就在眼前,另一方面又觉得皇帝提出的要求不是他能独立完成的。
想了又想,道:"尊敬的陛下,我很荣幸,但一人之力毕竟有限,而且我匆匆来此,身上并没有带多少东西,我另有一位朋友,对天文学与地理学界十分精通,我恳请能让他也一并来明国,顺便将所需书籍和仪器带过来,完成陛下交予的任务。"
朱翊钧微微颔首:"可以。"
他又询问了范礼安一些泰西的民俗人情,和对方口中颇为自豪的建筑和音乐,半天之后,才放范礼安离去。
人走后,殿内余下皇帝和赵肃二人。
皇帝伸了伸懒腰,一张脸往赵肃那里微倾,带了几分讨好的意味:"肃肃,这可比内阁议事还累,你要怎么补偿朕?"
其实哪里会比平时累,不过是借着四下无人,趁机耍赖亲近罢了。
这项工作皇帝陛下已经进行了十来年,自然驾轻就熟。
赵肃看着他两眼亮晶晶渴望表扬的神色,忽而想起自己前世养的爱撒娇的萨摩犬,不由一笑:"陛下希望臣怎么补偿?"
作者有话要说:
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第 114 章 ...
  赵肃说这话的时候,只是随口一出,等反应过来,才发现自己语气里似乎带上了调戏的意味,不由有点儿尴尬。
  难得对方主动开口询问,简直如同天上掉下馅饼来,霎时间,无数念头在朱翊钧的脑海里一闪而过,最后俱都化作温柔笑意:"你最近瘦了许多,定是经常熬夜,朕希望你每顿多吃几碗,就是对朕最好的补偿了。"
  赵肃叹道:"听说陛下近来都是过了子时才睡,寅时未到便起,比臣熬得还厉害,臣正要劝陛下爱惜龙体,切勿废寝忘食,政务虽多,却非一日之功,国家不可一日无朝廷,朝廷不可一日无陛下。"
  朱翊钧:"你这是出于一个臣子和老师的关心,还是出于你自己的关心?"
  赵肃对上他专注凝视的眼神,忽而想起那一夜的颠鸾倒凤,想起本梦半醒之间这个人隐忍痛苦的闷哼,平素冷静无比的心就突然柔软下来。
  "自然是臣出于对陛下的关心。""
  朱翊钧有些失望,难道前些日子两人那样亲密无间的距离和誓言,也没法改变什么吗?
  便又听见那人低声而缓缓道:"看你辛苦,我心里不好受。"
  他瞧见了朱翊钧眼底的失落,心头一揪,抛却了君臣之别的话就这么脱口而出。
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  皇帝觉得自己真是没出息极了,就为了一句好不容易挖出来的话,也高兴得很,先前那点儿失望都马上烟消云散,喜滋滋地抓住他的手,紧紧握着,凑近了他。kulemaofabu
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  "难道看你辛苦,朕就好受了?你心同我心。"
  赵肃苦笑,发现皇帝陛下得寸进尺的本事不小,一旦妥协了一小步,马上就会丢盔弃甲。"陛下……"
  朱翊钧很明白,眼前这个人太过克制冷静,自己如果不死缠烂打,穷追不舍,用尽手段,只怕连今天握着他的手说些亲热话的情景也不会有。
  "肃肃,等再过几年,诸事定下来,天下太平,我们就抛开这些烦人的事情,四处去走走吧?朕也想瞧瞧这大好河山,九州八方,尤其是,能和你一起……"皇帝心血来潮,开始天马行空构思起来。
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  国家百废待新,许多事情千头万绪,哪里是几年就能太平的。赵肃忍不住笑了起来,觉得这人还是有几分小孩儿心性,可又不忍拂了他的兴致,便带着纵容和宠溺道:"好。"
  朱翊钧眉开眼笑,其实他何尝不知这梦想渺茫得很,可听见这人答应,自己心里就说不出的喜悦。

  两人身份摆在那里,叙完私情,还是脱不开江山社稷。
  朱翊钧道:"一年之期太短,这西学又与儒家学说大相径庭,这点时间只怕不足以让大明学子接受。",
  赵肃笑道:"范礼安的西学要在这里落地生根,也与开宗立派无异了,历来万事开头难,些许阻滞必然会有的,但这个人若是没两把刷子,完成不了陛下的要求,说明他本事不够,您就更不必为他担心了。"
  "是你教朕凡事要想多一点,想远一点,这下好了,朕被你教成小老头子,"
朱翊钧也笑起来,"年轻人倒也罢了,容易接受新鲜的东西,朕看这西学,更像是杂学,那些天文算术,也与我们颇有相似之处,只是千百年来,华夏都只将其当成杂说,他们却作为引以为傲的成就。"
  赵肃道:"泰西人刚从黑暗的中世纪走出来,需要这些实用的学说,来对抗宗教的权威,启迪智慧,使其不在愚昧中继续深陷,但是我们不同,从战国时代,便有百家争鸣,而后才独尊儒术,儒学有利于教化百姓,可对于国家长远发展是不利的,因为那里面没有教我们怎么造船,怎么造大炮,所以现在的大明,也需要这些泰西的杂学。"
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  "朕晓得,所以朕先让他去国子监,国子监祭酒王锡爵是你的好友,想法也不那么守旧,那里头的监生们兴许可以让范礼安打开一个局面。",,
  若论了解赵肃的想法,没有人比朱翊钧体会更深,因为他是赵肃一手教导出来的,虽然少了赵肃那几百年的先见,但在思维模式方面,二人有时甚至惊人的相似,这使得他们往往做事都有一种默契,无须言传,心领神会。
  "陛下圣明。"
  朱翊钧嘻嘻一笑,趁他低头把自己说的话整理成条陈时,偷偷凑过头去,飞快亲了对方的脸颊一下,又很快转回来,装作若无其事,让赵肃好气又好笑。

  皇帝却忽然想起一事,脸色肃然起来,坐直了身体。
  "另有一桩旧案,也该是时候下手了。"
  "陛下是指?"
  朱翊钧微微冷笑,与方才判若两人:"整顿皇店、卫店、官店、绅店,这些国之蛀虫不除,朕寝食难安。"
  几年前他便已有这个念头,当时顾忌考成法还未实施,不想多起波澜,就忍了下来,张居正的考成法,毕竟只针对官员考核,而皇店这些,涉及皇亲国戚,太监锦衣卫,已经超过考成法的管辖范围,鞭长莫及,反倒有恃无恐,愈演愈烈,皇帝能忍到现在已经十分不易。
  笔尖顿了顿,赵肃提醒他:"陛下,京城的皇店里,有冯公公的份子钱,听说皇后娘家也有人在官店里头参了股,现在整顿,只怕牵连太大。"
  朱翊钧摇头:"现在不做,以后再拖,更难下手。此事你不要插手,谁都不用插手,朕亲自来做,任他们哭喊上天,看能怎么着!"

  万历四年底,皇帝着手整顿京城及周边各处皇店、卫店、官店、绅店等,查实盘剥勒索过路商贾,借身份横征暴敛,敲诈鱼肉百姓者,一一取缔并下狱,并命刑部会同大理寺制定大明商律,结束了之前将商法混杂在户令中的现状,为各行各业的商人划出一个大概的行为规范。譬如禁止粮商在地方遭遇饥荒时囤积粮食,高价出售盘剥百姓的行为,禁止海商将朝廷严禁的物品挟带出海私自贸易等。——以前虽然也禁止类似的行为,可大都是约定俗成的惯例,很少明文记载于律法中。
  又严厉禁止宗室、国戚、宦官、文武官员等领取国家俸禄的几类人借身份占地开店勒索百姓商贾,凡是以前有此作为的,店铺一律抄没归还原主,以后再犯者,或杖责或流刑。
  这部无心插柳的律法被后世视为大明第一部专门的商业法律,所以即便它有这样那样的不足和缺陷,却无损其珍贵的价值,正是因为万历皇帝的第一步,才有了后人的不断完善。

  这是后话了,回到眼前,牵一发而动全身,皇帝的作为自然遭到不少人反对,尤其是内宫之中,利益受损的人纷纷告状,但皇帝却表现出不为所动的强势,任谁来说情都没用。
  冯保、皇后、潞王等人甚至跑到两位太后那里哭诉,陈太后素来不管事,早就躲得远远的,李太后被闹得脑壳疼,她对娘家人约束很严,不允许他们在外头借着自己的身份胡作非为,所以李家人都很老实本分,也没在这次风波里闯祸,但潞王不同,潞王作为先帝与李氏的幼子,当今皇帝的弟弟,李氏平日里对他溺爱到了骨子里去,朱翊钧也很疼爱这个亲弟弟,因此养成他贪图享乐的性子,什么都要最好的。
  许多人看到潞王的受宠,也纷纷上门贿赂,利用他的名义在外开店,这次整顿,自然连带着潞王的那份巨额收入也没了,潞王去找皇帝兄长,朱翊钧难得没有搭理他,反而教训了他一顿,于是他只好向李氏哭诉。
  李氏不忍见小儿子难过,便亲自向朱翊钧说情,让他放过潞王的这一份,朱翊钧自然不肯答应,如果不一视同仁,律法也就成了废纸,辛辛苦苦制定出来又有何用。
  他铁了心不松口,李氏也恼起来,前阵子刚刚好转的母子关系又这么僵了。

  转眼就过了万历五年的春节,元宵那天,赵耕和赵耘闹着要出门看花灯,赵肃答应了,一家人早早便吃完饭出门,京城的人一年比一年多,街上接踵摩肩,他一手牵着一个,差点被人流冲散,好不容易到了人稍微少点的地方,赵耘瞧见做糖人的,开始流口水,挪不动脚步了。
  "爹爹,我要这个!"赵耘指着一条活灵活现的糖龙。
  "来两支吧。"赵肃和小贩说。,
  话刚落音,一支糖龙已经递到赵耘面前。
  赵肃抬头一看,那人笑吟吟地打招呼:"咦,好巧啊!"
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这几章比较平淡,因为要交代一些大事,交代完就会有转折了,预期过年前后能完结,争取不让大家带着个疙瘩过年,不过这几天工作比较多,精神又不大好,所以字数连着比较少,明晚争取继续更新。
第 115 章 ...

  朱翊钧一身樱草色直裰,系着白玉腰带,看模样便知又是微服出宫,只是实在风流出色,即使寻常服饰站在那里,也比旁人耀眼许多。 酷乐猫
  赵肃见他一脸无辜,脸上只差没写着"真的是偶遇"几个字,不由起了调笑的心思
  "公子是出来买糖葫芦的?买够二十根没有?"
  朱翊钧早就从他口中得知自己小时候的糗事,闻言也笑道:"碰巧忘了带钱,还好撞上你们,看来这二十根糖葫芦的银钱,还得你来出!"
  旁边赵耘见了朱翊钧,想也不想,张口就喊:"皇……"帝哥哥!
  剩余的三个字在赵肃的手掌中消音,他委屈地瞅着父亲。
  "唤万公子。"
  赵耕更机灵些,马上跟着父亲喊:"万公子好!"
  朱翊钧咳了一声:"这有些生疏了,也不是外人,喊叔叔便可。"
  叔叔?,,
  兴许是他的模样怎么都不像叔字辈,两个小娃娃瞅了瞅满脸胡子的沧桑小贩,又瞅了瞅朱翊钧,眼睛里写着怀疑。
  赵肃强忍笑意:"还是唤大哥吧,万大哥。"
  "万大哥好!"
  小孩子脆生生的声音无法弥补皇帝心里的失落。
  他不就是不想落肃肃一辈而已,有这么难么?

  逛了会儿街,拎了一大堆东西,全是小孩们指名要的糖果玩意,直到赵吉两手差点提不过来,赵耕和赵耘才终于觉得累了,几人便去了临近的茶楼歇脚。
  上元灯节,京城里家家都出来看灯,连茶楼里也人满为患,二楼雅座早就被订满了,只有一楼大厅,刚送走一拨茶客,空出几桌来,赵肃几人连同跟在皇帝身边的便装侍卫们一去,立时坐得满满的。-
  茶楼里不比外头安静,店小二提着茶壶点心四处吆喝,加上此起彼伏的说话声,熙熙攘攘,嘈杂不休,乍一望去,还有不少书生打扮的茶客,在那里清谈辩论。 酷乐猫
  赵肃聆听了一会儿,叹道:"一年又一年,又该到会试了!"
  朱翊钧低笑一声:"可惜你当年中探花的风光,我没能见着,俊俏赵郎,风流探花,据说曾轰动一时,传为佳话。"
  赵肃睇他:"这客栈里年轻才俊也不少,您不妨先物色物色。" _
  这似笑非笑的一眼,或许无心,却是风流内蕴,华彩天成,看得朱翊钧心头一荡。
  "纵弱水三千,只取一瓢。"
  两人的座位紧挨着,又离得极近,这句话只有彼此听见,赵肃也不知自己怎了,平素里泰山崩于前而色不改,此刻居然被说得脸上一热。
  朱翊钧深谙温水煮青蛙的道理,暗自一笑,浅尝辄止。

  隔壁几桌的辩论之声越来越大,就连赵肃他们想刻意忽视也不行。
  书生几人,有二十几岁的年纪,也有三四十的,但看起来都一脸意气风发,无疑是此番进京参与会试的举子,神情之中挥斥方遒,多是对未来前程的信心。
  明代书院林立,自有王氏心学之后,加上海禁一开,商业兴起,民间议政的氛围也越加开放,如雨后春笋,什么论调都冒出头来,颇有百花争鸣的架势。
  会试将近,天下学子云集京城,除了金榜题名,谁都想在考试前先博个名头出来,这样的话,能高中当然最好,就算不能,起码也名声在外,于前程有利,再说文人相轻,书生意气,碰到一块了,不让他们说上几句是不可能的。这个时候的茶楼,自然没有什么"莫谈国事"的规矩,相反,茶楼老板们还会专门辟出一块地方,可以让这些学子辩论,旁边供看热闹的旁听,以招徕生意。酷乐猫
  在赵肃看来,这些争论无非也是在儒家框架下,程朱理学、王门心学等几门学问的辩论,而不是像先秦战国那般诸子百家逐鹿天下的氛围。
  千百年来,修身齐家治国平天下,儒家深入人心,这不是不好,一种学说的盛行,不乏统治者的扶植,也有它本身的必然趋势,但是一条路子走到黑,难免就会失之偏狭,唯我独尊久了,也会失去进取的锐志,纵观明清的思想家学问家,十个手指头也就数完了,左右不过是王阳明、李贽、黄宗羲、王夫之几个。
  说白了,现在的学术之争,就像小孩子在过家家,很难碰撞出惊天动地的火花,只有思想开放,才会多出几个如王阳明这样开宗立派的人。
  赵肃只要一想到范礼安在全国各处学院宣讲西学之后可能会引起的轰动,就觉得前景可期,不由也有些走神,直到朱翊钧扯扯他的衣袖。
  "你听。"

  那几个人,谈论的是当今朝政。
  皇帝登基五年,新政不少,能说的也不少,但提起举朝皆知的变化,莫过于海禁与考成法。海禁开放的利弊,在赵肃他们进来之前,那几个人似乎就已经谈论过了,所以等到赵肃等人坐定,对方已经开始在说考成法。
  这一说,分歧就来了。
  "大家瞧这大明官场,是个什么模样?",
  说话的人年纪二十七八上下,一身装束随意不拘,举手投足俱是张扬恣意。
  另一人道:"谁不知官场之中,素来是官官相护,互相牵连,上至阁臣,下至芝麻绿豆的小吏,谁没收过银钱贿赂,只是这收也就收了,偏生能做事的没几个,好在今上登基之后,励精图治,倒是好转不少。"
  "这是夸您呢!"赵肃碰了碰旁边的人,小声笑道。
  "且听下去。"朱翊钧只是笑,趁机在桌下握住他的手。

  "曾兄此言说少了一点!"最开始说话的那人哈哈一笑。
  那位曾兄自然不服:"沈兄有何高论?"
  沈兄道:"依我看,当今圣上居功五分,另外五分,却要归于考成法。"
  又有一人插嘴,神情不以为然:"沈兄未免危言耸听,要知道我朝以仁孝治天下,考成法过于严苛,动辄罢黜官员,有失仁厚,这些官员都是十年寒窗,金榜题名的读书人,怎能因法废人,说免就免了,这实在有悖祖宗家法,长久下去,人心惶惶,必然无心做事,朝廷焉能久安?"
  事实上,在张居正推出考成法之后,这种论调并不在少数,当时民间言论甚为自由,因为觉得考成法有失祖宗法度,有失仁道的文人也很多,这就形成一股不小的舆论,让张居正非常厌恶,以至于历史上,在两年之后,他下令关闭天下书院,禁止人们非议新法
  "大谬!此言大谬!"那沈兄拍了下桌子,不是发怒,而是给自己下面的言论作铺垫,果然吸引了不少注意。"考成法严苛,那是因为朝中尸位素餐的冗员太多,治乱世用重典,眼下虽然不是乱世,可前朝积累下来,层层弊政,非大刀阔斧不能打开局面,如果不是考成法,只怕就算包公再世,也无济于事!"
  赵肃听得微微点头,这人虽然论调有些偏激,但是能够看到这些方面,说明他心里已经有了制度优于人治的概念,,假以时日,说不定能成大器,况且他们在市井公然讨论新政,这人字字句句,明着在肯定新法,暗着却是在捧张居正,人多口杂,难保就有人传到张居正耳朵里,这个人也就扬名了,他的用心不可谓不深。
  这时,又有一人站起身来,大冷天摇着扇子,也不嫌冷。"沈兄勿要激动,大家于此,不过是闲谈几句,重在畅所欲言罢了。考成法如何,我且不议,单问一句,这考成法,若是毫无弊处,何以我一路行来,还听说有官员因当地大旱,却为求政绩考评,租借大户粮食填充官仓,以避上头核查的事情?如果不是考成法,又怎会有人弄虚作假?"
  那沈兄面色一沉,道:"害群之马到处都有,怎能以偏概全?"
  那边几人争得不可开交,脸红脖子粗,这头朱翊钧哂笑:"都说秀才造反,十年不成,果然不假。"这是嘲笑几人都在耍嘴皮子。
  赵肃略带嗔怪:"都是书生,要如何动刀动枪?若是换了子重在此,只怕辩不过,就直接抡刀子上了。"
  朱翊钧想到贺子重放到哪都一副表情的面瘫样,顿时笑得上气不接下气。
  赵肃啜了口茶,缓缓放下茶盅,抿唇笑道:"我倒是有心去掺和掺和,也与他们说上一番。"
  朱翊钧扬眉:"喔?好久不曾都仰望先生舌战群儒的风采了,今日可是有幸之至,洗耳恭听,拭目以待!" ;
  赵肃起身,对上他眉眼弯弯,等着看好戏,甚至还有些幸灾乐祸的眼神,弯下腰近前,在他耳畔道:"陛下勿调皮,臣去了。"
  磁性低语贴着唇拂过耳际,酥酥麻麻,朱翊钧被撩拨得一阵心猿意马,等回过神时,便见那人秀颀潇洒的背影,不由牙齿痒痒。

作者有话要说:大家不要担心,不会烂尾,我只是说尽量完结而已,完结不了也不会勉强的 = =
顺说,昨晚去看龙门飞甲了,神逻辑什么的可以忽略,督公真是美啊,多年前我曾经觉得甄子丹扮演的曹公公很妩媚,果然是长江后浪推前浪……
明晚先不更了,攒多点再发,一次比较过瘾,所以下一更是周六晚上。
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第116章
  "诸君纵论天下,心怀家国,令人敬服,在下不才,可否于末座旁听?"正争得不可开交的几人侧首一看,便见赵肃起身走了过来,边拱手道。"在下沈懋学,不知这位兄台如何称呼?""万雍,冒昧打扰,见谅了!"赵肃一笑。赵肃二字,如今并非籍籍无名,相反,他乃内阁次辅,朝廷重臣,位置仅次于张居正,又因辅佐新政,主持造船等诸般事宜,天下皆知,难保有机灵的,听到名字会马上联想身份,所以他随口扯了个化名。朱翊钧在一旁听到他用的姓,唇角也轻轻扬起。"万兄客气了,我等本是闲谈,万兄愿意加入,欢迎之至!"其他几人也都纷纷还礼,又一一自我介绍,果然都是上京赶考的举子,这里头有一个人,在道出自己名字之后,不由让赵肃多看了两眼。――以后将闻名于世的戏曲大师汤显祖,此时不过是个二十多岁的年轻士子,也跟着大家围坐在一起,脸上不掩飞扬神采。赵肃虽则已经年过三十,但看起来只有二十五六,加上没有蓄须,就更显得清俊,一身寻常布衣,却被他穿出不寻常的气度,纵然态度平和,也没法让人轻易忽视。
  外貌决定了人与人之间交往的第一感觉,这样的风流人物,自然立即博得众人好感。几人之中,一名叫曾朝节的士子最为细心,他暗自打量赵肃,只觉得这人举手投足,不大像赶考书生,反似官宦人家的子弟。"万兄是哪里人,莫非也是进京来考试的?"沈懋学存了结交之心,与他攀谈起来。赵肃道:"我是福建人,此番确是来参与会试的,说来惭愧,这已是第三回进京了前两次都是名落孙山,无缘金榜,也不知这次是不是又没那好命,便只当乡下人来京城逛一圈,见见世面罢了。"朱翊钧忍不住闷笑,这人可真能瞎掰。赵肃说得幽默,几人都笑了起来,可笑过之后,又忍不住感同身受地唏嘘起来,科举的残酷,在于为了当官的人前仆后继,而最后能够中榜的人又极少,许多人从年纪轻轻一直考到白发皓首,连个秀才也混不上,更别提进士了,虽然在座几人已经是举人的身份,但这次会试不中,又得三年之后才能卷土重来,人生有多少个三年可以蹉跎?所以赵肃几句话,立时便引起其他人的共鸣。另外一人叫刘庭芥的,听了赵肃的话却是眼前一亮:"原来万兄也是福建人,我是漳浦的,你是哪里的?"
  "我是长乐的。"刘庭芥更是惊喜:"长乐好地方,出了赵肃,又有一位陈洙,在下对次辅大人仰慕已久,万兄是长乐人,想必见过这两位大人吧?"赵肃无辜道:"长乐说小不小,我出身寒门,如何能与这两位大人打上照面,不过是攀个同乡人的名头罢了。"沈懋学抚掌笑道:"这可好了,两个福建人,老乡见老乡,以茶代酒,当喝一杯!"刘庭芥拿起茶杯:"来,万兄,愿你金榜题名。"赵肃笑笑,自也回敬。原来那桌,赵耕和赵耘两个小孩子不耐久坐,早就由赵吉和连翘带出去玩了,剩下朱翊钧,还坐在那里,静静喝茶,一边听这边的动静。赵肃与人相交的本事着实不一般,不过片刻功夫,就和沈懋学几人都混熟了,大家聊着聊着,难免又绕回原来的话题上。沈懋学道:"如今新政初开,万象更新,如果我等能够中榜,即便是三甲,外放个小县官,只要有考成法在,就不怕上官打压。"言下之意,对考成法很维护,赵肃冷眼旁观,看得出他除了想要借由言论传入上位者耳中,让张居正青睐之外,还希望借此树立自己在众人之中的权威。
  人以群分,这几个人,都是这次会试的大热门,如果能立下威信,以后仕途上自然就是同科里的群龙之首了。这个沈懋学心思不小,可惜毕竟年轻,还是过于外露了。赵肃嘴角噙笑,手指轻轻摩挲着杯沿。只见刘庭芥摇摇头:"考成法是死的,人是活的,上有政策,下有对策,未必就好到哪里去,而且上迫下,下迫民,依我看,还是以仁为本的好。"喜欢摇着扇子的宋希尧道:"这考成法,形似战国时的法家了,我朝素以儒教治国,莫非朝廷变了方向,想重用法家之术?"曾朝节没说话,却看向赵肃:"万兄,你可有何想法?"赵肃微微一笑,环视几人,慢慢道:"对考成法在意的,不止在座几位,如今举朝上下都在关注,所以这次会试的题目,会不会也与此有关,这是一个值得考虑的问题。"众人辩归辩,都没想到这上头去,被他一说,面色微凛,都重视起来,惟独沈懋学因为被抢了风头而有些不快。正当他们以为赵肃要揣摩考题时,他却话锋一转:"自汉武之后,罢黜百家,独尊儒术,而今已有千年,故今人大多只知儒家,而不知有法家,更不知法家精髓在于何处。"曾朝节道:"万兄是推崇法家?"

  沈懋学悻悻:"万兄之意,莫不是当世只有你才晓得法家精髓了?"其他人都听出他语气里的敌意,不由看了他一眼,沈懋学也意识到自己显得有些急躁,立时闭口不言。赵肃不以为意,笑道:"我不过是管中窥豹,盲人摸象,岂敢称得上精通。儒家讲究以仁孝治天下,要求时时注意自身修养,严以待己,宽以待人,这本是没错的。然而,纵观历朝历代,却都制定律法,无论是唐律也好,明律也罢,都是起了明令在先,规范言行的作用,这其实就包含了法家的影子。但是这些律法,通常治民不治官,也就是说,对朝廷官员,是不起作用的,甚至俗话有言,宰相门前七品官,只要有官衔品阶在身,甚至有点儿沾亲带故的关系,就能鸡犬升天,不受律法管辖。"他这一番言论,条理分明,遣词直白,几人都听得点头,被吸引住注意力。"圣人有言,民为重,社稷次之,君为轻。
  但是自古以来,每个王朝之始,轻徭薄赋,重视民生,每个王朝之末,土地兼并,民不聊生,这是为何?"赵肃顿了顿,"因为人心!""贵族、官僚,地位本就高人一等,律法对于他们的约束几近于零,当他们不再秉持圣人之道,那么当百姓忍无可忍,揭竿而起,这个朝廷就要乱,朝廷一乱,天下就跟着乱。"诸人听得很认真,之前他们只是围绕考成法利弊来说,格局并未延伸开去,如今赵肃所言,却是为他们打开了一条全新的思路。眼下言路开放,文人清谈,民间许多有识之士,都希望借着新政,找出一条富国强兵之路。虽说仍是儒家当道,但实际上持什么观点的都有,而这几个人也不迂腐,所以赵肃所言,不算太过惊世骇俗。刘庭芥心直口快:"万兄的意思是,儒家不足以治国?"好友周汝登忙提醒他:"胜兰,慎言!"赵肃一笑:"儒家能不能治国,不是区区在下说了算的,那是皇上和大臣们需要操心的事情。只是我以为,考成法之利弊,不能单看它严苛与否,还应看到它限制官员权力的一面。张阁老本来就是百官之首,他何苦定下这么一个规矩去到处得罪人,吃力不讨好呢?无非也是为了江山社稷长治久安罢了,所以纵然有所缺陷,也可以徐徐改之,不能全盘否定。"
  众人不语,似都在沉思他所说的话。朱翊钧坐在那里听得分明,不由微露笑意。是了,也只有这人,才说得出这样的话,才有这样的气魄和胸怀,即便身处陋室,布衣粗茶,也能谈笑风生,指点江山,这便是自己喜欢得入了血骨的人,世上惟有赵少雍。曾朝节道:"万兄一席话,才真正是发人深省,我看今科会试的三甲,必有万兄之名。"赵肃哈哈一笑:"我这番话,也就是牢骚罢了,真要写到纸上,才是不伦不类,否则也不会连着两次都落榜了,若果真能上榜,就是承你的美言了!"他一说到自己两次落榜的事情,连刚才心情不爽的沈懋学也缓过脸色来。也是,这个人要真是厉害,何至于两次都没考上?又闲聊了几句,赵肃推说自己那边还有朋友在等,要先行告退。曾朝节挽留道:"万兄的朋友就是我们的朋友,何不过来一叙?"赵肃笑了笑:"他生性孤僻,不习惯这种场面,我还是过去陪他罢。"众人又要他留下住址,赵肃随口说了个客栈的名字,约好改日再见,这才被放行。沈懋学等人瞧着他往朱翊钧那桌走去,与后者低语几句,两人起身离开客栈,赵肃又回身朝他们笑了一下,他旁边那个人却没和他们打招呼,从头到尾似乎不曾往这边瞧上一眼,因着角度问题,众人也看不清他的模样。"他那朋友倒是傲气得很。"汤显祖笑道。"但凡文人都有几分脾气,我看你汤海若的脾气也不小!"刘庭芥调侃。曾朝节道:"人都走了,改日我们再去找他就是,来来,喝茶!"众人这才转移了话题。却说朱翊钧与赵肃二人出了客栈,朱翊钧冷不防道:"朕想让你担任今科会试主考。"不是征询,而是肯定,说明皇帝已经有了主意,不过是告知一声而已。赵肃道:"陛下有旨,臣自当遵从。"历来会试主考官,都是一个荣差,因为这意味着今科所有的三甲进士都会成为主考官的门生,明朝官场十分重视师生关系,门生一般都会追随老师的步伐,主考官等于多了一批拥护者,而学生也大树底下好乘凉,有些表现优秀的,甚至会成为主考官的得意门生,师生合力,互利双赢,就像徐阶和张居正,高拱和赵肃。以赵肃的资历,兼任会试主考自然是没问题的,但他现在琐事缠身,已经有些忙不过来,再说这个差事也不是非他不可。但朱翊钧今天有些反常,没有解释自己的用意,却问:"听说你当年在诏狱里,被掰断了手指,如今还有不适吗?"他指的是赵肃参加会试那一年,被牵涉入严党陷害徐阶和高拱,乃至裕王府的事件中,当了替罪羊,进诏狱遭了一趟罪,当时朱翊钧不过四岁,也正是因为他随裕王进宫向嘉靖帝陈情,才令赵肃免于后面更大的灾祸。赵肃一怔,不明白他这是唱的哪一出。"回陛下,早已痊愈。"二人在街市中并肩缓行,只听得朱翊钧道:"当时我年纪尚幼,无法及时救你,现在想来,仍憾恨不已。"赵肃没想到这件发生在朱翊钧幼年的事情,事隔十几载之后,他竟然还记得,并且提起,一时有些唏嘘:"不关陛下的事,当时谁能料到,再说臣也没事。"
  朱翊钧道:"内阁阁臣之间有些事情,朕不好直接插手,一插手,反倒是给你添麻烦,张居正性子独,你们迟早会起冲突,但是以他如今的地位,你要与他分庭抗礼,单凭你和申时行他们几个,是不够的。"赵肃脚步一顿。担任主考官,有门生,自然力量就更大。这个人,是在给他铺好后路?帝王心术,无非维持臣下势力平衡,才好从中操控,但像朱翊钧这般明明白白,全心全意维护一个人的,古往今来,不能说没有,却极其难得可贵,少之又少。锲而不舍,水滴尚且石穿,金石尚且可镂,更何况赵肃非金非石。他低低叹了口气。"不惜歌者苦,但伤知音稀。"这是古乐府的诗句,乍听起来有些不合时宜,但朱翊钧一愣之后,却扬起嘴角,轻轻接道:"愿为双鸿鹄,奋翅起高飞。"

第117章
  万历五年的元宵刚过,礼部侍郎,在内阁行走的申时行便上书请开闻道台。  文渊阁内,全员到齐,皇帝位于首座,左右则是阁臣。
"闻、道、台?"待申时行奏毕,张居正玩味着这三个字,眸色沉沉,却看也不看他,眼神锐利径直盯着赵肃。"这听上去,怎么有点像嘉靖年间风行皇城的道坛?"
  嘉靖帝迷信神仙方术,宠幸道士,朝野上下对此十分不以为然,却敢怒不敢言,自他崩后,京城内外的道坛道观就被继任的隆庆帝扫荡一空,张居正此言,明显有些来意不善。
 申时行是赵肃的人,这道奏疏后面,自然少不了赵肃的推动。
"回元翁,闻道二字,取自孔圣人的朝闻道,夕死可矣,却与道家无一丝关系。"申时行不亢不卑。"这闻道台,三日一讲,五日一辩,天下有识之士皆可登台讲学,意在弘扬士林学风,如战国时齐国的稷下学宫,广纳百家的学问。"
  张四维道:"齐国有稷下学宫,号称一时之雄,最后统一六国的却不是他,可见百家争鸣,徒增乱耳。"
此时此刻,屋里看似一片平静,却是暗潮汹涌,硝烟弥漫,赵肃知道说自己跟张居正之间的政见分歧与日俱增,难免终究要走上老师高拱的旧路,与他争个高下。
 魏学曾心直口快,闻言随即反驳:"齐国灭亡,源于君不贤臣不察,与稷下学宫何干?要知道百家竞出,秦国用了法家,所以一统天下,汉朝初年用了道家,所以休养生息,轻徭薄赋,这一切都在于陛下和朝廷的决策,何必怪罪在区区一个稷下学宫身上?"
  张居正面色又沉了几分。
  吕调阳道:"千百年来,儒为正统,如今竟要开放限制,让百家杂说都可在大庭广众之下宣扬,置儒学于何地?二来,万一有些个妖言惑众的旁门左道,也趁机浑水摸鱼,又该如何?"
  申时行答道:"老大人不必担心,现在儒学依旧是正统,朝廷从未扶持过任何一家的学问,只是给予其他杂家一个宣讲的机会,臣与在座诸位大人,都是读四书五经,参加科举过来的,是最正统不过的儒家学子,但孔圣人也说了,己欲立而立人,己欲达而达人。假使儒家学说当真无懈可击,其他人说些什么,自然也无法撼动其地位,恰恰相反,正可趁机整顿当下士林散漫之风气。"
  他说完,赵肃便才缓缓开口:"至于担心有人上去妖言惑众的,可立一制度,让想宣讲的士子先报上论题,由国子监那边筛选审核通过了,方可排期讲学,如果到时候所讲的内容,与先前报上来的不符,可以罪论处。"
  张居正冷冷道:"从来文人只会空谈,正因为有这些人日夜聒噪不休,才使得新政推行诸多困难阻碍,以言乱政,可致亡国!"
  他这话说得有些重了,又直接针对赵肃而去,其他人微微色变,一时陷入沉默。
  赵肃微微一笑:"新政推行诸多阻滞,是因为他们不了解新政的好处,所以才应开坛讲学,广而告之,让反对者也成为赞成者,总比强行压制要来得好,也可以彰显朝廷泱泱气度。再说了,这闻道台还没开,是好是坏,尚未可知,元翁就下定论,未免言之过早。"
  他语气虽然温和,却是寸步不让,两人的座位正好面对着面,抬头不见低头见,此时互相对望,无形之间就成对峙之势,慑得众人不敢轻易出声。
  平心而论,赵肃能理解张居正。
  确实,很多文人墨客只会夸夸其谈,真正要做事,还得靠张居正这样的人,他虽然强势独裁,却有特定的原因,不是纯粹为了一己私欲。
  在这样一个庞大的国家里,人口众多,每个人的想法也不一样,想要让一件事情能够快速有效地实行,最好的办法当然就是权力高度集中,国家机器高速运转,底下的人只需要执行,不需要质疑,效率就会提高很多,也是解决许多难题的好办法。
  但是这个办法,只能用于一时,不能永久使用,因为人毕竟是人,会思考,会有想法,久而久之,肯定会有反抗的心理,而一旦朝廷没有一个强势的领军人物,这个国家马上又会成为一盘散沙,这就是为什么历史上,在张居正之后,明朝很快走日暮西山的重要原因。
  终有一日,张居正会死,他会死,朱翊钧也会死,当这些人统统都不在人世时,如果继任者没有足够的心智和手腕,就会重蹈历史的覆辙,而赵肃开闻道台的最终目的,不是让那些文人在上面吵架,而是在每家不同学派的辩论中,开启民智,让人们的眼界更加开阔,不要被一家之学束缚住思想。
  所以张居正反对的原因,不能说不对,但理解是一回事,赞不赞同又是另外一回事,赵肃依然要去做。
  他和张居正,注定分道扬镳。
  看着赵肃,张居正忽然意识到,眼前这个人,在不知不觉之间,开始一步步强大起来,到了可以与他分庭抗礼的局面,放在两三年前,自己一定不会放在眼里,但现在,已经错过了对付他的最好时机。
  老师这样,学生也这样,真是一头养不熟的狼,自己的宽宏大量,招来的却是恩将仇报。张居正暗自冷笑,正想说什么,却听得皇帝开口道:"诸位爱卿不必再争,这闻道台好坏,公说公有理,婆说婆有理,既然没法一下子定论,那就让时间来见证,朕的想法,可先于京畿附近试行三个月,而后再广发贤者令,让全国士子皆可参加,各位以为如何?"
  张居正一听就明白了,皇帝说的,乍听起来貌似是个折中的法子,但实际上还是偏向赵肃那一边了。
  他忍不住一腔怒火就要爆发,但是他很清楚,皇帝也不是昔日可以随意拿捏的少年皇帝了,又转及自己今天来到这里,还有更重要的事情,只得生生把火气吞下去,淡淡道:"闻道台如何,且先不谈,臣这里有一桩更重要的事情,想向陛下呈报。"
  他没有表态,赵肃也不穷追猛打,只敛眉静坐,双手拢于袖中。
  皇帝道:"张先生请讲。"
 张居正说的,就是全国范围内丈量清查土地的事情。
  在他的计划里,考成法从来就不是新政的重点,只是万里长征的基石。
  考成法既成,官场吏治涤荡一清,接下来很多事情就可以开始展开了。
  先清丈全国土地,然后重整赋税,除了各地官仓和进贡京城所必要的粮食外,其余赋税,一律由缴纳实物改为银两,即一条鞭法。
  这是一条划时代的治国方针,后人对它的评价是,挽明朝于倾颓,给清朝雍正实施的"摊丁入亩",提供了重要的前提条件。
  简单点说,原本官府从百姓那里征收到的赋税,都是粮食,这些粮食堆放在官仓,容易发霉受潮,即便运往各地,也要增加运费,平白损耗不少,再者征收粮食也没有质量标准,全靠当地官吏的主观判断,这就有不少文章可作。改为银两收税之后,当然也还有弊端在,但是总的来说,要比先前好,国库有了现成的白银,也可以直接用在军事民生等其他用途,这就是一条鞭法最直接的好处。
  虽然多了几百年的知识,但赵肃从来就没有想过把本该由张居正做的事情抢过来当做自己的功劳,因为天下之大,自有他赵肃施展的舞台,何必干这种缺德事,再说办法是人家想出来的,他也未必能做的比对方更好,倒不如老老实实,做自己力所能及的事情。
  如今见张居正终于提出一条鞭法的雏形,赵肃自是长长松了口气,有种如释重负的感觉。
  他曾经担心自己的加入,在阻止大明这驾马车驶向深渊的同时,蝴蝶翅膀被煽动,也有可能让一些正面的事情无法发生,但现在看来,是杞人忧天了。
  张居正说完,皇帝照例要询问其他人的意见。
  让人出乎意料的是,刚才还在与首辅争锋相对的赵肃,却第一个出声赞同,不由让人联想到他希望借此事来当做交换条件,以争取张居正对开闻道台的支持。
  虽然如此,张居正的脸色还是稍稍和缓下来,内阁里的氛围也有所好转,众人把注意力转移到一条鞭法上头,皇帝提出自己的问题和意见,张居正不慌不忙,一一做了答复。
  看得出来,他对这项措施准备已久,而且胸有成竹,很多有可能出现的问题和阻碍,他都提前设想到了,并且在后面备注了应对措施。
  饶是如此,众人顾虑依旧不小,包括张四维在内,他其实并不是很赞同一条鞭法,只因张家是巨富商贾,老家有大片田地,自然少不了逃税避税,一旦清丈土地,自己的利益首当其冲就要受到损害,当年张居正与高拱二人相争时,他原本是站在高拱一边的,但后来张居正竭力拉拢,又许以好处,加上高拱做事太过急切,有些不管不顾,得罪的人太多,张四维这才成为张党,而后也支持张居正,坚定不移执行了不少改革措施,颇为重用。
  但现在,在家族利益与政治盟友之间,他两难抉择,不得不倾向前者,又不好公开反对张居正,只等着内阁议事上谁来当这个恶人,谁知情势急转直下,赵肃与皇帝竟然都一力赞成。
  "清丈土地一事,张先生预计多就能完成?"皇帝问道。
  张居正答:"若无意外,三年为期。"
  "很多事情,一旦开始了,就不能停下来,否则会功亏一篑,但是中途难免有会出现这样那样的意外,让结果不尽如人意。所以与其做得不好不坏,倒不如一开始就好好去做,三年五年都无妨,最要紧的是不能操之过急,否则那些家有千顷良田的大户,很容易产生反抗心理,折腾出什么幺蛾子来。"朱翊钧缓缓说道。
  张思维被皇帝有意无意扫过来的一眼瞧得背脊有些发凉,忙与其他人一起,同声应是。
今日的议事时间长了些,直到酉时才结束,皇帝一走,众人也陆陆续续收拾东西,准备回家。
  张居正走得最快,但很快就被赵肃追上:"元翁且慢走!"
  张首辅笑容缺缺:"少雍有事,不妨明日再议。"
  赵肃不以为意,笑道:"天寒地冻,该吃点羊肉补补身子,城南有家食肆的羊肉锅还不错,元翁可有空赏光同去?"
  "家中有事,改日吧。"明显是敷衍的语气,张居正说完就要走,想了想,又停住。"今日你没阻拦新法,这份情,老夫自会承下,那闻道台,我也不会再过问,就当礼尚往来罢。"
  说完大步流星往前走,头也不回。
  余下赵素站在那里苦笑。
  这个张犟头!
  "吃了闭门羹了吧?"申时行从后面走过来,笑道。
  赵肃有点无奈:"只怪我不够秀色可餐,放不倒张太岳!"
  申时行大笑,挽住他的手臂将人拽走:"好吧,那么只好我勉为其难,舍命陪君子了,走罢,哪有羊肉锅,正饿着了!"
  三个月后,皇帝下诏,将闻道台设于国子监,并广发贤者令,布告于全国两京十三司,言:五湖四海之内,有志于大学问者,胸有丘壑而不得赏识者,欲开宗立派者,都可前往闻道台进行讲学辩论,朝廷将会根据这些人的表现给予适当的褒奖。——实际上,这也只是一个名目罢了,那些千里迢迢从别处赶到京城,又有胆量上闻道台宣讲的,绝大多数都是为了求学问道或扬名天下,绝非在乎朝廷那点儿赏金。
  此令一出,天下震动。
  要知道民间学派向来不少,王阳明的心学出自儒家,可光是心学一脉,就衍生出泰州学派、江右学派等等分支,各执一词,争持不下,平日里也没少打擂台,但那都是自发组织的,从来没有得到朝廷的认可,自汉以来,儒学占据了统治地位,其他学派逐渐式微,而王氏心学虽然也源自儒家,朝廷里又有不少大臣出自其门下,但王学四分五裂,它所宣扬的"致良知"又与主流学派程朱理学相悖,所以很难推广开来。
  如今看朝廷的架势,竟是彻底开放限制,不单单让王学门人也能上去宣讲,就连儒家以外的学派也可畅所欲言。古往今来的文人学者,当然希望自己的理论能够发扬光大,流传千古,越多人接受越好,这闻道台一开,自然响应者云集。
  众所周知,申时行是赵肃的人。于是王学门人高兴了,他们觉得那是因为赵肃给自家学派挣来的福利,要知道同是王学门人,当年徐阶任首辅时,就没做过这种事情。而儒家其他的学派自然也高兴,千百年来他们都说不上话,如今终于有个机会能够一展所学,宣传学派,何乐而不为?
第118章
 时间回到闻道台刚刚设立没多久的时候,二月初春,乍暖还寒,却又有一件令天下士子万众瞩目的大事——科举会试。

  曾朝节从小,在父亲的眼里,在当地方圆数十里父老乡亲们的眼里,就是一个聪明的孩子,甚至可以称得上神童。当别人还在牙牙学语的时候,他已经开始背诵唐诗宋词,还能提笔写出像模像样的大字。
  曾家在衡州当地虽不是什么豪门大户,可也是书香传家,知书达礼,所以在曾朝节二十四岁那年,也就是嘉靖三十七年时,乡试中了第十名,别人也都不觉得意外,反而殷殷期许他来年会试,能金榜题名,光宗耀祖。
  然而天不从人愿,在那之后,曾朝节屡考屡败,屡败屡考,从嘉靖三十八年起,直到万历二年的六次会试里,他都名落孙山,仿佛正应了那句话:小时了了,大未必佳。
  虽说科举考砸了的人比比皆是,还有从少年考到老年也没能考上的,可曾朝节小时候的资质,让人对他寄予了太多的期望,以至于期望越大,失望也就越大。
  他已经过了不惑之年,早就不是当年那个意气风发的年轻举子,屡试不第,任是再老成持重,心里头也不免心灰意冷起来,想着此番会试也是最后一次了,若再不中,索性就回老家耕读去,此生再也不碰科举。

  这次进京,遇见沈懋学、刘庭芥几人,谈得投机,就结伴住在一个客栈里,也好互相照应,在这些人里,他年纪最长,也是最稳重的一个,加上经历了数次落第,心境趋于平和,不像其他人那么患得患失,所以在几人之中,行事最为可靠,说话分量也最重。
  为此,沈懋学多有不忿,却无可奈何,他本想借着那次在客栈论战,树立起自己的威信,谁知阴差阳错,却让赵肃搅了局。

  话说今日正是会试的第一天,考生陆续进场,依照分到的牌号找到相应的号房坐好,每个号房外头都有侍卫把守,除了刚进场时有些喧闹,等到各自号房,也许是现场氛围过于肃穆,人人都安静下来,不敢再出声,双手置于膝上,正襟危坐,等着主考官训话。
  每一届会试的主考官,决定着这一届士子的前程,同时也是他们未来官场上的倚靠,老师照拂学生,学生支持老师,是明朝官场的潜规则,所以当参加会试的人打听到这一届的正副主考分别是赵肃与罗万化时,兴奋之余,又有些忐忑。
  兴奋的是,赵肃虽然掌管的是工部,但他身在大明最高权力中枢,地位仅次于皇帝与首辅,再者赵肃是嘉靖四十一年的一甲探花,资历摆在那里,作为主考实至名归。忐忑的是,赵肃从来没有担任过主考官,别人也摸不清他评卷的风格,虽然说卷子交上去之后要先由同考官评判,但主考官无疑也有至关重要的决定权,皇帝懒得看卷子的时候,一般都会听主考官的判词。
  而罗万化,则是隆庆二年的状元,同样名声赫赫,但让他名声迭起的,不是因为他的状元经历,而是因为张居正曾想过招揽他,他却公然拒绝,不屑逢迎,平日里也与张党不对盘,原本要被张居正踢到南京去,却是被皇帝保下来,到都察院任了个闲差。其人耿直是耿直了,未免有些不知变通,他甚至跟谁都走得不是很近,这次朱翊钧让他担任副主考,却是用心良苦,让赵肃可以放手施展,以罗万化的为人,肯定不会做那背后放冷箭的事情。
  会试之前,坊间照例流传着无数参考资料,连同赵肃和罗万化早年参加会试的卷子也被翻了出来,许多人翻来覆去反复揣摩,希望能够摸清这两位主考官的喜好风格,以便考试的时候投机取巧。

  曾朝节虽然已经抱定看淡荣辱的心理,但他毕竟不是圣人,纵然进出考场多次,到了此时此刻,难免也有几分紧张,再看对面号房里的刘庭芥,则坐立不安,比他更甚。相比之下,曾朝节倒是最冷静的一个了。
  不容他多想,少顷,十八名同考官鱼贯入场,分列书案之后,束手而立,案上一卷卷,都是未开封的考卷。
  最后才是两位主考官。
  两人一前一后,步入考生视线。
  曾朝节蓦地睁大眼睛。
  他的号房斜对着正中,又离得不远,正好将两位主考看个一清二楚。

  那天曾朝节等人去赵肃所说的客栈找人,可想而知,扑了个空,掌柜的也说从来没有这个人入住过,当时沈懋学还冷冷地说他们被耍了,谁知一转眼,那位万雍兄竟成了主考官。
  内阁次辅,工部尚书,赵少雍。
  再看刘庭芥,同样也是一脸震惊。
  赵肃没什么废话,只是循例说了几句场面话,又因为每届都有不少人三天考试之后耗尽心力,又或发挥失常,出了贡院就疯疯癫癫,所以劝勉他们无论成败,诸位尽力即可,末了就宣布开始拆卷发题。
  从头到尾,没有朝曾朝节他们瞧上一眼。

  试题发到手里的时候,曾朝节已经冷静下来。
  罢了,万雍是赵肃,或赵肃是万雍,又有什么关系,不过萍水相逢罢了,这位次辅大人也断不会因为这一面之缘给予他们什么方便,倒不如老老实实答题。
  他定了定心神,开始思索如何破题。

  三日下来,原本精神饱满进入贡院的人,个个都疲惫不堪地走出考场,三三两两议论着考题,就像后世考完试的学生们在对题一样,听听别人写了什么,又比较自己的,看是否出了差错,自然有人眉飞色舞,有人顿足懊悔。
  沈懋学看上去发挥不错,还面带笑容,与他一起走出来的周汝登则有些垂头丧气的模样。
  曾朝节和刘庭芥几人先出来,便站在外头等他们。
  "直卿,这次可有信心问鼎三甲?"沈懋学对曾朝节笑道。
  汤显祖有些不高兴了,这人怎么像句句带刺,明知道曾朝节这是六入考场,还说这种话。
  曾朝节本人倒似不在意,笑了笑:"你们都饿了罢,想吃什么?"
  刘庭芥打了个呵欠:"我现在就想好好洗个澡然后睡一觉,管它外头山崩地裂,都干我鸟事!"狠狠发泄了一下三日来的压抑。
  大家都哄笑起来,心有戚戚然。
京城会试,三年一次,每回总要出点状况,如赵肃那一年,就出了考题外泄的事情,今年出奇地顺利,没有什么幺蛾子,这兴许和赵肃、罗万化在考前严防死守考题外泄有关。
  会试之后,自然就是殿试,所有人齐聚紫禁城,在皇帝的眼皮子底下挥毫。
  结果很快出来,榜文就张贴在礼部门口,周围被围了个水泄不通。

  曾朝节没有其他人那种既忐忑又兴奋的心情,他觉得自己这次发挥与前几次差不多,结果也不会好到哪里去,甚至在别人跑出去看结果的时候,他已经开始动手收拾行李,准备过几天就动身回家。
  正当他把墨砚塞进包袱里时,就见汤显祖从外头闯进来,门也不敲了。
  "直,直,直卿兄!"他喘得厉害,连名字也说不全了。
  曾朝节又好气又好笑,倒了杯水给他:"这是怎么了!"
  "哎,都什么时候了,还喝水!"汤显祖推开他的手,"你小子中了榜眼了!"
  "啊?"曾朝节面容呆滞,连茶杯掉在地上都没察觉。

  进士榜上,曾朝节数人都名列其上,沈懋学更是一甲之首的状元及第。
  其余汤显祖、刘庭芥等人,都在二甲榜上,可谓皆大欢喜。
  探花则是一个名不见经传的士子,叫宋希尧。
  另有一位鼎鼎大名的张嗣修,也就是张居正次子,则是二甲第二,也算不错。

  揭榜之后,又是宴请好友,又是入宫觐见,骑马游街,热闹了数日,才算平静下来,开始等候上头发旨意授官职,这个时候,门生就该去拜见座师了,沈懋学机灵,早就想到这上头去,他一说,其他几人纷纷表示同意,于是结伴来到赵府门口,递帖拜见。
  过了会儿,赵府管家赵吉出来,说诸位来得不巧,我家大人还在宫里议事,只怕得半个时辰后才能回来。
  曾朝节客客气气道:"那我们便在外头等吧。"
  赵吉笑道:"那等大人回来,小的怕要被剥一层皮了,诸位就先进来里头坐吧。"
  都说宰相门前七品官,换了旁人在赵吉这个位置上,必然是带了几分跋扈的,但赵吉反而和善得很,未免让曾朝节等人有些受宠若惊,联想到那日客栈里赵肃的气度仪态,却又觉得不意外。
  一路穿过前院,进了厅堂,听得沈懋学感叹这里的布置趣致风雅,其他人都不由点头。
  不是奢华,也不是简陋,整个赵府被布置得十分有意境,很符合赵肃给人的感觉。

  果然如赵吉所说,他们足足等了半个时辰,才等到赵肃从宫里回来。
  厅堂里摆着炭盆,烧得很暖和,赵肃身上系着披风,仿佛也跟着卷了一身的风雪进来。
  "哟喝,人这么齐,莫不是来蹭饭的?"
  赵肃瞧见他们,挑眉一笑,并不意外,想是赵吉已经提前报备过了。
  众人连忙起身,齐齐道:"拜见老师!"
  赵肃伸手虚扶:"无须多礼,都坐吧。"
  沈懋学身为状元,自然是他先开口:"那日在客栈中,学生们孟浪,不知老师身份,出言多有不逊,还请老师恕罪!"
  赵肃笑道:"何罪之有,还未考试,我无法表明身份,却又想凑热闹,所以才过去与你们闲聊几句。"
  沈懋学笑道:"考场上乍见老师,确实吓了一跳。"
  赵肃调侃:"没把你吓得名落孙山,倒是不幸中的万幸了。"
  众人见他幽默风趣,平易近人,与微服时无异,都逐渐放下心来,加入闲谈。
  赵肃瞅着天色已晚,便留他们吃饭,席间宾客尽欢,自不待言。
  座师有胆有识,位高权重,不是那等言必子曰诗云的迂腐老头儿,客栈辩论中,众人早已领教了他的厉害,此时一番长谈,自然又是心服口服,人人欢喜,唯独沈懋学有些不快:明明他才是状元魁首,怎的老师却像是更加看重曾朝节似的?

  另一方面,闻道台自问世之初,便得到不少追捧,等到三个月后,皇帝下旨布告天下时,京城已经聚集了不少为着闻道台而来的士子。
  这一日碰巧轮到闻道台五日一辩,国子监里里外外聚集了不少人,除开那些原本就是京城人士的官员文人们,还有不少专程从各地赶来"吵架",为求成名的人,就连已经赋闲在家的徐阶,也派了家人从松江那边来京城查看。
  下了野的首辅都如此关注,其他人更不消说,光是王学各派,就都来了不少。
  原先还没这么多人,但前几轮辩论,恰好台上两人,一人奉行程朱理学,一人则是王学中的泰州学派,自然争得面红耳赤,不可开交,也由此越发打响了闻道台的名号。——天底下但凡会来事的文人,就没有不喜欢吵架的,赵肃此举,正是戳中了他们的痒处。
  借着学派辩论凝聚人气的目的是达到了,接下来要做的,就是如何将闻道台慢慢引导向良好的轨道上去,而不是沦为文人墨客们争吵的地盘。

  朱翊钧早就与赵肃约好,今日也去闻道台瞧瞧热闹,只是他在宫里,要出去难免兴师动众,又是换衣服,又是安排人手乔装保护。
  等他一切准备妥当,正要出宫时,却听得张宏匆匆来报,说宫人王氏诞下一子,人却快不行了。

  皇帝在女色上不怎么上心,后宫除了正宫皇后之外,只有早年大婚时被太后指定一起和皇后受封的刘氏和杨氏。
  皇后王氏在太后面前很受宠爱,却见不得皇帝沾染别的女人,本来朱翊钧也没那心思,可被她冷言冷语顶了几句之后,心头生了厌烦,再加上不久之后就出了皇后杖杀宫女的事情,帝后关系越发不谐,自那之后,皇帝是去没找刘氏和杨氏了,可他连皇后寝宫也不去了。
  宫女王氏也是太后指过来服侍他的,生性沉默寡言,懦弱胆小,要说姿色,甚至还比不上皇后的万分之一,只是寻常而已,但也胜在不惹事,皇帝总是要有子嗣的,所以就选择了她。
作者有话要说:注:
1、万历5年的这一科,历史上的榜眼是张居正儿子张嗣修,探花才是曾朝节,据说这还是当年张居正特意安排的结果(有不少逸闻,大家可以百度下),当然,没有记载在正史里,但是现在既然少了张居正的干涉,结果应该也是不一样的,包括汤显祖,也应该在进士榜上。
2、宫女王氏的儿子,历史上是要在万历10年才出世,但是本文的皇帝提前5年出生,所以后宫其他人和事也就相应提前5年。根据文中情节与历史不符之处,请勿较真。
第119章
出了这么个事儿,皇帝也不可能再出行了,当他匆匆赶到后宫的时候,门口还有宦官劝阻:"陛下,里头刚生产完,血气重……"
"闪开!"朱翊钧哪里信这些,一把推开人,大步走了进去。
屋里弥漫着淡淡的血腥味,夹杂着孩子微弱的哭声。
王氏因为有孕,已经由普通宫人提为贵人,只等她诞下麟儿,说不定又能往上提一个位份,只因皇帝迄今为止,除了皇后所出的一女,并没有其他孩子,那还是万历元年的事情了,在那之后,后宫里再也没有听过孩子的哭声。
谁知这个当口,竟出了意外。
两位太后的寝宫离得远,还没能赶过来,皇后倒是来了,站在榻前,双手抱着个襁褓。
周围来来去去的宫女太监们,端着盆子杯子,手忙脚乱。
"怎么回事!"朱翊钧上前探看,王氏面如金纸,紧紧闭着双眼,已经是出气多入气少,旁边太医眉头紧锁,束手无策。
皇后道:"陛下可来了,妹妹怕是不好了!"
朱翊钧没理她,看向太医,太医忙道:"回禀陛下,贵人是产后血崩,止不住血,怕是……"
怕是凶多吉少。
他没说完,朱翊钧也听懂了,他看看病榻上的王氏,暗叹了口气,在床边坐下。
"陛下……"王氏费力地睁眼。
"你好好养病,别想太多,有什么心愿,朕帮你完成。"朱翊钧拍拍她的手,谁都知道前半句不过是安慰而已。
"孩子,孩子……"她转头朝皇后的方向看去,却因被皇帝的身形阻挡住,有些着急。
朱翊钧侧过身体,接过皇后手中的孩子,抱到她面前。
"陛下,孩子……"王氏喘了口气,眷恋的目光扫过孩子,却没有伸手去抚摸,只是指着孩子,似有所盼地瞧着皇帝。
朱翊钧明白她的意思,点点头,郑重道:"此子是朕的长子,朕定会善待于他,你放心罢。"
皇后也道:"妹妹不必担忧,本宫也会好好待他的。"
王氏看了看他们,眼眶湿润,似乎想说些谢恩的话,张了张口,却吐不出来,越发喘得厉害。
等两位太后来到时,王氏已经去了。
李氏是亲娘,这些事情她自然更有资格开口:"这孩子,皇帝打算怎么办?"
皇后抱着孩子,低声哄逗,一边暗自竖起耳朵听皇帝的回答。
朱翊钧冷眼旁观,心知她这是因为还没有自己的儿子,是以对王氏的孩子如此稀罕,一旦自己也有了儿子,那就是当之无愧的嫡子,皇位的继承人,到那个时候,这个孩子自然会被冷落。
"照规矩,自然是该由皇后来抚养。"
皇后大喜,连忙谢恩:"多谢陛下,臣妾定当视他如亲子,好好待他的。"
朱翊钧淡淡道:"皇后记得这番话便好了。"
知子莫若母,李氏却看出儿子心里想的必不止这些,只是这些年皇帝大了,越发有自己的主意,心思内敛难测,加上上回因为福王的事情,母子俩闹得不大愉快,这个疙瘩还没解开,她便也不去点破,又嘱咐了几句,便和陈太后一并走了。
话分两头,闻道台那边,也出了一件不大不小的事情。
先前还没准备就绪的时候,王锡爵就很赞同赵肃希望开辟一个地方让天下士子辩学的想法,等闻道台一建,身为国子监祭酒的他自然当仁不让负起总责,花了不少心思制定里头的各项规则。
这里头的讲究就多了,既要避免这里沦为不同门派吵架的场所,又要避免辩题内容空泛,否则久而久之,闻道台也就失去了意义。再者,暗地里也不知道有多少双眼睛,因循守旧的,别有用心的,甚至是张党一派希望借着此事去讨好张居正的,都在等着闻道台出错,好落井下石,趁火打劫。所以王锡爵越发不敢马虎,一向做事刚猛的他难得细心地去做这件事情。
虽然想法是赵肃提出来的,但实际工作,却都是王锡爵在做,闻道台自创建伊始,至今将近半年,没有发生过意外,与王锡爵是离不开关系的。
报名讲学的士子,将论题呈上去之后,经由国子监的官员筛选,然后排期进行宣讲,待他说完自己的观点论题之后,开始引申详解,如果论题过于乏味,台下没什么人反驳,好,今天的氛围很和平,但也未免太平淡,如果他的观点非常精彩,自然也有不甘寂寞的士子出来与之辩驳,届时闻道台就半天也结束不了。
自古文人相轻,这句话不是没有道理的,半年以来,闻道台上,通常和平的时候少,争论激烈的时候多,当然,要是一时半会讲不完,还会分成上午和下午两场,现场还有官兵把守,以免出现情绪失控动上手的情况。
在王锡爵的周全安排之下,闻道台至今没有出现过意外。
然而计划是赶不上变化的。
原本今日的论题,是由一名叫孙晴君的士子发起的,据说此人还是泰州学派李贽的记名弟子,他一上去,废话不多,就开门见山,提出了国与朝廷的概念。
大概的意思是,国为国家,如古时春秋诸国,陈国、晋国等,一国百姓,就相当于如今九州百姓,而朝廷则只是国家里的权力中枢,朝廷只能作为国的代表,而不能跟国混淆在一起,朝廷不等于国。这就将孟子中"民贵君轻"的思想加以延伸,将民衍生为国,而君衍生为朝廷。
在当时一般人的心目中,并没有后世这种明确的国家概念,由于国门封闭,很多人终其一生也没有离开过自己那一小片土地,即使是文人官员,眼界也仅仅局限在明朝两京十三省,也就是整个明朝的版图。当然同时,由于放开海禁,打开国门,也有越来越多的人开始关注大明以外的国家,个别目光超前的人,自然就会提出国家这个概念。
这种思维,在当时可谓震动人心,这个叫孙晴君的,显然是把他老师李贽那种"离经叛道"的思想都继承过来了,还引经据典,来证明自己说得并没有错。
赵肃正是因为事先知道今天的辩题,才会特地抽出时间,换了便服混在台下人群里旁听。
他旁边站着曾朝节。
论起年纪,曾朝节比赵肃还要大上十一岁,但是辈分摆在那里,老师就是老师,学生就是学生,而且赵肃两辈子的年龄和气场加起来,当人家的老师也绰绰有余,是以曾朝节执弟子礼恭谨随侍一旁,也没有违和感。
孙晴君这种石破天惊,有悖常理的言论,自然受到不少人的围攻,甚至有士子轮番上去与他辩驳,却都败下阵来,谁也没有他能说,更不比他渊博,所以一一被驳倒。
但孙晴君毕竟缺乏经验,双方辩到后来,难免偏离了主题,变成讨论"忠与孝",于是就有人提出,张居正身为首辅,上个月老父去世,却不上表自请回乡守孝,不仅有违孝道,而且不符合朝廷规制,既不忠,更不孝。
曾朝节心里咯噔一声,暗道不好,再看赵肃,面色已经微微沉了下来。
作者有话要说:多谢大家的细心发现,上章修复了一个逻辑上的BUG,懒的童鞋就不用翻前面去看了,不影响阅读。
张居正和赵肃的和平不可能维持太久,总有各种各样的因素,迫使他们迟早要对上,一边是新政改革,朝气蓬勃,一边是朝廷勾心斗角,派别分立,一边又是皇帝和赵肃的感情,他会何去何从捏,这章开始正式进入以上情节。(怎么像广告=
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正事的叙述,是必不可少的,我尽量夹杂JQ,但可能喜欢看JQ的童鞋会觉得太少,只能说,这一卷完结之前,两个人会最终定下来,并且……(屏蔽),所以心急的童鞋,可以等这卷完结了再一起看,我也会加快步伐的。
天气太冷,手指冻僵,打字不给力,字数少了,明儿再更一章!
第 120 章
在现代,国家这两个字,不仅仅指朝廷,也就是权力机关,还包括领土、民族、语言、历史文化等,这些因素融合在一起,才是一个完整的国家,所以孙晴君把国家与朝廷分开的说法,其实不能说错误,恰恰相反,他提出了这个时代许多人从来没有去想过的一个概念,这种眼光和思维,无疑是超前的,按照历史上一直要到清末民初,才有人因为国家沦丧而提出类似的概念。
但是没错归没错,这种想法却是不合时宜的,因为如今还是皇权至上,包括士子官员在内,大明人心里尚且没有国家的概念,谈何区分?
在赵肃的计划里,开放海禁,打开国门仅仅只是第一步,接下来就是利用闻道台启迪民智,让人们的脑海里逐渐形成国家的概念,有了国家,才会爱国,普通民众、军队中下层也更容易接受信仰,将来面对外敌时,才会有更多舍生忘死,奋勇驱敌的人,而不单单是那些文官武将冲在前面。
非我族类,其心必异,这句话往大了说,就是国家与国家的关系,后世日本人侵略中国,之所以那么多中国人奋起反抗,并非因为大家都饱读诗书,而是因为他们已经被唤醒了,明白了国家和民族的含义,不愿麻木地等待别人杀到头上,侵占自己的土地,杀害自己的同胞,这就是赵肃想要努力达到的目的。
而你孙晴君倒好,直接就越过这道坎子,把朝廷与国家区分开来了,超前是超前了,却完全无益于眼下。赵肃有些后悔,早知道就该请孙晴君的老师李贽亲来,以他的口才,必能舌战群儒,不至于被人有机可趁。
但闻道台上本来就是畅所欲言,不以言定罪,所以孙晴君"大放厥词",赵肃也没想过让人去阻止他,坏就坏在此人没有临场经验,轻而易举被人转移了话题,往毫不相干的方向上带,甚至牵出张居正是否应该回乡守孝的争论来。
事情要从上个月讲起。
张居正之父叫张文明,一生也没能考上举人,所以把希望都寄托在儿子身上,张居正不仅青出于蓝,而且大大超越了他爹的期望,一路平步青云,直到帝国首辅,一人之下,万人之上,养儿如此,人生何憾。
自从张居正在京城当了大官,张父在家乡的地位也跟着水涨船高,由于他生性不羁,周围朋友良莠不齐,仗着张居正的名头没少犯下事,地方官碍着张居正不好处置他们,久而久之,张父在家乡的名声并不好,但再怎么不好,他也是张居正的亲爹,张居正对父亲,自然是孝顺之极,百依百顺。
上个月,张父去世,按照常例,父母过世,官员应回乡守孝二十七个月,在这段时间内,他自然不可能再处理本职工作,虽说孝期一过还可以起复,但谁都知道官场多变,三年之后再回来,说不定又换了一番天地,黄花菜都凉了。
但是朝廷制度摆在那里,连当年严嵩妻子去世,严世蕃也得老老实实回乡,这才直接导致了后来严党失去主心骨,被徐阶轻而易举地扳倒,所以张居正这一次,照理说也不能例外的,除非皇帝下旨,夺情起复。意思就是,此人的地位太过重要,没了他,工作进行不下去,所以可以不用守孝,依旧留任。
这是特殊的处理方式,但一般很少有人愿意用这个法子,因为这样的话,权力是保住了,名声却不好听了,尤其是清流御史,必然也会以"有悖纲常"的理由来攻击你。
张居正经营多年,好不容易有今日的局面,一旦返乡守孝,等于多年盘算付诸东流,先不说那些新政改革要如何进行下去,单单这首辅位置,必定花落别家,以他的本意,当然万般不情愿。
而赵肃,张居正一走,他就是当之无愧的首辅,但现在当首辅,对他来说并不是什么好事,清丈全国土地的事情,张居正已经进行到一半,他中途接手,未必能做得更好,再说他本身也有不少事情要做,压根抽不出空,一个人即使再有能耐,事情太多,难免会忙中出错,容易授人把柄。
再者现在张赵两方,势力均衡,张居正略占上风,一旦没了张居正,这种平衡就会被打破,张党里足够资格接手张居正位置的,只有张四维,此人政见与张居正略有不同,少了那种一往无前的气魄,多了拉拢人心的手段,到时只怕又是一场风波。
这两种情形,都不是赵肃所乐见的,所以他同样不希望张居正走。
皇帝亦然。朱翊钧一面安抚张居正,一面下旨夺情,这正合了张居正的意,可为免被人骂不孝,他仍要三番四次地推辞,采取拖字诀,希望时日一久,没人议论,这事也就过去了。
可他们都低估了朝野清流的势力,原先大家还慑于张居正的权势敢怒不敢言,结果这闻道台一开,立时就有人蠢蠢欲动,把这件事也牵扯进去。
于是事情就复杂了,谁都知道闻道台是赵肃提倡创立的,现在出现公开指责当朝首辅的言论,焉知不是赵肃背后授意的?而且有这个这么一个开头,朝中那些本来不敢吱声的言官们,势必也会针对张居正,群起而攻之。
所以不管是不是,可想而知,张居正一定会把帐算到赵肃头上。
曾朝节本是聪明之人,眼见孙晴君被驳得节节败退,赵肃面沉如水,便立时想透了个中关系,低声道:"老师,学生上去与他们一辩如何?"
这种场面,赵肃不可能亲自上去搅和,那样就成了以权压人,曾朝节却没什么顾忌,他如今不过是翰林院一名翰林罢了。
赵肃看了他一眼:"你有把握?"
"学生尽力而为。"
赵肃思忖片刻,点头:"那你去罢。"
申时行、王锡爵等人,毕竟是同年,交情再好,充其量也是盟友,甚至是元殊这样亲密的师兄弟,可以与自己同进退,却不能像师生那样传承自己的思想,而所有门生里,他最看好的,不是状元沈懋学,而是这个低调稳重的曾朝节。
有了前面数次的失败,十几年的蹉跎,曾朝节褪尽年轻时的冲动,行事比其他人要更加沉稳和谨慎,这点与申时行有点相似,但谨慎过头,容易变成优柔寡断,曾朝节却没有这个缺点,这就十分难能可贵了。
只见曾朝节越过人群,朝场中那几人走去,朗朗一声:"张阁老忠于国,便是忠于父,夺情起复,又有何不可?"
他的声音随即吸引了所有注意力,驳倒孙晴君的士子上下打量了他一眼,道:"阁下既是来为张太岳撑场子的,不妨报上名来!"
这人刚把孙晴君说得体无完肤,正顾盼得意,连张大人三个字都不喊了,直呼其名号。
曾朝节道:"曾直卿。"
"咦,莫不是今科榜眼曾朝节?"旁的有人出声。
"正是在下。"曾朝节落落大方。
那人愣了愣,反应过来,这才施了一礼:"原来是曾翰林,在下周灵海,失礼了。"
曾朝节笑了笑,转头问那主持辩学的官员:"闻道台上,不论尊卑,我虽为翰林,却也是读书人,不知能否共襄盛举?"
官员道:"自然可以。"
周灵海见曾朝节上来,也不露出惧色,便道:"为父母尽孝,乃人子所为,父丧则子守孝,这是自古以来的人伦,我朝以孝治天下,夺情之举,有悖万古纲常,张……阁老何孝之有?无非是贪位忘亲罢了!阁下既是榜眼出身,当更知礼义廉耻,何故竟颠倒黑白!"
曾朝节不答反问:"我问你,张文明是何人?"
周灵海一愣,答道:"张文明自然是张阁老之父。"
曾朝节:"错!张文明乃是我泱泱大明的百姓,是大明的子民之一,这话是也不是?"
周灵海被他闹糊涂了:"是又如何?"
曾朝节:"你可知道这孝道,还分大孝与小孝?"
周灵海:"正要请教。"
"大孝者,为国尽忠,为民请命,小孝者,奉养父母,兄友弟恭。如今国家新政方开,种种事情百废待新,张阁老为国为民,舍小孝而尽大孝,何罪之有?难不成为了一家之孝,放弃自己本该为百姓做到的事情,才是尽孝吗?错矣!此方为不孝不忠之极!"
众人哗然。
周灵海张口结舌,虽觉得他在胡搅蛮缠,可一时半会偏又说不出反驳的话。
谁知曾朝节还不过瘾,又把矛头调转指向孙晴君。
"孙兄方才所言,我也有诸多异议。"
孙晴君提振起精神:"愿闻其详。"
"朝廷本是天下人之朝廷,受百姓供奉,当为百姓做事,人君亦是天下百姓拥戴之君王,代表九州亿万生灵,又如何不国?朝廷所为,即是国家所为,但凡有外敌入侵,骚扰子民,朝廷挺身而出,抗击外敌,庇佑百姓……"
曾朝节竟是越战越勇,俨然有舌战群儒之势,后来又有不少人不服气,上去辩驳,却都一一败下阵来。
赵肃站在树下远观,心里为自己的眼光默默得意了一把。
这个曾朝节,孺子可教,假以时日,也许可以继承他的衣钵。
只可惜还没等他得意完,那头便有人匆匆过来,赵肃认出这是朱翊钧身边得用的侍卫。
"大人,陛下有要事相商,请您即刻进宫!"
第121章
赵肃一听说有要事,脑子里立马浮现出倭寇入侵,鞑靼叩边之类的字眼,也来不及问什么,就匆匆跟着来人进了宫。
等入了乾清宫,发现里头只有皇帝一人,正坐在盘腿坐在炕上看奏折,一脸风平浪静。
看起来是没什么大事了。赵肃定了定心,行礼:"陛下召臣前来,可是有何要事?"
"肃肃,来!"朱翊钧招了招手,见赵肃纹丝不动,便起身亲自来拉了他坐下,两人肩并着肩,紧挨着。
"告诉你一件大事。"
赵肃的心又提了起来,如果不是外患,莫非是张居正那边……
"朕刚得了一子。"
赵肃脸色一滞,皇帝后宫人数有限,一个手指头也数得过来,并不像历史上那么□,他没听说皇后有孕,那就是地位不高的宫人诞下龙子,这在皇家来说再寻常不过,赵肃没想到皇帝特地找他进宫就为了说这么一件事情,一时表情有些反应不过来,但随即又记起这是皇帝长子,虽然是庶出,可要是将来皇后无子,按照明朝无嫡子就取长子的规矩,这长子就很可能身登大宝。
看来自己最近的事情实在太多了,忙晕了头,竟连这种事情也忽略了,便道:"陛下喜得皇长子,上天庇佑,可喜可贺!"
那些成天先吃萝卜淡操心怕皇帝生不出儿子的御史言官们也可以消停一阵了。
朱翊钧见他脸色变幻不定,却难掩倦意,又是心疼,又是好笑,一手拿起刚奉上来的茶盅递过去:"你才反应过来呐?"
顿了顿,叹了口气:"不过他生母却是难产去了。"
赵肃歇了会儿,又喝了口热茶,精神也恢复了些,转瞬便明白这自小带到大的学生的心理:"陛下这是想将皇长子记在皇后娘娘名下抚养?"
朱翊钧点头:"你以为如何?"
这里只有他们两人,连张宏都被屏退下去,赵肃知道皇帝这是想说些私下的话,也就少了许多顾忌:"万一皇后娘娘将来诞下嫡子……"只怕会两虎相争。
朱翊钧沉默片刻,才道:"这个就是她的嫡子了。"
赵肃唬了一跳,平日里未语先笑,温温和和的一个人,倒瞧不出有这般的狠劲。
朱翊钧又挨近了些:"怎么,你吓到了?"
赵肃很快就释然,身为帝王,哪能没有半点手段,他这个学生,向来是聪明绝顶的,当年宫变,小小年纪就敢带着人四处奔走,这些年收敛了锋芒,旁观朝堂风云,可并不代表软弱好欺。很多人只看到张居正的强势,却没看到张居正背后的皇帝,几年下来,早就不动声色把兵权悉数收拢过来。
"没有,臣只是在想,陛下这么做的用意。纵然皇后没有亲子,但这皇长子一旦被皇后抚养,名分上也与皇后娘娘是母子,这……"
"你怎么也不会想到吧?"朱翊钧略有些得意,这个人向来智计百出,今儿个终于也有他猜不到的事情了。"朕是想着,以后也只有这么一个儿子了。他生母早逝,又不是皇后所出,便再怎么着,也不会导致后族坐大,但养在她名下,就是她的儿子,朕百年之后,她就是皇太后,也不算对不住她了。"
赵肃大吃一惊,万万没想到他打的竟是这么一个主意,一时讷讷,有些说不出话来。
朱翊钧噗嗤一笑,握住他的手,捏了捏:"这是什么反应,让人瞧见堂堂次辅这般模样,可不雅观!"
赵肃也没注意到自己被吃着豆腐,深吸口气,道:"陛下年纪尚轻,怎么就说出只有一个子嗣的话来,再说这在皇家,也是于理不合,万一……"
万一这个皇长子早夭呢,你也不生了?
"你别急,且慢慢听我说。"
四下无人,朱翊钧也不称朕了,缓声道:"昔时皇爷爷还在时,我年纪尚幼,但也瞧见他老人家迟迟不定储君,以至于闹出景王逼宫的事情来,这还是亲眼所见的。没有亲眼见着的,太祖皇帝生了那么多儿子,你也知道,皇位本是传给前太子朱标的儿子,可到头来却被他的叔叔夺了,这才有了我们这一支。旁的不说,再看唐朝,唐太宗何等英明,可这玄武门之变,就成了他一生的污点。原因无它,就是父亲生了太多儿子,可又个个出色,结果呢,谁也不让谁,争个你死我活,若是建国之初倒也罢了,以如今的国势,再来几次宫变,只怕社稷也要没了。"
赵肃叹了口气:"那也不至于一棍子打死,前朝弘治帝,便是只得一个儿子,后来成了正德帝,可谁也知道,这正德皇帝,却是德行有亏,难当人君之责。"
明朝言官当着皇帝的面直谏也是常有的事,正德帝失德,是众所周知的事情,评点前朝过失,也不算失礼,但也只有赵肃与皇帝这样的关系,才会说出如此语重心长的话来。
朱翊钧一笑:"那是因为教导不当,弘治帝一代明君,可惜把精力都扑在朝政上,忽略了儿子,正德帝少年继位,心性不定,难免就一条路子走到黑了。"
赵肃没说话,瞅了他一眼。那意思是:你也是少年登基,怎么就没你长歪了。
两人何等默契,朱翊钧立时看懂他的意思,眉眼弯弯地笑:"这不是有你么,有你在,再歪的白菜也能撸直了。"
赵肃想笑,又生生忍住,摆出一张严肃的脸:"陛下如今刚刚过了弱冠之年,说这话为时尚早,不妨等几年再说,指不定过些时日选秀女,又有合陛下心意的……"
他忽然想起历史上宠冠后宫的郑贵妃,却不知她是什么时候进的宫。
心里在琢磨事情,话说了一半,也就没续下去。
朱翊钧却是脸色一沉:"皇帝的话,一言九鼎,岂有收回去的道理,我说不会再生,便是不会再生,我心头有谁,你又不是不知道,何苦说这些话来戳我的心!"
赵肃有些后悔,不是他不相信朱翊钧的话,可是现在的心意,不能代表将来的心意,人心善变,何况是皇帝,可以坐拥三千后宫,又怎么会为了一个男人放弃这些?
他微微一叹,柔声道:"你是九五之尊,就算三宫六院,也是寻常,我只是不希望你子嗣稀薄,旁的不说,底下那些大臣们也会说三道四。"
对他,自己终究是放在了心上,如果不介意,就不会有信和不信的疑虑,连自己都有两个儿子,怎么能要求皇帝只有一子?
"你不必担心,前朝弘治帝只有一位皇后,只生了一个皇子,也没见那些人嚼舌根,何况现在我儿女成双,就算将来这个儿子早夭,也还能从宗室里过继。"
自己儿子刚出生,就诅咒人家早夭,赵肃彻底无语,闭上了嘴。
又听得朱翊钧道:"我不再纳后宫,是为你,可不再有儿子,却不是因着你,你不要有负担。我不过是不希望再重蹈前朝覆辙,弄得兄弟阋墙,倾覆社稷。我们只能管生前几十年,难道还能管得到身后几百年?只要这个江山还姓朱,是谁来坐又有什么关系,要真论起来,我们这一支还不是太祖皇帝的嫡系呢!一个儿子,不多不少,足够了,只要好好教导,循循善诱,不说当个万古明君,起码当个守成之君,也是没什么问题的,再往后,就不是我们能预料的了。"
一个二十出头的皇帝,能说出这一番洞若观火,看透世情的话,着实让人吃惊,可赵肃知道这是他的真心话,更知道这人固执得很,一旦下了决心,就不会轻易改变。
淡淡叹气,却止不住心底泛着柔,只道:"这些话,出了宫门,我便烂在肚子里了,万不可外传。"若是传到朝臣耳朵里,肯定又是一阵鸡飞狗跳。
朱翊钧唇角一勾:"那是自然,除了你,我对谁也不会提起,等到二三十年后,他们发现朕就这么一个儿子,再后悔,也来不及了。"
这人,真是……
赵肃又好气,又好笑。
朱翊钧趁机揽住他的腰,又贴近了些,几乎要贴上对方的唇角。
"我听说,你最近也收了个好门生,有我这么好么,你可不许有了新人,就忘了旧人。"
作者有话要说:下一更,如果明晚有空,就明晚更,如果明晚没空,就后天晚上,11号更哈。
第122章
 赵肃听得这话,真是啼笑皆非,可对方明摆着放下皇帝架子耍赖,他也生不起气来。
  "什么新人旧人,别胡闹,他比我大了整整十一岁,这世上也只有你这么一个不尊师的学生。"
  朱翊钧笑道:"年龄多大,有什么关系,你也比我大了十三么,再说当年万贵妃还比宪宗皇帝整整大了十九岁呢,终其一生,独宠后宫。可见情之一字,本来就毫无道理可讲,我一见到你,心里就欢喜得很,恨不得能日日与你厮守在一起。"
  他顿了顿,又道:"如果可以选择,我倒宁可早出生几年,不是你的学生,说不定还可以早点认识你。"
  赵肃因他话里的感慨而笑:"早出生几年,说不定又错过了,哪里有十全十美的,我只是怕我比你大了这么多,以后兴许会早你一步……"
  对方的笑容淡了下来,目不转睛看着他,半晌才道:"我们如今,也算是心意相通,荣辱与共了吧,可是你若先走了,我也不会同死。这个朝局,是我们的心血,好不容易刚有点起色,如果没有人加以引导扶持,很容易又会回到原点……自然,若是我先你而去,你也要好好活着,这个江山,和我的儿子,还得劳你多担当几年,就算,就算你另外有了心仪的人,我也不会怪你的……"他说的极认真,末了又轻咳一声,忍不住问:"既然我们已经互通情意,那往后你身边,就不要有别人了罢?"
  朱翊钧的声音闷闷的,让赵肃原本有些感动的心思又化作一腔笑意,他故作认真地沉吟了片刻,面露难色:"说起来,有个叫牡丹的侍女,性情温顺,手艺也好,又是铁了心想留下来侍奉左右,只怕……"
  皇帝听得直冒醋火,心道好啊,我都为你牺牲到这等田地了,你还在纠结着那劳什子牡丹菊花的,顿时什么循序渐进的想法都化为乌有,揽住对方的手臂一紧,直接把他后半截声音吞没了。
  覆上温热的嘴唇,趁着他猝不及防的时候长驱直入,放在腰上的手也没闲着,一边轻抚其后背,又不着痕迹的滑到前面,伸入亵裤。感觉到对方的身体一僵,又慢慢放松,颇有纵容的姿态,朱翊钧心头一喜,越发放肆起来。
  再赵肃看来,那一夜的亲密,纯属酒后乱性,他早已不大记得,但是当时却是自己"冒犯"了龙体,以至于日后虽然从心里慢慢接受了这段有悖常理的感情,但每次一对上朱翊钧,总是有种心虚内疚的感觉。
  在那之后,两人虽然也有些许亲密接触,却都是蜻蜓点水,浅尝辄止,未曾像今天这样,大有擦枪走火的趋势。他本以为自己在清醒时,对于男人的碰触,终究会有些别扭,然而现在赵肃并没有觉得别扭,反倒被撩拨得情动,欲望从身体深处被慢慢点燃,蔓延全身。
  皇帝本着兵贵神速的要诀,手已经握住亵裤里那半硬起来的器官,不紧不慢的撸着,一边咬住对方的耳垂,哑声道:"老师只管享受就好,我定让你舒舒服服的。"
  实际上他下半身也硬了起来,恰好抵住赵肃的大腿根部,可手上的动作恰好和身体反应成反比,依旧慢腾腾地撩拨着对方,彼此气息交缠,愈发暧昧。
  "别在这里,禁宫议事重地……"赵肃蹙着眉头,脸上浮现出痛苦与快乐两种矛盾的神情,本想反被动为主动,可内心深处那一丝歉疚,却压得他动弹不得,只好任由对方施为。
 朱翊钧故意曲解他的话:"不打紧,我把人都打发得远远的了,没有传令,他们不会靠近的。"
  赵肃瞪了他一眼,眼里水光潋滟,竟衬得原本端正好看的脸多了一丝媚意,朱翊钧难以自持,忍不住加快了手上的动作,又沾了前面的液体,手指移向后股。
  赵肃身体蓦地一僵。
  朱翊钧马上停下动作,无辜而委屈地瞅着他:"若是你不愿意,我也可以……"
  罢了,真是冤孽!
  赵肃内心长叹一声,放松身体,不再抗拒:"你慢点儿……"
  朱翊钧大喜,飞快亲了他一下:"你放心,绝不会让你有半点不痛快的!"
  担心不够润滑,又从旁边小抽屉里摸出一盒准备已久,收藏隐秘的香脂,沾了一些,往哪入口涂抹了些,手指轻旋着慢慢进入,皇帝的神情小心翼翼,如视珍宝,简直比自己第一天登基还要紧张。
  这也怪不得他,谁让朝思暮想了这么久,眼看就要如愿以偿了。
  可事实证明,好事多磨,节外生枝,偏在这个时候,张宏从外头小步跑到门口,小声道:"陛下,陛下?"
  "什么事!"朱翊钧不耐烦,却分明感觉怀里的身体顿了顿,连那蓄势待发的器官也软下不少,心头更加火大。
  张宏道:"闻道台那边出了点事情,听说士子们打起来了!"
  朱翊钧一听,更是火冒三丈,愣是半晌没有出声,反倒是赵肃拍拍他的手。
  "陛下勿忧,我去瞧瞧就是。"
  他脸上情潮未退,薄唇被咬得有些发红,前襟被微微扯开,露出下面形状优美的锁骨,看得皇帝越发悲催:为什么朕就是能看不能吃呢?
  可还得摆出一副善解人意的神情:"没事,正事要紧,但你歇会儿再去,要不……"
  他帮赵肃理好衣冠,又点点他的嘴唇。
  赵肃脸色微赧,嗯了一声,理了理仪容,待气息渐渐平静下来,便道:"我去了。"
  朱翊钧喊住他,神色也恢复成平常模样,眼中却不掩关切:"你别太快赶到,我会让官兵先过去,到时候见势不对,你就别出面。"
  赵肃回头一笑:"陛下放心,我晓得。"
作者有话要说:
  陛下,地点不对,咱找个安全的地方再继续……
  先跟大家交个底,这几年是年末年会,很多乱七八糟的事情,所以这几天更新很少,一直到明晚,也不会有时间,要等到后天,就是周末的时候,才会空出来,所以明晚也没有更,14号晚上会更,而且争取把字数都补回来。考虑到上次卡的地方不厚道,所以赶出这章补上。
第 123 章
  当时曾朝节还在那儿,他一出面就以立论鲜明的观点镇住场面,又把话题拉回原来的方向,毕竟身有官职,他不可能像其他人那样什么话都说,便继续旁观其他人辩论,谁知其中两人一言不合,竟打了起来,旁边的人去劝架,非但没有劝成,反倒卷了进去,结果就变成打群架。
  虽然说书生打架,打得再厉害也不会造成重大伤亡,但是大明朝开国至今,几曾见过读书人公然在国子监打群架的?别说曾朝节,就连主事官员也看得目瞪口呆,最后还是官兵前来,才把人都拉开。鉴于情况特殊,不能投入牢狱,就把打架的两人都丢到国子监的一处院子里,单独看守起来,等待上官发落。
  从头到尾,赵肃都没有露面,他只是远远看着,又让人处理善后,就径自回府了。
  曾朝节站在他面前,叙述完前因后果,羞愧道:"都怪学生经验不足,否则也不会发生这样的事情了。"

  赵肃摆摆手,示意他坐下,仆人奉上热茶。
  "你尝尝,这冲茶的水,是去年的雪水埋在土里,刚挖出来的,用来泡明前龙井再好不过,除了茶香,还有股子清甜味道。"
  曾朝节此刻哪里有心思关注这个,听了赵肃的话,勉强捺下焦虑喝了一口,却尝不出什么味道。
  赵肃见状笑道:"直卿啊,你那屡考屡败,看淡荣辱的定性到哪里去了?"
  他年纪比曾朝节还小了不少,但老气横秋的话在他说来没有丝毫不谐,曾朝节也觉得理所当然,都说闻道有先后,大明官场上,老师比学生年少的例子并不少。
  曾朝节被一言点醒,苦笑:"学生这也是担心事态严重,我怕会有御史弹劾老师。"
  赵肃不答反问:"你对闻道台一事,有何想法,不要瞒我,老实说来。"
  曾朝节一愣,发现自己在对方的注视下,压根就藏不住心思,于是老老实实道:"学生以为,这闻道台,其实不过是一群士子在上面各说各的,不仅于国没有任何益处,还容易惹出事来,给老师添麻烦。"

  实际上,他这种想法,也代表了当时大多数人的想法,赵肃创办闻道台,在民间响应热烈,但在朝堂上却反响寥寥,堪称冰火两重天,很多同僚甚至认为赵肃要么没事找事,要么想沽名钓誉。连曾朝节也觉得,这种吃力不讨好的事情,实在没什么必要,只不过他的出发点,要更偏向赵肃一些,总归是为了赵肃好。
  对这个自己最为看好的学生,赵肃耐心引导:"闻道台的设立,不是为了让这些人吵架,你想想,如果那上头争论的,不是那几个寻常的读书人,而是孔子与老子,又或者朱子与阳明先生,你会觉得无趣吗?"
  曾朝节道:"自然是不会的,若能目睹几位圣人先贤论道,是三生之幸,可恨不能早生个几十几百年。"
  赵肃反问:"那你焉知现在这些人,再过个几百几千年,不会成为后世敬仰的贤者呢?"
  曾朝节语塞,思及那些士子脸红脖子粗的模样,干笑:"老师言重了吧?"
  赵肃笑了笑:"要知道再早个几千年,孔圣人也只是一个周游列国,意欲伸展志向的儒者罢了,虽然号称弟子三千,可当时又有多少人能接受他的学说?你看到的这些人,虽然经常为了鸡毛蒜皮的小事争论不休,可这里头也难保有大学问者,像今日那个孙晴君,他老师李贽,就是难得一见的怪才。"
  曾朝节点头:"那个李贽,学生也听说过,他那些言论,确实闻所未闻,若碰上个古板的,指不定要被当成妖言惑众。"
  赵肃徐徐道:"我已派人去关照一声,料想地方官应该不会为难他了。话又说回来,这个李贽便是一例,他的学说离经叛道,很难为世人接受,那也仅仅是因为他与如今的主流不符合,我们不能因为他的不同,就把他扼杀了,要知道当年战国争雄,各国君王崇尚王道霸道,对孔子的儒道不屑一顾,但孔子周游列国,照样也受到了礼遇。泰西有位贤者说过这样一句话,我不同意你所说的话,但我誓死捍卫你说话的权利。为何春秋战国的人们就懂得的道理,今人反而忘却了呢?"
  曾朝节是个悟性极好的人,他善于接受别人的意见,何况说这些话的人是自己的老师。
  将这一番话在心头翻来覆去咀嚼了几遍,却是有些悟了,也有几分明白赵肃的用意,不由长揖到底,真心诚意道:"多谢老师提点。"
  他知道赵肃这是借着闻道台的事情,教他如何为官行事,赵肃这番话,有些兼容并包的思想在里头,而这种胸怀,正是做大事者所需要的。俗话说,宰相肚里能撑船,如果你只想当个小吏,当然无所谓,可若是想成大事,就得站得高,看得远,听取不同的意见,容纳百家之言,这就是气度。
  "今天的事情,你先别担心,不是什么大事,回去好好休息,明儿你还得去翰林院的。"
  曾朝节应了一声,起身告辞。
  赵肃送到门口,又目送着他离去,这才转身折返回屋,吴维良正好从屏风那头出来,刚才师生对话,他不好露面,却也得赵肃默许,在旁边听了个遍。

  "启善,坐。"
  吴维良正想说话,忽见外头有人来报,说锦衣卫指挥使刘守有派了人来。
  赵肃忙请人进来,对方匆匆入内,行了一礼,带来一个消息:被羁留在国子监的两名士子,其中一人自尽未遂,幸好被及时发现,拦了下来,现在连皇帝也被惊动了,派了太医过去,又让锦衣卫接手此事。
  赵肃谢过来人,赵吉知机地送上谢银,把对方送走。
  "大人可要前去看看?"吴维良问。
  "不急,情况不明,此时若急吼吼前去,反倒落了痕迹,先把事情弄清楚再说。"
  他很镇定,吴维良称许点头,又道:"此事大有蹊跷。两个人一言不合争论起来,打架倒也罢了,当众闹事,软禁在国子监等候发落,而不是投入大牢,已经是给足了他们面子,好端端的又闹什么自杀,事出反常必有妖。我想到三个可能性。"
  赵肃:"启善不妨直说。"
  吴维良:"刚闹了事,就自尽,是想减轻罪责,逃避责任,此其一。此人或许想出个风头,引起哪位大人的注意,以此为进身之阶,此其二。又或者,他的一切行为都是别有意图的,此其三。"

  赵肃不置可否:"你觉得哪个可能性最大?"
  "第一、二个,这人本身理亏,又丢了面子,可能性不大,但是如果他另有所图,就不同了。恕我直言,大人善于经营人脉,在朝野声望不错,但终归立场不同的地方,就会有分歧,所以暗地里想给你下绊子的人,也不在少数,假使此时有御史参王锡爵一个督导不力,致使士子打架自杀,就可以收隔山打牛之效,间接拖你下水。"
  赵肃笑道:"启善这运筹帷幄的能力,是越来越强了。"
  吴维良叹气:"都什么时候了,大人还有空开玩笑,不如赶紧来分析一下,谁最有可能是这件事情的背后主使吧。"
  "那末你觉得是谁?"
  吴维良沉吟:"可能性最大的,莫过于张居正,他向来和大人不大对盘,很有可能借此下套。"
  赵肃道:"你的假设没有错,但不像张居正的手法。"
  吴维良一愣:"为何?"
  "老张不出手则已,一出手,必是要打得你永不能翻身的,当年我的老师高拱,便是这么败在他手下的,眼下这出,总体来说,对我影响不大,以他的行事,不会做这种隔靴搔痒,小打小闹的事情。"
  "那会是谁?"

作者有话要说:待会要出门,晚上回来,我看能不能补上1000字,不能的话,就记在明天,明天还有一更,预计5000字左右,大家督导我吧。
第 124 章
那会是谁?
赵肃既然觉得不是张居正,纵然吴维良分析能力再强,也没法凭空就找到幕后那个人。
建吴维良绞尽脑汁,眉毛纠结的模样,赵肃反倒冷静得很:"心急吃不了热豆腐,等着吧,一计不成,那人定会再生波折的,让他自己冒出来就是。"
那个士子自杀不成,一口咬定这事知识自己不堪被拘留起来,觉得受了莫大侮辱,与他人无关,因此事闹得莫名其妙,也算不上什么大事,锦衣卫诏狱那诸般让人招供的手段自然也无法用在那人身上,结果页只能把那人放了,事情不了了之。在那之后,王锡爵吸取教训,又对闻道台的规则做了种种调整细化,便再也没有发生过类似的事情。
赵肃那句预言般的话才说了不到一个月,继闻道台事件之后,果然又发生了一件令朝野震惊的大事,而这件事的导火索,竟是一颗彗星。
万历五年十一月中旬,西南方现彗星,长长拖曳着,几乎划过整个天际。自古以来,彗星出现都被视为不祥,当年汉武帝时,淮南王造反,就曾用过"今彗星长竟天,天下兵当大起"的理由,所以钦天监哪里敢怠慢,赶忙上报御前,皇帝下旨,命百官自省其过。预示有心人很容易就把这个天兆将先前张居正遭遇复丧,却夺情不肯回家服丧的事情联系起来。
过了几日,翰林院编修吴中行上折弹劾首辅张居正,说他不尊圣贤义理,不守祖宗法度,"事系万古纲常,四方视听",他身为百官之首,更应以身作则,俗话说,父母在,不远游,在京为官,没有时时侍奉与父母的人,已经算是不孝,可现在张居正竟连三年的孝期也不肯分出来。奏疏开头,吴中行甚至以抒情的口吻,叙述了这么一句话:居正父子异地分睽,音容不接者十有九年。看得朱翊钧当时满脑门黑线,若不是时机不对,几乎就要笑出声来。
上疏倒也就罢了,吴中行也不知是缺心眼,还是想出名想疯了,居然在把折子递上去的同时,又另抄了一份,单独拿给张居正看。张居正自然大为愕然,问他是不是已经把折子呈上去了,吴中行的回答是:没有呈上去,怎么敢给你看呢?
结果无须多说,张居正自是勃然大怒。
他怒的,不仅仅是吴中行这种可以激怒他的行为,更重要的是这个吴中行,是隆庆五年的进士,而当年的会试主考官,正是张居正。
也就是说,吴中行是张居正不折不扣的门生。
这下了子可就大了。
明朝开国以来,几时见过胆敢弹劾老师的学生?
学生与老师,因科举而联系在一起,一荣俱荣,一损俱损,老师照拂学生,学生跟随老师,这是默认的官场定律,但是现在,吴中行居然打破了这个传统潜规则,公然上疏,跟自己的老师过不去。
这封奏折如同一石激起千层浪,很快引起连锁反应,还没等朝臣反应过来,翌日,翰林院检讨赵用贤上了奏疏,同样是弹劾张居正夺情的。——他亦是张居正的门生。
紧接着,沈思考,沈懋学等人也相继上疏。
这里头值得玩味的地方太多了。
弹劾张居正的人之中,他自己的门生,就占了两个,还有一个则是赵肃的门生,今年刚刚出炉的新科状元,沈懋学。
所有学生里面,沈懋学不是最得赵肃喜爱的,但毕竟状元的名分摆在那里,对他也不算差,只是要说全心全意的教导,肯定比不上曾朝节和陆可教等人,因为赵肃总觉得沈懋学此人,圆滑有余,而周正不足。
在官场上,圆滑是必要的,不圆滑你就混不下去,充其量只能成为海瑞那样的,宁为玉碎,不为瓦全。但是光有圆滑却是不够了,无论你怎么妥协,怎么周旋,心里总该有一条做人的底线,是绝对不能跨越的,沈懋学所缺少的,就是这么一条底线。
在明朝,以状元之神而成为首辅的人并不少,前有商辂,后有李春芳,沈懋学自然也曾想入非非。先前他曾想过引起张居正的注意,所以才会在客栈里大谈考成法的好处,结果却被赵肃搅合了,后来赵肃成了他的座师,他也千方百计,想得到赵肃的青睐,然而赵肃对待他的态度,却一直都是不冷不热的,还不如他对曾朝节等人来得亲切,他自然满心愤懑不服,论才学,自己才是魁首,曾朝节连考了六次才考上,哪里比得上他?
所以当他受了怂恿之后,便与吴中行等人一道上疏,弹劾张居正。
果不其然,此举震动天下,他也算是大大出了一把风头。
但他没有想到,事情很快朝不可收拾的方向滑去。
以张居正的性格,绝对容不得别人劈头盖脸这么指谪他,更何况,对方还是自己的学生,可以想见,这件事情发生之后,他暴跳如雷的反应。
奏折呈上去之后,都被皇帝扣了下来,可并不代表就此平息,朝野的议论沸沸扬扬,矛头直指张居正,张居正不得不称病告退,闭门在家,这下子内阁的一把手,暂时就变成赵肃。
但他并没有因此而高兴几分,因为弹劾张居正的人里也有他的门生,而张居正必然会把这笔帐算在自己头上,甚至认为是在赵肃的怂恿下,吴中行等人才会做出这种事情。
赵肃懒得上朝去应付众人各异的反应和试探,索性也跟着称病告假。
首辅和次辅都不在,这让原本就诡谲的事情越发蒙上一层雾色。
赵府。
啪的一声,茶几震了一震,这是赵肃为数不多,真正发火的时候。
他的手还按在桌面上,脸色阴郁的快要滴出水来,平日里温煦和气的人变了脸,那种震慑效果能让屋子里的温度陡然下降不少。
"大人息怒,此事还得从长计议!"吴维良连忙道。
赵肃冷笑:"我明明关照过他们,让他们别在这风头浪尖冒出头来,真是好学生,都把话当耳边风了,这是想把我往火坑里推啊!"
他并不是没有脾气的人,只是多年修养,善于隐藏情绪,不会轻易动怒,沈懋学也算出息了,居然能逼出自己的心头火来。
这个沈懋学,果然不是安分的人,在自己这边受了冷落,不反省己过,认真埋头做事,反而很快就找上别的靠山,可在外人看来,沈懋学还是赵肃的学生,这事明摆着赵肃也脱不了干系。用阳谋算计张居正,又让赵肃吃了个哑巴亏,真可谓一石二鸟,一箭双雕。
吴维良道:"脉络很明显了,必然有人在后头推波助澜,否则以吴中行等人,不过区区七品翰林院编修,又非御史言官,怎么有胆子出面弹劾自己的老师?
赵肃静默片刻,忽而话锋一转,提起另外一个话题:"当初闻道台出事,你觉得有人主使,第一个想到的是谁?"
吴维良不假思索:"张居正。"
"现在轮到张居正陷陷泥沼,以他的互场来看,肯定也会和我们样,认为他那两个学生没那么大的胆子,从而联想到他们背后的人,你觉得他又会想到谁?"
吴维良顿了顿:"自然是大人您。"
赵肃面无表情:"是了,连你都这么想,那张居正,乃至满朝上下,都会这么想,首辅与次
辅勾心斗角,多么精彩的出好戏。"
吴维良道:"大人的意思是,谁在这件事情中受益最大,谁才是最有嫌疑的?"
赵肃睨了他眼:"不是?"
吴维良笑:"不若我与大人,同时把自己心头的人选写在手心,再齐打开,看看猜得
不样?"
赵肃被他这么打岔调侃,心情也谢谢平静下来:"好。"
当局者迷,旁观者清,他虽有好友无数,可真正谈得上良师益友,辅弼良佐的,只有眼前的
吴维良,每回遇事,多是两人道分析理出头绪,也亏得他,自己才能更加没有后顾之忧地做那
些想做的事情。
二人用毛笔在手心写好,又把手掌虚虚合上,相望眼,都从对方眼里看出些许促狭的笑
意。在这种时候玩点小把戏,也不失为舒缓心情的种方式。
就在此时,外头有人来报,谴上拜帖,说沈懋学在外头求见。
吴维良噗嗤笑:"这个状元公惹了祸,怕被张居正报复,就来找您帮他擦屁股了。"
这话说得粗俗,却针见血。
张居正不杀鸡儆猴,难消心头之火,他虽然认定是赵肃搞的鬼,可没有证据,也不好贸然下手,怛可以想见的是,吴中行和沈懋学这几只"小鸡",是定会被用来磨刀的。
沈懋学想必是后怕了,这才求上门来。
上折子的时候没先请示老师,出了事情,倒要老师帮忙善后了,天底下哪有这样的好事?
赵肃淡淡道:"去回了,就说我急火攻心,卧病不起,不能见人。"
下人应声去回复,过了会儿,又折返回来。
"大人,沈大人不肯走,说要等到您肯见他为止。"
赵肃冷笑声:"那就让他候着吧。"
说罢也不再理会,看向吴维良:"启善,可公布谜底了罢?"
吴维良含笑道:"我数一二三,一起摊开掌心如何?"
"甚善。"
"一、二、三。"
两人同时把手掌凑到一块。
只见吴维良的掌心上,写着个"四"字,而赵肃手上,则写了个"凤"字。
张四维,字子维,号凤磬。
吴维良哈哈大笑:"看来是英雄所见略同啊"
赵肃也笑:"你怎么会想到他头上去的?"
"几位阁臣,申时行是站在大人这边的,更何况以他的性格,谨小慎微还来不及,怎么会指使别人去干这种事情。魏学曾性格太过刚正,可以排除。吕调阳是个老学究,自诩清正,也可以排除。许国虽有些圆滑,但毕竟是大人举荐他人阁的,他不会目着得罪你的危险。
王国光受张居正知遇之恩,是他最坚定的追随者之一,不可能恩将仇报。至于陛下,目前新政改革刚刚开始,首辅次辅缺一不可,以陛下的行事,更不可能做出斩断自己左臂右膀的事情来。"
听得吴维良一一分析,甚至怀疑到朱翊钧头上去,赵肃虽知他只是就事论事,可心里难免还是有点不舒服。
吴维良微微笑:"再说陛下是大人的学生,对大人的爱护,不亚于当年先帝对高大人,天
下皆知,自是不必多虑。余者,就只有张四维了。"
赵肃笑道:"看来张四维对张居正,也不是那么忠诚。"
吴维良摇着扇子,丝毫不觉得在大冷天里有什么违和。
"天下熙熙,皆为利来,天下攘攘,皆为利往。官场之中,哪里有绝对的忠诚,无非利益罢了。张四维出身山西巨贾世家,对利益二字,必然理解得更加透彻,跟着张居正,是因为之前两人的互场没有太大的矛盾,怛现在张居正清丈土地,势必牵涉张家的利益。"
"而大人您主持海禁事宜,让全国商人都涌向沿海口岸,闽浙带海商自此获利颇丰,所以大人才与他们达成协议,朝廷每年也从他们那里拿了不少好处,可谓皆大欢喜,但这切却没有山西商人什么事,他们看着眼红,却分不到杯羹,自然看你不顺眼。"
"与其在别人手下当个附庸,倒不如自己作老大,张四维又怎么会不明自这个道理。待你与张居正两虎相争,两败俱伤之时,内阁里论资排辈,必然就到他张四维了。"
他侃侃而谈,未了见赵肃沉吟不语,好奇道:"大人在想什么?"
赵肃眯眼笑了下,然后悠悠道:"我那好友陈伯训,正是山西市政使。"
吴维良突然觉得他的笑容很像孤狸。"大人的意思是……?"
赵肃敛了笑容,淡淡道:"清丈土地的过程中,以张家在山西当地的势力,难保会出现什么
猫腻。"
吴维良从善如流地接下去:"派人去查一查,也许会有什么发现。"
赵肃和蔼可亲地笑道:"启善,你越来越奸狡了。"
吴维良谦虚:"哪里哪里,是近墨者黑。"
主意既定,赵肃马上动笔给陈洙写信,为保险起见,还得吴维良亲自兼程送至山西大同。
吴维良拿着信,殷殷嘱咐:"这几日,大人既然告假,尽量少出门为宜,至于如何处置那几人,最好也不要插手,张居正那边,铣定会先对那几人下手,暂时不会动到大人身上的。"
赵肃颔首:"你放心,我省得,此去路遥,多加保重。"
送走吴维良,赵肃这才有时间坐下来静静地看会儿书。
有时候,这也是能让自己灵台明澈,理清思路的种方式。
眼看与张居正的隔阂越来越大,虽然不乏别人从中作梗的因素,但也缘于他们从开始就不
对路,这件事情不可能让赵肃缴械投降,只会让他下定出手的决心。
这次,张居正不居服丧,引起许多人的不满,无须赵肃出手,已经有人按捺不住,对于张
居正的名声来说,无疑是沉重的打击,所以强势如他,也不得不闭门谢客,如果处理不好,很有可能就此被迫辞官,所以关键,还在于皇帝的态度。
皇帝会怎么做?
赵肃边想着,手里慢慢翻着书页,不觉有些倦意朦胧,眼睛半阖不阖。
就在此时,门轻轻推开。
太师椅背对着门,他以为是赵吉又来通禀沈懋学的事情,不自多了点不耐烦。
"我不是说了别来打扰,让他等着就是 "
未竟的话语消失在温热的唇瓣之间,赵肃惊睁眼。
却见刚才还在心里琢磨的皇帝陛下,正双臂撑在扶手上,俯身笑睇着他,这架势像是要把人圈进怀里。
"让谁等着,你想把朕拒之门外?"
"陛下怎的来了,也不让人通传声,也好让臣出门恭迎。"
"通传作什么,还嫌不够招摇么,这回朕是从后门偷偷溜进进来的,而且早有准备,让赵吉把你们家后门的下人都屏退了,只带了张宏来。"
赵肃哭笑不得,起身准备吩咐下人上茶,岂知朱翊钧拉住他。
"别忙,朕在来这里之前,先去了趟张府。"
这是有正事要说的架势,赵肃停下脚步,凝神静听。
"他向朕请罪,说要辞官归隐,哭得老泪纵横。"
赵肃点点头,这是当然的,张居正不回家奔丧,就是有违孝道,理亏在前,当然要示弱,总不能皇帝来了还摆架子。
"三朝老臣,朕不能不给面子,再说他不回乡,也是朕默许的,没道理现在黑锅全让他一个人背了,再说现在新政没有张居正打头阵也是不行的,所以朕决议处置吴中行数人,以安人心,怛沈懋学是你的学生,于情于理,都该与你打个招呼,希望你不要怪朕。"
赵肃笑道:"陛下处置甚妥,哪有臣置喙的余地。"
"你真提生气?"朱翊钧奇道。
"难道在陛下心里,臣是这么个不讲是非黑自的人么?"
"当然不是。"朱翊钧松了口气,爱之深,敬之切,他是绝不愿意看到这人有一丝不痛快
的,当年读史书,看到周幽王为博褒姒一笑,烽火戏诸侯时,还多有不屑,现在想来自己也没好到哪里去,
一碰上与他有关的事情,就容易患得患失。"这次,是有人在背后设计你,想惜沈懋学,拖你下水。"皇帝的声音冷凝下来,有其师必有其徒,他几乎是在事情一发生,就猜到里头的门道。
书房只有他们两人,赵肃微微笑,主动握住他的手。
皇帝这么做,完全在情理之中,最难得的是,还肯向他解释,解释的内容并不重要,重要的是信任的态度。
"臣还应付得来,陛下日理万机,不必为此事烦心。"
"好,朕不插手,你自个儿小心点。"他既如此说,便是有办法,朱翊钧不多追问,这也是种尊重。
正事告段落,赵肃看了看窗外:"天色已晚,陛下可要留下用饭?
朱翊钧理直气壮:"不仅用饭,还要留宿。"
第 125 章
  他不说还好,一提留宿,赵肃免不了想起那个荒唐的夜晚,脸上闪过一丝可疑的红色。
  这点微妙的变化哪里瞒得过一直在留心他表情的朱翊钧,连忙表明自己端正的立场:"这回带来的纯粹是桂花甜酒,后劲不大,连馒头和汤圆也可以喝几口的。"才怪。
  赵肃却是不上当:"臣自家也有陈年佳酿,还请陛下一尝。"
  "甚好,朕待会倒要尝尝!"岂料朱翊钧答应得异常爽快,爽快得让赵肃都有点惊诧。
  莫非皇帝真的只是顺道来拜访而已?
  他觉得自己有点小人之心了,便轻咳一声道:"若陛下得闲,正好也说说火器局火炮制造图样的事儿。"
  朕今日宁愿和你谈风花雪月。朱翊钧心里嘀咕,面上却还要露出欢欣鼓舞的神色:"火炮制造有进展吗?"
  赵肃含笑道:"大有进展,如今工部上有苏正和潘季驯二人督导,下有能工巧匠无数,其中还找到一个祖上曾经在前朝负责枪械制造的人,他原先就在工部,又有祖传图纸,加上前些年朝廷从缴获的弗朗基战舰上拆下来的火炮研究,我们将现在的火炮加以改进,威力增加许多,过些时日,便可大规模制造,赶得及半年后的京营演习,若反应良好,还可推行各地,给沿海和北面驻军也都配备上,臣定会严加监督,宁缺毋滥。"
  他说得轻快,朱翊钧却知道他为此付出了多少心血,虽然不用亲自参与制造,但这里面每一个环节,赵肃都要跟进,并且亲自过目核查。问题在于,他不仅仅是工部尚书,还身兼文渊阁大学士,内阁次辅,每天不知道多少奏折呈上来,需要经过他的票拟。一个人的精力是有限的,赵肃虽然身体不错,可这么连续几个月熬下来,加上这次闻道台出的事情,难免心力交瘁,朱翊钧看在眼里,只觉得心疼。
  "你这里,"他手指轻点了点赵肃的眼窝,"都陷下去了。"
  赵肃伸手去摸,却碰到对方的手指,被朱翊均趁势握住不放。
  "估摸着是昨晚熬夜所致,不碍事,睡一觉就好了。"他笑道。
  朱翊钧道:"那么你今晚就先放下这些事情,与我好好喝一杯,莫不是要等我心疼死,你才甘心?"
  皇帝深谙以柔克刚,以弱胜强的道理,因而语气柔和,甚至带了点哀怨的意味。
  果不其然,赵肃不仅没有别扭推拒,反倒露出愧疚的神色:"是我不好,害你担心了。"
  "那待会儿多喝几杯,我问过太医了,那酒里还放了点枸杞,清肝明目,正适合你喝。"这叫打蛇随棍上。
  "好。"
  酒是药酒没错,可后劲比上回的酒还大,但上回喝醉,是赵肃没有防备,所以朱翊钧可以敬酒之名行灌酒之实,这次对方有了防备,就得采取点策略了。
  朱翊钧从小的心眼就比别人多一窍,尤其对象是赵肃的时候,更是分外活泛,更何况,这次他也不想灌醉赵肃,只不过希望对方有三分醉意罢了。
  三分醉意,已经足够做许多事情。
  一开始,先自己喝三大杯,示之以诚。
  然后,开始讲述作为男人,作为皇帝的种种不容易。
  比如说与生母李太后的关系没法向寻常母子那般母慈子孝,母亲从小就更疼爱弟弟,而面对朱翊钧,总是端起公事公办的态度。又比如说,他终于有了孩子,御史们还时不时上疏让他赶紧去临幸皇后,争取再生一个嫡子,这样才名正言顺——虽然这些闲得没事做的人后来都被朱翊钧以各种借口贬谪到地方去了。再比如,虽说普天之下,莫非王土,率土之滨,莫非王臣,可皇帝不是随心所欲的,每天有看不完的奏折,见不完的人,处理不完的事,仿佛每时每刻都有天灾人祸,黄河年年泛滥,西北年年干旱,朝局有了起色,又有人背地里算计肱骨大臣,意图引起党争,存心不让他这个当皇帝的好过。
  赵肃听他在哪里絮絮叨叨的抱怨一堆,露出只有在自己面前才会流露出来的真性情,心里不由好笑,却也有点同情,他心里没有对皇权的敬畏,只以后世人的平等目光去看待。
  当皇帝,除了后宫女人能多收点,生活用度奢华点,也没法真的看哪个臣子不顺眼就让谁去死。似隋炀帝、正德帝那般,固然是想干嘛就干嘛了,后世的骂声却没少过,但凡不是昏君的皇帝,都会在乎江山社稷,万世之名,无法随心所欲,何况明朝的言官,是出了名的彪悍,先帝隆庆的纵容让他们又从嘉靖帝的淫威中恢复了胆子,敢于对皇帝的言行举止,乃至私生活指手画脚。朱翊钧少年登基,起先也不被他们放在眼里,经过这几年之后,他们才意识到这个皇帝不是好惹的,也就渐渐偃旗息鼓,少了许多没事找事的声音。
  他凝神听着,眼见皇帝拿起酒杯又要往嘴里倒,生怕酒入愁肠愁更愁,忙抢过来,看朱翊钧还不死心想抢回去的模样,便先自己一口饮尽,如此反复几次,等赵肃把酒瓯也夺过去时,自己已经多喝了不少,脸上也有点发烫。
  朱翊钧笑嘻嘻的凑过来,在他耳畔呼着热气:"爱卿,上回欠的债,什么时候还?"
  赵肃耳根发热,眼睛半眯不眯,回了一个朱翊钧意想不到的答案。
  "陛下想什么时候还,就什么时候还。"他懒懒道,只手支颐,端的是眉目流转,风流多情,全无平日端肃,似乎真有了几分醺然醉意。
  有道是招数不怕老,就怕没有用。朱翊钧没想到自己故技重施,还能奏效,不由伸手摸了摸他的面皮,果然滚烫。
  "这是真醉了?你酒量可不行,往后出去不许喝那么多,外头有歹意的人多得是,万一碰上那个对你心怀叵测的……子重走了之后,你身边就没人了,不行,还是得给你派个人,好随身保护!……"
  他越说越觉得事态严重,赵肃听得啼笑皆非,自己下定决心了,这人倒好,还在婆婆妈妈,索性直接用嘴堵住他下面还没说出口的一大串话:"陛下,债还要不要还了?……"
  "当然要,别想赖账!"朱翊钧揽住他的腰,两人双双倒向榻上,赵肃被他的身体重量一压,顿时有些喘不过气来。
  想让他挪开些,奈何出口的声音悉数被吞没,唇舌交融,耳鬓厮磨,极尽缠绵。
  "这一次,谁来打断,我就砍了谁的脑袋……"
  朱翊钧稳住他的脖颈,吸血鬼似的啮咬了一阵,又轻轻咬住上下滚动的喉结,伸出舌尖轻轻舔舐,痒得赵肃一颤,便想后退,却早一步被按住腰际,另一只手顺着中衣滑了进去,摸入裤裆,抓住半硬不软的东西,开始轻轻揉弄。
  将对方的腿拉开一些,裤子的系带已经被松开,手很顺利地在里头自由活动,或恶意或促狭的捏弄把玩,直到滚烫灼手,坚硬如铁。
  若此时有人闯进来,便会瞧见男人大半个身体已经被人紧紧搂在怀里,双腿大开任人亵玩的心**模样,前襟大开,衣裳半露,遮掩住下面的春光,却让人觉得血脉贲张。
 "嗯……"赵肃闭上眼微微喘息,嘴唇因为酒精和气血上涌的缘故而红肿微张,那人连他胸前两点也没放过,自然一一照顾周到。朱翊钧早已不是十几岁的小孩儿,调情伺弄的功夫上了火候,到头来全都用在自己老师身上。
  "肃肃,老师,先生,爱卿,少雍,……你喜欢哪个称呼,嗯?"朱翊钧一边咬着他的耳垂,一边调戏,动作却丝毫没有停下,也不知是技巧太好,还是听到这些话的缘故,激得赵肃一个战栗,几乎倾泻而出,却陡然被紧紧捏住,在天堂与地狱之间徘徊,极致的快乐,与极致的痛苦。
  "你真坏,还想独自享乐不成?"扯了腰带,一圈圈绕起来,系紧,还饶有兴致地打了个小结,手指轻轻一弹顶端,引来对方一阵更猛烈的颤抖,白皙面颊染上□色彩,仿佛连眼里也泛着水波,诱得某人忍不住亲了又亲。
  然后手上淋了些酒,好整以暇,浅浅地探入紧闭幽口,旋着手指入内,一遍又一遍,极有耐心地拓展,慢慢增加手指数目,直到那地方被揉得柔软腻滑,这才扶着那颤巍巍按捺许久的东西慢慢插了进去,直如那水**融,妙不可言。
  自然刚开始也不是不痛的,不过赵肃并没有醉,所以竭力忍住,只是低低闷哼一声,朱翊钧不爱看他忍耐,便使劲浑身解数,逗弄得他禁不住呻吟出声。
  一时间春色满屋,间或伴随着令人脸红耳热的声音,幸而周围的人已被屏退得远远,否则单是听到只言片语,也足以手脚发软。
  那腰带直到朱翊钧释放,才帮他解开,结果因为结子绑得太好,解开的时候颇费了一番周折,将赵肃折磨得四肢无力,接下来更是只能任人摆布。
  待到一切结束,尘埃落定,已经是子夜时分,朱翊钧忍耐许久,头一回入口,实在按捺不住,足足摆弄了三次才放人。
  从前赵肃看着完事后那些女人一般都会累极而睡,还觉得她们过于娇弱了,现在轮到自己,才知道这实在已经超越了体力极限,简直比骑一天马赶路还累,腰部以下几乎全无知觉,酸痛而麻木,连挪动一下都有困难,眼皮沉重得只想阖上。
  于是他也就顺应自己的意志沉入梦乡,连对方在他耳边说的话也没听见。
  "我们就这么过一辈子吧……"
作者有话要说:
  因为回家过年的缘故,下一更可能是明天19号,也可能是20号,反正就在这两天,暂不确定。
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好吧,这章终于打完了。
肃肃你终于被小皇帝吃到嘴了~~
第 126 章
赵肃醒来的时候,已是翌日天色大亮,朱翊钧不知何时起的床,梳洗干净,神清气爽,正坐在一旁看书,见他睁开眼睛,立时眉开眼笑凑过来。
"你醒了,可有不适?我让人熬了些银丝菜干粥,很快就好了。"
赵肃觉得浑身上下就没有不难受的,但是昨晚之事纯粹是你情我愿,没有什么怨怼可言,再说对上皇帝一脸讨好的模样,也生不起多大的气。
"先换身衣服……"一开口,才发现自己声音有些嘶哑。
"你睡着的时候,我亲自帮你换好了,没旁的人瞧见,也拿毛巾擦拭了。"皇帝顾着跟心上人炫耀,只字不提自己光是帮他换衣服,就花了近一个时辰。
从来都是衣来伸手的皇帝陛下,几曾亲自伺候过人?亏得赵肃昏睡过去,人事不省,屋里又有地龙,否则没病也要折腾出病来。
赵肃一瞧身上,果然都换上干净衣物,身体也没有黏稠不适的感觉。
仿佛有种三天三夜通宵加班的感觉,这么一会儿工夫,昏昏欲睡的感觉又开始袭来,朱翊钧再说什么话,他都没怎么听进去,身体微微歪着,眼看又要睡过去。
朱翊钧忙伸手接住,让他靠在自己怀里,发现他眼窝的颜色似乎比昨日还要深,突然就觉得自己罪恶深重起来。
瞧瞧,把当朝次辅都"欺负"得比干公务还累了!
幸而今日休沐,赵肃大可整整睡上一天了。
"先把粥喝了再睡,嗯?"朱翊钧丝毫没觉得自己此刻的语调简直称得上温柔似水了,还带了几分哄劝。
"……"赵肃张了张口,似乎说了什么,却没发出声音,脸上倦意浓重。
朱翊钧搂着他,微微一笑,十分满足。
就在此时,门口传来张宏的声音。
"陛下,陛下?"
朱翊钧低头,见赵肃没被吵醒,才稍缓不悦。"什么事?"
"赵管家有事求见大人呢,说外头那人又来了。"
"什么人?"
"翰林院编修沈大人。"
朱翊钧正想说话,怀中的赵肃一动,似乎听到这个名字而清醒了几分。
"……我去见他。"
朱翊钧原本就因弹劾的事情,对沈懋学没什么好感,这下子更是老大不高兴。
平时就知道闯祸,心高气傲,急功近利,结果真等到出了事,才知道来找座师,朕珍而重之的人,被你当成什么了?
"你别动,朕去见他。"
"不可,哪有陛下去见客,主人躲起来的道理?"赵肃这会儿彻底反应过来了,挣扎着下床。"他已经来过好几次了,天天在门外候着,沈君典为人虽不怎样,名分上还是臣的门生,总该去给他说个明白,否则臣这个当老师的,反而失之仁厚了。"
"那好,朕也一道去!"朱翊钧心里已经在盘算着怎么给他个教训。
"陛下。"赵肃语调不高,却能听得出里头的不赞同。
皇帝没辙,只好退而求其次。"那朕就在屏风后头听,总可以了吧?"
像小孩儿似的。赵肃好笑,最终还是答应了。
沈懋学跟着上折弹劾张居正,初时震动朝野,名闻<strong></strong>,听到旁人赞自己卓有风骨,心头还颇为得意,但随着时间推移,事态渐渐严重起来,他才发现自己这一步棋完全走错了。
再怎么怨声载道,张居正也是三朝元老,根深蒂固。烂船尚有三寸钉,何况张居正权倾朝野,如日中天,上有皇帝倚重,下有党羽无数,连座师赵肃也不愿得罪他,这样一个人,怎么可能因为他们区区几个芝麻小官的弹劾而倒台?
怪只怪自己听信蛊惑,走了昏棋,眼看穷途末路,谁也救不了自己了,只能回过头来,求助于座师赵肃。
然而老师似乎也恼了他,一连几天,他都在这里等着,却只得到府邸主人病重不起的回复,不肯接见他,沈懋学心灰意冷,一面埋怨着拖他下水的吴中行赵用贤等人,一面又恨赵肃不肯帮他,正想离去之时,却听到赵肃愿意见他的消息,顿时喜出望外,忙跟着来人进去。
小剧场
包子:沈懋学,你嫌命长了,嗯?电灯泡什么下场,你的知道?
沈懋学:我真的不知道陛下会出现,如果上天再给我一次机会,我一定要说:我不玩了!(泪流满面)
第 127 章
  沈懋学本以为赵肃病倒只是借口,没想到对方还真的是脸色苍白,倦意浓重,一副大病初愈的模样,他吓了一大跳,到嘴的话只能变成:"老师身体可还好?"
  赵肃摆摆手:"无妨。"他只觉得浑身无处不酸痛难受,挪了挪身体,又换了个姿势,底下是软塌软枕,但还是不如躺在床上舒服。
  唉,真是今生的孽障,偏生不起半点火气怨怼。
  见他不欲多说,沈懋学也不知道再说什么,而且他忽然发现自己上门求人,却两手空空,什么也没带,如今主人带病出来见客,反倒显得自己失礼了,一时就有点尴尬起来。
  然而自己的处境自然才是头等要事,他扯了会儿闲话,便迫不及待进入正题。
  "还请老师救我!"扑通一声跪倒在地上。
  赵肃轻咳一声:"此话从何而来,起来慢慢说罢。"
  这件事情闹得沸沸扬扬,赵肃也是因此才赋闲在家,又怎么可能不知?但他装傻,沈懋学知道这是怪自己没有事先与他通气,只得捺下性子,又从头到尾叙述了一遍。
  "都怪学生年轻气盛,先前没有和老师商量一声,就擅自行动,还请老师原谅!"
  只怕不是年轻气盛,而是急着扬名立万。赵肃道:"你一片热血,为国为民,出发点本是好的,只是事到如今,骑虎难下,只怕不是那么好解决的。"
  这是不愿意出头的意思了,沈懋学着急到:"学生都是受人蛊惑,才会联名上那份折子,这不是学生的本意,还望老师明察!"
  "是吴中行、赵用贤二人。当时他们漏夜到我家中,说张居正不肯返乡为父守丧,此等行止,不忠不孝,愧为首辅,竭力怂恿我一道上疏弹劾。"
  "这是他们自己的主意?"
  "是,当时学生就只见过他们两个。"这是实话,在这件事情闹大之前,沈懋学没往深处想,现在回头一看,这两个人,明显也只是被借来杀人的刀罢了,真正想要对付张居正的人,必然不是他们。只可惜沈懋学在朝廷根基尚浅,也不大明白这里头盘根错节的关系,他想来想去,也推敲不出幕后那个人是谁。
  "罢了,你回去吧,这件事情已经上达天听,得由皇上亲自决断,我帮不了你了。"赵肃脸上倦意更浓,连唇色也略略发白,明显不耐久坐,想送客了。
  这是沈懋学的最后一根稻草,他怎么甘心就此错失?
  "以张大人的性格,必然不会放过我的,老师,您便眼睁睁的看着学生去赴死么?明明我才是状元魁首,却在您心里,总也比不上曾朝节他们,何以学生无论做什么,都不得老师欢心!"
  沈懋学越说越是激动,忍不住泄露了些许怨愤的情绪。"而曾朝节什么也没做,却能得老师委以重任,倚为左右臂膀?!"
  赵肃也不恼,反觉得他可怜可笑。
  只是他还没开口说话,早已有人在屏风后面听得不耐,大步走了出来。
  沈懋学抬头一见来人,吓得魂飞魄散。
  "陛,陛下?!"
  朱翊钧冷笑连连:"沈大人,牢骚可真不少啊,照这说法,你是觉得自己怀才不遇了?"
  "臣惶恐,臣不敢!"
  "朕看你胆子大得很,还在赵先生面前,说张先生睚眦必报?你这是想挑拨两位师傅的关系,还是想陷赵卿于不义?"
  "臣不敢!"
  "此事如何,自有朕处决,你不在家静思己过,反倒跑来这里,求你老师救你,既然你觉得自己问心无愧,又何必他人施救,莫非是觉得朕的处置不会公平?"
  "臣不敢……"沈懋学彻底傻眼,仿佛就只剩下这句话了。
  "出去吧,朕不想再看见你了。"朱翊钧挥挥手,正眼也不看他。
  偏偏先前自己说的话,都一字不漏让皇帝听见了,沈懋学百口莫辩,面如死灰,也不知最后自己后来是怎么告退的。
  朱翊钧瞧着他失魂落魄的背影,皱眉道:"当初是朕失察了,竟就让这种人当了状元!"
  赵肃揉揉眉心:"文章做得花团锦簇,不一定就会做人,细论起来,沈君典也无大错,只是不会审时度势,平白被人当了那把杀人的刀。"
  朱翊钧关切道:"你倦了?再回去躺会儿吧?"
  赵肃苦笑:"昨日和陛下说火器的事情,好像还没说完呢……"
  话虽这么说,他眼皮却是重了些。
  "那个迟些说也行,走,我扶你去歇会儿。"
  "陛下该回宫了吧,要不太后娘娘该担心了。"
  朱翊钧凑近他:"这借口找得可不好,你是怕我多折腾你几回吧?"
  赵肃被他热气一呵,耳根有些发痒,身体下意识一退,结果腰眼撞上旁边的扶手凸起,又扭了一下,声声倒抽了口凉气。
  "没事……"赵肃刚刚一动,表情就有点扭曲。
  朱翊钧忙按住他:"你别动了,千万别动,来人,来人!"
  他紧张的声音活像这里发生了命案似的,守在门口的张宏和侍卫想也不想就往里冲,结果张宏一不留神,被门槛绊了一下,后面的侍卫刹不住,也不轻不重碰到他,正好把张宏撞得往前栽倒,摔了个鼻青脸肿,比闪了腰的赵大人还严重。
  赵肃、朱翊钧:"……"
  不多几日,皇帝那儿便下旨,对这件事情做出处理。
  张居正丧父夺情,是出自上意,非本人所愿,此处不作惩处;
  吴中行、赵用贤等人,罔顾上旨,诋毁首辅,不尊座师,罢黜官职,永不录用;
  沈懋学其余一干人等,降职留用,但大家都清楚,他们的仕途,除非张居正下台,否则很难再有升迁之日了。
  原本的历史上,吴中兴与赵用贤将会受到廷杖,其中吴中行因伤势过重被截肢,赵用贤被流放,而沈懋学因为立场不坚定,临阵退缩,与张居正之子攀上关系,而免遭刑罚。
  如今,明朝源远流长的光荣传统——廷杖,早在万历三年就明文取消了,所以这几个人的处罚结果,实际上是要轻很多的。
  对于廷杖,明朝官员不仅不痛恨,相反还趋之若鹜,因为谁受了廷杖,那就意味着你仗义执言,敢于得罪皇帝,立马名扬天下,哪怕被廷杖死了,也能在史书上留下光辉的一笔,何其幸哉!
  这些人并不知道历史已经偏离了原来的轨道,所以廷杖虽然取消,但这个处理结果,显然无法让所有人满意。——张居正觉得太便宜他们了,而更多的人认为张居正这是太过霸道,以至于连他的学生都背叛了他。
  一方面是首辅的不满,另一方面是都察院那帮言官群情激涌,喊着要为同僚申冤,换了隆庆帝在位,定会惊慌失措,犹豫不决,能拖就拖,但落在朱翊钧手上,他却采取了截然不同,让众人都大出意料的方式,不退反进。
  万历五年十二月,皇帝亲自起草言事十法,改革都察院。
  在那之前,都察院的主要职责是"纠劾百司,辨明冤枉,提督各道,为天子耳目风纪之司"。说白了,就是百官里面,看谁不顺眼,就可以弹劾谁。有人的地方就会有江湖,而人心都是肉长的,所以纵然御史选拔再严格,也逃脱不了御史变成党争的工具,今天关心皇帝私生活,明天怀疑哪个武将有造反的野心,建设性谈不上,但破坏力往往是强大的。
  有鉴于此,朱翊钧明确提出一个概念,非证据确凿不可纠劾,并且将都察院的工作内容分成两大块,其中最重要的一块,就是反贪。
  明朝官场贪污成风,要反贪,得先立法,过分严厉不行,太放纵也不可,而且,官员俸禄本身就很低,这就连带着要改革官员俸禄制度,现在国库收入增加了,要增加俸禄倒也不难,这是反贪的一个基本前提,否则你不让他们贪,他们连基本生活都没法维持。
  为此,朱翊钧制定了一个详细的规则,除了提高官员薪俸福利之外,又接受赵肃的建议,规详细划定受贿行贿,挪用公款,巨额财产来源不明等具体标准,反贪的对象,不仅是官员,还包括官员九族之内的亲眷。
  其次则是纠正官员作风,这也划定了明确的范围,而非像以往那样捕风捉影,信口开河,包括违反大明律者,苛待百姓者,冒用政绩者等等,都作了具体的分类规定。
 左都御史负责反贪的内容,而右都御史负责官员作风。
  从今以后,御史言官需要劾之有物,不可风闻言事,如果知法犯法,自然罪加一等。
  其次,这项改革法令,对于法令颁布前的一切行为,既往不咎,也就是说,你以前贪污了多少钱现在都不追究了,只要你以后遵纪守法,别犯到都察院手里,就不会管你。这自然得到百官一致的称颂和赞誉,认为皇帝陛下宽厚仁慈,虽然他们现在根本料想不到,以后会有多少人因为受贿而落马。
  再者,都察院原本分为两京十三道,纠察范围遍及科举、茶马、寻漕、巡关等等,为了谨慎起见,最大限度降低阻力,朱翊钧将此项改革分为三年逐步实行,头一年先在两京地区试行,后面两年逐渐推广全国。
  如此一来,几乎悄无声息,就完成了一个要害部门的重大改革。
  另一方面,闻道台也渐入佳境,万事开头难,在经历无数次大大小小的风波之后,如今士子们对于在闻道台上时不时出现的惊世骇俗的话,已经是见惯不惊了,对于一些"离经叛道"的言论,宽容度也大了许多,赵肃眼看时机成熟,便让范礼安开始公开露面宣讲。
  宣讲的内容自然也由赵肃和王锡爵等人精心挑选好了,只讲天文地理,西方医学,不提上帝耶稣,更不能宣扬宗教,只有等到范礼安完成先前与皇帝的约定之后,才可以正式传教。
  范礼安为了这个伟大的目标,自然使出浑身解数,恨不得把自己知道的东西都在这些中国人面前讲出来,饶是如此,这些闻所未闻的学说,依旧掀起了不小的热潮。
  有赞成的,自然也有反对的,有激进极端,说范礼安意图蛊惑人心,颠覆华夏的人,自然也有竭力拥护,甚至引经据典来证明翻脸学说正确性的士子。
  这个说:"自古天圆地方,这厮居然说我们住在一个大圆球上,简直是歪理学说,荒谬之极!"
  那个道:"说你孤陋寡闻,还真没冤枉你,汉朝张衡就曾说过,浑天如鸡子,天体圆如弹丸,地如鸡中黄,咱们老祖宗可早在一千多年前就发现了,我瞧那泰西人说的,不像是凭空捏造!"
  这样的争论和观点,是在范礼安的西学传播过程中最常见的,以至于后世的学者如此写道:这个时代的读书人,虽然八股文盛行,但脑子却并不僵化,辩论的氛围造就了他们有理没理都要先辩驳一番的坏习惯,同时也赋予了他们足够的思维发散空间。万事皆有可能,兼容并包,有容乃大,是当时士林最盛行的话。不能不提的是,闻道台的出现,成为后来百家学说争相绽放的一个标志,也许它的最初创立者——赵肃,并没有料到他的一个提议,会产生如此深远的影响。
作者有话要说:
如无意外,明天大年二十九,咱们接着来一章,到时候再给大伙拜年。
第 128 章

万历七年,五月
云南、福建等地与京城相隔千里,本应走陆路,但自从海禁开放后,海上贸易日益繁荣,不仅朝廷重视水师船舶,连民间造船业也欣欣繁荣起来,海上大小船只日夜往返,在海寇被肃清之后,如今先到沿海港口,再从海路到大沽口,最后入京师撇开在陆路中遇到的各种关口,官道崎岖泥泞反倒要比从陆路直接上京来的快。
短短几年时间,广州、泉州、宁波等沿海城市迅速发展,繁华不下于京地苏杭,船只往来,瓷器、丝帛、茶叶、香料、瓜果、财货之多,歌舞之盛、日夜相继,比秦淮河畔还要热闹几分。
这也是通往海那一边的大门,也是最早接触泰西文化的地方,海禁的开放不仅带来商业上的繁荣,也带来不少异域风情,大街上人来人往,时不时能看到金发碧眼的泰西人,又或者高鼻深目的天竺人,又有看起来与大明百姓一般无二的琉球、安南商民、番邦俚语,沿街叫卖充斥于耳,当地百姓早已见怪不怪,但初来乍到的外地人,总会感到新奇万分。
恰逢端午时节,粤地有龙舟竞渡和百姓出游的习惯,高门官宦,小门百姓闺秀仕女,皆相携出门游玩,三三两两,或聚在河边瞧龙舟,或登山远望,喧闹异常。
"清河绾髻春意闹,三十不嫁随意乐,江行水宿寄此生,摇橹唱歌桨过滘...."
轻轻袅袅的女声似远似近传来,直缀方巾的俊逸男子觉得有趣,不由停下脚步,侧耳倾听,却发现那词调有的是粤地方言。
"请问小哥,这歌声唱的是什么?"他问旁边的一个路人。
对方见他气度不凡,衣着讲究,身边还跟着随从,知道不是普通人,便热心道:"这是当地的歌谣,是渔女唱的,说自己打鱼的生涯,兄台是从哪来,打哪去啊?"
元殊道:"从云南来,往京城去。"
那人道:"瞧您这摸样,是读书人吧?明年才是大比之年,莫不是去京城赶考的?"
元殊笑道:"是去寻访亲友的,听说从广东走海路去京师还更顺畅些,就到这来了,顺便逛逛。"
那人哎呦一声:"那您可来对了,要我说如今的广州,可比苏杭还要热闹几分,不提别的就看这市面,有句话怎么说来着,接踵摩肩,您瞧不正是这幅景象吗!"
话里话外,充满自豪之感。
元殊听得好笑,也颇感兴趣,便顺着他的话问:"小哥也是读书人吧?"
那人不好意思道:"哪儿啊,我就是跟着出海做点小营生,不过话说回来,从前都说士农工商,商人排行最末,可听说仙子阿朝廷对商人的限制没有从前那么严了,这里头还多亏了那位赵阁老,否则广州城夜不会变成这模样。"
这个时代信息传播滞后,百姓对国家大事懵懵懂懂,一知半解,说起来,也并非这个小海商消息特别灵通,而是因为上回赵肃来广州的时候,与那些商贾巨富达成协议,给了他们不少好处。让他们尝到甜头,自然对赵肃上了心,不忘帮他宣传名声,久而久之,沿海的百姓都知道,这里翻天覆地的变化,都是皇上天恩,也是赵阁老的功劳。
赵肃的名字通过别人的言语传入耳中,元殊有事欣慰i,又高兴,心中五味杂陈,不知作何表达。
想当年,自己在书斋见到他时,他还不过时隔身材瘦小,衣裳破旧的少年,唯独说话伶牙俐齿,一点也不怕生,还一直小师兄小师地叫,把自己气的不行,却没想到一晃眼,竟也过了这么多年,他成了督抚一方的地方官,而赵肃入阁,仅次于张居正,主持工部,建水师,开闻道台,真正的国之柱石,股肱之臣,记忆力那个孤儿寡母备受冷遇的寒门庶子,仿佛已经在记忆中渐渐模糊。
自己因为离家多年,与族里的兄弟关系疏远,父母又相继去世,老师戴公望夜殉了国,到了后来,只剩赵肃,是他在这个世上最亲近的人,唯一的牵挂。
元殊站在河边,瞧着河上一片船桨上下翻飞,龙舟首尾金光闪动,耀眼非常,两岸百姓欢呼四起,忽然就觉得思念铺开该地地涌过来。
离得越近,思念越甚,却也越发患得患失,担心见了面之后的情景。
听说他早已成家,也有了自己的儿女,听说他如今位高权重,深受皇帝信赖,听说。。。。
身在遥远的云南,可并不代表消息滞后,他平日里与赵肃也时有书信往来,可毕竟书信与见面的感觉是不一样的。
元殊的脑海里,慢慢地勾勒出那人现在的模样,蓄着三缕长须,说话习惯眯着个眼,手一边摸着胡须,如果再勾起嘴唇笑一笑。。。。。
奸猾,狡诈,阴险。
他不由自主为自己的想象打了个寒噤。
不不,他心目中的赵少雍,怎么就成了这般模样,当年风靡京城的少年探花,可千万不能使这般模样!
第 129 章
  与元殊上京述职,一路悠闲相比,此时的京城,深宫之中的文渊阁,氛围大相径庭。  皇帝还未到,首辅与次辅,分列左右两边首座。
  四目相对,赵肃泰然,张居正冷肃。
  自从上次弹劾事件之后,一转眼两年过去,张居正对赵肃的误会没有解开,裂痕反倒越来越深,以至于成了今日这种局面,虽说不乏旁人煽风点火,可说到底,还是两人施政理念的相悖,彼此性格的不相容,即便没有神猫学的掺和,张赵两人同样不可避免的会因为其它事情而决裂。这是历史的必然。
  原本赵肃也曾试图缓和局面,无关正事的时候与张居正闲聊两句,免得上头闹僵,下面的人也跟着左右为难,可老张完全不领情,每次都是不冷不热的回应。而且瞧他那意思,如果不是赵肃一派已成气候,皇帝又袒护着,他一时半会难以下手,早就把赵肃一锅端了,哪里还会天天与赵肃一起坐在这里?用张居正的话来说:看着他那张皮笑肉不笑的脸都犯恶心。
  当然,张居正不是心直口快,做事不计后果的高拱,这句话也就是私底下说说罢了。他的霸道、性子独,都是建立在实力上面,在当上首辅之前,他同样是步步算计,如履薄冰这么走过来的,在没有把握充分打败赵肃之前,他不会再轻易出手。
  眼下,看到气氛诡异,张四维出声圆场,打破僵局,他找了个最安全的话题:"少雍是福建人吧,不知这福建过端阳节,有什么讲究?"
  赵肃笑道:"少不了吃粽子,赛龙舟的习俗,其实都大同小异,不过若是在老家,媳妇还得做上粽子和团扇,进献给公婆,以示孝顺。"
  张四维打趣:"我听说尊夫人一直在老家那边,你孤身在京也有不少年月了吧,身边没个知冷知热的人可不成,要不要我给你做个媒,娶一房贵妾,这京城里可有不少人家明里暗里朝我打探,想嫁给俊阁老呢!"
  好巧不巧,这番话让刚进来的朱翊钧听到了,于是那一瞬间,皇帝的脸色阴沉得可以拧出水来。
  他不声不响的走向上座,众人瞧见了,忙起身行礼。
  "参见陛下!"
  "诸位爱卿相谈甚欢,不知在说些什么,朕也想听一听。"
  其他人只当皇帝在开玩笑,只有赵肃听出里头别样的意思,年轻的皇帝就像一只日益霸道的小兽,除了对他的原配无可奈何之外,决不允许他身边再出现新的人,无论男女,在他心目中,赵肃是完美的,这种完美理所当然会引来许多觊觎,所以他要好好看着,不能让旁人有机可趁。
  "启禀陛下,臣与赵大人开着玩笑呢。"
  皇帝好整以暇,看起来很有兴趣:"什么玩笑,朕也想听听。"
  赵肃有点头疼:"都是戏言,陛下不听也罢。"
  张居正正有不少事情想说,闻言也道:"陛下,既然人已到齐,不如就开始议事吧。"
  首辅次辅都开口了,皇帝不能不给面子,便也不再追问,却仍睇了赵肃一眼,那意思是回头再和你细说。
  赵肃嘴角一抽。
  "陛下,历时两年,清丈土地业已完成大半,十三布政司并南北直隶府,各州县等,共计土地七百余万顷,这是户部整理之后呈上来的结果。"
  实际上早在几天前,皇帝就已经事先收到张居正的简报,如今手上这一份,只不过是更为详尽的数据,但朱翊钧并不着急,而是仔仔细细,从头到尾,又看了一遍,然后递给赵肃。
  "赵师傅也瞧瞧。"
  "是。"
  赵肃看完,问:"元翁对如何处置这批田地,想必已有腹案了?"
  张居正拈须颔首:"正是,清丈田地既已完成,接下来便可开始几千年提出来的一条鞭法了,如今万事俱备,只欠东风。还有,既然这些田地属于多出来的,那么也可按照溢额田来收取赋税,这七百万顷算下来,到年底,国库起码可以增加数十万两的收入。"
  赵肃沉吟片刻:"我觉得这法子有些欠妥。"
  张居正不悦:"有何欠妥?"
  "这些田地,虽然是各地豪强之前谎报漏报的,但是既然被列入清丈范围,那必定是有人耕种的,富户不可能自己去种田,那就只有贫苦小户,若按溢额田来收税,那么最后负担必然又摊派到贫苦小户身上,百姓的负担依旧没有减轻。"
  张居正不以为然:"按照一条鞭法实施之后,你说的问题根本不会存在。届时力役改为雇役,将按田地亩数来征收赋税,丁粮俱多则为上户,有丁有粮为中户,有丁无粮者为下户,以此来收税,不怕田地多者逃税,而无田地者增税。"
  赵肃苦笑,理想是美好的,现实是残酷的,张居正这个制度本身没有问题,问题在于那七百多顷的田地,属于额外清丈出来的,本来并不属于这些人所有,而是私自圈占的土地。
 后世的史学家,几乎众口一词的承认这个时代,正是资本主义萌芽及发展的黄金时期,假如没有内忧外患,加上统治阶级的扶持,也许后来中国会逐渐走向另外一个方向。
  既然现在,原有轨道已经出现偏离,那么再改变得大一些,也不是不可能的事情,那么国家掌握的主动权更多,对以后的变革就更加有利。
  但是现在张居正却希望增加这些土地的税收,来作为对土地所有者逃税的惩罚,事实上也等于承认了这些田地的归属权,依旧属于那些地主豪强所有。
  这样一来,国库收入是增加了,但对于长远来说,并没有什么好处。照张居正的想法,此类情况都可以按照溢额田来收税,那么长此以往,非但制止不了私自圈地逃税的行为,反而还会变本加厉。
  他尽量用众人可以理解的语言简单说了一下,张居正若有所思,但更多的是不以为然,在他看来,他对自己的一条鞭法极有信心,既然可以用一条鞭法解决的问题,那么其他问题都属于细枝末节,不足为虑,赵肃的顾虑,纯粹是杞人忧天。
  张居正和赵肃所提到的这七百顷田地,里头就有张四维老家的几十顷,是以他为了避嫌,不能开口发表意见,正襟危坐,闭目假瞑,心中却另有打算。
  魏学曾道:"我有个想法,不知可行不可行。"
  赵肃道:"此为议事,非是决策,大家畅所欲言,惟贯但说无妨。"
  魏学曾道:"这七百多顷田地,说大不大,说小不小,但事关民生,可缓不可急,过急了,高门大户容易反对,过缓了,百姓又得不到好处。"
  魏学曾现在虽然在兵部,以前却曾任户部主事、侍郎,主管田赋一项,对这些事情,自然有发言权。
  赵肃笑道:"惟贯说的是老成谋国之言了,正是这个理儿,那依你之见,该如何是好?"
  魏学曾道:"依下官的浅见,这种事情,不算稀奇,以后也仍然会发生,不如定个前例,立个法规,以后若有藏匿田地被发现者,田地收归朝廷所有,与此同时,原先藏匿的人家,还得依数缴纳罚金,且规定数年之内,不可将罚金摊派到佃户身上。"
  张四维似笑非笑:"魏大人张口闭口就是立法,可真得了赵阁老的真传。"
  赵肃还没说话,便听得皇帝淡淡道:"治国无法则乱,有法可循,何错之有?"
  张四维一噎。
  申时行道:"我看魏大人之言,大是可行,不过当务之急,还是眼前这七百多顷田地,应当如何处理?"
  张四维看了殷正茂一眼,殷正茂会意,开口道:"依我看,既然要立法,那么律法之前,既往不咎,那七百多顷田地,该如何便如何去,法不责众,也好安抚人心。"
  没想到张居正断然否决:"不行,七百多顷田地,每年至少可为国库增加十几万两的税收,怎么说不追究就不追究?!"
  张四维眉毛微微抽动,心头已经暗暗把张居正骂了一遍又一遍,只不过他素来城府深沉,又作为张党一派,不好公然拆张居正的台。
  眼见几人各执一词,争持不下,皇帝道:"这样说下去,一早上也说不出个结果。"
  众人听了争论,齐齐望向他。
  朱翊钧道:"一条鞭法,自两年前便已议定,诸般政令也已准备妥当,即日起实行,一下子推行全国,未免操之过急,不如先在两京、广西、贵州、云南、四川、陕西这几个地方试行,为期两年,若效果显著,再推广全国,此事就交由张师傅去办。"
  皇帝选择的这些地方,不是一时头脑发热决定的,而是大有深意。
  在两京先行,是因为北京和南京作为京城与陪都,重要性不言而喻,又在天子眼皮底下,效果如何,皇帝自然可以亲眼看见,而广西贵州等地,不如江浙一带富裕,贫瘠困苦之地繁多,又有边疆夷民,容易生乱,对改革的需要更为迫切。
  帝王深思熟虑,考虑周全,又没驳了张居正的面子,他虽不算完全满意,也勉强同意,其他人自然没有异议。
  "至于那七百多顷田地,就按照魏大人所说去办,连同法规条陈,一并呈上来,朕看过没有问题之后,再下发执行。"
  "是。"魏学曾拱手应诺。
  朱翊钧微微颔首,环视众人:"诸卿今日还有何事要议?"
  "臣有边报奏议。"戚继光道。
  前兵部尚书谭纶病逝于任上,在他之后,兵部尚书空缺,需要递补,皇帝便想到了戚继光,他于万历五年,也就是三年前入京,任兵部尚书一职,统领全国军事至今,兵部在他的掌管下,井井有条,皇帝对于军队的种种改良新策,在与戚继光实践经验的结合下被更好地实现。
  更难得的是,戚继光自己会做人,手腕玲珑的一面发挥到了京城官场上,与赵肃的老交情暂且不说,连张居正、张四维等人也对他赞誉有加,可谓左右逢源。这么一个人,做事当然无往不利,也异常顺利,兵部交给他,可谓众望所归,恰到好处。
  "讲。"
  "这头一件,是宁夏哱拜有异动,日前曾有巡抚党罄奏报,说此人手下多蓄亡命之徒,且数次冒领军饷,先前朝廷念他率兵来投,屡立战功,所以不予计较,但臣以为,此风不可长,当预察之,以免养虎为患。"
  朱翊钧道:"准。令党罄秘查,不可打草惊蛇,将所查结果一应呈报于你。"
  "是,另外还有一桩,则是建州三卫。万历元年时,李成梁在宽甸一带筑六堡,建州右卫以此为借口起兵扰边,如今开市互贸,臣请严命约束诸部将领,勿以建州女真人少而欺之,亦勿放松戍边防守,以免别有用心的人有机可趁。"
  赵肃心中一动,这建州三卫,如今尚不入朝廷之眼,可也就是几十年后,却是覆灭明朝的大敌,这里头的建州左卫,就有后来的清太祖,努尔哈赤。
  究其努尔哈赤从明朝敕封将领,到反明的经历,明朝廷与努尔哈赤自然各说各的不是,明廷说女真族人忘恩负义,不思报效,反为虎狼,努尔哈赤则说明朝边将贪得无厌,辱杀父祖,令他不得不起兵反叛。
  但实际上,任何一件事情的发生,总是多方面的因素共同促进的,要说努尔哈赤没有野心,打死赵肃也不相信,可要说他的野心是朝廷逼出来的,也不能不说错误。因为在当时,边陲防务,不像后世的民族政策,多方抚恤优待,而是多有粗暴歧视,女真族在东北,多会采参采东珠,朝廷派驻边陲的将领,因为这两样东西与女真族起冲突的事情,不在少数,说到底,还是一个策略的问题。
  在赵肃看来,光打不抚是不行的,每个族群里都有硬骨头,今天你狠狠打了,人家报复心强,过个几年,十几年,又卷土重来,到时候朝廷一旦软弱,就吃不消了,就算朝廷强势,这么年年打下去,消耗的还是国库。
  所以最好的办法,莫过于剿抚并用。打,要狠狠打,抚,也要春风化雨,拉拢鞑靼、女真部中不想打仗,想过好日子的那一部分人,再慢慢进行文化层次上的同化,将其变为中原人民的一支,日子好过了,谁会想去过那些茹毛饮血,朝不保夕,风吹雨打的日子?
  但是这个办法,需要几十年,乃至上百年的工夫,赵肃所能做的,不过是丢下这个种子,让它生根发芽,至于以后的事情,就只能留待后人去操心,与时间的验证。
  他也曾经和戚继光提过,得到了戚继光的大力赞同。上兵伐谋,其次伐交,其次伐兵,其下攻城。作为一个武将,戚继光的目光并不短浅,甚至可以称得上深远,他心目中所谓的"伐谋",正好与赵肃的想法不谋而合,都不仅仅看到眼前的胜利。
  所以趁着建州右卫的异动,戚继光也把自己前段时间与赵肃商量过的想法说出来,皇帝很痛快的答应了,全权交给他去负责。
  可以想见的是,如果进展顺利,并且一直顺利下去,那么几十年后那些兵祸大变,也许就可以消弭于无形。
  皇帝看了看众人:"既然今天无事,那诸卿就先告退吧。"
  "臣还有一事。"张居正缓缓开口。
  "张师傅请讲。"
  张居正看了赵肃一眼,沉声道:"臣请关天下书院。"
  赵肃眉毛微微一动,抬眼看他。
  来了,重头戏来了。张四维不由坐直身体,也望向赵肃。
第 130 章
  张居正为什么突然提出关闭天下书院?这不是一时气急昏头想出来的招,而是经过深思熟虑,各方面因素综合之后,非走不可的一步棋。
  他的老师是徐阶,徐阶是心学门人。心学自从王守仁死后,就分裂成许多门派,徐阶属于江右学派,严格来说,和赵肃的老师戴公望是一脉相承,关系理应亲近得很,但是张居正并没有继承老师的衣钵,他的行事作风自成一派,而心学七派也没有人承认张居正是心学门人,恰恰相反,他们对张居正独断专行的作风很不满意,尤其是经过考成法,朝廷涮下不少官员,里头也不乏王学门人。
  当然,这七派里头,也不是所有人都对赵肃满意,但他做事毕竟比较温和,也注意调和与王学门人的关系,再者闻道台一出来,那些人有了发表声音的地方,王学各学派不少人,一反先前四分五裂的状态,竟对赵肃有些拥戴起来,而张居正则不然,他不出手则已,一出手,必然是要把你狠狠打到泥地里去,永不能翻身的。
  所以书院林立,书生论政,首当其冲,就是议论张居正施政的得失,指出他那些措施的不足,特别是心学门人,对张居正更不客气。平心而论,这些言论,对新政推行确实有些阻碍,但让张居正更恼火的是,这些人对自己的心血指手画脚,什么都不懂,什么都要说一嘴,正所谓百无一用是书生,说的就是这些人!
  除了这些个人喜恶因素,他想关闭书院的另外一个原因,就是赵肃。
  那些书生喜欢评论朝政,甚至还出了个什么风云录,对朝中官员评头论足,映射揭露某些官员的阴私,在士林中很有影响力,自从都察院改革之后,专门捕风捉影弹劾官员的事情就少了很多,他们还来不及庆幸,转眼又出了这么个风云录,虽然这回只是士子们互相传诵,构不成丢乌纱帽的威胁,可里头也不乏有几个言之凿凿的,谁乐意自己的龌龊事情被摊到阳光底下让人评说?再说了,谁又知道皇帝会不会心血来潮买上一份回去研究,然后根据上面说的去逐个调查涉事官员呢?
  理所当然的,这份风云录,不受大多数官员的欢迎,张居正情罢书院的要求,也是有一定群众基础的。
  如果赵肃阻止张居正这个提议,那么他无疑站到了朝中不少人的对立面上,如果赵肃赞同关闭书院的事情,那就更好了,他也会成为士林攻讦的对象,之前他苦心营造的形象会付诸东流,同时朝中那些与士林关系密切的清流们,同样会和赵肃疏远。
  这实在是一举多得的好事。
  因此在万历七年的这一天,虽然原因不尽相同,但两世的历史还是不可避免的产生重合,张居正上疏请禁天下书院,以期在铲除书院这颗"毒瘤"的同时,狠狠打击政敌一把。
 在张居正阐述完自己的主张和理由之后,内阁里寂静无比,以至于桌案上计时沙漏里细沙落下的声响,仿佛也清晰可闻。
  只要有点脑袋的人,都知道张居正这个提议是冲着赵肃去的,更何况坐在这里的,都是帝国的精英,人精中的人精,诺大的屋子似乎一下子弥漫着看不见的硝烟,大家看了看首辅,又看了看次辅,再看了看皇帝,有的低下头装死,有的等着对方一说话,说开口助阵,还有的选择静观其变。
  赵肃静静坐着,脸上一派平和,没有一点吃惊诧异愤怒惭愧之类多余的表情。
  皇帝亦然,只是他的半边脸背对着光,笼罩在阴影里,看不大清楚。
  张四维瞧着瞧着,不经意发现这二人的坐姿居然如出一辙。
  在这个当口,他不由琢磨起来,皇帝与眼前这两位阁臣都是师生关系,平日里对首辅次辅,似乎一视同仁,一样敬重,不曾驳了谁的面子,当施政有冲突时,一般都是采取折中的方案,让彼此皆大欢喜,这说明皇帝无能吗?不不,现在比起先帝时,可是好太多了,他在一点一滴掌握权力,让众臣感受帝王之威的同时,也让朝局慢慢的好转起来,这样一个不动声色,善于忍耐的人,怎么会是一个无能的帝王。
  那么这一次,皇帝会倾向谁呢?
  魏学曾忍不住出声:"恕下官愚钝,书院所在,正是传道授业解惑之所,即便有个别人言语失当,怎可因噎废食,将天下书院都一概否决?"
  他还是少了点火候,虽然想反对,却承认了一个前提,"有个别人言语失当",这等于授了张居正话柄。
  张四维暗道,又看了赵肃一眼。
  果不其然,张居正立马冷笑:"既是言语失当,妖言惑众,正所谓说去的话,泼出去的水,如此一传十,十传百,百传千,就算惩治了这些人,也一样换汤不换药,倒不如切断源头,斩草除根,以绝后患,至于传道授业,自有官学,与书院何干?"
  平心而论,张四维也不赞成张居正如此决绝不留余地的做法,但是他更想看看赵肃是怎么应对的,所以从头到尾就没吱声。
  王国光、殷正茂等人,都表达了对张居正的赞同。
  张居正气势迫人,环顾一周,见其他人没说话,便对皇帝道:"陛下?"
  就在此时,赵肃慢腾腾地开口:"臣也以为元翁言之有理,书院是该好好整顿一番了。"
  这是示弱?其他人都看向他。
  张居正却没有被他的态度绕过去,冷冷道:"是关闭,不是整顿。"
  赵肃笑了笑:"如果书院不再随便针砭时政,元翁还坚持要关闭么?"
  张居正直觉这里头有言语陷阱,便道:"只要书院存在,那些书生就不可能说不,还有那劳什子风云录,都是吃饱了撑着才能折腾出来的!"
  赵肃执着反问:"那元翁说的情况不再存在,是不是书院就不必关了?"
  张居正皱眉:"你这是何意?"
  赵肃微微一笑,从袖中抽出一封折子:"元翁担忧的问题,也正是臣今日想向陛下禀告的,太祖皇帝设御史,赋予他们不以言获罪的权利,但是同时也滋生了不少人借风闻言事来打击政敌,甚至扰乱朝纲的事情,相信在座诸公,对此感同身受,民间士子议政,同样也有此利弊,一方面可以监督百官言行,但另一方面,他们身无官职,并没有这项权力,胡乱议政,只会让百姓惶恐,也让朝廷失了威望,所以臣赞同元翁所说,不能再纵容他们胡说下去。"
  这是太阳打从西边出来了,他居然赞同张居正的话,挖坑来给自己跳?
  每个人都在看着赵阁老,仿佛他脸上开出了一朵花。
  只有申时行事先已与他商量讨论过,不动声色。
  而皇帝虽然已事先听过他的想法,此刻仍禁不住好笑。
  他这么做,有几分是吊别人胃口,有几分是想捉弄人呢?
  谁会知道温和沉稳的赵阁老内心,还有点儿顽童般的劣质?
第 131 章
赵肃不是铁板神算,算不出张居正要下哪一步旗,但这份折子却已经被他随身带了好几天,一直没拿定主意要不要拿出来。
明朝书生喜欢论政,是从嘉靖中后期开始兴起的,闻道台的创立,更将这殷风推上顶峰。风声雨声读书声,声声入耳,家事国事天下事,事事关心,明末顾宪成的这幅联子,就反映了当时一个现象,但凡一丁点事情,这些读书人都可以拿来说上一嘴,皇帝不上朝了要说,宦官掌权了要说,朝廷颁布了哪条政令也要说。
现在时间提前了几十年,在赵肃的间接推动下,士林论政的声音越发响亮起来,这对朝廷施政是有一定影响力的,但从另一个角度来看,这种不分青红皂白,单凭喜恶的言论。也会惹来权臣的厌恶,甚至可能让朝野上下陷入无休止的打嘴仗里,最终无人做事,国家灭亡。--每一件事物的存在,都是一把双刃剑。
赵肃很明白期中的利弊,所以他要尽力保护它,让它成为独立于朝廷之外,又对天下万民有益的事物,却也要去制约它,不能让它发展太快,太超前,以至于超越时代,最终只剩下负面影响,重蹈历史是的覆辙。
如今生在历史之中,当局者迷,他不知道自己这个办法是对还是错,会带来怎样的影响,产生怎样的后果,所以即便和皇帝、申时行等人都商量完善过,他还是不敢轻易拿出来,心中一直摇摆不定,这是他来到这个时代之后,第一次发现做一个决定是如此艰难。
翻开史书看前人,有时候看到王安石变法中的弊端,看到岳飞被十二道金牌追着奉召回朝,历史由此拐了个弯,读史的后人替前人顿足懊恼,却不知道当自己身在其中,前路茫茫。对历史走向不清楚的时候,往往比这些古人更难抉择。--赵肃便是这种感觉,他生怕自己的蝴蝶翅膀扇的太大,不小心把明朝提前几十年给扇没了,给中原百姓提前几十年扇来兵祸,以前做的那些事情,尚且有迹可循,但是步子眼看越卖越大,没有人知道他时常深夜在书房里来回踱步,翻来覆去地推算思索,让自己尽量不要行差踏错。
以张居正的性子,能容忍书院存在着实不容易,赵肃知道他迟早会对书院下手,却没想到来得如此之快,而且准备充足,摆明是冲着自己来的,这让他不得不下定决心,拿出那份折子。
张居正既然不想让书院议政,那赵肃便顺了他的意,今后除了闻道台之外,一律禁止士子在书院开坛辩论,这是赵肃的妥协。
除此之外,另外有渠道,可以让士子们发出声音,就是邸报形式的小抄。
从西汉时期,中国就有了邸报,把朝廷人员变动等大事附在竹筒上,给全国各地的官员查看,发展到宋朝,上面记载着朝廷诸多大事,皇帝旨意等等,已经有了类似于后世党报的模式,等到明朝嘉靖年间,言路大开,士子们的言论也以手抄的形式流传在人间,口口传诵,流传度不广,但是大家的热情是高涨的,只是苦于印刷术无法普及,所以小抄也仅限于某些地区甚至某个书院而已。
到了近几年,由于西方传教士的进驻,朝廷引进了欧洲在十五世纪就已经发明,并且不断经过改良之后的铅活字印刷机,这比毕升的活字印刷又要进步许多。正是这种印刷机的发明,让书籍普及率提高,也加快了当时文艺复兴的进程,但是那些铅块上面镌刻的都是阿拉伯文,传到中国之后,工部的苏正等人,在赵肃的指导下,日夜赶工,按照偏旁部首,发明出一套用于排版的汉字铅块。
在那之后,有了第一台,就有第二,第三台,朝廷邸报的传播速度也更快起来。礼部的吕调阳和申时行脑子也不慢,两人一合计,邸报上与日俱增出现关于新政的具体分析,考成法的详解,闻道台每期士子们的言论等等,宣传朝廷方针措施,当然这上面的内容,都是经过内阁许可才能印刷的,但是这无疑已经具备了后世报纸内容的雏形。
邸报毕竟是给朝廷官员传阅的,但是由于里头内容日益丰富,民间士林也以能读到邸报为荣,礼部征得皇帝首肯之后,便将邸报发行量提高,放于京城贩卖,如此一来,每旬一出的邸报,必然引发一番抢购的风潮,就连河南、山西等地的人,也闻风赶来购买。
所以在这种条件下,赵肃的办法其实很简单,就是在邸报之外,另外出一份小报,可以让民间士子所写的文章刊登在上面,当然,文章内容要事先经过礼部检查筛选,这样一来,既给了那些人一个说话的地方,又多了限制,便于控制。
等他把陈条上的想法说完,张居正的眉头并没有松开,沉声说:"全国书院共计六十多处,便是明令禁止他们论政,也难以管理,难保期中有一两个冥顽不灵者,宣传歪理邪说,扭曲风气,依我看,把书院关了,再开小抄,方为上策。"
他同意开小抄,但仍坚持把书院关了,自以为已经对赵肃做了让步,便盯着他,等着赵肃识相,顺着他的话下台阶。
赵肃微微一笑:"书院可以关,但不能全关,官学不一定人人都能上,书院的存在,也是给予其他学子一个上进的机会,如应天书院,自北宋时便已有之,如此源远流长,灵杰辈出之地,岂能与其它寻常书院相提并论?"
他这是又退了一步,说书院可以关,但要经过核查,证实存在不正之风,书院上下无向学之心的才能关,否则就还得留着。
这两个人看似在讨论国家大事,其实说白了,就和菜市场买卖猪肉的讨价还价没什么区别,卖的人说我要一两银子,买的人说你这肉最多值六钱,卖的人说我也不和你啰嗦了,九钱卖你吧,买的人说算了,我七钱和你买吧。
眼看张居正和赵肃二人为了"一块猪肉"在那里漫天要价,落地还钱,其他人却有种滑稽的感觉,张四维轻咳一声:"二位大人,不若请陛下决断。"
张居正黑着脸色,没吭声,却看向皇帝。
换了别人,张居正才懒得和他罗嗦,该怎么就怎么,但赵肃毕竟已经有了与他叫板的实力,而且他不像他的老师高拱,动不动就拍桌子发火,能让让抓到把柄,相反在张居正眼里,赵肃就像一种叫糯米糍的点心,你怎么着,他都不生气,揉扁搓圆,依旧跟你笑呵呵的,吃进嘴里却要粘牙,这才是最让人痛恨的地方。
皇帝瞥了众人一眼:"民间说和气生财,朕看和气也能兴邦,完事以和为贵,内阁一团和气,才是朝廷的福分,也是天下的福分。"
这是指责大家成天吵架了,几人站起来,纷纷告罪。
"饭要一口一口吃,事要一件件做,张师傅,赵师傅的说法,也未尝没有道理,过犹不及,贸然把全天下书院都关了,到时候士子们闹起来,是朕去顶呢,还是众卿去顶?他们骂朝廷失德,是骂朕呢,还是骂你们?"
这顶帽子扣得太大,众人又忙告罪。
"就照赵师傅的做吧。"皇帝轻飘飘丢下一句话,不负责任的走了。
这次明显是偏袒赵肃,张居正的脸色顿时黑得像锅底,腾地起身。
他是首辅,他没走,别人也不敢走,都等着他先出门。
张居正毕竟是张居正,他很快平息了内心的怒火,神色慢慢恢复至平时那样,对赵肃笑道:"少雍,一道走走?"
元翁被刺激大发,转性了?
众人都看向他。
赵肃起身,笑了笑,伸手一引:"却之不恭,元翁请。"
出了门,两人走在前面,赵肃落后半步,以示恭敬。
"少雍,你才智过人,你我携手,何愁盛世不开?"
这是两人不和之后,第一次心平气和,单独对话。
从赵肃的角度,正好看到张居正的侧面,只见他须发如漆,即便年过五旬,依旧器宇轩昂,不掩风采,难怪后世还有大叔控一说,若放在几百年后,张居正就是当之无愧的美大叔。
"我一直很佩服元翁敢为人之所不敢为,舍我其谁,一马平川的气概,当年在裕王潜邸时如此,现在,也如此。"
张居正微微一怔,回忆起当年两人在裕王府对以聊天的场景,也有几分唏嘘:"但这么多年过去,你我却终究分道扬镳。"
赵肃笑了笑:"元翁有元翁的理想,我也有我的想法,我敬佩元翁,却没法和您走一样的路。"
张居正道:"夜路走多了,总会遇到鬼的。"
赵肃道:"所以我从来不走夜路。"
张居正脸色略沉了沉,他难道想要放下身段,却还是被对方拒绝了,也罢,他张太岳,从来就不是非谁不可,虽千万人,吾往矣。
非友,即敌。
张府。
张四维惬意地坐在太师椅上,身后侍女一下一下,捶着他的肩膀,轻重适中的力道,加上侍女嫩白的柔荑,让张四维受用地眯眼,手指在扶手上轻轻敲着。
儿子张甲徽有些沉不住气,打破宁静:"爹,这赵肃运气也太好了,精心谋划的这么一招,居然也被他轻轻化解,看来我们又得想别的法子了。"
张四维摇摇头:"不,事情还没有结束。"
张甲徽:"啊?"
张四维睁开眼,缓缓道:"赵少雍,他这是在搬石头砸自己的脚。"
作者有话说:明晚应该可能也许还有一章 = =
第 132 章
张甲徽大为惊诧:"爹何出此言?"
张四维笑了笑:"赵少雍如今已是处于被动,这小抄一出,看似化解了张太岳的招数,实际上却是给对方一个更为方便攻击他的办法,这不是作茧自缚是什么?"
张甲徽听得懵懵懂懂:"什么办法?爹既然看出来了,要不要去和张阁老说一声?"
张四维摆手:"我能想到的,张居正会想不到?等着瞧吧,这可是一场好戏,鹬蚌相争,渔翁得利,谁能笑到最后,谁才是真正的胜利者,而且,为父这里还有一份东西,可以在关键时刻,助张太岳一臂之力,让他彻底打倒赵肃。"
张甲徽道:"爹,您先前说过,赵肃在,张太岳才有人制衡,如今如是赵肃一除,那岂非只剩下一人独大了?"
张四维看了他一眼:"你还年轻,很多事情看不明白,今上不是先帝,没了赵少雍,他岂会让张太岳独揽大权。到时候必然要扶植别人与他分庭抗礼,帝王之术,在于制衡。"
张甲徽这才恍然大悟:"如此一来,可不就是轮到我们家了?"
张四维微微一笑:"山西人素来以团结著称,为父让你与定徽二人,分别娶了杨博的两个孙女儿,用意不在眼前,旨在长远。杨怀约虽然致仕,可他为官数十年,军中大多将领,都是他的旧部,势力不容小觑,我们家又是以盐商起家,亲上加亲,正是为了给以后铺路。一旦赵肃失势,放眼朝野,陛下除了倚重我们去制衡张居正,还能有谁?"
这边父子谈论朝局和家族大计,那边的小抄经过皇帝首肯,已经开始正式被划入计划,由申时行全权负责。
经过两个月的筹划准备,小抄首先在北京、南京两地发行,申时行比较保守,只各印了二百份,每份在成本价上再加二十个铜板,并正式改名为《两京邸报》。结果他实在低估了两地人民的消费能力和好奇心理,报刊刚一出来,就被人抢购一空,除了豪门大户之外,还有许多家境寻常的读书人,三、四个人合买一份,还可以
传阅多人,也不算奢侈。
如此一来,被获准刊登在上头的文章,很快传遍北京和金陵城,写的人知名度大大提高,成为名闻两京的才子,看得人羡慕嫉妒恨,恨不得自己也写一篇过稿,仿佛立马就能光宗耀祖,名扬青史。
不得不说,这份具有后世报纸雏形的两京邸报,抓住了天下文人喜欢出名和中国人的从众效应,很快流行起来,以至于盖过整顿书院的风头,让后者反而没有引起多少人注意,也少了许多阻力。这对于赵肃来说,其实也是一件好事,他既化解了张居正的攻势,也做了自己一直想做的事情。
如此又过了两个月,天气逐渐热了起来,皇宫里佳木葱茏,繁花盛开,尤其是宫后苑一带,湖光山色,荷香十里,令人见而忘俗,流连忘返。
紫禁城御花园,在明朝不叫御花园,而是叫宫后苑,在宫后苑西北角有一处荷花池,正值盛夏,清波之上荷叶田田,间或一两朵粉白明荷,映日而升,摇曳动人。
赵肃站在池边亭角下,负手而立。
今日休沐,他本想待在家里陪两个儿子玩,皇帝却将他召进宫来,也不知有何要事。
两人虽然互通心意,却因身份所限,即便日日相见,也大多只能在大庭广众之下,谈论公事,所以朱翊钧经常会偷空出宫跑到赵肃府上赖着过夜,又或者两人到外头逛一逛,也算是"约会"了,这种十天半个月才得来的耳鬓厮磨,让皇帝既甜蜜又折磨,还不得不强忍着,连想让赵肃进宫,都得找个光明正大的借口才行。
皇帝为难,明君更为难,换了他那位叔公正德帝,哪来那么多顾忌,直接光明正大宠爱他便是,只不过那样一来,皇帝固然要为人诟病,赵肃却也成了佞臣,但凡在史书上留下这一笔的人,即便战功赫赫如卫青、霍去病,也难逃佞幸的名声,朱翊钧不是汉武帝,他断然不肯赵肃受这般委屈,更不肯让他折了治国大才,是以他面上却还要维持起码的礼仪,不被人发觉,可谓煞费苦心。
每当这个时候,他就恨不得国家赶紧大治,天下赶紧太平,太子赶紧长大,他才好与心上人双宿双飞,云游四海,然而这个念头也只是偶尔想想罢了,他从未对任何人提起过,就连赵肃也不曾。
脚下步伐不停,绕过凉亭柱子之后,便看见那个白玉阑干前的身影,嘴角不由微微扬起,心情也跟着飞扬起来。
"爱卿!"
赵肃被这个称呼雷得嘴角微抽。
"臣见过陛下。"
众目睽睽,当然不好直呼肃肃,但朱翊钧也不愿意喊师傅或先生,那显得自家肃肃多老似的,简直跟张居正一个年龄层了,于是退而求其次,用一声深情款款的"爱卿:来代替,赵肃多次抗议无效,只得自我安慰他在喊别人。
皇帝满脸笑容地走过来,看在旁人眼泪,只觉得他对赵阁老格外敬重,师生关系极为和谐,简直称得上敬爱有加了,君不见皇上对其他臣子,要么称先生,要么是直呼字号的。
赵肃这才注意到朱翊钧身后还跟了个小团子,一手被朱翊钧牵着,走路摇摇晃晃,像只小鸭子。
见赵肃在看他,小鸭子有点害羞地往朱翊钧生后躲,只露出一个脑袋,好奇地瞅着他。
赵肃一笑,又行了一礼:"臣见过太子殿下。"
早在朱常洛一岁时,朱翊钧未免夜长梦多,就已经祭告天地,布告天下臣民,将他封为太子。在这之前,这个决定遭到了一些人的反对,理由是陛下年纪尚轻,皇后也还没有子嗣,不急着立储,但另外一部分人,却赞同皇帝的决定,因为他们被折腾怕了。
纵观前几位皇帝,正德,嘉靖几朝,要么身后无嗣,要么迟迟未立,结果惹出不少乱子,让政局动摇了好一阵子,如今名分早定,太子从娃娃开始培养教育,总比再过一二十年还不立太子的好。
这两排人争持不下,掀不起多大风浪,朱翊钧也就我行我素,懒得理他们,最后还是两位太后发话,一语惊醒梦中人:太子早就记在皇后名下抚养,生恩不及养恩大,怎么就不算皇后的嫡子,既是长子又是嫡子,两全其美,有什么好争的?
于是就成了如今这般局面,一开始,间或还有不识相的臣子上奏,让皇帝雨露均分,多宠幸后宫嫔妃,以免皇家子嗣单薄,影响承继。
皇帝的回复只有一句话:我朱家子孙遍及天下,何来单薄,尔成亲十载,连一嫡子也无,却好端端狗拿耗子,正所谓吹皱一池春水,干卿底事?
这个臣子拿到折子一看,吓得一身冷汗,当即闭嘴。
原来此人娶了几房小妾,却冷落嫡妻,以至于小妾们生了好几个庶子庶女,嫡妻却一无所出,结果被皇帝知道,拿来讥讽他自家事还管不好,就管到皇帝那里去。
从此之后没有人再敢为此事聒噪。
如今朱常洛两岁有余,正是牙牙学语的时候,明朝没有规范系统的皇子教育制度,一般来说都是五六岁的时候才开始启蒙,所以民间那种三岁能读千字文的小孩儿,一般都会被是为神童。
朱翊钧没想过让自己的儿子成为神童,可是作为储君,早点教育却也没有坏处,这个师傅不能过于古板,一上来就教他读三字经千字文这些东西,小娃娃肯定听不懂,也不能不学无术,这就需要一位才学俱佳,且不拘泥于教条的老师,几乎是下意识的,他想到赵肃。
两代帝师,三朝元老,将来就算自己有个万一,这份加诸于赵肃身上的荣耀是夺不走的,如果出了什么事,也能够照拂他一二,朱翊钧这是在给赵肃铺好后路。
白白嫩嫩,酷似朱翊钧小时候的脸上露出羞涩的笑容,朱常洛仿佛感受到他的善意,却不吱声,还是躲在父亲后头,一双眼睛眨巴眨巴。
赵肃噗嗤一笑:"陛下小时候可没这么安静过。"
朱翊钧无奈:"这性子不像朕,估计是肖他生母。"
他把小娃娃拉出来,指着赵肃道:"这就是你以后的老师。"
"陛下!"赵肃一愣,他没想到朱翊钧喊自己进宫是为了拜师。
皇帝朝他一笑:"怎么?"
"教导太子乃是大事,臣恐不足以担此重任。"
朱翊钧白了他一眼:"朕是你手把手教起来的,你若不行,还有谁行?"
赵肃一笑:"清粥小菜吃多了也会腻,陛下该换换口味。"
左右都被屏退了,两人说话就随意许多,赵肃的话也没别的意思,但听在皇帝耳朵里,却莫名多了几分挑逗和暧昧,若不是时机不对,早就被他就地正法了。
"朕就好清粥小菜,这辈子,下辈子,下下辈子也吃不腻。"皇帝笑道,一语双关。
赵肃有些耳热,索性闭嘴。
皇帝的心有些痒痒起来,可对上旁边小奶娃儿一双纯洁无辜的大眼睛,登时被泼了一盆冷水,他装模作样地轻咳一声。"叫先生。"
"先~生~"朱常洛奶声奶气,听话地跟着喊人。
"以后对待先生要像对待父皇一样尊敬,你不听话,先生一样可以打你的,知道么?"
朱常洛似懂非懂,点点头。
跟皇帝小时候调皮捣蛋的劲儿截然不同,小娃娃像个小姑娘,文静又羞涩,看起来还有点儿内向,一般在不熟悉的人面前,绝不会开口。
但赵肃是何许人也,连同皇帝,自己儿子、赵暖的儿女在内,他起码和五六个小孩子打过交道,斗争经验丰富,不过一会儿,朱常洛已经叛离了自己的老爹,粘着赵肃不肯放手了。
朱翊钧看着朱常洛,缓缓道:"朕希望等他长大的时候,不需要面对一个烂摊子而发愁。"
"陛下的愿望会实现的。"赵肃安慰道。
我还希望有生之年能找个只有我们俩的地方好好过日子。
朱翊钧笑看着他,没有说出这句话,只是默默放在心里。
"过些日子,真让申时行他们同来教导太子,你事情多,只需要从旁督导就成,他性子阴柔,若是能够稳下心性来做事倒也罢了,以免让他们偏了方向,教成腐儒或顽童一般的人物。"
"臣晓得。"
朱常洛抓着赵肃的袍角,仰头看着大人们,浑然不知自己未来的道路已经被定了下来,在五岁之后,他每天的课程被安排得满满当当,读书习字练武强身,起得比鸡早,睡得比狗晚,为成为一个明君而努力奋斗,但没回只要赵太傅一出现,他就可以偷得浮生半日闲,跟着赵太傅以体察民情为由,光明正大地出去玩,所以他对赵肃的印象,那简直就是童年生活中的阳光和希望。
此时的赵府门口,元殊站在外头,瞧着与自己离开前相比又扩大不少的门楣和铮亮的匾额感叹不已,大门虚掩着。
正想进去,从门缝里探出一个脑袋,正好与他两两相望。
"你是睡?"赵纭问。
"你又是谁?"元殊看他长相,就猜到七八分,可仍故意这么问。
赵纭眨眨眼,娃娃脸板着,一本正经:"您是来找我爹的访客吗?"
元殊朝他露齿而笑:"不是,我是来拐卖小孩儿去卖的,像你这样白白胖胖的小可爱小娃娃,能卖上好几两银子呢,要跟我走吗?"
赵纭的嘴巴吃惊地张成一个圆形,脑袋随机缩了回去,门也砰地一声关上。
元殊笑得打跌。赵少雍跟个狐狸似的,他儿子居然这么好骗?
过了一会儿,又有个小孩子出来了,长得与之前那个很像,细看却能分出差别,后面跟着个尾巴。
赵纭战战兢兢:"哥,他说他是拐小孩儿去卖的。。。。。。哎呦!"
话没落音,脑袋就被狠狠敲了一记。
"猪脑子啊,他说你也信,拐小孩都站在大门口喊吗?跟着你哥我!"赵耕一边教训他,一边打量元殊,中气十足:"阁下何人,报上名来!"
元殊问:"赵肃是你们的父亲吧?"
赵耕点点头:"你来找我爹何事,请先入内奉茶,我爹进宫去了,还没回来,听说今日有贵客要上门,赵叔他们都在厨房忙着呢。"
赵肃不喜欢府里太多人,所以纵然位极人臣,上上下下加起来也不过十来口,大都是原先的旧人,有时候难免会忙不过来,出现门口没人招呼的情形。
元殊叹了口气:"实不相瞒,今儿个我是来找负心郎的。"
"啊?"
"想当年,你们爹还没当官的时候,在长乐认识了我,我俩情投意合,私定终身,谁知道后来你爹上京赶考,中了探花,当了大官,还娶了你们娘,就把我忘在脑后了,可怜我痴心苦等了十多年,都没等到他,只好自己上京来寻人了。"
元殊表情幽怨,两个小娃听得目瞪口呆。
赵纭扯扯赵耕的衣角,小声问:"哥,他说的是真的?"
赵耕再聪明也才七岁,这会儿也傻了:"不知道啊,我去找赵叔他们过来看看。"
说罢一溜烟往里跑,赵纭回头看了元殊一眼,也跟着跑。
元殊哈哈大笑。
笑声还没停,就听见身后有人凉凉道:"元同佳,我怎么就成负心郎了,还十多年,嗯?"
作者有话说:下一更可能是明晚,如果没有的话就30号晚上。
第 133 章
三十出头的元殊风华正茂,多年外放历练,岁月没有在他身上烙下沧桑的印记,反倒提炼得越发成熟,唇上与颌下蓄了短须,看起来更显神采奕奕,只是当他瞧见赵肃时,脸上不免露出惊讶的神色。"你这是返老还童不成,怎么看起来倒比前些年还要年轻?"
他这师弟面色白皙,又没蓄须,发色漆黑,容貌俊雅,说他与自己同庚都没有人信,只怕还要再年轻几岁。
赵肃道:"这不是负了你十多年,在外头逍遥自在,心情爽快,所以青春常驻么。"
元殊咳嗽几声,心道这人这么不可爱,怎么生得出那么可爱的儿子来,赶紧转移话题:"我巴巴赶回京,一路风尘仆仆,连吏部都没来得及去,就先来了你这里,你就这么迎接我啊!"
赵肃面色变柔,笑意加深,上前揽住他的肩膀,一把抱住:"欢迎归来!"
他身上有股淡淡的皂荚味,混杂了衣服上一种不知名的熏香,清淡悠远,似竹非竹,就像赵肃给人的感觉,元殊被他紧紧搂住,那股子香味也跟着扑入鼻间,让他陡然就忆起两人年少时的情景,眼眶一热。
"这些年可好?"语调有些低沉,听得出他的情绪也和自己差不多。
"我很好,你呢?"
"走,进屋再说!"赵肃松开手,拉着他往里走。
书房里。
几碟小菜,一壶温酒,窗外阳光明媚,屋里暖和如春。
二人两两对坐,看着对方的面容,一时竟有种千言万语不知从何说起的感慨。
"小师嫂呢,没跟你一块儿回来?"
元殊白了他一眼,"我结了冥婚。"
"什么!"赵肃略略呆滞。
看他难得吃瘪,元殊哈哈一笑,又有些唏嘘:"父母去世前就给我订了一门亲事,是当地一户书香门第,后来我离家多年,托人回去送信,让对方另嫁,不必等我,可直到两年前对方因病去世,我才知道她一直没嫁人,我敬她节烈,便与她结了冥婚,娶个牌位回去,后来又在当地娶了个小户人家的女子为妾,生了个儿子,也算香火有续了。"
赵肃与他书信往来,一直没听他提及私事,偶尔打趣两句,也不会打破沙锅问到底,是以不知道这个看起来风流倜傥的小师兄,竟是与人结了冥婚。
赵肃叹息:"你何必如此委屈自己?"
元殊挑眉:"也不算委屈,我本就不想在男女之事上多费心思,娶谁不是一样?在云南这些年,一直没闲着,东奔西走,云南全境几乎被走了个遍,连带那些苗、白、傣民聚居的地方,我也去了不少,有一回还差点把命交代在那里,要是娶了个大活人回来,只怕跟着我也享不到几天好日子,还要镇日提心吊胆。"
元殊虽然有妾,但妻妾地位天壤之别,妾室更不可能与夫君有平等的地位,所以他只是轻描淡写略提了一句,看得出感情也稀疏平淡。
赵肃眉头紧锁,重点却已经不在男女私事上头,而是他后面那句话:"险些丧命又是怎么回事?"
元殊笑了笑,"也没什么,有一回苗民叛乱,规模很小,但若是惊动朝廷,便要派兵镇压,届时苗人对朝廷的仇恨又要更深一层,我便亲自去游说他们,所幸最后也成功了。"
他说得云淡风轻,赵肃却听得出其中的惊心动魄:"你把自己的命不当回事不成,怎可如此轻率!"
"我怎会不当回事?"元殊笑着,伸手抚平他眉间的皱褶。"老师走了,这世间就剩你一个兄弟,就是因为太当回事,所以才要多努力一下,好赶上你的步伐,帮你做些事情,以免你孤掌难鸣。"
赵肃抓住他的手,紧紧握住。
元殊嘴角含笑,任他抓着,两人许久没有说话。
"这几年,赵肃二字可是名震天下,都快盖过张居正了。"元殊有心暖和气氛,笑着转了话题。
赵肃摇头:"我算甚名声,都快四面楚歌了。"
元殊道:"我瞧也是,你做的事情,与张老头儿格格不入,先有闻道台,又有小抄,他不把你恨入骨子里才怪,幸而陛下是站在你这边,最后总能转圜一二。"
赵肃道:"张居正倒是其次,只怕还有人在我背后放冷箭,这才是防不胜防的。"
元殊一愣:"谁?"
赵肃:"张四维。"
元殊沉吟:"除了你与张太岳之外,内阁里头,可有人能与他抗衡?"
赵肃道:"上个月,元驭也入了阁,只是他性子太硬,汝墨的性子又太软,有时难免优柔寡断,真论起来,他们俩都不是张凤磬的对手,更何况现在张凤磬心心念念想要取代我的位置,从某种意义上说,他与张居正的目标是一致的,两人联合,会更加棘手。不过你回来,我就不担心了。"
他口中的元驭与汝墨,便是王锡爵和申时行。
元殊戏谑:"你便如此高看我?"
赵肃舒展了眉头:"我都想好了,至坏不过是我辞官下野,届时朝中有你和汝墨他们,也足以支撑大局了,何况我手里还有胜算。"
元殊问:"什么胜算?"
赵肃眨眼一笑:"时机未到,说了也无用。"
"你怎么光长岁数,不长长性子,都为人父了,还喜欢故作神秘、卖弄!"元殊恶狠狠捏他的脸颊,一如少年时光。
书房外。
两个脑袋凑在一起往里窥看,悉悉索索。
赵耘悄悄问:"哥,咱爹真的是负心郎啊?"
赵耕压低了声音:"你没仔细听吗,他是爹的小师兄,就是我们的小师伯。"
赵耘求知若渴:"为什么是小师伯,难道我们还有大师伯吗?"
赵耕心不在焉,眼睛透过缝隙盯着里面:"可能吧,咦,怎么凑得那么近?"
赵耘:"哪里哪里,我也要看!"
赵耕:"小孩子看什么,非礼勿视,没听过吗?"
赵耘:"你才是小孩子,让开……啊!"
两人的惊呼声中,门被打开,他们英明神武的父亲出现在面前,似笑非笑瞅着他们:"听墙角好玩儿吗?"
赵耕拉着赵耘转身就要溜:"我想起我们还有一篇大字要写!……"
赵肃抓住两人后领,笑眯眯:"你们这么出息,大字就不用再写了,改为青蛙跳一百下,和一篇策论吧,傍晚的时候我要看到那篇策论。"
第 134 章
元殊吃惊不小:"他们才多大,就开始写策论了?"
赵肃笑道:"只是让小孩儿写着玩的,不拘着格式条框,写自己想写的东西,加点儿感慨论述就成了。我这膝下二子,赵耕有些小聪明,但过于活泼跳脱,唯恐他长大之后聪明反被聪明误了,赵耘看似鲁钝,却反倒有几分大智若愚的味道,让他们没事儿写写东西,也好练练性子,综合一下。
待到傍晚,两个小屁孩将"策论"交上来时,元殊一看,那上头的字倒还写得有板有眼,只是内容实在让人啼笑皆非。
一个写的是"吾父师门之我见",从赵肃的容貌到元殊的容貌作了一番细致的描写,最后下了总结,他们的师祖肯定是个"以貌取人"的人,从而推断出师祖年轻时肯定也是个玉树临风的人物。不用说,如此"离经叛道"、"古灵精怪"的内容,也只有赵耕写得出来。
另一个写的是"今日饭羹二三语",讲自己早饭的时候吃了一道很好吃的菜,就去问厨娘是怎么做出来的,结果厨娘告诉他,这是她小时候出身贫苦人家,家里为了节省粮食,挖空心思拿野菜做的,当然现在这道菜,材料已经换了,不再是野菜野草一类。赵耘又问了厨娘一些她家乡的事情,得知现在民间拿野菜当饭吃的人家也不在少数,一到饥荒之年,野菜更成了稀罕的救命粮,他把这些都写了进去,又说如果有一天,全天下的人都不用吃野菜就好了。
看了两人写的东西,元殊这才明白为何赵肃会那样评价两个儿子。
确实,赵耕的灵性更多一些,不拘泥于寻常规矩,而赵耘偏于踏踏实实,却往往能想到深处去,以他的年龄来说,这实在是难能可贵的。
结果隔日,更让元殊吃惊的事情又发生了。
一大早,内侍张宏抱着一个奶娃娃来了,随行的还有两名同样常服打扮的侍卫,张宏还带来了皇帝的口谕,说让太子今日出宫暂住这里,跟着赵肃,让太傅随意管教,不听话的话打板子也可以,一切由太傅裁决。
元殊听得一愣一愣,从未见过皇帝如此放心让人将太子带出宫又丢到臣子家里的,眼前这个两岁多的小娃娃,胖乎乎的脸上懵懵懂懂,还带着残留的睡意,明显不知道自己的境况。
而赵肃也面色如常地接下这个大麻烦,然后。。。。。。
让赵耕和赵耘带着小太子玩耍,只吩咐侍卫们在旁边看着,别让他们进行危险活动即可,其他随意。
元殊看着赵家两个小娃儿带着另一个更小的太子蹲在树下看蚂蚁搬家,再看赵家家长老神在在地坐在屋檐下看书的模样,有些无语。
"你这个太傅就是这么当的?"
"殿下还小,这个年龄段的小孩,学什么都太早,倒不如让他痛痛快快地玩,宫里头没有同龄人,跑到哪里都一大群人跟着,估摸着也是因为这样,陛下才把太子送到我这儿来的。"
"你就不怕被弹劾?"
赵肃笑得牲畜无害:"陛下做事隐秘,再说都察院都改革了,那些喜欢没事挑刺的言官被发配到地方去了,谁会吃饱了撑的跑到外面听墙根呢?"
"张居正呢?"
"这种事情无关痛痒,他不会拿来当把柄的。"
元殊又是片刻无语,然后才问:"你把所有事情都想到了,还有没有你想不到的?"
赵肃的目光从书上抬起来,认真地看着他:"当然有,老师的死我就想不到,这是我一生最大的憾恨,可惜现在我有能力保护身边的人了,却挽不回岁月。"
"……"元殊将手放在他肩膀上按了按,带着安抚之意。
过去的时光再也回不去了,就像十多年前两人一起读书的岁月,那时候的他们踌躇满志,胸怀梦想,却也没想过未来会那样波澜壮阔,充满变数。
正如不远处的树下,三个孩子玩得正欢快,无忧无虑的脸上尽是笑容,他们也绝对无法预见自己将来的命运。
元殊多年在地方上考评卓著,如今回到京城,自然也论功升迁,入了刑部。
刑部不是六部中最吃香的衙门,但却可以不引人注目,他与赵肃早就讨论过,如今内阁有了申时行与王锡爵等人,假使元殊再进了户部或吏部,必然会引起张居正和张四维的警惕,从而打草惊蛇,所以这个安排才是最妥当的。
万历八年初,皇帝正式下旨,拜工部尚书、武英殿大学士赵肃为太子太傅,同时加封内阁宰辅、建极殿大学士张居正为太师,赠上柱国。
同年三月,从全国两京、广西、贵州、云南、四川、陕西等几处地方,收到关于一条鞭法的反馈条陈数十份,其中绝大部分是地方官吏反映执行艰难,又或新政弊端,皇帝命人将各份条陈分列出来,客观阐述意见的采纳并着令改善,诉苦或陈请取消新政的则不纳,并查处相关官员与地方大户勾结滋事等数十桩。
同年十月,原辽东游击贺子重,因功累迁至参将,受辖于李成梁麾下。
参将的地位在总兵、副总兵之下,这道任命是与其他边将升迁调任一道签发的,原本纯属寻常,没有任何引人瞩目之处,但远在京师,时刻关注着的张四维却得知了这个消息,并且大为高兴,对儿子张甲徽道:"果子很快就要成熟了。"

第 135 章 ...


  就在张四维父子纵论朝局之时,远在重洋之外的扶桑,同样有两人正坐在屋檐下的回廊上品论茶道。

  "连歌曾写道:晨霜遍原野,秋色业已深。眼前景色,正如歌中所说,极凄极美啊!"小西行长笔直地跪坐着,抬头望向屋外飘落的黄叶,感叹道。
  丰臣秀吉笑了笑,拿起旁边侍女刚刚煮好的茶汤,轻轻啜了一口,道:"唐土有诗云:一碗喉吻润,二碗破孤闷。三碗搜枯肠,惟有文字五千卷。四碗发轻汗,平生不平事,尽向毛孔散。五碗肌骨清,六碗通仙灵,七碗吃不得也,唯觉两腋习习清风生。这茶之妙处,叙之不尽,说之不穷。唐诗的精妙,在于寓意深远,纵观我大和历史,就从未出现过如此生动美妙的诗句。"
  小西行长肃然:"唐土确实地广物博,人才辈出,但是如今的唐土,早已不是当年的大唐,而大人统一日本,各方人才都聚集在您麾下,比起占据了唐土的明国来,也分毫不逊。"
  一片黄叶被风吹过,轻轻落在矮榻边上,丰臣秀吉执起来,手指拭去上面的灰尘。
  "你知道,我统一日本是为了什么吗?"
  小西行长跟随丰臣屡立战功,征战南北,是一个将领,却不是一个谋臣,闻言便有些接不上话,张了张嘴,半晌才道:"大人是为了大和民族的将来。"

  丰臣秀吉赞许道:"你有如此见识,当真长进不少。大和民族有锐意进取的精神,我们不怕吃苦,更不怕死,无论生死,都该像樱花与蝴蝶那样绚烂璀璨,不负一生,然则纵观日本四岛,国土却尚不足唐土的十之一二,资源稀缺,人口众多,就算牺牲再多的性命,也不过是在这须臾小岛上争来抢去,平白浪费了吾辈大好时光。"
  他叹息一声,续道:"千年以来,我大和民族,一直为西边那片陆地的附庸。大化年间,孝德天皇就曾经对遣唐使说过,对唐帝国务须言语必和,礼意必笃,毋生嫌疑,毋为诡激,堂堂天皇,竟要如此卑躬屈膝,何其令人感慨!"

  小西行长的神色越发肃穆,腰身挺得笔直,凝神听着他说的每一句话。
  "日本虽小,胜在生机勃勃,反观唐土,如今的明国经过两百多年,已经形成日渐腐朽之势,他们的官员,成天只想着讨好皇帝和捞钱,他们的皇帝,有的沉迷于女人,有的沉迷于道术,现在在位的万历皇帝,听说倒是雄心勃勃,可惜国内弊病丛生,就够他喝一壶的了,他们的军队腐化落后,并非一朝一夕能够振作起来。所以,弥九郎,统一日本,只是一小步,却不是我真正想要做的事情,也并未意味着你们的成功,日本需要崛起,大和民族需要崛起,希望就在朝鲜,就在唐土!"
  他顿了顿,看着手上的黄叶,慢慢攥紧手指,把叶子揉入掌心,想是在对小西行长说,又似在对自己说:"在我生存之年,誓将唐之领土纳入我之地图!"
  小西行长无疑被他这番话所感动,任何一个有雄心壮志的将领,都不能不为丰臣秀吉的这番话所感动。他蓦地弯下腰,伏地身体,额头在地上重重叩了一下。
  "弥九郎誓死追随大人!"


  "大人,我虽然只是一个商人,但是您知道,我的身份,不仅仅是行商,有时候也可以代表尼德兰。"
  丰臣秀吉点点头:"我知道,我曾经与你们国家的商人打过交道,从他们口中听说你的大名,然则照你信上所说,你们希望占据明国的濠境,那么你应该去和明国的朝廷打交道,让他们把濠境从佛郎机人手里拿过来,日本距离濠境不止千里,与我说,又有何用?"
  明克哈哈大笑:"明国人有句话说得好,叫打开天窗说亮话,大人,我听说您有攻打朝鲜之意,实不相瞒,如果是这样的话,我可以为您提供更加精良的大炮和火枪,助您一举攻下朝鲜!"

作者有话说:
1. 历史上丰臣秀吉统一日本,是在1591年左右,攻打朝鲜,想进军中国,也是在那之后的事情,本文因为情节需要,所以提前了,麻烦盗文的朋友(也就是咱们
- -)也要转载下这段话,以免有人被误导,以为这是真实的历史时间。
2.总结来说溪大是想说:无耻的征服和侵略是鬼子民族的劣根性,"骨子里的某些东西,其实是很难改变的。"
第 136 章 ...


  丰臣秀吉出身农家,而非世家大族,这决定了他行事风格不会拘泥于身份,有时候一着急上火,说话甚至会带上他的尾张方言口音。——这个习惯一直被京都的贵族暗地里所诟病和耻笑,但这些细枝末节,并不影响他身为一个枭雄所具备的素质:聪明、野心、气魄。
  他摸了摸自己光秃秃的头顶:"天下没有白吃的午餐,尼德兰的火器闻名于世,那我们呢,日本又需要付出什么?"
  明克笑道:"大人只需要付一点小小的报酬,比如说派人骚扰大明沿海,与我们一道攻下濠境。在此之前,我们已经做过详尽的调查,自从濠境被葡萄牙占据之后,明国就彻底放手不管了,而如今濠境的仅有五十名葡萄牙火枪兵和一百多个能上战场的葡籍士兵,无论如何不会是尼德兰的对手,在战舰和巨炮下,他们只会化为灰烬。等我们成为濠境的新主人,接手了这条从日本到明国,途径苏门答腊的黄金航线之后,尼德兰将会成为日本最好的贸易伙伴,我敢担保,届时日本每年的收入,会比现在多一倍,天底下还有比这更美好的事情吗?"

  无论是丰臣秀吉,还是当时的明朝大多数人,他们的目光仅限于自己所能看到的那片前景,对于他们来说,濠境这个不过巴掌大的地方,有什么好争的,葡萄牙人要,给他们就是了,犯不着大动干戈,谁知道现在又来了个尼德兰,想要跟葡萄牙争这个小小的地方。
  但如今明克的这番话,无疑透露出一个很重要的信息:他们为何要与葡萄牙争夺濠境。
  在当下的欧洲,葡萄牙、西班牙不思进取,将海上贸易获得的黄金白银全数投入在上层贵族的奢侈用度中,对欧洲资本主义萌芽视而不见,其结果是海权被削弱,被新兴的尼德兰追赶上来。
  强大起来的尼德兰,同样把目光投向远东,这片让葡萄牙攫取了巨额利润的土地,于是濠境这个不被当时东方人重视的地方,就成为尼德兰人最理想的中转站和港口。
  还有一个最重要的原因,就是他们认为现在的明朝水师还不足以抵抗尼德兰舰队,要趁明朝没有意识到濠境这片地方的重要性时,先把它拿下来,否则以后庞大帝国一朝觉醒,这种难度必然加倍。

  明克的话让丰臣秀吉大大心动了。
  他不是一个目光狭隘的统治者,恰恰相反,他的野心非常大,而客观地说,统一日本,征服朝鲜,进而再盘算中国的这种策略并没有错误,只不过丰臣秀吉本身太过心急,而在丰臣秀吉之后,又没有一个人拥有他这样的魄力和目光。把一件几百年也未必能做到的事情,压缩到十几年内就希望实现,这显然是最大的错误。
  不过眼下,明克提出的方案,丰臣秀吉觉得眼前一亮。
  对方提供精良火器,这无疑是对日本有利的;而帮他们占据濠境,事成之后所得到的利益,必然不止于十倍百倍,这更是不亏本的生意,而且到时候,可以和尼德兰共同执政的名义,占据着那块地方,以后等他蚕食了朝鲜,要向明国进军时,濠境就会成为一个遥相呼应,重要的补给站。

  他摸摸脑袋,问明克:"你们可以提供多少火器援助?"
  明克夸张地比了个手势,笑道:"大人想要多少,我们都会竭尽全力地提供,这是我们的诚意。"
  西洋人说话就是直白,丰臣秀吉很满意,又问:"据我所知,濠境那个地方,还比不上明国一个行省的十之一二,难道你们这样就满足了吗?"
  明克反问:"据我所知,朝鲜国贫瘠得很,国土也比不上日本,难道大人这样就满足了吗?"
  两人相视一眼,心照不宣,都哈哈大笑起来。

  两人又安排了一些部署,末了戚继光压低声音道:"少雍,我看,再这么下去,兴许再过没多久,我就得喊你一声元翁了。"
  这里没有旁人,他说话就随便了些,而且戚继光这句话是有由头的。
  年初的时候,张居正感染了风寒,病来如山倒,身体一直断断续续不好,加上他平日里操劳过度,又有众多妻妾,房事不断,这诸多缘由加起来,由不得不病。他这一病,虽然也还抱病处理公务,但毕竟精力不那么足了,这样其他人就得多做一些,而赵肃身为次辅,自然而然,原本需要张居正决策的事情,也有些转移到他头上。
  赵肃神色淡淡,没有什么高兴的反应:"莫要瞎说,元翁只是小恙而已,料想不久就可以痊愈的,你这话,和我开开玩笑就罢了,千万不要和别人多说。"

  "那是自然,你老哥我是什么人,怎么拿这种事到处去说,瞧你这副正经模样,哪有早年的风流多情呢?"戚继光哈哈一笑,拍了拍他的肩膀。
  "我什么时候风流多情过了,家里连小妾都没有。"赵肃苦笑道。
  "你要小妾还不容易,京里头有多少人家盼着把女儿送上你的家门,要不要老哥帮你物色物色?"戚继光看他一脸疲惫倦色,顺手把茶盅挪到他面前。
  "你就别害我了,你自己家里还有河东狮呢,还给我物色小妾,回头嫂夫人以为我把你带坏了,非拿着大刀杀上我家不可!"赵肃敬谢不敏,他没说的是,自己那边还有一头虎视眈眈的雄狮,他要真纳个小妾,估计京城的醋都不够那人喝的。
  提起自家夫人,戚继光脸色白了白,显然心理阴影不小,连开玩笑的心思也没了,说了几句闲话,就找个借口溜回家了。

  余下赵肃一人坐在屋里,倦怠已极,靠在椅背上,不知不觉就睡了过去。
  意识朦胧间,也分不清梦境还是现实,身体被上下腾挪,又似乎落入一个温暖的怀抱,熟悉的气息将他团团包围,化作细密的吻烙在身上。
  从眉眼,唇角,下巴,喉结,到颈项锁骨,衣带被松开,乍然接触到寒冷的肌肤让他微微瑟缩了一下,但兴许是身边的人让他觉得安全,又或许是太累了,他依旧没有醒过来,沉重的眼皮紧紧阖着,在似梦非梦之间半醒。
  发冠被解下,一头乌发顺势蜿蜒下来,铺满周身,映衬着绯色官袍,雪白里衣,连带着肤色仿佛也薰上了浅浅的红,而发色越发漆黑如墨。
  宽衣解带,酣然而睡的赵肃,卸下了平日里凛然的装束,不是那个一人之下,万万人之上的宰辅,而是放任的,恣意的,如魏晋公子般的一个人,儒雅不改,却隐约多了几许媚意,这兴许源于身上的吻痕,又或者眼前这不设防的睡态,总让人忍不住想从这张纵论国家大事的嘴里听到一些其它的声音。
  仿佛听到他的心声,被吻得喘不过气来的人,嘴里发出浅浅喘息,这人是自制惯了,就连无意识的呻吟也显得克制而压抑。

  气息交缠着,连头发也缠绕在一起,分不清谁与谁的。
  梦里沉沉浮浮,有种说不清的畅快淋漓感,就像在温泉里泡着,浑身每一个毛孔都舒张开来,身体懒洋洋地不想动弹,却有人还在他耳边低低笑道:"再泄一次罢……我今儿才发现你睡着了更乖巧,那就多睡会儿好了……"
  舌头被衔住,而□……他微微不适皱起眉头,将要醒转。
  若有人旁观,定会为眼前这一幕而脸红耳热。

  人从身后被抱住,脑袋微微歪着靠在对方颈窝上,落下来的长发半遮住脸,上半身衣襟敞开,露出一片吻痕的胸膛,亵裤半褪下来,双腿大开,微微屈起,难掩春光,看上去像在无声说着任君采撷,尤其联想到这个人平日里的正经模样,更令人情难自禁。
  但赵肃并不觉得愉快。——任谁好梦正酣,被以这种方式翻来覆去地摆弄,都不会还能继续睡下去。
  于是他醒睁开眼睛。
  朱翊钧朝他无辜地笑:"你醒了,怎么不多睡会儿?"
  低头瞧见自己身上的狼狈模样,有些恼怒地横了他一眼,只是刚刚醒来,神色朦胧未褪,又刚刚才被"欺负"过,威慑力自然不会大到哪里去,反倒像在打情骂俏。
  更何况皇帝早就练出一张厚脸皮,对此熟视无睹,抱着他,笑嘻嘻地为他整理衣物,然后亲了他一口:"若不是我把你带出来,你能在里头睡上一整天吧,今儿是你的生辰,忘了不成?"

第 137 章 ...


  赵肃这才发现外头马蹄声阵阵,可不正在马车上,而且看这模样,已经是出了宫,不知要往哪里去。
  "陛下自重,这光天化日之下呢!"赵肃有点咬牙切齿,这人胆子越发大了,竟在喧嚣闹市就……
  "看你睡得香,我就没忍心喊你。"朱翊钧笑嘻嘻地从旁边拾起一套早就准备好的便服帮他穿上,又替他梳理好头发,戴上玉冠,末了又是那个端整儒雅的君子了,只是情事方罢,眉眼含春,实在让人心猿意马。
  "这是要往哪儿去?"赵肃掀开车帘子,外头正是晌午时分,客聚市集,人声鼎沸。
  "到了你就知道了,反正是个妙处,你今日生辰,就当随我好好玩一遭,什么都别管了。"

  他这么一说,赵肃也就懒得问了,马车有点摇晃,但他被搂在怀里,身下还有肉垫,受的震动就更少些,禁不住又有点昏昏欲睡起来。
  想来欧洲的蒸汽机,还要一个多世纪才能面世,而以中国开放的速度来看,也不知能不能领先西欧,提前个几十年鼓捣出一台蒸汽机来,到时候就可以运用在马车上,还有轮船……
  车轮缓缓停下滚动,也中止了他的胡思乱想。
  朱翊钧先下了车,然后从外头伸出手臂,扶他下车。
  这本是不合礼法的,而且以赵肃的年纪和体力,也还没到需要别人搀扶的地步,但朱翊钧显然不达目的不罢休的动作,让赵肃服了软,抓住他伸出来的手,让对方笑眯了眼。

  下了车,发现这里已经远离京城,脚下崎岖不平的乡间小路延伸开去,两旁是金黄麦田,再过去则是一排排低矮房屋。砖瓦茅草,炊烟袅袅。
  极目远眺,天阔云低,秋高气爽。
  赵肃顿感心神一清。
  "这里是京郊了吧?"
  朱翊钧的笑容有点得意:"如何,喜欢么?"
  赵肃迟疑:"陛下的身份……"
  朱翊钧道:"皇帝出京,固然要劳师动众,但京郊总是无妨的,更何况才半日,你就当体恤我镇日困在那牢笼里,陪我出来走走。"
  他这么一说,赵肃倒不好再说什么,两人沿着小路一直走到尽头,张宏轻车熟路,走在前头,带着他们来到一间院落前面。
  房子不大,也很粗糙,可赵肃看过了京城里那些金碧辉煌的屋宅,再看这里,倒显出一股可爱的野趣,朱翊钧显然也是这么想,他脸上带了几分新鲜劲。

  "走,进去瞧瞧!"他扯着赵肃的手臂,兴冲冲地往里走。
  "这是?"
  "我让他们租下这屋子,对外就说兄弟俩进京赶考,待会儿有人来问,你可别露陷了。"
  赵肃啼笑皆非,这万历八年的会试,早就举行过了,下一次是三年后,还让人别露陷,这理由本身就编得牵强。
  "这也简陋得太过了。"朱翊钧看到屋里摆设,不由有点失望。
  "臣幼时住的地方,比这简陋多了,而且这里干净整洁,该有的基本都有了,想来之前的主人也是精心布置过的。"赵肃笑道,一面挽起袖子走到水缸前,揭开盖子,舀了一瓢水,倒入水壶,又把水壶放到小火炉上,生了火开始烧水,动作驾轻就熟。
  张宏看得大惊失色,忙抢过去要帮忙:"大人怎劳您动手,让奴婢来!"
  "不妨,我也是穷苦人家出身,哪有那么多讲究,再说陛下想微服出来玩,要的不就是亲力亲为这种乐趣吗?"赵肃笑道,并不让他帮忙。
  "先生说得对,你下去吧。"朱翊钧巴不得这个大蜡烛不要在眼前晃来晃去,平白让自己和赵肃少了独处时间。
  "奴婢可不敢……"张宏苦笑,求救似地望向赵肃。

  就在此时,门口传来说话声。
  "两位小哥是新搬来的?"一名四十上下的村妇询问,一边往里张望,脸上不掩热情和好奇。
  朱翊钧早就交代过,来了这里之后一切悉如常人,不可暴露身份,侍卫见这妇人没有危险,也就没有上前拦阻。
  "这位大嫂怎么称呼?"赵肃笑道。
  "我姓田,哎哟,两位小哥可俊,看模样是江南人士吧?"田大嫂熟门熟路地走进来,手里还挎着个篮子。"前两个月,老李他们家搬到城里去享福的时候,我还在想这房子是不是就空置下来了,没想到这么快就来了新邻居,我就住在你们东边,我家那口子是做木活的,你们有事儿只管喊,都说远亲不如近邻,在你们西边那户人家,姓刘,是个老秀才,我们都唤他刘秀才,瞧我说了这么多,你们还没吃饭吧,要不上我们家吃去?"
  田大嫂滔滔不绝的功夫让两人完全插不上话,好不容易等到告一段落了,赵肃忙见缝插针:"田大嫂,我们兄弟二人初来乍到,还没来得及收拾屋子,过两天再去拜访。"
  他们虽然换了常服,衣服上也没有精致绣纹,但那份气度是做不得假的,田氏虽然不是大户人家出身,可此地临近京城,也曾进京逛过几回,自然看得出两人像是大户人家出来的,忙笑道:"两位小哥是想进京读书的?"
  赵肃笑道:"听说京城里开了个闻道台,热闹得很,想过去瞧瞧。"

  "对对,那地方,读书人都喜欢去,刘秀才也上赶着去过几回呢,你们先忙,我就不打扰了,对了,这篮子青菜,是我们家那口子让我送过来的,说新邻居来了,得来见个礼,以后彼此有个照应,你们可别怪我多嘴饶舌。"
  田氏虽然多话,看得出是真热心,但朱翊钧从没见过这样口若悬河,一段话说下来不带歇气的妇人,竟有些目瞪口呆。
  "多谢大嫂,这太客气了,我们也没什么好东西,这银子还请收下。"赵肃说罢,伸手就往袖子里拿。
  张宏哪里能让他掏钱,忙掏出几两碎银子要给田氏,田氏忙推让:"别别,都是邻里乡亲,要是收了钱,我们家那口子可得骂死我了,这使不得,使不得!我来这儿,就是告诉你们一声,今晚村里刘秀才家要娶儿媳妇,他家摆了酒,让村里的乡亲都跟着热闹热闹,你们也来吃个喜酒,正好认识认识其他人,这村里的人都好相处!"
  赵肃笑道:"多谢田大嫂,到时我们一定去。"
  "那好那好,你们先拾掇着,我走了!"田氏把菜篮子放下,就往外走,怎么也不肯收钱。

  "这妇人可真能说!"朱翊钧松了口气。
  张宏识趣地退下,不忘把门关上,这下才终于真正清静了。
  "乡野妇人,大都这样,陛下非要到这里来体验平民生活,那就得入乡随俗。"
  "那可好,我也想瞧瞧那民间百姓的婚礼是怎么个办法。"
  赵肃拨弄着篮子里头的青菜,发现还有两个鸡蛋和一点瘦肉,发现这田氏还真是细心,只不过有菜无米,也做不了饭。
  "细看起来,这屋子小归小,五脏俱全,也够宁静,要是真能在这里落脚,倒也不错。"朱翊钧环住他的腰,下巴靠在他肩膀上,略带感叹。
  "这世间有多少人想着能够荣华富贵,妻妾成群,陛下这是饱汉不知饿汉饥,平民百姓要为柴米油盐烦恼,连家里的鸡要不要拿去卖都得争上个半天,还得被官府和地主收税收租。"赵肃头也不抬地嘲笑道。
  朱翊钧笑嘻嘻:"我家肃肃就是寒门出身,怎么身上没有一丁点儿烟火气,反倒像个神仙中人?"
  赵肃乐了:"本神仙现在要做饭了,可是家里没米,劳烦陛下去隔壁借点米吧。"
  "嘎?"

  用完饭,朱翊钧拉了两把藤椅靠在窗边,屋外阳光洒进来,两人肩挨着肩坐着,享受这难得浮生半日闲的乐趣。
  "肃肃,如果还有下辈子的话,我委屈点,当个女的吧。"朱翊钧拉着他的手笑道,语出惊人。
  "陛下又在说胡话了。"赵肃闭目养神。
  "我对你说的话,可都是真心的,这辈子太累,有时候真想放纵自己当个昏君,庸君,皇爷爷、先皇他们都是这么过来的,随心所欲,想做什么就做什么,可到了我这里,每当觉得累的时候,一想起你,想到你比我更累,我就和自己说,要多做一些,你想当能臣,我总不能当个昏君,把青史的美名独独留给你。"
  赵肃的嘴角微微翘起,反手握紧了他。
  "下辈子如果我是个女子,我们就可以光明正大出双入对,不过你只能娶一个,不要想着在外头拈花惹草……"
  赵肃听他在那里天马行空,絮絮叨叨,心头好笑,忍不住道:"如果陛下是女子,就要学三从四德,还得裹小脚了。"
  朱翊钧犹如晴天霹雳,脸上一副遭受重大打击的表情,愣了半晌,才喃喃道:"那算了,朕还是当个男人吧,指不定到那时候,男子和男子就能成婚了呢?"

第 138 章 ...


  夕阳西下之时,刘秀才家果然摆起筵席,借的是村里平时议事的一大片空地。原本就是大伙儿都知道的喜事,考虑到朱翊钧他们是"新搬过来的",还特地让刘家刚满十四的三儿子过来请人。
  刘家原本只有一个秀才,就是刘老秀才,但去年他大儿子也中了秀才,这下子可就轰动全村了,又赶上今年娶亲,可谓双喜临门,刘家家境不错,一口气摆了二十来桌,坐得满满当当,全是邻里乡亲,唯有赵肃他们几个外来人员,从衣服到气度,都显得有些格格不入。
  乡里人没那么多讲究,于是不少闺女都偷偷瞅着他们瞧,而嘴快的田大嫂也早就把两人的情况传了个遍,说是南边的兄弟俩,身上已经有了举人的功名,上京来读书,顺便准备下一科的会试。
  想想也是,若不是举人老爷,哪能有那么出众的气派呢,身边还带了侍从和管家,一看就是家境不差的,而且看模样,往后就要落脚在这里长住,刘秀才家正好有个年方十五的闺女,指不定又是一桩喜事呢。
  实在是赵肃二人的外表过于惹眼,连主办婚事的刘老秀才也注意上他们,这不,就托了田大嫂过来打听情况。

  赵肃笑着婉拒:"不瞒大嫂,我兄弟二人已在老家成亲,俱都是有妻室的人了。"
  田大嫂有些失望地哦了一声,刘秀才家虽然是小门小户,却不愿委屈闺女去作妾,看来这桩亲事也成不了了,可惜了这两人才貌俱佳,说不定将来还能中个状元。
  那头新人拜过天地,送入洞房,一群年轻人小娃儿簇拥着去闹洞房,赵肃他们却不去凑那个热闹,只和其他人一样坐在那里吃喝。
  筵席算不上气派,菜肴更谈不上好吃,都是些寻常的青菜烧肉,装在大盆里,足够许多人的饭量,但寻常百姓没那么多讲究,也吃得高高兴兴。

  "你很喜欢这里。"朱翊钧暗地里捏了捏他的手,不是疑问,而是肯定。
  "这里虽然没有京里官宦人家办筵席那样讲究,可也更自在。"酒是刘秀才自家酿的,倒出来也是大碗大碗,完全不是他们平常看到的精致酒杯,但这样也更显出几分豪气,大家都喝得双颊通红,兴高采烈,赵肃浅尝辄止,却仿佛感染了他们的喜悦,眉目流转,嘴角噙笑。
  "是啊,就这么半天功夫,就有人想把闺女嫁给你,真是艳福无边。"半开玩笑,半是酸酸的语气。
  赵肃无奈:"人家田大嫂方才本想和你套近乎来着,奈何你爱理不理,我就只好出面了,你这又是吃的哪门子醋?"最后一句,自然是压低了声音说的,好在周围喧闹无比,也没人听得到他们在说什么。
  一切抱着嫁闺女的心态接近你的人朕都不乐意!朱翊钧暗哼一声,转而似想起什么,又问:"今日这份生辰贺礼,你可喜欢?"
  见赵肃没有回答,他有点失望:"那赶明儿,我再送你点别的吧,本以为你成天待在京里,想出来走走的。"
  "这是我有生以来收到最好的贺礼了。"赵肃侧首笑睇了他一眼,尽是温柔笑意。
  先前些微不足道的别扭顿时灰飞烟灭,朱翊钧只觉得满心欢愉,难以表达,不由重重捏了一下赵肃的手,恨不得眼前这些聒噪的人立马通通消失干净。

  再快活,也终有曲终人散的时候。
  等天一亮,就像梦醒一般,又得回到那朝堂上,面对堆叠如山的奏折和源源不断的国事。
  他们身上背负的是天下,在其位,谋其政,注定没法和常人那样随心所欲。

  自从朝廷重视火器改良之后,工部就在原有四司里又辟出一个军器司,专门负责火器营造和实验,火器司郎中葛燕宜,平日里沉默寡言的一个人,成天跟火器打交道,不善言辞,谁也没想到跟这件事情有瓜葛的竟然是他。
  人死了,调查不能断,皇帝又下令清查事故原因,刑部和锦衣卫都奉命而去,结果几天之后报上来,说是那具火炮里头的火药材料有问题,用的是劣质的弹药,但是这一批弹药都是在同一时间内上交入库的,最后由葛燕宜签字通过。
  现在出了事情,葛燕宜很可能是知道有问题,然后害怕被追究,畏罪自杀的,但问题也可能出在操练之前,弹药就被人掉了包,因为除了一小批之外,其他火药都是没有问题的,这批有问题的火药,恰恰就用在了当日的演练里。
  无巧不成书,事情就是这么巧。
  葛燕宜一死,线索就暂时中断了,审问经手制造火药的工匠们,甚至是演练当天负责运输火药的士兵,也没能问出个所以然来。
  但事情却没有就此结束。

  按理来说,火药是工部制造的,现在出了问题,责任当然是工部的,葛燕宜死了,一了百了,其他活着的人责任却也是连带的,就算没有直接责任,但一个玩忽职守的罪名是跑不掉的,所以没过几天,皇帝案首就出现不少折子,上至赵肃,下至苏正、潘季驯等人,都在被指责之列。
  原本弹劾同僚,是御史的责任,但是都察院改革之后,已经不具备弹劾同僚这个职责,但他们监察百官的职能却并没有被去掉,出了这样大的事情,一干负责官员,理应承担起负责的责任,古今中外,都是一样的。
  折子出现在皇帝面前,说明至少是通过内阁同意的,赵肃是当事人,要避嫌,其他人,张居正、张四维、王国光,都署了名,申时行、王锡爵资历跟张居正没法比,也阻止不了。

  就在这件事情闹得沸沸扬扬之时,又发生了一件让所有人都瞠目结舌的事情。
  南京都察院监察御史赵谨,弹劾当朝次辅赵肃两大罪状:
  一是明知贺子重身为鞑靼蛮子,还弃国仇于不顾,与之结拜,并公器私用,命其为边关守将,有里通外国之嫌疑。
  二是作为庶子出身,不仅不尊嫡母,还买通族长,将生母另嫁他人,以脱离本家,实乃不忠不孝之人,天下理当共唾之!

第 139 章 ...


  贺子重双亲早逝,除了早年收养他的王环和后来结拜的赵肃以外,没有人知道他的身世,也无从考证,虽然贺子重五官长得深刻些,但除了汉人,中原也有不少夷民,有他这样的长相,不足为奇,所以这第一条的弹劾,说轻不轻,说重不重,关键在于皇帝怎么想。
  第二条反倒要更严重一些,赵肃的出身来历,他没有刻意隐瞒,有心去查也能查到,赵谨说的真假掺半,这才更让人觉得可信,本朝以孝治天下,且讲究嫡庶分明,将生母另嫁也就罢了,但怠慢嫡母这一条,却为世俗所难以接受,足以玷污他的名声,让他扣上一顶不孝的帽子。
  更重要的是,弹劾他的不是别人,正是赵肃同父异母的弟弟。
  人们自然会想:作为百官之首的内阁宰辅,不仅没有起到表率作用,甚至连你弟弟都起来反对你了,你这个次辅大人,还有当下去的必要吗?

  "大人,您这一次啊,是被抢占先机,彻彻底底地坑了一回!"
  随着话音,啪的一声轻响,棋子落下,吴维良笑眯眯地捡子儿,一边道:"承让承让,又大杀四方!"
  赵肃白了他一眼:"坑了就坑了,还非得加上彻彻底底,嫌你家大人我不够晦气么?"
  话虽这么说,语调却听不出沮丧。
  他很少在棋艺上琢磨,棋路算不上高明,加之心不在焉,两人你来我往厮杀了一会儿,赵肃的白子便大多都被围困住。
  "不下了,认输,认输。"
  吴维良摇摇头:"不带这样的,每回都还没结束就认输,我赢也赢得不彻底。"
  赵肃耍赖:"我都认输了,这棋局也就结束了。"
  吴维良没好气:"下回我宁可去和大公子下,也不和您下喽!"
  赵肃噗嗤一笑:"好么,我赵少雍在你心目中还比不上一个总角小童了。"

  吴维良看了他一眼:"如今外头沸沸扬扬,都在议论赵谨的折子,您看起来倒不急。"
  赵肃苦笑:"急有什么用?你也说了,我被人先下手为强,坑了一回,除了吃下这个哑巴亏,还能怎样?折子闹到御前,在陛下决断之前,我本就该闭门自省,这是本朝的常例了。"
  吴维良皱眉:"依您看,这一次,是张居正,还是张四维?"
  赵肃道:"无论是谁,都没有区别,他们虽然立场各有不同,但在对付我的这一点上,目前利益是一致的,所以现阶段,他们只会联手先扳倒我再说。"
  吴维良道:"既是如此,那就逐个击破。只是我不明白,上回您让我在山西找到的证据,为何迟迟不拿出来,否则现在张四维怕也不会这么安生。"
  赵肃捡起白子,一个个放回棋篓里。
  "现在的情势,我若祭出那些证据,跟张凤磬缠斗起来,那么最大的受益者会是谁?"
  "张居正。"
  "不错,张太岳只会看着我们厮杀,然后坐收渔利,如果我再盯上张太岳,那么就是说,我需要同时对付两个人,而他们的聪明才智,人脉资历并不在我之下,到头来,我还是会输。"
  吴维良听罢,沉吟道:"那末,能否求助于陛下?"
  赵肃摇头:"陛下现在,只怕正为如何帮我解决赵谨的事情而焦头烂额,更何况,这种臣子之间的倾轧纷争,须得自己来解决才好,怎可依赖君王过甚。"
  吴维良想想也是,只因平日里帝王对赵肃托付信任,青眼有加,久而久之,让他产生一种错觉,总觉得凡事都有皇帝撑场,实际上这种想法确实是很不好的,君臣有别,有些事情不能等着皇帝来干涉,会这么做的,通常只能是佞臣。

  他思来想去,不由劝道:"大人,恕我直言,一直以来,张太岳虽处处针对你,但凡碰上与他有关的事情,您总有点儿不忍下手。朝堂之争,不见刀光血影,却也你死我活,当断不断,必受其乱!"
  赵肃叹道:"你说得不错,是我想岔了。"
  究其原因,却不足为外人道,那便是由于历史惯性,他总觉得张居正对于历史的贡献卓著杰出,一旦提前退出政治舞台,很有可能对历史产生难以估量的影响,却恰恰忘了,他自己现在也属于历史的一部分,而站在他面前的张居正,不是一个符号,而是活生生,有七情六欲的人。
  他的一时大意,造成今日被围困的局面,就像棋盘上那些白子,虽不至于四面楚歌,也是岌岌可危,一旦放任自流,那么被抹杀的就不是别人,而是他自己了!

  "现在为时还未晚,"吴维良提振起精神,也怕赵肃就此气馁,"张居正先前父丧夺情,因此大受非议,若真论起来,也算大不孝,何不以此入手?"
  他的意思是,让赵肃重提旧事,转移众人的注意力,这样一来,赵肃的压力就会小很多。
  赵肃把棋子都放回竹篓,盖好盖子,又拿起茶盅喝了口茶,这才道:"这件事情,先前已经揭过了,现在再提起来,影响力不会那么大,对他来说只是不痛不痒,如果不能斩草除根,不如就干脆不要下手,否则只会打草惊蛇。"
  "你先听我说,"他作了个手势,阻止吴维良张口欲出的话。"如果在二张之间选择,我会选择先对付张太岳,骨头要挑难啃的下手,然而,现在并不是最好的时机。"
  吴维良认为兵贵神速,现在已经处于劣势,再不出手,等到人家将你彻底打到泥地里去,还想翻身的话,就千难万难了,所以他并不赞同赵肃的想法,只是赵肃这么说,必然也有他的理由,所以他没有反驳,只是道:"愿闻大人高见。"
  "容我想想。"赵肃此番虽然受挫,却还能保持稳重的心态,而非急于反击,他想的是,要如何措辞,才能和吴维良清楚表达自己的观点。"现在敌强我弱,对方又正好占了上风,倒不如索性退一步……"
  他话没说完,门外骤然响起一阵急促的敲门声。
  敲了几下,便被人迫不及待推开,露出赵吉焦急张皇的脸。
  "大人,大人,老家来信,说是,说是夫人过世了!"

140
虽然天气并不热,但赵谨站在养心殿外,却连额头手心都沁出汗水。
他做梦都没有想到,自己会有能够觐见皇帝的那一天。
论实力,他虽然靠着走关系当了个官,可说到底,也只有一个举人的出身,在进士如林的明朝官场,实在上不了台面,若非有人照拂,也不能一路升到那南京监察御史的位置。如今在赵氏族人里头,他也算有头有脸,掷地有声的人物,只除了那个人——赵肃。
这些年来,对比赵肃的高位,赵谨一步步走得并不平坦,但也从未想过向赵肃低头。
在他心目中,那个人始终是婢女所出的庶子,就算高官厚禄,也掩盖不了他的出身,当然,赵谨并不承认自己心底其实是很羡慕赵肃的。
所以,当有一天,他终于能够有机会,亲手置赵肃于死地的时候,心中的激动是难以言喻的,甚至还有一丝隐隐的快意:你不是一直瞧不起人吗,就让你看看,能把你从云端拉下来的人到底是谁!
一切进行得很顺利,朝野因这件事情而闹得沸沸扬扬,赵肃不得不因此闭门不出,而他与赵肃的关系,也为他博得一个大公无私的美名。
赵谨心想自己终于能够扬眉吐气,此事一出,不但赵肃重则要被罢官问责,他自己也能因此受益,说不定还会平步青云,被当今陛下青睐,从而升迁。
只是没想到这一天来得这样快,当旨意快马发到南京,让他进京陛见时,他都有些惊愕得反应不过来。当然,惊愕过后,是狂喜。
以常人的想法来推断,赵肃这样一个位置,出了这样大的事情,闹得天下皆知,总要把赵谨喊去,亲自问明情况,以示郑重,但纵然是帝师,皇帝也没法包庇他,君不见当年高拱高阁老与先帝多么好的关系,同样说罢职就罢职。
所以这一次的觐见,赵谨要如何措辞,如何让皇帝对赵肃生出反感,就得看他自己的本事了,做好了,那就是他以后仕途的资本,要知道很多举人出身的官员,一辈子都未必能见上皇帝一面,除了那个犟驴子海瑞,他赵谨只怕要算第二个了。
霎时间,脑海里已经转过无数念头,赵谨强压上雀跃的心思,摆出一张肃穆的表情。
"赵大人,陛下宣您觐见。"少顷,从殿内走出一人,对他道。
"啊是!"赵谨说完,又觉得自己堂堂御史,面对一个内宦,未免太软弱了些,忙轻咳一声,点头道:"多谢这位公公!"又想起旁人说过,进宫的时候,这些天子近侍不但不能得罪,还要给银子孝敬,便从袖里拿出一个綉袋递过去。"小小意思,请笑纳。"
张宏却退了一步,只朝他笑道:"赵大人太客气了,万岁爷还在里头等着,快随奴婢进去罢!"说罢转身便走在前头带路,赵谨只好把银子塞回袖子里,快走几步跟上他。
方才匆匆几眼,张宏暗自摇头,心道此人眉宇之间倒与赵阁老有几分相似,只可惜肖其形不似其神,不单没学到他兄长为人处世的风度魄力,就连形容也多了一脸风尘沧桑,果真是一块美玉,一块泥石,不可同日而语。
进了殿内,便见一名青年男子坐在御案后头笔走如飞,想来就是皇帝了。
赵谨飞快看了一眼,忙跪下行礼。
"南京监察御史赵谨,见过陛下,万岁万岁万万岁。"
张宏早就退了出去,头顶静悄悄的,皇帝没叫他起来,赵谨自然不敢放肆,只能就这么跪着,等到膝盖开始发麻的时候,才听到一声:"起来罢。"
"谢陛下!"
"朕听说,你与赵肃是同父异母的兄弟?"
皇帝很年轻,声音却不失威严,这让赵谨又开始紧张起来,他定了定神,道:"是。"
"你说他不尊嫡母,是怎么回事?"
"容臣回禀,赵肃之母是婢女所出,而微臣之母乃先父嫡妻,自先父逝后,赵肃母子便镇日与臣的母亲争执不休,后来臣的母亲就另谋府邸,让他们别府另居,谁知赵肃中举之后,竟连嫡母也不放在眼里,见了面,不仅不行礼,还诸多怠慢,甚至怂恿族长,把赵肃生母嫁给族里一位早逝的族叔,结了冥婚,把名字从本家划了出去。"
"嗯,继续说。"
见皇帝不仅没有反驳,还摆出一副认真倾听的模样,赵谨慢慢放下心,说得也越发流利起来。"陛下如若不信,可以派人到臣的老家去查赵氏族谱,赵肃母子虽然分了出去,可是原先的关系还有迹可循,都明明白白记录在族谱上,只稍一看便知分晓。"
他说完,便听皇帝嗯了一声:"那贺子重的事情呢?"
"贺子重身上有鞑子血统,是他自己说的,而赵肃与他结拜的事情,亦是千真万确,臣断不敢有半字虚言,还请陛下明察。"
皇帝道:"如若你所言是真,即便他改了族谱,你们俩已经不算亲兄弟,可也是族兄弟,你就不怕也受牵连?"
赵谨一愣,有些慌张起来,想了想,道:"臣愿大义灭亲,保一族平安!"
"好一个大义灭亲,可真是大义凛然,令人佩服。"朱翊钧笑吟吟的,"不过,朕还有件事要问问你。"
皇帝似乎心情不错,语调之后没有一丝不悦,看来他的弹劾,十有**是要奏效,赵谨大喜,忙道:"陛下请问,臣知无不言。"
"你可还记得二十年前,也就是嘉靖四十年时,倭寇侵扰长乐县,当时,赵肃方中解元,随着知县杨汝辅登上城门抗敌,但城中却忽起大火的事情?"
赵谨的脑袋嗡的一声,突然一片空白,他下意识地抬头看向皇帝,表情难掩慌乱,嘴巴张了张,讷讷道:"……臣不记得了。"
"你记不得,朕便帮你回想回想,指不定你就能想起来了。"朱翊钧面色如常,语调温和,可在赵谨听来却无异于魔音。
"当时城中起火,烧的却只有几户人家,其中一户,就是当年赵肃生母所住的宅子。那个纵火的人,是当时你们府里几个下人,事发之后,他们假借回乡探亲,一去不回,前不久,朕派人寻到了这三人,你猜他们说什么?"
赵谨脸色灰败,咬紧牙关,没有说话。
却听皇帝接着道:"他们居然众口一词,都说当年的纵火,是你指使的,非但如此,你为了嫁祸给倭寇,还让他们也在官府粮仓也点上一把火。"
"陛下明察,那都是他们胡乱攀咬,嫁祸给微臣的!"赵谨扑通一声跪倒在地,大喊道。
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虐赵谨有点上瘾……字数少了,明天还有一章。
141
朱翊钧似笑非笑:"世上竟有这么巧的事情,那几个人偏偏就是你府上的。"
赵谨汗如雨下,情急之下灵光一闪,道:"那几人犯了错,被臣赶了出去,所以怀恨在心,栽赃嫁祸!"
"你还狡辩?"朱翊钧冷笑一声:"朕早已派人查过,他们离府的时间,正是在纵火之后,而且莫说火烧赵宅,那几人不过是市井小民,没有人的指使,就胆敢去烧官府粮仓?如果不是你,那莫非是你母亲不成!"
赵肃那样一个处事通透,心思玲珑的人,怎么会有这么一个弟弟,真是平白污了他的脸!朱翊钧想着,心底越发厌恶起来。
在皇帝强大的威压面前,在确凿的证据面前,赵谨根本无可辩驳,他脸色惨白,微微颤抖,张了张嘴,半晌,才找回自己的声音:"臣有罪……"
"你当然有罪。"朱翊钧负手站在他面前,从赵谨的角度,他不敢抬起头,所以只能看见皇帝的裤脚和鞋面。"可你知道,朕为何不在大庭广众之下将你捉拿,定你的罪吗?"
赵谨愣住,讷讷道:"恕臣鲁钝。"
"因为那样的话,你就彻底没有翻身之地,烧官仓,重则斩首,轻则,也是一个流放戍边的罪名,连带你的家人,也会受你牵累。"
这下子,赵谨有些听明白了。
皇帝不想杀他,听那意思,似乎还有转圜的余地。他精神一振,却也彻底被弄糊涂了,只能跟着皇帝的思路走。"请陛下明示,臣定当赴汤蹈火,在所不辞!"
这下子,什么文人的清贵,言官的风骨,赵谨统统抛诸脑后,只想保住一条小命,他开始后悔受人撺掇,答应了人家强出头,结果现在怕是要赔了夫人又折兵。
"你脑袋也就一个,要你赴汤蹈火有何用?"朱翊钧说完这句话,就没了下文。
他转身回到书案前,拿起一份折子翻阅,余下赵谨一个人跪在那里,问又不敢问,只是一会儿想到自己身败名裂,被押上菜市口问斩的情形,一会儿又想到自己被流放,临行前跟老娘抱头痛哭的场景,心情倏然大喜,倏然大悲,七上八下,忐忑不安,皇帝越是不开口,他就越害怕,这才明白当今圣上并非好相与的主儿,他虽然不像嘉靖帝那般嗜杀,可也不是好糊弄的,但凡跟他过不去的人,都被他不动声色,像钉子一样一个个地拔掉,旁的不说,听闻那个大太监冯保,就因为与首辅来往密切,现在被发配到冷宫扫地去了。
赵谨越想越是害怕,加上跪得久了,膝盖发麻,禁不住摇摇欲坠。
这时候,皇帝开口了:"你想好了?"
"想好了!"赵谨脑袋抵地,砰砰磕了两个头,决定临阵倒戈,抱紧皇帝的大腿。"臣有罪,臣之所以上这封折子弹劾家兄,只因受人威逼利诱,一时糊涂,实在非臣所愿,恳求陛下,让微臣将功折过!"
"你有何功可言?"朱翊钧嗤笑。
皇帝没有当场叫人把他拖出去,这让赵谨仿佛看到一线生机,他斟字酌句:"容臣细禀,当日来找臣商量此事,让微臣出头弹劾家兄的,乃是臣的同僚,同为监察御史的宋昀。"赵谨顿了顿,见皇帝没有打断他,才道:"而宋昀的老师,乃是当朝吏部尚书,王国光王大人!"
"你私烧粮仓,极刑尚且不为过,现在又在朕面前诋毁阁臣元老,是想罪加一等么?"
"臣不敢!陛下英明,臣所言句句属实,陛下可派人查验!"
"朕自然会查,这就不劳你费心了。眼下在你面前,就两条路。"朱翊钧好整以暇,"一,烧毁官仓,助纣为虐,依大明律定,斩。"
赵谨忍住胆寒:"臣,臣斗胆,敢问陛下,第二条路……"
"这第二条路,就是……"
"号外!号外!《博闻小抄》新鲜出炉!一波未平一波又起,赵御史大义灭亲弹劾兄长,如今却又出尔反尔,再上一折,竟说自己错怪家兄,愧为手足,自请辞官!号外号外,奇了怪了,这天底下竟还有自打嘴巴的咄咄怪事,个中详情,请君一观《博闻小抄》!"
喧闹的茶楼里,这一声吆喝依旧惹来不少注意,一份五文钱的小抄很快兜售一空,卖报的小伙计喜滋滋地揣着钱,带着余下的小抄,又上别处去了。
"这都是什么乱七八糟,什么御史弹劾兄长,我不过两年没到京城来,怎的都听不明白!"客栈里坐了不少人,其中一个外地客商打扮的发牢骚。
旁边的人哈哈大笑:"这位兄台有所不知,自从朝廷允许办报之后,除了官办的《两京邸报》和《朝闻报》之外,又有泰西人范礼安、罗明坚办的《西学报》,还有名士李贽等人的《博闻小抄》,如今可有六七种邸报小抄,像咱们这种人,平日里拿上一份小抄在茶楼里消磨一天,那再好不过了!"
那人挠头道:"办报的事情我也晓得,可那御史又是怎么回事?"
"瞧,不是咱京里人,连这等大事都不晓得!前些日子,不是有个叫赵谨的御史,弹劾了他的兄长,当朝内阁次辅,赵肃赵大人吗?"
"对对,是有这事!"
"结果前两天,他居然又上了一份折子,说自己之前写的那些,全是放屁,还说自己污蔑兄长,没有脸面再当御史了,嘿,这下可就热闹了,听说当天朝廷上,皇帝老爷的桌子都堆满奏折,有人骂赵御史信口雌黄的,有人说他定有苦衷!"那人说得眉飞色舞,兴奋得好像自己当时就在场似的。
其他人也纷纷加入议论:"你瞧瞧,现在小抄上头,那些文人都要吵翻天了,有的说贺子重是鞑靼蛮子,没有资格当大明的将领,又有人说,这才说明我泱泱中华兼容并包,连鞑子都能感化!"
客商听得目瞪口呆:"这,这些朝廷大事,也可拿来评头论足?"
"怎么不能!"那些人白了他一眼,脸上写着"你真没见识"。
"自从出了邸报小抄,如今足不出户也能知天下事,原先朝廷大老爷们商量的事情,哪里有我们这些小民置喙的余地?现在好了,他们吵架,我们也能看个热闹,多乐呵!"
张府。
张甲徽急急忙忙跑进来,手里还拿着份东西:"爹,您听说没有!"
"慌慌张张作甚!"张四维正在挥毫作画,一朵即将在枝头上绽放的牡丹,被张甲徽这一嗓子吼得笔尖微微一颤,霎时谬之千里,他没了心情,把笔一搁,拿起白巾拭手。
"爹,赵谨那厮,居然临阵倒戈,出尔反尔,把自己的脸给打了!"
"这事不是早就知道了吗?"张四维淡淡道。
"孩儿还没说完呢!"张甲徽顿足道,"如今坊间沸沸扬扬,那些邸报小抄,都在议论这件事情,非议赵肃的声音明显小了许多,也有不少人站出来为他说话,您说赵谨怎么就……难不成他先前跟赵肃的那些恩怨,都是假的不成?"
"恩怨未必不是假的,兴许他有什么把柄被人抓住了,不过,也是要经过陛下首肯的,总而言之,陛下是站在赵肃那边的。"张四维笑叹:"他倒是念旧情,似足先帝。"
"您倒是一点儿也不急!"张甲徽着急搓手,在屋子里走来走去。"也不知道他有没有在陛下面前反咬您一口,而且如今看来,那折子显然已经不起作用了!"
张四维摇头:"你还少了点火候,这件事情,压根就牵扯不到为父身上。"
张甲徽一愣:"为什么?"
"为父向张太岳进言的时候,早就留了一手,让王国光的门生宋昀,出面去和赵谨接洽,谁都知道,王国光与张太岳关系非比寻常,即便赵谨供出宋昀,那么陛下也只会怀疑到张居正头上。二者,无论赵谨是不是出尔反尔,这件事情的影响已经铸成,赵肃注定要饱受非议,即便皇帝力保,也抵不住别人的流言蜚语,此时以张太岳的性子,必然会咄咄紧逼,势必把赵肃赶走不可。"
张甲徽想了想,叹服:"父亲大人高见,儿子不及远矣。"
"你凡事要多看看,多想想,别老听风就是雨,跟着别人瞎起哄。"
"是,孩儿受教。"
不出张四维所料,七月初,御史曹一夔弹劾贺子重,非议其身份,并暗指赵肃以权谋私。
七月十二,御史范俊劾曹一夔信口开河,污蔑勋臣,目光狭隘,言道贺子重于先帝继位时立下大功,本不该以汉人鞑子来区分,须知古往今来的英主与胡臣,如汉武帝与金日磾,唐太宗与阿史那社尔,均为千古佳话,而贺子重的身份,恰可昭显大明包容四海的泱泱气度。
实际上,随着范俊这本折子一出,小抄上也出现不少轶闻,追溯贺子重的身世,说他父母双亡,抚养他长大成人的,正是当年扶助曾铣家眷的义士王环。众所周知,当年曾铣为严嵩父子所害,成为嘉靖朝第一冤案,而王环受过曾铣之恩,不惜千里护送被流放的曾家家眷,二十年后曾家家眷被放还,又是王环将他们护送回来,也因此被天下人交口称赞,谓其义薄云天,即便是鞑子又怎么了,生恩不及养恩大,能被王环收养的人,必然也是精忠报国。
不但是这些坊间传闻,连带着李贽这样的名士,也亲自执笔写文,为贺子重辩护。
如此一来,舆论便转了个风向,非议贺子重,指责赵肃的声音越来越少。
七月廿五,皇帝下旨褒扬范俊,说其持正不偏,尽公无私。
言下之意,是赞同范俊所言,为贺子重一事盖棺定论。
这些事情闹得满城风雨,沸沸扬扬,赵肃一直在家里冷眼旁观,直到即将尘埃落定,他思量再三,终于决定进宫一趟。
朱翊钧这些日子一直没法抽空出宫,一听说他来了,心头欢喜得很,结果听到赵肃的来意,笑容立时凝结在脸上。
"陛下,臣妻病故,臣请归家为其奔丧。"
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明晚还有一章。
———心绪来潮的历史小随笔———
本章里头说到两对人物——汉武帝与金日磾,唐太宗与阿史那社尔。
关于这两个少数民族将领,百度都有,我就不赘述了。
金日磾是匈奴某部落的太子,沦为官奴。
后来受到汉武帝重用,甚至被汉武帝托孤封侯,古往今来,可谓殊荣。
但我更喜欢的是唐太宗与阿史那社尔这一对。
为什么呢,因为在看这一对的故事的时候,感觉是很阳光,很温暖的。
阿史那社尔终生维护国家统一,并且非常崇拜唐太宗。
他主动向为唐皇殉葬,说要追随到地下效忠。
结果唐太宗也早有料到,特地嘱咐儿子李治,让他要劝住阿史那社尔,不能让他寻死,甚至还在昭陵留了个位置给这位异族臣子。
咱先别说这娃是不是愚忠,单就他主动殉葬来看,如果不是唐太宗的人格魅力,怎么会让人追随至此?
一个君主的胸襟,就决定了这个朝代的包容性。
遥想当时的唐朝,何其令人向往。
林下何须远借问,出众风流旧有名!
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"何时去的?"朱翊钧惊讶道,忽而发现自己语气有点雀跃,忙又补了句:"你节哀顺变。"
赵肃点点头,面色凝重,倒没多注意。"臣妻是月前去的,她生前在老家操劳家务,服侍婆母,臣没有将她接来享福,已是不该,如今她病故,于情于理,都该回家一趟为她料理后事,还请陛下恩准。"
朱翊钧道:"朕派人回去代你料理后事,必极尽哀荣,你就别回去了吧,依大明律,夫为妻服丧一年即可,也不必守孝的。"
赵肃叹了口气:"陛下,如今情势,我若执意留任,有害无益。"
朱翊钧哼道:"谁敢饶舌!你那弟弟,朕都替你打发了,他自打嘴巴,想来其他人也没什么话说!"
"臣一日不走,想让臣走的人就不会死心,倒不如退一步海阔天空,若日后陛下有需要,也可快马传召臣进京的。"
他算好这个时间走人,不仅仅是因为陈蕙的死,而是因为现在新政已经慢慢上了正轨,一旦没有外来干扰,原本就不稳固的内阁团体马上会出现内斗的局面,就像现在,张居正与张四维联合起来对付他,只要自己还在内阁一天,绊子就不会少,到时候只会出现一种后果:那就是大家的精力都在互相倾轧中消耗殆尽,从而直接导致新政的失败,那么赵肃所有的努力,连带张居正的成果,都会付诸东流,重蹈历史的覆辙。
每个人的仕途都不可能一帆风顺,尤其官位越高,风险越大,在当年号称"官场不倒翁"的徐阶身上,也曾经发生过几次足以让他陷入万劫不复之地的危险,所以暂时的蛰伏和退让,是很有必要的,自己一走,张四维和张居正的同盟就会开始出现裂缝,到时候,他先前掌握的证据,想把他们逐个击破,会比现在更容易些。
见他还是执意要走,朱翊钧抿了抿唇:"朕已经不是当年的小孩子了,有朕在,自能帮你遮挡一切风雨!"
照理说,一人是君,一人是臣,当皇帝的能对臣子说出这样的话,实在是莫大的荣幸,臣子理当感激涕零才是,可赵肃明白,朱翊钧护着他,不单单因为他们之间的师生情谊,还因彼此更深一层的关系,假使两人是一男一女倒也罢了,偏偏赵肃是个不折不扣的大男人,他有自己的路要走,也有自己的考虑,雌伏于对方身下,已经是最大的让步,这种让步,源于他的爱护和妥协,却不是希望因此谋得什么利益,如果今天他受庇于皇帝,那么它日就会更加说不清道不明,这是骨子里的底线和傲气,无法轻易妥协。
所以赵肃没有说话,只是跪下,以行动表示自己的回答。
朱翊钧见状,只当他不信任自己,也带上三分气性,怒极反笑:"好,好,你要走,你走就是了,朕没求着你,你别回来了!"
明明就是在说气话,赵肃暗叹口气,却知道自己不能心软松口,便顺势道:"谢陛□恤,微臣择日就上路。"
良久没有等到回答,他知道那人是默许了,可又拉不下面子,心里有些好笑和柔软,便道了声"臣告退",还是无人回应,他起身,倒退了几步,维持着微微低头的姿势,转身欲走。
身体却被从背后猛地抱住。
"你要去多久?"
"兴许是……一年半载吧。"
是不是我做了那么多事情,也留不住你?你为何对所有人都面面俱到,唯独对我狠得下心?小时候还能对你撒娇耍赖,可现在,难道要用皇命来压你吗?
许多话到了嘴边又咽了下去,朱翊钧终究没有问出口,只化作一句话:"那你一路小心,早点回来。"
八月,赵肃上折请辞,谓言自己为官多年,建树不多,实感惭愧,有负先帝所托,今上厚爱,今妻陈氏亡故,呈请辞去一应官职,归家奔丧。
帝允。
朝野惊诧莫名,之前都以为赵谨一事带来的影响已经慢慢消退,张居正也以为这个老对手会趁机倒打一耙,谁都没有料到赵肃偏偏在这个节骨眼上请辞致仕。
赵肃要走,但工部的事宜,包括他需要元殊、申时行他们去做的事情,都需要交待妥当才能走,所以这一耽搁,就到了八月中旬才启程。
那一天,来送行的人出乎意料之多,不止熟悉的同僚下属,连带平日里没打多少交道的人,也都来送一送这位被"无辜牵累"的赵阁老。
赵肃原本人缘就好,朋友也多,几面之缘,但与之为善的同僚更多,这一请辞,使得原先质疑他的人越发被同情、声援的声音盖了过去,甚至还有人猜测,是皇帝迫于首辅的压力,不得不将赵肃罢黜。
人都是同情弱者的,何况张居正行事,早就有许多人敢怒不敢言,这些年来也少不了赵肃的从中转圜,如今他人一走,张居正没了制衡,也不知会独大专横到何等地步?这是许多人心中都惴惴不安的事情,赵肃的走,无疑也让他们感同身受,升起一股兔死狐悲的悲情感。
京郊景致甚好,折柳亭外,秋高气爽,晴空万里,正是送别的好时节。
送别的人浩浩荡荡,让来往行人客商都感到惊异,好奇打听,这一打听之下,便又有不少百姓加入送别的行列,只因赵肃为官持正和气,与人为善,那些开海禁、闻道台的新政,寻常百姓虽然没有切身受益,可也知道这位阁老是个好官,是他让咱大明百姓的日子越来越好过。古往今来,中国老百姓的愿望最为朴素和简单,但凡上位者做了一丁点好事,让他们看到希望,都会称其为好官,如今赵阁老这个好官要走了,理当来送上一送。
"知道的当我们来送别,不知道的还以为我们要聚众谋反。"元殊看着人群喃喃道。
申时行一腔愁绪顿时被这句话冲散不少:"同佳兄豁达乐天的胸襟,我自愧不如。"
元殊笑道:"这些年来,比这艰难的境遇,少雍都捱过来了,他都不当回事,我们替他难过作甚?"
他说得并没有错,当年赵肃被严嵩父子当成对付裕王的靶子,进了诏狱,差点没了半条命,后来也照样因祸得福,入了嘉靖帝的眼,现在不过是辞官罢了,莫说还有机会起复,就算以后当个富贵闲人,又何乐而不为?
赵吉牵着赵肃的马在前面走,后面跟着两辆马车,里头坐着赵耕赵耘和牡丹他们。
眼看走出老长一段路,赵肃正想与他们辞别上马,却听后面一阵快马疾奔之声,数十骑锦衣卫飞驰而来,为首正是当年随同赵肃一道下广州的薛夏。
"大人请留步——!"
薛夏大喊一声,动作利落地下马,却是额头见汗,想必一路行来赶得很快。
"大人!"他喘了口气,"皇上有令,命我等随身保护大人归家,在大人返京之前,护卫左右,以策安全!"
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此话一出,在场众人脸色各异。
赵肃辞官出京,私底下揣测的人不少,都道皇帝为顾全大局,放弃了自己的老师,又道赵肃这一走,只怕再要起复,就不是那么容易了,结果京郊折柳亭,无论是别有用心,还是惋惜遗憾的人,都看到了这一幕:快马加鞭的数十骑锦衣卫受皇命而来,即将护送赵肃南下。这种殊荣,谁人有得?看来赵阁老不仅没有失了圣眷,反倒以退为进,加深了在陛下心目中的地位。
既然如此是帝命,那就推辞不得,赵肃心知那人的用意,不免暗自苦笑,可又熨帖感动。
"赵肃微末之身,岂敢劳烦诸位随行?"肃拱手道,薛夏是老熟人了,但客气话还是要说的。
"大人客气了,我方才怕追不上,所以赶路赶得快了些,您且与诸位大人叙别,无须理会卑职等。"薛夏自然也客客气气,自从当年跟着赵肃在广州转了一圈回来,他的傲气就收敛很多,这些年在京里磨练了一遭,迁至锦衣卫指挥同知,仅次于锦衣卫都指挥使,在锦衣卫里,也是个一人之下的人物了。
皇帝派他出来保护赵肃,他心里头一丁点埋怨也没有,因为他很清楚,当今圣上从来就不会做随心所欲,毫无目的的事情,以自己在锦衣卫里的地位,还派他随行保护,那就说明赵阁老在这位皇帝心目中的地位非同一般,而且极有可能日后还要起复的,没辞官前,赵肃就已经是次辅了,如果他日真又卷土重来,谁能担保不是一跃而上首辅的位置?早点打点好关系,有利无弊。何况他这些年与赵肃关系也不错,这趟差事,自然乐意之至。
这边叙完别,赵肃等人上路,二十骑锦衣卫,两辆马车的小娃娃与女眷,一辆马车的书籍杂物,加上赵肃、赵吉几个,就算赵府人口简单,这么算下来,也是蔚为壮观的一群,况且薛夏等人还穿着锦衣卫的飞鱼服,简直就像钦差出京办案,绝对无人敢惹。
回家奔丧,脚程不能慢,但是带着小孩子和女眷,也快不到哪里去,这一路下来,过了将近两个月,才算到达福州地界。
福州官道平坦,赵肃骑着马跟薛夏在前面,其他人在后头缓缓跟着。
离家越近,赵肃感慨越深,转眼间也已十数年过去,恐怕母亲陈氏鬓边的白发也多了。
自从来到这个时代,陈氏一片慈母之心,不因贫贱富贵而改变,但在他当了京官之后,却不肯跟去京城享福,即便封了诰命,还是待在长乐那个小县城里,听说这几年又在自家后院辟出一块田地,种了些青菜瓜果。
而对妻子陈蕙,赵肃说不清是什么样的感觉。
从这个时代的标准来看,她体弱多病,而且常年不在身边,自己不但没有纳妾,还亲自扶养儿子,已经十分对得住她,但赵肃骨子里,毕竟永远也无法彻底成为一个"古人",一对夫妻十数年没见过面,这放在后世正常吗?当然不正常。然而在古代,这是十分常见的事情,丈夫放外任,妻子留在老家照顾公婆子女,只不过陈蕙是自愿的,她身体不好,也无法适应京城的生活,更不想与那些官宦家眷应酬。以赵肃的身份,她到了京城,说不定还会被宫里接见,这对别人来说或许是求都求不到的殊荣,可放在陈蕙身上,却避之唯恐不及。
这么多年的分离,就算原先有什么感情也早就消磨殆尽,更何况赵肃对也一直只有夫妻之义而已,陈蕙也只有在每几个月寄来的信中,在婆母陈氏对儿子孙子絮絮叨叨的问候和关怀中,夹杂着一两句淡淡的话,一如她的人,淡得几乎剩下影子,了无痕迹
薛夏见赵肃有点出神,心知他是想起自家病故的夫人了,便凑过来闲聊,有意让他分分神,也免得伤心过度。"这一路走来,虽然已是深秋,但从北到南,叶子却越发绿了,让人一丁点也看不出临冬。"
赵肃道:"南方便是如此,再怎么冷,福建也不会下雪,不过南方的冷和北方不一样,北方是干冷,南方是湿冷。这湿冷,有时候比干冷还要难熬,许多北方人便说到了南方过冬,一点都不习惯,摸上去都是湿漉漉的,连被子也是,伸手一摸,都像刚洗好没晾干的。"
薛夏想象了一下那个情景,哎哟一声:"那可不是难受极了。大人都怎么过的?"
"过了那段时间就好了,靠海的地方都这样。广东那边也不例外,不过就算这样,我也乐意住在老家。"赵肃笑了笑,"这靠海,海鲜就多,首先吃是一绝,出洋的船只来来往往,新鲜玩意也多,要玩,也不逊于京城。这些年倭寇几乎绝迹,海患也慢慢平息,水师已经初具规模,待我大明将海疆都建设起来,把包括台湾在内的海上列岛都涵括进来,让外强不敢窥视,才是真正高枕无忧的时候。"
薛夏疑惑:"台湾?"
赵肃喔了一声:"便是澎湖。"
薛夏想到临行前,皇帝给了他一道密旨,让赵肃可以在必要时,节制两广、闽浙一切兵权事宜,包括水师,代天子行事,先斩后奏。届时,连总督巡抚也得听命于他,当然,这道旨意在他们上路的第二天,薛夏不敢耽搁,就已经交给赵肃了,只是他不太明白皇帝这样做的用意。
如果是为了表示对赵肃圣眷为衰,何不明明白白昭告天下,赏赐财物或封号于赵肃,这在本朝也不是没有过先例,反倒是以这样暗中授命的方式,越发令人琢磨不透。
赵肃仿佛看出薛夏的疑问,淡淡道:"陛下唯恐这几年,南边会有战事,到时候朝廷离此地千里,消息传递未免不及,也是以防万一,以策安全。"
薛夏大吃一惊:"南边要有战事?"
作者有话说:
注:台湾这个名字,据说是明末才出现的,当时还没有,所以赵肃说漏了嘴,就马上圆过来了
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第 144 章
"只是推测罢了,近来辽东和南边都有些动静。"赵肃轻描淡写,一语带过。他没有细说的是,辽东的动静来自朝鲜,从兵部那边遣在朝鲜的细作回报来看,日本频频骚扰朝鲜沿海,虽然动作不大,但没有间断,如今的朝鲜王朝承平已久,国小人穷,但朝廷党争一点儿也没落后于明朝,同样勾心斗角,互相倾轧,在这种情况下,军事力量当然不可能强大,朝鲜国王李琈去年才刚刚登基,原本听到日本沿海不断扰边,还好一阵慌乱无措,结果久而久之,看到对方似乎没有登录的意思,也就麻木了,听之任之,只要不是闹得太严重就不去管。但朝鲜不管,明朝不能不管。一来朝鲜李氏王朝对大明毕恭毕敬,自称臣属,虽然这个臣属国并不争气,但对于宗主国来说,朝鲜要是太过争气也会让人警惕,所以一直以来,明朝都睁一只眼。二来倭国叩边,最终的目标明显不是国土狭小,物资贫瘠的朝鲜,而是中原王朝,唇亡齿寒,从战略的意义来考量,为了辽东的安宁,一旦日本真的打到朝鲜,明朝也得出手相助。
所以当朝鲜细作向朝廷报告了倭国这一动态之后,马上引起了兵部的重视,并上报给内阁和皇帝,好巧不巧,就在这个时候,已经占据了爪哇的荷兰向明朝提出借台湾,也就是澎湖地区作为居留地进行通商的请求被朝廷拒绝之后,又提出租借濠境的要求,这一回朝廷没有明确拒绝,只说此时濠境由葡萄牙占领,荷兰可以自行与之协商。这只是一个权宜的借口,皇帝和内阁的目的在于希望荷兰与葡萄牙最终打起来,朝廷好找机会收复濠境,而此时广东沿海往来荷兰商船之中,发现倭人的身影,而且看那模样,不似寻常商贾,广东巡抚不敢怠慢,连忙上报。这一南一北,同时滋生是非,在戚继光这等久经沙场的老将来说,却巧合过了头,明显有些刻意,是以在赵肃离京之前,还曾就此事和戚继光商讨过,皇帝当时也在场。
所以赵肃这句话看似寻常的话,实际蕴含着极为丰富的含义,一旦辽东有有战事,很有可能荷兰也会跟着不安分,这个时候,无论是掺和还是观战,天高皇帝远,那些总督巡抚一来一回的奏报,也要花上不少时间,而赵肃坐镇福建,就能起到居中调度的作用,免得浪费时间中途请示,为己方赢得宝贵时机。
薛夏则想得更多,他见赵肃并不意外,就知道他早已知情,那么陛下为何不亲自把密旨交给他,而要通过自己去传达呢?无非要告诉他,赵肃在圣上心目中的地位,让他不可怠慢。想通了这一层,他对赵肃就越发敬畏起来。
一行人入了福州府,脚程便缓了下来,赵肃虽然归心似箭,但考虑带了一大帮妇孺老幼,自己不用休息,别人也要休息,再说这帮锦衣卫,虽然受命随行,也不是赵家的仆役,就跟薛夏说了一下,准备找间大客栈投宿一晚再走。天色还早,而且晴朗,他们走的是大陆,沿途道路两旁挤满了人,别说轿子了,就连骑着马要通过也难,只是中间留出一条路来,唢呐声由远及近,嘈杂热闹,一队身穿大红衣裳,鲜艳夺目的队伍行了过来,八抬大轿前面一匹白马,上头坐着个年轻人,顾盼风流,喜气洋洋。
赵肃道:"看样子是今日有人迎亲,我们避让一下吧。"
薛夏答应,让手下到后头去吩咐一声,赵家的马车也连忙靠着路边停下,只是道路宽度毕竟有限,对方花轿队伍又很庞大,加上两旁围观的人群
,等到走近了才发现还是堵住,一时半会是通不过了,除非把人群疏散了,赵肃他们的马车才能再往旁边避一避。
旁边就有路人哎哟一声:"今日是知府公子娶亲的大好日子,知府大人早就吩咐下去,花轿途径之处,全城马车都不准通行,你们怎么还驶到这条路上来?"
马上的新郎官见状,皱了皱眉:"怎么回事,不是清路了吗?"
花轿后头随即有人小跑上来,对着他赔笑:"公子见谅则个,估计是城门的卒子忘了说,不小心把人给放到这条路上来了,小的马上去让他们避让,您别生气!"新郎官沉下脸色:"我事先提醒过你多少遍了,这大好日子,误了吉时,你担当得起吗?"
"小的马上把他们拿下!"
"现在是拿人的时候吗?先把他们赶到一边,回头查查他们是什么来路,再和他们算账!"
"是,是!" 那人被他骂得唯唯诺诺,一边带着一些衙门官差来清路,对赵肃他们自然没有什么好脸色。"快些到一边去,知府公子大喜的日子,不与你们计较!"
薛夏和一干锦衣卫也变了脸色,锦衣卫三个字,在京城素来是横着走的,虽说这些年收敛了很多,但也轻易没有人敢掠其锋芒,听到这三个字,唯恐避之不及,哪知道来了这南边,居然被人撞了上来。
薛夏怒极反笑,本欲发作,思及赵肃还在一旁,他在是正主儿,而且赵阁老还赶着回家给夫人奔丧的,变忍住了气,看向赵肃,轻声问:"大人?"
赵肃一笑,对方的轻慢在他看来浑不在意,完全不值得一提。 "他难得大喜日子,让一让也无妨,只是劳烦竹石了。"
竹石便是薛夏的表字,她闻言忙道:"大人说哪里的话,应当的!"
说完就指挥着手下和赵家的下人路边的人疏散了一些,将马车往里靠了靠,直到足以让对方的轿子通过,可就这样也耽搁了一些时间,新郎官脸色阴沉地看了赵肃一眼,也没说什么,继续往前行去。
他那个眼神,摆明了是不肯罢休的,这群锦衣卫哪里还有看不出来的,薛夏手边一个叫余善的笑道:"呦呵,就一个小小的知府的儿子成亲,也敢摆这样大的谱,还想来找回场子不成!"
另一名锦衣卫黄永也笑道:"怕它作甚,兄弟几个自从跟着阁老出京,就没好好活动过筋骨了!"
"就你们话多,还不赶紧走!"薛夏瞪了他们一眼。
几人嘻嘻笑着,重新让马车驶上大路。
赵肃是个不喜欢摆架子的,跟这群人棍久了,别人也都知道他性情好,不会斤斤计较,更不像其他文臣那样自恃身份,所以一干锦衣卫都与他相处愉快,言语之间也亲近随意得很。
见他们要走,旁边有老人家好心提醒道:"几位是外地来的吧?这知府公子可不好相与,各位还是趁早离城吧,免得多生事端。
谁知这些"外地人"闻言犹面色平静,似乎不当一回事,马车里还有小孩儿掀起车帘子往外探看嬉笑,老人家摇摇头,心道这些人真是不知道利害,只怕要吃些苦头,也就不再劝。
却说他们一行去找福州城的客饯投宿,却都被告知住满了,没有空余的房间,如此反复几次,到了第三间客栈的时候,余善终于憋不住火气,一掌拍在柜台上,对掌柜吼道:"你娘的,老子明明看这里的人不多,你跟老子说没空房了?!
余善的名字虽然有个善字,但人长得五大三粗,一点儿也看不出良善,掌柜被他吓得真抽冷气,恨不得像旁边店小二一样缩起来,再看他后面一大帮子人,苦笑道:"大爷,不是小的故意刁难,实在是先前知府管家那边来了人交代,说凡是你们来投宿,一慨不予接纳,现在您就是去别处,也是一样的,实在怪不得小人啊!"
薛夏冷笑道:"你怕得罪知府,就不怕得罪我们?今儿个爷就是要住下了,有本事你就来赶!"
能开客栈的哪能没养几个护院,以防有人来捣乱,可看到对方这么多人,一个个都是精壮男子,虽然常服打扮,可也掩不住骨子里那股杀气腾腾的气势,有的腰间还别着刀,明显不是寻常百姓,掌柜一下子就焉了下来,一面苦着脸招呼他们,一面偷偷派人去给知府衙门通风报信。
为难他们的不是福州知府杨晖,而是今日大婚的知府公子杨鹏举。
福州城的人都知道,这知府公子天资聪颖,读书也厉害,今年二十有三,己经有了举人的功名,而且听说平日里杨知府的诸多政令,听说也大都出自这个知府公子的主意,可谓是上阵父子兵,杨公子就是杨知府的首席幕僚,所以没人敢小觑。
杨公子大婚,城里有头有脸的大户人家都上赶着去庆贺送礼了,更难得的是,听说杨知府跟上司关系也好,所以福建巡抚,总兵也都派人送来贺礼,面子大得很。
杨知府为了爱子的大婚,还特地提前吩咐,暂时关闭其中一个城门,让官兵把儿子迎亲的必经之路给把守起来,不给人通过,可那时候的交通管制毕竟不像后世那样有对讲机可以遥相呼应,这不,就出了点意外,赵肃一行的马车挡住去路。
要说不过是一点小事,赵肃念着人家成婚,最后还给人让了路,可杨鹏举见薛夏等人行止傲慢,明显役把自己放在眼里,又因这么一耽搁,差点误了吉时,他心头恼怒,就吩咐下去,让全城的客栈都不能接待赵肃他们,也不放人出城,等对方亲自上门来赔罪再说。
杨府管家办妥了事情,跟着大伙儿一起在喝喜酒呢,就听说赵肃他们压根就不买客栈掌柜的帐,还强行入住,不由愣了一下。
这会儿杨公子己经和新娘子入了洞房,不好打扰,他只好去请示知府。
杨晖能仕途亨通,从一介小小的教谕升到如今一府主官,当然不是蠢人,他听管家说完事情缘由,来龙去脉,就觉得不对劲。
打狗也要看主人,更何祝冲撞了知府公子大婚的轿子,不仅不以为意,没有急着来赔礼道歉,还敢大刺刺入住客栈,明摆着没把知府放在眼里,如果不是胆大包天,就是有恃无恐,尤其在听完管家的描述之后,更觉得前者的可能性更大一些。
这个时代的资讯并不发达,纵然有了报纸面世,可没有火车汽车这样的交通工具,报纸的流通范围也有限,往往在京城刚出的邸报,一两个月后能到达福建就不错了,所以杨知府就算刚刚听说了赵肃辞官的消息,也没想到这上头去。
在他看来,三朝元老,帝师兼太子老师,何等尊贵,就算是致仕返乡,当然也是排场越大越好,怎么可能轻车简装,一声不响就来了?就算他不知道,巡抚大人肯定也会得到消息,提早通知他的。
"你去兵房说一声,让黄四带些人去查查他们的底细,说不定是哪里来的流寇充大头呢,正好一网打尽了!
第145章
这是一桩不大不小的事情,杨知府虽然马上作出处理,可也没太当回事,等到宾客散尽,他也准备去小妾屋里歇息的时候,兵房头儿黄四才灰头土脸地回来,脸色难掩惊惶。
结果杨知府被人告知,他的人去了,非但没能把对方拿下来,知府衙门兵房的官差,连同管家,反倒都被一应扣留在客栈里。那些人嚣张得很,就算听到知府衙门的名头,也毫无惧色,还撂下话来,让知府亲自去领人。
其实当时余善的原话是:让你们的知府滚过来。
只不过黄四当然不敢这么原话转达,饶是如此,也让杨知府气急败坏,丢的不单是里子,还有面子。"对方是什么来路,你摸清楚了没有?"
黄四哭丧着脸,吞吞吐吐:"他们都带着刀,看说话的模样不像流寇,也不肯表明身份。"
不像流寇?杨知府吓了一跳,别是惹到什么不该惹的人。
"他们说话的时候,你就听不出一丁点蛛丝马迹吗?"
黄四冥思苦想了半天,啊了一声:"听那口音,不像南边的,而且我们的人被制住的时候,动静不小,从二楼走下一个人,对他们说了句,大人还要休息呢,你们别闹得太过了。"
杨知府觉得自己心跳漏了一拍:"什么大人?"
黄四摇摇头:"卑职不知,当时手下兄弟都被扣在那里,卑职赶着回来给大人您报信。"
带着刀,口音还是北边的,还有那句大人,让杨知府的酒意睡意早就灰飞烟灭。
黄四见他不言不语,催促道:"大人,您给句话吧?要不我再带人过去?"
"你急什么,再去?去救人还是送人?"杨晖瞪了他一眼,"本府要漏液去拜访巡抚大人一趟,你带上人,随我去。"
黄四见机得很快:"是是,卑职这就去让人备轿!"
三更半夜,谁会没事坐在厅堂里会客的?
所以当巡抚大人睡意朦胧地从被窝里被喊起来的时候,脸色当然不会好看到哪里去。
杨知府还有一大帮手下被扣在客栈里,他当然不可能再自己跑过去送死,思来想去,还是来找巡抚大人拿主意最稳妥。
他见巡抚大人披着外裳,一脸倦怠外加没好气,忙扯出笑脸:"漏夜叨扰抚台大人,实在过意不去,小小意思,不成敬意。"
递了个眼色,随行的下人捧着厚礼献上。
巡抚却没心思看,开门见山就问:"今日不是令公子大婚吗,乐晏何以匆忙来次,莫非有何要事?"
杨知府苦笑一声:"若非有要事,也不敢此时此刻来拜访。"
说罢便将来龙去脉简单叙述一遍,当然,略过了杨鹏举因为对方挡道而寻衅报复,不让它们住客栈的事情,只说对方行迹可疑,他生怕来路不正,所以派人去查探,结果却被扣在那里。
巡抚大人甫听说那些人居然敢无视官差,也大吃一惊,等到知道经过,却渐渐冷静下来。
巡抚大人:"这事只怕不是那么简单。"
杨知府赔笑:"下官也是这么认为,所以赶紧来与大人报备一声,好请大人定夺。"
他姓杨,巡抚也姓杨,加上杨知府平时很会做人,所以跟这位巡抚关系也不错,可不错归不错,涉及官场的事,大家都不含糊,杨知府现在来求人,摆明了让巡抚去出头,巡抚当然不会有什么好脸色。
"杨大人,此事你做得不妥吧,还没弄清楚缘由,怎可随意去拿人,你可知道前阵子京里刚出了个事?"
杨知府忙道:"请大人明示。"
杨巡抚道:"工部尚书,赵肃赵阁老辞官归乡,算算时间,也差不多是这个时候到了。"
杨知府结结巴巴:"不,不至于吧,若是阁老,怎会不表明身份?"
杨巡抚想想也是,可又闹不清对方究竟什么来历,沉吟片刻,终于道:"本抚与你走上一趟吧。"
杨知府一脸感激涕零,连声道:"多谢大人厚爱,下官这就去准备!有劳大人,有劳大人!"
锦衣卫做的事情,赵肃并不赞同,但也没有干涉,毕竟人家的老大不是自己,只要他们不是闹得太过,他不会插手,更何况那个知府公子确实有些跋扈了,如果赵肃他们现在只是手无寸铁的寻常百姓,怕早就被挤兑得低声下气去给知府公子赔礼道歉了。
把知府的人扣在客栈,没法大事化小,这会儿整个客栈的人都被惊动了,有些怕事的早就退房走了,还有些好事的躲在一旁看热闹。
知府衙门的人被五花大绑丢在一楼大堂,嘴巴被抹布塞着,想骂也骂不出来,一个个蔫了吧唧,东倒西歪。薛夏和赵肃等人在二楼,而楼下,余善等人在围成几桌在赌钱,不知道的还以为是赌坊。掌柜和店小二苦哈哈地来回招呼众人,上酒上菜。
巡抚和知府联袂来到客栈的时候,看到的就是这么一幅情景。
杨知府差点没气歪鼻子,自己的人在大庭广众之下被这么作践,算是彻底颜面扫地了。
下意识就想破口大骂,让人把对方拿下,好歹想起巡抚大人还在旁边,忙道:"大人,就是这帮人,目无王法,简直是,简直是无法无天了!"
虽然是大半夜,但一群人马,气势汹汹,喧嚣吵闹,加上那些灯笼火把,亮如白昼,客栈里的人自然也早就瞧见了。
掌柜哭丧着脸心想完了,这回是城门失火,殃及池鱼,眼看他这家客栈说不定就要被封。
余善当先走出大门,对着马上的杨巡抚道:"来着来者何人?"
杨巡抚沉声道:"本抚乃福建巡抚杨汝辅,尔等又是何人?"
从余善等人不慌不忙的神色,他已经猜测他们来历不凡,可究竟是何身份,此刻还断定。
听见对方是巡抚,余善总算客气了些,拱手道:"下官锦衣卫镇抚余善,见过巡抚大人。"
一边亮出腰牌,表明身份。
杨巡抚和杨知府都脸色大变,锦衣卫?锦衣卫怎么会出现在这里?!
锦衣卫镇抚是从四品,而福州属于上府,上府知府为正三品,所以杨巡抚的品秩比余善高,理当由余善向他行礼,但是锦衣卫这个机构,本来就不可以寻常论之,因此杨知府非但没有计较余善的失礼,反而还强忍着下马给余善行礼的冲动,扯出一个虚弱的笑容,向杨巡抚求救:"大人……"
杨巡抚回过神,下了马:"原来是大水冲了龙王庙,想来也是一场误会,不知余大人何以到了此地?本抚并无接到任何消息……"
余善笑道:"不怪杨大人,是我们家大人不欲张扬,本想着在这里歇息一晚,明儿就启程走了,谁知道在路上冲撞了知府大人公子的喜轿,让道了还不算,连住的地方都差点没了,这不,逮住了一群宵小,还在里头绑着,大人来得正好,就把他们带回去吧。"
别看余善人高马大,锦衣卫出身的,没一个是简单的人物,这一番话下来,连消带打,半是自嘲半是讽刺,把杨知府的面子一片片削得半点不留。
杨巡抚小心询问:"不知你家大人是?"
余善道:"下官的顶头上司是锦衣卫同知薛夏薛大人,此趟奉皇上之命,护送赵阁老返乡。"
杨知府只觉得头晕目眩,脚下一软,差点没跌倒。杨巡抚一愣之后,却露出惊喜的神色:"原来是赵阁老到了,可是在客栈之中,劳烦余大人通传一声,就说杨汝辅求见。"
作者有话要说:
杨汝辅:你们还记得我吗,你们肯定不记得了,打酱油也希望有春天啊(ToT)/
明晚继续更新。
第146章
没等余善去通报,里头就传来一声朗笑:"故人在此,少雍怎能不倒屣相迎!"
随着声音响起,一名身穿素色常服的男子走了出来,看上去二三十左右的年纪,却没有蓄须,面容尔雅,眼神清湛,看上去便如世家公子一般,若不是杨巡抚当先拜倒,谁也不会想到他就是内阁中张居正的第二人,名震天下的赵少雍。
后面跟着薛夏,本是让人见而变色的锦衣卫头头,现在到不怎么引人注意了。
没等杨汝辅当真跪下,赵肃便已伸手将他扶住,笑道:"如今我已不是官身,子淳兄却是二品大员,论理该是我拜你才是,怎当得起你这一拜?"
杨汝辅一面欣喜赵肃没忘了自己,一面执意拜了拜才作罢:"即便不论官阶,为国为民,大功于社稷,又是帝师汝辅也理应行礼。"
"长乐抗倭之后,一别十几年,没想到子淳兄已是一方督抚大员,不知可还记得当初在城墙之上的戏言?"赵肃噙笑道。
杨汝辅先是一愣,然后忽然就想起来了。
当年倭寇来犯,援兵未至,情况凶险至极,二人几天几夜守城,累得不行,就彼此依偎着靠坐在城墙下面,杨汝辅想到城破之日自己要殉城,满腔悲凉,就跟赵肃开始东拉西扯,说早知道会是这么个下场,自己还不如去当个卖糖的,因为他小时候最喜欢吃糖,老想着以后开个糖果铺子,赵肃就在那里边听边笑。
这么一回忆,无疑让杨汝辅有种时光如梭的感慨,当年的他们一个是刚刚上任的小县令,一个是乡试夺魁的解元公,转眼之间,自己已经老了,赵肃虽然辞了官,却风华如故,雍然清贵,半点也不显老态。
两人相视一眼,都哈哈大笑起来,亲近感一下子增加不少。
相比之下,杨知府却汗流浃背,度时如年。
杨汝辅道:"少用不说,我都忘了,这里不是说话的地方,不如入内一叙?"
赵肃伸手一引:"请。"
几人入屋分头坐下,杨知府是个有眼色的,没等赵肃开口,自己就先跪下了:"犬子狂妄无知,冲撞了诸位大人,还请阁老宽宥则个!"
赵肃和颜悦色:"大人请起,赵肃如今只是平民百姓,大人无须跪我。"
薛夏也跟着笑道:"知府大人言重了,只是令公子一介举人之身,竟也能调动官差为他卖命吗?好在薛夏还有一官半职在身,否则可真是担当不起了。"
两人一个白脸,一个黑脸,端的是默契。
杨知府额头上的汗流得更急了,这些官差是自己派来的,可他现在只能推到儿子身上,这样自己最多就是个教子不严,纵子行凶的罪名,若是让赵肃他们知道是自己授意的,那可就吃不了兜着走了。
"大人恕罪,大人恕罪,下官回去一定好好教导犬子!"
赵肃但笑不语。
薛夏闻言却更添了厌恶,自己做错了事情,偏偏还要推到儿子头上,看来知府公子那么跋扈,也不是没有缘由的,他打定主意回去参这个知府一本,也就不再开口。
杨汝辅见状,也皱了皱眉:"你先回去罢。"
杨知府见赵肃等人面无异色,只当他们不再追究,心头大定,诺诺退了出去,却不知自己已经上了锦衣卫的黑名单。
他一走,杨汝辅这才向赵肃和薛夏拱了拱手:"杨某御下不严,让诸位见笑了,这事错在杨晖。他日杨某也会向圣上说明此事的。"
赵肃道:"区区小事,子淳兄何须挂怀,如果不是他,咱两也不会相见了。"
杨汝辅点点头,跟着感叹几声。
薛夏在场,又是大半夜的,他也不好多说什么,只是略略寒暄几句,就起身告辞,约定白天再来拜访,赵肃却道自己现在身无官职,要拜访也是自己上门,哪里有让巡抚大人屈尊的道理,这又让杨汝辅见识到赵肃的滴水不漏。
两个人除了在长乐那段同生共死的日子,后来其实交集很少,杨汝辅一路升官,调任外地,最后又回到福建当巡抚,算得上官场老手,履历丰富,可这个时候,他才明白赵肃为何能年纪轻轻就平步青云,位极人臣那么多年,就算辞了官,还有皇帝亲自点名锦衣卫护送,放眼历朝历代,从来就没有人能有这种荣耀。
有才干,有学识,既是帝师,又是太傅,不骄不躁,做事高调,做人却低调得很,到了风口浪尖也舍得急流勇退,毅然放手,这样的人,哪个皇帝会不肯信任重用?
虽然杨知府回去之后大发雷霆,把儿子从洞房里揪出来,闹得鸡犬不宁,父子失和,但这对赵肃来说,不过是一件小插曲罢了,但却因为这件事,杨汝辅不顾赵肃的推却,执意又派了巡抚衙门的官兵护送赵肃回长乐。
等赵肃回到长乐的时候,一大帮锦衣卫加上巡抚衙门的官兵,看上去不像一般辞官回家的失意官员,反倒像衣锦还乡的,长乐县自不必说,赵氏宗族的人更不敢怠慢,族长带着族人亲自迎接,一时热闹无两。
也正是因为这件事,让原本想闹些幺蛾子当众使赵肃下不来台的吴氏完全没了希望,她要是敢闹,别说族长他们不会放过她,单是跟赵肃在一起的那些锦衣卫,就能轻而易举捏死她。
赵谨两次上折,最后落得个被削职为民的下场,皇帝明说了,此人永不录用,这是何等的耻辱和烙印,赵谨数十年苦心经营,全部化作乌有,他带着妻儿回到长乐,也不肯再见人,整天困在自己的屋子里。
吴氏为此伤心透了,也对赵肃越发恨之入骨,可现在的赵肃早已不是吴下阿蒙,进士出身,三朝元老,光这些名头就能压着吴氏在他面前直不起腰,更别再提起他。他只很当年没有再找人吧
赵肃推下河的时候盯着他死透了才走,结果让他留着一口气,从此像换了个人似的,飞黄腾达,贵不可言。
第147章
且说丧事,陈蕙早已下葬,入了赵氏宗族的坟地,赵肃如今回来,不过也就赶上在她坟前和宗祠里上几柱香。相比赵肃的喟叹,赵耕和赵耘却谈不上多少伤心,虽然他们依组规矩,老老实实在母亲牌位前叩头上香乃至守夜,但两人在襁褓之中的时候就已经离开陈蕙,一手被父亲带大,身边唯一亲近的女性,也就是牡丹等几个婢女,心中对于生母的记忆,实在是模糊而遥远,也许过几年,等他们再大一些,体会到生老病死的苦楚之后,会对这位母亲生成缅怀的赶上,现在为时尚早。
照规矩,夫为妻要服齐衰,为期一年,也就是说,一年内是不能另娶新人的。赵肃别说新人,连妾室都没有,虽然他现在身无官职,可年纪轻轻,谁能料到日后会不会东山再起,如果会的话,那么如果能成为赵肃的填方,连带着女方一家,都会跟着沾光。于是在赵肃还在丧期的时候,许多人家就已经盯上了这位"佳婿",托人上门拜访探听口风,只等一年一过,就为他说亲。
这种小事,赵肃向来是不予理会的,他无意续弦,也嘱咐母亲陈氏不要过问此事,家里有赵耕和赵耘,已经足够了,再来个不是同母所出的弟弟妹妹,将来会不会闹纠纷尚且不说,赵肃自己是没有什么心力再去管教的,现在的两个,就经常让他扶额无语了。
回到长乐的日子是平静的,可又不是常人想象之中的平静。
按照常理论之,像赵肃这种退休官员,甭管早退晚退,等到在野了,全是无所事事,要么在家里含饴弄孙,当然这条排除,赵家两个儿子也才十岁,上哪儿找孙子去?要么徜徉于山水之间,作画写字,看书打拳。但是赵肃的生活全然不是这样的。
作画是不作的,赵肃没那爱好,写字倒还是经常写,可写的是国策条陈,看书也是看的,只不过看的都是京城快马送来的邸报和范礼安赠予的泰西译作,锻炼身体到没有落下,赵肃每天晨起,只要有空就回去骑马跑步,一圈下来,整个人神采奕奕,完全看不出是过了三十的人。
京城里亲近赵肃的人,随着他的离京,也通通沉寂下俩,申时行、元殊等人,依照赵肃的吩咐,低调行事,能不出头就不出头,在政务方面,尽量向张居正靠拢,凡是张居正提出来的事情,都不要反对,甚至还可以赞同,给人造成一种感觉,那就是赵肃的影响已经消失,他的党羽失去了靠山,都在向首辅投诚示好。
张居正个人色彩非常强烈,对于政敌,不吝于重用,所以元殊这些人,在赵肃走后,并没有受到太大的排挤,他们依旧能在朝堂上立足下来,并且做着指着范围以内的事情,尽管伸展的尺度远不如之前,但这就足够了,能够保存实力才是最重要的。
所以赵肃实际上基本上每个月都能收到不少信函。其中大部分是皇帝的,有表达思念之情的,也有拉家常的,朱翊钧热衷于和他诉说自己每天碰到的一些琐事,有时候就连饭多用了一碗,宫里一株罕见的牡丹开了,也会与赵肃分享,这里面的乐趣,并不在于这些琐碎的小事,而在于分享的对象是谁。
在他幼年时,两人就曾经以通信来联系,长达数年之久,如今仿佛又找回了当初那种感觉,赵肃津津有味地读着这些信,也会给他写信,甚至给小小的太子殿下写信,当然信的内容与众不同,他把《资治通鉴》和《史记》上面的内容,一个个用画画配图的方式改编成故事,给千里之外的太子朱常洛启蒙,犹如当年教导朱翊钧一般,从皇帝的回信来看,据说效果还不错,朱常洛喜欢看他寄去的连环画故事,甚于其他师傅照本宣科教导他的内容。
当然这些信件里头,也不仅止于两人之间的鸿雁传情,否则光是京城御史这么快马飞奔一来一回的人力物力,朱翊钧不吝惜,赵肃都觉得罪恶。
国家的大事,地方上的状况,乃至朱翊钧与张居正之间有分歧的一些日常决策,他都会在信函中略加描述,连带奏折条陈的副本一道寄过来,以备赵肃参考,两人通过这种方式交流意见,赵肃把自己的建议和想法写在回信中。而元殊、申时行、王锡爵,以及他的得意门生曾朝节、陆可教等人也会时不时来信,一方面是与他聊起朝野局势,另一方面则是让赵肃指导他们下一步该怎么做。
事实上,赵肃在他们心目中,已经成为了不折不扣的主心骨,他们习惯于听取赵肃的意见,即便他如今并不在朝堂之上,依旧赋予了他绝对的信任,相信他能够对局势作出精准的判断,对赵肃蛰伏以待时机的话,也是一应照做的。
原先那些看着赵肃落马而笑话的人想象不到,赵肃依旧在千里之外影响着权利核心中的人,如今长乐县的人都知道,每隔几日都有从京城而来的使者进出赵宅,那些京里来的锦衣卫更是常驻赵家,将这座在普通不过的宅子牢牢拱卫得铁桶一般,令人生畏。
相比之下,最惬意的要数两个 小孩子了。
虽说长乐县不及京城繁华的万分之一,可也就没了徐国规矩拘束,除了早上起来跟着父亲去锻炼,回来要读两个时辰的书外,其余时间,赵肃是放牛吃草的,两个人就开始大街小巷乱转,有时候到闽江边上去看大船,有时也会跑到山上去玩,薛夏特地派了两名锦衣卫跟着,以防两位小公子出事,但赵肃却是不管的,也有得他们去乱闯。
两个人已经满十岁了,在后世,这个年纪还是不懂事的,但在古代,却已经属于半大不小了,这几年也跟着父亲见了不少世面,一个性子活泛,一个看似木讷,往往更加沉稳,长乐一个小小的县城,哪里据得住他们,没几天就玩腻了,于是两人就开始商量着区别的地方玩,回家与赵肃商量,赵肃原本还不同意,后来却是一件小事,改变了他的想法。
那日赵肃带着两个小孩子出门散步,谁知走着走着,就到了赵氏族学私塾的外头,三人不由驻足。
里头传来朗朗读书声,赵府与其它大户人家一样,都是单独请老师来授课的,有时也会有赵肃亲自教导,赵耕赵耘从来没有上过跟同龄人一起读书的私塾,越是很好奇。
当年赵肃家里穷,没有条件,就趁着卖草药回来的时候,趴在外头偷听,当时还引来赵暖父亲赵慎羽的鄙夷,也引来恩师戴公望的注目,可以说是他一生传奇的起点,如今故地重游,屋子还是那间屋子,外头斑驳的墙壁上,自己曾经见过的那株野草,甚至还在那儿,只是几经春秋,生长得更加茂盛。
族学里的教书先生,却已经不是赵慎羽,而是换了一个年轻的秀才,是外聘回来的,这会儿正在给里面的孩子们讲《论语》。
"你们想和他们一样在里头念书吗?"赵肃问赵耕赵耘。
赵耕摇头:"不想。"
赵肃诧异:"为何,你不是喜欢热闹吗,在族学里,大伙儿都在一块,你们也能认识更多朋友!"
赵耘撇着小嘴:"他们先生教的都是背书,毫无新意可言。"
赵肃贸然,忽然意识到问题出在哪里了。
赵耕和赵耘两人,从小在赵肃身边长大,起点比一般的小孩子要高,虽然被教导不能自视甚高,但骨子里未免很有些优越感,现在还没什么,小孩子聪明,只会被赞为神童,可要是再过几年,还带着这股子傲气,那只会对他有害无益,说不定还要成为第二个赵谨。
想归想,赵肃却没有斥责他们,温和问道:"既然如此,你们以后也想科举当官吗?"
赵耕道毫不犹豫:"我想当个水师士兵。"
呦呵,还挺有目标,赵肃惊讶了:"愿闻其详。"
赵耘得意洋洋:"可以天天坐着大船出样玩儿啊,孩儿读书百卷,过目不忘,一个小小士卒,还不手到擒来!"
赵肃额角一抽,不理他,又看赵耘。
小儿子歪着头想了半天:"那我就当个大商人吧,家财万贯的那种,这样就可以雇上一百个厨子做饭,天天想吃啥就吃啥,换着花样吃。"
好么,一个是自恋狂,一个是吃货,赵肃半晌无语。
"。。。。。你们是认真的?"
两个人一齐点头,表示自己想了很久。
"先说你,"赵肃先捏住赵耕的脸,开始发飙:"你以为进水师容易啊"你知道海上什么时候起风吗?你知道朝廷对哪种货物收何种关税吗,要是碰上了鱼目混珠的,你能辨别吗?你知道这里出航要多久才能到达金洲吗?海外有多少国家,几月走哪条航线,才能避开风浪,更加安全,这些你们知道吗?"
赵耕小嘴愣愣张着,听着自家老爹提的这些问题,他一个也回答不上。
赵肃华丰一转,对着赵耘:"还有你,你以为赚钱那么容易啊,要是那么容易,爹我早就辞官了,还轮得到你吗!你知道商人要和朝廷打多少交道吗,要是没有朝廷的关系,你做生意能容易吗?你知道在什么地方,要买什么才更赚钱吗?你知道商人每年要向朝廷交多少税吗?"
两人都被训得抬不起头,赵肃有心杀杀他们的锐气,毫不留情:"所以,你们不要以为你们爹我当过大官就如何,也不要以为你们比别人多读了几本书就厉害,这世上你们不知道的东西多了去了,单单是这些问题,你们去翻翻书,看哪一本里有答案。"
赵耘扁扁嘴,凑过来依偎着他,抱着赵肃的胳膊撒娇:"爹爹我们错了,您别生气。"赵耕刚才被捏得小脸通红,这会儿也不敢吱声,他们头一回见老爹发这么大的火,第一反应不是害怕,而是愧疚,从小到大,赵肃手把手教着他们认字读书,感情远比一般父子来得深厚,就像赵肃竭力让他们获得更多自由,而不要被这个时代的条条框框所束缚住一样,他们的亲娘从小不在身边,对赵肃便倾注了双份的孺慕之情,平时父子仁打打闹闹也就算了,赵耕赵耘是绝不愿意惹父亲生气半分的。
"爹没生气。"赵肃一手一人将他们搂过来,"爹只是希望你们不要盲目自大,人外有人,天外有天,任何时候都不要看轻一件事情,否则就会吃大亏的。
两人连声答应,可赵肃觉得,是鹰总要翱翔,虽然现在两头小鹰还稚嫩了点,但趁早打磨,对他们只有好处,等性子长成再来纠正,就晚了。
现在让他们多长点见识,受点挫折,能够锻炼心智,二来书本上的东西看得再多,也终究是纸上谈兵,没有自己亲眼所见的冲击感来得强烈,这个世界不是非黑即白,很多事情都需要他们自己去领悟。
主意一定,赵肃重提旧事,同意他们出去游历,两个人一听说能离开长乐县到处去玩,一蹦三尺高,恨不得即刻插上翅膀就飞出去。
赵肃又提了三点要求:一是让他们每到一个地方,都要写见闻,回家他要检查的;二是不能让侍卫离身,不能把自己置于危险的境地,凡事量力而行;三是每个月都要回家一趟报平安。
能出去玩比什么都重要,两个小孩儿自是点头如啄米,然后就手拉着手,高高兴兴背上行囊出远门游玩去了,应赵肃的要求,后头还跟着两名经过锦衣卫调教出来的赵家侍卫。
薛夏原本不大放心,总觉得他们太小,而且以赵肃的身份,请什么名师来教不行,非要让他们出门,可眼看人家做父亲的都当起甩手掌柜了,自己更役必要太过纠结,也素性不管了。
事实证明这种教育方式还是有些用处的。在若干年后,当一个成为大明帝国第一任外务部尚书,一个成为名闻天下的巨贾时,他们总会想起这桩往事,并将其作为赵氏家训流传下去,规定每一名赵氏子弟,在十五岁之前,起码要出门游历几回,增长见识,磨练心性。
这些都是后话了,京城那边,赵肃走后,很是平静了一阵,然而在万历+年的开春,就开始了一连串大事的发生。
事情的源头,是张居正被弹勃。早在考成法颁布之初,张居正曾经上折阐述该法的内容,里头有一句话:抚案官有延误者,该部举之;各部院有容隐者,科臣举之;六科有容隐欺弊者,臣等举之。
意思是,地方督抚有延误做事的,中央各部可以检举,中央各部出错了,御史言官可以检举,而御史言官出错了,我来检举。
当时张居正深恨大明官场效率奇慢,上下包庇,所以这句话,也表明了他想整治的决心,乍看上去役有什么,但是有心人翻出来,很容易就找到可以做文章的地方:你来检举,那置陛下于何地?虽说现在都察院改革,科道言官的作用也发生改变,可你张居正说这句话,居心何在?这还不止,弹劫他的人,甚至还转述了张居正私下里对别人说的一句话:我非相,乃摄也。摄,就是摄政。张居正是首辅,他确实有这个能力,这个野心来统领全局,他也很有可能确实在私底下说过这样的话,官员嘛,春风得意的时候,谁没说过几句过火的?可如果被人单单揪出来,意义又不一样了。
这封没有署名的折子被夹在在许多奏折里面,上呈到朱翔钧的案上,而朱翔钧在看到之后的第一反应,就是把折子留中不发,扣下来,就当不知道。
但是这仅仅只是开始,就在几天之后,与这封奏折内容相似的一篇文章,赫然出现在京城小抄上,并迅速传遍京城。
这就像是一个导火索,很快把火苗点燃,并烧成燎原大火。原本早就有许多人对张居正不满,当年张居正父丧夺情的时候,就爆发过一次,后来被弹压下来,这一回,让更多对他即很已久的人,仿佛看到了将他扳倒的希望。
以前老的斗争方式,是一人上折,几人跟随,大家互为呼应,斗争范围仅限于朝堂,现在则不一样了,自从氏时及以报纸的形式流行起来之后,斗争地点大大拓展,斗争方式大大翻新,但凡有什么事情,大家会选择在报纸上撰文公告天下,不仅朝廷百官得见,其他人也都能议论上几句。
所以在这篇文章出来之后,影响力非同小可,开始陆续有人上折弹勤张居正,并慢慢引发了一股风潮,那些因为考成法落马而心怀不满的人,因为张居正而利益受损的人,想要借此上位的人,确实受到冤枉而被打压的人,不管真冤假冤,都找到了一个宣泄的出口。赵肃走了,张居正一人独大,而首辅的位置,太过显眼,太惹人注目,高处不胜寒,许多人却看着眼红。
这一切来得太快,让人措手不及。
弹勃张居正的折子如雪片般飞向皇帝的御案,还没等皇帝作出处置,张居正却已经病倒了。他是被气病的。
第148章
  无论在什么地方,当一把手都是个累人的活,内阁的一把手,就更不是人当的。
  一个地方,乃至一个国家的掌舵人,都不是平白无故冒出来的。就拿皇帝来说,他的统治基础,就是底层人民和地主阶级,他需要照顾大部分百姓的利益,不能太过苛刻,否则就会有人揭竿起义,他也要照顾地主阶级的利益集团,否则地主阶级中的利益集团,就会成天给皇帝找点麻烦,这皇位坐得也不安生,所以皇帝就需要在两者之间取一个平衡点,干的好了,就是明君。
  首辅也一样,首辅是被文官集团推举起来的,他的所作所为,要符合绝大多数官员的利益,但是底下的人,肯定又不止一派,这就是需要不断地去协调各个团体之间的平衡。说白了,就是你让你的手下有肉吃,也不能让别人光喝汤。
  当然,假如一个一把手只顾着自己安逸享乐,捞钱劳权,像嘉靖帝和严嵩那样,把自己的快乐建立在别人的痛苦之上,图自己生前的乐子,哪管死后洪水滔天,那就另当别论,否则但凡想做出一番事业来的人,既要处理人际关系,又要忙于正是,久而久之,难免心力交瘁。
  然而这就是中国的政治艺术,你想做事,难免就要得罪人,你想两面都讨好,最总就做不了事,在这个难题上,张居正选择了前者。

  他是典型的科举进阶,再正统不过的文官,他所代表的,自然也是中国传统士大夫。在这个时代,许多官员都出身于地主阶级,再怎么说,家里也有几亩薄田,真正赤贫一无所有的人很少,就拿赵肃来说,如果不是当年被赶出家门,他虽然是庶子,也同样拥有赵家的土地继承权。所以张居正的种种措施,如一条鞭法,得罪了许多人,也与跟他所在的团体利益相悖,让原本很多投在他麾下的人,又转身与他分道扬镳,就像张四维一样。
  如此一来,他既要处理堆积如山的政务,又要面对越来越多的敌人,纵然是铁打的人也经受不住,更何况张居正从来不注重养生,房事上经常纵欲过度,一日三餐越发不定时,要么突然暴饮暴食,性情也随着年岁的增长,越发喜怒不定。日积月累,早年不错的身体底子渐渐消磨殆尽,所有恶因积攒起来,绷成一根弦,只等着爆发出来。
  所以当这些反对的声浪铺天盖地漫涌过来的时候,他终于撑不住,倒了。
  突然得很,仔细想想,却有在意料之中。

  张居正这一病来势汹汹,以至于没有几天,连朝议也上不了了,就连朱翊钧亲自去他府上探望,他勉强下榻接驾,那脸色也像金纸似的蜡黄蜡黄,让人看了就心生不详。
  "先生有病在身,何必多礼,快回床上躺着罢!"朱翊钧屏退左右,亲自扶起他。
  "如今面见陛下,能行一次礼便算一次,往后也不知还有多少机会了。"张居正扯了扯嘴角,慢慢起身,却也依他所言,又躺了回去。
  他的病情,两人也心知肚明,张家自己请来的大夫看过,朱翊钧叫了御医也过来帮他看过,得出的结论都是一样的,张居正精气耗损过度,不好治。
  中医总习惯将病情大事化小,不好治三个字已经算是十分严重的告诫,换而言之,也就是命不久矣,眼下在拖时间罢了。
  担朱翊钧自然还要安慰他,"先生是国之柱石,往后朕还要倚重你的。"
  张居正笑了一下,"陛下无须安慰老臣了,在陛下心里,臣的分量,怎么都是比不过赵少雍的。"
  这话乍听有点争锋吃醋的味道,但是张居正表情平和,确确实实只是在陈述一件事实。
  朱翊钧没有接话,就着床边的椅子坐了下来,他知道张居正有话要说。
  果不其然,片刻之后,就听见他缓缓道:"一条鞭法,考成法,乃臣历年心血所集,请陛下为江山百年计,若臣有个万一,还请陛下莫要废除新政。"
  这话说得有点好笑,江山是朱家的江山,皇位也是朱翊钧的皇位,结果张居正反过来交代皇帝,郑重其事的模样,简直反客为主了,但他的性格就是如此,所以朱翊钧不仅没有不以为然,反而也点点头,"是非曲直,朕心里有数,些许小人蹦跶,无非是利益受阻,张先生不必忧虑。"
  是了,这皇帝早就不是小孩儿了,他不出手则已,一出手必然是雷厉风行的,就算皇帝有心推翻新政,他说得再多也没用。
  于是他笑了笑:"陛下的行事,臣是信服的,有了这几年的铺垫,往后诸般事宜要再推进下去,阻力就没那么大了。"
  朱翊钧座位皇帝,自然要从帝王的角度上来考虑事情,而且他确实是抱着这么个心思,被张居正说破,也不见窘迫,只道:"这个国家病入膏肓,总要有人大刀阔斧进行改革,就算不是你,也可能是朕,可能是别人。"
  "是啊,生不逢时,又是生逢其时……"张居正叹息一声,自嘲道,"臣知道这朝堂之上,有数不清的人恨我,朝堂之下,也有无数双在暗中窥视的眼睛,等着揪我的错处,这一会臣的病,算是合了他们的意了!但是,"
  他顿了顿,直视皇帝,目光如炬,坦坦荡荡:"陛下,臣从来没有后悔过这些年的所作所为,就算是臣下了黄泉,见到太祖皇帝,臣也问心无愧!"
  朱翊钧微微一笑,"卿之过,瑕不掩瑜,卿之功,功在千秋。"

  张居正长长地松了口气,他当然知道他不是完全问心无愧的,起码他这些年来挥霍无毒,奢侈享受,在个人生活上绝对说不上一身清白,而且官场倾轧,也不住有多少人冤死在他的手下,这其中就不乏许多因为政见不同而被他打龘压的清官能臣,所以他也害怕自己死后被清算,就算皇帝不推波助澜,光是他那些仇人们一人一下,都足以让他的家族子孙们遭受灭顶之灾。皇帝的话,无疑使向他作了隐晦的保证,也给他吃一颗定心丸。
  "臣代张家上下几百口,多谢陛下洪恩!"他挣扎着又起身下榻,向皇帝拜了三拜,朱翊钧也受了他的礼。
  "陛下,臣还有一事。"
  "张先生请讲。"
  张居正也不废话,单刀直入:"臣这一病,只怕一时半会是好不了了,陛下让臣静养,老臣也无话可说,只不知陛下心中时候已经定下了主持内阁的人选?"
  朱翊钧笑了笑,不答反问:"先生是否有人选推荐?"
  张居正看了看他,皇帝乌沉沉的眸色瞧不出心思,只好直接说出自己的想法,"臣以为,首辅之位,断不可交给张凤馨。"
  "先生何出此言?"
  张居正叹了口气:"若他执掌内阁,大好局面势必戛然而止,放眼朝野,能将新政继续进行下午的,寥寥不过数人,最合适的人选,莫过于赵肃。"
  朱翊钧道:"朕记得,先前赵先生在时,你与他并不投契。"
  张居正道:"臣与他之争,乃因政见不同而起,而非私人恩怨,张凤鑫与臣相交多年,可他为人过于圆融,未免失却原则,不能执善固执,新政得罪的人太多,若是张凤馨,十有八九指定是要被他废除,借以收买人心,届时陛下这数十年的苦心,隆庆、万历两代新政积累,就要尽数付诸东流了。"
以张居正的才智,不可能猜不出这次在背后暗算他的人,只因那句授人把柄的话"我非相,乃摄也",他清清楚楚地记得,当时在场的人里,就有张四维。而且这两年,因为种种缘故,张四维越来越不赞同他的政见,又或者故意要与他拉开距离,两人早已不复当年那么亲密。
所以张居正推荐赵肃,未必是对他多么认同,只是他不会让张四维一家独大,顺利递补上首辅的位置,有了赵肃这个劲敌,张四维在内阁也不会安生,——政治上,没有永远的敌人,也没有永远的朋友,你既然敢在落井下石,也就不要怪别人不客气。
朱翊钧听完他的话,沉默了一会儿,并没有答应,也没有不答应,只是说道:"先生身体不好,就不要为这些琐事劳神的,朕自有分寸,首辅之位虚悬,待你痊愈归来,自然还是由你来主持内阁。"
那个时候了
也不知是不是人之将死,其言也善,刚才他推荐赵肃,纯粹是为了恶心张四维,给给他树一个大敌,但现在既然开了头,却忍不住多说了两句:"陛下,赵少雍此人,为人肖我师徐阶,行事却肖其师高拱,有他在,可保大明二十年太平。"
皇帝又与他说了几句闲话,见他掩不住满面病容,这才起身离开。
张居正听着皇帝在门外嘱咐家人好好照顾自己,视线落在窗外的海棠画上,似乎又透过这些花,看向更遥远的某处,脑海里走马观花似的浮现起一幕幕往事:少年中举,春风得意,当年的湖广巡抚顾璘对别人说:此子将相才也。
也就是从这句话开始,他的一生跌宕传奇,辉煌到了极致,也耀眼到了极致。
凤毛丛劲节,直上尽头竿,那是他十三岁时写下的诗句,一眨眼,数十载过去........
假如能再给我十年,我定能扫清大明的弊病,只要十年......
张居正慢慢阖眼,似有若无地叹息一声。
几天之后,朱翊钧收到张家的奏报,说张居正半夜里去了。
中国有种说法,叫死者为大,一般说来,生前的恩怨是非,死后也都烟消云散,不予计较,但又有另外一种说法,叫趁你病,要你命,没了张居正的张家,就是一块砧板上任人宰割的肉,很多奈何不了张居正的人,都把矛盾转移到张家身上,一时之间,上奏要求抄家的有之,要求流放张居正亲属的有之,更有甚者,要求将张家满门抄斩的。
这些都被皇帝压了下来,他以太师,上柱国的尊容为张居正准备丧礼,并亲往祭奠。没有人知道皇帝与张家长子谈了什么,但就在次日,张家长子张敬修上表请求归乡葬父,并统计张家家财,共计黄金万两,白银十余万两,悉数上交国库,皇帝接纳并应允其所求,于是张家一门近百口人,包括张居正的弟弟张居易及其三个儿子,皆辞官返乡。
虽然皇帝没有想另一个时空的历史上哪样让四品京官、司礼太监亲自护送张居正的灵柩回去,可也没了后来的抄家灭族,毁官鞭尸,总算一代名臣,善始善终。
更多的人,将目光放在内阁上。
张居正一死,首辅之位就空了出来,照常理来说,作为次辅的张四维是可以递补上去的,但是皇帝迟迟没有发话,阁臣内部对继任人选也几度争执不下,原先追随张居正的王国光等人,在张居正死后,并没有投向张四维,反而左右摇摆,举棋不定的模样。
最先站出来举荐张四维的是殷正茂,有了带头大哥,其余张党人士纷纷跟上,元殐眼看时机成熟,不慌不忙地抛出一份奏折,内容却是当年吴维良受赵肃之名到山西查张家田地逃税的种种证据,赵肃隐而不发,临走前交给元殐,而元殐终于等到这个时刻的到来。
张居正在的时候,这种证据拿出来,不但没什么用,反而还会引来两张联手对付赵肃,现在则不一样了,张四维既无张居正的强势,也无张居正的威望,此事一出,他必然要上折自辩,变主动为被动,原来的优势荡然无存,轻则被皇帝申饬,重则要挂冠离去。
一池原来就不怎么清澈的水,被元殐这么一搅和,又浑浊了三分,没等其他人作出反应,又一件大事从天而降,砸了下来。
丰臣秀吉举兵进犯朝鲜,短短一个月时间就攻下汉城,到了六月,平壤也陷落了,朝鲜国王李*仓皇出逃,并连番遣使臣进京求援。
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对于这场战争,明朝不能说没有准备,但也称不上筹备周全。
早在万历七年,朝廷就开始陆陆续续往朝鲜派细作,这些细作大部分是以商人的面目在朝鲜境内活跃,他们本身确实也从事朝鲜与大明之间的人身交易,私底下还要向朝廷这边的接口人定时汇报情况。
只不过这种准备毕竟时间尚短,而且无论是赵肃对于历史的认知还是武将们从军事上的考量,都一致觉得在短期之内,日本是不可能侵犯朝鲜的。
然而这种判断毕竟还是失误了,等到朝鲜反应过来的时候,朝鲜八道几乎已经全部失去,仅仅留下靠近辽东半岛,也就是明朝和朝鲜边境的义州一带,还没沦陷,对于究竟派不派兵援助朝鲜,朝廷是分为几排的。
以戚继光为首的武官竭力主张立即出兵,而张四维一派则提议再观望一阵,等到朝鲜王朝彻底不行了,再出兵,以获取最大的利益。张四维等人的