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《嫡子難為》(番外長滴俺想哭T_T)、《養父》《攻四,請按劇情來》《三十而受》《浮生劫》《国王X国王》《傻夫吴望》《小兵方恒》《人鱼法则》《射雕之拱手河山》新增了番外,大家直接拉到最底下的“留言”部份閱讀

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《理还乱》作者:尼罗(VIP完结 民国 叔侄 推荐)

  沈家叔侄

  沈子靖对淡云说:"三叔偷看我的信。"
  淡云手里攥着一条紫绸帕子,也没得话答,单是抬起头来,对着他淡淡的苦笑。这两年她见老了,笑起来眼底下会有隐隐的细纹,然而依旧是美的,美的云淡风轻。
  四周无人,沈子靖不再称她为三婶,而是直呼其名:"淡云,下半年,我们就走吧!远远的离了他,到一个没有人识得我们的陌生地方去!"
  淡云低下头,轻声答道:"你知道我的心意……我随着你。"
  沈子靖握住了她的一只手,那手细皮嫩肉,又软又凉。淡云出身书香门第,生得美,命不好,嫁给了沈嘉礼——其实当初本来说是要嫁给沈家老二沈嘉义,后来不知家里上人和媒婆怎么商量的,却是又给了沈嘉礼。要是当初嫁给沈嘉义,那倒也好了。
  沈子靖是个魁梧英俊的青年,并不比他三叔年幼许多,本来是沈家大房的次子,从小就过继给沈嘉礼做儿子,说说而已,并没有真改口,也没有真的迁去三叔家生活。这场过继看起来是如此的荒谬,似乎纯粹是为了过继而过继,沈子靖无意去追究其中的内幕,小时候一度倒是常和沈嘉礼玩耍。
  而在他十六七岁那年,沈嘉礼忽然说家里没人,要让沈子靖过去帮忙。沈子靖就过去了,一帮就是六七年,把自己活活的帮成了公馆里的大管家。
  他是眼看着淡云嫁过来的。眼看着淡云由羞涩欢喜的新嫁娘变成了如今这副凄苦麻木的模样。他恨沈嘉礼,这个无聊又无耻的恶棍!
  这天晚上,沈嘉礼打了淡云。
  也不知道是为了什么,反正沈子靖在楼下的起居室里读晚报,就听楼上轰隆轰隆的响,其中伴随着沈嘉礼的斥骂,忽然起了一声尖锐的抽泣,那是淡云在哭。
  仆人在起居室门口探头缩脑,也都是看不下去,想让沈子靖上楼去劝上一劝。那毕竟是正头太太,又没什么不是处,三爷这样打丫头似的成天动手,着实是不大对劲。而沈子靖把报纸一放,扭身就出门跑向楼上。
  他是晚了一步,到达二楼时,淡云已经披头散发的逃了出来。两人这回四目相对,淡云用手帕捂住嘴,也无话可说,哽咽着继续向前走去。有老妈子试试探探的迎上来,慌忙将她扶了下去。
  沈子靖在原地停顿了片刻,终于是忍无可忍,大踏步闯进了前方卧室中。
  卧室内一片狼藉,大衣柜上的穿衣镜碎了一地,沈嘉礼无所谓的坐在床边,脸上神情是相当的平静。他是个小个子青年,二十七八岁的年纪,相貌非常俊秀,尤其是皮肤好,光滑细腻,白的凉阴阴。意识到沈子靖正在瞪他,他装聋作哑,抬腿滚到了床里去。
  沈子靖其实和他是没什么可说的,如果不是留恋着淡云,他简直可以调头便走,一直走到没有沈嘉礼的、另一个世界去。
  房内的叔侄二人默然许久,沈嘉礼伸直两条腿仰卧在床上——他生的矮小,然而很匀称,四肢修长,是个被缩小了一号的美男子。而沈子靖与其相反,少年时期就出落得高大,如今若是再胖一点,定然就要虎背熊腰了。
  "三叔。"最终,还是沈子靖艰难的开了口:"有话不能好好说么?何必要和三婶动手?再说三婶也没什么错处。"
  沈嘉礼抬手枕了双臂,面无表情的吩咐道:"去把门关上。"
  沈子靖果然走去关了房门。这次再回到床边,他放眼望向沈嘉礼,忽然发现对方变得笑容可掬起来,心中就是一惊。
  沈嘉礼让他上床,他不肯,沈嘉礼就爬到床边跪起来,用手臂环住了他的脖子。
  沈嘉礼情热似火的同他接吻,又把舌头顶进了沈子靖嘴里乱搅。不知他刚才是吃了什么,舌头暖而甜,活泼泼的撩拨跳跃。沈子靖感到了厌恶,想要推开他,但是他搂抱的很紧,一边亲一边抬起一条大腿,挤到他的腿间去缓缓摩擦。
  沈子靖这回忍无可忍,狠狠的一把推开了他:"你不要这样缠着我!"
  沈嘉礼连滚带爬的又凑了过来,疯魔了似的发笑:"子靖,我想死你了,你怎么总不到我这里来?"说完又是一扑而上的拥住对方:"上来,上来,宝贝儿,我们玩一次!"
  他一边说一边去解沈子靖的衣裤,又八爪鱼似的纠缠住对方不放。沈子靖挣了两下,感觉自己完全可以把沈嘉礼"端"起来扔到地上去,然而力气运到手上,他却是迟疑着没有动。及至沈嘉礼一口含住了他的器官开始吮吸,他抽搐着"啊"了一声,两手的力气是彻底消散了。
  沈子靖往死里干沈嘉礼。
  他越狠,沈嘉礼越激动亢奋,身体却是软化成了一滩泥,任由沈子靖搓圆捏扁。事毕之后沈嘉礼心满意足,光着屁股去浴室洗澡。沈子靖□着呆坐在床上,心头却是一阵阵的作呕。
  真恶心,他想,都是自己意志不坚,一受引诱便失去立场——可说到根本,还要全怪三叔这个怪物。沈嘉礼身为一个男人,走出去还是有身份、很体面的男人,居然喜欢被人干。大概也是怕传出去不好听,所以恶毒毒的叨上了自家侄子。料准了沈子靖比他更要脸,挨打挨杀也不会把这种丑事说出去。
  沈嘉礼似乎是对沈子靖没有更深层次的爱意。围着浴巾走出来,他当着沈子靖的面,有条不紊的穿上了衣裳。
  他是湖色长衫的打扮,长衫里面却是西装,衬衫马甲长裤皮鞋,一应俱全。短头发也梳的一丝不苟,脸上没有太多表情。绕过地上那一片亮晶晶的碎玻璃,他在窗前的椅子上坐下来,很闲适的翘起了二郎腿,又从窗台上的烟盒中抽出一支香烟,慢条斯理的叼在了嘴上。
  从裤兜里掏出打火机点燃烟卷,他深吸一口缓缓呼出,然后转过脸来瞟了沈子靖一眼,同时意义不明的笑了一声。
  沈子靖这时也穿上了衣裤,脸上遍布阴云。
  "以后不要再拉着我做这种事情了!"他站起身来,沉声说道。
  沈嘉礼转向窗外,给了他一个背影,声音温和而堂皇:"我看,里面也多少有一点你情我愿的成分吧?"
  沈子靖一听他那种得意洋洋的口吻,就气的心头火起,忍不住上前一步:"你闭嘴!"
  沈嘉礼慢悠悠的吸烟,并不回答。
  沈子靖见状,也随之压低了声音怒道:"我看你是有病,你心理变态!"
  沈嘉礼伸手过去,在窗台上的玻璃烟灰缸里按熄了烟头,仍然是八风不动。
  沈子靖又道:"我知道你在偷看我的信件,我没什么怕人看的,可你是不是也太无礼了?"
  沈嘉礼搬着椅子转向他,微微一笑:"自家叔侄,不必多礼。"

  单恋

  天气热起来了,淡云做了两件稀纺旗袍,买了一双鞋帮镂空的高跟皮鞋,拢共也没有超过三百块钱,可是沈嘉礼就不肯给她这一笔小款子。
  淡云在家做姑娘时,那是很讲体面的,从来没有衣衫寒碜过。嫁来沈家之后,不知怎的天天闹穷,沈嘉礼把钱攥的死紧,尤其是对她最吝啬。她自己东搭一点西搭一点,把那嫁妆私房也都花销的差不多了。如今落入窘境,无可奈何,只得典当了几样用不上的老式首饰,把这笔账算了清。
  沈子靖知道了这件事,想方设法的弄了一点钱填补给她——她这汉子嫁的虽有如无,还不如在家做老姑娘舒心,起码不会无故挨揍。
  淡云不要,淡云知道沈子靖手头也不宽裕。沈子靖这些年没少为沈嘉礼出力,可是在经济上,却是丝毫不曾占过便宜。沈家那一辈的兄弟都高,就沈嘉礼矮,大概是心眼太多,坠的他长不高。
  沈子靖想和淡云一起去看一场电影,也像一般的青年男女那样浪漫一次。淡云很高兴,果然换上新衣,偷偷摸摸的和他出去了一回。当晚,他和淡云一前一后的回了家,两人在楼下厅中装作偶然相遇的模样,一本正经的还交谈了两句,语言客气,眼神却是你来我往的流动激烈,一切尽在不言中了。
  淡云聊了两句,忽然觉得自己好像是要哭出来,就搭讪着转身离去。沈子靖心神激荡的来回徘徊一番,头脑中很混乱,也想不出个头绪来,便打算上楼回房去休息。不想转身刚一抬头,他忽见二楼栏杆处倚着个人,正是沈嘉礼。
  他吓了一大跳,立刻回想方才自己和淡云之间的谈话,却也没有什么破绽。而沈嘉礼把胳膊肘搭在栏杆上,俯身静静的往下看他,脸上带着一点儿莫测高深的笑意。
  沈子靖像面对千军万马似的,抖擞起了精神:"三叔?"
  沈嘉礼单是凝视着沈子靖,也不说话。双方僵持片刻后,他毫无预兆的笑了,又将手抬到唇边,神情暧昧的向对方做出一个飞吻。
  沈子靖勃然变色,转身便走。
  沈嘉礼无处不在。
  沈子靖没有学业,没有职业,朋友的数量也很有限,又不敢脱离沈嘉礼的掌握,因为怕淡云再受虐待。偶尔和中学时代的旧同窗们通一通信,还会被沈嘉礼监视。大白天的,他不愿在那阴森森的楼内面对沈嘉礼,宁愿独坐在院子里晒太阳。
  他被晒黑了,肤色呈古铜,越发具有健康美。沈嘉礼让他给自己念帐,他捧着账簿站在床前,念着念着就被沈嘉礼缠上了身。他一手拿着硬壳账簿,一手用力推开对方:"你别这样!"
  沈嘉礼被他推的向后仰卧在床上,也不生气,嘿嘿的笑,笑完之后又扑了上来。这回他狠狠亲住了沈子靖的嘴唇,沈子靖还想躲,没躲开。片刻之后他把账簿往地上一掼,一把就将沈嘉礼按在床上扯下了裤子。
  "我干死你!"他咬牙切齿的低声恨道。滚热的身体压上去,他分明看到了沈嘉礼那得逞的笑容。而一番大肆冲突之后,沈嘉礼越发紧抱了沈子靖,口中胡乱说着甜言蜜语,又在他那肩膀上狠咬了一口,想必是快活极了,情不自禁。
  在这剧烈的激痛中,沈子靖几近绝望的到达□,然后理智回归头脑,知道自己又做出了恶心的事情。
  失魂落魄的坐起来,他低低的骂沈嘉礼:"疯子!"
  沈嘉礼蜷成一团喘息了良久,终于开了口,语气是难得的正经:"你就忘不了我是你叔叔。"
  沈子靖扭头看了他一眼:"求求你,放了我吧。"
  此言一出,沈嘉礼却是又阴阳怪气起来:"放了你?哈哈,贤侄,我怎么舍得?"随即他爬起来,自动就依偎到了沈子靖的胸前:"子靖,安安心心和我过日子吧,我又不曾亏待过你,你闹什么?"
  沈子靖垂下眼帘:"我不要过这样的日子,你放了我吧。"
  此言一出,沈嘉礼骤然沉下了脸,随即转身下床,穿上衣服就走了。
  沈嘉礼似乎是恼火起来了,阴着一张脸打丫头骂厨子。家中大小都怕他,全被吓成了避猫鼠。淡云尤其心虚,索性躲在书房里,干脆不肯露面。沈子靖第一次发现自己高壮的讨厌,走在哪里都像是一座碉堡,首当其冲的要受到冲击。
  晚饭时候,沈嘉礼把桌子掀了。
  "从辈分上看,我是你三叔;从生活上看,我养活了你这么多年!我那些粮食纵算是喂了狗,也能换它向我摇摇尾巴了!"他铁青着一张面孔,恶狠狠的咒骂沈子靖:"你这忘恩负义的东西,竟然敢给我看脸色!"
  骂完之后,他随手举起一只细脖大肚子的白瓷花瓶,不管不顾的就往沈子靖那头上砸去:"混账东西,你他妈的该死!"
  沈子靖躲避不及,任由那花瓶"咚"的一声砸到额角。花瓶里还蓄着净水,插着玫瑰花,如今一起倾泻,那水就淋淋漓漓的淌了他一领口。
  花瓶滚落在地,摔了个粉碎,而沈嘉礼意犹未尽,不知从哪里抄起一支手杖,对着沈子靖劈头盖脸的乱打。沈子靖犯起了牛脾气,笔直站着,就是不躲,头上破了皮,流的满脸是血。淡云听说了,慌忙跑下来要劝架,结果被沈嘉礼一脚踹在小肚子上,倒在地上半天起不来。这回沈子靖急了,上前一把攥住了沈嘉礼的手腕:"你不要没完没了!她是个女人,你也打?!"
  沈嘉礼气喘吁吁的,目光锐利,神情相当严厉刻薄:"怎么?心疼了?"
  此言一出,沈子靖和淡云都是心中一惊。淡云是不敢多言,沈子靖强作镇定,但那陡然升起的气势,也是立刻低落了下去。
  一番剑拔弩张的混乱之后,淡云忍痛回房,仆人前来收拾残局,沈嘉礼则是和沈子靖同在了一处。
  沈嘉礼脱了外面长衫,又挽起里面贴身小褂的袖口,用洁净的湿毛巾为沈子靖擦拭头上鲜血——血流的多,伤口却不大,只是额头发际那里破了一点。
  沈嘉礼过了方才那股子疯劲儿,现在又平心静气起来。扔下了满是血污的白毛巾,他用双手捧住沈子靖的面庞,弯下腰去看他的眼睛:"宝贝儿,疼不疼?"
  沈子靖瞪着他,并没有话说。
  他在对方脸上"叭"的亲了一大口,随即笑吟吟起来:"子靖,别和我耍小孩子脾气。"然后他又把嘴唇凑到了沈子靖的耳边:"我爱你。"
  沈子靖打了个冷战——爱情本来是可歌颂的美好存在,但是从沈嘉礼的口中说出来,那就染上了邪恶污秽的色彩。缓缓扭头看了沈嘉礼一眼,他见对方微微偏着脸,眉若墨画,眼若秋水,面若桃花,而且很香。
  沈嘉礼总是很香。
  "我不爱你。"沈子靖告诉他:"就算你不是我三叔,我也不爱你!"

  条件

  沈子靖正襟危坐,在迎窗的书桌前给同窗好友们写回信。沈嘉礼在他后方俯下身来,将一只手环在了他的脖子上。
  一阵香风萦绕在了沈子靖的鼻端,他那运笔立刻就急躁了起来。
  白皙的手指点在信笺起首处,沈嘉礼的声音轻轻响起来:"这位程大同是谁?总见你和他通信。"
  沈子靖耐着性子答道:"中学校里的朋友,现在在北平读大学。"
  沈嘉礼点点头,又侧过脸去,在他的面颊上吻了一下,然后才起身离去了。
  沈子靖知道沈嘉礼对自己有独占欲——事实上,他似乎是对任何人都有独占欲;那么看不上淡云,但也不肯和她离婚。别想有什么事情能瞒得过他,他靠祖产生活,终日无所事事,能把一切人都琢磨个通亮。
  沈嘉礼终于弄明白了沈子靖那通信的对象,心中舒服了许多。偏巧他二哥派来汽车,接他过去消遣。他闲着也是闲着,于是就去了。
  沈家兄弟同在天津,沈嘉礼这公馆位于英租界,沈嘉义却是住在法租界。沈嘉礼乘坐汽车一路风驰电掣,不多会儿便抵达了目的地。那沈嘉义是个大个子,身材与沈子靖相仿佛,相貌与沈嘉礼相仿佛,十分风流潇洒,只是狂嫖滥赌,穷得很。西装革履的迎接出来,他漫不经心的一拍沈嘉礼那肩膀:"小不点儿,你怎么才到?"
  沈嘉礼一听这称呼,正是当着矬人别说矮话,立刻就羞恼起来。他也不讲什么兄弟尊卑,抬手就搡了沈嘉义一把:"老二,你他妈的叫我什么?"
  沈嘉义是个迷糊性格,并不看重兄长身份,仍旧是笑嘻嘻的:"老三,逗你玩儿嘛,你急什么?走走走,今天家里来了不少人,咱们开个大局面!"
  沈嘉礼一撩袍子,且走且骂:"他妈的!老二,你开赌局,拿你兄弟来充数!"
  沈嘉义和沈嘉礼是同母兄弟,但也不耽误沈嘉礼公然骂娘。他个头不大、气派不小的进了那一座二层小楼,迎面见他二哥那一大群男女孩子跑出来,倒是忽然换上一副和悦面孔,有条有理的挨个儿敷衍了一番,又掏出一张十元钞票递给那大男孩子,让他领着弟弟妹妹去买零食吃。孩子们有奶便是娘,并不知晓三叔在背地里的凶恶嘴脸,欢呼着就继续跑出去了。沈嘉义知道他弟弟酷好在外收买人心,见怪不怪,单是傻呵呵的发笑。
  这兄弟二人继续上楼,最后就进入了一间专门布置出来的赌博室。室内装潢华丽,已经有许多贵客谈笑,皆是本地有名的阔人。沈嘉义开这一场赌局,能够从中抽取头钱,所以十分积极,张张罗罗的就招呼大家尽快入座。旁人知道沈二爷穷,沈三爷富,所以对沈嘉礼颇为恭维。其中有一位段至诚先生,当年曾与沈嘉礼同进一所外国学校念书,有数载同窗之谊,以及一片垂涎苟且之心。沈嘉礼也知道他对自己有好意,而依他的那个爱好,是不该推却的,只是不敢轻举妄动,怕日后两人闹翻,段至诚扛着个嘴到处一宣扬,说是沈三爷在床上如何如何被人干,那自己满可以吊死在家,不必再活了。
  因为存了这个心思,所以沈嘉礼对待段至诚,是一百二十分的正直温和,开口就是君子言辞,同时又与他很是亲近,总那么有意无意的吊他胃口——装正经是不得已的事情,他本质上还是有些骚。又好比一个美女,纵是冰清玉洁,但也希望自己的崇拜者多一些。
  经过了这些年,段至诚也有了家室,然而依旧十分善待沈嘉礼。因为这沈嘉礼虽然偶尔显露峥嵘,仿佛是个暴躁之人,但在大部分时间里,还是有礼有节的,而且的确是漂亮,从美少年长成美青年,眼看着还得继续美下去,不老不休。
  段至诚和沈嘉礼紧挨着落座。这一圈人打梭哈,段至诚得了好牌,也不隐藏,单用手遮着给沈嘉礼看。沈嘉礼同他耳语几句,又把那牌推回他面前,似乎是不屑于看。段至诚这样近距离的和他谈笑,心中舒服极了,恨不能亲他一口。
  赌局从下午开始,一直进行到了入夜时分。众人停下来休息吃夜宵。沈嘉礼一眼看见沈嘉义那大儿子四处乱跑,便一把揪住了他:"小子,去往我家里打个电话,让你大哥哥半夜过来接我回去!"
  沈家众人都知道所谓"大哥哥"者,就是沈子靖。那孩子答应一声,果然就咚咚咚的跑下楼打电话去了。段至诚听闻此言,就笑着问道:"你家里,还是那个侄子帮忙?"
  沈嘉礼一手拿着个打火机,听闻此言就叼着烟卷点了点头,然后"啪"的一声按出了火苗。
  段至诚故意逗他:"你也娶亲好几年了,怎么不见——"
  未等他把话说完,沈嘉礼就夹着烟卷对他一摆手:"这种事情,是我可以做主的吗?"
  段至诚眼见旁人都在吃喝谈笑,无人留意这边,竟是骤然伸手,在沈嘉礼腿间捏了一把:"你不会是……"
  沈嘉礼"啧"了一声,又一皱眉:"老段,你不要胡闹!"
  段至诚知道自己和沈嘉礼是有缘无分的了,故而注意力有所转移,靠近了他低声笑道:"知道你不惧内,用不用我再给你介绍个好的?"
  沈嘉礼本是坐在沙发椅上,听了这话就向后一仰,又笑着把脸扭开,喃喃的骂了一句。
  段至诚以为他们夫妇感情好,心中不禁泛起了一阵酸意:"不愿意?你倒是个专情的。"
  沈嘉礼对家中那位魁梧英俊的侄子的确很专情,故而就没有反驳,只是莫测高深的微笑。
  牌局进行到午夜时分,也就散了。沈嘉礼和段至诚率先走下楼去,果然看到沈子靖正坐在客厅沙发里发呆。双方见了面,因为还有那过继的关系在,所以当着外人,也堪称是父慈子孝。沈嘉礼不大看他,转身先和段至诚告辞,又同沈嘉义闲谈几句,然后才迈步向外走,沈子靖跟在后面,也是一言不发。
  沈家那汽车夫这两天告病休息了,所以如今只好由沈子靖兼任司机一职。夜里风凉,可是沈嘉礼在那赌博室中憋闷久了,脸上发烧,宁愿微微打开车窗,让自己在夜风中冷却一下。
  深夜,街上空旷的很,仿佛整个城市变成了死物,就只有这辆汽车劫后余生,仍然活着。后排的沈嘉礼忽然向前一扑,热烘烘的搂住了沈子靖的脖子。
  沈子靖只道他又要动手动脚的不安分了,没想到他把滚烫的面颊贴在自己耳根处,却是长久的不发一言。
  汽车拐过一处僻静路口,前方便是一望无际的坦途大道。沈子靖叹了一口气,感觉沈嘉礼似乎也有些可怜处。
  他抬起一只手,轻轻去推后方的沈嘉礼:"三叔,你坐好。"
  沈嘉礼用没有感情的声音答道:"停车,换我来开。"
  沈嘉礼坐上了驾驶位,沈子靖则是挪到了一边的副驾驶座上。汽车重新发动起来,随即就箭一般的窜了出去。
  沈嘉礼喜欢开快车,平时街上人来人往,他自然不敢;如今正巧,全城的街道似乎都暂时为他清空了。
  沈子靖屏住呼吸坐在一旁,有好几次都要失声喊叫出来,然而沈嘉礼一打方向盘,汽车并没有冲出路面撞到墙上。如此狂飙了许久,汽车终于是驶出市区,进入了城外那荒凉地界。沈子靖见沈嘉礼还要往前开,忍不住出言大声劝道:"三叔,好啦,再开就太远了!"
  沈嘉礼没理会,越发踩了油门,又向前冲出了老远一段路途,才紧急刹住了汽车。沈子靖在惯性的作用下向前一仆,一头就撞到了挡风玻璃上。
  捂着脑袋坐回原位,他十分不满的扭头望向沈嘉礼,就见对方把双臂横撂在方向盘上,也是在微微的喘息。
  他忽然心惊起来,好像一个误入歧途的黄花大姑娘。他不想和沈嘉礼再做任何亲密接触,可是他完全抵抗不住沈嘉礼的强迫与诱惑。
  这时,沈嘉礼缓缓向他转过头去,温柔的、没头没脑的说道:"要说你讨厌男人,可在床上也看不出。既然如此,你怎么就不能老老实实的和我在一起?"
  沈子靖深吸了一口气:"你是我三叔。"
  "就因为这个?"
  沈子靖这回垂下头去,很为难的迟疑说道:"我……我不是那种人。"
  沈嘉礼嗤笑了一声:"我不知道你是哪种人,我只知道是我让你成的人。"
  沈子靖立刻在暗中红了脸。回想起当初"成人"的那一幕,他也说不出自己是悔恨还是羞愤。那年他是十八岁,本来就是个春心萌动的时候,沈嘉礼又那样挑逗撩拨他,他怎能把持得住?转眼间五六年过去了,他嘴上反对的响亮,千般不肯万般不愿的,然而也不知和沈嘉礼暗地上了多少次床。
  所以他恨沈嘉礼,他觉着自己大好的人生,全被对方玷污了。
  这时,沈嘉礼又开了口:"子靖,乖乖的再陪我三年,三年后我不但放你走,还出钱给你成家立业、娶妻生子。到时你若有心,就常回来看看我,若是不愿意,我也不强求,咱们各过各的日子,如何?"
  这话可是来的突兀,先前从未有过的。沈子靖怔了一下,心中却是忽然想起了淡云。
  他手里没钱,一时半会儿的想要带着她私奔,也是没有能力。然而若要等足三年,那却又太久了一点。现在家里终日阴森森的,沈嘉礼时常折磨淡云,想必也是心情不好的缘故,若是自己能做出一点牺牲,将他哄高了兴,那淡云不但可以少挨点打骂,自己或许还可以从他手中刮点钱出来,届时见机行事,有机会就走,也未必真要等满三年!
  沈子靖想对沈嘉礼笑一笑,可是实在笑不出来。沈嘉礼偏着脸看他,车窗外的星月光芒射进来,深深浅浅的渲染出了他的面部轮廓,仿佛是个若有所思的模样。

  罗曼司

  沈子靖想和沈嘉礼亲近一点,可是办不到。
  其实沈嘉礼没什么可怕的,既不德高望重,而且比他矮了大半个头,论体力拳脚也不是他的对手;就说脾气不好,也不是从早到晚的发火。但沈子靖承认,自己的确是畏惧他。
  沈嘉礼站在二楼的露台上,没穿外面长衫,露出里面那一套西洋化的服饰,胳膊是胳膊腿是腿的,身材线条异常流畅分明,正是个匀称挺拔的背影。这样一个人,仅从肉体上来看,其实是有动人处的,但他并不是只有这一具可爱的肉体。他那灵魂躲在暗处,探头缩脑的要咬人。
  沈子靖硬着头皮走上前去,站在了沈嘉礼身边,又轻声说道:"三叔,太阳厉害,回房吧。"
  沈嘉礼见他关心自己,有一点高兴,随即想到了那三年契约,以及他背着自己做出的那些蝇营狗苟之事,那高兴之下就不禁又燃起了一蓬怒火。他是这样理所当然的喜怒无常,反映到了脸上,最后也就落得了一个不动声色。
  沈子靖拉了他一下,以示关怀:"房里凉快。"
  沈嘉礼没理他,转身走回房内,忽然振作起来,开始长篇大论的打起电话,和外人谈上了金子股票。
  沈子靖到底也不知道沈嘉礼有多少财产——都说沈家三房最有钱,财不外露。去年年初时,沈嘉义在赌场上闹出了天文数字的大亏空,被债主追杀的站不住脚,哭天抹泪的来求沈嘉礼救命。沈嘉礼倒是没含糊,忙碌几日后当真是筹出了那笔巨款,可是将钱交给沈嘉义带走后不久,他好像是忽然回过味来了,心痛的要死,还小病了一场。病中他大概是忍无可忍了,对沈子靖含含糊糊的诉苦:"我卖了一条胡同。"
  当时沈子靖心中就是一动,因为听沈嘉礼那言外之意,显然是手里还有一条以上的胡同——怪不得只让他管小账目,吃瓦片的买卖从来不让他过问。从小过来的侄子,还是信不过。
  沈嘉礼打完那一场电话,心情又明朗起来。看到沈子靖近来果然不那么牛似的犯倔了,他心中暗喜,很想借此机会享受一番。然而家中上下都是眼睛,又有个淡云讨人嫌——虽然他早就和淡云分房睡了。
  天气越来越热,出远门旅游也不大合适;北平倒是近了,但是到那里去也没什么趣味。天下之大,竟无他的安身偷欢之所——思索片刻后,他决定还是去北平。
  沈嘉礼等不得了,说走就走,立刻就收拾行装,带着沈子靖乘坐家中汽车前往火车站。沈子靖莫名其妙:"三叔,去北平干什么?"
  沈嘉礼当着汽车夫,只笼统的说是有事。两人匆匆忙忙的赶上了下午的火车,傍晚时分便抵达了北平。
  在北京饭店安顿好了住处,又同在餐厅吃了一顿丰盛晚饭。这时沈嘉礼才表明来意。沈子靖听在耳中,强忍着没有发出冷笑——叔侄两个,坐火车从天津到北平,就为了在旅馆开房间,还欲盖弥彰的开了两个房间!
  沈子靖认为沈嘉礼的精神有点问题,他不知道沈嘉礼是想为自己营造出一点罗曼司。
  沈嘉礼仍然是不大理睬他,然而让侍应将两瓶白兰地送到了房中。
  然后他关门洗澡,裹着浴衣走出来,气哼哼的自己倒酒去喝。沈子靖隐隐看出了一点端倪,仍然是感觉沈嘉礼可笑——但也还是乖乖的沐浴更衣去了。
  两个人坐在床上,衣服也脱了,酒也喝了,灯光也黯淡了,万事俱备,只是气氛不对。不像个两情相悦的样子,而且互相僵持着不肯动。
  最后还是沈嘉礼挪到沈子靖身前跪起来,把他的脑袋往自己身前按。沈子靖下意识的叼住一侧□吮吸了两口,又做了个惬意的深呼吸。
  对方的体温与气味刺激了他的神经——这回情绪对劲了。
  他纵身一扑,把暖融融光滑滑的沈嘉礼压到了身下、攥在了手里。下面那里硬的铁棍一样,他掰开对方的大腿就往里顶。沈嘉礼肯定是疼了,因为身体扭动不已,又低低的发出呻吟;可沈子靖知道他是个贱货,就要疼一点狠一点,他才过瘾。
  沈子靖这一阵子也憋的慌,又是不干白不干,所以由着性子折腾了小半夜。后来沈嘉礼似乎是吃不消了,呢喃着让他放松片刻,让自己缓过这一口气。他听了这话,索性把对方抱到自己身上,托着那身体一起一落。沈嘉礼在昏昏沉沉中闭上眼睛,知道半个夜晚已经过去,就低声的嘿嘿笑起来——这些年两个人总像是偷野食,今天可真是公然作乱了!
  沈子靖气喘吁吁的问他:"你笑什么?"
  沈嘉礼的气息都乱了:"现、现在,你敢说你不、不爱我?"
  沈子靖恶狠狠的动作:"你不要逼我了!"
  沈子靖也不知道自己到底是折腾到了什么时候,反正头脑再次清醒时,已是翌日上午了。
  窗帘拉着,也看不到阳光,只能依稀觉出外面是个大晴天。他抬手揉了揉眼睛,忽然发现自己怀中搂抱着的人,乃是沈嘉礼。
  沈嘉礼还没有醒,把额头抵在他的胸膛上酣睡。他欠身低头,心头迷茫的仔细端详了对方的睡颜。
  沈嘉礼一点得人心处都没有,就是生的漂亮,一身好皮肉。沈子靖的目光向下溜去,见他胸膛上那嫣红两点肿的厉害,伸手一摸,也是硬硬的发热。用掌心捂住那处揉搓了片刻,他又探过头去,在对方的面颊上轻吻了一下。
  如果沈嘉礼是个睡美人,沈子靖想自己也许会分出一点心思去爱他。
  重新侧身躺下去,他闭上眼睛继续搂住了沈嘉礼。他从来不曾和对方这样过夜,如今也是破天荒的头一遭。有时候回想往事,这么多年了,他也觉得无奈怅然,但毕竟是三叔,两人没有未来的。
  沈嘉礼在清醒后,发现沈子靖正亲亲热热的拥着自己,就仍然是装睡,一直闭着眼睛躺到尿急,才恋恋不舍的起了床。
  他们两个也没话说,各自洗漱更衣,出门吃饭。沈嘉礼说要去逛一逛北海,沈子靖自然是都随他。
  到了北海公园,沈嘉礼在前方走,沈子靖跟在斜后面。前方不时有成双成对的少年眷侣走过,红男绿女陪着当下的红花绿叶,情景十分的好。沈嘉礼面无表情的疾行片刻,忽然回身,一把抓住了沈子靖的手。抬眼望向对方,他那目光没来由的锐利起来,又狠的厉害,像与沈子靖有着血海深仇一般,几乎痛楚了。
  沈子靖吓了一跳,下意识的就要把手抽出来,又慌张的转头四顾,生怕被人瞧见自己这边拉拉扯扯——三叔这个油光水滑的打扮,着实是容易让人误会是戏子。
  看到沈子靖这个反应,沈嘉礼立时就泄了气。不行的,他的感情,他的热情,在沈子靖那里都是令人嫌弃和恐慌的累赘。他爱沈子靖,可是两个人,真是不行的。
  沈嘉礼带着贤侄去北平找浪漫,结果只是漫长的浪了一场,并且是浪一会儿怒一会儿。沈子靖是豁出一切去敷衍他了,然后他依旧是阴晴不定。

  冷笑

  沈嘉礼和沈子靖在北平混了三天,回家了。
  这三天里,沈嘉礼喜怒无常,让沈子靖很是受苦。他无计可施,只好在床上报复。有几次他用力太过,眼看着沈嘉礼似乎都要昏迷了,不过沈嘉礼自己不讨饶,他也就不肯罢休。两人都是干熟了的,他知道自己不能真伤了对方。
  沈嘉礼兴兴头头的带着沈子靖跑去北平,想要过两天二人世界,回来的时候却是心灰意冷。侄子是好的,无论是模样还是性情,只是和自己情不投意不合。他也知道自己是在自寻烦恼——他有钱有闲,年纪又轻,到哪里不能找乐子?非要在家里和沈子靖较劲吗?
  可他就是走不出去。对于沈子靖,他简直快要由爱生恨了。也许还是闲的,不用为了生活奔波,心思就全花在这上面了。二十七八岁的人,眼看着要奔而立,还要为情所困,说起来简直羞愧!
  沈子靖跟了沈嘉礼六七年,一直也没摸清这位三叔的心思性情。沈嘉礼在北平已经疯的够可以了,没想到回家之后还不消停,打东骂西,对淡云尤其苛刻。沈子靖看在眼中,痛在心里,思来想去的,实在是等不到三年期限了,这天就找机会与淡云相会,如此这般的耳语了一番。淡云如在火坑中一般,娘家又早迁去南边了,一个撑腰的人也没有,这时宁愿和沈子靖远走高飞,吃糠咽菜也不怨的。
  这一对男女如今既然有了主意,那一颗心就也随之落了实地,这时再去瞧那沈嘉礼的凶恶嘴脸,似乎也能够继续忍受下去了。淡云手头还有一点点钱,这时从银行里取出来,全放在手头,预备随时可以走。而沈子靖也有些许私房,这时也都尽数交给淡云,让她自己妥善放置,届时一旦要走,拎着个小包袱便可上路。
  他们认为沈嘉礼对此应该是一无所知的——怎么可能知道呢?他们是如此的掩人耳目,谨慎之至。
  如此又过了两个多月,当初沈子靖口中的"下半年",终于是到来了。
  私奔的路线已经商定好了,是从天津码头乘轮船去青岛——淡云幼时曾在青岛生活过一段时间,对那城市总还熟悉一点,而且那边的亲戚已经全没有了,正好落得清静。如果不挑舱位,随时都会有票,出行也不必现挑时间;再者两人若是跑了,旁人第一时间一定是往火车站去找,未必会立刻想到码头轮船上去。
  沈子靖和淡云盘算的很好,同时小心窥视着沈嘉礼那边的动静。
  沈嘉礼没什么动静——他近来仿佛是在忙着研究股票期货,几乎废寝忘食,当然,脾气也随之更差劲了,亏得沈子靖和淡云心中有盼头,还能忍耐下去。
  沈嘉礼捏着几张财经报纸,独自坐在书房里,眼睛盯着黑纸白字,心中茫茫然的,全然不知那上面写的是什么。
  这是他自己的家,那是他自己的老婆、自己的侄子,一切都逃不过他的掌握。他根本不爱女人,淡云对他来讲是虽有如无的存在,他恨的是沈子靖——都恨透了。纠纠缠缠的过了这么多年,越过越离心,最后竟是要拐着三婶私奔,一点感情都不讲了,可怜了他那一片深深的苦心!
  沈嘉礼在无人处,几乎要呕出黑血来。不过出门见了天日,他仍然一派自然,并不显露出异样来。
  这日白天,他让仆人去向太太传话,要淡云打扮一下来见自己,夫妇两个同去沈嘉义家做客,又让仆人顺便把侄少爷叫到书房里来。
  仆人领命而去,先是通知了太太,然后才去呼唤了沈子靖。淡云知道沈嘉礼虽然对自己满心嫌恶,可是偶尔抛头露面,却也会带上自己,做一对整齐夫妻给外人看。而在她揽镜梳妆之时,沈子靖咚咚咚的跑上楼,到书房去见了沈嘉礼。
  "三叔?"他方才正在后院对着一堵墙打网球,热的汗涔涔的,精神却是很振奋:"有什么事?"
  沈嘉礼走上前去自行掩住房门,随即直截了当的告诉他:"我想你了。"
  沈子靖近来心怀鬼胎,听了这话,不禁释怀笑出来:"哦。"
  沈嘉礼叹了口气,眼睛盯着沈子靖那张青春洋溢的面孔,同时抬手去解长衫纽扣。将脱下的长衫甩在地上,他垂下眼帘,慢条斯理的扯开了腰间皮带。
  沈子靖以为在书房做这种事,无非是临时发泄而已,不必大摆战场的。可是眼见着沈嘉礼将自己扒了个□,露出一身白生生的好肉,不由自主的也有些动情。他刚做过运动,身体正是有力量的时候,试试探探的向沈嘉礼走近了一步,他似乎是不知怎办才好了,只将双手在裤子上蹭了一下。
  沈嘉礼又叹了一口气,赤脚走到了沈子靖面前。面无表情的伸出手,他为对方一粒一粒的解开衬衫纽扣,又肆无忌惮的上下其手,且在那结实胸膛上咬了一口。沈子靖受到了这样的小刺激,再不犹豫,当即就把沈嘉礼背对自己按在了桌子上。手忙家乱的退下裤子,他硬邦邦的就往里混顶,让沈嘉礼疼的呻吟了一声。
  今天不知是怎么回事,沈子靖的感觉特别好,痛快淋漓的干了一场。事毕之后,沈嘉礼也不急于收拾自己那狼藉身体,只是搂抱着沈子靖不肯放。沈子靖昏头昏脑的合身将他压在了那大写字台上,沈嘉礼要和他亲嘴,他也不拒绝。
  后来沈嘉礼扭头避开了他的嘴唇,低声笑道:"我爱你。"
  沈子靖一愣,忽然问道:"其实我一直都不明白,你为什么爱我?"
  沈嘉礼想了想,用双手捧住了他的面颊,神情认真的答道:"我十八岁那年去大哥家,看你坐在堂屋的桌子前吃面条,面目已经长成了大人模样,举动却还带着孩子气,心里就觉得你很可爱,很喜欢。"
  沈子靖听了,觉得这理由很有趣——吃面条有什么可爱的?又哪里值得让他喜欢?重新低下头噙住沈嘉礼的嘴唇,他像一只攫取花蜜的蜂子一样,用力的吮吸了两下。沈嘉礼在他的压迫下笑了起来,一边笑一边用手臂搂住了他的脖子。
  正当此刻,房门忽然开了!
  盛装的淡云站在门口,睁大眼睛望向房内。而沈子靖一惊之下猛然起身,越发将两个男人的□模样显露了个彻底!沈嘉礼也慢悠悠的坐了起来,一言不发。
  淡云瞪大眼睛,手里的小皮包落在了地板上。
  沈子靖连裤子都来不及提,下意识的就要上前靠近淡云,不想沈嘉礼忽然从旁边抱住了他,又侧脸枕在了他的肩膀上,对着淡云得意洋洋的笑。
  空气凝固了几秒钟,淡云难以置信的摇头后退了两步,脸上一毫血色都没有了,苍白有如死人。骤然转过身去,她尖叫一声拔腿便跑,那高跟鞋的笃笃声音飞快的便由近及远、低微下去了。
  沈子靖的头都要炸开了。
  一把推开沈嘉礼,他提起裤子胡乱系好;披上衬衫就向外追。而沈嘉礼这回跳下写字台,先去反锁房门,然后才一件一件的穿上了衣服。
  淡云方才喊了一嗓子,他怕引来仆人,虽然仆人平时不大上二楼。
  他想开了。
  他不能有好日子不过,成年防贼似的经营自己这点感情。只是他得不到沈子靖,也不能把这位贤侄白白的拱手让人。想要郎情妾意的私奔么?想要一夫一妻的跑到天涯海角过好日子吗?他们想得美啊!
  反正他一直是活的天怒人怨,索性大家玉石俱焚,横竖淡云没脸对外说那叔侄通奸的话。他安然无恙,至于那一对奸夫□的死活,他也不管了!
  沈嘉礼系好领口最后一粒纽扣,手有点抖。扶着写字台站稳了,他想要冷笑,结果最后却是咳了两声。走到墙上的玻璃镜前理了理头发,他拉开房门,走了出去。

  一刀两断

  沈嘉礼倚着门框,歪着脑袋向走廊里看。
  走廊里光线暗淡,沈子靖已经把淡云从楼梯硬拽了上来。淡云的脸色是铁青的,眼神都散了,无声的挣扎推搡沈子靖。沈子靖也不敢出声,淡云的长指甲划过他的面颊,片刻之后就渗出一串血珠。两人纠缠作一团,最后沈子靖强行将淡云推到了她的卧室中去。
  房门没有关,沈嘉礼依稀听到了淡云那低而压抑的哽咽,也不大像哭,倒仿佛是在剧烈的作呕——也许是真的在作呕?
  骤然响起了一声极其响亮的耳光,房门这回关上了。这一对男女现在是什么都顾不得了,什么都豁出去了,也不怕沈嘉礼了。
  于是沈嘉礼百无聊赖的给自己点了一根烟,表情严肃而平静。三个人中,顶数他气定神闲。
  在沈嘉礼慢条斯理的吸完那支烟后,淡云那卧室的房门开了,沈子靖踉踉跄跄的被推了出来。他一手扶着门框,口中痛切的、低低的呼唤:"淡云,淡云——"
  没有淡云的声音,门板挤了他的手指,在他吃痛收手之际,房门"咣"的一声关严了。
  走廊里恢复了阴暗安静。沈子靖气咻咻的面对着那扇门,长久的站立不动,仿佛是已经痴了。忽然扭过头来望向沈嘉礼,他那眼睛里亮晶晶的,竟是含着两包泪水。
  他什么都知道了,可是哑巴吃黄连、有苦说不出。
  转过身来向沈嘉礼走了一步,他恨死了这个恶棍,却又没有恨的理由。沈嘉礼是三叔,淡云是三婶,怎么讲都是他没道理。他糊里糊涂的陷入了这个乱伦的漩涡里,再说什么都晚了!
  沈嘉礼看了他那失魂落魄的可怜模样,心中疼了一下,同时却又感到痛快。后退一步回到书房,他没说话,笑模笑样的把门也关上了。
  沈嘉礼坐在写字台后面,端着一杯温茶默默的喝。茶很芬芳,他很仔细的咂摸着味道,越咂摸越觉得这茶好。后来他简直是要爱上了这茶,不知不觉的把一壶半冷不热的温吞茶全喝光了。
  他推门出去撒尿,看到沈子靖跪在淡云的卧室门前,木雕泥塑一般,额头就抵在那门板上。
  沈嘉礼立刻就移开了视线,看不得沈子靖这样低三下四。他有心挥起手杖把这没出息的小子抽打的振作起来,可是心思一转,他发现自己这是又贱上了——他们是好是坏,是抹脖子是跳井,和自己又有什么关系呢?
  沈子靖在淡云房门前,一直跪到了深夜。
  仆人不听见主人按铃,是从不擅自上楼的。淡云不露面,沈嘉礼也不理他。在一片绵绵无绝期的寂静中,他坚持到最后,也感到了绝望,便扶着墙站起来,一瘸一拐的回了房。
  翌日清晨,沈嘉礼刚刚睡醒,就听到门外起了喧哗。出去一看,仆人告诉他道:"老爷,太太不见了!"
  他不是很惊讶,但是故意做出惊讶的样子:"不见了?"
  仆人们常年过着平淡的生活,如今家里出了这般大事,一个个几乎有些狂喜:"是侄少爷发现的!太太房里的衣柜空了一半!别的东西倒是没动。"
  惊讶的沈嘉礼忍不住打了个哈欠:"侄少爷呢?"
  "侄少爷出去追了!"
  沈嘉礼想了想,然后吩咐仆人道:"今早,预备我一个人的饭就够了。"
  仆人们知道老爷和太太的感情很差,不过太太这毕竟是离家出走,挑战了老爷的权威。大家都等着看沈嘉礼暴跳如雷,然而沈嘉礼哈欠连天的洗漱更衣,当真是下楼独自吃早饭去了。
  沈子靖是下午才回来的。
  进门时沈嘉礼正在打电话,他气喘吁吁的大踏步走上前去,一巴掌拍断了沈嘉礼的通话。
  "她不见了!"他红着眼睛,几乎失控的对沈嘉礼大嚷道:"她身上只有一百多块钱,能到哪里去?"
  的确是"一百多块钱",沈子靖那份私房放在床头矮柜上,用一个小闹钟压住,淡云一分没有多拿。
  沈嘉礼皱着眉头放下电话听筒:"我怎么知道。"
  沈子靖高高大大的站在他面前,手足无措的带出了哭腔:"你为什么要那样做?你要逼死我们吗?"
  沈嘉礼强忍着没变脸色,轻声问道:"你还有脸和我说这种话?"
  沈子靖毕生都没有受过这种打击,心神都乱了,也不在乎旁边是否有人,不假思索的就大声哭泣道:"你这疯子,你要控制我一辈子吗?我们不是你的玩物,你就不能放了我们吗?"
  沈嘉礼听到这里,终于是忍无可忍了。"腾"的站起来,他指着沈子靖的鼻尖怒吼道:"混蛋!你以为你是个什么东西,让我控制你一辈子,你也配!不要看我这些年给了你几分颜色,你就装模作样的开起染坊!凭你的罪过,我杀你都够了,为什么饶你这条狗命,你心里明白得很,不用我一一细说!"说到这里他喘了两口粗气,又奋力一甩袖子:"混账东西,真以为我离不得你了?我告诉你,你现在就给我滚!"
  此言一出,沈子靖却是愣住了——沈嘉礼居然让他滚!
  沈嘉礼怎么会让他滚呢?三叔不是爱他吗?他要是真走了,沈嘉礼能舍得?眼睁睁的望向对方,他见沈嘉礼面色雪白,虽说是大动肝火了,却并没有愤慨到了发狂的程度。
  "发什么傻?"沈嘉礼一脚踹翻了茶几:"马上滚蛋!怎么?还等我付你一笔赡养费不成?给脸不要脸的东西!哦,对了——"他不耐烦的侧身向楼上一挥手:"我不留你的行李,你这就去收拾,然后给我立刻滚!别以为我不知道你的心思——我告诉你,别说我将来能有儿女,就算我断子绝孙了,我把钱撕掉烧光,也不留给你一分!"
  这话是有典故的,当初都说沈家三房有钱,长房觊觎,所以强行把沈子靖过继给了沈嘉礼,也许是想在遥远的将来,能为后代分下一笔财产?沈子靖当初倒是没有这个心思,沈嘉礼也不提这个话,怕伤了大侄子的自尊心。
  现在无所谓了,反正是一拍两散,一刀两断。他自己已经难过得很了,还去管别人?当然是什么狠绝说什么,这样自己出了一口恶气,还能痛快好受一点。
  而沈子靖听了这一番话,双手紧紧的捏成拳头,爆发似的喊道:"你放心,离了你这里,我也未必就一定会饿死!这辈子我若是再登你家的门,我不是人!"
  说完他涕泪横流的转过身,一头就冲向了外面。
  沈嘉礼直瞪着玻璃窗外,眼看着沈子靖像个运动健将似的,一溜烟冲出大门,沿着小街跑掉了。
  嘴里喃喃的骂了一句,他一屁股坐回了沙发,心里也有些空落落的,然而并不后悔。在外人眼里,沈子靖只是个五大三粗的好小伙子;可是在他身边,却是个吃人心要人命的祸害!
  再说强扭的瓜不甜,又不可能扭他一辈子。早散早好,各走各路!

  孤家寡人

  沈嘉礼本来拥有一个东拼西凑的三口之家,如今骤然变成了——他自己没觉怎的,家中仆人们可是稀奇的要命,四处传扬,最后外人就都知道沈子靖拐着淡云私奔了,沈嘉礼变成了大王八。
  沈嘉礼这一阵子不大出门,在家里潜心研究财经报纸,头脑全被占满,冷清了几日之后,也就习惯了。他像个蜘蛛似的坐在客厅里,通过四通八达的电话线路同外界联系;而对于这种家丑,旁人总不好主动提出慰问,所以他活的很自然,并没有感到有什么异常。
  这天,沈嘉义忽然来了。
  天气热,人的衣着单薄,越发露出本相,于是沈嘉义看起来更加倜傥俊美了。
  他很简便的穿着短袖衬衫与西式长裤,晃着大个子出现在了沈嘉礼面前:"啊……老三。"他环顾四周,又抽动鼻子嗅了嗅空气,略显拘谨的坐了下来。
  沈嘉礼不见天日,但也换了夏季衣裳,一身的短打扮,白绸小褂的袖口一直挽到了肘际。闲云野鹤般的摇着一把白地红梅花的折扇,他莫名其妙的抬头去看对方:"老二?你怎么来了?"
  沈嘉义比他大了好几岁,可他从小就看出这同胞兄长是一捆废柴,所以竟不屑于称他为二哥。
  沈嘉义仔细审视了沈嘉礼的面目神情,自己下意识的想要笑,忽然觉得这不是个笑的事情,就似笑非笑的又板住了脸,镁光灯下的电影明星一般,只微微露出了一排整齐的白牙齿。
  沈嘉礼"唰"的一声合拢了折扇,并不懂得欣赏兄长的美丽:"龇牙咧嘴的干什么?说话!"
  沈嘉义登时把白牙收了回去。欲言又止的搓了搓手,他忽然欠身,将一只手拍在了对方的膝盖上:"老三,我也是刚知道的,事已至此,你还是节哀顺变吧!"
  他那手大,隔着薄薄一层布料,热烘烘的贴住沈嘉礼的皮肤。沈嘉礼低头看了看那只手,举起折扇向下猛然一敲:"你在胡说八道什么?"
  扇骨"啪"的一声敲在了沈嘉义的手背上,痛得他立刻缩回了手:"老三,我知道你从小要强,可现在你就不要硬撑了。唉,平时我看弟妹也是个好样的,小靖更不用说,从小看着长大的孩子,没想到他们竟然——唉,唉,知道你没报警,那我倒是赞同,家丑不可外扬嘛!现在弟妹娘家早搬走了,你也没地方去讨个说法,索性将这桩事情丢开——你年纪轻轻的,还怕找不到女人么?"
  然后他向前探了身,在暗香浮动的空气中发出富有磁性的男低音:"老三,你说二哥这话有没有理?"
  沈嘉礼张了张嘴,随即咽了口唾沫,一扇子就抽在了沈嘉义的脑袋上,同时语气暴躁的怒道:"有你娘的理!这都是什么乱七八糟的屁话!"
  沈嘉义向后一躲,捂着脑袋急道:"不是小靖和弟妹私奔了——"
  "放屁!他们是各走各的!"
  "老三,你不要再对我隐瞒了,你二哥活了三十多岁,什么事情没经见过,我——"
  "闭嘴,滚蛋!"
  沈嘉义既没有闭嘴,也没有滚蛋。
  揉着手上头上的痛处,他见机行事,琢磨着改换了话题:"老三,那什么,我和你说个事儿……"
  "说。"
  "你近来……那个……手头宽裕吗?"
  沈嘉礼登时紧张起来。
  沈嘉义要向沈嘉礼借点钱,因为新近看上了一个班子里的姑娘,才十五岁,水灵灵的漂亮。他已经凑齐了赎身的钱,可是没有另布置一处小公馆的款子,所以打算让三弟来帮帮忙。沈嘉礼听到这里,忽然想起了那条匆匆脱手的胡同,新仇旧恨涌上心头,扔下折扇抡起折凳,一凳子就把沈嘉义打晕了。
  沈嘉义在维多利亚医院的病房中苏醒过来,后脑勺肿了一个硬邦邦的大青包,哭的刘备一般。他家那个十多岁的大男孩子闻讯,乘坐黄包车过来看了一眼,见他爸爸没死,又从三叔那里得到了五块钱,就欢天喜地的回家去了。
  "我是你同母的哥哥啊……"沈嘉义一点儿出息也没有,坐在病床上边哭边擤鼻涕,扔的满地都是手纸团:"你就这样狠,往我的头上下家伙啊……"
  沈嘉礼坐在一旁,身上马马虎虎的穿了一件天青色的长衫,沉着脸说道:"你死了,我给你买口好棺材!你活着,别想再从我手中挖走一个钱!你是个钱窟窿,我供不起你。我就那么一个人,还他妈跑了。可你呢?你在外面都有多少处小公馆了?"
  沈嘉义一听了这样无情的言语,"哎呀"一声,又哭了起来。沈嘉礼见他哭的有滋有味的,好像颇有乐趣,就没出声,起身便走了,离去前倒是替他缴清了医药费用。
  沈嘉礼回了家,热得很,忙忙的洗了个澡。重新做了一身清爽的短打扮,他在阴凉的楼内踱来踱去。人一静下来,那心思就要旁逸斜出的乱窜。他有好几次都要想起沈子靖了,可是悬崖勒马,强把念头拽了回来。
  沈子靖空着两只手就跑了,身上也不知道能有几张钞票,连换洗衣裳都没带。沈家长房早快死绝了,就剩下他和一位远嫁的大小姐。那大小姐的年龄可以去做沈子靖的娘,十来年没联络,沈子靖自然不会去投奔她。这么些天过去了,这小子到底跑到哪里去了?
  他从小就是过来做管家,也没个一技之长,又当惯了少爷,连个下苦的差事都干不得——莫非是跑去北平朋友家里了?
  沈嘉礼摇了摇头,要把沈子靖从自己的脑海中甩出去,然而不知不觉的,他还是走进了沈子靖的卧室中去。
  人少房间多,这屋子一直是空着,也没有动。他关上房门,然后在房内转了一圈,顺手又拉上了白纱窗帘。
  打开靠墙的西式大立柜,他看到里面整整齐齐的挂着几套西装,长袍叠好摆在下方。又有几件半新不旧的衬衫,随便堆在角落处。他弯腰捡起一件展开看了看,发现领口不是那样雪白,是件穿过未洗的。
  将那衬衫托起来送到鼻端,他轻轻的吸了两口气,随即把衬衫完全捂到了自己脸上!
  他仿佛思念的并不是沈子靖那个实际的人,他魂牵梦绕的是自己心目中那个理想化的伴侣。沈子靖合乎他的所有要求,只是离心离德——这一点,就致命了。
  把一只手伸到自己的前襟,他神情木然的解开了这排纽扣。柔软的手抚摸过光滑温凉的胸腹,最后停在了腰带处。
  沈嘉礼迟疑了一下,随即回身将那件衬衫扔到床上,腾出手来脱掉了自己的衣裤。□着身体爬上床,他穿上衬衫,躺了下去,静静的把手探向下身。
  衬衫宽大,将他那上半身缠裹起来,他在床上翻滚辗转着,低低的咽下叹息呻吟。
  □的快感很有限,但也足以让他感到了一种释放后的轻松。闭上眼睛喘息片刻,他坐起身来,用手帕擦净了手上那淋漓的液体。
  换好衣服藏起衬衫,他推开房门走出去,表面若无其事,心里也清静平和了许多。
  沈嘉义没皮没脸,也不记仇,出院后又来找沈嘉礼,只是不敢再提借钱的话。而沈嘉礼近日暂时中止了期货买卖,清闲下来,开始随着沈嘉义四处游逛。

  心有所思

  沈嘉义新近卖了一个庄子,手里又有了几个钱,开始往赌桌上使劲。
  沈嘉礼无所事事的随着他,这日就到了李公馆去推牌九打梭哈。李公馆的主人翁名叫李泽雄,惯会一套敷衍谄媚的本领,把家中的上好房间开辟成赌博室,以供富贵朋友们前来消遣。此刻虽是傍晚时分,但是房内灯光明亮,烟气沉沉,赌局却是已然进行许久了。
  沈嘉礼近来在外面很活动,引得段至诚这闲人也闻风而来。在场还有一位要人之子冯公子,一位正兴旺的戴老板,一位家道中落的遗少杜十七爷,再加上沈家两兄弟、段至诚和李泽雄,倒也算得上是一大票人马。
  这些人痛赌了一气,最后在午夜之时暂告休息。众人下楼在那空气较为清新的大客厅内落座,或是三三两两的谈笑,或是走到餐厅去吃夜宵。其中那段至诚见沈嘉礼坐在沙发上默默的喝茶,周遭又无旁人,就慢慢的踱到沙发后方,忽然俯身问道:"这一阵子,你可是兴致很高啊?"
  沈嘉礼头也不回的"哼"了一声:"我有什么兴致。"
  段至诚知道他现在是孤家寡人了,大概如今那家也着实是不值得他依恋。试探着伸手在他那肩膀上捏了一下,他凑趣儿似的笑道:"给你介绍个好的,有没有兴趣?"
  沈嘉礼这时侧过脸来,刚要回答,不想骤然就看到了对方那张放大的面孔,不禁吓了一跳——他没料到段至诚已经把头探到了自己近前。
  于是他一拍身边位置:"你坐下来说话!"
  段至诚有一种莫名的执念,他就想送给沈嘉礼一个妾。两人现在都有家有业,年龄快奔而立,想必是不会再有那种相亲相近的缘分,既然如此,那他宁愿走曲线道路,间接的在沈嘉礼的生活中插上一脚。所以听说了沈嘉礼的家变之后,他表面上惋叹,其实内心高兴得很,因为终于有机会实施他的计划了。
  然而沈嘉礼端着茶杯微笑摇头:"老段,你的好意,我心领了。"
  段至诚轻轻嗅着沈嘉礼身上散发出的香气:"你要是不放心,我先让你看看照片?你这不识好歹的,一个钱不用你出,白白送你个黄花大闺女,你还'心领'?"
  沈嘉礼一拍对方的大腿:"唉,老段,至诚,不是那个话。我清静了这些天,过的挺好,新添个姨太太,我瞧着还怪碍眼的,何苦来?"
  手在段至诚的大腿上停留了两秒钟,而后若无其事的收了回来。沈嘉礼那脸上笑微微的,神情坦荡,并不承认自己方才心中一动。
  他想男人了,段至诚就是个男人,可惜万万不能招惹。
  若是沈子靖还在,那这当然都不成问题;可是沈子靖走了,家里再没有那么个肯揉搓蹂躏他的人了。沈子靖,可能是因为心里恨他,所以在床上恶狠狠的力大无穷,不过他喜欢。
  段至诚还在贼心不死的向他低声笑语,那种洁净的男子气息扑面而来,让沈嘉礼垂下眼帘,简直不能正视对方。
  他实在是憋的狠了。
  段至诚见他坚辞不受,只好是悻悻的转移话题,谈起了当下的时局。段至诚的父亲并不老朽,正是一位在政坛宦海上乘风破浪的人物,段至诚却是事业心不强,只在机关里挂名,不务正业。这话谈了没有几句,赌局再次开始,这话也就到此为止了。
  赌局进行到了翌日清晨才散。沈嘉义难得的手气好,居然赢了一小笔款子,所以心情愉快,让沈嘉礼到自家去吃饭休息。沈嘉礼十分疲倦,也不想男人了,跟着二哥就上了汽车。
  在沈嘉义那里吃了一顿丰盛早饭,他脱了外面长袍,半闭着眼睛要找地方睡觉,沈嘉义也是哈欠连天。那二嫂见状,连忙将他们一起引去了客房之内。沈家兄弟也不挑剔,上床便睡了。
  沈嘉义累得要命,倒下便是鼾声如雷,震的沈嘉礼睡不安稳。后来他索性睁开眼睛,翻身滚到了沈嘉义身边:"老二,你——"
  老二像匹马似的,嘴里打了个秃噜,依旧是睡。
  沈嘉礼无可奈何的重新侧身躺下。如此过了片刻,他忽然抬手搂住了沈嘉义的腰,又依偎着把头枕到了对方那平伸开来的手臂上。沈嘉义那身材和沈子靖十分相像,都是舒舒展展的大个子。沈嘉礼闭上眼睛做了一番想象,结果是长叹一声,起身穿好衣裳,回家了。
  沈嘉礼偶尔间摸了段至诚的大腿,然后在接下来的两三天中,都魂不守舍,骚的在床上翻来覆去,彻夜难眠。他那汽车夫光着膀子在院内擦车,都勾得他站在楼上窗前,直瞪瞪的凝望了许久。偏偏天热,年轻的汽车夫还挺爱干净,擦完汽车擦自己,宽阔结实的脊背被晒成了金色,上面点缀着片片晶莹水珠。
  沈嘉礼忍无可忍的一拉窗帘,然后大按电铃,让仆人给自己送冰镇汽水上来。
  沈嘉礼咯嘣咯嘣的吃冰,咕咚咕咚的喝汽水,下身那里热烘烘的半软半硬,难熬的要让他落下泪来。他自己用手去抚弄,虽然也能撸出一点作怪的存货,可是滋味大不相同,满不是那么回事儿。
  他不理那汽车夫,可是暗地里瞪着对方虎视眈眈,在梦中和这小伙子抱做一团。汽车夫是更不能招惹的,下等人物,也许更不在乎脸面,到时来敲诈他怎么办?
  沈嘉礼总觉着旁人不能对他真发生感情,如果和他好,也必是有所图,而他又要脸又要钱,行动起来自然就要畏首畏尾。
  他睡不着觉,半夜出门开快车,有一次差点翻到河里去,在后怕之余,心里也很痛快。
  沈子靖当初一生气就骂他变态,他也承认自己变态——已经饥渴的要去暗恋汽车夫了。
  沈嘉礼夜里不睡觉,白天也不休息,每天神魂颠倒的,最后就煎熬的病倒了。
  旁人都说他看起来不在乎,其实一定还是受了家变的打击,如今终于支撑不住,才会卧床不起。家里没有个主事的人帮忙,他躺在床上侧过脸向窗外望,头脑里昏昏沉沉的,也只能看到一小块淡蓝色的天空。
  沈嘉义近来玩疯了,料想弟弟不会病死,故而不放在心上,不肯从百忙之中抽身来瞧他一眼。倒是他家那个大男孩子,沈子淳,略有一点心肝,又受了他母亲的指导,带着个小妹妹拎着水果来看望三叔。三叔有些感动,给了两个孩子二十块钱。二十块钱对于沈子淳来讲,堪称一笔巨款,他无以为报,扶三叔坐起来,那个小妹妹则是捧来一杯茶,喂给三叔喝。
  三叔却不过情面,被迫喝了两口冷茶,心里很感慨,暗想身边有个儿女,还是好的。
  两个孩子携二十块巨款告辞离去,算是不虚此行。他们刚走不久,段至诚又来了。
  沈嘉礼在家里病了好几天,因为平素治家严厉,所以连仆人都不肯亲近关爱他,一直孤苦伶仃,不想今天却是热闹起来,应接不暇了。

  心满意足

  段至诚在仆人的引领下走上二楼,独自推门进入卧室时,他忽然生出了一种"趁虚而入"的感觉。
  沈嘉礼倚靠床头半躺半坐,身上搭着一条薄薄的小毯子,头脸收拾的很干净,房间里的空气也很清新,可见是经常开窗开门的。两人相视一笑,段至诚在这单身汉的家中,由衷的感到了轻松。
  上半年其实也来过一次,淡云还陪他谈了几句闲话。当时他很拘谨的微笑,想要吹毛求疵的从这沈太太身上挑拣出几样缺点,然而挑不到,沈嘉礼这个太太进退有礼,实在是个好样的。
  段至诚走到床边,弯腰摸了摸沈嘉礼的额头:"听二爷说你病了,昨天晚上就想来看你。偏偏内子的祖母急病过世,我忙着送她和小孩上火车,就没能抽出时间来。"
  段太太的娘家在南京,远得很,而段太太从小是由祖母一手抚养大的,感情深厚,所以务必要回去奔丧。
  沈嘉礼病了这些天,那些邪心思是一毫都没有了。眼看段至诚这样关怀自己,他也有些感动:"我没事。"
  段至诚不好和他动手动脚,所以摸过额头后,就将双手□裤兜,在床前来回的徘徊了一趟:"你这里实在是冷清,和先前比,的确是大不一样了——你又不肯听我的话。"
  沈嘉礼向床里挪了挪,腾出地方笑道:"你坐,我今天没有精力招待你了,你将就一点,不要见怪。"
  段至诚早就想坐,只是不敢,如今受到邀请,自然是老实不客气。两人这样近距离的相处了,虽然是老朋友,但是因为都是心怀鬼胎,所以统一的有些不自然。
  他问沈嘉礼:"以后就这么一个人过下去了?"
  沈嘉礼不明白他怎么这样关心自己的家庭事务:"这急什么?我年纪又不大。"
  段至诚对着他一笑:"谁不愿意家里热热闹闹的有人气?你一个人守着个空屋子,有意思?还是……"
  话到这里,他欲言又止的移开目光,微笑着压低了声音:"……已经伤心人别有怀抱?"
  沈嘉礼立刻嗤笑了一声:"别有怀抱——谁的怀抱?你看我病了这些天,能抱谁去?"
  段至诚接着这个话头,突然灵机一动,探身就沈嘉礼拉扯过来搂进了怀里,又玩笑似的拍了拍他的后背:"可怜见儿的,得了,我抱抱你吧!"不等沈嘉礼做出回应,他又立刻转移了话题:"你真是香。"
  沈嘉礼那身体都绷紧了,又留恋着不肯推开段至诚,故而也连忙没话找话的进行答复,只是答复内容颇为无聊:"哦,我洒了香水。"
  段至诚还抱着他,又低头在他肩膀上深吸了一口气,知道自己是失态了,不过若是嘻嘻哈哈起来,大概也可以遮掩过去。沈嘉礼却是在激动之余转起了脑筋——他和段至诚之间的交情颇为深厚,若是当真生出了一段情缘,只要控制得当,想必最后也不会惹出乱子来。
  可是,怎样去开这个头呢?
  沈嘉礼可不想去做这只出头鸟——他是被人干的那一方,不适宜太主动,否则非让人看轻不可。段至诚倒是对他一直有意,偏又怯懦,干打雷不下雨,除了扯淡之外,毫无动作!
  沈嘉礼好像在一瞬间就恢复了健康。他是离不得床上那番快活的,对他来讲,那诱惑与瘾头远远大于鸦片吗啡——倒也不是多么贪,但是隔三差五的,不来上一次就要憋的心神不定。
  沈嘉礼装惯了正经,心里想要勾搭段至诚,表面一点儿不动声色。
  这和爱情无关,沈嘉礼不需要爱情,他自己就能过的挺好。
  段至诚说沈嘉礼一人在家,"可怜",极力要他搬到自家暂住几日,也好得到照顾。沈嘉礼没想到他这样热情,倒是十分的犹豫起来,后来突然想通了——他一个单身汉,没爹没娘没孩子没老婆的,哪有那么多顾虑?就算这事不成,自己丢了大脸,那也没什么的,横竖他有钱,怕人笑话,就卖房搬家!
  他掀开薄毯,病体痊愈,自己收拾衣物去了。
  沈嘉礼往日偏于吝啬,钞票能让他攥出水来,对待自己却是慷慨。他的物品,有一样是一样,都是洋行里买来的好东西。段至诚还怕他累着,守在一旁拿东递西,心花怒放,话也多了。
  从立柜里提出一只方方正正的小皮箱,他一边放到桌上打开一边笑道:"这个箱子,我二妹妹也有一个,说是法国货,牌子叫做路易什么。"
  沈嘉礼把一只赛银烟盒遥遥的扔进箱中:"威登。"
  "对对对,威登——还带烟卷?"
  沈嘉礼这回将一只打火机也扔了过去:"怎么?看我带的齐全,怕我久住不走吗?"
  段至诚笑了一下,有句顽话想要说出来,可是有些过分,所以迟疑了一下,还是没有开口。
  他想说沈嘉礼若是真不愿走,那自己可以立刻给他置办出一处小公馆来。
  沈嘉礼一时兴起,忙忙碌碌,结果在不久之后就累瘫了。段至诚怕他反悔,自作主张的为他套上外衣,而后一手拎着那个小皮箱,一手搀着他,绑票似的出门下楼。
  沈嘉礼一身虚汗的坐在段家汽车里,微微的喘息,因为是志在必得,所以脸上露出了笑意,而且还是坏笑。段至诚忙着指挥汽车夫开车,却是没有留意他的神情。
  段宅距离沈宅并不很远,乘坐汽车,片刻之后也就到了。
  段至诚进门后就支使仆人去把客房收拾出来,又打电话去起士林叫了一桌晚餐。沈嘉礼在段家四处走动了一番,欣赏段至诚那三岁儿子的大照片,诚心诚意的赞美了好几句。段至诚本人体面,段太太也美丽。沈嘉礼对于和自己没有关系的女性,倒还心存善念,承认对方是一户最和美富裕的好人家。
  因为沈嘉礼身体虚弱,所以段至诚让汽车夫开车去起士林,将饭菜运送回来。沈嘉礼心里飞走了一块大石,且吃了顿丰盛晚餐,头脑越发活络起来,忽然说要喝点酒。段至诚果然是找来了一瓶白兰地,一边往玻璃杯中倾倒一边笑道:"你知道我的酒量,今晚我要是丢人现眼了,你可不要笑我。"
  沈嘉礼含笑不语,一杯接一杯的敬给段至诚,一鼓作气的就把对方灌的五迷三道了。
  他也有了一些酒意,心中□渐渐燃烧起来,脸上也白里透了红。这时候他还假正经着,若无其事的起身,说是要回房休息。段至诚摇摇晃晃的站起来,嘴里嘟嘟囔囔的说着话——他这人一旦醉了,不吐不睡,只是持久的缠人。沈嘉礼了解他这个特性,话都无需多说一句,一个眼神就把他引到了客房中去。
  这回关上房门锁好,他咽了口唾沫,血一阵阵的往头上涌。而段至诚在房内兜了个圈子,随即一屁股坐在床上,抬头望向了沈嘉礼,眼神都散了。
  沈嘉礼忍不住笑了一声,一边抬手解开纽扣,一边迈步走到了段至诚面前。
  "老段,你醉成这个样子?"他嘴里问着,手上脱着,先把外面长袍扔在了床上。弯下腰摸了摸段至诚的脸——双方还是太熟了,感觉似乎是有些古怪别扭。
  段至诚糊里糊涂的傻笑起来:"哎哟,这是几点了?我说我不喝,你非得让我喝,我现在这脑子里天旋地转的,一会儿怎么回家啊?得,我不走了,扰你一夜,行不行?"
  沈嘉礼为他脱下了西装上衣,又把手指捻上了他的衬衫纽扣,心里知道他这是迷糊透了:"你不扰我这一夜,我也不放你走。"
  段至诚没听明白,还傻乎乎的笑。抬眼看着沈嘉礼,他仿佛是非常喜悦一般,涣散眼神中都带着爱意。沈嘉礼见他依旧是不会主动,自己又急的难受,索性豁出脸皮,搂住对方就吻了上去。
  段至诚笑呵呵的先躲了一下,后来也许是感受到了口中那条舌头的活泼,便也下意识的回应起来。恍恍惚惚中凝视了沈嘉礼,他越发笑的开颜,以为自己是日有所思、夜有所梦了。
  既然是做梦,那就不必客气了。
  段至诚起身就把沈嘉礼推到了床上按住,手忙脚乱的又亲又吮,又撕又扯。而沈嘉礼在极度的兴奋中向下望去,却是吃了一惊——他不知道段至诚在情动之时,竟然是个"大家伙"。
  他没经过这种尺寸的棒槌,慌乱中还想翻身躲避,可是段至诚正在美梦里撒野,那里容他逃脱?不由分说的分开他的双腿,段至诚将一点口水涂到他的股间,而后气喘吁吁的就往里顶。他也不敢叫,痛的用双手在床单上乱抓;幸而段至诚还不粗暴,款款□了片刻后,他熬过起初的苦楚,也就开始尝到好滋味了。
  段至诚扰了他前半夜,后半夜压在他身上睡着了。
  沈嘉礼仰面朝天的瘫在床上,心田像被春雨浇灌过一番似的,野火尽数熄灭,清清凉凉的安逸,连周身的关节都透出松快舒服来。
  段至诚毕竟是比他那贤侄更有经验,体力也强,好这一场大战,□迭起,几次三番的让他飘飘然如登极乐。于是他心满意足的闭上眼睛,笑模笑样的也睡了。

  如意

  段至诚睁开了眼睛,眼前一片迷迷蒙蒙的晨光。抬手用力揉了揉眼睛,他看到了沈嘉礼的睡颜。
  他面无表情的望着沈嘉礼,木然的眨了眨眼睛,心头半明半昧的,良久之后才忽然反应过来了!
  心在胸腔里大大的跳了一下,他吓的猛然坐起;而大床的震动也惊醒了沈嘉礼。两人这样眼睁睁的相视了片刻,沈嘉礼缓缓的侧过身去爬到床边,向散落在床前地上的贴身衣物伸出了手。
  他皮肤好,白里透出亮来,简直像个玉人。段至诚眼看着他将衣物拿上来了,这才神魂归位,急忙挪过去从后方抱住了他:"嘉礼,我……我……我是不是伤害你了?"
  沈嘉礼垂下头,不说话。
  段至诚没想到自己会酒后乱性,所以此刻抱着光溜溜的沈嘉礼,他心里有一点后怕,一点惊讶,更多的则是懊悔——糊里糊涂的就干了这个让他朝思暮想的对象,也没细尝一尝那种动人的滋味。小小心心的察言观色,他见沈嘉礼脸上并没有怒容,便试探着问道:"你……你是不是生气了。"
  沈嘉礼把脸扭开,轻声答道:"我只是羞愧。"
  这个答复让段至诚有些摸不清头脑,不过他大着胆子动起手来,轻轻抚摸沈嘉礼的身体,并且开动脑筋,趁机表明了心迹:"嘉礼,我昨夜酒醉,所作所为诚然是大错特错了,不过从本心来讲,我实在是很喜欢你,只是这些年来,一直不敢唐突罢了。"
  沈嘉礼这回终于侧过脸来,淡淡的溜了他一眼,随后再次垂下头,浅浅笑了一下。
  "起初当然是生气,你像疯了一样;不过后来……"他欲言又止的停顿了一下,似乎是不知如何措词,脸上红红的:"后来渐渐好了起来……我只是很羞愧。"
  段至诚听闻此言,顿时醍醐灌顶——沈嘉礼本是要恼的,可是半路被自己干舒服了,所以现在羞羞答答。而且听他那个言外之意,似乎尝到了甜头,颇有个长久相好之意。
  段至诚心中狂喜,眼前一片光明,抱着沈嘉礼连亲了几大口,脑海中瞬间浮现出了一长篇甜言蜜语。然而沈嘉礼推开他,当真是下床洗漱去了。
  沈嘉礼独自占据了客房的浴室。
  他伸展身体躺在宽大浴缸里,一侧胳膊肘支在浴缸边沿上,指间夹着一根香烟。偶尔歪过头吸上一口,然后他半闭着眼睛长叹一声,很惬意的从口鼻中喷云吐雾。
  舒服。
  很久都没有这么舒服过了,虽然下身那里还有些微微疼痛,不过可以忽略不计,贪吃又怕烫,那怎么成?一直以为段至诚是个平庸之人,如今动起了真刀真枪,才发现他竟然很有"长处"。思及至此,沈嘉礼窃喜的笑了一声,顺带着往地上弹了弹烟灰。
  叼住余下半根香烟,他从水中捞起毛巾,懒洋洋的周身擦洗了一番,最后扭头"呸"的一声,把烟头吐了出去。
  穿戴整齐后,沈嘉礼在段家吃了顿早饭,然后就说要走。段至诚已经知道他并不是发怒要走,纯粹"只是羞愧",自然无论如何不放,且对他十分谄媚恭维,处处都哄着他。沈嘉礼平日在家里病的半死不活,也没人哄他,如今受到了这种待遇,越发烦恼全消,装腔作势一番后,也就留了下来。
  段至诚这日并不出门,花了大半天的时间向沈嘉礼倾诉情愫,从他十二岁进入外国学校开始讲起,完完整整的讲述了他这十六年的心路历程,直说了个天昏地暗、口干舌燥。沈嘉礼静静听着,心里想:"废话这么多!"
  段至诚在下午讲述完毕,嗓子都哑了,喝了两大杯茶润喉。然后他把沈嘉礼的身体扳向自己,探头过去吻他的嘴。
  起初他有些迟疑,沈嘉礼也紧闭双唇,不甚配合,于是他那舌尖就犹犹豫豫的在对方唇间轻叩乱游,饶有耐性的发出乞求。正是急切之时,沈嘉礼忽然抬手握住了他的手臂,一言不发的将他向前推去。
  他不由自主的后退两步坐在了椅子上,随即沈嘉礼撩起长袍跨坐在了他的大腿上,捧住他的脸就狠狠的亲了下去。
  双方的唇舌开始激烈的纠缠起来,段至诚是个会亲的,如今见沈嘉礼这样热情,自然更要使出浑身解数。房内空气渐渐升温,两人情到浓时,便同上床去,又做了一番颠鸾倒凤的好戏。这回光天化日,段至诚仔细审视了沈嘉礼的裸体,发现他果然生的十全,手脚皮肤都非常好,下身那里也是颜色洁净,耻毛疏淡、就越发心爱,抱着他亲了又亲,又怕他疼,动作起来极其温柔。而沈嘉礼被他干的神魂飘荡,通身瘫软,这回真是饱足了。
  事毕之后,两人草草擦拭了身体,还抱做一团不肯分开。段至诚笑叹道:"嘉礼,我们错过了多少好年华。"
  沈嘉礼并没有和段至诚一起感慨韶华的打算,不过对方既然把话说到这里了,他也只好思索了一下,然后答道:"现在开始,也不算晚。"
  段至诚知道沈嘉礼是个不善抒情的人,所以也不再多讲,只又叹息了两声。
  段家上下都有仆人走动,个个都是段太太的手下。段至诚在这么多耳目的监视下,虽然很爱沈嘉礼,可也不敢流于形迹,只怕引起不必要的麻烦。另一方面,沈嘉礼目的达成,感觉自己满可以心平气和的度过半个月二十天,便也不再留恋,在三天后很坚决的提出告辞,拎着他那只法国箱子回家去了。
  在院门口下了汽车,他又看到家中的汽车夫在院内擦车,不过这回他毫无触动,就像看到路人一般,心如止水的走过去了。汽车夫陪笑向他问好,他也只是心不在焉的回应了一声。

  劳心费力的三叔

  沈嘉礼在家读报纸,喝茶,抽烟,裁掉了两个仆人,高价卖出了一块地,在一家银行里入了股子,月末核对账目,忙而不乱,十分惬意。
  沈嘉义近来花天酒地,把手中最后一点余钱挥霍而尽,最后被忍无可忍的太太骂出了家门。他很潇洒的空手来看望三弟:"老三,听说你前一阵子病了,现在好了没有?"
  沈嘉礼一听这话,嗤之以鼻,心想我若等你来探病,大概非等到入土不可。
  沈嘉义又说道:"老三,家里你二嫂又闹上了,我在你这里住几天,好不好?"
  沈嘉礼从抽屉里翻出一只牛皮钱夹,打开之后里面是厚厚一打钞票。他数出了十张递给沈嘉义,非常冷淡的说道:"我不留你,你去住旅馆。"
  沈嘉义笑嘻嘻的,也不脸红,理直气壮的就把钱接过来了。
  沈嘉礼又劝到:"老二,你安稳一点吧!嫂子要是真和你离了婚,你怎么办?"
  沈嘉义如今这妻子乃是续弦,为人要强知礼,对待前头太太留下来的那几个大孩子,也是十分慈爱。沈二公馆合家上下都是好样的,唯有沈嘉义可恨。沈嘉义前一阵子闹经济危机,已经把外面的姨太太全打发了,所以沈嘉礼很怕沈嘉义会失去这个好家庭,届时再缠上自己,那可真是要了命了!
  然而沈嘉义风流倜傥的穷欢乐着,对一切都浑不在意,反正知道自己若是有一天真吃不上饭了,三弟总不能眼看自己饿着。双手□裤兜里,他低头看了看自己那笔直的裤线和锃亮的皮鞋,然后一歪身靠在门框上,摆了一个电影明星的造型:"老三,你忙你的,我吃过晚饭再走!"
  沈嘉义挺高兴——他在大部分的时间里,都是挺高兴。
  沈嘉礼懒得搭理他,独自坐在书房里看帐。而他在客厅里来回徘徊,把茶几上的一大盘巧克力花生糖全部吃光,太甜了,齁的他直咳嗽。咕咚咕咚的喝了一肚子茶水,他跳跃着上了楼,毫不见外的跑去了沈嘉礼面前。沈嘉礼手里端着账簿,就听他二哥那皮鞋底子在地板上咯吱咯吱的来回作响,心里烦的要死,最后终于是抬头怒道:"老二,出去!"
  沈嘉义在写字台前停住脚步,笑嘻嘻的探头去瞧他那账簿内容——知道老三有钱,可是不知道他到底有多少钱,现在正好趁机瞄一眼。
  沈嘉礼把账簿合起来往写字台上用力一摔,随即起身从裤兜里摸出一卷子钞票,也没清点,绕过写字台就将其塞进了沈嘉义的西装口袋里。
  然后他开始动手,对着沈嘉义推推搡搡:"你自己出去吃晚饭,马上滚蛋!"
  沈嘉义看他屡次的给自己钱,心中喜悦,很没眼色的还玩笑起来。要论兄弟二人的身材,沈嘉礼是偏于矮的一方面,他却是明显的高人一头;双方如此站在一起,对比强烈,矮的越发矮,高的更加高。眼看着沈嘉礼对自己连连动手,他弯腰伸手,一把就将沈嘉礼抱起来放到了写字台上。沈嘉礼气的跳下来,刚要骂人,哪知还未等站稳,又被他抱回了原位。如是者三,最后沈嘉礼坐在写字台的边沿处,怒不可遏,一脚便踹到了对方的肚子上。
  沈嘉义挨了一脚狠的,当场翻脸,很委屈的吵闹了一场,末了负气而走。沈嘉礼自认对这二哥真是掏心掏肺的好了,然而二哥活了三十大几,仍然是这样不懂事,他越想越气,真恨不能横下心来,和对方一刀两断,再不往来。
  待到心情稍稍平静下来后,他清点了裤兜内的余款,发现自己今天给多了。
  沈嘉义有了那些钱,大概又能在外面疯上许久——这不好,不利于家庭和睦。
  果不其然,第二天晚上,大概在晚饭后的时候,沈子淳来了。
  沈子淳是个大孩子,也有思想了,因为对他父亲是万分的失望,所以反倒是和沈嘉礼更亲昵一些。他那身形与沈嘉义很相像,现在又正是长身体的时候,手长脚长,西装袖口露出一截腕子,看起来十分局促紧张。
  站在沈嘉礼面前,他老老实实的说道:"三叔,爸爸在你这儿吗?妈后悔了,让我来找爸爸。"
  沈嘉礼对这孩子张了张嘴,无计可施,只能是领着他出门去找沈嘉义。
  在皇宫饭店的跳舞厅里,沈嘉礼找到了正搂着舞女翩翩起舞的沈嘉义。
  沈子淳在旁边看着,一句话也没有讲,心里也说不清是什么滋味,只是恨不能扭头便走。沈嘉礼棒打鸳鸯,将沈嘉义一直拽出了舞池,劈头便道:"二嫂在找你,你跟我走!"
  沈嘉义翻了个白眼,把脸扭开。
  沈嘉礼不能在这人多眼杂的地方和他吵架,只得是抬手揪住他的耳朵往下拽,自己凑上去向他嘁嘁喳喳的耳语了两句——无非是用钱威胁他,逼着他回家罢了。沈嘉义恋着三弟那隔三差五的资助,不敢再犟,只得是不情不愿的离开欢场,其间对那儿子是一眼都不看。
  他方才玩的正高兴,现在心里恨这孩子呢。
  沈嘉礼把沈嘉义和沈子淳送回家中,交给二嫂。 那二嫂气的涕泪滂沱,自己不住的去揉心口。沈嘉义看在眼中,毫不怜悯,还美滋滋的笑问道:"你不是见不得我吗?现在怎么又求着我回来了?"此言一出,沈嘉礼立刻怒斥了他一声,又安慰了二嫂两句,而后就当机立断的抽身而走,远离了沈二公馆这一处令人烦恼的漩涡。
  沈嘉礼忙完了这一桩事,了无牵挂,便径直回了家。不想一进家门,就听仆人说段大爷来了。
  这消息让他心中一动,随即那血液就痒酥酥的加快了流动,脸上忽然有红似白的显出了血色。步伐轻松的走入客厅,他果然见到了坐在沙发上的段至诚。
  两人相视而笑,段至诚略显尴尬的站起身来,开口便道:"我前一阵子和家父去了上海,这是刚回来。"
  沈嘉礼点点头:"哦。"
  段至诚又补充道:"不曾料到会突然出远门,出发前也没来得及给你打个电话……"他犹犹豫豫的微笑:"结果一走,倒是走了十几天。"
  沈嘉礼明白过来——段至诚久不露面,怕自己会多心。
  "你坐。"他不接这个话题,坦坦然然的笑问道:"吃过饭了没有?"
  段至诚并没有坐,笑着向他走近了一步,然后却又像是有所牵制一般,迟疑着不再迈步,就这么不进不退的停在了当地。
  "吃过了。"他柔声答道:"内子还没有回来,我一个人在家也是无聊,所以来瞧瞧你。"
  沈嘉礼笑微微的沉默了片刻。空气中渐渐弥漫起了略显陌生的男子气息,透过段至诚的一身西装革履,他那双眼睛射出爱克斯光,直接看到了对方的裸体。
  慢条斯理的走到段至诚面前,他抬起头轻声笑问道:"瞧完了,还走吗?"
  此言一出,段至诚心领神会,立刻就如释重负的笑了:"不走,不走。"

  一晌贪欢

  沈嘉礼支使仆人上楼,去把客房收拾出来,又让人去为段至诚预备崭新被褥,像模像样的要留对方住宿一夜。仆人们知道这位段大爷是家里老爷的至交好友,所以毫不惊讶,忙忙碌碌的就把客房布置整齐了。
  待仆人全部下楼之后,沈嘉礼和段至诚各回各房,片刻之后又将电灯尽数关掉,做早睡状。沈嘉礼暗暗开了房门,坐在床边守株待兔。轻轻的脚步声由远及近的响起来,他那颗心就在胸腔里越跳越烈,气息也随之紊乱了。
  房门轻微的起了响动,随即门上暗锁"咯哒"一声,反锁了上。两人借着窗外的星月光芒互相看清了身形,段至诚摸索着走到床边,带着一身清爽的香皂气息,可见他是刚刚彻底的沐浴过了。
  两人虽然曾经有过一段光阴的鱼水之欢,然而分别了大半个月,如今再见,就觉着当初那场狂欢有如梦幻。段至诚握住了沈嘉礼的手,耳语般的说道:"嘉礼,我真想你。"
  这话言简意深,沈嘉礼本就□焚身,如今又听了这样深情的言语,越发心神俱迷,自动就投怀送抱的靠了上去——又不好浪的太过明显,只能是扬起面孔,压抑着答道:"我也是。"
  段至诚先前不曾奢望过他对自己怀有情意,所以现在得到这样深情款款的答复,不禁也陶醉激动的了不得。一只手托在沈嘉礼的后背上,他一边低头去吻对方的嘴唇,一边胡乱撕扯双方的衣服。那沈嘉礼等的就是这一刻,段至诚落下一个火星,他便能立刻喷出一场冲天大火。
  两人在不知不觉间变成了个□的模样,交缠在一起不肯分开。待到进入了正题,段至诚知道自己的家伙伟岸,所以起初也晓得小心翼翼,可良久之后得意忘形,又情不自禁的大肆冲撞起来。沈嘉礼被他干的昏昏沉沉,一阵一阵的简直要死——当然是快活死的。
  事毕之后,两人还不肯分开,搂抱着低声说话。沈嘉礼现在心花怒放,低低的笑道:"老段,现在怎么不听你说那劝我纳妾的话了?"
  段至诚笑答道:"你把我纳了吧!"
  沈嘉礼把手伸下去,攥住对方的命根子捏□弄:"我倒是想,只是高攀不起。"
  段至诚嗤笑一声:"你不要拿我打趣了。我攀了你十几年,要不是当初灌了白兰地,这辈子都攀不上呢!"
  话说到这里,他被沈嘉礼摸的起了兴,翻身压上去提枪再战。这场泼天恶战结束后,沈嘉礼动都动不得了,周身酥麻了好一会儿才缓过来。双方抑制着发出嬉笑,同去洗了个澡。
  再次回到床上,两人身体相挨,脸蛋相贴,一对儿交颈鸳鸯似的相拥入睡。沈嘉礼心满意足,又是在自家,放心大胆,所以踏踏实实的睡了个十足好觉。
  翌日上午,他先醒来,见段至诚还在酣睡,有心也审视一下自己这新欢,不过相识了十几年,似乎也没有再去细瞧的必要,于是他掀开棉被,转移了目标。窸窸窣窣的蜷起身体挪到下方,他见对方胯间那物通红的勃发着,硕大壮观,不禁垂涎动心,试试探探的就探过头去,张口含住舔吮起来。段至诚迷迷糊糊的清醒,睁眼看到了这般景观,兴奋的不知怎样才好,很快便尽数缴械。沈嘉礼饶是躲得快,可还是被对方淋淋漓漓的射了一脸。
  他对段至诚那命根子心爱之极,所以也不恼,光着身子下床洗漱去了。
  段至诚和沈嘉礼好的蜜里调油,大白天的也留恋着不肯走。原来他父亲段老爷新近仕途顺畅,有心提拔儿子,届时上阵父子兵,自己也能有个帮手,故而就带他去了上海,拜访富贵朋友。这事情若是先前发生,倒也罢了;然而段至诚刚刚经历了那样一场艳遇,像被狐狸精魇了一般,心神全散,成天心不在焉的不知在想什么。段老爷看他是个扶不起的阿斗,怒不可遏,索性让他搭乘军用飞机提前回了天津。而他落地之后匆匆吃了口饭,撒腿就赶向了沈宅。
  沈嘉礼和段至诚躲在楼上,除了吃饭之外再不下楼,一躲就是两天两夜。其间他们无所不为,各自彻底露出本相。沈嘉礼心想既然事已至此,那自己不能白担风险,索性玩个痛快过瘾;而段至诚没想到沈嘉礼背地里会这样骚,不禁感觉非常刺激,那心情就像一边探险一边撒欢一般,是一种无法言喻的奇妙。
  到了第三天,沈嘉礼腻了,身体也有些吃不消,有心把段至诚撵回家去,这话又不好出口。偏巧段宅打来电话,说是段太太到家了,正找大爷呢。段至诚本来对太太是很敬爱的,这回第一次感到了不耐烦——可是也无法,只好是悻悻的告辞离去了。
  段太太是奔丧回来,身边又一直带着个累赘儿子,身心俱疲,自然不会有什么好脸色。段家小少爷下汽车时跌了一跤,也是哭的呜呜噜噜。段至诚身处其中,简直不知道应该先哄哪一边,末了还是抱起儿子,一边上下颠动,一边对着太太陪笑问道:"坐了这么久的火车,一定累坏了吧?"
  这当然是废话,所以段太太蹙着眉头坐在沙发上,并没有回答。
  段至诚停顿片刻,讪讪的笑道:"你倒是提前发封电报回来呀,我也好去火车站接你。"
  这又是一句废话,所以段太太依旧无语,只弯腰把高跟皮鞋的细带子解开来,自顾自的换上了拖鞋。
  段至诚好脾气的一笑,倒是不甚在意。
  段太太休息到了晚上,终于恢复了精力,和丈夫有说有笑起来。入夜之后,段小少爷被乳母领去睡觉,他们夫妇二人也随之上床安歇。年轻夫妇相别了这么久,自然要有一番亲热举动。往日段至诚守着太太这样一位美人,心中也算满足;然而和沈嘉礼鬼混了几日之后,此刻再行那夫妇敦伦之事,他见太太往床上一仰,也不大动,也不大出声,便感觉有些乏味。
  其实沈嘉礼因怕走漏风声,在床上也是偏于安静,然而到了欢愉之际,必能通过表情与举止表现一二,那种勉强隐忍的样子,尤其撩人。而且事毕之后,他定然不会白白放开段至诚,非得搂抱亲吻一番才肯松手。段至诚和他在一起,周身时常好像过了电,猛的一下子,如登极乐。
  草草做完这事,夫妇两个一时睡不着,并排躺着聊闲天。段至诚略略询问了南京情况,段太太一一答了,又笑道:"听说在我离开的这段日子里,你有好几天都是夜不归宿,必是跟着那些狐朋狗友学坏去了。"
  段至诚心中一惊,随即镇定下来,用满不在乎的语气回答道:"你们这些女人啊,就在这上面胡乱精明!实不相瞒,我这几天的确是不曾回家,第一天是在李泽雄那里打了一夜梭哈,第二天起就去了沈嘉礼那里。嘉礼现在孤家寡人的,你不在家,我也闷得慌,索性去找他谈一谈——你信不过我,还信不过嘉礼吗?"
  段太太听到这里,不禁轻声疑惑道:"说起来,你这个老同学家世好,样子好,为人也还规矩,怎么他太太就跑了?"
  段至诚把被子向上拉起,含糊着答道:"唉,甭管人家的闲事,睡觉吧!"

  家事

  段至诚现在一旦有空,就往沈嘉礼家中跑。
  沈嘉礼很得意——他要的无非是男人,而段至诚正是一个再适宜不过的伴侣。两情相悦的感觉果然是好,段至诚对他那样温柔亲爱,哪像先前的沈子靖,总是气哼哼的犯别扭。
  天气日益寒冷起来,沈三公馆内部安装有暖气管子,如今烧热,楼内就十分温暖。在这个阳光明媚的午后,段至诚乘车而至,又是消磨光阴来了。
  这两人在朝阳的书房内各找地方落座,先是静默,后来段至诚笑微微的起了身,走到沈嘉礼身后弯下腰去,轻轻嗅他的脖子耳根。温热的气息扑过来,让沈嘉礼歪头躲闪了一下,忍俊不禁的笑出声音:"老段,别闹。"
  段至诚抬手握住他的肩膀,追逐着去亲吻他的面颊:"嘉礼,你可真香。"
  沈嘉礼笑吟吟的闭上眼睛,任凭对方的嘴唇在自己的肌肤上流连缠绵。片刻之后,他悠悠的叹息一声,声音略显低哑的笑道:"至诚……我……"
  段至诚探头过去,把耳朵送到他的唇边:"你怎么了?"
  沈嘉礼慵懒的向后仰靠,又对着他的耳朵轻轻吹了一口热气:"……我受不了了……"
  段至诚把房门锁严,然后自己退下裤子坐好,同沈嘉礼抱成了一尊欢喜佛。两人也不急色,动一动歇一歇,其间亲嘴咂舌的,亲热的了不得。
  段至诚虽然也有过寻花问柳的经历,不过只是少年风流而已,小玩小闹,无伤大雅。不料人近中年,却是忽然暗暗的转了性,先前想都想不到的肉麻言语,如今全说了;想都想不到的肉麻动作,如今也全做了;而且心醉神迷、乐在其中。
  一时事毕,两人擦拭了身体,各自穿好衣服。沈嘉礼找到烟盒打开递向段至诚,笑着问道:"要不要?"
  段至诚还有些恍惚,迷迷茫茫的摇了头。于是沈嘉礼就自己拿起一根叼在嘴上,随即又摸出打火机点了火。老实不客气的一屁股坐在了段至诚的大腿上,他眼望窗外喷云吐雾,心里一时间空荡荡的舒适,倒是什么都没有想。
  良久之后,他把烟头按熄在旁边写字台上的烟灰缸里,忽然腰上一紧,却是段至诚伸过手臂搂住了他。
  "嘉礼,想不想做官?"段至诚向前俯过身,把脸贴在了沈嘉礼的后背上。
  沈嘉礼笑了一声:"做官?什么官?花好几千块买个科长做?没意思。"
  段至诚实在是喜欢对方身上那种混合了香水气息的肉体芬芳,忍不住把脸在那丝绸料子上蹭来蹭去,仿佛是在偷偷的撒娇撒痴:"先打个基础,慢慢来嘛!"
  沈嘉礼摇了摇头——沈家也是有根底的人家,当年大爷沈嘉仁活着的时候,北洋政府给大爷派了一个总长做,他都不肯出山。到了如今,虽然那些根底都算不得什么了,但是凭他现在的财产,还不至于要打这种主意——一来是未必能捞到许多好处;二来是"朝中无人莫做官"。
  "犯不上。"他干脆利落的答道:"不够费事的!"
  段至诚收紧了双臂,似乎是想把沈嘉礼的腰身勒断:"你这人真是懒——不用你出钱,我就是想找个由头,能够天天和你见面。"
  沈嘉礼侧过身去,微笑着拍了拍对方的面孔:"好孩子,我心领了。"
  段至诚终日失魂落魄的,在家里也坐不住了,还经常给段太太看脸色。段太太一点声色不露,这天待段至诚离家之后,一个电话就打到了公公那里去,声泪俱下的控诉丈夫那恶行。段老爷是个雄心勃勃的汉子,然而却养出了一个胸无大志的儿子,想起来就窝火,如今听了儿媳的话,越发愤慨,当晚就亲自乘车前来这一处小家庭中,没事找事的发了一顿脾气,结结实实的扇了儿子两个大嘴巴。段至诚这样墙高的一个男人,儿子都生出来了,结果还会挨揍,真是又羞又愧,幸而他娘闻讯而来,狠叨叨的瞪她那儿媳,又苦口婆心的把段老爷给劝了回去。
  段至诚脸上发烧,肿起了五指红印。段太太却是突然贤惠起来,给他好吃,给他好喝,亲自捧着凉毛巾为他冷敷痛处。他被花蝴蝶一样团团飞舞的太太搞得头晕目眩,也无话可说,只得是就坡下驴,灰溜溜的回房歇息去了。
  段至诚脸上凸着五指山,一时间无法出门见人,只能是在家里坐坐躺躺,逗逗儿子,一颗心仍旧是不安定,不时的会走神。段太太暗中审问了家中的汽车夫,得知丈夫并没有在外面开辟小公馆,心中就越发疑惑了。
  段至诚那行动受了限制,倒是使得沈嘉礼暂时落了清静。不过一个人独自生活了几日之后,他却又莫名的感到了寂寞。
  这天下午,外面大雪初晴,他换了狐皮袍子貂皮褂子,像个小老太爷似的乘车去探望沈嘉义,顺路又买了几样点心,作为送给侄儿侄女们的礼物。及至到了沈二公馆,他进门一瞧,却是感觉气氛不对——二嫂沉着脸坐在一旁,仿佛是个赌气的模样;沈嘉义则是笑模笑样,大喇喇的坐在沙发上,翘着二郎腿抽烟。
  侄儿侄女们听说三叔来了,照例一拥而出扑向他,进行热情洋溢的迎接。沈嘉礼将那几大包点心交给孩子们,忽然发现沈子淳和二小姐不在其中,就笑着问道:"咦?老大老二还没有放寒假吗?"
  此话一出,一个顶年幼的小妹妹就跳着脚答道:"三叔,不是的,爸爸骂了大哥,大哥在楼顶上哭呢。二姐说大哥要跳楼,要找床单在底下接着他。"
  沈嘉礼听了这话,莫名其妙的抬头望向二哥二嫂。那二嫂气的面色铁青,没头没脑的开口便道:"三弟,你说你哥哥那张嘴,平日要他说点正经话,一句没有;如今嘲笑起儿子来,倒是一个顶十个!小淳才多大,懂得什么,还不是人家给他一点好处,他就接着了。偏你二哥逮住了这个话头,冷嘲热讽的没完没了,小淳脸皮又薄,哪受得了这个?我是不管了,横竖不是从我肚皮里爬出来的,我……我……"
  这二嫂大概是气昏了头了,不但语言泼辣,而且说到最后竟是结巴起来。沈嘉礼依旧是一头雾水,便又转向沈嘉义问道:"老二,到底是怎么回事?"
  沈嘉义对着他吐了个烟圈,然后开口发笑:"哈,老三,你是不知道啊——逗死我了。"
  二嫂起身,领着那一群孩子上楼而走。而沈嘉礼穿的胖墩墩的,像个筒子似的在沈嘉义旁边一栽,东倒西歪的坐了下来。
  沈嘉义兴致勃勃的,以一种猎奇的口吻笑道:"老三,你说有没有意思?有个师长的妹妹,二十岁了,不知怎的看上了小淳,还坐汽车到校门口接他去看电影吃馆子。哈哈哈……小淳才十四,就开始走起桃花运了!黄嘴丫子似的,居然也有大姑娘肯看上他,还给了他五十块钱。"
  沈嘉礼简直不能理解自家老二这笑的是哪一出。扭头环顾了四周,他见没有旁人,便压低声音问道:"没……没发生关系吧?"
  沈嘉义一扬头,兴高采烈的答道:"小淳说是没有——那位小姐想带他开房间来着,他害怕,半路跑了。"
  沈嘉礼看了兄弟那种蠢相,无话可说,当即脱下褂子轻装上阵,起身去找沈子淳。

  三叔最好了

  沈二公馆是一座三层小楼,楼顶天台十分平坦,四周装有矮矮的雕花栏杆。沈子淳独自蜷缩着蹲在角落处,身上只穿着一套紧巴巴的单薄西装,在大雪天里冻得瑟瑟发抖。
  沈嘉礼带着他那六神无主的二侄女站在楼下,仰头对着上方大喊:"子淳,下来!"
  沈子淳抱着脑袋,一言不发。
  沈嘉礼一甩袖子,不耐烦的吼道:"你他妈的小兔崽子,连三叔的话都不听了?马上给我滚下来!"
  二小姐像个猫似的,"喵"的一声就哭出来了,又拉着沈嘉礼的袖子细声细气道:"三叔你别骂大哥了,爸这一天都没饶了他,说的那些话,难听的都没法提,大哥要气死了。"
  沈嘉礼叹息一声,迈步走入楼中,从内部上楼,一路跑去了天台。顶着寒风走到沈子淳身边,他见这孩子藏起了埋头一张脸孔,□出的手背手腕全冻得紫里蒿青,可见是十分受苦,心中便复又怜悯起来,蹲下身去拍他后背:"子淳,好啦,三叔来了,你爸爸不说人话,你跟三叔走。"
  沈子淳这才剧烈的哽咽了一声,抬起一张涕泪横流的红脸:"三叔,我……不是的……"
  沈嘉礼想要把沈子淳带回楼内,然而沈子淳赖在地上就是不肯起,说自己"不想再见到爸爸,今天冻死在这里,早死早托生"。
  沈嘉礼一听就知道这是幼稚气话,自然不放在心上,对待沈子淳是连哄带吓,生拉硬拽。哪知沈子淳这十几岁的半大孩子,正是活驴一般,又是个天生的大个子,耍起赖来也不是好对付的。沈嘉礼将他摆弄了许久,又冷又累,最后气的直起腰来,照着他那屁股狠踢了一脚:"混蛋崽子,再不起来,三叔也不管你了!"
  沈子淳被他踢了个大马趴,滚了一身的雪。
  沈嘉礼像牵驴似的,终于把沈子淳牵离了天台。沈子淳一路扒着门框,哭哭咧咧的哀求道:"三叔,我不回去,我不想再看见他。"
  沈嘉礼停住脚步,转身拍了拍他身上的残雪,又用温热的手掌捂了捂他那冰冷的耳朵:"他是你老子,他就是那个样子,难道你是刚知道吗?行了,也别说那些再见不再见的傻话了,你跟三叔走,到三叔那里住两天,等到这股子火气过去了,再回来!"
  沈子淳当然不想真的去冻死,听了这话,也就哽咽着答应了下来,又说:"三叔,那我跟妈说一声,然后咱们直接走吧!"
  沈子淳和他那继母打了招呼,然后穿上一件颇为漂亮但很不御寒的薄呢子大衣,低着头和沈嘉礼出门上了汽车。叔侄二人并肩坐在后排位子上,沈嘉礼伸手捻了捻对方那衣角,口中问道:"光想着俏皮,不怕冻出病来?"
  沈子淳闷声闷气的答道:"皮袍子让爸爸夏天拿去当了。"
  沈嘉礼知道这是个好孩子,摊上那样一个亲爹,娘又是后来的,两头不靠,故而感到颇为心疼。抬手解开褂子排扣,他随即搂过沈子淳,让他把半边身体靠进自己怀中。沈子淳把手□褂子里,搂住三叔的腰,在隐约的暖意中得到了些许安慰。
  及至到了家,沈嘉礼先打发沈子淳去洗了个热水澡,又找来一身干净衣裳给他换上。沈子淳近来那成长的速度堪称惊人,已经有了高出沈嘉礼的苗头;如今穿着他三叔的日常衣服,倒也舒适合身。垂头丧气的吃了一顿有汤有水的热饭,他盘腿坐在三叔的床上,老老实实的讲述了自己这一段奇遇记。
  原来他所在的学校中,很有一些不大上进的纨绔子弟,勾搭连环的就引来了那位师长的妹子。该妹子看上沈子淳生的好,而且身材高挑,远不是个小孩子的体格,不禁芳心暗许,使出许多手段来笼络他。沈子淳没经过这个,又贪恋着人家的好吃好喝,所以竟也不甚拒绝。最后那妹子的确是给了他五十块钱,不过他并没有浪费,而是把那钱给了二妹,让二妹拿去做校服穿了——二妹上的是一家昂贵女校,同学女友都有体面的校服穿,就她没有,她嘀嘀咕咕的一直眼馋,可是家里硬是拿不出这么一笔钱来。
  沈嘉礼也坐到了床边,询问他道:"你说实话,她一共给了你多少好处?"
  沈子淳想了想:"她……她请我看了两场电影,吃了三次西餐,在公园吃过一次冰淇淋,还有那五十块钱,没了。"
  沈嘉礼向他靠近了一点,迟疑着低声说道:"子淳,你和她到底有没有……你知道我的意思……"
  沈子淳眨巴着大眼睛,好像是有些不明所以。
  沈嘉礼发现这也不是个措辞的事情,越婉转越容易造成误会,索性开诚布公的发问:"你们有没有开房间上过床?"
  沈子淳那脸"唰"的一下就红透了:"没有……"他在极度的难为情中低下头,喃喃的答道:"那天她说要带我去旅馆,在车上亲了我一下,我心里害怕,就推开车门跑了。"
  "亲了哪里?"
  沈子淳抬手一戳自己的脸蛋:"这里。"
  沈嘉礼听了这话,忽然笑了,又抬手在他头上胡噜了一把:"傻小子,这没什么的。你爸爸看到女人就走不动步,你怎么一点也没有遗传到?不过你犯不上和那种女人鬼混,她们只是玩弄男子的感情,你年龄还小,正是个上进的时候,怎能把光阴浪费在这样无意义的事情上?过两天三叔再给你点钱,等你见到了那个女人,把钱还她,从此一刀两断也就是了。"
  沈子淳一听这话,感激的快要痛哭出来——自从此事闹穿之后,沈嘉义就像捡了大乐子一般,不做半点正面的教诲,只是一味的讽刺他是个小白脸儿,年纪小小的就开始吃软饭,后来连"面首"一类的词语都涌现出来,让他羞愧的恨不能与父亲同归于尽。说来说去,还是三叔最好了!
  沈子淳近两天身心受尽折磨,如今吃饱喝足心情轻松,便脱了外衣展开棉被,躺下想要睡上一觉。沈嘉礼那床单被褥都十分洁净,透着一股子温暖干燥的芬芳气息——沈嘉义也是个香喷喷的男人,不过那香气背后躲藏着生发油、鸦片烟以及雪花膏,成分十分复杂,并且还混合着一点儿汗味,大概是因为不勤洗澡的缘故。
  沈子淳在满室阳光中,很惬意的伸展了身体。沈嘉礼坐在床边,正是要走不走的时候,忽然看到这贤侄从棉被下面蹬出一只薄薄的大脚丫子——沈子淳现在光长个子不长肉,瘦的可怜,脚踝处完全是一层薄皮包了骨头,脚可是不小,脚背上还有一处冻疮。
  沈嘉礼在他那脚上摸了一把:"怎么冻成了这样子?"
  沈子淳不好意思了,将两条腿向上缩回被窝中:"爸爸说煤贵,今年冬天不烧暖气了。他那屋里倒是总有个小洋炉子,我们就只有晚上睡觉时才能灌个热水袋。"
  沈嘉礼恨了一声,由着性子胡乱骂道:"真他妈不是人养的,有钱换新汽车,没钱买煤。"
  沈嘉礼扔下侄子,自去出门忙碌,又到花旗银行,存下一大笔款子。他现在也没什么可傲人的地方,就是资产颇丰。他想自己是万万不能穷的,自己一旦穷了,连沈嘉义都不如——沈嘉义毕竟还有个人样子摆在那里,而他自觉着挺矮,好像放在哪里都不大合适。
  在回家的路上,他无所事事,又想起了段至诚——段至诚真是连着好几天都没露面了。
  先前他和沈子靖相好之时,因为对方总是摆着一张苦大仇深的面孔,导致他知难而退,十天半月的亲热一次,也很知足;然而自从和段至诚情投意合之后,他就像那老饕一般越吃越馋,三天两头的想那一桩好事,偏偏本事又不大,竟会时常被段至诚干的讨饶。
  坐在车中叹息了几声,他无计可施,决定还是再等一等。若是过两天还没有消息,那他再往段宅打个电话过去问候。

  意外之乱

  沈子淳睡了大半天,起床狼吞虎咽的吃了顿晚饭,又恋恋不舍的回到了床上。沈嘉礼看他蜷缩在被窝里,暖融融热烘烘,一脸的惬意舒服,就没忍心撵他。
  洗漱更衣之后,他翻出一个新枕头,上床挤在一旁躺下了。沈子淳还没有入睡,见状连忙掀起被子给他盖上。
  沈嘉礼正在思念段至诚,这时侧身背对着沈子淳躺了片刻,始终是感觉心神不宁。犹犹豫豫的翻过身来,他迟疑着发出了声音:"子淳,睡了没有?"
  沈子淳在暗中答道:"没呢,三叔,白天睡多了,现在不困。"
  "冷不冷?"
  沈子淳轻声笑道:"这还冷?一点儿都不冷,我都出汗了。"
  沈嘉礼静默了几分钟,最后说道:"子淳,让三叔抱抱你。"
  沈子淳一言不发的就拱过去了。
  沈嘉礼抱着沈子淳,感觉自己好像是抱了一副骨头,硬的简直硌手,也没什么男人气,不过是聊胜于无罢了。
  他可没打算招惹这孩子——犯不上,没意思,他现在都有段至诚了,还要这些别别扭扭的毛头小子干什么?再说这孩子和沈嘉义长的那么像,单是这样抱着,就已经感觉不大对劲了。
  沈嘉礼索然无味的抱着这个小男人,心中思念着段至诚的热情与温柔,末了索性松了手,抓心挠肝的又把身体翻了过去。他是别有心肠,沈子淳却没想那么多,只觉得他细皮嫩肉的,又香又软,就不由自主的将那长胳膊长腿伸出去,从后方搂抱住了三叔。
  沈子淳在三叔家中逍逍遥遥的度过了三天,身心创伤早已痊愈,然而绝口不提回家的话。沈嘉礼骚的寝食难安,又怕段至诚随时会来,故而看他碍眼,就在这天下定决心,一定要把沈子淳送回家中。
  他拿出一百块钱递给沈子淳,口中吩咐道:"你把这钱拿着,明天早上到了学校,想法子找到那个女人,把钱还给她。到时无论她说了什么话,你都要打定主意,不要活心。"
  沈子淳知道自己是迟早要走的,然而发自内心的不想离开,这时就把双手背到身后,不肯去接那几张钞票:"我……我不想去见她……她比我年纪大得多,很厉害呢……"
  沈嘉礼一听,立刻骂道:"混蛋种子,和你爸爸一模一样,全是没有用的货!又不是让你去和她打架,她厉害又能怎么的?"
  沈子淳扭扭捏捏的低下头,并且抬起一条腿,用皮鞋鞋尖在地毯上划来划去:"嗯哼……三叔……反正我不想见她……"
  沈嘉礼本想在侄子面前保持一个和蔼慈祥的形象,不过此刻听了这话,忍无可忍,兜头就扇了对方一巴掌:"嗯哼个屁!我算是服了你们爷儿俩,但凡惹出了事情,一定全要推到我的头上来!"然后他向沈子淳一伸手:"有没有那个娘们儿的电话号码?我带你去把钱还了,然后你马上给我滚回家去上学——是不是快要期末大考了?"
  沈子淳被他打的一晃,不过知道三叔虽然脾气暴躁,其实是好人,所以并不放在心上。他在三叔的逼迫下拿起电话,要通号码,偏巧那位小姐正好在家,他壮起胆子,不情不愿的发出了邀请。那边一听,十分乐意,当即就答应了下来。
  沈子淳出门没有厚衣裳穿,先前一直冻得有如寒蝉一般。沈嘉礼见状,便把自己那件狐皮袍子给了他——这袍子定是裁剪的有问题,单看也看不出毛病,可只要上了沈嘉礼的身,就必然会变成一只皮筒子。沈嘉礼向来善待自己,又不缺衣裳穿,当然不会为了一件皮袍自毁形象,而沈子淳那样单薄瘦削,倒是能将皮袍子支撑出些许形状来;再说他还是个小孩子,也讲究不了那许多美丑。
  沈子淳总算是有了御寒的衣物,心里很高兴,强忍着没有向他三叔撒娇,不过一直追随着沈嘉礼。忽然一扑抱住三叔,他把下巴抵在对方肩膀上哼哼唧唧。沈嘉礼微微向他歪过头去,不耐烦的问道:"说什么?好好说话!"随即抬手向后一敲他的额头:怎么像个猴儿似的?别缠着我!"
  及至到了下午,也就近了那约会的时间。沈嘉礼知道自己这侄子漂亮——穿着直筒皮袍子也仍旧漂亮,所以自己也加意打扮了一番,换做西式装束,心中又暗暗窃喜,庆幸此刻和自己同行的是沈子淳,而不是沈子淳他爹。那沈嘉义也不知是怎么长的,竟然会那样高大。兄弟两个站在一起,瞧着简直不是一国的。
  沈嘉礼领着侄子上了汽车,在路上又一板一眼的嘱咐了许多话。沈子淳不住点头,一一记下。
  那汽车拐弯抹角的穿过大街,最后在小白楼一带停下。沈嘉礼知道沈子淳胆怯,下车后就握住了他一只手,迈步走向前方那咖啡店的玻璃门。店中的伙计们最是机灵,见状早将两扇玻璃门大大推开,恭请客人进入。
  沈子淳方才被冷风吹了一下,如今站在温暖如春的咖啡店中,脸上不禁有些发烧。一眼瞧见靠窗位子上的两个人,他下意识的就紧紧攥住了三叔的手。而那边同时站起了一位年轻女士,娇声唤道:"淳弟弟,我在这儿呢,你怎么才到呀?"
  沈嘉礼一听这话,不禁放出目光打量了这位女士,就见她浓妆艳抹,瞧不出本来面目,但是想必不会丑陋,至少也是五官端正。这大冷的天,她贴身就只穿了一件电光绸制的连衣裙,下面配着丝光袜子高跟皮鞋。衣裙紧紧的勾勒出一身曲线,也有一些动人的肉感美,只是双腿不甚笔直,在膝盖那里并不大拢。除此之外,那女士旁边又坐了个浓眉大眼的高壮男人,三十多岁的年纪,瞧不清是什么路数,也不像是保镖。
  这本是一场双人约会,结果演变成了四人相聚,两方都有些摸不清头脑。沈子淳站在那女士面前,也不看人,低着头喃喃说道:"马小姐,这位是我三叔。三叔,这位是马丽君女士。"
  马丽君女士几日不见沈子淳,此刻本是满心欢喜的,然而如今一听这话,不禁一怔,心想我们两个人谈恋爱,若有插手的人,也该是双方父母,这位三叔却是缘何而来?
  沈嘉礼看这马丽君年纪既大,是个成□人的面貌,又不甚美,完全配不上自家侄子,就不愿停留,想要直奔正题,好早些离去。哪晓得还未等他开口,旁边那个五大三粗的汉子忽然粗声粗气的开了口:"妹子,这就是你看上的那个小女婿?这孩子才多大啊?你生都生得出他了!老牛吃嫩草也不是这个吃法,你就不能让我省省心吗?"
  马丽君本是在对沈子淳微笑,骤然听到这样不入耳的话,立时就勃然大怒起来,转向那汉子叫道:"滚你的蛋!哪个让你来了?我愿意生他还是愿意爱他,这都是我的事情,和你没有关系!现在这个世道,男女全自由,你把我的嫁妆预备出来就是了,别的你管不着!"
  此言一出,沈家叔侄立刻醒悟,原来这高壮汉子乃是马丽君的师长哥哥。而马师长听闻此言,登时拍了桌子,粗声大气的反驳道:"臭丫头片子!我他娘的这些年都给你预备多少嫁妆了?你哥哥这些钱都是脑袋别在裤腰带上挣回来的,你拿出去胡花胡浪,倒是自在了,我呢?我告诉你,你痛快的给我找个靠谱男人回来,马上给我嫁出去!今天一个明天一个的,你把你哥哥这张脸都丢尽了!"说完他又转向沈嘉礼,大大咧咧的问道:"他三叔,我这妹子能给你带去上十万的嫁妆,你家能不能娶?要是能娶,年前就把事儿办了,我可养不得这老姑娘了!"
  沈嘉礼从未经过这种奇遇,简直是啼笑皆非:"子淳还小,刚进中学,哪能结婚?这个事情是万万不可行的。舍侄年幼不懂事,耽误了令妹大半个月的青春,十分抱歉,我这次带他来向马小姐道个歉,以后定然对这孩子严加管束,再不许他荒废学业。而马小姐这般人材,自然可以觅得佳婿,你老兄也就不必过于急切了。"说完伸手一推沈子淳。沈子淳会意,连忙撩起袍子,从裤兜里掏出那一卷钞票,双手送到马丽君面前的桌面上放下;而沈嘉礼又一团和气的说道:"前些日子,舍侄有劳马小姐破费了,我们这些长辈听说后,实在是惭愧的很,而且也很不敢当,所以……"他看那马师长气色不对,马丽君也是横眉怒目,便匆匆一拱手:"两位的家事,我们就不打扰了,再会。"
  沈嘉礼扯着沈子淳要走,然而马丽君见状,却是尖着嗓子大叫一声,拔脚追上来揪住了沈子淳:"你这小混蛋,占了老娘的便宜就想跑吗?门儿都没有啊!"
  沈子淳吓的简直要哭:"你不要乱说,我哪有占你的便宜?我这不是把钱都还给你了吗!"
  这时马师长也起身赶了上来:"占便宜?小子,你把我妹子怎么了?"
  沈子淳连连后退,一张脸都憋红了:"没有,没有,我什么都没干。"
  马丽君见他一味瑟缩,越发威风起来,竟是带着哭腔大声嚷道:"外界都知道我们是一对爱人,现在你要抛弃我,那我以后可怎么活?我死给你看——"却又纹丝不动。
  她那哥哥一心想要把妹子推出去,如今见了这个势头,也跟着吵吵闹闹:"什么?小子,生米煮成熟饭了,那后悔可不成!我告诉你,好汉做事好汉当,你甭跟我装乌龟王八,别看你年纪小,我照样揍出你的蛋黄子来——"
  这马家兄妹一唱一和,越说越得意,吓的沈子淳哭天抹泪;而沈嘉礼静听了片刻,最后终于气的眼中冒火,顺手一拍身边桌子,因不好对马小姐吼叫,只得转向马师长道:"好了,不许吵了!我侄子和你妹子能有什么关系?无非是你妹子亲了我侄子一口罢了!你这妹子老大不小的,天天坐汽车到学校门口堵我侄子,我不告你个勾引拐带,就算你的造化!还说什么生米煮成熟饭的鬼话——谁煮你妹子了,你找谁去!我侄子才十四,你还想讹上他不成?"
  马师长没料到这位三叔居然胆量不小,不由得先怔了一怔,随即才还口骂道:"好啊,你他妈的挺会说呀!我刚才喊你一声三叔,你还真跟我摆起长辈架子了?"
  沈嘉礼平日厉害惯了,这时不假思索的便作了答复:"你想的美,我还养不出你这样的晚辈!"
  马师长平日大概是相当嚣张的,如今遇到了对头,气的脸红脖子粗,扑上前去就要殴打沈嘉礼。沈子淳在旁觉察到了,立刻纵身扑过去想要挡住这一击,不想准头不对,却是正好撞上了沈嘉礼。这一切都快如电光火石,众人只听沈嘉礼"哎呦"一声,踉跄倒下时一头磕在那玻璃桌子的桌沿上,当场就晕了过去。
  这回咖啡店里可是乱了套,先前瞧热闹的食客们纷纷大惊,而沈子淳跪下去搀扶沈嘉礼,就见他紧闭双眼昏迷不醒,一摸头上那伤处,又湿漉漉的蹭了一掌鲜血,便张大嘴巴嚎啕起来;伙计们见势不对,一个递一个的使眼色,在柜台那里就把电话打去了巡捕房。
  马师长只是想随便抓个带把儿的小子,把妹妹嫁出去,没想到今天不但没能捉到一位妹夫,还惹上了这般祸事。他犹犹豫豫的想要走,不料沈子淳一把揪住他的裤管,脸红脖子粗的嚷道:"你把我三叔打坏了,你别想跑!我三叔要是有个三长两短,我就杀了你偿命!"旁边食客也都义愤填膺,不许他走。马师长急的乱骂,正是吵闹之时,英国巡捕来了!

  一剂良药

  沈嘉礼在医院里醒了一次,睁眼看到了惊恐万状的沈嘉义和涕泪横流的沈子淳。
  他摸摸脑袋,发现自己那头上已经缠裹了医用纱布,似乎也并无大碍,便说要出院回家。旁人拦不住他,他自己下床结清了医药费,利利索索的就走了。结果进入家门不久,他忽然呕吐了一场,紧接着瘫在床上,迷迷糊糊的又睡了过去。
  这回睡的就长久了,直到入夜之后才醒过来。卧室内的灯光还大亮着,他侧过脸去放眼一瞧,却是很意外的看到了段至诚。
  他是初醒,心头还有些迷茫,然而不由自主的就露出了笑容,又哑着嗓子出声问道:"老段?你怎么来了?"
  段至诚坐在床前的椅子上,本是正在出神,忽然听到问话,连忙转过脸来望向沈嘉礼,脸上也浮现出了一抹喜悦:"嘉礼,醒了?"
  沈嘉礼自觉着身上并无不适,头上伤处也不疼痛,就要抬手去和段至诚相握,不想此刻脚下那里忽然起了触动,同时沈子淳那带着睡意的声音也响了起来:"三叔,你醒啦?"
  沈嘉礼的手抬到一半,顺势又落回了原位。歪过头向床尾望去,他就见沈子淳睡眼朦胧的蜷缩在床角,显然是担任了护工任务。
  "你爸爸呢?"他问沈子淳道。
  沈子淳坐起身来,迷迷糊糊的答道:"他困了,到客房睡觉去了。"
  沈嘉礼顿了一下,出言吩咐道:"你给我端杯水来,然后也去睡吧。"
  沈子淳揉着眼睛下了床,果然捧过一杯茶,扶着沈嘉礼坐起来喝了两口。然后他并没有去客房和沈嘉义挤做一床,而是独自下楼,在沙发上躺了下去。
  沈嘉礼见沈子淳带上门走了,这才放心大胆的重新转向段至诚。两人相视片刻,沈嘉礼先是纯粹的高兴,可是高兴了不久,心中却又渐渐泛起了酸涩滋味。毫无预兆的伸出手去,他一把揪住了对方的领口,不管不顾的就把人往自己这边拽:"你这些天到哪里去了?怎么一直不来见我?"
  段至诚看他忽然变了脸色,双眼极亮,且消失了笑意,就以为他是遭到冷落,心中不快,立刻陪笑解释道:"嘉礼,你不知道,前些天我家老爷子没事找事的对我发脾气,扇了我两个大嘴巴——我家老爷子那个力气,好嘛,差点儿把我下巴打歪了。"说着他摸了摸自己的脸:"这两天总算恢复好了,哪知今天下午过来看你,却听说是出了乱子!"
  沈嘉礼听了这话,心情略略平复下来,手上也缓缓松了力气。轻轻叹息一声,他压低声音说道:"至诚,你连着几天不露面,我很想你。"
  段至诚俯身下去,用手指细细摩挲沈嘉礼的面庞:"你家二爷已经向我讲了来龙去脉,你甭生气,那人我认识,他妹子也是滥的有名。等明天我就想法子给你报仇,我——"
  没等他说完,沈嘉礼已经欠身用嘴唇堵住了他的话头。
  双方唇舌难舍难分的纠缠在了一起,良久之后才分了开。两人相视而笑,段至诚嘁嘁喳喳的轻声戏谑道:"我这做客的人,不但一毫的礼都没带,还占了主人家许多便宜。"
  沈嘉礼抬手抚摸着段至诚的鬓角短发,目光亮闪闪的流动成了水银,眼角眉梢处全是春意:"你哪里是个做客的?我又不曾请你。"
  段至诚在他嘴上啄了一口:"那我是个什么?"
  沈嘉礼笑的越发意味深长了:"你是个卖蘑菇的。"
  段至诚这回笑出声来:"小本生意,只有一个,三爷肯不肯惠顾呢?"
  沈嘉礼在段至诚的面颊上半轻不重的扭了一把:"那得先验验货!"
  段至诚听到这里,心里面痒酥酥的,神智也有些迷乱。他起身走去检查了房门,见锁的牢固,便脱下西装上衣,随后一边解腰带一边走回了床边。弯腰将裤子退到了大腿处,他先把沈嘉礼的一只手拉过来按到自己胯间,又悄悄的笑问道:"要不要尝一尝?"
  沈嘉礼转头望向手中那根粗长之物,控制不住似的呻吟了一声,脸上红扑扑的。段至诚见他有意,便抬腿上床,叉开双腿跪在枕边,将下身那根东西尽力的向前凑。沈嘉礼也老实不客气的张开嘴,痛痛快快的吃了一顿蘑菇。及至双方进入了正题,段至诚怕他上下乱动,会碰到头上伤处,就故意用双手扳住他的肩膀,想要将其固定在床上。
  沈嘉礼是饥渴久矣的了,如今终于遂了心愿,真是欢喜的有如久旱逢甘霖一般,双臂把段至诚搂的死紧,春风一度之后还不肯松开。段至诚见他骚的可怜,便重整旗鼓再战,结果这下子持久起来,沈嘉礼却又受不得了。
  事毕之后,段至诚一边穿衣服,一边低低的笑道:"你就是嘴馋肚量小。"
  沈嘉礼身上搭着一床薄被,也不答言,单是瘫在床上喘气,脸上红红白白的,热出一层细密汗珠。他现在是心满意足了,不过并没有撵走段至诚的打算——段至诚近来不声不响的消失了许久,真是吊足了他的胃口。他自认为不会爱上这位十几年交情的老朋友,不过就此刻来讲,他的确是舍不得放对方离去。
  段至诚穿戴整齐后,又回到床上,和沈嘉礼搂抱拥吻了一番。沈嘉礼仰面朝天的躺着,懒洋洋的说道:"至诚,我吃你老婆的醋,不让你走了。"
  段至诚把手伸进沈嘉礼的贴身衣服中,摸摸索索的爱抚那一身细皮嫩肉:"嘉礼,我又何尝不想天天守着你?"
  沈嘉礼笑了一下,心中却是忽然转怒,但是说起话来,倒也还算心平气和:"别拿不花钱的好听话来糊弄我。"
  段至诚在他那颈窝处深深的吸气,又掀起他的衣襟,在胸前两点上细细的舔咂了一番。最后抬起头来,他苦笑着答道:"嘉礼,我的情形,你最了解;我的心意,你也了解。你当我真是拿这话来敷衍你吗?我的心情,大概比你的心情还要急切呢,只是现在已然有家有业,容不得我随心所欲了。"
  沈嘉礼那心绪,一直在柔情与怒火间徘徊,因怕把段至诚吓的一去不复返,所以始终是压抑着不曾发作。紧紧搂着段至诚的身体,他想这家伙要是突然妻离子散就好了,到时哪怕自己出钱养活着他呢,也是心甘情愿的!
  段至诚和沈嘉礼卿卿我我,最后在凌晨时分告辞离去,以便给太太造成一种晚归的错觉,并不算在朋友家过夜——太太现在很有一点间谍的风范,成天盘查他的行踪,而他虽然行为貌似磊落,但是毕竟做了贼,不由得自己不心虚。
  沈嘉礼那头上当时虽然流了血,其实只是被磕破了一点皮肉而已,并非重伤。他快活了一夜,也没觉出不适来,可是待到段至诚一走,他在床上辗转反侧,不能入睡,心里就乱了起来。
  这个时候,四周万籁俱寂,他竖着两只耳朵,却是一会儿听得风声,一会儿听得雪声,又有一线高低起伏的鼾声遥遥而至,那乃是客房内的沈嘉义在打呼噜。他这一夜过的热热火火,如今骤然冷落下来,格外感到难过,忽然又想起了沈子靖——天寒地冻的,也不知道这个混账是死是活。若是这个货肯回心转意的重新出现,那他也还是可以原谅对方的。毕竟相处了六七年,眼看着这大侄子从少年成长为男人,感情深厚。大侄子其实不坏,沈嘉礼时常会对他满怀爱意,而且爱的咬牙切齿,恨不能活吞了这小子。两人走到今天这一步,也都是无可奈何的事情。
  沈嘉义那呼噜打出了花样,婉转动人,连绵不绝。而正在这恼人之时,沈子淳轻手轻脚的推开房门,溜了进来。
  房内依旧是开着电灯,他见沈嘉礼侧身躺在床上,两只眼睛睁的又黑又大,就怯生生的问道:"三叔,你睡不着啦?"
  沈嘉礼没看他,只从鼻子里"嗯"了一声。
  沈子淳穿戴的倒是整齐,这时就走到床边蹲下来,低着头喃喃说道:"三叔,昨天全是我不好,一看见马师长动手,就昏了头,结果不但没能保护你,反而把你给伤到了。"
  沈嘉礼也记着自己是被沈子淳扑倒的,所以心中对那位马师长倒是并不记恨——但又不能向侄子报仇,只得是吃了这个哑巴亏。伸手摸了摸沈子淳的短头发,他失魂落魄的答道:"皮肉伤,过两天就好了。"
  沈子淳承受着他的抚摸,又嘀嘀咕咕的说道:"三叔,那个马师长会不会还来找我们的麻烦啊?他昨天是被巡捕带走的,一边走一边骂人,可凶了。"
  沈嘉礼看他像一只温顺的大狗一样,却是很会操心,就忍不住笑了一下:"没关系,三叔不怕他。"又问道:"你是什么时候起来的?怎么这样早就不睡了?"
  沈子淳忽然起身坐到床边,双脚互相摩擦着蹬掉了拖鞋,自动自觉的就挤到了三叔身边:"段叔叔走的时候,我就被惊醒了。楼下有点儿冷,我躺不住,所以跑上来啦!"
  沈嘉礼现在那身体还酥软着,几乎动不得,只得很勉强的向后挪了挪,腾出地方让这孩子躺下:"怎么不去客房,和你爸爸挤一挤?"
  沈子淳伸手搂抱住他,同时很不屑的答道:"他?哼!"

  一处相思

  沈子淳是万分不愿回他那阴冷的家中,不过实在是没有再赖在三叔家的理由,而且学校的确是要期末大考了,他连着好几天都没有上学,功课非被落下不可。
  沈嘉礼打发走了这一对父子,感到身心轻松了许多;而且经过了一夜春风,心头也不是那么火烧火燎的难受了。舒舒服服的度过了一天的光阴,他在当晚让厨子格外添了两个菜,想要好好吃上一顿,不想在这漆黑的大雪夜里,沈子淳却是自己乘坐黄包车,抱着个书包又出现在了他面前。
  沈嘉礼莫名其妙的,恨不能把这孩子推出去:"怎么又来了?"
  沈子淳穿着他三叔给他的狐皮袍子,没带帽子,懂得耳朵鼻尖通红。瑟瑟发抖的抱着他那只牛皮书包,他扁着嘴,要哭不哭似的说道:"三叔,马丽君他哥哥今天下午到我家里去了,提亲,爸爸听说马丽君能带来十五万的嫁妆,就动了心,想让我娶马丽君呢!"然后他扭头打了个喷嚏,继续哭唧唧的哀鸣道:"还有啊,今天那个马师长讲了实话,说马丽君不是二十岁,是二十五岁。三叔,我过完年才十五,还有好几年才能中学毕业呢,我不想和她结婚,你救救我吧!"
  沈嘉礼坐在餐桌旁,一手拿着筷子,听了这话,目瞪口呆。
  沈子淳像名小难民似的,赖皮赖脸的要求得到三叔的庇护;而他三叔满腔的食欲化为乌有,正要发表一篇议论,沈家二嫂乘坐家里汽车,也赶过来了。
  二嫂在嫁给沈嘉义之后,虽然终日操劳的心力交瘁,然而因为不过是三十上下的年纪,所以打扮起来,倒也颇还存有几分风采姿色。带着一股子寒风走入楼内,她来不及嘘寒问暖,只先看了看沈嘉礼头上的伤,随即就黄河泛滥一般的诉起苦来,末了自己一拍巴掌,痛心疾首的说道:"三弟,不提那姑娘旁的毛病,就说这岁数——差了十一岁啊!"
  沈嘉礼看她一位继母,尚能这样热心的为沈子淳打算周全,不禁有些感动,连连点头:"是是是,二嫂说得对,这个事情绝对不行,咱家丢不起这个人。老二这两年怎么像疯魔了一样?连为人的简单道理都不懂了。二嫂别气坏了身体,我去骂老二一顿,让他马上死了这条心。"说完他起身走去电话机旁,伸手去要去摘听筒。二嫂见状,却是哀哀切切的出言阻拦道:"三弟,你且坐下吧。你二哥被那个马师长请出去喝酒打牌,明早能回来,就算他是个好样儿的。"
  沈嘉礼回头望向二嫂:"怎么着?他还和那个丘八混上了?"
  二嫂忍不住垂了泪:"还不是惦记着人家妹妹的十五万嫁妆?"
  二嫂对三弟诉了一大篇苦,又嘱咐了沈子淳两句,而后就拭泪离去。沈子淳惶惶然的盯着沈嘉礼,神情类似一只无家可归的小兽。沈嘉礼叹了一声,问他:"吃饭了没有?"
  沈子淳摇摇头:"没吃。我回家正遇上爸爸和那个马师长讨价还价,就连忙跑出来了。"
  这时一个大丫头端着个大瓷盘子走入餐厅,其上躺着一尾极大的红烧鲫鱼。将鱼放下后,她随即送上了烧鸭子同一道丸子汤,又摆出几样小盘的菜蔬。沈子淳知道三叔厉害,是爸爸的克星,心中稍稍安定,便从丫头手中接过一碗白米饭,悄没声息的吃了起来。
  沈嘉礼有些不痛快,归根结底还是恨沈嘉义——明知道那马师长和自己有过节,还要觍颜前去恭维,真是一点脸都不要了,同时又导致沈子淳常驻不走,万一段至诚偶然来了,岂不是要有诸多不便?
  沈子淳也知道自己阖家上下都有些讨人嫌,所以格外做小伏低。当晚回到卧房中,他知道楼上没有仆人伺候,就很主动的铺床展被,又去浴室内放出热水,预备着让沈嘉礼泡澡。沈嘉礼本打算撵他去客房睡,如今一看这情景,那话也不好说出口了,只得是闷不做声忍下来。
  沈嘉礼光溜溜的坐在浴缸里,沈子淳站在一旁,弯腰为他解开头上绷带。
  沈子淳的动作很小心,将那绷带一圈一圈的展开,最后看到了头皮伤处,就拿来两面小圆镜子,找好角度照了那伤,让沈嘉礼看:"三叔,结痂了。"
  沈嘉礼放出目光一瞧,见自己那凌乱短发中,果然有一处糊着药粉,异常纠结;而沈子淳的单薄手掌抚上去,细长手指拨开头发,这才露出了指顶大的一小块血痂。
  沈嘉礼向前俯身低头,口中吩咐道:"小淳,你给我洗一洗头发,小心别碰了伤。"
  沈子淳享受不到父爱与母爱,并且自以为已经长大,不需要父爱与母爱;可一旦和三叔在一起了,他就忍不住要撒痴撒娇。待沈嘉礼洗好了,他用那浴缸中的残水匆匆也沐浴了一番,随即换上三叔的睡衣跳上大床,因见沈嘉礼倚靠床头坐着,正在晾那一头湿漉漉的短发,而且衣衫不整,前襟也不曾系扣子,他便一头拱上去,把脸贴上了对方那□胸膛,且饶有兴味的上下摩擦,口中又含糊说道:"三叔,你怎么这样香啊?"
  沈嘉礼昨夜虽然得了个饱足,此刻却是又有些馋了,可惜没有一个良人可以来解他的烦恼。而沈子淳虽然小,但毕竟也有了个小男人的规模,如今这么蹭了两下,他旁的反应没有,胸前那两点小东西可是先硬硬的肿胀了起来。沈子淳此刻还是天真无邪的,一旦觉察到了这两点的存在,竟是存了笑闹的心思,一口噙住吮了两口。沈嘉礼立刻急促的倒吸了一口冷气,想要推他,舍不得;不去推他,周身又被逗弄的热痒作怪。哭笑不得的扭头望向窗外,他在心里说:"妈的,我要死了!"
  沈子淳玩闹一会儿,也就睡了。而沈嘉礼被他吮的死去活来,虽然看起来面色如常,其实春情泛滥,简直不知如何是好。关掉电灯后,他趁着夜色自摸一番,毫无作用,一点快乐的感觉都没有。后来他攥着自己这又热又胀的烦恼根,心中自怨自恨;又抬手摸到胸前一点,恶狠狠的掐了一把,本意是让痛楚逼退心中□,然而这一下子拧的又疼又舒服,他越发是了不得了!
  沈子淳上了一天的学,回家后又闹了一场,这时躺在温暖柔软的大床上,很快便沉沉睡去。沈嘉礼辗转反侧的翻了几次身,又在暗中窥视沈子淳的侧影,最后还是感觉索然无味——猴崽子似的小东西,实在是没有什么吸引力可言。
  痛苦不堪的熬到天亮,沈嘉礼渐渐恢复了神智,回想昨夜情形,真感觉自己骚的可笑。因为再躺下去也是受罪,所以他早早的起了床,洗漱更衣,又小心翼翼的梳了梳头发。站在镜前一照,他就见自己眼下透出两抹青晕,形容略显憔悴,倒是一直不曾见老——他这样细皮嫩肉的小个子,似乎很经得住岁月流逝;段至诚和他大概是同龄,然而自从大学毕业之后,身上的青年气息就越来越淡,逐渐变成了个体体面面的中年模样。
  抬起双手将头上短发向后推去,他彻底露出雪白额头与浓秀眉目,神情平静的和镜中人对视一番,他无声的吐出了两个字:"变态。"
  随即他抱住双臂打了个冷战,脸上显出了一点梦游般的笑意,又呻吟一般的自言自语道:"至诚,亲爱的。"

  两处闲愁

  沈子淳不上学了。
  他坐在餐桌前,一鼓作气吃了三大碗米饭,肉菜无数,然后一抹嘴巴,说是害怕,无论如何不想离开三叔。沈嘉礼一听这话,就在满室晨光中背着手踱来踱去:"哎呀……不是要期末大考了么?"
  沈子淳一本正经的说道:"三叔,反正我也不是做学问的料子。你把我过继来做儿子吧,我干脆不念书了,像大哥哥一样帮你管家,好不好?"
  沈嘉礼停下脚步,眨巴眨巴眼睛想了想,忽然扭头瞪了这孩子,势头不善的逼问道:"这话是不是你爸爸教给你的?"
  沈子淳很错愕,立刻摇头:"不是啊!"
  沈嘉礼年纪还轻,总觉着自己将来能够鼓捣出一男半女,虽然淡云和他成亲多年,在离家出走时仍然是个处女。沈子淳那话让他本能的感到警惕,以为是沈嘉义开始惦念自己的财产了。
  目光锐利的又看了沈子淳两眼,他继续踱步,沉吟着答道:"不要胡思乱想,你这样一个小孩子,能管什么家?我过一会儿就去找你爸爸——你在这里等着吧!"
  沈嘉礼是个行动派,喝了一碗稀粥之后,果然就穿戴起来,又满楼里找帽子——没找到,随便翻出一顶厚呢礼帽扣在了头上。沈子淳忧心忡忡的看他离去,心中祈祷父亲千万不要迷途知返,最好是和三叔吵翻了才妙。三叔家里洁净温暖,一天三顿好吃好喝,真比家中强了千万倍。
  沈嘉礼到了沈二公馆,那沈嘉义果然是还没有回来。他二嫂穿着一件大皮袍子,将个新灌好的热水袋递给他取暖。而他尽管捧着热水袋,但是身处在这冰窖般的阴暗洋房里,仍然是冻的坐立不安。后来到了将近中午的时候,沈嘉义终于回来了。
  沈嘉义彻夜未归,然而神采奕奕,西装笔挺的,头脸也收拾的很干净,可见这一夜定然是过的很不错。二嫂心知肚明,躲起来不愿去面对他;而沈嘉礼略询问了他两句,得知他果然是跑去了日租界一带的花街柳巷中消遣了许久,最后又带着两个□,去旅馆中开房间快活了一夜。
  这是沈嘉义的日常娱乐,沈嘉礼不想多做点评,只问:"你是和那个马——"
  沈嘉义低头掸了掸袖口上的一丝灰尘:"他大名叫做马天龙,唉,现在这有枪杆子的,真是阔的要命!昨夜前半宿,也就两个小时不到,他在赌桌上输了一万八,满不在乎,谈笑风生的,好像那一万八是一百八。"
  沈嘉礼没接这个话头,直奔主题的问道:"听说你要让小淳去娶那个马丽君?"
  沈嘉义一歪身坐到了沙发上,又慵懒的翘起了二郎腿:"早晚都要娶亲的嘛,早娶早省事,再说人家也没什么不好的,就说年纪略大了些,也不是大的出奇,含糊着也就过去了嘛!"
  沈嘉礼看了他这惫懒样子,心中立刻就腾起了一股怒火,本来想要组织一下语言的,如今也没这个耐性了,直截了当的便告诉他道:"不行!"
  沈嘉义仰起脸,用无辜的眼神望向他:"为什么不行?再说小淳是我儿子,你管这个干什么?"
  沈嘉礼省略了解释说明,直接把手中那个温凉沉重的热水袋扔到了沈嘉义的脸上去,口中怒道:"混蛋透顶!你还要不要脸了?卖女儿的事情经常有,这卖儿子的新闻我可是第一次听说!小淳要是真娶了那个老姑娘,你将来还怎么出去见人?"
  沈嘉义被那热水袋打击的向后仰了一下。随手将热水袋放到一旁,他把双臂抱在胸前,似笑似怒的疑惑道:"老三,我怎么了?我不就是给我儿子找了房少奶奶吗?甭跟我说什么婚姻自主自由恋爱,我知道你也不讲究那个。我这做老子的愿意,那边当哥哥的也愿意,两家长辈都点了头,还有什么不行的?我横竖没卖你的儿子,你和我急的是哪一出?"
  沈嘉礼一听这话,心中愈怒,指着自己的脑袋恨道:"那个马师长可是要对你兄弟动手的,你现在还肯和他做亲家?"
  沈嘉义笑着站起来,走上前去搂住沈嘉礼,又拍了拍他的后背:"小不点儿,你那头上的伤,不是要怪小淳才对么?人家马天龙不过是做了个势子而已,又没真动手。再说你看你二哥把日子过成了这个样子,眼看就要撑不下去了,如今找个有钱的少奶奶,往后多少总能得到些许关照,不是全家上下都有好处嘛!"
  沈嘉礼听了他这番沾沾自喜的理由,立刻挣扎起来:"不行!我不同意!小淳要是娶了那个老姑娘,那往后的孩子怎么办?你把这个家庭的名声搞臭了,将来哪个好人家还会登门和你结亲?"
  沈嘉义也知道这个道理,但眼前已经是穷的火烧眉毛,也就顾不得儿女们的幸福了。他紧抱住沈嘉礼左右摇晃,想要含糊着玩笑混过去:"嗨呀,老三,你个小玩意儿,想的还挺长远!儿孙自有儿孙福,我管那些呢!"
  沈嘉礼听他几次三番的说自己"小",十分刺耳,越发暴跳如雷,又挣脱不开,最后竟是狠踢了沈嘉义一脚。而沈嘉义吃了痛,也急赤白脸的放开了他,口不择言的质问道:"你怎么就看不得我发一点财?我过上几天好日子,还能碍了你的眼不成?"
  这话一出,躲在楼梯口处偷听的二嫂和大些的二小姐,一起忍耐不下去了,不约而同的下楼去指责沈嘉义。沈嘉义双拳难敌四手,力不能支,落败逃往楼上卧室,且逃且对着沈嘉礼大喊道:"老三,你行,你二哥一百年能遇上这么一回好事,你就这样非要横拉竖挡。小淳将来长大了要是再娶媳妇,就全由你负责!"
  沈嘉礼将那个热水袋捡起来,遥遥的掷向沈嘉义,随即拔腿又要追他,口中大骂道:"我负你妈的责,你给我站住!"二嫂等人在旁边站着,就等着沈嘉礼狠狠教训沈嘉义一顿,故而毫不阻拦,正值此乱作一团之时,他们家的仆人忽然跑进来,对着二嫂匆匆禀告道:"太太啊,马师长来啦。"
  二嫂六神无主,下意识的就转眼望向了沈嘉礼。而沈嘉礼一眼看见沈嘉义还意意思思的像是要下楼去待客,便猛然向上一挥手,粗着喉咙喝道:"没你的事,滚上去!"
  仆人察言观色的溜出去,胆战心惊的把马天龙师长引领了进来。
  这马天龙如今看起来,和当日在咖啡店中的形象并无不同,只是在外面多套了一件大毛领子的皮大衣,头上又扣着一顶水獭皮帽子,形容类似财东,身后还跟着一位拎箱子的军装青年,想必是副官一类的人物。马天龙本拟着是来见沈嘉义的,没想到进门后,迎面看到的却是沈嘉礼,就不禁愣了一下:"哎?这怎么换人了?"
  沈家二嫂看不上这位不速之客,拉扯着二小姐低头走出了客厅。沈嘉礼上下打量了马天龙一番,没好气的问道:"这里现在是我说了算,你来干什么?"
  马天龙大喇喇的一屁股坐下去,抬手先把水獭皮帽子摘下来了,做派是相当的不羁:"干什么?你说我干什么?给你侄子送箱子钞票过来,免得到时候拿不出彩礼!"
  沈嘉礼哼了一声:"这门亲事成不了,我家不敢高攀,劳驾你另寻人家吧!"
  马天龙好容易才把自己那老妹子推销出去,心中正是轻松得意,忽然听到这话,真如晴天霹雳一般,当即就站起来,对着沈嘉礼反问道:"放屁哪?你那二哥昨夜和我谈的头头是道的,怎么今天就不行了?我说你别跟我扯淡,这门亲事既然定下来了,就别他娘的想再反悔。"
  沈嘉礼知道这里是租界地,马天龙这师长的名头吓不了人,故而毫不畏惧,针锋相对的便骂了起来:"去你妈的!少跟我装大尾巴鹰,我怕你这个?你那妹子给我侄子做妈都够了,你这做哥哥的也好意思过来提亲?我告诉你,我家老二说的话全没有用,我说怎样就怎样。这门亲事,绝对成不了,你带着你那个妹子另谋郎君吧!"
  "哎哟,你跟我厉害是不是?你以为你让段家大公子打电话过去骂我,我就怕你了是不是?你个小崽子,你信不信我一脚就能踢死你?"
  "你踢!不踢你是丫头养的!最后说一句,这门亲事成不了,你那个罗圈腿妹子,爱找谁找谁去,别来打我侄子的主意!至于你,马师长,我也就不多留了!好走不送!"
  "你妈才是罗圈腿——"
  "我又没要把我妈嫁给你,你管她老人家是什么腿!"
  马天龙见沈嘉礼那种语言做派,也不像个世家子弟,比沈嘉义粗暴了许多,而且句句犀利,便有心直接揍他一顿——可是心中又晓得这家伙和段至诚是至交好友,段老头子就这么一位公子,是不能不给面子的……
  马天龙思及至此,用手指向沈嘉礼的鼻尖连点了几下:"好,好,你等着,你不要落到我手里,否则我一定给你好看!我记住你了!"
  沈嘉礼冷笑一声:"多谢惦记着。马师长自己也要多保重啊!"
  马天龙负气而走,而沈嘉义偷听到了他的来意,这时痛失了一箱子钞票,就悲恸的长吁短叹。沈嘉礼不再管他,又冻的受不得,便也随之告辞了。
  沈嘉礼凯旋而归,回家后向沈子淳通报了胜利消息。沈子淳听了,又喜又忧——喜的是不必去娶马丽君,忧的是风波平息,自己恐怕不得不回家了。自己在这门亲事上是如此的不合作,还离家出走来找了三叔,回去之后,沈嘉义定然不会轻饶了他,至少也得聒噪许久。
  沈子淳想象了父亲的丑态,就越发感觉三叔好,一切都好。他像条大尾巴似的跟着沈嘉礼,沈嘉礼坐下,他也坐下,片刻之后,忽然又靠近过去,且失控似的抓住了对方的一只手,送到嘴边啃了一口。
  沈嘉礼现在不喜不悲,十分平静的抽烟,喷云吐雾的问道:"怎么咬人?"
  沈子淳抬头对他笑了笑,也说不清个原因——三叔虽然个子小,但是强大而芬芳,是树与花的结合体。他崇拜依赖三叔,想要和三叔亲近一下,而这亲近的方式,就是咬一口,蹭一下,尽量的靠近再靠近。
  他身边就少三叔这样一个人——亲娘死得早,自家父亲不用提,是个自私的废物,从来没有儿女心;继母毕竟是女人,他这样的大男孩子,总不好过去撒娇撒痴;至于其他的亲人,二妹之流,年纪还小,更是指望不得了。
  他不提要走的话,只说:"三叔,你好香啊!"
  沈嘉礼"唔"了一声,有滋有味的抽那根烟卷。
  沈子淳和他相处的越久,越是恋恋不舍。起身绕到沙发后方站住,他弯下腰去搂住三叔的脖子,忽然探头在对方那耳垂上吮了一口。
  沈嘉礼这回"嗤"的笑了一声,同时歪过头去:"别胡闹,痒。"

  新年到

  在沈子淳不情不愿的滚蛋之后,沈嘉礼立刻就打出电话,把段至诚找了过来。
  两人其实也不过是分别了两天多而已,可是一日不见如隔三秋,两天加起来,简直长久如同一生。一前一后的上了楼,两人在进入卧室后,半句闲话都没有说,直接就抱做了一团。
  一场好春宫戏落幕之后,两人叠在床上喘着粗气。沈嘉礼现在觉着浑身舒适轻松了许多,心里一直燃烧着的一团暗火也彻底熄灭了。略略缓过了这一口气,他低头看了看身上的段至诚,见他侧着脸枕在自己胸前,因为个子不小,所以脑袋也不小,很沉重的压下来,几乎让他喘不过气。
  抬手摸了摸段至诚的脸,他忽然感到了这男人的可爱与可贵。骤然用力将他掀下去,他一翻身反压上去,开始一口一口的亲他。段至诚很陶醉的闭着眼睛微笑,又把双手搭在对方那□的后背上,轻轻抚摸。
  "唉……"沈嘉礼忽然轻声开了口:"至诚,要是有个没人的去处,能让咱们两个相处几天就好了。"
  段至诚听了这话,不禁想象了一番,最后也神往的笑起来:"真的,其实我也这么想过,只是没有机会。年后要是有时间了,我们出趟远门好不好?"
  沈嘉礼见他比自己还要热心,直接就将念头化为了具体的计划,便很窃喜:"那当然可以,反正我是个闲人,这全随你。"
  段至诚把他向上托了托,随即两手下伸,去抓他的屁股揉搓:"好,看我的安排吧!"
  新年前夕,各家各户的事务都格外多一些。段至诚同沈嘉礼在床上春风两度之后,恋恋不舍的起身要走。这二位一边穿衣一边亲嘴,那衣服越穿越慢,末了两人身上披一片挂一片的,再一次亲热起来。段至诚心里迷迷糊糊的,感觉自己好像是掉进了妖精洞里,胳膊腿儿全被缠了个死紧,可又暖洋洋的舒服,不愿逃开。
  待段至诚终于离去之后,沈嘉礼意犹未尽的在楼内独自徘徊了片刻,心情倒也还算平静。
  其实他尽管和段至诚相识日久,但是除了在学生时代会朝夕相对之外,平时也不常见面。只是先前明明是难得相会的,但他每次出门消遣,就觉得自己必然会遇到段至诚,仿佛对方无处不在;如今两人加意亲密了,隔三差五就会相聚,他却又感到了寂寥,好像段至诚变成了天仙,难得下凡一次。
  他知道段至诚还是那个段至诚,问题出在了自己身上。当初沈子靖是日夜都在家中的,他倒是不曾体会过这种烦恼。说到沈子靖,他不禁又长叹了一声——大过年的,这小子是落到哪里去了呢?
  沈嘉礼勉强振作起了精神,指挥仆人洒扫除尘,因为现在手头没有生意铺子了,所以倒是省下了打赏伙计的红包费用。这笔钱说大不大、说小不小,年初的时候就计划好了,打算封起来送给沈子靖,现在沈子靖无影无踪,那他乐得留下,横竖钱这东西,是不怕多的。
  坐在书房里拨着算盘珠子算总账,他凡事都是亲历亲为,不养账房先生,以免被人揩油。不知不觉的算了一下午,他乐而忘忧,心想凭我这些财产,不怕将来没人做我的孝子贤孙!
  时光易逝,转眼间就到了旧历新年。沈家现在已经没了长房,三房又是孤家寡人,自然而然的就由二房挑起重任。沈嘉义没心没肺的,已经和三弟讲和,而三弟看了他那个捉襟见肘的穷样,少不得要在经济上付出一些,把这个新年过起来。
  到了大年三十这一天,沈嘉礼早早的就过来了,又随车带了许多新鲜果品点心。二嫂正在厨房里看着佣人忙碌,无暇接待他,孩子们听说三叔来了,倒是个个欢欣鼓舞,一窝蜂的就跑出来,主要是为了迎接三叔带来的好吃好喝。其中沈子淳因为在三叔家住了好些天,感觉自己和三叔是格外的亲密了,这时便不声不响的走上前去,跟在沈嘉礼身边不肯离开。沈嘉礼随口问道:"小淳,期末大考的成绩怎么样?"
  此言一出,沈子淳没有回答,他家的二小姐打扮的花枝招展的,嘻嘻的笑道:"大哥三科不及格,差点就要被留班了。"
  沈嘉礼也不是个读书种子,又知道这种家庭里养不出学者,所以转过脸来,单是轻描淡写的批评了一句:"怎么不好好读书?"
  沈子淳做不出辩驳,唯有讪讪的笑。这时那几个小孩子不讲规矩,已然拆开了点心纸包,又很友爱的召唤道:"大哥,二姐,快来吃啊!"
  沈嘉礼眼看侄儿侄女们吃的满嘴渣滓,十分快乐,便抽身而走,上二楼去找沈嘉义。沈嘉义刚刚起床不久,穿着一身银灰色绸缎睡衣,已经洗漱过了,像个美女似的坐在梳妆台前,正从玻璃瓶子里挖出雪花膏来往脸上抹。一眼从镜中看到了推门进入的沈嘉礼,他亲热的唤道:"老三,你来的倒早!"
  沈嘉礼关上房门,因这两天沈二公馆得到资助,总算是把暖气管子烧热了,所以他感觉自在了许多。在这凌乱卧室里走了一圈,他没找到落脚的地方,最后只好是在床边坐下了。
  沈嘉义自顾自的哼着流行歌曲,把一张面孔匀的又白净又芬芳;随即将生发油倒在梳子上,动作熟练的又给自己打理出了一个乌黑锃亮的分头。在一团湿毛巾上擦净了双手,他对着镜子露齿一笑,感觉自己比电影明星还要漂亮了,这才起身,香气袭人的走到了沈嘉礼面前。
  他还有着小孩子的心性,逢年过节就高兴。眼看沈嘉礼沉着一张脸,并没有好颜色,他便弯腰抓住了对方一只手,腆着笑脸问道:"老三,还记恨我哪?"
  沈嘉礼很无奈的叹了一口气:"我记恨你干什么。我只有你这么一个亲哥哥,还不是希望你好?"
  沈嘉义一听这话,却是笑了:"哎哟,你多少年没喊我一声哥哥了?你就是看不起我,我都知道!"
  此言一出,登时把沈嘉礼堵的没了话。沉默片刻后,他把手从沈嘉义的掌握中抽出来,又在对方的肩膀上推了一把:"滚,反正我是对得起你!"
  沈嘉义毫不在乎,笑眯眯的直起腰来,开始坐到床边更衣。他们兄弟两个都是皮光肉滑,体毛浅淡,几乎连胡须都要被天生的省略掉。沈嘉礼旁观着沈嘉义的宽肩长腿,忽然伸手在那后背上摸了一把,也没什么感觉。而沈嘉义盘腿坐在床上,一边仰着头系那衬衫纽扣,一边突发奇想的问道:"老三,弟妹是真的没消息了?"
  "没有。"
  "你就没想着再找一个?我不是说续弦,就是找个陪你做伴儿的,先对付着,等以后碰上好的,打发了就是。"
  "不用,我一个人过的挺好。"
  "夜里上了床,也挺好?"
  "挺好。"
  "嘿哟,你倒是清心寡欲了。"
  沈嘉礼听到这里,有些心虚,故而把一张脸板的冷若冰霜,并且不再理他。

  新春

  越是在这种忙乱的环境中,时间越过得快。沈家上下老小在一起吃吃喝喝,打打闹闹,又按照规矩,给祖宗牌位磕了头。及至天黑,孩子们出去看仆人燃放烟花爆竹,全都欢天喜地;沈嘉义也亲自上阵,点了一个大麻雷子——没想到会那么响,小炸弹似的,全家一起被吓了一大跳。顶小的一个男孩子哭了起来,于是众孩子嘀嘀咕咕,说爸爸真烦人。
  这个夜里,沈嘉礼自然也就要在二哥家叨扰一宿了。二嫂忙昏了头,竟没有想到为这小叔子预备客房。沈子淳竖着耳朵听到了这个消息,立刻自告奋勇的说道:"让三叔在我屋里睡吧,我的床大。"
  沈嘉礼对此倒是没有意见。二嫂亲去大儿子房中检查了一番,见床单被褥都干燥洁净,想必不会惹人嫌恶,这才答应下来。
  沈家众人在午夜之时,先互相恭贺了新年,然后才各自上床安歇。沈子淳像个小奴才似的,特地绞了一条滚热的湿毛巾,送给三叔擦一擦脸,又泼泼洒洒的端来了一盆洗脚水。及至二人上了床,他见四周无人了,这才露出本相,笑嘻嘻的挤到了沈嘉礼身边。
  沈嘉礼也发现这侄子近来对自己是特别的依恋,不过他对此并不反感,还特地翻过身来,抬手搂住了他,且苦口婆心的说道:"小淳,书还是要好好读的。你和你爸爸不一样,你爸爸依靠着祖产,还能对付着活;等到你长大了,可是一分钱的家业都没有,全得凭自己的两只手去挣。你现在说小也不小了,要自己懂事,学点安身立命的本领,知道吗?"
  沈子淳听他对自己的称呼有所改变,不再一本正经的用那"子淳"二字,心中就颇为自喜。嘴里哼哼唧唧的答应着,他把鼻尖凑到三叔的颈窝处,不住的深深吸气,嗅那芳香。沈嘉礼又被他撩拨的很痒,便摸黑在他那脑袋上弹了一指头:"睡觉,不要闹!"
  沈子淳轻轻在他那锁骨上咬了一小口,然后笑着翻身滚开。沈嘉礼没想到这孩子瞧着老成,其实也是个惫懒顽皮的,就无可奈何,只伸腿在被窝中踢了他一脚。叔侄两个笑闹了一番,沈子淳又滚回沈嘉礼身前,要和他相拥着入睡。沈嘉礼那身体空了好几天,隐隐的有些骚动,这时便就地取材的搂住侄子,正是没鱼虾也行,只取他是个带把儿的这一点好处。他又以为沈子淳是个孩子,懵懂无知,所以还捧住对方的脸蛋,状似无意的探过头去,嘴对嘴的蹭了两下。沈子淳在暗中感到了异样,没敢乱动,只把眼睛睁的又圆又大,也说不出是哪里不对劲。
  沈嘉礼好睡了半夜,翌日清晨起了床,向侄子侄女们大派压岁钱。如此混到晚上,吃过饭后也就告辞离去了。沈子淳当着众人,不好多说,只能是依依不舍的目送三叔离去,自己恨不能也拔脚跟上。
  再说那沈嘉礼回了家,见家中窗明几净的,和二哥那里大不一样,就很觉轻松舒适。他这人在家中比较不得人心,仆人们宁愿在厨房里欢聚一堂,不肯主动来招惹他。而他独自在家中走走坐坐,惬意之余又有些寂寞,心里颇为想念段至诚,又知道段至诚上有高堂,中有娇妻,下有稚子,在这大节日里,是无论如何不能抽身陪伴自己的。
  一到这个时候,他恢复理智,就明白段至诚和自己大概只是一场露水姻缘,做不得天长地久的打算。可是想要找到一个能与之长相厮守的人,又是太难,简直没有成功的可能。 他思来想去的,心中渐渐不足起来,最后忽然自己一拍脑袋,暗想管那么长远做什么?乐一时算一时吧!
  如此过了几日,沈嘉礼默不作声的守在家里,无所事事。直到大年初七这天,才应邀出门,去同一些闲人朋友们花天酒地。
  这花天酒地的场所,乃是在日租界内的一家大料理屋内,在座宾客人才济济,有冯希坤公子,李泽雄先生,盛国纲师长,日本商人山花茂先生,幸福次郎先生,长绳英夫先生,以及一位很善交际的高丽商人河锡范先生。而这一次的东道主,正是段至诚。
  段至诚奉了他父亲的命,时常要和日本朋友们联络一番,同时也不能放弃富贵同胞们。这些人各自搂着个日本侍女,在那和室之内连说带笑。又有个不甚地道的无名艺伎,在三味线的伴奏下曼声歌唱。正是热闹之际,络绎的又来了几位阔少,室内一片混乱,那声浪就越发高了。
  沈嘉礼依旧是坐在段至诚的身边,然而却是不大正视对方——怕管不住自己的眼神。
  他有样学样的效仿旁人,也揽住身旁的日本侍女,伪装出高昂兴致来谈笑风生。而那侍女放眼一瞧,见在座虽也有几位翩翩佳公子,但若论相貌,哪个也比不上自己身旁这位先生,就对沈嘉礼表现出了绵绵的爱意,虽然语言不通,但是殷勤备至,又给他倒酒,又给他点烟。沈嘉礼叼着香烟喷云吐雾,隔着一张桌子和对面那李泽雄冯希坤二人大谈特谈,冯希坤去年曾向他借过一笔款子,所以算是有交情的,颇为热情;李泽雄则是看见有钱人就崇拜,也很会凑趣。
  段至诚见沈嘉礼和旁人有说有笑的,唯独不理睬自己,不禁心中纳闷,且有些醋意,于是便将那盘起的一条腿略略伸出些去,在矮桌子底下轻轻的蹬向了沈嘉礼。
  一蹬之下,沈嘉礼毫无反应,并且将手中的小半根香烟按熄,又欠身从桌子正中央的香烟筒里抽出了一根叼在嘴上。段至诚用眼角余光瞄着他,心中几乎有些发气,忍不住用脚趾头又顶了他那小腿一下。而这时沈嘉礼坐回原位,一边扭头从那日本侍女手中的火柴上点燃了香烟,一边不动声色的伸出手去,在桌下搭上了段至诚的脚踝。
  段至诚这才恍然大悟——沈嘉礼借着那取烟的机会,把身体向桌沿靠拢了一些,全是为了掩人耳目。那只手缓缓的从脚踝滑到脚面,最后不轻不重的在他脚掌上搔了一下。段至诚一哆嗦,就见沈嘉礼垂下眼帘望着酒杯,嘴角微翘着,是一种似笑非笑的狡猾。
  那日式矮桌上面铺有桌布,四面半长不短的垂下来,很能遮盖桌下风光。沈嘉礼早已吃饱喝足,这时就叼着一根烟咂摸味道,同时暗暗的抚摸段至诚伸过来的那只脚。段至诚那心都乱了,脸上笼罩着一层红光,旁人见状,都出言笑道:"得,老段醉了!"
  沈嘉礼听了这话,却是取下烟卷,端起面前一杯清酒转向段至诚,笑模笑样的坦然说道:"刚想起来,全桌的人我都敬到了,就剩下你这么一条漏网之鱼,这可不行。你醉归醉,我今天可是饶不了你。"
  段至诚梦游一般端起酒杯,语义双关的微笑答道:"嘉礼,我要不行了。"
  沈嘉礼一口喝尽杯中清酒,然后咕咚一声咽下去,饶有兴味的问道:"怎么就不行了?"
  段至诚目光迷离,声音都有些颤抖:"我得上床——上床睡一觉才行。"
  沈嘉礼"哈"的笑了一声,放下酒杯转向众人:"谁管你上床是睡一觉还是睡两觉,还不是你想怎么睡,就怎么睡。"
  旁人知道这两位是老同学,以为沈嘉礼是在挤兑段至诚,就笑着插嘴拉偏架,一时间胡闹起来。
  深夜之时,酒席散去。段至诚揣着明白装糊涂,凭着五分的酒意,发出十分的酒疯,只说自己喝多了,回去要被太太聒噪,愿意到嘉礼家中叨扰一宿。沈嘉礼先还不肯,但是架不住老朋友苦苦哀求,只好答应下来,一阵风似的把段至诚带回家去了。

  烛光

  段至诚一上了沈家汽车,那神智就有了清醒的趋势。而沈嘉礼端端正正的仰靠在座位上,坦然自若的将一只手搭在了他的大腿根上。
  手指灵活的撩拨流连,隔着两层厚密布料,不厌其烦的描绘着那火热器官的形状。段至诚咽了口唾沫,忍无可忍的握住了他的手。
  双方这回相视一笑,段至诚低声笑道:"嘉礼,你折磨我。"
  沈嘉礼笑而不语——汽车夫就在前方,他怕自己说走了嘴。
  一时汽车抵达了沈公馆,这两个人先后下了汽车,也不交谈,只是急急的往楼内走。段至诚微微的躬着点腰,因为下身那里依旧鼓胀着,所以一路走的遮遮掩掩,步伐很不自然。两人冲锋似的进入楼内,一个守夜的仆人见了,却是迎上来禀告道:"老爷,二老爷家的大少爷晚上来了,没睡,正在客厅里等您呢。"
  沈嘉礼一听这话,异常惊讶。而正当此刻,那沈子淳果然是咚咚咚的跑出来,欢欢喜喜的喊道:"三叔——"随即他一眼看到段至诚,立刻就把声音降低了许多分贝:"段叔叔。"
  段至诚心中火烧火燎的,这时勉强的含笑答应了一声。而沈子淳恢复成往日那种老老实实的模样,转向沈嘉礼说道:"三叔,我放寒假没事做,想来你这里住两天……"
  沈嘉礼此刻哪有心思管这些事情,匆匆忙忙的就向上一挥手:"好好好,你——你还是到我房里去睡。我和你段叔叔还有事情要谈,你睡你的,快去吧!"
  沈子淳得到了居留许可,虽然看面前二人仿佛是状态有异,但也没敢耽搁,立刻就拔腿跑向了楼上。而沈嘉礼迟疑了一下,随即也引着段至诚上了二楼。
  沈子淳这回是有备而来,进入卧室内展开了被褥,他忽然想起自己的睡衣等物被装在书包里,留在客厅中忘记带上来,就推门又往楼下跑去。不想这楼梯刚下到一半,他只见沈嘉礼独自从餐厅中快步走出来,双手还端着一只锃亮的钢制冰桶,里面放置了一瓶洋酒。双方迎面相对,他发现三叔那一张脸白里透红的,眼神有些散,有些亮,嘴角微翘着,笑的很异样。
  他莫名的有些心惊,侧过身来让出了道路。沈嘉礼在经过之时,再一次轻声斥道:"不要乱跑,快去睡觉。"
  沈子淳在客厅里拎起了自己那只鼓鼓囊囊的书包,眼前回放着三叔方才那张面孔,心中感到十分可疑——大半夜的,也没菜,冰凉的喝什么酒?再说喝酒就喝酒,三叔怎么会兴奋成了那个样子?
  他迷惑的向楼上走去,这时仆人见他也要去睡了,便将楼下各间房屋的电灯全部关掉,也自去休息。沈子淳在二楼的楼梯口处停住脚步,侧耳倾听了一番,却又没有听到什么声息。
  他回房洗漱更衣,随后熄了电灯躺在床上;因熬夜熬的狠了,反而没有睡意。竖着两只耳朵辗转反侧了良久,他隐隐听到走廊传来一声门响——以为是沈嘉礼要回来了,连忙摸黑坐了起来,然而门响过后,却是一片长久的寂静。
  沈子淳在黑暗中枯坐片刻,忍不住掀开身上被子,赤脚下床走向了房门。探头侧耳贴向门板,他依稀听到外间似乎响起了极轻的耳语:"很巧,真的有蜡烛。"然后就是一串嗤嗤的、压抑着的笑声,也分不清是三叔还是段叔叔的声音。
  沈子淳怔怔的站了一会儿,最后用手攥住了那暗锁把手,屏住呼吸一点一点的向下压去,无声的打开了房门。影子一样侧过身去,他像一张薄薄的纸片人,倏忽间便溜出了卧室。
  走廊内也是一片阴暗,只在隔了三个房间之远的客房房门处,散发出几隙微弱光芒,可见那房门并没有关严。沈子淳的身体有些哆嗦,但是在咽了一口唾沫之后,他还是低头弯腰,先挽起了睡裤的裤腿,随即又卷起了睡衣的衣袖。四脚着地的跪下去,他像一条鬼鬼祟祟的瘦猫一样,无声无息的爬向了那唯一的光明。
  距离光明越近,神秘奇异的声音越清晰,并非语言,而是一种战栗着的喘息,仿佛在预示着某种禁忌的存在。他屏住呼吸停在门前,将一只眼睛贴到了门缝。
  他看到了满室摇曳的烛光,看到了烛光中□站立着的段至诚,看到了沈嘉礼□的跪在地上,以一种最卑贱的姿态,用嘴唇伺候着对方的□。
  双方神情是统一的陶醉迷乱,段至诚咬住嘴唇仰起头来,手指张开抓住了沈嘉礼的短发。而沈嘉礼在微微的疼痛中,吮吸的更加激动卖力了。
  不知过了多久,沈子淳眼中的情景发生了变换,这回是段至诚把沈嘉礼压到了床上。双方一边拥吻一边动作,上下都无比紧密的结合起来。沈嘉礼的四肢全部纠缠在段至诚的身体上,手臂大腿在烛光中反映出了细腻的光芒。
  沈子淳痴住了一样,紧盯着房内画面,不能移开目光。片刻之后,他忽然打了个冷战,就像那如梦初醒似的,忽然意识到了自己的危险处境。
  于是他抑制住了自己的呼吸,走兽一般,一步一步向后退去。
  沈子淳回到卧室内,失魂落魄的钻进了被窝中。
  他害冷似的蜷缩成一团,眼前一片迷蒙的光——也许是烛光,也许是沈嘉礼那身皮肤反映出的光。
  他没有看到沈嘉礼的面孔,印象中,方才的三叔似乎就只有一具肉体——又光滑、又柔韧。
  在这不见天日的地方与时候,三叔竟然还有着这样的一面。
  十五岁的沈子淳躺在床上,沉默无声,五内翻滚。
  他生平仿佛还没有受过这样大的刺激,他现在什么都看不见了,方才那一幕情景在他的脑海中翻来覆去的放映,好像一部没头没尾的默片。他那手脚在走廊中都冻得冰凉,可是直到天亮,也没能温暖过来。
  他不肯起床,因为不知道应该如何去面对三叔——至于那个段叔叔,又不大熟悉,倒也罢了。可是磨磨蹭蹭的熬到了上午九点多钟,他左思右想的,觉着自己再躺下去不大像话,只得是一横心,爬了起来。
  在楼下那阳光明媚的客厅中,他看到了沈嘉礼。
  沈嘉礼正坐在沙发上读报纸,见他来了,便一如既往的淡淡说道:"刚起床?"
  他低下头,简直不能正视对方,而且连声音都是极力控制着的,怕自己会流露出异常的语气:"今天……睡懒觉了。"
  他昨天熬夜等沈嘉礼回来,今早睡懒觉也是很正常的事情。于是沈嘉礼放下报纸站起身,随口说道:"正好,我们一起吃早饭。"
  沈子淳跟着他走向餐厅,心想段至诚大概是已经走了。

  人之大欲

  沈子淳低着头,默不作声的吃了许多烧饼白粥小菜。吃的时候,他头脑中一片空白,胸腔中乱蹦着一颗心,也不知蹦的是哪一出。
  沈嘉礼似乎是没什么食欲,而且心不在焉,嘴角又噙着一点笑意,仿佛是有所向往的模样。慢悠悠的喝光了一小碗米粥,他将双手按在桌子上,忽然出了一会儿神,随即清醒过来,一点一点的调整了面部表情,做出了若无其事的态度,毫无感情的说道:"多吃点。"
  沈子淳满口都是饭菜,鼓着腮帮子"嗯"了一声,仍然是不肯正视他。
  饭后,沈嘉礼无所事事,回到客厅继续读报纸。那沙发前的茶几上摆着一盘子糖果,他将报纸摊在茶几上,一边看那文字,一边伸手拿起一块硕大硬糖,慢条斯理的剥开了半边糖纸——忽然觉察到前方有个身影在晃来晃去,于是他抬眼放出目光,同时将那硬糖送到唇边,小小的吮了一口。
  沈子淳手足无措的站在他面前,脸上的表情有些惊慌,有些傻气。而沈嘉礼莫名其妙的看着他,又下意识的伸出舌尖,在那块硬糖上缓缓的舔了一下。
  随即柔软的嘴唇凑上去,他这回"啧"的吮出了声音。
  这硬糖没什么好吃的,除了甜就是甜,而且甜的不地道。沈嘉礼将其扔到了烟灰缸中,然后舔了舔嘴唇,很疑惑的问道:"小淳,你这是有话要对我说?"
  沈子淳盯着他的嘴唇,懵里懵懂的随口答道:"没、没有……我是……我是……"
  他实在是诌不出借口了,索性走上前去,弯腰从那糖盘子捡出一枚糖果,手忙脚乱的剥开糖纸塞入口中。沈嘉礼这才恍然大悟——原来这孩子是想要吃糖。
  于是他低下头,继续读起报纸来。
  沈子淳搭讪着走到窗边,站立着向外望去,眼前闪现的却是他三叔的嘴唇——鲜艳的,润泽的,微微在那糖果上吻一下,轻轻发出"啧"的一声。
  这样美好的嘴唇,三叔昨夜却用它来取悦那个姓段的。
  沈子淳再次回想起了那一幕情形——阴暗的房间,摇曳的烛光,三叔像中了邪一样任人玩弄,皮肤反射出瓷器一般的细腻光芒……
  暗暗伸手捂住下身,他狠心的用力抓了一把。在骤然来袭的疼痛中,他猛一闭眼咬牙,那一点热痒的骚动立刻就消失不见了。
  沈子淳失魂落魄的,自己在楼内逛来逛去,心中就只有这一桩事,翻来覆去的想,想到最后就如同病了一般,面颊耳朵都滚烫的,手脚却冰凉,一颗心不时的就要大跳一阵。夜中的情形太像一场诡异的梦,让他先是觉得恶心,随后觉得可怕,末了却又想将这怪梦再重温一次。
  他的身心都很难受,自己躲在洗手间里脱了裤子,长久的不肯出来。他也早就发育了,可是从来没有这样骚动过,单是将下身曝露在空气中,就已经是心痒难搔。合身扑在冰凉的、粘贴了白瓷片的墙壁上,他无声的哭哭唧唧、腻腻歪歪,抓心挠肝的蹭来蹭去。又偷偷溜进客房中去,看到了房中烛台上燃剩一半的几根红蜡烛——这让他回想昨夜,越发难熬。
  如此闹到下午,他竟是疲惫不堪、心力交瘁了。
  沈嘉礼自有心事,也不去关注这位贤侄。及至到了晚上,他见这孩子摆出长住的架势,毫无要走的意思,就出言询问道:"把你大哥哥的房间收拾一下,让你睡,好不好?"
  沈子淳怔了一下,愣头愣脑的应了一声:"哦!"
  沈子淳需要一个封闭而又独立的空间,来整理满脑子的混乱思绪。
  当夜他独自上了大床,翻来覆去的烙饼。这张床当年本是为沈子靖预备的,沈子靖那样一个大个子,自然要睡大床,如今倒是可以让他随心所欲的乱翻乱滚。如此过了许久,他忽然打了一个激灵,心中想道:"大哥哥这些年一直在三叔家里管家,他知不知道三叔和别人干那种事?还有三婶——三婶是不是因为这个,才离家出走的?"
  这两件事都是没有对证和答案的,他揣测了半天,毫无头绪。糊里糊涂的转移了思路,他在迷蒙中侧身骑着棉被,却是想起了往日在学校中,一班淘气学生常讲的污言秽语。往日听到那些话,只知道是在刺耳露骨的骂人,并不曾详究;如今细细的琢磨起来,竟是每句话都富有深意。
  沈子淳半睡半醒的回味着那些言语,越想越是有味。最后他脱了裤子光了下身,又将棉被圆滚滚的卷起来。翻身压在棉被上,他效仿昨夜那段至诚的姿势举动,分开双腿撅起屁股,骑着棉被上上下下的乱拱乱蹭,累的满头大汗气喘吁吁,倒也有些意思在里面——只可惜没什么成绩。
  末了他筋疲力尽的趴下去,糊里糊涂一觉睡到天明,醒后就觉着腿根那里黏糊糊的难受龌龊。低头一看,不禁叫起苦来——原来他那点儿精华在夜里不知不觉的流出,全兜在裤衩里了。
  他怕这脏东西会蹭到被褥上,不得不打起精神,拖着两条腿起床走向浴室——水管子里却又一时放不出热水,只好用刺骨冷水洗了洗下身和裤衩,冻得他龇牙咧嘴,胯间那整夜作怪的东西也龟缩起来,皱皱巴巴的成了一条小肉虫。
  在接下来的几天内,沈子淳丝毫不提要走的话,但也没有再像先前一样尾随沈嘉礼。他心神不定,时而溜进客房,时而回归卧室,又掩人耳目的四处游荡,追寻沈嘉礼在日常生活中留下来的蛛丝马迹。
  沈嘉礼这两天早出晚归,和几位朋友商议购买公债之事,颇为忙碌,也不曾留意这位贤侄的动向。结果这晚回了家,他突然发现沈子淳生了一脸红疙瘩。
  他吓了一跳,先以为这孩子是出疹子,火速命令对方把衣服脱掉。沈子淳这几日神魂颠倒的,听了这话,又是心怀鬼胎,手上虽然解着纽扣,腔子里的心却是砰砰乱跳。而沈嘉礼一看他那单薄胸膛光光滑滑的,一个红点子都没有,这才略放了心;又摸摸他的额头,也是丝毫不觉发热。
  "这是怎么搞的?"沈嘉礼十分疑惑:"吃错东西了?"
  沈子淳连连摇头。
  沈嘉礼凑近了,用一根手指挑起他的下巴,在明亮灯光中仔细审视他的面庞:"那怎么会——"
  这回他终于看清楚了,忍不住笑了出来,吹气如兰的发表结论:"臭小子,长了一脸的骚疙瘩,是不是想干坏事儿了?"
  沈子淳的脑子里"嗡"的一声,以为自己露出了狐狸尾巴。慌乱的扫了沈嘉礼一眼,他就看三叔笑吟吟的望着自己,仿佛是带着一点儿嘲讽的意思。
  翌日上午,沈子淳逃命似的,挎着书包回了家。
  临走时沈嘉礼正巧出了门,于是他鬼迷心窍一般进入客房,偷偷掰下了一截蜡烛头带走了。

  具体化

  沈子淳顶着一脸红疙瘩回了家,弟弟妹妹们以为他是生了病,很关怀他;父亲瞧他怪难看的,笑了一气;继母倒是知道男孩子长大了,大概总会经历这个尴尬时期,所以只做不知,并无反应。
  沈子淳独占了一间卧室,每夜待众人入睡之后,他便从枕下翻出一盒火柴,摸索着点起那半截红蜡烛。一点小火苗跳跃起来,把整间卧室映照的忽明忽暗。万籁俱寂,四下无声,那种暧昧又可怕、勾魂又诡异的气氛像个鬼似的,探头缩脑的一点一点现身了。
  家里的棉被不够松软厚重,只得在里面再卷进一只大枕头。沈子淳脱光衣服骑上棉被,抱着这个软绵绵的大筒子上下颠簸、乘风破浪。无形的手臂搂住他的脖子,无形的双腿缠在他的腰间,他完全效仿段至诚,只是没有火热的嘴唇供他一边动作,一边亲吻。
  沈子淳不知道自己在夜里的幻想对象是谁,他还没有将其具体化——即便那臆想中的胳膊腿儿都是沈嘉礼式的了,他也还是没有把念头打到三叔身上,大概是在潜意识中不愿、也不敢。
  蜡烛越烧越短,他简直舍不得再用。而就在他抓心挠肝、满腹机密之时,寒假结束,又到开学的时候了。
  沈子淳因为上学期的成绩糟糕,所以如今甫一入学,就被先生叫过去训斥了一番。先生那话有理有据、有礼有节,听得他心中肃然。
  早出晚归的用了半个多月的功,他收拢心思去读书,成绩上果然有了些许进益,同时心中的一股子火焰也渐渐低落,脸上的红疙瘩也随之平复下去了。正是在这神思清明、一心上进之时,他这晚放学回家,忽然发现三叔来了。
  他进门时,沈嘉礼正在和沈嘉义谈论买卖公债股票之事。沈嘉义坐没坐相的瘫在沙发上,愁眉苦脸的哀求道:"老三,你带我一个嘛!你一只羊也是赶,两只羊也是放,钱是我拿,这又不用你付出什么。"
  沈嘉礼气色很好,脸上皮肤白的透亮。翘着二郎腿仰靠在一旁,他要笑不笑的反问道:"老二,既然你说的这样轻巧,怎么不自己干?"
  沈嘉义一动不动的叹息一声,懒洋洋的答道:"小不点儿,你就挤兑我吧!我要是有那个头脑,早发财了,还受你的闲气?说起来我也是你的亲哥哥,你现在有了好机会,就不能提携我也得点小便宜?"
  沈嘉礼显然是心情不错,所以听了这话,丝毫不怒,还向前欠身,伸手在沈嘉义的膝盖上拍了一下,口中笑骂道:"混蛋老二,有你这么求人的吗?"
  未等老二回应,他见沈子淳挎着书包走进来了,就对这孩子一笑:"小淳,回来了?"
  沈子淳这一阵子未见沈嘉礼,没觉着自己想念他;然而如今骤然相会,心中却是大跳了一下,话未出口,脸先红了。不由自主的走上前去,他心慌意乱的唤道:"三、三叔!"
  沈嘉礼拍了拍身边位置,满面春风的招呼道:"过来坐一会儿。听说你现在懂得用功了,这很好,不过不忙在这一刻,吃过晚饭再去读书。"
  沈子淳就等着这一句话,故而立刻放下书包扔到一旁,随即走上前去,一屁股坐在了沈嘉礼身边。
  三叔好香啊!
  不但香,还抬手搂住他的脖子,用手背轻轻去蹭他的面颊:"老二,小淳这是随了谁?你十几岁的时候,脸上可是一直挺干净。"
  沈嘉义对儿子不感兴趣,不过看他弟弟兴致高昂,所以还是特地用心的想了一想:"应该是像他舅舅……"他用手指点着自己的面孔,绘声绘色的描述他前任内弟的尊容:"他舅舅那脸,我的老天,年轻的时候都没法瞧,现在年纪大了,倒是还好了一些。那时候不是都说他要讨不到老婆?"
  沈嘉礼扭过头去,在沈子淳的额头上亲了一口,又很快活的笑道:"别听你爸爸危言耸听,你不会的。"然后他又对沈嘉义说道:"小淳这么漂亮,可千万别像他舅舅。"
  沈子淳微微张开嘴呼吸,感觉自己快要晕倒了。
  沈嘉义并没有留意儿子的反应——他这位只长心眼不长个子的亲弟弟,新近做期货生意发了一笔横财,得意的简直要在梦里笑醒。他作为一名旁观者,见沈嘉礼空手套白狼,一点本钱没搭,就赚入一笔巨款,便垂涎三尺,希图对方以后再遇好事之时,也能带上自己的一股子。
  沈嘉礼爱钱,财产是他自傲的唯一资本。他孤身一人守在家中,无处发泄他的快乐,所以如今逮住了沈子淳,就当对方是个小东西,搂在怀里摩挲。沈子淳窝窝囊囊的极力蜷缩起来,想要让自己可以在沈嘉礼身边小鸟依人,然而这十分勉强,因为他那骨架子着实是很有规模了。
  沈嘉义还在不死心的嘀嘀咕咕:"老三,你带外人都不带我,你可真是的!"
  沈嘉礼拍拍沈子淳,让他给自己端一杯茶过来,同时敷衍着答道:"那位金处长是老段介绍的嘛,老段的面子我总不能不给。再说我这也是担了风险的,金处长那边说了,只许赚不许赔,一旦搞砸了,老段还得想法子给他堵亏空。不是我说,军界的老总们一个个都太跋扈,我下不为例,再不带这人了。"
  他一口一个"老段"说的自自然然。沈子淳端着茶杯走过来,脸上不动声色,心中却是翻江倒海,也说不清是怎样一种感觉,总而言之是一种酸溜溜的难过,其中仿佛还夹杂着一点怒火和怨气——反正不好就是了。
  沈嘉礼在二哥家吃了一顿晚饭,临走前又把沈子淳拉到一边,从裤兜里摸出了两张钞票递给他,让他拿去购买文具零食。沈子淳这些年没少从三叔那里拿零花钱,平日见到钱,也一直是乐的心花怒放,恨不能给三叔鞠一躬。可是今日他的心境发生变化,就觉着自己好像受人施舍、颜面尽失了似的,下意识的几乎要出口拒绝——幸而在最后关头,他还是管住了自己的口舌。
  在沈嘉礼走后,沈子淳那好不容易聚拢起来的心思,又散了。
  这回散的一发不可收拾,夜里不要说温书,甚至连觉都睡不成。最后一点蜡烛也燃尽了,他在黑暗中辗转反侧,想自己要是个神通广大的精灵就好了,半夜隐身飞到三叔卧室里去,三叔应该是睡着没反应,或者是醒了也看不见自己——就像童话书中的故事那样玄幻美妙。
  心中的对象渐渐清晰起来,有胳膊有腿儿,有说有笑,滚雪球似的经营钱财,每天喝茶抽烟,偶尔骂人,从裤兜里摸出零碎钞票给他花,其实为人不大可亲,尤其是在作出那种嘲讽表情时,简直让人寒心。
  翌日下午,沈子淳和那些不学好的朋友们逃了课,跑去邻近女中看女学生。
  沈子淳是凑热闹来的,结果站在女中校园的后门处,他不知怎的忽然想起了马丽君,心中就是一别扭。
  他想走,朋友们说他扫兴,不让他走。而他索然无味的在一旁站了片刻,实在是感觉无聊,就自作主张的率先离去——也没回家,自己挤电车去了三叔那里。

  惊恐之光

  沈子淳抱着书包站在沈嘉礼面前,扭扭捏捏的说道:"三叔,爸爸找朋友在家里打牌,吵得要命,明天又是礼拜天,所以……"
  沈嘉礼正在对着穿衣镜系纽扣,听了个开头就知道结尾,不等他说完便连连点头:"好,好,三叔这就要出门,今晚让仆人打发你吃饭,早点睡觉,不用等我。"
  然后他低头了掸了掸衣袖,又匆匆从衣帽架上取下礼帽,扣到头上就出门去了。
  沈子淳也不知道自己这算不算是受到了冷遇,木呆呆的站在当地,一时间竟是头脑一片空白。
  这时不过是下午三点多钟,不早不晚的。沈子淳无所事事,就在楼内游来荡去,最后进入沈嘉礼的卧室内,倒在床上翻翻滚滚,嗅来嗅去。
  浮想联翩的混到了晚上,他在餐厅内大吃一顿,饭后又给家里打去电话,通报了自己的行踪,然后再也无事可做,只得早早上了床。
  他现在心怀鬼胎,反而更要和三叔疏远,自动自觉的就选择了沈子靖留下的大床。那床铺十分柔软,被褥也洁净,他身心都很舒适,不知不觉的就入睡了。
  他睡的不安稳,良久之后骤然醒来,却是听到楼下传来一片欢声笑语。这让他立刻打起精神,跳下大床跪趴下去,把耳朵贴在地板上倾听。
  段至诚来了!
  楼板太厚,一切都听不分明,只能感觉到他们是在谈笑风生。片刻之后沉寂下来,脚步声从楼梯处由远及近的隐隐响起——沈子淳跪在地上直起身,鼻孔里呼出热气,忽然就血脉贲张了。
  在剧烈的心跳中爬到门口,他等候许久,拿准时机,轻轻的开了房门。
  走廊内比较冷,这让他大大的哆嗦了一下,然后悄无声息的潜了出去。
  这回没有门缝可供他偷窥。他鬼魅一般隐藏在客房门旁,试图捕捉到外泄出来的片言只语。然而房内二人的声音都控制的很低,偶尔会有笑声,也是含糊不明。
  再后来,连笑声都没有了。
  他大着胆子,去把耳朵贴到门板上细听。良久之后,他忽然隐约听到了一声低低的惊叫,随即是沈嘉礼说了一句话,很短,就四个字,带着一点哭腔:"我不行了。"
  这四个字,不知怎的,特别清晰,如同滴水落入深潭,细微而幽深。沈子淳受了一惊,缓缓后退一步,不知道段至诚到底对三叔做了什么事情,会让三叔"不行了"。
  夜里还是凉,他瑟瑟发抖的贴着墙壁,在黑暗中双目炯炯,恨不能穿墙挖洞的进入客房,真真切切的偷窥一番——三叔怎么就"不行了"呢?
  沈子淳睁着两只大眼睛,精神焕发的在客房外守夜,因为翌日就是礼拜天,不必起早去学校,所以格外执着,无论如何舍不得离开。然而房内只是安静,唯有下方露出的一线黯淡灯光,表明房中还是有人存在的。
  他等待许久,最后精神上也有些松懈了。屏住呼吸坐在地板上,他小心翼翼的伸出手去,抓住自己的脚趾头揉搓了两下——手脚都要冻透了!
  深深吸进一口气,再缓缓的长吁出来,他也感到了索然无味,心想自己还是回去睡觉吧,再冻下去,非病不可——可是又不甘心。他知道隔着这一扇门板,那两个人在光着屁股做那件事。虽然看不到,但是藏在距离不远的此处,那感觉也是很玄妙的。
  抱着膝盖蜷成一团,片刻之后,他不由自主的打了个大寒战,鼻子里开始隐隐的做痒。这让他恐慌起来,生怕自己会在走廊里打出一个惊天动地的大喷嚏。无可奈何之下,他向前俯身四脚着地,准备先做撤退——然而正值此刻,身边的房门忽然开了!
  没有全开,那限度只容得一个人出入。睡衣打扮的沈嘉礼站在门口,一眼就看到了旁边这位走兽一样的贤侄!
  他显然是大大的惊讶了,然而却是咬住牙关没有出声,并且若无其事的随手关闭了房门。这回身处在阴暗走廊中,他居高临下的向沈子淳射出了目光。
  沈子淳还保持着预备爬走的姿态,仰起头面对了沈嘉礼,他听到了自己头脑中的大爆炸声。
  "完了。"他绝望的、木然的想:"我完了。"
  然而沈嘉礼并没有大发雷霆——他单腿跪下来,把嘴唇凑到了沈子淳的耳边,用最轻微的声音吩咐道:"你到我房里去,轻一点,不要发出声音。"
  沈子淳的心头一片茫然,毫无思想的向前爬,一直爬,果然是爬向了沈嘉礼的卧室。沈嘉礼跟在后方,一言不发,待到两人真正进入卧室之后,他先拉开柜子抽屉,从中摸出了一样小东西攥在手里,然后转身出去,关上了房门。
  沈子淳坐在一片黑暗中,不明所以,就听得门锁"咯哒"一声,却是被沈嘉礼用钥匙从外面反锁上了。
  他不再感到寒冷,只是瑟瑟发抖,他完了。
  沈嘉礼将卧室房门反锁后,把那枚小钥匙揣进睡衣口袋里,面无表情的继续向前走,一直走下楼梯,走去餐厅,从冰箱里端出了一盘冰凉的果冻。将一只小银勺插在其上,他一步不乱的回到了客房。
  客房内只开了壁灯,段至诚光着身子坐在床上,胯间那通红的东西横搭在腿根处。沈嘉礼端着那盘果冻坐在他身边,亲自用小勺子喂他吃。段至诚吃了两口,忽然伸手抱住了沈嘉礼,又把个大脑袋枕在了他的肩膀上:"嘉礼,你对我太好了。"
  沈嘉礼的眼睛瞄着他下身那具东西,心里想着被自己锁进房中的沈子淳。侧过脸亲吻了对方的额头,他柔声说道:"我爱你嘛!"
  段至诚很幸福的低低笑出声来,又直起腰接过那盘果冻,口中说道:"嘉礼,不用你伺候我,你躺下吧。"
  沈嘉礼笑模笑样的看着他,一边看一边抬手解开睡衣,重新把自己扒了个一丝|不挂。蜷缩着趴在段至诚身边,他自嘲似的笑道:"我这个人,就是在床上下贱。"
  段至诚一听这话,忍不住用冰凉的小勺子在他那乳|头上刮了一下:"别胡说八道,这不叫贱。"
  沈嘉礼轻轻的呻吟一声,胸前那一点登时就涨硬起来了。
  段至诚身心燥热,本想吃点凉果冻爽快一下,然而看到了沈嘉礼这个反应,他食欲全消,下面的小兄弟倒是犹犹豫豫的站起来,对着沈嘉礼直点头。沈嘉礼见到此情此景,就把脸埋进凌乱的床褥中,无声的大笑起来。
  段至诚身为一位游手好闲、不思进取的少爷家,这些年自然不会被一位夫人所彻底束缚住。不过拈过那么多花,惹了那么多草,他没想到自己会经历这样回味无穷的一场偷情。沈嘉礼在床上的确是下贱,让干什么就干什么,碰他哪里都会发情。又因他在外面是那样的尊贵体面,所以背地里的露骨风骚格外带有刺激性。段至诚现在感觉世间所有人都是乏味无聊的,就只有沈嘉礼无比美妙。
  凌晨时分,他不情不愿的穿上衣服,抱着沈嘉礼从头到脚的亲,亲了又亲,亲完再摸。最后他嗅着手指,神魂飘荡的独自离去了。
  段至诚一走,沈嘉礼就露出了本来面目。
  他草草穿上睡衣,皱着眉头为自己点了一根烟。怒气冲冲的一脚踢开客房房门,他一路走一路拍打墙壁上的电源开关,走廊内瞬间就通亮起来。
  停在卧室门前,他掏钥匙打开房门,进屋后依然是先开电灯。在这骤然到来的光明中,他看到沈子淳瑟缩在墙角处,面白如纸,眼睛睁得大大的,神采全无——是被吓坏了的模样。

  无处可逃

  沈嘉礼微微侧过身,一手夹着那根烟卷,一手抬起来,将房门严丝合缝的关好。在做这动作之时,他一直微微低着头,目光锐利的盯着沈子淳,脸上又带着一点儿讥笑。
  迎着他的目光,沈子淳木然的眨了一下眼睛,睫毛阖下去,挤出两滴冰凉的泪水。张开嘴微微抽了一口气,他微微的哽咽了一声,然而也没有话说。
  沈嘉礼迈步走到了沈子淳面前,然后慢慢的蹲了下来。将烟卷送到唇间深吸一口,他似笑非笑的向前探头,将那烟雾吹拂到了沈子淳的脸上去。
  "不错嘛!"他抬手在沈子淳的脑袋上摸了一下,随即顺势收拢手指抓住了那一头短发:"学会扒门缝了。"
  他歪过头,眯着眼睛审视沈子淳,又柔声问道:"好听吗?"
  下一秒,不等沈子淳回答,他骤然手臂用力,薅住对方的头发向后方墙壁上撞去。沈子淳猝不及防,随着他的力道就把脑袋咣咣磕在了水泥墙上——可是并没有反抗,单是咧着嘴无声的哭。而沈嘉礼在如此泄愤过一通后,又扭头吐出烟头,不由分说的去扒沈子淳身上的睡衣。
  这回沈子淳不干了,因为怕羞,因为恐惧,双手抓住裤腰不肯放松。沈嘉礼累出一头的汗,竟然是撕扯不过他。于是他怒火勃发的站起来,从旁边衣柜中翻出一条皮制腰带。单手握住那铜扣一端,他劈头盖脸的抽向了沈子淳。抽了两下后他忽然有所顾忌,开始避开面孔,专往那赤|裸的后背腰臀上招呼。沈子淳大概是毕生都没有挨过这样的暴打,倒在地上蜷成一团,大声的抽泣起来——但仍然是不肯开口求饶。
  没脸去求饶,他都干出了"扒门缝"的下流事情了,还有什么余地再去解释?其实早就知道自己这行为类似于玩火,只是忍不住,这下终于闹穿了,就算真让三叔打了个半死,那也没有喊冤的资本。
  咬牙忍痛的捱了片刻,他熬不住那雨点似的抽打了,下意识的满地乱滚、想要逃避。沈嘉礼见状,索性扔下皮带追了上去,一脚接一脚的连踢带踹——他不骂,只是打。
  不打不行,否则他会活活的被这侄子气死。
  他这人嗜好不多,唯一的乐趣就在段至诚身上。双方的秘密关系对他来讲,乃是珍宝一样的存在,如今险些就被这毛头小子撞了个粉碎。亏得当时段至诚不曾发觉,否则一旦他因此而羞臊害怕了,逃之夭夭了,那让沈嘉礼再上哪去找这么一个可心可意的人?
  沈嘉礼一鼓作气,把沈子淳打到瘫在地上动不得。沈子淳不说话,单是小声的哭泣。他身上无处不痛,脑子里昏昏沉沉的,也说不出是什么情绪,似乎是什么情绪都没有了。
  沈嘉礼不管他,直到打痛快了才收手。他向来是以自我为第一的。他不高兴,别人也别想好过;他高兴了,随便别人好不好过。
  疲惫不堪的走到床边,他摇摇晃晃的躺了上去。无声的喘了一会儿气,他那心绪渐渐平复了下来。
  枕着手臂侧过脸,他看到沈子淳东倒西歪的坐在地上,半裸着瘦骨嶙峋的身体,皮带抽出的痕迹在皮肤上纵横交错,每一条都鲜红的肿起老高。这孩子还在抽泣,一张脸煞白的,双眼却通红,眼泪鼻涕糊了满脸,还在那里用手背乱蹭。
  沈嘉礼不确定自己是否已经把这小子打服,心思转圜了一圈,他忽然开口说道:"小淳,去洗洗脸。"
  沈子淳晕头转向的爬起来,一点主意都没有了,果然是一瘸一拐的走去浴室,拧开水龙头,双手接着温水洗净了面孔。
  用毛巾草草的擦了擦手脸,他茫然的回到卧室,就见沈嘉礼眼望着自己,竟是忽然微笑了一下——随即坐起身向自己招了招手,和声唤道:"过来。"
  他像梦游似的,在恐惧中挪动双脚,慢慢走到了床边,又依照指示,坐了下去。和沈嘉礼近距离的对视了一眼,他心中一酸,双眼又被泪水蒙住了。
  沈嘉礼向他靠近了一些,两人面对面的,几乎可以互相感受到呼吸。抬手抚上沈子淳的面颊,他很怜惜似的轻轻抚摸,又轻声问道:"三叔刚才下手重了,现在是不是疼的厉害?"
  沈子淳肝肠寸断的垂下头,本来也想回答,可是甫一开口,就忍无可忍的哽咽了一声。
  于是沈嘉礼更进一步,把他那上身搂到怀中松松抱住,然后把嘴唇凑到他的耳边,气流温暖的安慰道:"好了,好了,一切都过去了,不要怕,三叔在这儿呢。"
  沈子淳仿佛是忘记了方才那施暴者的身份,委委屈屈的把额头抵在沈嘉礼的肩膀上,他哼哧哼哧的哭了出来。
  沈子淳哭泣许久,最后爬上床去,在沈嘉礼的安抚下钻进了被窝。
  他周身疼痛,心中苦楚,又羞愧的想死。亏得沈嘉礼一直搂抱着他,让他由着性子痛哭了一场。待到心情略略镇定了,他看沈嘉礼和蔼可亲,不住的摩挲自己,于是就像那记吃不记打的猫狗一样,抽抽搭搭的哼唧了两声。
  沈嘉礼拥着这个小男人,很亲昵的低声问道:"小淳,你这是第一次吗?"说完又在他额头上吻了一下:"和三叔说实话。"
  沈子淳经过了这样一场洗礼,心神都散了,也没有再嘴硬的力量,带着哭腔软绵绵的答道:"上次……还是过年的时候呢,夜里……客房没有关门,我……我不是故意要偷看的……我……"
  沈嘉礼心中一沉——这混蛋崽子倒是看了个彻底!
  沈子淳把脸埋在沈嘉礼胸前,并不知道他三叔此刻那张脸红白不定,神色变幻的十分可观,还哝哝的继续实话实说:"看完之后,我就总是忘不了……"
  沈嘉礼用手捧住他的面颊,让他抬起头来面对自己:"忘不了什么?"
  沈子淳忽然就面红耳赤了,半闭着眼睛支支吾吾:"忘不了……三叔。"
  沈嘉礼审视了他这个德行,倒是隐隐咂摸出来一点有趣的意思。双手捧着这位贤侄的俊俏脸蛋,他半笑不笑的问道:"想我?"
  沈子淳彻底闭上了眼睛,从鼻子里"嗯"了一声。
  沈嘉礼饶有兴味的追问:"想我什么?"
  这问题让沈子淳慌乱的睁开了眼睛。怔怔的和沈嘉礼对视了一瞬,他斜射出目光去,结结巴巴的答道:"想、想三叔……"
  沈嘉礼轻轻笑了一下:"想,也得分个怎么想呀。"
  他这种好奇而又玩笑的口吻,着实是鼓励了沈子淳。沈子淳咽了一口唾沫,试探着抬起一只手,搭在了沈嘉礼的腰间,声音微颤的答道:"我、我和段叔叔一样……我也喜欢三叔。"
  沈嘉礼听了这话,就把额头贴向沈子淳那单薄的胸膛,哈哈大笑起来。
  沈嘉礼对于生瓜蛋子似的沈子淳,其实是没什么兴趣,不过他这人天性就有些骚,虽然用不上沈子淳,虽然沈子淳是他的小侄子,可是在听到对方那番心猿意马的答复后,他还是沾沾自喜,感觉自己挺有魅力。
  他已经有了段至诚,根本不需要旁人再来点缀;然而此刻,他闲来无事,体内又荡漾着昨夜情事的余韵,竟是把沈子淳当成清晨的一道小点心,闲闲的品尝了一番。
  沈子淳那一身伤痕,在阳光之下越发鲜明恐怖,就像受过一场酷刑一般,只有一张面孔仍旧白净。在沈嘉礼的指导下,他学会了舌头打架式的亲嘴——这就足以把他刺激的要死要活了。
  沈嘉礼让他亲吻自己的脖子,他也言听计从的送上了嘴唇。小鱼戏水似的轻啄了片刻,沈嘉礼微笑着叹息了一声:"嗯……不错,很舒服。"
  他得到了肯定和鼓励,越发缠绵着不肯停止,又大着胆子挺起下身,把那滚热梆硬的命根子往三叔腿上乱蹭——这行为却是立刻就被禁止了。
  沈嘉礼并没有和他真刀真枪实干一场的打算,因为对他那个小鸡仔儿毫无兴趣。他只是要先吓这孩子一顿,然后再把他拖下水来——一是免得他小崽子管不住嘴,二是拿他当个消遣,毕竟是只童子鸡,愣头愣脑的,也怪有意思。
  沈嘉礼开始善待沈子淳,这一天给他好吃,给他好喝,又带他去劝业场玩了一趟。沈子淳忍着一身伤痛,乐的不知怎样才好,最后就得意忘形了,无意中说话冲撞了沈嘉礼。沈嘉礼在那人来人往的大街上当场翻脸,扬手就抽了他一记耳光。
  这个大嘴巴十分响亮,正和凌晨时分的那顿毒打遥相呼应。沈子淳还未来得及冒出反抗的念头,就先畏怯了。而沈嘉礼冷落了他片刻,却又再次可亲起来,对他有说有笑,且在汽车里搂过他的脖子,饶有耐性的为他揉搓面颊上的巴掌红印。
  沈子淳云里雾里的,早就知道三叔脾气暴,这回越发摸不清路数——不过的确是被调理的心悦诚服了。
  他那脸上浮现出了一座五指山,回家自然是不好交代。沈嘉礼那打人的不在乎,他这挨打的却是心虚之极,不肯离去。赖在三叔这里又睡了一夜,翌日清晨,他被沈嘉礼的汽车夫送去了学校。
  在接下来的两个来月里,沈嘉礼时常就把沈子淳叫到家中整治一番,把这侄子调理的玩偶一般,服服帖帖。而沈子淳落在了三叔手中,上天无路、入地无门,满腹的心事又绝对不能向旁人倾诉,所以忍来忍去,最后竟是认命一般,死心塌地而又浑浑噩噩,全凭三叔调遣了。

  北平六月天

  时光进入六月,天气大热起来。
  沈嘉礼莫名其妙的收到了一封来自北平的请柬,十分诧异。正好这日段至诚无所事事,在光天化日之下跑到沈宅吃冰,沈嘉礼就把那请柬拿出来给他看了,又惊讶笑道:"这实在是奇怪,我和这位赵老将军并没有打过交道啊。"
  段至诚拿起请柬,翻开略看了看,心中立刻了然:"赵老将军虽然是东道主,不过你想这邀宾客发请柬的事情,应该由谁负责?"
  "金处长?"
  段至诚放下请柬笑道:"这一场是大请客,家父有事去不成,我要代表他走一趟,正好咱们两个做伴。
  沈嘉礼摇头答道:"怪热的,懒怠出门。再说我有点怕见那位金处长,他那个人……"他停顿了一下,思忖着进行措辞:"……贪财无礼,很不体谅我这边的风险。"
  段至诚笑着伸手拍了他一下:"看在我的面子上,你担待些吧!要不是我家老爷子逼着我去和军界打交道,我也懒得理那些丘八。场面上的事情,马马虎虎对付过去也就是了。"
  沈嘉礼正是爱他,不好拂了他的意思,只得是半恼半笑的,微微蹙起了眉头。
  这两人商议妥当,择定日子一同上了火车,果然是顺顺利利的抵达了北平。段老爷在北平另有一批部下人马,这时就有人开着汽车前来迎接。段至诚和沈嘉礼坐上汽车,认为城里左右不过是那一番老风光,也不必急着去逛,不如直接前往西山,等参加过明晚的大宴会之后,再安安闲闲的到各处游玩一番。而汽车夫得到了大公子的命令,便发动汽车,一路风驰电掣的把他们载到城外,安顿进了西山饭店。
  两人周身燥热,毫无食欲,洗漱更衣之后便一同走到饭店门外的露台下,拣了一副僻静茶座坐下,又让茶房送来了两份冰淇淋。大热的天,这一处避暑胜地是很受大众青睐的,四周茶座络绎被人占满,有窃窃私语的,有高谈阔论的,十分的热闹。
  沈嘉礼放眼远眺,看了片刻的风景,忽然感觉异样,收回目光一瞧,却是发现段至诚正在盯着自己微笑——段至诚和他那令尊形容相似,年轻的时候看着不年轻,老的时候也不显老,好像终生都是三四十岁,不过因为此刻笑的天真,所以沈嘉礼从他那脸模上,倒也依稀感受到了一点孩子模样。
  "傻笑什么?"他笑着问道,心里有些感动。
  段至诚轻轻的吸了一口气,好像是要做出答复,可是话到嘴边半路夭折,他美滋滋的低下了头——其实是有点不好意思了。
  沈嘉礼看他忽然变得羞羞答答,就忍不住在桌子下面轻轻踢了他一脚。段至诚含笑吃了两口冰淇淋,在清爽风中再一次抬眼望向沈嘉礼,心中十分喜悦惬意。
  正在这个心旷神怡的时刻,外间忽然起了一阵嘈杂,段至诚觅声望去,就见几名护兵簇拥着一位军装打扮的彪形大汉,正在这露台上挑挑拣拣的找座位。这露台上本是洋溢着一种轻松活泼的愉快气息,结果如今受了打搅,立刻就有那不堪其扰的绅士淑女站起身来,避之不及的迈步离去。而那大汉一屁股拍在藤椅上,洋洋自得,毫不知耻。
  段至诚这个方向看的分明,认出这位不速之客不是旁人,正是和沈嘉礼有过龃龉的马天龙师长。他见沈嘉礼也要回头去看热闹,便连忙出言打岔,不愿让沈嘉礼和马天龙正面交锋,没想到他这一片好心还未付诸实践,那边的马天龙一眼瞧过来,却是皮笑肉不笑的站起身,摇头摆尾的拖着长声招呼道:"哎呀,这不是段大公子和沈三爷吗?"
  沈嘉礼这时也看清了这位宿敌的面目,倒是并未翻脸,只淡淡的"哼"了一声,随后就转过头来背对了马天龙。段至诚曾经在电话里对这位马天龙师长发出过一番恐吓训诫,而对方当时偏又态度良好,丝毫不怒,所以他此刻也不好太过冷淡。抬头面对着马天龙,他微笑着点了点头:"马师长好兴致啊,也到西山来避暑。"
  马天龙背着手,趾高气扬的迈步走到了这二人旁边,随即微微一躬身,不知怎的会那样得意:"大公子才是好兴致,兄弟公务繁忙,哪有工夫来享这清福?还不是赵将军他老人家特地给我发了请柬,一定要邀我过来参加明天的军事会议,当然,会议过后还有晚宴。兄弟其实本是脱不开身的,不过赵老将军盛情难却,他老人家的面子,我总不能不给,所以只得是在百忙之中抽出两天,爬一趟西山喽!"
  此言一出,沈段二人都含笑不语,知道马天龙是个从下等阶层摸爬起来的丘八,没见过世面。那位赵老将军最爱大请客,又喜招揽社会名流,这是众人都知道的;而马天龙第一次得到这样的赴宴机会,却是喜不自胜、装模作样的吹起牛来。
  马天龙见这两位笑的有因,又摸不清头脑,就搭讪着问了一句:"大公子,你……你也是来参加宴会的吧?"
  段至诚忍住笑意,一本正经的答道:"像马师长这样的豪杰,才有资格参加晚宴;我么,又不是军界中人,这次无非是代替家父出席而已。"
  马天龙又把目光转向沈嘉礼,大喇喇的粗声问道:"那你——你也是去赴宴的?"
  沈嘉礼仰起脸,郑重其事的答道:"非也,我本人既不是豪杰,家父又去世得早,更没有资格赴宴了。只是听说明天的晚宴嘉宾云集,皆是马师长一流的英雄,我心中羡慕,才拜托段兄带我混进去,也好借机开开眼界。"
  马天龙疑疑惑惑的看着沈嘉礼,感觉他好像是在骗人。正值此刻,一名副官打扮的青年从远方的停车场处小跑而来,且跑且呼唤道:"师座,您大哥在城里没找到您,托人追着送来了一封信,让您先别急着上山去。"
  马天龙对着沈段二人一点头,然后回身走到茶座前坐下,不甚耐烦的答道:"念吧!"
  那副官应了一声,喘着粗气从裤兜里摸出一只叠起的信封。"嚓"的一声撕开封口,他抽出信纸展开读道:"天龙吾弟,兄新近得知,山上办事处已被人占据,谅无空房供弟居住。吾弟万万不要擅自前往,在西山饭店住宿一夜即可。愚兄马文化上。"
  这封信写的半文半白,半通不通,不过那副官既然是读了出来,自然周遭众人就都能听得到。马天龙红着一张脸,感觉很没面子,气焰顿时就落了下去。
  原来这马天龙本来是个小小团长,和赵将军麾下的马文化师长有些十万八千里、九曲十八弯的亲戚关系。为了更进一步,他备下厚礼,先去向马文化师长认了亲,然后就拜托这位本家大哥代为介绍,让他也可以投到赵将军手下。那赵将军有个以貌取人的习惯,亲眼见过了马天龙后,不知为何,感觉不大顺眼,可是又收了人家的大礼,故而便捏着鼻子,很冷淡的给了他一个师长名分,军饷弹药则是丝毫没有。马天龙终于当上了马师长,得偿所愿,也就知足了。
  马天龙方才伪装贵宾,如今竟连提前上山的资格都没有,不禁有些羞臊。幸而普通的游客不明就里,并不理会;段至诚看那太阳落下去了,外面不再热的恼人,也拉着沈嘉礼前往林中散步。马天龙心神不定的窥视四周,片刻之后,情绪才慢慢平复下来,开始喊茶房要菜单,预备晚间大吃一顿。
  再说那沈嘉礼和段至诚,在附近林中漫步一番,有说有笑,十分快乐。及至走到了僻静无人处,段至诚见沈嘉礼上身穿着一件薄绸单褂,料子雪白柔软的垂下来,正好勾勒出了匀称流畅的身体线条。左右环顾一番,他忍不住伸出手去,在对方那胸前一点上拧了一把。沈嘉礼没理他,笑着只是向前走。而段至诚隔了一会儿,贱兮兮的又伸出了手——这回一摸,却是发觉那一点已然变得肿胀坚硬起来。
  段至诚知道沈嘉礼的身体很敏感,这时便追着笑问道:"你想不想?"
  沈嘉礼扫了他一眼,然后转向前方,云淡风轻的告诉他:"想。"
  段至诚听了这个答复,登时心猿意马,在林子里就硬了。
  当晚这二人各开了房间休息,入睡之前自然要聚上一聚。本来说好只是小聚,然而段至诚一时兴起,弄个不休,把沈嘉礼干的瘫软在床。后来沈嘉礼有些熬不住了,出言讨饶;可段至诚正在得趣,身不由己、不能自制。结果事毕之后,沈嘉礼就像要死似的,气息都弱了;段至诚十分后悔,抱着他又是安慰又是摩挲。沈嘉礼渐渐缓过了这一口气,自嘲似的轻声笑道:"至诚,我今夜要是死在这上头了,你怎么办?"
  段至诚拍了他一下:"不要胡说!"
  沈嘉礼闭上眼睛,无声的笑了一气,末了吩咐道:"老段,你给我穿上衣服。总在你这里躺着不好,我还是回房去睡吧!"
  段至诚把他放到床上躺好,又将一床薄毯子展开,为他搭在了肚腹处。伸腿下床穿了鞋,他一边系腰带一边深深弯腰,在沈嘉礼额头上吻了一下:"你睡你的,我走。"
  段至诚鬼鬼祟祟的推开房门,溜去了沈嘉礼的房间安歇。平平安安的过了一夜,他翌日清晨起了床,就见马天龙在饭店门外吆五喝六,乃是乘坐轿子上山开会去了。

  混乱的晚宴

  西山这一带,果然是比城中清幽凉爽许多。沈嘉礼和段至诚轻轻松松的混过了这一天,待到了下午时分,就见那停车场上络绎不绝的驶进汽车,各色富贵人物们纷纷下车上轿,显然都是前去赵将军别墅赴宴的嘉宾。
  这两人身在山下,见状就各自收拾了一番,也坐上轿子,出发上山。他们沿途游览了一番鲜花碧树的好风景,而那轿夫不等吩咐,自动自觉的就找到了大方向,将这二人送至了一处山中平台处。
  两人下了轿子,见前方即是赵家别墅,周遭一片纷乱,不住的有轿子起落往来,又有几张熟面孔出现在眼前,少不得就要拱手抱拳的寒暄一番。正是热闹之时,忽然又集中的抵达了一大票高级军官,大部分都是身高体健,戎装打扮,热的顺脖子流汗,可因赵将军有个以貌取人的癖好,所以这帮武将各自咬牙忍热,不敢做出邋遢模样,生怕一个不慎,会让赵将军看不入眼;唯有一人与众不同,是个长袍马褂的打扮,而且笑嘻嘻的,四面八方的打招呼,一眼叨住了沈段二人,他一甩袖子,像要打千似的大声笑道:"段大爷,沈三爷,咱们好久不见啦!"
  沈嘉礼识得这人名叫张小山,和马天龙不同,是个名副其实的师长,就也满面春风的答道:"可不是,听说张师长近来一直是在外县?"
  张小山师长生着一张滚圆的脸蛋子,五官平淡,然而搭配得好,看起来十分顺眼。他抬手摩着新剃的短头发,笑容可掬的刚要答话,忽然别墅门口又起了一阵骚乱。众人觅声望去,就见一名军装打扮的美貌青年站在当地,不甚耐烦的高声呼唤道:"张师长,李师长,马师长,你们三位怎么才到?将军他老人家等久了,方才还提起你们呢!"
  这位青年不是凡人,乃是赵将军那副官处的处长,外间所提的金处长,即是他了。赵将军是位酷好男风的英雄,这位金处长在他身边,真具有妲己褒姒的地位,而且地位牢固,无人可撼。暑热天气中劳驾金处长亲自出动,这可是了不得的事情了。张小山师长向后一挥手,立刻从军官队中引出两个大个子。这三人陪笑向金处长问了好,随后一路小跑的就进入了别墅院内。而金处长急赤白脸的,拿眼睛一横身边的卫士,口中喝道:"还不去办事处找顾师长过来?"
  小卫士一听这话,立刻领命而跑。金处长原地不动的长吁了一口气,正待要转身回去,不想偶然看到了沈嘉礼,便临时转变方向走了过来,又勉强在脸上调动出了一点笑容:"沈三爷,大热的天,在这儿站着干什么?进去进去,楼里凉快。"
  沈嘉礼扫了金处长一眼,就见他长身玉立,面如春花,一只手拿着篇账单子似的字纸,手白如玉,指尖却是洁净粉红,从头到脚,无一处不美,不愧他那宠儿的身份。客客气气的点头一笑,他一团和气的答道:"多谢惦念着,我这就进去。金处长今天忙得很吧?"
  金处长叹了一声,又微微撅起嘴,很幽怨的说道:"岂止是忙……"随即他把手中的字纸卷成了个小筒子,攥起来在沈嘉礼肩膀上轻轻一打:"我不和你说了,将军那边离不得我,今天怕是要跑断我的腿!"
  说完这话,他扭头离去。而沈嘉礼侧过身来,刚要邀请段至诚同走,不想一看之下,却是发现段至诚已然不知所踪。东张西望的原地转了一圈,他企图寻找到段至诚的身影,然而偏偏此刻身边围了一圈高大魁伟的军官们,他站在其中,就像站坑里了似的,同时十分心虚,感觉自己好像只有豆子那么大,真成小不点儿了。
  因为他心中存了这样一个念头,所以立时陷入自卑之中。及至终于找到了隐藏在人群之中的段至诚,他气急败坏的沉着一张脸,简直恨不得痛揍对方一顿。段至诚跟着他往楼内走,笑呵呵的还不知罪。
  楼内也是一片混乱,幸而地方宽敞,院内的景致也好,众宾客自由活动,倒也自在。沈嘉礼和段至诚自行占据了在楼前草地上的一副桌椅,汗涔涔的坐下来休息。段至诚到了如今,终于也觉出了异样,眼看周遭无人,就探头过去问道:"嘉礼,你是不是不高兴了?"
  沈嘉礼先扭头瞪了他一眼,随即双手握住椅子扶手,连人带椅子一起转向了他,口中怒道:"你刚才怎么躲了起来?"
  段至诚怔了一下:"刚才?"然后立时反应过来:"哦,你是说在院外的时候?那个……你不是在和金处长讲话嘛,和我又没有什么关系……"
  沈嘉礼拧起眉毛,目光锐利如同刀子:"胡说八道!要不是你,我怎么会认识金处长?就算是和你没关系,可你也不用躲藏起来呀——害得我好找!"
  段至诚犹豫着微笑,片刻后才迟迟疑疑的解释道:"金处长太漂亮了,我和他站在一起,怕会显得不堪。"
  此言一出,沈嘉礼却是忍不住笑了一下:"嗬,你还存了个比美的心思不成?"
  段至诚微微红了脸,低声笑道:"从生物学的角度来讲,在恋爱的时候,不要说人,就连动物,也有这种比美之心——老实讲,我在你面前,是没有什么自信的。"
  他这的确是实话。虽然双方在床上,他总像是被伺候、被抬举的那一方,但是他自己心里明白——他没有主动权。
  沈嘉礼笑出声来,一点儿也不怒了。
  这两人在外面消磨了许久光阴,也就到了晚宴开席的时间。他们进入那大厅堂内,被副官兼任的接待员安排着落了座。厅堂之内熙熙攘攘,赵将军身高位重,最后出场,一边扶着金处长,一边带着张小山。
  他老人家泰山一般的在主席坐下后,张小山大概是很受宠爱的,仍旧紧挨着坐在一旁,另一边却是换上了一名便装打扮的高挑青年。那青年的相貌很俊秀,然而面无表情,也不看人,周身气质和这环境格格不入,眉目间隐约还带着点凶相。沈嘉礼询问左右,得知原来这是一位新从察哈尔过来的顾师长,因为生的模样好,所以立刻就得到了赵将军的青睐。
  开席之后,各桌各自吃喝,很快便有了杯盘狼藉的趋势。社会名流这一边还算安稳,军人所在的那几桌却是吆五喝六的乱套起来。那马天龙有些怯场,还能保持住相当的形象;而他那远房哥哥马文化——一位中等身材、平头正脸的汉子,抬手捋了捋乌黑锃亮的小分头,趁乱发起酒疯,跑去向赵将军身边的那位青年挑衅。那名青年瞧着白净文弱,酒量却是无敌。马文化师长不肯示弱,醉的五迷三道也不肯下场,后来实在挺不住了,想要认输,哪晓得那青年心黑手狠,竟是把他抓过来按住了猛灌一气,于是马文化师长一声不吭,当场就人事不省了。
  这一场好戏演下来,在座众人都看得有趣。 可惜好戏仅此一场,随即就是宴会散席、舞会开始的时间了。
  沈嘉礼是从不跳舞的,不过既然来了,故而就在舞场僻静处找了个位子坐下,预备看看热闹。舞场之中仕女云集,往来军官,因为都是赵将军亲自挑选出来的,所以也皆是魁伟英俊。沈嘉礼端着一杯冰镇过的香槟酒,躲在暗处不言不语的窥视;又像一只花心大萝卜一般,感觉哪一位军官看起来都很不错。如果他能像赵将军那样位高权重而又不要脸皮的话,那定要将这些男人逐个赏鉴一番。
  正在他默默意淫之时,舞场门口处忽然又走进一位高大男子。这男子是西装打扮,身姿笔挺;走起路来虽然是龙行虎步,然而只是潇洒,并不粗豪。单手插在裤兜里,他昂首穿过众人视线,态度倨傲的停在了赵将军面前,随后风度翩翩的浅浅一躬,仿佛是在作出问候。
  沈嘉礼盯着那人的面孔,见他那相貌倒是谈不上如何俊美,不过五官轮廓分明,两道浓眉黑压压的,相当的刚毅神气,就不由得一挑眉毛,心想:"这个好。"
  正当此时,舞场中一曲完毕,段至诚有说有笑的送回舞伴,然后步伐轻松的走过来提议道:"嘉礼,这里的确是有些热,我们早些回饭店去吧!"
  沈嘉礼收回目光,因为对那西装男子有些垂涎,可是又知道决计不能够得到,所以不禁有些黯然。舞场中再一次响起了音乐声音,他无精打采的答道:"好——"
  未等他把话说完,场下忽然传来一阵惊叫。两人起身望去,就见那位西装男子揪住了来自察哈尔的顾师长,两人也不知是因为什么,瞬间就打作了一团。旁人还想上去劝架,可是这两位下手极狠,那西装男子把顾师长按倒在地,揪住头发,将他那脑袋咣咣的往地板上撞;而顾师长猛然挣脱翻身起来,一脚就把对方踹的坐在了地上。舞场之内立时乱成一锅粥,偏偏那出入口狭窄,众人一起往外挤,越发闹得一发不可收拾。
  沈嘉礼本来打算不动,然而后来见那两人越打越凶,旁人谁拉也拉不住,像是要出人命的样子,就带着段至诚也融入人群,预备慢慢离开此处。天气热,人挨人的拥做一堆,那感觉十分糟糕;沈嘉礼忽见前方有了一处空隙,正能容得一人通过,便背过手去抓住段至诚,不由分说的就向前钻去。待到出了舞场,他并不停留,顺势拐了弯,直接进入了院中。
  在清爽的夜风中深吸了一口气,他转身叹道:"老段——"
  眼前的情景让他大大的吃了一惊——站在他面前的并非段至诚,而是马天龙!
  他方才忙里出错,拽错人了!
  马天龙高高大大的站在他面前,军装领口都被挤开了,显然也是十分愕然。双方相视片刻,沈嘉礼把脸扭开,因为太沮丧,所以反而无话可说,直接就要回到楼内,再把段至诚弄出来。不想还未等他迈出步去,忽然感到头上有风,下意识的侧身一避,他随即就见一个庞然大物从天而降,"啪"的一声拍在水泥地面上。探头细瞧过去,他心中一惊,发现原来这庞然大物不是旁人,正是方才让他心仪不已的西装男子——这可怜虫也不知道挨了多少揍,如今满头满脸都是血,四肢扭曲的趴在地上,已经是一动不动了。
  沈嘉礼怀疑这人已经断气,就没敢再靠前,只是不住的惋叹,心中暗想:"唉,这么好的一个人,可惜了,可惜了。"

  各回各家

  赵家别墅的这一场盛大晚宴,最后在一片惊恐混乱中草草结束。一群亲信军官留下来帮忙处理残局,而其余无关人等,则是一哄而散、了。
  段至诚空长了一副大个子,反应既不敏捷,身手也不灵活,慌乱中被无数高跟鞋踩过脚面,痛的龇牙咧嘴,可是为了保持绅士风度,又不好表现出来。东倒西歪的逃出别墅,他也无暇多说,随着沈嘉礼就匆匆出院,乘坐轿子下山而走。而马天龙徘徊一番,想要凑上去讨好献媚,又插不上手,末了只好也是默默离去了。
  段至诚回到饭店房间,又是气又是笑,脱了鞋袜自己一看,发现脚面上青紫了好几块。咬着牙先去洗净了一身热汗,他换上睡衣坐在床边,当真是无可奈何。而沈嘉礼沐浴过后前来看他,见了他这个倒霉样子,也是哭笑不得。出门向茶房要来了一点专治瘀伤的药油,他回房上床,很怜惜的为段至诚揉搓按摩脚上那伤。段至诚有点不好意思,同时又娇生惯养,不时就忍无可忍的痛叫出声。
  沈嘉礼一边摆弄着段至诚的赤脚,一边心有所思。片刻之后,他忽然笑道:"今天这一架,打的可是有些过分。那个人——不会是被摔死了吧?"
  段至诚苦着一张脸,心不在焉的答道:"说是没死。"
  沈嘉礼回想着那人的风采,不禁叹了一声:"这要是死了,可是不值当。"
  段至诚"哎哟"一声:"嘉礼,疼死了疼死了!"
  沈嘉礼本是垂着头的,这时便微抬眼皮扫了他一眼,心中有些不满,因为觉得他这模样太没有男子气。
  两人经过这一场纷乱,都十分疲惫,段至诚又疼的哼哼呀呀,所以二人互相说了两句情话,也就各自回房安歇。沈嘉礼今日经历了这一场晚宴,旁的感触没有,倒是被那西装男子勾起了些许春心,不过心知那人九死一生,也许此刻已经嗝屁,所以他喟叹几声,也就睡了。
  翌日清晨,他洗漱过后,站在饭店前面的露台上欣赏山中风光,不想马天龙带着一个副官从饭店大门快步走出,两人偶然相对,就都顿了一下。
  马天龙昨夜莫名其妙的被沈嘉礼扯出去,到底也不知道这是为了什么,沈嘉礼既然是不肯做出解释,那他就只好把这行为看作是一番好意。抬手摘下头上军帽,他试试探探的向沈嘉礼一笑:"沈三爷,你起得早啊。"
  沈嘉礼和这人没什么好说的,故而单是一点头,言简意赅的答道:"早。"
  马天龙几次同他吵架,嘴上都没有占到便宜,所以此刻看他和颜悦色的,倒是感到了一阵轻松,声音也随之宏亮起来:"我要进城,你去不去?你要是去,我带你!"
  沈嘉礼摇了摇头:"多谢,我不去,你自便。"
  马天龙难得这么心平气和的面对沈嘉礼,如今放出目光细瞧,发现这人竟然挺美,而且白嫩。人皆有爱美之心,所以他心生好意,就又格外饶舌了两句:"我上协和医院,去瞧瞧那个葛师长。其实我不怎么认识他,不过别人都去了,我也犯不着在这上面落后。"
  沈嘉礼一听这话,倒是略略起了一点兴致:"葛师长,可是昨夜摔成重伤的那位先生吗?"
  "就是他。"
  沈嘉礼抬头完全的面对了马天龙:"这位葛师长的大名是什么?"
  马天龙走上前去,用手指在手掌上比划出字迹给他看:"啸东,叫做葛啸东。"
  沈嘉礼叹了口气,略觉感伤的背手转过身去:"我知道了,你走吧。"
  马天龙很狐疑的看了他两眼,果然是走了。
  沈嘉礼上一次心动,还是在他大哥家的堂屋里,看到沈子靖捧着大碗吃面条。沈子靖已经是不可能,葛啸东更是根本没戏;沈嘉礼哀而不伤的望着一轮鲜红朝阳,倒也谈不上是害了单相思,无非是伫立在风中意淫片刻罢了。
  早饭过后,沈嘉礼回归现实,又把段至诚当成了一个活宝贝。他二人眉目传情,欢声笑语,乘坐汽车进了北平城。如此肆意游荡了三四天,才心满意足的回了天津。
  沈嘉礼平日也不大出门,如今这一趟北平之旅,已经算是长久的远离。沈嘉义最近大概是日子好过了,居然爱心发作,要给三弟接风洗尘。
  沈嘉礼听了这话,毫不领情,说他二哥是闲出屁来了。幸而他二哥没心没肺,还能笑嘻嘻的继续发出邀请。沈嘉礼见他一片盛情,不好推辞,只得是亲自前往二哥家中,去吃那一顿满怀爱心的晚饭。
  天气炎热,人也衣衫单薄,分外显出天然本质。沈嘉义以身作则,把全家上下全都影响的花枝招展。沈嘉礼一进门,就见他二嫂穿一身稀纺旗袍,又清凉又有风韵,而二侄女虽然只有十二三岁,但已发育起来,做西式连衣裙的打扮,大半截白腿都露在外面。再看那几个小崽子,也都是花团锦簇。沈嘉礼心中暗忖,猜想二哥前一阵子听自己的话买公债,应该是赚到钱了。
  沈嘉义虽然是三十大几的人了,然而皮肤光润,丝毫没有老态。他人高马大的围着三弟转来转去,乱七八糟的连说带笑。如今这个天气,沈嘉礼也穿不住长袍了,改做衬衫长裤的装束——这当然是很正常的穿戴,并无异常,可偏偏沈嘉义也是这种衣着,两人凑在一起,一大一小,对比鲜明,导致沈嘉礼觉得自己好像一位小朋友一般,不由自主的就要羞恼起来了。
  展开一把折扇疯狂的摇了片刻,他忽然不耐烦的说道:"老二,你坐下好不好?你吵得我头疼!"
  沈嘉义一听这话,就热烘烘的拱到了他身边坐下。他是孩子心性,一心想和沈嘉礼闹着玩,也不懂得看个眉眼高低。沈嘉礼明明已经是十分焦躁了,但他丝毫觉察不到危机,不仅不收敛,还侧过身去,骤然伸手拦腰抱起对方,将这三弟放到了自己的大腿上。
  沈嘉礼手里拿着那把折扇,连骂人的话都省略了,直接就扭开脸去,极度反感的"唉"了一声,随即就要挣扎下去。沈嘉义松开手,眼看着沈嘉礼在自己腿上一个鲤鱼打挺,马上就要站起来了,忽然再一次出手,将他又抱回了原位。如此反复几次之后,沈嘉礼暴跳如雷,引得二嫂都走出来指责沈嘉义。沈嘉义毫不羞惭,一边嘿嘿的嬉笑,一边告诉他太太道:"我小时候,最喜欢这么逗老三——我总是把他抱起来放到立柜上面去,然后他既下不来,又喊不到人,气的乱叫,好玩死了。哈哈哈!"
  二嫂咽了一口唾沫,转向沈嘉礼说道:"三弟你不要理他,小淳马上就要放学回来了,这孩子前两天还在念你,如今看你在,一定高兴。"
  话音刚落,沈子淳果然是拎着书包进了门。
  沈子淳在这半年里成长极快,要看背影,已经完全是个青年的身量。他穿着男校夏季的短袖制服,汗涔涔的跑进家门,迎面忽然看到了沈嘉礼,就明显的愣了一下,随即不甚自然的露出笑容:"三叔!"
  沈嘉礼当着众人,分外可亲,走上前去在沈子淳头上摩挲了一把:"嗬,全是汗,跑回来的?"
  沈子淳笑的有点傻气:"没跑,是电车里太挤了。"
  沈嘉礼转向二嫂,自嘲似的笑道:"小淳现在比我高了。"
  二嫂也微笑点头:"小淳这一点随你二哥。"然后又吩咐沈子淳道:"快去放下书包洗洗脸,马上就要开晚饭了。"
  沈子淳深深的看了沈嘉礼一眼,然后听话的拎着书包上楼去了。

  战前的时光

  沈子淳不大和沈嘉礼讲话,只是微笑着守在一旁作陪。及至吃过晚饭,沈嘉礼陪着二嫂作了一番闲聊,末了起身提出告辞。沈子淳到了这个时候,才抓住时机骤然说道:"妈,明天是礼拜天,今晚上我想去三叔家住。"
  二嫂听了这话,其实是没什么意见,不过怕沈嘉礼嫌烦,所以就迟疑着没有做声;而沈嘉礼听了这话,倒是一派和蔼,并且走过去拍了拍沈子淳的手臂,笑道:"好,既然明天不必起早上学,那今晚就跟着三叔走吧!"
  沈子淳像只成长过快的大羔羊一般,悄无声息的就随着沈嘉礼上了汽车。默然无语的经过这一路,他又温驯的跟着沈嘉礼走入了楼内。
  沈嘉礼先是不理他,一味的昂首只是向前走,及至上了二楼,他忽然停下脚步侧过身来,似笑非笑的盯住沈子淳,压低声音问道:"连着这么多天没见,想没想我?"
  这话来的温柔而突兀,让沈子淳先是一怔,随即就脸红起来。沈嘉礼的语气与神态都是完全成人化的,显然已经不再把他当成一名懵懂少年——而他要的就是这个!
  他十五岁了,不想再做旁人眼中的小孩子了。他要长大,要做一名男子汉。
  于是他深吸了一口气,模仿外国电影中的万人迷男主角,极力做出了深情款款的模样:"想。"
  沈嘉礼意义不明的笑了一声,扭头继续向前走。
  沈嘉礼让沈子淳伺候他洗澡。
  沈子淳光着屁股迈进浴缸,依旧是瘦,不过手臂上也隐隐显出了肌肉的线条。水淋淋的跪在沈嘉礼那大张着的双腿间,他被对方搂抱着爱抚亲吻。沈嘉礼撩拨他,逗弄他,他意乱情迷的呻吟着,下身那里硬邦邦的支起老高,可沈嘉礼就是不许他再进一步。后来他难受的带了哭腔,喃喃的哀鸣道:"三叔,疼,我那里胀的好疼。"
  沈嘉礼把双手搭到沈子淳的肩膀上,缓缓把他推离胸前:"如果忍不住了,那就滚出去自己处理一下。"
  沈子淳不想走,于是抓心挠肝的留了下来,在沈嘉礼的手中变成一尾乱蹦的活鱼。他越是无助脆弱,沈嘉礼越是满足得意——沈子靖不是视叔侄乱伦如猛虎吗?不是常年别别扭扭的不肯就范吗?没关系,子靖不听话,子淳听话。
  沈嘉礼为了检验自己对沈子淳的威慑力,把这孩子一直从浴缸折腾到床上,直到午夜时分才罢了手。沈子淳被他调理的欲哭无泪,精疲力竭的只是喘气,也不懂得反抗。而沈嘉礼看他乖的像只小狗一样,心中十分满意,这才用手帮他释放了一次,又亲亲热热的搂着他睡了一夜。
  沈子淳经过了这一番甜蜜痛苦的折磨,心中懵懂,以为情爱的滋味就是这样的,所以翌日清晨起了床,仍旧寸步不离的紧跟着沈嘉礼。殊不知沈嘉礼嫌他是个淡而无味的小崽子,并没有认真享用他的打算,只不过是闲来无事时,随便尝两口作为消遣罢了。
  当晚沈嘉礼把这孩子打发回家,自己清清静静的过起了日子,偶尔出门逛一逛,隔三差五的和段至诚幽会半夜,生活倒也堪称惬意。
  在七月初的一个凉爽傍晚,他和段至诚同去日租界内的一家料理馆,和几位友人相聚。进入和室落座之后,他放眼一瞧,发现除了往日常见的那几张熟面孔之外,居然还混进来了一个马天龙。这马天龙高声谈笑,仿佛同在座的盛国纲师长很有交情,又不住的向几名日本商人搭讪,对于沈段二人,也是十分热情。段至诚微笑点头,对于这位丘八新贵采取一种敷衍的态度;而沈嘉礼看了他那个眉飞色舞的德行,不禁皱起眉头,开口便问了一句废话:"你这是从北平回来了?"
  马天龙哈哈大笑:"那你说呢?"
  沈嘉礼犹豫了一下,继续问道:"葛啸东死了吗?"
  马天龙这回怔了一下:"他?他没死!他浑身骨折,在医院里养着呢!"
  沈嘉礼垂下眼帘,对着面前的白瓷酒杯点了点头,心情倒是略微快乐了一点,暗想:"没死就好。"
  马天龙摸着下巴上的胡茬,很狐疑的打量着沈嘉礼:"你——你认识他?"
  沈嘉礼摇头一笑:"随便问问。"
  交谈到了这里,也就自然而然的告一段落。马天龙自去谈笑风生,段至诚却是心中不快,觉得沈嘉礼和马天龙有些过于亲近了。他现在已经看清了沈嘉礼的本质,知道这人表面俨然,背地风骚,几乎离不得男色;而他独占沈嘉礼已久,又相恋的津津有味,便不由得要摆出丈夫的姿态,看不得他和哪位男子格外亲密。端起酒杯咳了一声,他没多言语,直接就送过去在沈嘉礼那酒杯上轻轻一磕,随即举杯一饮而尽。
  沈嘉礼扭头看了他一眼,本打算是不理不睬,但是转念一想,还是不大敢真去得罪段至诚,于是也端起酒杯,送到嘴边,轻轻的抿了一口。
  夜深席散,段至诚上了沈嘉礼的汽车,照例是要去对方那里偷欢一场。沉着脸坐在后排位子上,他先是默然无语,后来见沈嘉礼也是一块无情的石头,就忍不住旁敲侧击道:"这个盛国纲也真是的,什么歪瓜裂枣都往我们这里带。那马天龙是个什么东西,土匪窝里拉柳子的出身,竟然也挤到我们这里来高谈阔论了,真是让人扫兴!"
  沈嘉礼"哼"的嗤笑了一声,同时把手搭在了段至诚的大腿上,不轻不重的捏了一把:"唉,至诚,稍安勿躁嘛!"
  段至诚摸索着握住沈嘉礼的手,气哼哼的没再言语。
  沈嘉礼将段至诚带回家中,好生抚慰了一番。那段至诚在本质上,还是个没心没肺的大少爷,所以如今坠入温柔乡中,心头风一阵雨一阵的,糊里糊涂的也就受了沈嘉礼的摆布。
  如此到了午夜,段至诚想要起身穿衣离去。而沈嘉礼虽然心满意足了,可因兴致勃勃,却是不肯轻易放走对方。段至诚见状,也就草草冲了冲身上的热汗,随后重新躺回原位,侧身搂过沈嘉礼,两人面对面的轻声闲话。
  段至诚托住沈嘉礼的后脑勺,凑上前去先亲了个嘴,然后才笑道:"上次我就想着要尝一尝味道,哪知刚才光顾着舒服,又给忘了。"
  沈嘉礼低声笑答道:"东西长在你自己身上,想要尝,自己撸点出来就是了。"
  段至诚忍不住笑了一声:"我无缘无故的,一个人尝这东西干什么?"
  沈嘉礼半笑半怒的反驳道:"岂有此理,难道这东西进了我的嘴,就甜起来了不成?"
  段至诚眨着眼睛想了想,忽然掀被向下一摸,发现自己胯间那物似乎还能挤出些许余沥,便急急的爬起来跪坐在枕边,俯身过去自己捏住家伙,将那前端余精一点一点的蹭到了沈嘉礼的嘴唇上。沈嘉礼笑着要躲,没躲开。闭上眼睛承受了片刻,他知道段至诚并无恶意,只是玩笑,所以在这种被轻侮作践的感觉中,反倒是春情勃发起来。
  一口叼住对方那个蘑菇头,他像小儿吃奶一般,吮住不肯放开。段至诚四脚着地的跪在枕上,仰起头倒吸了一口冷气,皮肤上仿佛是过了电,麻痒痒的起了一层鸡皮疙瘩。
  段至诚在翌日上午,心不在焉的回了家。
  甫一进门,他就见太太如同怒目金刚般的等待自己,出言一问,他才记起今日是西历七月七日,乃是太太的生日。
  往年到了这一天,他必会送上礼物,再请太太同去看电影吃大餐,重温婚前的浪漫时光;然而近来这大半年里,他因为勾搭上了学生时代的梦中情人沈嘉礼,所以终日魂不守舍的,哪里还肯分心思去疼爱太太?
  他自知理亏,笑容可掬的赔礼道歉,又愿陪同太太去逛百货公司,买一枚钻戒相送。段太太并没轻饶了他,逼问他昨夜的去处;段至诚虽然不善治家,但是脾气不坏,很会敷衍,这时就坦然答道:"我去嘉礼那里住了一夜。你也知道,嘉礼是个单身汉,上下都没有亲人,生活是很寂寞的,我作为十几年的老朋友,偶尔陪他去喝喝酒聊聊天,也不为过。当然,这个日子挑的是太不对,我错了,以后再不敢了,饶我这一次吧,好不好,我的太太?"
  段太太早就盯上他了,只是没有找到蛛丝马迹,所以一直采取怀柔政策。段至诚这回罪过太大,让她一时间忍无可忍,情不自禁的放弃怀柔,咆哮起来:"嘉礼嘉礼,你怎么总是去找那个沈嘉礼?你若是再继续这样下去,那我也要不告而别了,到时你和沈嘉礼两条光棍正好凑做一对难兄难弟,索性就搬到一起长住去吧!"
  段至诚听到这里,心有所感,不由得笑了一下:"太太,宝贝儿,我和嘉礼不一样。你要是也跑了,那我会千山万水的追了你去。"
  "呸!我不稀罕你追!"
  "你不稀罕,我稀罕呀!"段至诚走过去拥抱太太,笑嘻嘻的说道:"好啦,好啦,太太,给我一个将功补过的机会吧!你快去换换衣服,我们这就出门去!"
  段至诚和段太太在中原公司逛了半个多小时,终于闹掰了。
  段至诚诚然是和蔼可亲,但毕竟是个娇生惯养的大少爷出身,耐性终归是有限。他陪着小心在太太跟前伺候了半天,先还情绪稳定,可后来见太太一直挑三拣四,吹毛求疵,加之天气又热,周身烦躁,他便忽然变脸,也没有吵闹,一扭头就赌气走了。
  段太太见状,知道自己是失了分寸,不过仍然不肯示弱,坐上汽车就直奔公婆家中。段家老太太是个溺爱儿子的妇人,与段太太一直不和;而段太太也不和婆婆废话,直接就去找了公公。段老爷一心扑在仕途上,此刻穿着小褂,正在书房里痛斥部下,忽见儿媳妇梨花带雨的来了,便暂停痛斥,腾出心思来断儿子那边的家务事。
  段太太知道公公一直高看自己,于是添油加醋,狠告了一状。段老爷早就看不惯儿子的胸无大志游手好闲,如今再受了儿媳的挑唆,越发暴跳如雷,也不穿戴了,就这么一身短打扮的出了门,要去为儿媳伸冤。而段至诚提前回家,正站在二楼向外眺望,忽见自家那爹在院外下了车,不禁魂飞魄散,咚咚咚的飞跑下楼,从后门逃之夭夭。
  段至诚逃到沈嘉礼公馆,请求避难。沈嘉礼高坐在家中,无所事事,乐得留下他来作伴。两个人在二楼嬉笑玩闹,十分快乐,到了傍晚时分,见太阳落山了,又一同出门,去起士林大嚼了一顿。双方的相处既是如此融洽,段至诚就更是乐不思蜀,而沈嘉礼自知根本不可能得到葛啸东、或者类似葛啸东那样的人物,所以渐渐收拢心思,重新爱起了段至诚。
  段至诚在沈家度过了一夜。翌日清晨,他一边吃早饭一边看报纸,忽见报上登载大字新闻,说是日本军队昨夜向卢沟桥开了炮,如今已然包围宛平县城,开始向中国军队发出进攻,就当即大吃一惊。
  他虽然无用,可毕竟是政客之子,从小耳濡目染,也有一种敏锐的直觉。匆匆的嘱咐了沈嘉礼几句,他也不怕挨揍了,出门直接前往双亲家中,去向父亲讨教当下的时局情况。

  天津沦陷

  北平那边的战事十分激烈,天津卫的百姓们在愤慨之余,自然也是人心惶惶。沈嘉礼住在租界区,对于当下时局,并不能做出一个相当的预测,所以只好是依照本能反应,让家中厨子乘坐汽车,出门抢购回了几百斤大米,以及若干铁皮罐头。
  厨子出去一趟,回来向他报账,顺便又描述了市区内的情况,说是"挺乱"。沈嘉礼无意出门亲自查看乱情,但是立刻给沈嘉义打去了电话,一是提醒他囤积食品,二是叮嘱他万事小心,不要纵容孩子们乱跑。沈嘉义似乎还没有产生危机感,不过也有些茫然无措了,沈嘉礼这边说出一句,他在电话那头就老老实实的答应一句,非常的乖。
  如此过了几日,紧张的空气越发浓厚。市民们开始络绎涌入租界,而租界内的华人阔佬们则是拖家带口,纷纷赶往码头,乘船南下避难。沈嘉礼见了这种情景,不禁也有些坐不住,偏是此时,段至诚忽然给他打来了一个电话。
  在电话中,段至诚很坚定的告诉他道:"嘉礼,你不要走,我这里已经做好万全的准备。"
  沈嘉礼,说老实话,并不是很相信他的本事,这时就摇头叹道:"至诚,这哪里是个能准备的事情?要说走,我也是不想走的,我的房产都在天津,一旦扔下,那得是多大的损失?只是情势所逼,无可奈何,万一……"
  未等他把话说完,段至诚就匆匆的打断道:"嘉礼,这个时候,你听我的就是!一旦真到了那个地步,我也能够保护你!"
  话到这里,段至诚那边仿佛是很匆忙的,也不让沈嘉礼再做提问,直接就挂断了电话。沈嘉礼听的满腹狐疑,不明就里。径自回到楼上,他将存折等物翻出来收在一只密码箱中,也没有什么传家宝可带,除了现金就再无其它了。
  他没打算即刻启程,因为实在是舍不得这边的房产。当年沈家三兄弟分家时,众人所得财产几乎平均,可如今那两家一个烟消云散,一个捉襟见肘,唯有他是日益富贵。
  他是靠吃瓦片发的家,年少的时候他就有好眼光,将手头的一笔款子拿出来买房置地,得了钱再去做股票期货,有所收获后再去买房置地,如此反复轮回,他那财产竟有了滚雪球之势,这几年尤为兴旺。他也不知道自己那些不动产到底能值多少钱,因为一直没有过出手的心思,所以也不曾细算过。
  他爱钱,倒不是说他花销多么大,他只是单纯的爱钱。他本人没有什么出众的才华,品性也未见得多么高洁,之所以走在外面能够受人恭维,还不因为他是财大气粗的沈三爷么?
  沈嘉礼被他的房产和股票五花大绑住了。
  他心神不定的坐在家中发呆,偶尔打电话和朋友们通通声气,结果发现众人都是一样的没有主意,段至诚则干脆是失踪了。沈嘉礼往段宅打去电话,连个接听的人都没有。这让沈嘉礼很觉疑惑,怀疑对方大概是拖家带口的跑去父母那边居住了。
  沈嘉礼不出门,他那个汽车夫年轻胆子大,不时的会溜出去打探消息,回来后就站在他面前,一五一十的做出汇报。沈嘉礼在隐隐传来的炮声中,尚算镇定的倾听着,因为知道自己身在租界区,英国人的势力范围下,总不会闹出太大的乱子。
  这天,沈子淳忽然来了。
  他穿着背带裤与短袖衬衫,头上歪歪斜斜的扣着一白色凉帽,满头满脸都是汗,衬衫后背处被汗水湿透了,成片的贴在皮肤上。
  沈嘉礼本来是正躺在一张藤制躺椅上乘凉,忽然看到了他这副惨样,不由得心中一惊,以为是沈嘉义那里出了事,一个鲤鱼打挺的就跳了起来:"怎么这个时候跑来了?有事么?"
  沈子淳抬手摘下凉帽,露出了一头湿漉漉的短发:"没事,我来看看你。"
  沈嘉礼又问:"你家里都还好?"
  沈子淳从裤兜里掏出手帕,满脸的擦了擦汗:"他们挺好的,反正现在大家都不出门了。"他喘了一口气,又以一种兴奋而恐慌的口吻描述道:"三叔,外面人可多了,他们要往租界里冲,可是英国兵架了路障,不让他们进来。
  沈嘉礼上下打量了沈子淳,见他愣头愣脑的,果然是平安无事的模样,就放下心来,一屁股坐回原位,抬腿又躺了下去:"不让你乱跑,你怎么还敢出来?"
  沈子淳没有经过战争的残酷,家里也没个明白人向他讲述时局的恐怖,他十五六岁,没心没肺的,眼看大街上乱成一锅粥,竟然还起了看热闹的心态。他现在叫不到黄包车,电车也挤不上,独自一人顶着大太阳跑过来,居然也挺乐呵。盘腿在躺椅旁边席地而坐了,他压低声音说道:"三叔,我都好些天没来了,我想看看你。"
  沈嘉礼摇着一把折扇,听了这话,不禁扭头看了沈子淳一眼,见这孩子红头涨脸的,一旦和自己目光相对,就害羞似的低下了头。
  他略顿了一下,随即也起了玩心,欠身凑到对方耳边,轻声笑问道:"想我了?"
  沈子淳转过脸来,近距离的凝望了他。双方无言的相视片刻,沈子淳忽然鼓起勇气,探头过去,在他嘴唇上蜻蜓点水似的吻了一下。
  沈嘉礼微笑着躺回去,觉得这个吻很纯洁,让他丝毫没有情动之意,倒是感到了一点温暖的安慰。这些天他无处消遣,终日守在这阴凉空旷的老房子里,也有些寂寞了。
  合拢折扇在沈子淳的头上敲了一下,他望着天花板笑道:"好孩子。"
  沈子淳红着脸,喃喃的反驳道:"我不是孩子,我长大了。要是日本鬼子真的打进天津来,我会保护你的。"
  沈嘉礼听了这"保护"二字,不由得想起了段至诚——那个货当初也口口声声要"保护"他的,当然,他倒是没有百分之百的真指望对方来保护自己,毕竟人家也是上有老下有小的,问题是如今这家伙跑到哪里去了呢?以段老爷那个身份地位,要说撤退,现在大概也到了出发的时候了——莫非这段氏一家已经卷包逃了?
  沈嘉礼叹息一声,还是舍不得他那几条街的房子。一直都是天下太平的,起码天津很太平,这怎么忽然就打起仗来了呢?
  沈嘉礼让沈子淳先去洗澡,然后从冰箱里拿汽水喝。沈子淳答应一声,起身离去,片刻之后回来了,身上穿着沈嘉礼的单薄睡衣。
  自己搬了个小板凳坐在一旁,他一边喝汽水一边向沈嘉礼讲述身边的新闻:"有三名三年级的大学长,结伴走了,说是要去当兵打鬼子。他们家里人不知道,还到学校里找,哭的不得了。妈说爸爸不顶事,家里没男人,不许我和他们凑热闹。"
  沈嘉礼点点头,和声答道:"你妈这话说得对,现在家里就数你是个大孩子了,你爸爸那个样子,不添乱就是好的,还能指望他当家么?"
  沈子淳喝光最后一口汽水,舔嘴咂舌的意犹未尽:"嗯,我知道,我没想走。其实我要是想走,他们也肯带我的,我个子高,像大人。篮球比赛的时候,我都是参加高年级队呢!"
  外间遥遥响起了炮声,大概是从市区一带传过来的。沈嘉礼握住沈子淳的一只手揉搓了一会儿,随后放开说道:"冰箱里还有汽水,自己去拿。现在瓜果梨桃是买不到了,全靠喝汽水过夏天吧!"
  沈子淳答应一声,刚要起身,不想这时那爆炸声音接连响起,虽然相隔遥远,但是听起来就像连珠炮一般,最后竟是混成一片。汽车夫惊慌失措的跑进来,大声说道:"老爷,了不得,日本飞机开始轰炸市区了,人都往租界这边跑呢!说是日本鬼子马上就要进天津,怕是要大屠杀!"
  沈嘉礼一听这话,猛然起身,虽然知道自己身在租界区,但是一颗心也提到喉咙口,瞪着眼睛说不出话。如此直愣了有两三秒,他才骤然转向沈子淳,急急说道:"快给你家里打电话报平安。这两天你留下来,等外面平定了再回去!"
  沈子淳天天和同伴们议论城外战况,大多都是纸上谈兵的少年,说起话来义愤填膺,全有英雄气概;可如今祸事当真临头了,他一个半大不小的孩子,也不禁吓的茫然,哆哆嗦嗦的便去找电话机。沈嘉礼此时坐在楼内,外面又隔着个大院子,可也依稀听到了鼎沸人声,走到临街的窗前向外一看,他就见街上全都是人,也不知是要往哪里跑,一个个哭天抢地狼狈不堪,就像那难民大潮一般,看了让人心惊。
  入夜时分,租界关卡全部关闭,天津沦陷了。

  但求自保

  沈嘉礼不出门,一天一次的给沈嘉义打电话——他没别的牵挂,只有这个一母同胞的亲二哥让他悬心。幸而他二哥现在很听话,老老实实的守在家里吃饭睡觉,偶尔听到一声炮响,够他蒙着大被哆嗦半天了。
  沈子淳还没有回家——其实外边那路也能走得了,只是情形依旧不太平。日本军队在沦陷那日将市区轰炸成一片废墟,见地面有百姓逃命,竟从飞机上伸出机关枪来密集扫射。及至他们进了城,越发用坦克大炮轰击民宅,据说那种尸横遍野的惨状,简直无法用言语来形容。租界内还勉强保持着比较正常的生活秩序,沈嘉礼每天就靠报上新闻来了解外界。
  他现在已然是有些后悔了,租界固然安全,但是如同孤岛一般,哪里是个长久生存的所在?但是事到如今,也放不得那些马后炮了,只能是熬一天算一天,静观事态发展;同时暗自庆幸,因为自己那一片房产尚未受到损毁。
  沦陷三日后,他从报纸上看到了新政府的名称,叫做什么"治安维持会",再一浏览那维持会的主要人员名单,他首先看到了委员长乃是冯冠英,副委员长则是段慕仁,便不禁一怔。这两个都是熟名字——冯冠英是那位冯希坤公子的令尊,而段慕仁的儿子就是他的挚友兼情人段至诚了。
  沈嘉礼放下报纸,回想前事,这才醒悟过来了当初段至诚在电话中的那番言论。果然是"万全的准备",原来早在战事未决之前,这些人就已经拨起战后的算盘了!只是段慕仁一贯有头有脸,虽说前几年曾在仕途上跌过跟头,可是如今也重新回到了上升的道路,怎么就能自入泥涂,做起了汉奸呢?
  沈嘉礼的身份,一直介于商人和遗少之间,和"汉奸"二字是从不产生瓜葛的,平日偶尔听到这两个字,也只当它是一句骂人话罢了。没想到情势大变之下,段至诚父子竟是站到了日本人一边,这真是大大的出乎了他的意料。眼望前方思索了片刻,他摇头暗暗的叫苦,暗想做汉奸这种事情,也能算做是万全之策吗?不过如今这个时刻,又说不得许多闲话,毕竟日本军队厉害,再者以那段至诚的头脑本事,除了听他父亲的话,当然也不会再有别的道路可走。
  沈嘉礼坐在家中叹息一番,也看不通透这世事了。忽见沈子淳在房内蹦蹦跳跳的自娱自乐,就出言说道:"小淳,我看外面街上平定下来,一会儿送你回去,好不好?"
  沈子淳汗涔涔的走到他身边,支支吾吾的答道:"哦……好啊……不过我回去也没什么事情可做,学校现在也不开课了……我、我留下来陪你吧!"
  沈嘉礼仰头看了他一眼,早窥破了他的心事,不禁颇为自得的微笑起来:"唉,离不得我了吗?"
  沈子淳最爱听他说这种坦然又暧昧的话,这时就也低下头,抿着嘴笑了:"嗯。"
  沈嘉礼点了点头,又嘱咐道:"不走可以,但是一会儿再去给家里打个电话,如果有事,你还是要回去帮忙才行。"
  沈子淳十分乖巧,果然往家中打电话问了平安。那沈家二嫂接了电话,倒是希望这个大儿子能在三弟家多住几天——沈子淳吃起饭来如狼似虎的,太费粮食了。
  傍晚时分,下了一场短暂的雷阵雨,天气倒是凉爽下来。厨子依旧是买不到青菜,所以晚饭只有米粥和切好装盘的牛肉罐头。沈家叔侄填饱肚皮,无所事事,又不能出去闲逛,便在床上铺好竹席,躺在上面消食。
  沈嘉礼惦念着自己的房产,无心闲谈;而沈子淳没有那样多的心事,这时身上凉爽、腹中饱足,就侧过身来,试探着伸出手去抚摸沈嘉礼。
  他这三叔细皮嫩肉的,手掌覆上去,触感是一种凉阴阴的光滑。沈子淳见沈嘉礼盯着天花板发呆,毫无反应,就越发大起胆子,翻身上去压住了沈嘉礼,小小心心的先把姿势摆出来了。而沈嘉礼本是麻木不仁的,这时不知触动了什么心事,忽然伸手搂抱住沈子淳,手臂收的紧紧,似乎是要把这孩子勒进他的身体里去。
  "如果房子全被炸光了……"他在那种男孩子所特有的清新气息中对自己说:"那我也走!有钱在哪里都是一样的活,老段这个做法不地道,靠不住!"
  然后他又想:"我走了,老二怎么办?还有他那个老婆和一大堆孩子……不过真到了紧要关头,我也管不得那许多了——也许可以带上小淳?反正我自己没有儿女,这个孩子倒是实心实意的和我好,而且也是沈家的骨血……"
  沈嘉礼想到这里,突然感到了沈子淳的可贵,竟是搂着这孩子不肯放。而沈子淳不明所以,还以为三叔是特别爱他,下身那里就支起了小帐篷,硬邦邦的也会一挺一挺。正是在这个热血沸腾的时候,门外响起了仆人的声音:"老爷,段大爷来了!"
  沈子淳被立刻驱逐出房。
  他的脸上没有露出气恼神情,心中却是一阵阵的难过。刚刚走出房门,他就见段至诚步伐轻快的从楼梯处跑了上来。段至诚神色匆匆,看到他后只笑了一下,然后就拐弯直奔了沈嘉礼的卧室。
  沈子淳顿了一下,又按原路蹑手蹑脚的折了回去。
  这回,房门可是被关得很严。
  段至诚在见到沈嘉礼后,一把就抱住了他。
  两人已经分别了二十多天,这时相拥在一起,自然是亲热的了不得。痛吻一番之后,段至诚又把沈嘉礼揽到胸前,一边把手伸进对方衣服里乱摸,一边气喘吁吁的诉说这些天的相思之情。而沈嘉礼刚要做出回应,忽觉天翻地覆,却是已经被段至诚拦腰抱起来扔到了床上。他既然是这样热情,沈嘉礼自然也就暂且放下其它问题,享受一时算一时了。
  再说那个段至诚,在战时迁入父母那边居住,这些天随着父亲东跑西颠,回家后又要见太太和母亲拌嘴吵架,儿子也哭闹不休,生活中一点趣味都没有,对沈嘉礼真是思念的要死。如今总算是得空跑了出来,他全凭本能行事,一点自制力都没有了。手忙脚乱的上床干了一度,他连歇都不歇,就直接再战起来,一边动作一边气喘吁吁的说道:"这几天顾不上来看你,真怕你随着旁人一起跑了。你不要怕,甭管外边怎么乱套,我们这里一定平安无事。"
  沈嘉礼被他这个连珠炮似的干法弄得十分销魂,也无心答话,单是瘫软在床上,舒服的神魂飘荡。
  在二度春风之后,两人一起歇息了片刻,才缓过这一口气来。沈嘉礼那样不赞成段氏父子的政治路线,可是如今当面相对了,却是不肯提出半句批评——首先,段慕仁毕竟是政坛大佬,他自知没有批评的资格;其次,段家父子投靠了新政府,将来气焰高涨起来,他也可以跟着占点便宜,譬如说,把那些累赘人的房产出手卖掉,他届时手中攥住现金,岂不是能够想走就走、灵活行动了?第三,旁人的事业前途,和他有个鸟毛关系?他现在忠言逆耳苦口婆心,万一惹恼了段至诚,他上哪儿再去找这样一位身壮体健的有情郎?
  思及至此,沈嘉礼牢牢的管住了自己的嘴,询问起段至诚的近况时,那语言也都很有分寸。段至诚倒没有那么多心思,含羞带愧的苦笑答道:"我是全听我家老爷子的,他说这么干,我就也跟着这么干。他已经把我安排进总务局了,本来我也不想掺和,可是那天看他顶着大太阳东跑西颠,两鬓的头发都花白了,累的睡不着觉,就没忍心去反对。嘉礼,你知道,我不是那种追逐名利的人,这都是不得已而为之,我家老爷子他……"
  段至诚把一切责任全推到了父亲身上,自己则摇身一变成了无可奈何的大孝子。沈嘉礼知道他在他父亲面前向来软蛋,纯孝的高尚品格倒是未见得真有几分。不信装信的连连点头答应了,他自然是不发表评论,只是枕着双臂叹了一口气:"我之所以不走,一是舍不得你,二是舍不得房产。现在看来,房产那边陷于火海,大概是保不住了,不过至少你还安然无恙,总算我没有白白的留下来做亡国奴。"
  段至诚晓得沈嘉礼这人比较看重钱财,此刻就连忙答道:"你放心,已经炸平了的,我没有办法;若是完好无损的房屋,我一定能给你保住。这点本事我总有,你全交给我来办吧!"
  沈嘉礼一听这话,心花怒放,然而表面上若无其事,毫不领情。段至诚则像撒疯似的,抱着他又亲又啃,用牙齿轻轻咬他的肉。沈嘉礼放下了心上一块石头,被他撩拨的起了兴,也浪了起来。两人抱做一团,肉麻的不像样子。
  段至诚现在成了父亲的跟班亲信,不敢外出太久,所以半夜之时便依依不舍的告辞离去了。沈嘉礼的精神很振奋,也不肯睡,坐在书房取出一大匣子房契,开始饶有兴味的估算价值。他这人向来是自己为重,钱财次之,其余为轻的。现在他自己既是活着,钱财上又没有很受损失,那还有什么烦恼?至于国家民族等事,他虽在理智上,也懂得喟叹惋惜,不过哀而不伤,愤慨的有限。

  侄少爷

  段氏父子投到日本人麾下,光想着这回要升官发财、独霸一方了,忙碌的兴兴头头,丝毫没有成为汉奸的自觉。另有一些不甚知耻的人,看这治安维持会甫一成立便被段冯两位瓜分控制,就十分眼热,想方设法的要挤进去占有一席之地。
  在治安维持会与日本军队的协作之下,天津市内渐渐恢复平静,尸首和废墟也被慢慢清理干净,只是这样一座大商埠,在经过了一场劫难之后,街上的气氛都起了完全的变化,虽然表面上还能维持着一点繁荣景色,可是街口皆有日军关卡,那士兵手端步枪凶神恶煞,说杀人就杀人,杀了也白杀。
  在八月末的一个傍晚,段至诚又在日租界大请客,在座的少不了冯希坤公子,李泽雄先生,至于常来的盛国纲师长,众人只听说他也曾带兵出城做过抗日的举动,不过似乎是一触即溃,本人也不知逃到哪里去了。还有一位爱打小牌的戴老板,在法租界曾是顶风光的一位流氓大佬,结果如今产业全被日本军部没收,他自己不服气,又被抓进宪兵队里挨了一顿毒打,亏得他人头熟,想方设法的越狱,如今也是不知所踪;另外那名战前的丘八新贵马天龙,更是离奇,仿佛是连战场都没有上,直接就带着他那支小小队伍逃进山里去了。倒是几位笑容可掬的日本商人,此刻纷纷露出了本来面目,不是军人便是特务,只有一位山花茂先生,倒的确是个实业家,然而和军队也有瓜葛。
  段至诚往日请客,少了谁也不能少了沈嘉礼,外人虽然瞧不出端倪,但他自己心里认为两人如同伉俪一般,并肩落座,那感觉十分的好。不想今日一个电话打过去,沈嘉礼在那边却是抱病推辞,不肯前来。
  段至诚也知道自己现在走的不算正道,有些心虚,还拿着电话听筒不肯放,死乞白赖的要沈嘉礼出席,沈嘉礼嘴里哼哼哈哈的敷衍着,立场倒是坚定,心想这个时候我还去和日本人喝酒吃饭——我疯了么?
  放下电话后,沈嘉礼自去吃了晚饭。因沈子淳昨天回家去了,所以他现在无所事事,索性将一张藤制躺椅搬到楼下背阴的一件空屋里,脱得只剩汗衫裤衩,躺下来翘着二郎腿,一边抽烟一边在电灯光下浏览小报——读完半张报纸后觉着似乎是有个蚊子在身边萦绕,于是放下报纸坐起来,浑身撒了一遍花露水,而后重新躺好,不冷不热、不渴不饿的继续翻开了报纸。
  这样的环境,是很令人感到惬意的,以至于他不知不觉的便放下报纸,睡了过去。仆人过来瞧了一趟,看他白生生的仰卧在躺椅上,睡的十分香甜,便也不敢惊动,关灯之后自去退下休息。如此到了午夜时分,段至诚却是摸着黑来了。
  段至诚喝了一肚子好酒,这时进了沈家的门,问知了沈嘉礼的所在后,也不用仆人带路,自行就找了过去;而仆人知道这位先生是主人的好友,故而也不多事。
  沈嘉礼睡的正酣,忽然受到惊动,睁眼看到了段至诚,十分讶异。而段至诚已经有了八九分的醉意,照例是并不大吐大闹,嘟嘟囔囔的只是缠人。因沈嘉礼图凉快,身上穿的简便,所以他看在眼里,下意识的就伸手去乱摸乱扯,又迷迷糊糊的自己脱裤子。沈嘉礼看了他那个德行,着实是不甚体面,心中就有些反感:"老段,你醉了,先睡一睡,睡醒了再说。"
  段至诚哼哼唧唧的,对外界一切言语都是充耳不闻。自己脱了个一丝|不挂。沈嘉礼本打算带他去楼上卧室,如今一见这情形,自然也是带不出去了,不禁又气又笑。段至诚毫无自觉,挺着个下身那根棒槌就往沈嘉礼身上压,偏又掌握不好力道,登时就把那躺椅给压的侧翻过去。沈嘉礼猝不及防的跌落在地,随即就被段至诚合身抱住,不得挣脱了。
  沈嘉礼虽然酷好此事,不过也要分个时间场合。此刻他赤身趴在地上,骨头皮肉都被硌的生疼;又因事前毫无准备,所以如今骤然承受对方的大家伙,也是痛苦的咬牙切齿——偏还不敢叫出声来。段至诚那一方毫无自觉,一边呼哧呼哧的喘息大弄,一边酒气熏天的问他:"嘉礼,你是不是看不起我了?你是不是要和我划清界限了?我这么实心实意的对你,你可不能变心啊。"
  沈嘉礼趴在地上,这时自然是不能和他有问有答,否则他非更加来劲不可。屏住呼吸熬了许久,那段至诚总算是泄了,也不起身,压在沈嘉礼身上便打起了呼噜。沈嘉礼从他身下费力的爬出来,自己检查身体,发现手肘膝盖等处因为最着力,所以全都被磨破了皮,下身那里也火辣辣的痛。他自己草草擦拭了一番,穿上裤衩汗衫。站在地上瞪着段至诚,他越想越是生气,后来忍无可忍,照着对方那光身子便拳打脚踢了一通。段至诚这回醉大发了,雷打不动,哼哼的只是睡。
  翌日上午,段至诚在日上三竿之时清醒过来,见自己是个光屁股的状态,且是躺在一间陌生的屋子里,就很困惑。抓起散落在地上的衣服抱在怀中,他苦思冥想的回忆了一番,才想起自己昨夜是来找沈嘉礼了。
  低头对自己身上的几处淤青研究了一番,他糊里糊涂的穿上衣服推门出去,也不见外,先就近去洗手间内洗漱了一番,又用冷水打湿头发,马马虎虎的梳出形状。满楼里游荡了一遍,他最后在院子里找到了沈嘉礼。
  沈嘉礼正背着手围着一株小树绕圈,这时抬头看了他一眼,沉着脸也不说话。段至诚猜想自己昨夜大概是冒犯他了,又看他那一张白脸上乌云密布,不是个好对付的模样,气焰上就矮了半截,陪着笑问道:"嘉礼,昨夜我是不是喝多了?"
  沈嘉礼停住脚步,幅度很大的一点头:"多!"
  "我是不是犯浑,欺负你了?"
  "是!"
  段至诚笑嘻嘻的说道:"那我给你赔个礼吧!"
  沈嘉礼一摆手:"不必!"
  段至诚以为他这是要和自己闹一场,不禁很是心惊:"怎么不必?"
  沈嘉礼迈步向前走去,头也不回的答道:"我已经报过仇了。"
  段至诚回想起自己身上的伤痕,恍然大悟,然而丝毫不怒,还亦步亦趋的跟上去,老调重弹的追问:"你昨晚怎么不去?是不是怕惹嫌疑?"
  沈嘉礼停下脚步回过头来,皱着眉头答道:"知道还问!今时不同往日,你也应该为我着想才对。我坐在家里当我的寓公,也没坍了你的台,你又何必非要让我出席那种场合?"
  段至诚把双手一摊,又西洋化的一耸肩膀,苦着脸答道:"大家原来都是朋友嘛……"
  沈嘉礼彻底转过身来面对了他,不耐烦的斥道:"老段,你给我闭嘴!"
  段至诚其实对沈嘉礼是有些忌惮的,这时就垂头丧气的问道:"那你以后也不打算再见他们了?"
  沈嘉礼想了一下,倒是没有把话讲死:"以后再说。"
  段至诚虽然酒醒,但是思维混乱,唠唠叨叨的纠缠许久,最后才五迷三道的离去了。沈嘉礼越是关怀留意他,越是感觉他装了一脑壳的浆糊,不怪他三十来岁的人了,还要挨他父亲的揍。
  他被段至诚烦的心乱如麻,如今连饭都吃不下,只是在院中来回的走。如此走到了中午,他身体疲惫,刚刚有了一点饿意,不想仆人跑出来,说是有电话找他。他回去接了电话一听,登时大惊失色,隐隐出现的食欲立刻又消失无踪。
  打电话过来的,乃是他沈家的一名老仆,如今是个自由的身份,白住着他三间房屋,平日专门替他管理空房,收取房租。老仆在那边慌里慌张的,说是来了一队中国日本混合的大兵,要接收沈家的房屋作兵站。而那领头前来的人,竟然就是侄少爷!
  沈嘉礼听了"侄少爷"三个字,直接就想到了沈子淳身上,不由得莫名其妙:"什么侄少爷?哪个侄少爷?"
  老仆在电话那头急的语无伦次:"是长房里的侄少爷,靖哥儿啊!靖哥儿做了日本官儿,现在要来没收咱家的房子呢!"
  沈嘉礼听了这话,顿时就攥着听筒,发起怔来。

  俱焚

  沈嘉礼骤然听到了沈子靖的消息,那心情也说不上是愤慨还是喜悦,只是被震了一下,随即心中忽然亮堂起来,暗想原来这小子没死,活的好好的!
  下一秒,他反应过来——这小子活的过于好了,竟然卷土重来要找自己算总账了!
  于是他立刻又气急败坏起来。
  这么大的天津城,哪里做不得兵站,非要抢这一处民宅?沈嘉礼明知道这是沈子靖如今有了势力,要来向自己报仇雪恨,可他一介平民,手无寸铁,却是毫无抵抗之力——亏得他本人是住在租界区,否则的话,他想,大概那小子直接就杀到此处,连这洋楼都给一起没收充公了!
  "这条白眼狼!"沈嘉礼在家里咬了牙:"十六七岁就到我身边,我没亏待过他啊!"
  念头一转,他又恢复了理智:"这个混蛋,为了个娘们儿就把我当成死敌。我就是有罪,可也罪不至此。没想到在他眼中,我竟然是十恶不赦了!"
  然后他又想起了自己的房产:"不能就这么眼看着他胡作非为,一旦房子被他们占住了,再想让他们往外搬,可就难上加难!"
  他叹了一口气,想让汽车夫把汽车开出来,自己亲自去一趟市区——顺带着看看沈子靖。一年多不见了,不知道这小子现在是个什么样子。混蛋东西,养不熟的货,这么笼络他,还是全心全意的和别人相好,真要把他气的呕血!也许还是那个样子,毕竟是长成了的男人,还能变到哪里去?不过也难说,二十多岁的青年,也有那一年一个模样的。这混蛋!
  脚步迈到楼门口,他忽然又停住了。
  "不能去!"他在心中和自己商量:"不能去。子靖那种倔头倔脑的孩子,坏起来更狠毒。我这一去落在他手里,万一也像戴老板那样,被安上个反日的罪名,抓到宪兵队里去可怎么办?就凭我这个体格,兴许还没等老段找过来,我就被他们弄死了!纵算不去宪兵队,我现在也不是子靖的对手。若是他当着人让我下不来台——不用别的,他当众给我一个嘴巴,就够我下半生不用见人了!叔叔挨了侄子的揍,那成了什么话?"
  思及至此,沈嘉礼硬生生的做了个向后转,苍白着脸孔又走回了楼内电话机前。抬手摘下听筒,他强迫自己心平气和下来,开始满世界的找段至诚。
  段至诚不知跑到哪里去了,处处都没有他的踪影。沈嘉礼无可奈何,只得再往那名老仆家中打去电话——这老头子一直是个忠心耿耿的,在收房租这一事业上也算个人才,沈嘉礼很怕他和日本士兵乱犟,再送了命。然而电话打过去,却是长久的无人接听。
  他挂断之后再一次要通了号码,这回等待片刻,那边终于有了回音:"喂。"
  沈嘉礼沉默了一瞬——听筒中传过来的声音,带着一点沙沙的电流噪声,陌生而又熟悉,仿佛就是沈子靖。
  这时,那边又"喂"了一声。
  沈嘉礼捂住话筒清了清喉咙,随即强作平静的问道:"老陈吗?"
  那边也安静了一刹那,然后起了低低的一声冷笑:"我是沈子靖。"
  沈嘉礼淡淡的答道:"哦,子靖。"
  那边继续沙哑的说道:"老陈对皇军的事业不肯合作,刚才已经被击毙了。"
  沈嘉礼勃然变色:"子靖,你行,接下来是不是要来抄我的家了?"
  沈子靖镇定的告诉他:"迟早的事,沈嘉礼,你等着吧!"
  沈嘉礼听到这里,知道双方是没有和解的可能了,心脏刺痛之余,反而是阴阳怪气的笑了一声:"人生苦短,可别让我等太久。"
  不等沈子靖再回应,他便立刻挂断了电话,因为知道自己已经是处在了下风,多说无益,倒显得无能无聊。如今他人在租界,想必人身安全总能得到保障的,为今之计,只有马上找到段至诚——幸亏这伙计举家全做了汉奸,否则在这天下大乱的时候,他还真是没有靠山了!
  沈嘉礼是为了房产才留在天津的,如果房产就这么白白的被人占去,那他非得郁闷的大病一场不可。下午时分,他终于找到了段至诚这人,而段至诚听说沈子靖——这个拐走三婶的败类回来了,第一关心的问题乃是:"你太太还和他在一起吗?"
  沈嘉礼怒气冲冲的答道:"我不知道,我还有心思去管那些事?"
  段至诚听了他这个态度,心情平定,马上就摆出了义愤的姿态,大包大揽的说道:"你这侄子在你家也生活了那么多年,如今不但做出丑事,还忘恩负义、恩将仇报!你放心,我这就过去收拾他,你不要急,等着我给你消息吧!"
  段至诚放出大话,单枪匹马的就乘坐汽车前去了市区。在一条设施尚算完好的小街上,他果然是看到了一大队士兵——都穿着日本军装,可是听口音,其中却又夹杂着东北人与高丽人,也分不清到底都是哪国的,一个个全副武装,全不是好惹的模样。
  段至诚在街口下车观望一番,见那枪上刺刀闪着雪亮的光,甚是可怕,心中就有些怯。原地犹豫了片刻,他重新上车,调头到了附近路边的一家咖啡店里,借用了电话机,打给了段慕仁的日本顾问菊山直人。这位菊山直人先生的军衔不算高,本质上应该算作特务,又是个支那通,许多年前就同段慕仁结识,已经成了段家的常客,关系十分密切。段至诚不敢直接去找父亲要主意,故而就请这位菊山叔叔设法帮忙。而菊山直人同冯冠英一党素来不睦,如今正要把段慕仁直上云霄的扶植起来,所以对于段家上下都和蔼可亲,愿意为段家大公子排忧解难。可惜段至诚虽然急切,可是对于沈子靖的状况一无所知,甚至连对方属于哪支队伍都不清楚。菊山直人问了半天,云里雾里的,索性让段至诚原地等待,他亲自进行打探。
  段至诚没有办法,只好是放下电话,不时的让自己那随行的小跟班过去张看。如此过了半个多小时,小跟班回来了,气喘吁吁的告诉他:"大少爷,那帮大兵开始扒房子啦!"
  段至诚听闻此言,一拍大腿,心想这沈子靖也太坏了,知道自己占不住,索性把这一趟房屋夷为平地,谁也别想落到好处——只是自己信誓旦旦的跑了来,回去之后怎么向沈嘉礼交待呢?一想到沈嘉礼那张阴沉沉的小白脸,想起他生气时那种老太爷似的做派,段至诚就不禁头痛异常,感觉自己大概是由爱生惧,如今对于沈嘉礼的敬畏,真是比怕太太还甚呢。
  一条街的房子,连扒带烧,主要是烧,很快就成了一趟火海。在一片哭天抢地声中,那大队士兵开始列队向外撤退。这时菊山直人亲自乘车赶过来了,用一口带有东北口音的国语告诉段至诚道:"哎呀,段少爷,不好办呀!那个沈子靖是聂人雄的参谋,聂人雄现在又直接听命于南方大将,这个这个……我们不是一个系统的,管不了他啊!"
  段至诚知道聂人雄乃是华北治安军下属集团军的司令官,而他和这菊山直人并不见外,此刻便急赤白脸的催促道:"那就去找聂人雄啊,他的兵,他总得管哪!"
  "聂人雄不在天津啊!"
  "那就让驻屯军的长官下令——总能有人治得住沈子靖吧?"
  菊山直人向他一伸脑袋:"孩子啊,为了这点儿屁事儿让我去找驻屯军,太难为你菊山叔叔了吧?你不就是惦记那一趟房子吗?这他娘的都要烧成那个样儿了,你撵走了沈子靖,也就只能得到一块地皮;你不撵他,他也不能把地皮卷起来带走。稍安勿躁,再等一等,不行吗?"
  段至诚急的不住摇头叹气:"菊山叔叔,那不是我自己的产业,是我一位至交好友的房产。他是靠着这个吃饭的,全拜托了我来保护,结果现在半天的功夫不到,就变成了废墟,我怎么有脸再去见他啊!"
  菊山直人的工作对象是段慕仁,并非段至诚,所以此行无非是前来敷衍。听了这话,他连搓手带嗟叹,做出种种同情嘴脸,然后就找借口溜走了。而段至诚怕刀怕枪,眼看着那支混合大队扬长离去,也不敢上前干涉,更没有找到沈子靖的踪影。

  大失所望

  段至诚垂头丧气的离开市区,也没回家,直接去了他双亲那里,想要再求父亲出面,治一治那个沈子靖。
  然而进门之后,他迎面就看到他父亲双手叉腰站在客厅里,正歪着脑袋生闷气。
  原来今日,段慕仁所在的治安维持会统一行动,前去日本驻屯军总司令官稻叶大将的官邸去"晋谒请训",哪晓得这帮自以为美的官僚们络绎进入官邸后,竟连进入客厅落座等候的待遇都没有,老的少的一起站在院子里晒太阳。如此又过了良久,那稻叶大将如同美人抛绣球一般出现在了二楼的阳台上,众人连忙排队鞠躬,满拟着能够听到一番指教,然而稻叶大将一言不发,单是对着下方挥了挥手,然后就转身回房了。
  段慕仁往日也是个体面人物,在外纵算是不受人尊敬,至少也会受人恭维,如今落到这般境况,不禁气的头晕目眩。挣扎着回到家中,他越想越怒,这才知道原来凭自己现在这种身份和作为,不但在本国国民中要受唾骂,甚至在日本人群中,也得不到敬仰了!
  段慕仁处在权财与尊严的分岔路上,并没有辨明方向的打算,单是暴跳如雷。段至诚看他像个老虎似的,也不敢靠前,倒是他那娘见儿子来了,上前好一顿关爱,还当他是个小男孩,给他拿吃,给他拿喝,又看他那衣裳的薄厚。
  段至诚偷偷向母亲讲述了自己今日的遭遇,又人高马大的撒娇:"我不管,你跟爸说去,要不然我没脸再去见嘉礼了!嘉礼那侄子也太不是人,不但和婶子勾勾搭搭,现在还来抢叔叔的房产,嘉礼是靠房子吃饭的,下午找到我帮忙,我也都满口答应了,结果什么忙也没帮上,还眼看着他侄子烧了一长趟房子——我这成什么人了?"
  段老太太当年总听段至诚说起沈嘉礼,也知道这人是儿子的发小,又看大儿子耍起赖来,还和小时候一样可爱,就心疼的了不得,担起了这个差事。
  正当此时,段慕仁忽然盯住了儿子,找碴似的怒喝道:"混账,我怎么从来没见过你去总务局办公?"
  段至诚一见战火烧到自己身上来了,立刻躲到母亲身后,支吾着后退。而段老太太迎敌而上,开始教训夫君。这老两口子唧唧哝哝吵个不休,段至诚感觉气氛不好,就偷偷的逃走了。
  段至诚没有回家,直接去向沈嘉礼汇报了自己今天的失败。沈嘉礼以为凭段至诚的身份,凭段至诚那个老爹,无论如何都能保住房子,没想到对方这样无用,竟然眼看着沈子靖在光天化日下放了一把大火——这下可好,一切全没有了!
  愤然起身围着段至诚走了一圈,他真是恨不能将对方殴打一顿泄愤:"至诚啊至诚,你说你——你撵不走他,拦一拦都做不到吗?他敢烧我的房子,敢杀老百姓,可总不敢动你啊,你怕什么?"
  段至诚叹息一声:"嘉礼,你不知道,那个地方当时全是兵,那刀,那枪,很吓人呢!不过你也不要太难过,等聂人雄回来了,我会想法子去找他,让他给沈子靖施压,把你的损失补偿上!"
  沈嘉礼在段至诚的身后站住了,抬眼望着他的后脑勺冷笑一声:"补偿?他拿什么补偿?就算他现在当上了军官,我也不信他这一年能挣下一座金山来!我看出来了,这小子这次就是要回来祸害我,他妈的!"
  段至诚向后转,很惭愧的笑:"嘉礼,对不起。"
  沈嘉礼垂下眼帘,没理会他。
  沈嘉礼没想到段至诚会是这样的无用,简直大失所望;而在大失所望之余,他想到自己那化为残垣断壁的几十所房子,那种痛苦更是无法言喻,真是心都要碎了。
  走到沙发前坐下去,他弯腰用双手捧住脑袋,万分沉重的长叹了一口气,然后就长久的沉默起来。
  段至诚想要安慰沈嘉礼几句,可是沈嘉礼让他闭嘴。他不放心,不敢走,只好是讪讪的在一边无言的静坐。
  沈嘉礼要被活活的气死了。
  沈子靖当然是应该千刀万剐的,段至诚也是个第一等的废物!沈嘉礼年纪还轻,没有那样深的养气功夫,他是发自内心的愤慨,一颗心在腔子里砰砰乱跳,脸上的颜色也是红一阵白一阵的变幻。
  一条街的房子,放在先前能卖出一笔惊人的巨款,现在好了,全成泡影了!当初老天保佑,日本鬼子的轰炸炮击都逃过了,如今却硬是没逃过沈子靖这小子的坏心眼儿。沈嘉礼真想宰了这位大侄子!
  他爱钱,房子一烧光,他体内的血液仿佛也随之流失大半。真要是沦陷那时遭了轰炸炮击,那他也认了,反正是老天没眼的时候,多少人都枉死了,几间房子算什么?可事实不是这样的,他的房产,一条街,是被沈子靖故意放火烧掉的!知道他能设法把房子要回来,所以直接就放火,干脆留给他一片焦土。
  他恨死沈子靖了,要是对方肯把脖子伸过来,他必会一刀砍下去——不是气话,真能做出来!
  沈嘉礼在沙发上长久的坐下去,面无表情,也不说话。一个多小时之后,他抬手按了按心口,总算是活过来了。
  "我还有半条胡同。"他对段至诚说道:"你瞧着吧,就这两天,非得毁在那混蛋的手里不可。反正现在这个世道,杀人放火都不算犯法。"
  段至诚心虚的摇头笑道:"那不能,你告诉我地点,我早做打算,一定给你守住就是。今天是我准备不周,我没想到他们能有那么多人。我以为……"
  沈嘉礼没看他,只摆了摆手,示意他不要再说,随即转移话题问道:"子靖现在,是个什么官?"
  段至诚想了想,反问道:"你知不知道聂人雄这个人?"
  沈嘉礼微微一点头:"这名字听起来倒是有点熟。"
  段至诚组织了一下语言,言简意赅的介绍道:"聂人雄是个司令官,沈子靖在他手下做参谋。今天我本打算让日本人去找聂人雄,可是他偏偏又不在天津……"
  沈嘉礼又一摆手,继续问道:"至诚,你说我要怎样做,才能压制住他?"
  段至诚听了这话,有些为难的笑了:"那……恐怕得走日本人的路子。其实我能把你弄进总务局去,可是你连先前的官都不肯做,事到如今,自然是更不会进入政府了。"随后他低下头,开始把话说得吞吞吐吐:"其实从眼下这个情形看,日本人是不能不敷衍的,像山花茂、幸福次郎、长绳英夫那些人,现在正是当红,你不该就这么和他们疏远了。"
  沈嘉礼听了这话,思索一番,最后就对段至诚说道:"过两天,我到日租界大请客,你出面替我张罗一下,把能请来的日本人全给我请来,还有冯希坤那帮人,也别落下。"说到这里他站起来,背着手冷笑一声:"当个参谋就了不起了?真是!我就不信我治不住他!我养大的崽子,现在要爬到我的头上来?他想得美啊!"
  然后他转向段至诚,有心埋怨对方两句,不过话到嘴边,他又觉得没什么意思——对于段至诚,是不能够高标准严要求的。段老爷的拳脚都没能使他那头脑开窍,自己这么不咸不淡的几句话,又能产生什么作用?万一说的狠了,这家伙忍不得,兴许还会翻脸发脾气。
  沈嘉礼心情郁郁——本以为段至诚可以成为一座乱世中的靠山,不想事到临头了,才发现对方离靠山的境界还有十万八千里之遥,充其量只能当做一块垫脚石,而真正有了难,还得他亲自上阵!

  大请客

  段至诚忙碌几日,果然是邀来一大票人马,在日租界的饭店内大排筵宴。沈嘉礼平时在这些酒肉朋友中很少出风头,可因如今是心怀目的,所以也不吝惜钱了,出手格外豪阔。至于对外,则是宣称此次宴会乃是段沈二人合作举行——因为段至诚更有面子,能请来许多贵客。
  在宴席上,沈嘉礼满面春风的同那几位日本老相识寒暄笑语。日本人知道他是个遗少,父辈在前清朝廷和北洋政府中都有地位,所以对他也很是高看。双方谈笑风生,一派融洽,正值此刻,又有客人络绎前来,为首一人虎背熊腰的,竟然就是马天龙!
  原来这马天龙在开战之际,心中胆怯,又想保存实力,就悄没声息的逃入山中,想要观望一番。没想到还未等他站稳脚跟,大批的伪军和日军就开始进山剿匪,专打他这种零散军队。他熬了十几日,实在是怕死,生活又艰辛,身边既没有馆子也没有妓院,而且吃不饱睡不安;故而他忖度一番,也没交火,直接就举起白旗,被日本军队收编过去了。
  他先也惭愧,觉得自己没种,不算个汉子。可是在回到天津狂欢了几日之后,他那一颗红心上渐渐结起一层老茧,日益的麻木不仁起来,偶尔还洋洋自得、自觉高明——因为他现在的确是好吃好喝好日子,又平安又享福。
  沈嘉礼为了拉拢力量,也不摆往日那种名士派了,对于一切人都很敷衍,尤其知道这马天龙如今仍然拥有兵权,便特地起身走过去同他握了握手。马天龙许久没有看到他了,如今相会,也挺高兴,攥着他的手笑道:"好,咱俩命大,又见面了!你好啊?"
  沈嘉礼笑着一低头:"唉,马马虎虎,马师长呢?"
  马天龙还挺认真的想了一下,然后才答道:"我?我也……还行吧!"
  沈嘉礼知道这是个粗人,说不出什么有情有趣的话来,就转身把他往座位上引,马天龙咋咋呼呼的还客气:"哎哟,这不敢当,你坐你的,甭管我,我自己能找到地方!"
  沈嘉礼微笑着没理会,硬将他推到了桌前落座。马天龙侧过身还要起立:"沈三爷你别跟我见外……"
  沈嘉礼看他像吃了弹簧一般,挺大个子晃来晃去,不肯安稳坐下,就抬起双手搭在他的肩膀上,不由分说的向下按去:"你请坐……别动……马师长你别动……"
  此言一出,旁人听在耳中,都忍不住笑了。马天龙自己也觉得怪滑稽,跟着众人一起笑,同时又抽了抽鼻子,感觉沈嘉礼香的很诱人——现在一般摩登些的年轻先生,都讲究把自己打理的香气袭人;马天龙不是那种没见过世面的人,所以此刻只是深深的吸了一口气,并未由此发出调笑。
  沈嘉礼总算是弹压下了马天龙,正待要返回座位,不想段至诚忽然从外面进来,不言不语的把伸手将他揽到了一旁,低声说道:"聂人雄来了。"
  沈嘉礼很诧异:"你也请他了?"
  段至诚微微弯腰,把嘴唇凑到了他的耳边:"趁这个机会,大家认识一下,以后也能说得上话,这不是挺好么?我告诉你,日本人现在最抬举北洋政府的元老,凭你家老爷子当年的那个声望,你也算是有政治资本的人。要不要再进一步,那是你的事情;不过现在不妨开阔一下眼界,反正先交个朋友,也没什么关系。"
  沈嘉礼大以为然,心想原来这段至诚的头脑中也有道理清楚的时候。随着段至诚离开人声鼎沸的厅堂,他一路走到了饭店门口。
  他方才喝了酒,头脸都有些发烧,如今被这秋夜的冷风一吹,惬意之余就打了个寒战。放眼向前方望去,他见正有三辆黑色汽车首尾相接的慢慢停下,车门外的踏板上皆站有全副武装的卫兵,那势头威风凛凛凶神恶煞,心中便有了计较,明白这聂人雄是个好摆谱的。
  这时那为首一辆汽车上的卫兵跳下来,面无表情的打开车门。段至诚率先走上前去,很愉快的大声笑道:"聂司令,姗姗来迟呀!"
  车内却是没有回应。
  片刻之后,一根手杖伸出来,试探着点在了地面上。旁边卫士俯身钻进车内,生拉硬拽的拖出了一个高大男人。那男人是西装打扮,宽肩长腿,身姿是相当的潇洒,头上又歪扣着一顶礼帽,路边灯光照耀下来,就见他相貌端庄,英气勃勃,不过三十来岁的年纪,竟是个少年英俊的人物。
  一手摘下礼帽送到身边卫士手中,一手拄着手杖站稳了身体,聂人雄司令这才转向了段至诚,十分和气的答道:"段大爷,别怪我晚,我可是从北平直接过来的。"
  段至诚做了个吃惊的表情:"哟,又去北平了?唉,早知道如此,我就不劳动你跑这一趟了!"
  聂人雄摇头笑道:"什么劳动不劳动的,你太见外。别人的饭局倒也罢了,你段大爷的场,我必须要捧。"
  段至诚和他无非是虚情假意,寒暄完毕之后,就回头向沈嘉礼一招手,自己作为中间人,为双方做了一番介绍。聂人雄听了沈嘉礼的来历,忽然停顿着想了一想,随即笑问道:"我部下有个参谋叫沈子靖,就是你的侄子,对不对?"
  沈嘉礼迟疑了一下,点头应道:"正是舍侄。"
  聂人雄又饶有兴味的继续问道:"听说前两天,他把你的房子给烧了?"
  沈嘉礼忖度着答道:"唉,家务事,乱七八糟,一言难尽。聂司令你里边请。"
  聂人雄转向前方,拄着手杖一瘸一拐的开步走。沈嘉礼跟在后方,仰望着他的背影,忽然觉得他那五官眉目有点像葛啸东。
  不知道葛啸东现在是怎样一个局面了,死活大概也不定。很好的一个人,结果被人打成了那个烂样,可惜,可怜。
  沈嘉礼是个容易自卑的人,所以对于葛啸东聂人雄一流,一直保持着远观的态度,丝毫不动心思。
  那聂人雄身份较高,被引入雅间,与日本人同席。沈嘉礼在一旁陪同坐下,就听聂人雄和当年的商人、如今的中佐幸福次郎大谈自己的腿伤,这才知道他那右腿前一阵子曾被刺客打了一枪。沈嘉礼在旁边一言不发的张罗打点,又给聂人雄倒酒布菜,神情是很和悦的,心里却有些不是滋味,暗想若不是沈子靖那条白眼狼要吃我的肉,我又何必出钱费力的来伺候这些东西们!
  聂人雄同日本人交谈了一番,忽然发现段至诚不知所踪了,便转向了身边的沈嘉礼,打量着他笑道:"你这是个小叔叔啊!"
  沈嘉礼看了他一眼,自认为很正经的答道:"我比子靖年长四岁。"
  聂人雄一挑眉毛,感觉沈嘉礼方才的眼神有些不怀好意——一闪而过,尤其值得玩味。
  "希公也和我提起过这件事情。"他继续说道:"沈子靖这种行为,的确是过分,目无尊长了嘛!"
  沈嘉礼知道段老爷的字是"希贤",如今到了外界,则被尊称一声希公。他没料到段至诚能搬得动他的老爹,心中倒也有几分惊讶,只是不肯在脸上流露出来:"聂司令,不瞒你说,军界的人,我是没有力量去抗衡的。我这个侄子,十六七岁就到了我家,我看着他长大的,后来……后来他做的那些事,我也没脸说,总而言之,是同我结了仇,负气出走。我这一年来,哪天不惦念着他?没想到他有了前程了,竟会回来烧了我的房子。我如今哪里还敢去充他的尊长?只要能保住剩下的一点小小产业,就谢天谢地啦!"
  聂人雄一直觉得沈子靖那人不错,是个值得栽培的干将,没想到经沈嘉礼这样一描述,竟成了个狼心狗肺的坏人。
  他不是很相信沈嘉礼,自有一番主意。垂下眼帘笑着点了点头:"好,沈先生,你也不要太挂怀,回去我训斥他两句,不许他再胡闹,也就是了。"
  沈嘉礼听了这话,就慢悠悠的抄起酒瓶,为聂人雄斟满了面前的酒杯:"聂司令,那我先行谢过了。"
  宴席直到午夜时分才散了场。聂人雄的卫士不在身边,沈嘉礼看他站在原地摇摇晃晃的,就主动伸手搀住了他,且一直把他搀出饭店,送上了汽车。聂人雄以为他是好意,自然要道谢,殊不知沈嘉礼乃是存着一种占便宜的心态,另有一番乐趣在其中。而在目送聂人雄的汽车队伍离去之后,他抬手嗅了嗅手指,立刻就把这人抛去了脑后。
  他和段至诚在饭店门口分了手,乘坐汽车回家去。独自坐在后排位子上,他心中暗叹:"我这边的长篇大论,大概都比不上希公放的一个屁!我被人烧了房子,急的像狗一样团团乱转,可是放在聂人雄那里,也不过是一句话的事情。我真是活的一天不如一天了!"
  他俯身向前,扑在驾驶位的靠背上,盯着汽车夫的后脑勺发呆:"要不然,我也去买个官做一做?"
  汽车夫是个清爽相的小伙子,头发总是剃的很短,因为不用发油发蜡等物,所以几乎有些毛茸茸。沈嘉礼对待下人向来不苟言笑,此刻忽然发现这个脑袋看起来很可爱,就很想去摸一摸,然而又伸不出手。
  左思右想的犹豫了半天,他终于是忍无可忍的抬起手,在那个脑袋上胡噜了一把。
  汽车夫冷不防的被人摸了脑袋,不禁吓的一哆嗦,立刻侧过脸来问道:"老爷,有事吗?"
  沈嘉礼随口答道:"停车,换我来开。"
  汽车夫陪笑说道:"老爷,现在这路上关卡太多,您开不了快车啦。您再等一等,马上就要到家了。"
  沈嘉礼不置可否的"嗯"了一声,而那只手向下滑去,就搭在了汽车夫的颈窝肩膀处。
  汽车夫茫然的笑着,有点儿瘆得慌,同时脚下加大了油门。沈嘉礼知道对方只是个傻头傻脑的青年,不会多想,也不敢多想,所以并没有收回手来。
  "买个官当。"他在微醺的醉意中对自己说:"政府公务人员的财产,总不会被人说抢就抢、说烧就烧。这个混蛋,以为世道变了,我就可以任人宰割了?去他妈的,他完蛋了,我还没完蛋呢!"

  所谓仕途

  沈嘉礼那思想比较落伍,他以为如今做官,还需要用钱打点;哪晓得段至诚在得知他的心意之后,也没多说,几天后就带着委任状过来了,随行的还有菊山直人以及幸福次郎。
  沈嘉礼莫名其妙的接待了这三人,幸福次郎没大发言,菊山直人初次前来,却是谈笑风生,后来又让沈嘉礼"为中日之间的关系多做努力"。沈嘉礼很茫然的微笑点头,如坠五里雾中。
  末了菊山直人和幸福次郎告辞而去。沈嘉礼送他们出了院门,然后回头询问段至诚:"老段,这……这到底是怎么一回事?"
  段至诚见怪不怪的答道:"哦,前几天你不是说想要弄个官当一当吗?不瞒你说,治安维持会里的位置都已经被人占满了,没有空闲,所以我和菊山叔叔商量了一番,就把你安插|进了秘书处。这虽然不能算是官,但是也不能算低,你先挂名混着,等有了机会,再往上推你。"
  这时沈嘉礼已经随他进入楼中。糊里糊涂的坐在沙发上,他抬头问段至诚:"这……这就行了?"
  段至诚双手插兜站在他面前,挑着眉毛一耸肩膀:"那你还想怎么样?可不就是行了?"
  沈嘉礼从茶几上拿起委任状又看了看,随后诧异的感叹道:"这也……太容易了。"
  沈嘉礼很受震撼,简直对这政府的正规性产生了怀疑。不过几日之后,他听说本市一位有名的文学家,也被强行塞进了教育局内,文学家不同意,不肯接委,结果被日本军官打了一顿。
  沈嘉礼知道现在的官职不值钱了,而且还会惹来汉奸的名声。他心里有些后悔,不该进什么秘书处,想要匿在家中隐居,然而维持会开大会,菊山直人一天好几个电话的来催促他,他不出面还不行了。
  现在已然进入深秋时节,只有在正午时分还能感受到些许阳光的暖意。沈嘉礼垂头丧气的做出西装打扮,又在外面穿上一件薄呢大衣,腰间也整洁利落的系好了衣带。找出帽子扣在头上,他漂漂亮亮的、唉声叹气的出门去了。
  汽车刚刚驶入市区,他就看到了马天龙。
  马天龙铁塔一般站在路边,一个小兵仰面朝天的钻进一旁的汽车下面,想必是在做修理工作。沈嘉礼命汽车夫停了车,推开车门探身唤道:"哟,马队长!"
  马天龙现在已经由民国的杂牌军师长变成了伪军的保安大队队长——不算降级,伪军的队长,手下的人马数量也是很可观的。
  忽然见到沈嘉礼出现,马天龙也笑了:"沈三爷,开会去啊?"
  沈嘉礼点头笑答道:"正是。马队长呢?"
  马天龙"嘿"的笑出声来:"我也要往那边去,偏他妈的汽车又坏了!你车上有没有位置?带我一程怎么样?"
  沈嘉礼缩回车内,空留声音在外:"那没问题,你上来吧!"
  马天龙得到许可,当即抬手狠狠一拍车顶,口中吆喝道:"滚出来吧,有顺风车了!"
  沈嘉礼坐在车内,就见马天龙那边前后车门一开,从里面钻出一名军装打扮的青年,又钻出一名军装打扮的青年,又钻出一个长袍马褂的汉子,又钻出一个娇小身材、烫飞机头的女人。这一大帮浩荡前来,把沈嘉礼吓了一跳!
  马天龙先上了车,把沈嘉礼挤的紧贴车门,随后那两名青年军官也跟上来,侧着身子勉强坐下。那长袍马褂的汉子上了副驾驶座,女人则是蜷缩着坐在了他的大腿上。砰砰两声车门关好,汽车夫发动汽车,继续前行。
  马天龙大喇喇的坐稳了,仰着脑袋打量汽车内部:"嚯!你这汽车很宽敞嘛!"
  沈嘉礼几乎是合身扑在了车门上,对着车窗外面答道:"呃……还好。"
  马天龙扭过头来,看他在夹缝中求生存,坐姿十分痛苦,便也起了反省的心思,想要向后退一退,可是身边两个大小伙子,全是人高马大的,哪里还能让出余地来?无计可施的思索了一下,他忽然从前方那个汉子身上得到启发,盛情邀请沈嘉礼到自己的大腿上暂坐片刻。沈嘉礼一听,感觉这法子实在是不像话,刚要拒绝,不想马天龙自有一份主意,生拉硬拽的把他强行抱到腿上。又对着前方的汉子笑道:"哎!老张,看看,你有一个,我也有一个!"
  老张听他这玩笑话来的不对劲,没敢搭茬,只是傻笑。而沈嘉礼横了他一眼,犹豫着没有翻脸。
  对于马天龙来讲,沈嘉礼的那点重量是不值一提的。他轻松愉快的把沈嘉礼横搂在怀里,还有闲心聊天:"沈三爷,我妹子嫁出去了。"
  沈嘉礼没理会,心里叫苦:"我为什么要停车和他打招呼呢?我真是贱哪!"
  马天龙又道:"给了她二十万嫁妆,要不然就和我闹。妈的,摊上这么一个妹子,算我倒了大霉!幸好嫁的远,妈的滚奉天去了!"
  沈嘉礼死气活样的苦笑:"恭喜,恭喜。"
  马天龙嗅到了一丝香气,知道这是从沈嘉礼身上散发出来的。不动声色的低头深吸了一口气,他感觉那香气类似于肉体的芬芳。垂下眼帘又打量了沈嘉礼的面目,他发现这小子着实是俊秀,而且皮肤极好,细腻净白,放在娘们儿中都是难得的。
  马天龙对沈嘉礼毫无想法,只是认为要论货色,自己怀里这个可是远胜老张怀里那个!
  片刻之后,汽车开到了治安维持会所在的机关大门口。车门一开,里面那人连滚带爬的往外钻,一个接一个的没完没了,旁人见了,都纷纷称奇。沈嘉礼最后下车,领带都被挤歪了;马天龙却是依旧豪迈,握着他的手连连道谢,然后就带着那一群不伦不类的人物步行走掉了。
  沈嘉礼摇头晃脑的长叹了一口气,心中又想:"他妈的,我真是贱哪!"
  沈嘉礼独自走进前方这座二层小楼,刚一进会议室,就被菊山直人捉住了。
  菊山直人似乎是对沈嘉礼很有好感,见面便是连说带笑,又把他拉到段慕仁旁边落座。沈嘉礼因和段至诚是至交,所以如今见了这位段老爷,开口就称"伯父"。段慕仁常听儿子提起嘉礼二字,如今见到了本人,也是别有一种亲切感觉。如此闲谈几句后,稻叶大将莅临此处,用日语进行一番叽里咕噜的训话。众人屏息倾听,恭敬的有如拜领圣旨一般。
  沈嘉礼是初来乍到,对于一切都不明所以。然而在开完这一场漫长的大会之后,他对当下的局面就基本是了然于胸了——段至诚天生一个狗脑袋,不思进取,所以段慕仁手边无人,就打算提拔几位名声出身都良好的干将;菊山直人和他一派,自然也是极力促成此事。沈嘉礼并不认为自己值得对方拉拢利用,不过借此机会狐假虎威,维持住荣华富贵的好生活,倒也不错。
  沈嘉礼明确了自己的价值,顿时心安理得了许多。散会之后他乘车回家,半路上忽然又癖好发作,想要去摸汽车夫的脑袋。
  此刻他心情爽朗,勇气大增,说摸就摸,吓的汽车夫汗毛直竖。汽车开到半路,他见天光还早,就吩咐道:"现在不回家,先去二爷那里瞧瞧!"
  汽车夫答应一声,果然在路口处拐了弯。而沈嘉礼摸着对方那柔软的短头发,就感觉这汽车夫好像一只小狗。看着他那干干净净的后脖颈,沈嘉礼恨不能凑上去咬一口。
  自从和段至诚相好之后,沈嘉礼发现自己的胃口是越来越大,而且口味还杂了起来。段至诚那样管饱又美味的好东西,吃久了竟然也会生出外心。不过汽车夫还是招惹不得的,摸一摸也就算了。
  沈嘉礼把手指插|入汽车夫的短发中,忽然又想起了聂人雄。
  这让他笑了一下——聂人雄那种相貌身材,在他的眼中,是很迷人的。如果有朝一日能和这个人结下一段露水姻缘,那倒也可以算作是美梦一场……
  沈嘉礼正在光天化日之下大做美梦,不想前方汽车夫猛然一踩刹车,让他在惯性之中猛然前冲,一头磕在了对方的后脑勺上。他捂着脑袋刚要骂人,可是放眼一瞧,却见车外围了一圈士兵,而一名军官站在车前弯下腰来,双手就按在了发动机盖上。
  隔着一层挡风玻璃,沈嘉礼和沈子靖就这样毫无预兆的对视了。
  和一年前相比,沈子靖还是那个身形模样,因为军装笔挺,所以更显英俊,不过神情却是沧桑了许多,这让他仿佛老了五六岁。
  沈嘉礼怔了两三秒——他在前几日还曾想象过两人相遇的情景。
  他以为那会是一幕悲喜交加的默片,因为双方也实在是无话可说;可是事到临头了,他才发现自己竟然是既不悲,也不喜。
  "拿出通行证,然后开过去。"他很冷静的吩咐汽车夫。
  汽车夫答应一声,弯腰从座位下方翻出一张印刷精良的硬纸片——刚才从菊山直人那里得到的,全市通用的通行证。
  将硬纸片紧贴着挡风玻璃插好,汽车夫随即按响喇叭,然后就发动汽车要往前开。沈子靖似乎是没料到沈嘉礼会有如此行为,当即起身后退了一步。
  这时车内的沈嘉礼提高了声音:"听不懂我的话吗?往前开,真把他撞死了,我顶着!"
  汽车夫一听主人怒吼,就吓的心脏乱蹦,慌乱中果然是踩了油门。而沈子靖见状,连忙侧身躲开,又对着士兵嚷了一句。那士兵们虽然不敢真的开枪,不过手握步枪枪管,抡起来就砸向了车窗玻璃。沈嘉礼坐在车内,只听"哗啦"一声脆响,立刻抬手挡脸,而碎玻璃随之散落下来,竟是落了他一身。
  汽车夫真害怕了,不等沈嘉礼开口,骤然提速向前直冲,后方有士兵开枪去打轮胎——一枪未中,想要再开第二枪,然而汽车一个急转弯,已然离开了射程。
  沈嘉礼带着一身的碎玻璃碴子,气急败坏的逃到了沈嘉义家中。

  复杂心情

  沈嘉礼的脖子被碎玻璃碴子划破了。
  他二嫂,因为男女有别,又不是老嫂子,所以不好亲手为他治疗,只把酒精棉花云南白药一起送了过来。沈嘉义和沈子淳小心翼翼的凑上前,为他脱下了层层上衣——脱一件,抖一件,生怕碎玻璃粘在里子上。
  深秋时节,沈二公馆依旧是没钱烧煤,凉如一泓深水。沈嘉礼冻得瑟瑟发抖,赤|裸的上半身成了蜡白色,皮肤也起了鸡皮疙瘩。沈嘉义生的高大,这时就从后方抱住了他,而沈子淳先用棉球蘸酒精为他擦净了伤口,然后又仔仔细细的敷上了一层药粉。
  将那一套医疗用品摆放到托盘上端到一旁,沈子淳随即走回到沈嘉礼身边,恨恨的低声嘀咕道:"大哥哥怎么这样坏啊!"
  沈嘉礼不好细说,只从沈嘉义怀中挣脱出来,拿起衣服一件件的穿了上。
  沈嘉义虽然是一贯的没心没肺,不过当真看到弟弟受了伤,也知道心疼。他坐在床边,把沈嘉礼拉到身前搂住,后来看沈嘉礼跃跃欲试的想走,就伸出两条长腿,又把这弟弟给夹上了。沈嘉礼在这样上下双重的禁锢中,还能一本正经的询问沈子淳:"今天怎么没有去上学?"
  沈子淳在他面前垂下头,嗫嚅着答道:"我不想再去学校了……"
  沈嘉礼一皱眉头:"为什么?"
  沈子淳局促不安的背过双手,红着脸低声解释道:"学校里天天来日本人,还让我们拿着太阳旗出去游行庆祝……"说到这里,他窘迫的像要哭出来一般:"学校和原来不一样了,好多先生都走了,我们也不想再念下去了……我不想学日本话,不想去街上游行庆祝……"
  沈嘉礼听了这话,再回想自己今日的所作所为,不禁有些惭愧。定了定神后,他恢复理智,又成了那位永远正确的三叔:"你连中学都不肯读完,以后又能做什么职业?再说凭你现在的年龄和体格,你是能去码头当苦力?还是能到到关外挖煤?别人都能忍受下来,为什么你就不能?十五六岁的人了,怎么还这样任性?"
  沈子淳近来本就心情郁郁,如今再受了三叔的指责与叱问,越发精神崩溃,也无话可答,竟是呜呜咽咽的哭了起来。
  沈嘉礼见了他这个委委屈屈的样子,也有些心疼。回头瞪了沈嘉义一眼,他不耐烦的说道:"老二,你总缠在我身上干什么?放手,我要打电话!"
  沈嘉礼站在楼下客厅内的电话机前,在要号码之前,倒是先犹豫了一番。
  照理说,他今天遇到了这般危险,首先就应该找到段至诚,再让段至诚前去向聂人雄施压;不过心思一转,他忽然意识到当下乃是一个绝好的时机,正可以让他和聂人雄直接对话——如果聂人雄此刻还在天津的话。
  沈嘉礼盘算了一番,然后先给段至诚打去电话,报告了自己今日的经历,引得对方十分后怕,然后又问得了聂人雄的电话号码。段至诚头脑简单,怕沈嘉礼的面子不够大,想要让菊山直人出面去和聂人雄周旋,不过沈嘉礼醉翁之意不在酒,轻轻巧巧的就搪塞了过去。段至诚还不放心,又要派两个保镖过去保护沈嘉礼——这个,沈嘉礼倒是全盘接受了。
  放下电话清了清喉咙,他又要通了聂人雄的号码。
  在对方接起电话之后,他立刻换上了温柔和蔼的语气:"喂,聂司令吗?我是沈嘉礼啊。"
  这是聂人雄天津公馆的号码,而那边的聂人雄声音洪亮,仿佛兴致很好:"哦……沈先生,我记得你啊。上次一别,咱们可是有日子没见了。"
  沈嘉礼从声音中揣摩了聂人雄的精神状态,感觉这人此刻仿佛是心情不错,就开诚布公,直奔主题,把那沈子靖今日的暴行,加油添醋的描述了一番。聂人雄一听,好像也有些错愕,并且还替部下赔了两句礼。沈嘉礼抓住时机,立刻笑道:"唉,聂司令的道歉,我怎么敢当?"
  听筒中传来了聂人雄的声音:"沈先生,不要客气嘛,我管束部下不严,理应负有责任。"
  沈嘉礼接住话头说道:"聂司令说出这话,真是让我惭愧到不安的地步了。这样,我今晚很想请聂司令出来吃顿便饭,不知道你那边的情况可否允许啊。"
  聂人雄哈哈笑了两声,答应了。
  沈嘉礼心情大好,放下电话后跑回楼上,去安慰那个哭天抹泪的沈子淳。他关上房门,走到沈子淳面前,伸手抬起对方的下巴,轻声笑问道:"小淳,还哭?"
  沈子淳方才被三叔质问的哑口无言,心中一片悲哀,这时就扬起一张涕泪横流的面孔,望着沈嘉礼直哽咽。
  沈嘉礼收回手,掏出手帕递给他。而他用力的擦净了脸上涕泪,抽抽搭搭的说道:"三叔,我不是任性,我、我……"
  沈嘉礼很会摆布这个半大孩子,这时就拉着他坐到床边。抬手揽住对方的肩膀,他侧过脸来笑微微的说道:"三叔不过是说你两句,怎么还哭个没完?没个男人样子!"
  沈子淳红着眼睛一咧嘴,也做不出回答。而沈嘉礼这时就凑上前去,在他那嘴唇上轻吻了一下。因看他还是悻悻的,便又摇晃着他笑道:"要不然,到三叔家里住两天?"
  说完这话,他把沈子淳搂到胸前,压低声音耳语道:"你这条不听话的小公狗,三叔近来很想你,你怎么一直不肯来看我?"
  沈子淳登时红了脸,心猿意马的答道:"我……我没有不听话啊。"
  沈嘉礼把侄子笼络住了,然后就下楼去和二嫂谈论家计。他在沙发上正襟危坐,说出来的话一句比一句有理,又许诺过两天送一车蜂窝煤过来。二嫂听了,感激涕零,庆幸自己遇到了一位天下第一的好小叔子。这时他那二侄女蹦蹦跳跳的跑了过来,笑嘻嘻的向三叔问好。三叔明察秋毫,知道这是向自己讨零花钱来了。
  他拿出钱,分给了几个孩子,从钱又谈到了房产,从房产又谈到了沈子靖——众人当然都说沈子靖是个坏种。二侄女穿着蓝布罩袍站在一旁,也跟着骂大哥哥不要脸——她已经发育成了大姑娘的模样,胸大屁股大,个子也高,因为怕街上的日本兵胡作非为,所以也不敢穿短裙丝袜了,极力的要把自己打扮成大型丑小鸭的模样,以保贞洁。
  在天色将晚之时,沈嘉礼乘坐沈嘉义的汽车,提前去了约定的西餐馆里等候。独自坐在雅间里,他美滋滋的回忆起聂人雄的英姿,甚至因此渐渐淡忘了葛啸东的模样。从侍应手中接过菜单子上下浏览一遍,他拿起笔,挑那好菜勾了几样,正是思索选择之时,聂人雄却是准时到了。
  两人相见,分外亲切。聂人雄穿的单薄,然而大概是身体好,毫无瑟缩之态,右手仍旧拄着手杖。沈嘉礼见状,连忙起身走过去,不由分说的就把他搀到了位置上坐下,又问:"聂司令,你这腿伤,近来恢复的怎么样?"
  聂人雄把手杖倚墙放好,然后笑着答道:"皮肉伤,不妨事。沈先生等久了吧?"
  沈嘉礼一边笑着否认,一边把菜单送到他面前:"不知道你的口味,不敢乱点,你来的正好,请再添几样吧!"
  聂人雄拿起菜单,一边看一边笑道:"这个沈子靖,实在是不像话!仗着我平日抬举他,还给脸不要脸了!"他随便勾选了几道菜,然后把菜单铅笔一起交还给侍应:"沈先生,你放心,你既然找到我这里来了,我必会给你出了这口气。"说完没等侍应转身出门,他抄起手杖探过身去,伸长手臂一敲房门。
  房门应声而开,沈子靖走了进来。
  当着沈嘉礼的面,聂人雄大骂沈子靖,嘴相当野,说他是个"×养的"。沈子靖立正垂头,一言不发。
  侍应胆战心惊的端上了冷盘,不敢停留,而聂人雄抄起餐叉,扎了一块鸡肉送到口中,一边咀嚼又一边猛拍了桌面:"妈了个×的,还不给你三叔赔礼道歉?昨天还说让你给我老实一点,今天你就整幺蛾子,操|你娘的,是不是想吃枪子儿了?"随即他抡起手杖抽到了沈子靖身上:"跪下!不长脸的东西!"
  沈子靖"噗通"一声,真跪下了。
  沈嘉礼面无表情的旁观着,心中非常难受。
  沈子靖当年是个内向矜持的青年,纵是有千般的不是,可本质上总还能保持着某种纯粹;而沈嘉礼的脾气那样暴躁,也不曾像聂人雄这样作践过他。他不知道沈子靖这一年来,是怎样修炼出了刀枪不入的好脾气与厚脸皮——总之,他曾经爱过他,他不希望看到这样一个不堪的沈子靖。
  沈嘉礼盯着沈子靖,内心五味陈杂,脸上却是露出了一点笑意,正是一副出了气的模样。
  聂人雄让沈子靖向沈嘉礼敬酒赔罪。
  沈子靖站起来,果然是出门向侍应要来了两只小些的玻璃酒杯。拿起酒瓶斟满了两杯,他端起一杯,双手送到了沈嘉礼面前,低而平淡的说道:"三叔,侄子错了,您大人不计小人过,饶侄子这一回吧。"
  沈嘉礼听了这话,越发难过,几乎有些悲哀,不过嘴上仍旧不依不饶:"烧我的房,砸我的车……子靖,我今天要是不走,你会把我怎么样?"
  沈子靖不看他,对着桌面说道:"全是侄子糊涂,三叔别和我计较,我以后再不敢了。"
  沈嘉礼细看了他几眼,就见他满脸的麻木不仁,躯壳还是子靖的躯壳,里面却是不知住着谁的灵魂——这样的沈子靖真是让他感到了不堪入目。
  匆匆接过那杯酒,他送到嘴边本想一饮而尽,可是喝到一半时,他胸中忽然起了一阵厌恶,这让他忍无可忍的将余下半杯残酒泼到了沈子靖的脸上,同时压低声音说道:"滚出去,以后不要让我再看到你!别以为你翅膀硬了,就可以跑到我面前扬眉吐气——你他妈的还嫩着呢!"
  酒水沿着沈子靖的面颊、下巴、脖颈,一直流进领口里。他默然无语的立正站好,转向了聂人雄。
  聂人雄也懒得插手人家的家务事,所以见好就收,挥手示意沈子靖退下——这时,守在门外的侍应才络绎进入,开始上菜。
  沈嘉礼怀着一肚皮不正经的心思,本打算过来欣赏一下聂人雄的风采;哪知对方导演了这样一幕,让他立刻就心情沉重到了食不下咽的地步。
  他和沈子靖相好了六七年,不过双方爱的有多么勉强,毕竟时间摆在那里,漫长。
  所以现在他心里难过,聂人雄那样无所顾忌的谩骂沈子靖,他替沈子靖感到羞愧忧伤。

  随波逐流

  沈嘉礼把沈嘉义的汽车借用过来,自己那辆送去安装玻璃。沈嘉义现在穷而胆小,无处消遣,暂时倒也用不上汽车了。
  沈嘉礼让沈子淳到自家来玩,沈子淳记在心中,第二天下午果然应邀前往。他在半路上遇到一位同学,二人一时好动,逛了逛市区大街,结果在经过关卡时,因为不肯给日本兵鞠躬,两个孩子一人挨了一个大嘴巴。旁边有老人家经过,怕日本兵滥杀人,吓的摁住这两个小子的脑袋,逼着他们弯了腰。
  沈子淳崩溃了。
  他跑到三叔家里,一手捂着脸,眼睛都直了。沈嘉礼看他状态有异,追问再三,他才放下手去,给三叔看了脸上的那个红巴掌印;然后呜的嚎了一声,眼泪鼻涕一起出来了。
  沈嘉礼对此又有什么办法?只能是搂着他哄了一阵,先劝住了他的眼泪;又让汽车夫出去,到最近的饭馆子里买回两样家里不常见的好菜。而沈子淳作为一个半大不小的男孩子,发泄一通之后就哽咽着说道:"三叔,我以后一定要走,当兵,把小鬼子撵出中国去!"
  沈嘉礼拍着他的肩膀,将他按在了餐桌前的椅子上:"好好好,等你长大了再说,三叔知道你受委屈了,先吃点喝点,然后三叔陪你,好不好?"
  沈子淳抬袖子在眼睛上一抹,慢吞吞的把筷子拿起来了。
  晚饭过后,沈子淳见三叔对自己是特别的慈爱,一味只是哄,也就不好意思再哭闹不止,只是把这桩侮辱记在了心里。
  沈嘉礼把沈子淳当成小狗来逗。
  他把沈子淳扒了个一丝|不挂,然后又将这孩子调理的血脉贲张。眼看着沈子淳胯间那东西硬邦邦的直竖起来了,他笑着一拧对方的鼻尖:"你这条发骚的小公狗!"
  沈子淳到了这个时候,脑海中一片茫然,只是本能的在床上乱拱乱蹭。及至泄过一次后,他大睁着眼睛喘了一会儿气,随即下床找来毛巾,为沈嘉礼擦净手上的秽物。
  自己清理了狼藉下身之后,他跳回床上,扶着沈嘉礼躺下,喜悦而兴奋的说道:"三叔,我也要让你舒服一下。"
  沈嘉礼看不上他那点小本事,不过也没阻拦嘲笑。舒舒服服的摆出仰卧的姿势,他一边抬手去解睡衣扣子,一边低声笑道:"小淳,亲亲我吧!"
  沈子淳翻身骑在了他身上,偷偷的想要模仿段至诚,可惜只有其形,未得其质。
  这叔侄两个厮混良久,最后抱做一团,沉沉睡去。翌日清晨,沈子淳醒来,感觉心头那种郁闷之气消解许多,洗漱之时一照镜子,发现脸上的红印也消退不见。这时沈嘉礼躺在房内床上,遥遥的和他说些闲话,他的心事被岔开来,就没有再去钻那个牛角尖。
  下午之时,段至诚派出的两名保镖抵达沈宅,那意思是要贴身保护沈嘉礼。沈嘉礼一看这二位凶神恶煞、满脸横肉,很不顺眼,立刻将其打发去了楼下空房中闲坐。他现在自觉着挺安全,无意在家中收留这么两个五大三粗的外人,于是就盘算着打电话给段至诚,让他将这两个好汉撤回去。然而未等他付诸于行动,电话铃自己先响了。
  他接了这个电话,听出那边的说话人乃是菊山直人——菊山直人让他立刻出门前往维持会,开会!
  他大吃一惊,没想到自己会惹上这种麻烦,又没办法,只得是匆匆乘车,前往中山公园一带的政府机关。
  菊山直人说的没错,的确是开会,而且是言之有物的会议。这回那稻叶大将不再亲临,取而代之的是一位特务机关长,维持会全体委员以及下属机关的诸位局长都须出席。沈嘉礼坐在后排位子上,就见那机关长毫不客气的怒斥冯冠英,而冯冠英那张老脸上红一阵白一阵的,显然是十分尴尬,就不禁暗叹一声;又把目光转向段慕仁,却发现这位老人家面无表情,想必因为是个副手,所以压力不甚巨大的缘故。
  沈嘉礼作为一名旁观者,渐渐的从这会议局面上看出许多端倪,自己在心中翻来覆去的揣摩思索,倒也觉出了些许趣味。
  这样的会议接连开了四五天,后来在这日散会之后,段慕仁把沈嘉礼叫到了自己的汽车上,说要让他到自家去吃顿便饭。
  沈嘉礼知道段至诚这爹厉害,不敢不从。两人坐在汽车上,段慕仁忽然没头没脑的问道:"嘉礼,你说我现在若是上了正位,如何?"
  沈嘉礼刚要顺着他的言语附和两句,不过心念一动,却是收住了那话,转而微笑答道:"现在……时机不是很合适啊!"
  段慕仁看了他一眼:"怎么?"
  沈嘉礼小心的措辞说道:"局势未稳,百废待兴,想要把城市完全恢复起来,也不是一朝一夕的事情。在这种举步维艰的时期,独挡一面,怕是要吃力不讨好。您看冯老不就是个例子?"
  段慕仁沉默片刻,最后点了点头,转移话题道:"你和至诚是同学,关系又是那样的密切。我看你也就像看我自己的儿子一样。至诚很不成器,头脑空空,不知道他一天在想些什么,你肯来帮我的忙,做我的左右手,我很欣慰。"
  沈嘉礼忖度着笑道:"这全是伯父抬爱,我哪里敢当。"
  段慕仁又看了他一眼,没再说话。
  沈嘉礼随着段慕仁抵达段宅,正好那段至诚带着太太儿子也来了,众人相见,一团和气。沈嘉礼抱着段至诚那大胖儿子逗了半天,又陪着段太太聊了聊物价涨落,且去向老太太问了安。段至诚站在落地的厚重窗帘旁边,笑嘻嘻的凝视着沈嘉礼哄孩子,眼中再也装不下第三个人了。
  及至众人上了餐桌,段至诚怕自己行为失控,索性低着头只是吃,旁人的欢声笑语落到他耳中,也都是朦朦胧胧的。好容易熬到饭后,他自告奋勇,要送嘉礼回家——旁人自然是不干涉。
  在路上,沈嘉礼对段至诚笑道:"天天开会。"
  段至诚告诉他:"偷偷的,不去也没事。我从来都不去。"
  沈嘉礼向后仰靠过去,侧过脸来望向了他:"日本人找,没法不去。"
  段至诚笑了一下,伸手去摸沈嘉礼的手:"我家老爷子昨天夸你,说你比我强一万倍。"
  沈嘉礼有些疲倦,所以只是放出目光,对着段至诚微笑:"你服气吗?"
  段至诚柔声答道:"岂止是一万倍?"
  沈嘉礼听他说话有些肉麻兮兮,就对他使了个眼色,又对着前方的汽车夫一扬头。段至诚会意,知道自己方才是有些忘情了。
  他现在的确是有些欲|火焚身——自从看到沈嘉礼哄自家儿子那一幕起,他就感到了一种莫名的悸动,急切的想要把对方当成女人来揉搓蹂躏一番。沈嘉礼也察觉到了他的异样,不过心中却是有些为难——沈子淳还在家里呢!
  沈嘉礼没法子拒绝段至诚,只得是当着沈子淳的面,将对方带进了客房内。沈子淳一直盯着他两人看,心里明镜似的,什么都知道。
  两个小时之后,段至诚推门出来,精神焕发的,顺便带走了那两位不讨人喜欢的保镖。沈子淳取而代之的进入客房,就见沈嘉礼躺在床上,身上的衣裳倒还算是整齐,不过神情慵懒而恍惚,而且面如桃花,眼睛亮晶晶的。
  沈子淳停顿了一下,随即走到床边,蹲了下来。
  "你爱他?"他望着沈嘉礼的眼睛发问。
  沈嘉礼没有正面回答,只是虚弱的一笑。
  沈子淳抬手摸了摸沈嘉礼那汗湿的鬓角:"那你爱我吗?"
  沈嘉礼不假思索的答道:"爱。"
  沈子淳凑上前去,在他的嘴唇上吻了一下,像只小狗一样嘟嘟囔囔:"那你为什么和他做,不和我做?我也能,你知道我能。"
  沈嘉礼闭上眼睛,叹息似的答道:"你还小,我不要你。"
  沈子淳听了这话,有些难过——他刚十五岁,当然是小,可是老天爷让他生的晚了,他又有什么办法?
  "我会长大的呀!"他天真的告诉沈嘉礼。
  沈嘉礼昏昏欲睡的微笑:"那时我就老啦!"
  沈子淳微微撅起嘴,自己想了想,想不出个头绪来,索性再一次探过头去,亲吻沈嘉礼的嘴唇。
  沈嘉礼累极了,毫不回应,自顾自的只是要睡。于是沈子淳只好唱出了一场独角戏,自得其乐的又亲又摸,且大起胆子,想要把手往对方的裤子里伸。正值此时,他忽觉腕子上一紧,却是已被沈嘉礼一把攥住,用力的向前搡去。
  他讨了个没趣,不敢再闹,只好把全部精神都集中在上方,有滋有味的亲嘴。沈嘉礼仍旧是没反应,也不知是睡了,还是没睡。
  沈嘉礼一手攥着段至诚,一手攥着沈子淳,两不放松,除此之外就是每天开会。如此过了两个来月,北平那边成立了华北临时政府,天津的治安维持会摇身变成了特别市公署。维持会内的人员在经过一番调动之后,那力量格局倒是没有太大变化,不过沈嘉礼却是莫名其妙的高升一步,成了秘书长。
  他这一阵子正在忙着卖房,万没想到自己还会升官,也知道这全是段慕仁的提拔。他先还有些茫然,不知何去何从,后来一想现在的局势,既然也是轻易走不得,索性就留下来,干吧!
  反正要说是汉奸,那从上面的冯冠英到下面走大街的巡警,都算是吃日本人的饭,都可以被称作汉奸,也不差他一个。
  沈嘉礼思及至此,还备了一份礼物,到段慕仁家中道谢了一番。段慕仁这些时日冷眼旁观,一直在考察他的头脑见解,见他的确是个路数清晰的,而且当真是无门无派,便放下心来,开始和他商议那一套野心家的阴谋诡计。

  丑态

  沈嘉礼升了官,自己没觉怎的,沈嘉义那边却是兴奋起来了。
  他在家里隐居了大半年,见现在外面已然渐渐太平下来,便像只乌龟一般,试试探探的先探出一个脑袋,再伸出四只脚爪,而后就摇头摆尾的爬到太阳下面去了。
  弟弟既然当上了市公署里的秘书长,那哥哥似乎也可以随之享有一些特权。沈嘉义在长久的担惊受怕之后,终于扬眉吐气;本来就个子高,这回走出去昂首挺胸,越发高人一头。沈家二嫂看了他这个不要脸的样子,又气愤又痛心,可也管不得,只好是收拢心思,一心去抚养教育家中的儿女们。
  沈嘉义找到沈嘉礼,想让弟弟帮忙,给自己也谋个一官半职。沈嘉礼听了这话,当即做出拒绝:"你不行,凭你这个头脑,老老实实在家里吃一口干饭也就是了,别做那些非分之想!"
  沈嘉义恼羞成怒:"你是不是我弟弟?我家里连过年的花销都筹措不出了,还吃什么干饭?我也不要你费多大的力气,随便给我找个位置,让我按月能得点钱来贴补家用就行——怎么着,你是不是看不得我过好日子?"
  沈嘉礼听了他这番混话,无言可答,直接就一甩袖子:"你给我滚!"
  沈嘉礼在年前忙碌一场,总算是把手头的房产全部出卖掉了。现在沦陷区不许使用法币,流通的都是银行发行的银联券。沈嘉礼拿着几大箱的银联券,怎么看怎么觉着这不像钱,想用这些钞票去换现大洋,然而大洋珍贵,市面上少见,也不是那样好换的。
  年关将近,沈嘉礼想起了那位死在枪下的老陈,心中有些唏嘘,就找到老陈的家属,送了一笔款子过去。老陈虽然在他手下做伙计的活,其实家里不穷,他有个儿子是在铁路局上班的,一个月能挣五六十块钱,全家肥吃海喝都花不了。然而在天津沦陷之后,他那儿子不肯给日本人干活,辞职在家,转行去买花生糖,生活立刻就窘迫起来了。沈嘉礼过来送钱,老陈儿子因知道他是个伪政府的官儿,还不肯要;倒是他那娘更知晓生活的艰辛,一边弹压住儿子,一边千恩万谢的把钱接了过去。
  沈嘉礼没觉得老陈儿子是条好汉,也没觉得自己是个软蛋,他麻木不仁的上车离去,到他二哥家派生活费去了。
  沈嘉礼一进二哥的家门,就感觉空气中弥漫着一股幺蛾子的气息。沈子淳率先跑出来迎接了他,可是脸上没有笑容,紧皱着眉头开口便道:"三叔,爸爸要疯了!"
  沈嘉礼还没反应过来,就见他那二侄女花枝招展的下了楼——上一次看这孩子,还是个女学生模样,这回再相逢,只见她穿着一身金光璀璨的紧身旗袍,满脸擦着香粉胭脂,一个嘴唇也是红通通的,虽然眉目间还是一派稚气,可是举止做派上,居然带有了一点不伦不类的风尘气。
  "哎哟!"他发出惊讶的声音,喊着他二侄女的名字疑惑道:"淑仪这是……这怎么穿的……"
  二小姐,沈淑仪,没心没肺的蹦跳下来,笑嘻嘻的说道:"三叔,爸爸说我长大了,也该打扮打扮了!"
  沈子淳听到这里,十分不满的喝道:"你就是好的不学坏的学!"
  沈淑仪对哥哥做了个鬼脸:"呸呸呸!你是看爸爸天天带我出去玩,不理你,心里嫉妒吧?"
  沈子淳气急败坏的怒道:"你还臭美,他要把你嫁给日本人呢!"
  沈淑仪一撅嘴:"我才不会嫁给日本鬼子,我只是出去玩。你说话别那么难听!"
  这兄妹两个争吵不休。而沈嘉礼作为一名旁听者,眼看着往日小猫一样的二侄女,竟是在短时间内学来了一身妇人气,就不禁大皱眉头。两个孩子自然是吵不出眉目来的,于是他便满楼里转了一圈,准备去找到那罪魁祸首质问一番。
  在二楼的一间卧室里,他终于找到了他二哥那一对伉俪——竟然也是在吵架。二嫂见他来了,立刻转移目标,滔滔的向他诉苦告状;沈嘉礼这么一细听,也不由得怒气勃发起来。
  "老二啊老二!"他指着沈嘉义的鼻子质问道:"你是活不起了还是怎么的?竟然连卖女儿的主意都想出来了?"
  沈嘉义也是急赤白脸的:"这怎么叫卖女儿?淑仪长大了,我这个当爹的替她谋划一下婚姻大事,这有什么错处?"
  淑仪虽然不是二嫂亲生,可也是她一手养大的,所以这时便忍不住锐叫道:"她才多大?刚进中学,就要谈上婚姻了?当初你在小淳身上,就是唯利是图,如今又开始打淑仪的主意——两个孩子有你这样的爹,真是倒了大霉!"
  沈嘉义毫不示弱,对着他太太嚷道:"姑娘和小子行情不同,能一概而论吗?淑仪过完年,虚岁也有十四了!"然后他转向沈嘉礼:"老三,你别管我家的闲事,上次小淳明明能讨个有家底的好媳妇,结果被你搅了;现在淑仪年纪正好,我要给她找个好夫婿,你可别再来捣乱!否则我下半世无依无靠没钱花,你就得着养活着我!"
  沈嘉礼思索了一下,想要把沈嘉义痛揍一顿。然而刚刚打出三拳两脚,他就被沈嘉义抱起来放到了桌子上。
  他立刻暴跳如雷,跳下来继续进行打击;沈嘉义毕生从来没打过这弟弟,这时也不还手,只是接二连三的把沈嘉礼往桌子上送,将这一场单方面的进攻演变成了一场心平气和的持久战。二嫂看了自家男人这副惫懒无聊的蠢样子,心神俱伤,唯有叹息。
  沈嘉礼这次在沈嘉义面前落了败。
  沈嘉义是铁了心要发儿女财,将来做一名富贵老太爷,眼眶都被打青了,还坚贞不屈,不肯服软。沈嘉礼累的精疲力竭,也是渐渐心灰意冷起来。
  委顿着坐在桌子上,他低声说道:"你这没脑子的,这种事情也干得出来,我这些年来是少了你吃,还是少了你穿?"
  沈嘉义怕他再跳下来打人,就紧紧站在他面前,用身体抵住他的双腿,又用双手钳住他的胳膊:"我让你给我找个差事,你都不肯,我还能指望你给我养老?"
  沈嘉礼叹了一口气,又叹了一口气,最后深深的向前垂下头去,心想:"累死我了。"
  沈嘉礼现在跟着段慕仁做事,很不得闲,没有当初捍卫沈子淳的那种精力和时间了。他把过年的款子交给二嫂,然后也是无话可说。
  下楼时他看到沈淑仪坐在乱糟糟的长沙发上,正睁着大眼睛给自己涂红指甲油。他暗自摇头,不再多管,继续向前走去。
  沈子淳站在冰天雪地的院子里,见他出来了,就迎上前去唤道:"三叔。"
  沈嘉礼摸了摸他那冰凉的脸蛋,很怜惜的说道:"你这家里乌烟瘴气,我也管不住了。你要是心情不好,可以去三叔那里长住。"
  沈子淳忧郁的垂下眼帘,低声说道:"我爱你。"
  沈嘉礼笑了一下:"我也一样。"
  然后他收回手,继续迈步向院外走去。

  无心之过

  新年过后,一切如故。
  段慕仁经过一番盘算,审时度势,把沈嘉礼调去了外事处做处长,专门和日本人打交道。冯冠英对此很不满意,从中作梗意图阻拦,可惜以失败而告终。
  沈嘉礼其实是不想去外事处,怕在日本人那里受气,幸而硬着头皮干了几天后,并没有受气,这才让他渐渐安下心来。段慕仁对他,平心而论,是非常的好,见面就是嘉礼长嘉礼短的寒暄,虽然不苟言笑,但是别有一种亲切的意味在里面。
  沈嘉礼不能抗拒段慕仁这种刚中带柔的关怀,况且享受特权的感觉也实在是惬意。再说他既然是决心留下了,那要想维持住先前那种富贵安逸的好生活,也只有这一条路可以走。
  沈子淳却是真的不肯上学了。
  沈子淳的成绩一直是马马虎虎,勉强及格而已。如今他无论如何不肯上学,众人都以为他是要借机偷懒,嘲笑的了不得。然而在接下来的几天中,沈子淳并没有外出游荡嬉戏——其实自从在市区大街上挨了日本兵的耳光之后,他就基本不大出门了。
  他自己在家里翻翻课本,无所事事,主动提出要去补习英文,可家庭在经济上又不允许。他转而说要去学一门手艺,这当然更是荒谬——难道手艺学成了,还要出去给人干活不成?
  后来沈嘉礼把他带回家中,说道:"既然一定不肯上学,那就不上。闲在家里也是无聊,要不要去学习开汽车?"
  沈子淳听了这话,便一言不发的抱住他,又把额头抵在了他的肩膀上——没有流泪,就单是又疲惫又寂寞的站在这里,与沈嘉礼拥抱。
  他越长越高了,瘦的怪可怜,脱了衣服简直没法看,因为骨头架子大,所以也谈不上少年之美。在饭桌上,他是非常的狼吞虎咽。沈嘉礼有时吃着吃着就抬头看他,无法想象这孩子到底将会成长为怎样的一条大汉。
  穿上衣服时倒是特别的体面。开春之后,沈嘉礼为他制了一身西装,吩咐裁缝往大里缝制,结果等到衣服拿回来穿上一看,果然是正好。背影看上去,十分潇洒;正面一瞧,还是孩子脸。
  天气日渐暖和起来,在大部分时间里,他穿着背带工人裤和半旧的格子衬衫,头发剃的短短的,跟着汽车夫学习开汽车。汽车的挡风玻璃上粘贴着特别通行证,经过关卡时不必停车接受检查;沈子淳只有在开汽车时,才肯到市区去转一转。
  市区已经重新繁华起来,到处都是日本人和高丽人。沈子淳不敢批评三叔去做伪政府的官,不过心里还是恨日本鬼子。他对于家庭已经无所留恋,想要逃出沦陷区去参军打仗,只是不知道这逃跑的路线,又没有路费,而且舍不得三叔。
  他爱上了沈嘉礼,可是沈嘉礼隔三差五的就会把段至诚带回家来。也未见得他们如何的情意绵绵,好像来了就是为了做那一件事,做完之后便一拍两散,并且鬼鬼祟祟。
  沈子淳不能理解沈嘉礼这种举动,觉得他这是自我作践,然而沈嘉礼心满意足的,显然是从未感到过不妥或失落。
  五月的一天下午,沈嘉礼仰卧在床上抽烟,沈子淳坐在床尾,翻阅一本战前的旧画报。两人相安无事的沉默良久,后来沈嘉礼忽然伸腿蹬了他一脚:"小淳,给我做儿子吧!"
  沈子淳扭头看了他一眼,随后很坚决的答道:"我不。"
  沈嘉礼有些意外,也微微探头望向了他:"为什么?"
  沈子淳握住他的脚,低下头答道:"我不想喊你爸爸,我连你的侄子都不想做。"
  沈嘉礼躺回枕头上,嘿嘿的笑了两声:"那你想怎么样?嫁给我还是娶了我?"
  不等沈子淳回答,他抬手又深吸了一口烟,而后烟雾缭绕的轻声笑道:"我是喜欢男人,不过你太小了,我下不了手。"
  将烟头在枕边的烟灰缸里按熄,他舒舒服服的翻身摆出侧卧的姿势,慢条斯理的说道:"我一直想要个自己的儿女,不过现在看来,我好像是做不到,没那个能力。"
  然后他开了个玩笑,自己指着腿间笑道:"这玩意儿好像要成精了,认男不认女,非得看着它兄弟才能精神起来。这他妈的让我怎么传宗接代?"
  沈子淳也笑了,探身伸过一只手去,隔着一层裤子,轻轻抚摸那一处。沈嘉礼先是不理会,后来忍不住按住了他的手,柔声说道:"别摸了,摸得我难受。"
  沈子淳纵身扑上去压住了沈嘉礼,和他脸贴着脸说道:"我不给你做儿子,不过我也不会离开你。"
  沈子淳像只小猫小狗似的,幽居在了三叔家里。
  他不再去管家里的事务,只偶尔给妈妈打个电话问候一声。他听说自家二妹越发不像话了,几乎是在几天之内就学了一身的坏,现在也不肯正经读书了,倒是学会了抽烟与打小牌。
  放下电话后,他或是在院子里走一走,或是同汽车夫玩一玩。汽车夫也才二十出头,是个年轻老实的小伙子,在不出门的时候,很愿意陪着侄少爷在后院的空地上打羽毛球。
  沈嘉义喜欢沈子淳,可是不大把他放在心上,因为自有一番事业要做,自顾不暇。
  这天傍晚,沈嘉礼又同一群朋友出门消遣。现在他身居要职,也是个人物了,所以众人对他十分恭维;而他又不是个圣人,听到美言,自然也心中得意。这些新贵们先是吃喝一通,随后又有马天龙等人加入,吵着要去花街柳巷走一圈;段至诚听了这话,就飞快的扫了沈嘉礼一眼,沈嘉礼倒是泰然自若,毫不反对。
  这些人呼朋引伴的钻进汽车,张张扬扬的果然直奔了烟花之地。这日租界内的妓院,中日各色都有,和北平那八大胡同相比,又别有一种风格。这一群贵客走了几处,选定了一家好的,开始各找姑娘——先还能斯斯文文的谈几句话,然而不过半个小时,便各自脱了人形,拉拉扯扯的胡闹起来。
  沈嘉礼体会不出女人的好处,托词到烟室里躺着休息。段至诚被人缠住了,眼看着他独自离开,急的冒火,却又不能立刻脱身。而一名姑娘尾随而入,那意思是要为他烧鸦片烟,结果烟具还没端出来,马天龙一掀帘子,走进来了。
  他满面红光,兴高采烈的一拍巴掌:"嗨,你们两个干什么呢?"
  沈嘉礼坐在烟榻上,一指那个姑娘答道:"这不是人家在等着给你烧烟?"
  马天龙站在门口笑道:"是给我烧啊,还是给你烧?"
  沈嘉礼懒洋洋的答道:"烟盘子在她手里呢,你问她去!"
  马天龙真就笑嘻嘻的去问了那个姑娘,那姑娘打着大辫子,看模样似乎是个清倌人,被马天龙这么连摸带搂的一问,还不好意思了,脸红的苹果一般。马天龙哈哈大笑,走过来一屁股坐到烟榻另一端,脱了皮鞋抬腿上去,挤挤蹭蹭的仰卧下来:"唉,我他妈的累了一天,现在也歇一歇!"
  这时那姑娘端着烟盘子走过来,沈嘉礼一见,连忙向她挥了挥手:"不用。"
  姑娘窘迫了一瞬,回身将烟盘子放回原处,又讪讪的笑着过来,想要和沈嘉礼攀谈两句,不想沈嘉礼自顾自的点了一根烟,对着她再一次的挥了手:"这里用不着你,你出去吧。"
  姑娘接连受挫,咬着嘴唇低头离开了烟室。马天龙旁观到这里,嘻嘻笑道:"沈三爷,沈处长,你是真傻还是假傻?人家对你那么有情,你怎么光是撵人家啊?"
  沈嘉礼也俯身解开鞋带脱了鞋,盘腿靠着板壁坐住了,低头看了看指间夹着的烟卷,他轻描淡写的答道:"累了,没那个心思。"
  马天龙歪着脑袋凝视他,欣赏他的头发,皮肤,眉目,以及露出的双手。沈嘉礼觉察到了,就抬眼望向了他:"看什么?"
  马天龙心里高兴,就和他闹:"看你漂亮!"
  沈嘉礼向他一抱拳:"承蒙夸奖,不胜惶恐。"随即他把烟卷叼进嘴里,一歪身也躺了下去。
  马天龙和他并肩仰卧了片刻,先是没话说,后来开动脑筋进行思索,才找出了话题说道:"沈处长,你行啊,听说希公对你是特别的看重。"
  沈嘉礼直视着天花板,心平气和的喷出一线青烟:"这倒是有的。"
  马天龙侧过身去面对了他:"哎,你认不认识驻屯军的青木参谋?"
  沈嘉礼一点头。
  马天龙立刻向前一拱,又亲昵的抓住他的手臂,轻轻摇撼了两下:"有机会的话,能不能给我介绍一下?我不能让你白辛苦,肯定有重谢!"
  沈嘉礼瞟了他一眼,正是沉吟,不想段至诚一掀门帘,走进来了。
  一眼看清烟榻上的情形,段至诚那张脸立刻就沉下来了:"你们干什么呢?"
  马天龙浑然不觉,还一手揪着沈嘉礼,大喇喇的随口答道:"没事没事,我们俩说点儿私房话!"
  沈嘉礼倒是觉着两人这个姿势不大像话,挣扎着想要坐起身,不想马天龙是个没眼色的,单手将他按的十分牢固,又黏黏腻腻的往前凑:"我这话还没说完呢,你要往哪儿跑啊?"
  此言一出,段至诚一转身,掀帘子就走了。沈嘉礼见状,连滚带爬的起身挪到烟榻边,伸下双腿穿了鞋,连鞋带都没系,一言不发的追了出去。
  马天龙被孤零零的撇了下来,莫名其妙的望着门帘子发呆——刚才段至诚那个摔摔打打的举动,显然是带了怒火,可怎么就生气了呢?
  马天龙很疑惑,仔细回想自己方才的作为,想要找出冒犯之处。然而反省了半天,越发是一头雾水,认为自己除了和沈嘉礼说了两句话之外,什么都没做——做都没做,怎会犯错?

  异地相逢

  这同来寻欢的众人,有一部分已经携着相好的姑娘,到各人屋子里效仿鸳鸯、比翼双飞去了;另有几对还在房内坐着调笑,正是情浓有趣之时,忽见段至诚气冲冲的从烟室中走出来,也不言语,推开门就走向院中。
  还未等大家反应过来,沈嘉礼随即跟上,也离开了此处。有人好信,立刻走到窗前向外张望,就见段至诚走在前面,头也不回;沈嘉礼追在后方,连着两次伸手要抓对方的衣袖,可是都被段至诚甩了开来。
  众人向来知道他俩关系好,所以此刻见状,都是十分惊诧。正围拢过来想要细看,不想那二人速度很快,已经出了院门,不知所踪。
  段至诚是个温和性格,但也具有少爷脾气,隔三差五的就要耍一耍。他对沈嘉礼,向来是敬爱又疼爱的,两人相识这些年,他连一句重话都没有说过。不过如今两人的关系发生了质变,是一对地下情人,他那独占欲也随之大起,况且又知道沈嘉礼在本质上有些骚,所以越发不能放心。方才他偶然进入烟室,一眼看到沈嘉礼和马天龙挤作一团,那马天龙又笑的满脸放光,他那心便"咯噔"一声,登时就堵到喉咙口去了。
  他大步流星的走到院外,向那停在胡同口的汽车走去。此刻天已经泛黑,胡同里还没亮起电灯,生意摊子靠墙支起来,别有一种模模糊糊的热闹。沈嘉礼这回看准了,一把抓住了段至诚的手,紧赶慢赶的问道:"至诚,你这是怎么了?"
  段至诚方才将他连甩开了两次,这时心里也有些过意不去了,就任他握住自己的手,可是仍旧不肯说话。
  这两人一前一后上了汽车。沈嘉礼不等段至诚开口,直接吩咐汽车夫先送自己回家。段至诚当着外人的面,沉着一张脸,怨他在心口难开,只得继续憋着。
  沈嘉礼把段至诚拉扯到了自己家中。
  将对方推推搡搡的送进客房内,沈嘉礼随即关好房门。自顾自的脱下外衣后,他走到段至诚面前,仰头含笑问道:"吃醋了?"
  段至诚扭开脸,气恼焦躁的低声说道:"你能不能别总和马天龙亲近?真是不打不相识,我一眼没留意,还他妈的上床了!"
  沈嘉礼气的笑了:"老段,别胡搅蛮缠。我又不是个大姑娘,想要找个能心甘情愿和我上床的男人,也难。"
  说完这话,他有感而发似的摇了摇头,自言自语一般的重复了一遍:"难。"
  段至诚抬眼正视了他,见他一脸自嘲的苦笑,仿佛感慨良多,就不禁心有所动,设身处地的也替他着想了一番;又回忆起两人往昔互诉衷肠时,他所做出的表白。末了,他抬手摸了摸沈嘉礼的脸,小声叹道:"我不信。难道当初若是没有我,你这辈子就始终孤独一人不成?"
  沈嘉礼半真半假的问道:"没有你,你让我再找谁去?我到大街上去拉个男人回来?"
  段至诚垂下眼帘,半晌没言语,最后上前一步拥抱了沈嘉礼,轻声说道:"今天算我闹驴脾气了,我加把力气好好伺候你,就当赔罪吧!"
  说完他猛然弯腰打横抱起沈嘉礼,随后便向大床走去。
  段至诚这一场赔罪,断断续续,长达两个小时之久。而他作为罪魁祸首,最后自然也是一泄如注、缴械投降。这回两个人一起瘫在床上,怒火是一丝都没有了,互相抱着甜言蜜语,又过了两个小时,才依依不舍的分了开来。
  段至诚身心舒畅,高高兴兴回家去。沈嘉礼也身心舒畅,不过总觉得哭笑不得。
  他洗了个澡,系着浴袍回到卧室去。卧室内开着电灯,沈子淳蜷缩在被窝里,已经睡着了。
  沈嘉礼站在床边,凝视沈子淳的面庞。这孩子的面貌真是很像沈嘉义,沈嘉礼一点也看不上这个二哥,不过承认对方是他在这世上唯一的亲人。
  所以他对于沈子淳,感情有些复杂。如果能做儿子,还是做儿子的好。
  翌日上午,马天龙跑到外事处,向沈嘉礼打探段公子暴怒的原委。沈嘉礼轻描淡写的答道:"甭管他,他心里不痛快,在外面找碴发火。"
  马天龙留意观察着沈嘉礼的神情:"我看他倒是听你的话。"
  沈嘉礼拉开身前的抽屉,低下头忙忙碌碌的寻找印章,不肯面对马天龙:"是,他还肯给我一点面子!"
  "那昨天青木那个事情……"
  沈嘉礼终于找到了印章,"咣"的一声用力扣在公文扉页上:"那个事情,我不敢打包票,你要是实在想认识他,我可以试试看。"
  马天龙腿长,一歪身就坐在了桌沿上,又对着沈嘉礼一拱手:"劳你费心。晚上一起出去玩玩,赏不赏脸?"
  沈嘉礼将印章丢回抽屉里,皮下肉不笑的"哼"了一声:"马队长,我心领了。"
  马天龙居高临下的看着他,见他不是一般的细皮嫩肉,一张脸白净的透出光来——人皆有爱美之心,他不禁也生出了几许好感,声音也随之温柔了:"那你到底是去不去啊?"
  沈嘉礼抬头对着他一笑:"不去。"
  马天龙觉得沈嘉礼这人挺有意思,从今往后,没事就来外事处闲坐。沈嘉礼对他不冷不热,以敷衍为主。
  马天龙并没能顺利的结识上青木参谋——不是沈嘉礼不帮忙,而是青木参谋当时出了远门。等这人回归天津之时,沈嘉礼已经随着段慕仁迁去北平了。
  天津卫是段慕仁的大本营,要不是被冯冠英打压的狠了,他也不会轻易离开此处。冯冠英早就察觉到了段慕仁的野心,先前被日本人骂的团团转,来不及收拾他;如今总算腾出手来了,立刻就开始对他做起了动作。段慕仁认为自己目前在力量上,还比冯冠英稍逊些许,故而避其锋芒,手忙脚乱的给自己运动到了北平市长的位置。
  他知道自己一走,沈嘉礼必然会完蛋,而自己好不容易把这人扶植到了如今的位置,若是眼看着他被冯冠英一撸到底,未免浪费了自己的心血。于是他又加了把劲,竟然能力大爆发,把沈嘉礼送上了北平市警察局局长的位置。
  这样一来,段慕仁和沈嘉礼在表面上看起来,都有所升迁,体体面面的就溜出天津,躲开了冯冠英的气焰。段慕仁另有一番心思,迟早还是要再回来的;沈嘉礼察觉到了身边斗争的激烈,也打起精神,不敢懈怠。
  他一个单身汉,自然是没有拒绝离开天津的道理,要说家里放不下的,也只有一个沈子淳;另外还有一点最为糟糕,就是不能时常再和段至诚幽会。可惜这两点理由,第一点已经牵强,第二点更加说不出口,所以他在段慕仁那刚柔并济的指挥命令下,只得是收拾行装,前往了北平。
  这事一出,沈子淳自然是十分沮丧,不过还可留在此处继续生活,无须回家去趟浑水;段至诚则是气的要死要活,恨他父亲入骨。沈嘉礼出发前夜,他跑过来赖着不走,在床上狠狠的饯了一次行。
  沈嘉礼到了北平,立刻就得到了一处大四合院安身——这当然是警察局长的特权。他贪财,看到自己一分钱不花,就有这样好的房子居住,连杂役老妈子汽车夫都是局里免费提供的,就心花怒放。及至真正住进去后,他意外的发现连大米小菜、香皂手纸都可免费得到,真是越发得意起来。
  至于白天办公,也并不复杂忙碌。前任局长已经把条例订好,一切按照规矩办理即可。他每天进了办公室,先对着墙上的玻璃镜理一理头发,正一正领口,然后仆役拎着开水壶进来为他沏上好茶,他自己点一根烟,慢吞吞的走到敞开的玻璃窗前望风景。
  他不肯穿警察制服,仍然还是长袍打扮。格格不入的在窗前这么一站,楼下警官们偶然抬头瞥到他,都感到有些心惊。新局长是有来头的人,这已经是一种资本;况且做起事来头脑也还清楚,不至于招人轻视。小白脸往往更阴损,部下怎敢向上级讪脸?
  人人都以为新局长要轻生似的站在楼上窗前,是在鹰隼一般的监视下属;殊不知,沈嘉礼那注视的对象,其实是另有其人。
  警察局旁边有一趟砖瓦平房,被华北治安军下的聂人雄部所占据——当然,聂人雄本人是绝不会前来办公的,这一趟房子就被军中一些闲人占据下来,作为聊天扯淡之所。
  每天上午八九点钟,沈嘉礼都会看到沈子靖的身影。
  不知道沈子靖是多早来的,反正在八九点时,他必然会一身戎装的小跑出去,迎来一辆军用卡车。卡车后斗载着三条狗熊一般胖大的凶恶狼狗,沈子靖拉开车门跳上副驾驶座,总要下午才能回来。
  沈嘉礼向旁人打听了一番,得知沈子靖现在负责给聂人雄遛狗——沈参谋有眼色,能受气,虽然干着遛狗的活,但是在聂司令那里,正经是一块香饽饽,兴许不久之后就要再次受到提拔了。
  沈嘉礼从未和沈子靖正面相遇过,也不想和他相遇。他觉得自己站在楼上,每天能够看上对方一眼,就挺好。

  沈嘉礼的事业

  这天下午,沈嘉礼还是和沈子靖碰面了。
  警察学校内的女子学警还处在培训期,上午到大街上游行一周,宣讲东亚共荣;中午回来后在警察局前的空地上集合成队,等候长官训话。砖瓦平房内的有闲军人们见到了这么多正值妙龄的大姑娘,登时牛皮也不吹了,小牌也不打了,统一的跑出来看女警列队齐步走。女警们穿着特制的警察制服,下身是黑裙长袜配皮鞋,也有一种女性的气息在里面,不过都是经过特别培训的,面无表情,目不斜视。
  这还是北平警察局训练出来的第一批女子学警,将来必有特殊的用处,所以很受重视。沈嘉礼慢条斯理的从楼上走下来,依旧是长袍打扮,因为久不见天日,所以皮肤是特别的白,瞧着比大姑娘们还娇嫩。神情和悦的站在阴凉处,他一眼看到了军官群中的沈子靖,心里想:"这是遛完狗了。"
  培训班的教官走过来,恭请局长向女子学警们训话。沈嘉礼知道前任局长是在日本东京宪兵练习所学习过的,专业人士,水平一定要比自己高出很多,所以极力藏拙,不肯当众发言,只很平淡的说道:"我看大家的风貌都很好,想必成绩也不会差,训话就不必了。让她们走两步,我瞧瞧。"
  教官一听局长还要让女警们"走两步",那就走两步吧!
  精神抖擞的答应下来,他一路小跑到队伍前方,疯狗似的对女领队咆哮一声;旁人皆不知他那一嗓子嚷的是什么,然而女领队立刻领会,上前两步走随即向后转,一个立正,开始发号施令整理队列。
  女警们齐步走,齐步跑,前后左右的转,两两分组表演摔跤。旁边的军官们纷纷蹲下了,希图可以趁机窥到姑娘们的裙下风光,一边看一边笑嘻嘻的窃窃私语,其中也有沈子靖一个。他高大,相貌又英俊,在平常面目的军官们的衬托下,越发显得出众;笑的也好看,露出一口整齐洁白的好牙齿。警官们不能把这些人撵走,只得听之任之;而沈嘉礼在几位部下科长同教官的簇拥下,很木然的观看着女警们的表演,也不说好,也不说不好,就单是看。
  看到最后,他的黑眼珠子斜了一下,瞟到沈子靖正在和身边同僚说说笑笑,一眼都没有望过自己。
  于是他转向周遭众人,表情极其严肃的点了点头:"很好,很好。"
  教官看他那神情,并不是"很好"的模样,但是毕竟得到了上等评语,就满脸堆笑的谦逊。旁边几位科长也随之轻轻鼓掌,口中附和道:"局座高见,的确是好。"
  这时,一个秘书从楼内跑出,颠颠的来到了沈嘉礼面前,将腰一弯,卑躬屈膝的说道:"局座,希公来了电话,找您。"
  沈嘉礼面不改色,背着手就往楼门走去。旁边有人挡了路,这时立刻后退一步,又一伸手:"局座请。"
  沈嘉礼没理他,跟着秘书离去了。
  沈子靖到了这个时候,才扭头望向了沈嘉礼的背影。
  他在强烈日光下微微眯起眼睛,沈嘉礼当下的气派刺激了他的心灵——沈嘉礼竟然高升的这样快,那他到底要怎样做,才能报仇雪恨?
  他对那个背影无声的说道:"三叔,沈嘉礼,干死你!"
  沈嘉礼在办公室内接听了段慕仁的电话。
  段慕仁表面看上去粗豪,其实心思细腻。他已经摸清了沈嘉礼的头脑路数,指挥起来很讲究方式方法,比如现在,他明明生着一张爱骂人的嘴,可是不骂沈嘉礼,只是一板一眼的做出批评。
  "特务科那里,做的不行呀!"他心平气和的说。
  沈嘉礼握着话筒,无言以对,唯有称是。
  待到通话结束后,他挂断电话,也知道特务科那里,做的的确是不行——不过凭他的出身与资历,想要去搞特务工作,那实在是有些太为难人。他也去过特务科一次,好奇走进了刑讯室,当场就被那满墙黑血吓的一阵眩晕,当晚连饭都没能吃下。
  打丫头骂厨子,那他是行家;要人命的事情,他不敢做。
  但是完全不做似乎也不大可能,因为段慕仁说了,"不行呀"。
  沈嘉礼在办公室内摇头苦笑,想要从部下中选出一个可靠的人物,派去特务科督战。思索半天,没有结果,他给自己点了一根烟,无奈的长叹了一口气。
  他知道自己这警察局长的位子是坐不长的,因为段慕仁的向往之地还是天津。他有点怕段慕仁,那老爷子对他恩威并施,警察局长这么大而肥的好差事,毫不犹豫的就给了他,他必须卖命,否则便不像话了。
  沈嘉礼在当天晚上又去了一趟特务科。
  特务科离警察局不远,独占一片地盘。他这赶的时间不对头,夜里正是特务科审案的时候,刑讯室的窗子明明是对着后院了,可沈嘉礼在前门一下车,还是清清楚楚的听到了哀嚎惨叫声。这让他浑身的汗毛竖了一下,脚步也随之略顿了顿。从裤兜里掏出镀金烟盒,他遮掩似的,为自己先点了一根烟。
  特务科的科长是个白脸汉子,瞧着几乎有点斯文相,不过是公认的心狠手辣。他笑着迎出来:"局座,您这个时候来啦?"
  沈嘉礼不想进那特务科所在的一排房屋,潜意识中觉得那里有血腥气。于是站在清凉的夏日晚风中,他阴恻恻的看着科长道:"你的人成天在火车站一带转悠,怎么就没逮住那几个身上藏枪的娘们儿?非得让日本宪兵在火车上大搜查——偏他妈的还抓了个正着!"
  科长嘻嘻的陪笑:"是,是,属下办事不力。那个事情一出,我知道我是给局座打脸了,所以现在又往外加派了人马,要是再有这么一回纰漏,您操|我大爷!"
  沈嘉礼皱着眉头看他,有一种无能为力的疲惫。对方已经率先自骂上了,他简直没法子继续恐吓申斥下去。
  沈嘉礼,硬着头皮,在特务科内转了一圈。
  其间他一根接一根的抽烟,自己躲在烟雾缭绕的小世界中,极力的想和外界作出隔离。有人从刑讯室向外抬尸首,就扔在后院的卡车后斗里,明早拉去城外乱坟岗子上喂野狗。他知道那些死于非命的,大多都不是坏人,他们只是不妥协。不妥协就得死。
  他一口气没喘顺利,被香烟呛的吭吭咳嗽。强作镇定的踱出特务科,他又嘱咐了科长几句,而后就八风不动的上了汽车。
  汽车发动,车窗打开。他在扑啦啦的夜风中做了两个深呼吸,有些庆幸,因为自己不但活着,而且还活得挺好。
  他自己的生活就是全世界,他死了,就是世界末日。
  回家之后,他很意外的接到了聂人雄的电话。
  聂人雄明天晚上大请客,其中有他一个,而且还是贵宾级别,当然是因为他当上了警察局长,不复先前那种平民身份。
  他仍然承认聂人雄迷人,在电话里满口答应下来,但是心动的感觉却是没有了。因为聂人雄辱骂殴打沈子靖,让沈子靖这样一个体面的小伙子成天去给他遛狗。
  沈子靖十六七岁来到沈嘉礼身边,这些年来,身心——尤其是心,一直是没少受折磨,不过沈嘉礼只记得自己对他一见钟情,爱他七年。
  他也打过沈子靖,骂过沈子靖,下手不见得轻,语言也难听的可以,明知道沈子靖因为受到了引诱与强迫,精神上很痛苦,但还专门拿这一点来做文章,冷嘲热讽的刺激他。沈嘉礼觉得这一切都是理所当然的,就算是错了,也是无心之过。沈子靖就该爱上他,不爱就是混蛋!
  第二天早上,他照常去了局里。
  他在办公室内照镜子喝茶水抽烟卷,站到窗前向外眺望,心里想着特务科与段慕仁。正当此刻,杂役推门进来了,小小心心的禀告道:"局座,楼下军队指挥部里上来一名军官,说是替他们聂军长送请柬来的。"
  聂人雄的部下不能拦,沈嘉礼当即答复道:"让他进来。"
  然后,沈子靖就鬼魅一般的,从杂役身边挤了进来。

  导师

  沈嘉礼万没有想到沈子靖会来,一时间不禁目瞪口呆。而等到杂役关门退下后,沈子靖径自走到办公桌前,果然是将一副红底烫金的大帖子放到了桌上。
  然后他转身面对了沈嘉礼,用平淡的声音说道:"我们军座的帖子,他昨天和你通过电话。"
  沈嘉礼凝视着他的脸,面无表情的点头答道:"是的,我知道。"
  房间沉寂片刻,沈子靖并没有随即就走。
  他不走,沈嘉礼也不肯主动靠近攀谈。两人这样僵持下来,空气似乎都随之凝固了,沉重的让人不能呼吸。一年的时间,双方都变化了,先前已经是不和睦,如今更成了仇人。其实沈嘉礼虽然是放不下那毁于大火的一街房子,可同时也看不得沈子靖去给聂人雄当奴才,总而言之是又恨又怜,那感情复杂的难以言说了。
  但他仍然是沉默,因为知道两人的关系,实在是已经无法挽回了。如果一定要厚着脸皮硬贴上去,也没什么意思。
  沈嘉礼失望而漠然的移开目光,打算出言送客;然而就在这一瞬间,沈子靖忽然快步走到了他面前,随后一把抓住他的领口,生拉硬拽的将他拖到了墙角处按住。沈嘉礼大吃一惊,以为他是要掐死自己,可是还未等他大喊大叫,沈子靖的手却是掀起长袍,摸到了他的腰带上。
  他在刹那间就明白了,心中却是腾起了一股子怒火,凭空生出了万种的不情愿。窗户大开着,门外楼下人来人往,到处都是耳目,他不敢出声,只能是咬紧牙关,在沈子靖的压制下奋力挣扎不已。沈子靖本来就身高体壮,一年不见,力气更大了,没轻没重的掐住他的脖子往地上摁,强迫他撅起屁股摆出跪趴姿势。
  铁硬的顶进去,出入了没有几个回合,沈嘉礼便浑身抽搐着一泄如注。
  沈子靖知道他是贱,几乎堪称怪癖,在床上越是受了作践,越是兴奋。偶尔也会求饶,不过不必管他,由着性子往死里干就是。这样一个阴损恶毒的贱货,不值得怜惜。
  抽身而出彻底扒下了沈嘉礼的裤子鞋袜,他将对方拉扯着仰卧过来,扛起双腿往下狠压。沈嘉礼大睁着眼睛望向他,一只手颤抖着要去抓住他的衣襟,然而被他恶狠狠的攥住腕子甩了开来。双方身体结合的自如而轻易,他知道沈嘉礼这一年没闲着。
  他对沈嘉礼的身体了如指掌,记得当年叔侄两个不知因为什么搞起冷战,三个月没有同床共枕,和好之后他被沈嘉礼拽到床上,那次沈嘉礼紧的要命,处子一般,甚至被他弄出了一点血。
  沈子靖干的很痛快。
  他是在沈嘉礼的强迫与引诱下"成人"的,他那样厌恶沈嘉礼,可这么多年,从少年到青年,陪伴他的只有沈嘉礼。他对那具肉体是如此的熟悉与习惯,以至于在他真正自由的这两年里,竟是无法再从其他女人身上得到满足。
  同僚们逛窑子,他也逛,他有相好的姑娘,有时候也玩的很疯,不过总是有些不对劲。人生道路出了差池,他知道自己误入歧途,在某些方面,改正不回来了。
  这当然全怪沈嘉礼——他自己变态,也要拉着别人陪他,还是亲侄子。
  事毕之后,沈子靖放开了沈嘉礼,想要起身,不想沈嘉礼忽然纵身一扑,死死的搂抱住了他。
  "子靖……"他在沈子靖的气息中心神俱伤,声音压抑的几乎有些嘶哑:"回来吧……回来吧……"
  沈子靖板着脸,想要推开他。
  沈嘉礼不肯放手,急切到了语无伦次的地步:"你用不着再去伺候聂人雄了,你回来,我这回一定对你好,你要做官,我帮你运动……"他仰起头,几近哀求的看着对方的眼睛:"我再不会亏待你了,这么多年的感情……我爱你……"
  沈子靖凝视了他片刻,最后没再动手,只轻轻的说了一句:"淡云死了,在青岛,跳海。"
  此言一出,沈嘉礼那心顿时冷了下来——当然不是心疼淡云。
  而沈子靖用力推开他,起身提了裤子系好,又扯了扯军服下摆。走到门口拉开房门,他头也不回的离去了。
  沈嘉礼眼看着那门是锁着的,便蜷缩在墙角,缓缓的喘息。
  沈子靖从军两年,身上似乎也沾染上了杀气。段至诚其实在床上也不是盏省油的灯,但是小痛怡情,他尽管做出许多不禁的姿态,可是心里不甚在乎;但这回不一样了,沈子靖满怀恶意,当真是弄疼了他。
  淡云死了,他知道沈子靖这回一定是恨苦了自己,这么恨,还要偷着抢着来做这件事,还要做的如狼似虎如火如荼。这让他抱住手臂凉阴阴的一笑,知道自己在对方的灵魂上烙下了印。
  沈嘉礼爬起来,整理好了衣物。
  办公室内的条件,是不容许他清理身体的。他一本正经的坐在办公桌后,股间一片温热粘腻——沈子靖仿佛憋了很久,这回真是结结实实的灌满了他。如果他此刻站起身的话,那液体也许会顺着两条腿一直流下去。夏天,单薄的裤子一定会被浸透,幸好他是长袍打扮。
  这时有人敲响了房门,他在座位上大声答道:"进!"
  特务科的科长微笑着走进来,双手呈给他一份文件。他心头还有些恍惚,知道科长在向自己长篇大论的进行着汇报,不过脑子里糊里糊涂的,竟然对那番汇报不能理会。若无其事的将那文件浏览了一遍,他明白过来——特务科那里关着个确凿无疑的反日分子,铜皮铁骨的嘴巴很硬,所以要当众斩首示众,特地来请局长批准。
  沈嘉礼从笔筒里抽出一支钢笔,拧开笔帽,在文件末尾处签了字。最后一笔抬起来,他知道一条人命,没了。
  将文件递还给科长,他低头自顾自的拧严笔帽,又询问了对方几句闲话。待科长走后,他也回家去了。
  回家换衣裳去了。
  沈嘉礼回家去换衣裳,结果在路上这一段时间中,错过了段慕仁打来的电话。
  他对此一无所知,换完衣裳后,因为身体有些不适,又疲惫的很,所以打算在家里歇一天,晚上好有精力去赴聂人雄的宴会。天气热,他在院内新搭的凉棚下摆了一张躺椅,仰卧上去后先是感觉筋骨伸展,十分舒适;然而片刻之后,却是越歇越累,困的眼睛都睁不开,迷迷糊糊的便入睡了。
  如此不知过了多久,他悠悠醒转,朦胧间看到面前悬着一张类似段至诚的面孔,还以为自己是在做梦,就一边盯着那张面孔看,一边高举手臂扭动身体,淋漓尽致的伸了个懒腰,鼻子里还懒洋洋的"哼——"了一声。
  一个懒腰伸完了,他彻底清醒,视野也清楚了——大惊之下,差点没一个跟头翻到地上去:"伯、伯父?"
  段慕仁穿着浅灰色的薄绸衣裤,坐在躺椅旁边的一只小板凳上,一手攥着柄蒲扇,正探头瞪视沈嘉礼。见对方这回是醒透了,他才将蒲扇重新挥舞起来,要怒不怒的质问道:"嘉礼,你怎么像至诚一样,开始偷起懒来了?"
  沈嘉礼一个鲤鱼打挺坐起来,慌里慌张的伸腿下去找鞋,一时偏又没找着,越发是上不着天下不着地,十分尴尬:"伯父,我这……实在是太失礼了。"
  段慕仁弯腰,从躺椅下面拎出一双拖鞋扔在地上:"虚礼就不必讲了,我是有实际的事情要来找你!"
  沈嘉礼终于得到了拖鞋,可是同时又发现自己没穿袜子。局促不安的坐在躺椅边沿,他红着脸一点头:"伯父请讲。"
  段慕仁奋力的摇了摇蒲扇,先是停顿了一下,随即没头没脑的说道:"自从来到北平后,你怎么还温吞起来了?你在秘书处、外事处都做得很好,稻叶大将对你也是很欣赏的,为什么一进入警察局,却是畏首畏尾起来?难道是下边人不服管吗?"
  沈嘉礼把双手扶在膝盖上,苦笑无言。他不肯说自己是能力不足,怕丢了这个好差事;如果硬着头皮去狡辩呢,更不好。再说面前的对象是段慕仁,他一直有些畏惧这位伯父,也许是受了段至诚的影响。
  段慕仁盯着他的脸看了半天,后来问道:"你是不是病了?我看你这脸色,像是发了烧!"
  沈嘉礼知道自己只是困窘脸红,不过就坡下驴的立刻答道:"近来天气太热,我的身体是不大好。"
  段慕仁伸手摸了摸他的额头,又摸了摸自己的,没觉出大分别来。不过沈嘉礼认错态度良好,又的确是面如番茄,他就没再深说,转而聊起了防暑养生之道,仆人也很应景的送来了冰镇碧螺春。
  沈嘉礼喝了几杯凉沁心扉的好茶,渐渐镇定下来。
  他越镇定,越觉得段慕仁怪可怕,好像随时都可能爆发。他上中学的时候就知道段至诚的爸爸厉害,打儿子如同打家贼,力气比铁匠还大,曾经一巴掌拍散一副桌子,当然那桌子本来也是摇摇晃晃。先前他和这位伯父很有距离,倒也罢了;如今关系密切起来,他越观察段慕仁,越觉得心惊肉跳。
  段慕仁此刻倒是谈笑风生了,讲起为官的揩油之道,真是有条有理,说的津津有味;又谈到特务科的事情,说起抓人杀人的细节,语言中血肉横飞,仍然是津津有味。沈嘉礼微笑倾听着,心中掠过好几部好莱坞的惊险电影,最后对段慕仁下了评语:"杀人狂魔。"
  杀人狂魔大概是内心很寂寞的,五十多岁了,身边没个知音,这时见沈嘉礼仿佛是对自己的话题饶有兴趣,便口若悬河,一发不可收拾。午饭过后,他走了,走之前对着沈嘉礼挥挥蒲扇:"嘉礼,晚上见。"
  沈嘉礼知道他晚上也要出席聂人雄的晚宴,故而含笑答应,又一路送到大门外,眼看着他上了汽车:"伯父慢走。"
  段慕仁又对他挥了挥蒲扇:"好的,你回去吧,振作起来,晚上见。"
  沈嘉礼目送段慕仁的汽车离开,然后转身回院。刚一进院门,他就扶着墙呕吐了。
  和段慕仁同桌吃饭,他不消化。

  仕途

  在聂人雄举办的这一场晚宴中,沈嘉礼受到了排山倒海般的礼敬与恭维。
  权力这东西就像鸦片烟一般,长久以来一点一点的滋润侵蚀着他的身心,快感日积月累,在今日得到了一场大爆发。
  相形之下,聂人雄之流似乎也算不得什么了。
  当夜回了家,他心情愉快,睡不着觉,坐在桌前摊开一张信笺,往天津家中写去了一封信,收信人自然是沈子淳。想起沈子淳那种傻头傻脑的少年模样,他忍不住微笑起来,又将写出"子淳吾侄"四字的信笺揉成一团扔在地上,重新起了个更为动人的开头:"亲爱的小淳"。
  往下却又没有什么情深款款的语言了,无非是问他吃得可好睡得可香,让他乖乖在家里和汽车夫做伴,如果仆人敢在饮食上敷衍他,那就在回信中告诉三叔,三叔回去后会打断他们的狗腿。最后又再次叮嘱他不要随便出门乱跑,因为现在处于"治安强化运动"时期,世道是非常的不太平。
  落款也非常西洋化,是"爱你的三叔"。沈嘉礼把信笺叠好塞进一只信封里,心中感到十分的平和喜悦。特务科与段慕仁全都暂时远去,他心思澄净的上床睡觉了。
  第二天,他起的很晚。先让杂役出门邮寄了信件,然后他整理衣装,前去办公。及至到了局里,他很意外的看到了幸福次郎。
  幸福次郎一身军装,扛着中佐的军衔,态度倒是还和往昔相同,并没有飞扬跋扈。沈嘉礼和他三言两语的交谈几句,得知自从日本驻屯军升格为华北排遣军之后,司令部从天津迁到北平,而幸福次郎这个资深特务随之而来,也被赋予了新职务——到北平市警察局中担任局长顾问。
  沈嘉礼有些摸不清头脑,但是满面春风,中午还请幸福次郎出去吃了顿好饭。幸福次郎受到了热情的招待,可也仍然保持着谦逊温柔的特色,不肯蹬鼻子上脸。下午回到局里后,幸福次郎见自己的顾问办公室已经被收拾了出来,便进去办公;而沈嘉礼满腹心事,知道自己这是被套上日本夹板了。
  独自站在窗前,沈嘉礼一手夹着烟卷,若有所思的喷云吐雾。他和日本人向来都是酒肉朋友,似乎是和谁都有交情,然而和谁的交情都谈不上深,因为用不着多花心思在这上面,他先前只是个富贵闲人,租界里的寓公;和段至诚还不一样,段至诚是得了段慕仁的指示,"奉旨交际"。
  权力与金钱这两样东西,抬举人,也连累人。沈嘉礼决定要打叠精神,好好笼络住幸福次郎。日本顾问在政府里向来具有太上皇的地位,他头上已经压着一位段慕仁了,不能让幸福次郎也虎头虎脑的硬往上蹦。
  他总得有点什么是被握在自己手中的,否则成了废物,谁还肯要?
  一辆军用卡车缓缓从街上拐到楼前停下,大热的天,卡车后斗中的狼狗们伸出血红的长舌头,狰狞的大喘。前方车门一开,沈子靖跳下来了。
  沈嘉礼很镇定的目送他走入房内,心里知道自己上次在这贤侄面前,是彻底的犯了贱,而且还是白白犯贱。没办法,他在那个情热的时候,向来是行为语言都失控;待到感情的热浪退潮之后,也就好了。
  不愧是老相好,分开了将近两年,昨天再次苟合在一起,单是被沈子靖粗暴的按在地上,就足以让他兴奋不已。肉体上的反应太强烈了,让他简直怀疑自己是否对沈子靖怀有真感情——难道当时不该先感慨万端的哭一场才对么?
  沈嘉礼漠然的转过身来,走回到办公桌前坐下,顺手将烟头按熄在烟灰缸里。
  真感情应该是有的,或者说,一定是有的。不过沈子靖恨他,两人绝对不可能在一起,所以有没有都无所谓,随便吧!
  当晚,他给段慕仁打去电话,汇报了幸福次郎的行迹。段慕仁一听这话,可能是害怕电话会被日本人监听,所以立刻挂断,让沈嘉礼亲自到自己这里来一趟。
  沈嘉礼看了看表,发现此刻不早不晚,正是个饭点,若是到了段宅,兴许会被段慕仁邀去共进晚餐;故而连忙匆匆冲了一碗藕粉喝下,权当是填饱了肚皮。
  一路乘车疾驰到了段宅,他下车一瞧,见这段宅门面堂皇,气派如同王府一般。及至在门房的引领下走进去了,目光所及之处也都是美好的夏日晚景,便不由得暗暗赞叹了一番。七拐八弯的穿过几重月亮门,他最后被带入了一处幽静小院,而段慕仁独自坐在一架碧绿葡萄下,正在吃饭。见沈嘉礼来了,他果然问道:"吃了吗?"
  沈嘉礼庆幸自己未雨绸缪,立刻含笑答道:"伯父请自用,我早吃过了。"然后他一看对方那饮食——就摆在一张凳子高的小桌子上,一盘炒肉,一盘拌黄瓜,一铁盆大米饭。段慕仁上身穿着件汗衫,一手端着个大海碗,一手拿着筷子,把嘴贴到碗边,稀里胡噜的把饭菜一起往嘴里拨。
  沈嘉礼很诧异,没见过段慕仁这个形象,也没想到段慕仁会藏在这雕梁画栋的百花深处,偷偷的豪迈粗放——或许这才是本来面目?
  片刻之后,段慕仁放下碗筷,从裤兜里抽出一条手帕擦了擦嘴,又端起一碗清茶,咕咚咕咚的牛饮了一番。然后他扶着膝盖挺身而起,转身向房内走去,同时头也不回的说道:"进来!"
  沈嘉礼就惴惴不安的跟着他进去了。
  这回两人在屋中落座,段慕仁打了个饱嗝,随即从身旁桌下的抽屉中摸出烟斗:"说是幸福次郎和小岛有仇?"
  沈嘉礼知道所谓小岛者,就是段慕仁身边的日本顾问。茫然的微笑了一下,他摇头答道:"这倒是不曾听说过。"
  段慕仁把烟斗叼在了嘴上,含糊答道:"是有仇,去年在天津,抢功劳,在军部打过一架,幸福次郎赢了,但是没落到好,小岛倒是升了大佐。"他划燃火柴,为自己点上烟斗:"咱们两个是一家的,当然是步伐一致;奈何身边这两位监督是死敌,一旦双方命令冲突了,替人受过的还是咱们。所以啊,以后幸福次郎要是有了什么主张,你敷衍着先答应下来,然后马上通报到我这里,有些事情,咱们上下一起商量着办,知道了吗?"
  沈嘉礼正需要他的指示,所以听了这话,立刻点头答道:"知道了。"
  段慕仁用牙齿轻轻咬了烟嘴一下,而后抬眼望向沈嘉礼。电灯未开,房间黯淡,沈嘉礼所坐之处尤其是没有光,偏偏他又穿了一身湖色的绸缎长袍,一袭碧绿上托出一张白阴阴的脸,因为相貌漂亮,所以格外的像孤魂野鬼,当然是有来历的,死因也可以写成一部戏,唱起来涕泪涟涟。
  段慕仁收回目光,觉得从沈嘉礼到这座豪宅,一起让人联想到了聊斋志异。
  于是他说道:"好了,嘉礼,我没有其它的事情要讲,你回去休息吧!"
  沈嘉礼当然不是孤魂野鬼,他自认为正处在人生的辉煌期,活的十分花团锦簇。得令之后站起来,他求之不得的告了辞,随后步伐轻松的离开了段宅。
  他正在茫茫夜色中乘车回了家。
  家中的仆人给他送上一封来自天津的信件。他一看封皮字迹,就知道这是段至诚寄过来的。坐在客厅里取出信纸展开阅读了一番,里面倒也没有什么露骨的言辞,只是在末尾处表明自己会在近期前去北平探望沈嘉礼,又很孩子气的连画了二十多个叉,一个叉代表一个吻。
  沈嘉礼心中略感高兴,高兴的很有分寸,并不欣喜若狂。他用打火机将信点燃扔到烟灰缸里,静等着这张纸化为灰烬。然后就上床睡觉去了,心里想的是幸福次郎与段慕仁。

  迷途

  沈嘉礼毫无预兆的搬了家。
  新房子是所两进的大宅院,青砖铺地,花木葱茏,格局虽然简单,但是别有一番生机勃勃的开阔风景。旁人都说这房子敞亮,住起来心情舒畅;段慕仁亲自过来瞧了一次,也说好,又笑道:"就是少了个女人。"
  在沈嘉礼的眼中,段慕仁在满面春风时也像只笑面虎,所以听了这话,他不敢打趣,而是老气横秋的严肃答道:"唉,我一个人惯了,这样也挺好。"
  段慕仁认为他这话说的不通,不过并没有深究,只怀疑沈嘉礼是因为身家可观相貌好,所以挑剔的厉害——也可能还另有原因,比如说,他身体上有暗疾,不能人道。
  北平沈宅日益热闹起来,前边腾出一间大屋子做了会客室,里面摆放着沙发椅子,供前来拜访的三教九流们休息等待。守大门的门房也神气了,眼睛上移到额角上去,访客们若是不给他几个小费做贿赂,那沈局长就将永远不在家。
  沈嘉礼平日忙于公务,只在礼拜天会抽出一段时间来会客。坐在幽静清凉的书房内,他十分淡然的倾听对方讲述苦衷作出承诺。访客们排着队伍等待行贿,过五关斩六将的见到了局长真身,自知机会难得,所以一个个都把那谄媚姿态做到了极致。而沈嘉礼带听不听的扫视着桌上的访客名单,心中暗暗的发笑:"宝贝儿们,不要急,一个一个的来。这样上供的机会,本局长总会给你们。"
  一切都很好,幸福次郎并没用日本顾问的太上皇身份来压迫他,段慕仁凶恶归凶恶,但是对他也算善待。他换了个好厨子,一盘子炒白菜都能烹饪出与众不同的鲜味来;东交民巷那一带的洋行还照旧营业,可以让他随心所欲的给自己买些贵而无用的小玩意儿,比如美国打火机,法国香水,瑞士手表。
  段至诚说是要来,然而太太忽然又有了身孕,让他暂时不能自由行动。取而代之的,沈子淳倒是先抵达了。
  这是今年的九月份,街上依然一派夏日风光。三个月不见,沈子淳又长高了,并且进入了变声期,说起话来声音不定,忽而粗声粗气的像牛叫,忽而沙沙的嘶哑如乌鸦。陪他同来的是沈家那名汽车夫,两人在车站一下火车,就被沈嘉礼派去的汽车接走了。
  在艳阳似火的傍晚时分,沈子淳和汽车夫在门房的引领下,怯生生的进入了沈宅大院。忽然迎面见到了站在院中的沈嘉礼,他狂喜的大叫一声:"三叔!"然后就蹦蹦跳跳的冲上前去,一把搂住了对方。
  他的一切动作和语言都是孩子式的,然而已经比沈嘉礼高了半头。毫无预兆的一扑而上,几乎把沈嘉礼搡了个跟头。沈嘉礼后退一步站稳了,知道自己推不开他,所以就没有白费力气,只抬手拍了拍他的后背,问道:"热不热?"
  沈子淳仍旧抱着他,红着一张脸,内心很快乐:"热,车厢里特别热!"
  沈嘉礼嗅到了他身上的汗味,微酸的,带着半大男孩特有的身体气息,新鲜热烈,并不让人感到嫌恶。
  于是他也脸红了一瞬,勉强做出了若无其事的样子:"快去洗个澡,带没带换洗衣裳?"
  换洗衣裳自然是带了的,放在一个帆布旅行袋里,由后方的汽车夫拎着。汽车夫正站在原地东张西望,年轻洁净的面孔反映了夕阳光芒,是个金色皮肤的小伙子。
  沈嘉礼看在眼里,可是没有理他。
  沈子淳洗了个澡,吃了顿饭。沈嘉礼可怜他百无聊赖,是个寂寞的小子,便打算趁此时机,带他出去乘车兜风,然而他又不肯,只说困了,想要上床休息。
  沈嘉礼看了他那种忸忸怩怩的羞涩样子,立刻心领神会。
  两人穿着汗衫短裤坐在床上,亲亲热热的互相依偎。沈子淳用双手抱住了沈嘉礼的腰,絮絮的讲述这几个月的生活。他的声音此刻偏于低沉,也富有一点男子的磁性,含情脉脉的说起话时,格外动人心魄:"三叔,我很想你呢。"
  沈嘉礼面向前方不看他,可是将一只手搭在了他的大腿上,微笑着问道:"想我哪里?"
  沈子淳别别扭扭的弯下腰去,极力想要枕到对方的肩膀上:"哪里都想……从头发到脚趾头……"随即又不伦不类的"嗯哼"了一声,是个大号的男童要撒娇。
  沈嘉礼感觉他这行为很滑稽,忍不住扭头看了他一眼,心中生出了奇怪而甜美的感受,仿佛是骤然明白了父爱的滋味——但又不是纯粹的父爱。他那身体闲置久了,如今面对了这个大块头的小男人,隐隐的也有些垂涎。
  "爱我?"他盯着沈子淳的眼睛,探究似的笑着问道。
  沈子淳红了脸,却又很有担当似的一点头,豪气干云的答应:"嗯,爱你!"
  沈嘉礼哈哈的笑出了声音,一边笑一边拍打了沈子淳的膝盖。而沈子淳先是手足无措的茫然,随后反应过来,就直起身垂下头,不甚满意的咕哝道:"三叔,你不要当我是傻瓜,我什么都懂的。"
  沈嘉礼还是笑,笑着转向沈子淳,探过身去亲吻了他的眉心。
  沈子淳一定要抱着沈嘉礼睡觉。
  夜里不是那样热了,但他被沈嘉礼折腾出了一身大汗,所以索性光了屁股。沈嘉礼在他那长手长脚的束缚中挣扎了一下,没挣开,低头望过去,在朦胧月色中看到了这孩子的一双大脚丫子。
  他奋力侧过身去面对了沈子淳,将对方搂到了胸前。沈子淳方才在他的摆布下泄了一次,也算是失了些许元气,所以此刻睡的格外香,睫毛在面颊上投下阴影,嘴唇微微撅着,幼稚的可怜。沈嘉礼刚一做出搂抱的姿势,他便顺势拱进了三叔的怀里,乖的像只瘦骨嶙峋的大猫。
  沈嘉礼知道这是个好孩子,比沈子靖强一万倍。他有些后悔,认为自己不该引诱对方走入歧途,似乎半路打住也是可以的,但是如果少了这样一份羁绊,他又不知该如何把沈子淳攥到手心里。
  没办法,感情一旦深厚起来,他那控制欲就要大发作;好比当初偷看沈子靖的信件,好比方才对一个十五六岁的孩子讲那些既暧昧又露骨的情话。其实这行为全不对,但是他有他的欲望和目的,管不得它对还是不对。
  第二天,他早早起床,照例去局里办公。
  在临近中午的时候,幸福次郎托着一只铝制大饭盒过来了,说是午饭要请沈嘉礼吃仙贝。
  沈嘉礼曾经吃过仙贝,记得这东西比较香脆,于是欣然同意。两人隔着一张办公桌坐好,幸福次郎抠开饭盒盒盖,向沈嘉礼展示饭盒中摞起的一叠褐色大面饼,自得的含笑招呼道:"请吧,这是内子的手艺,不要客气,尝一尝吧!"
  沈嘉礼很疑惑的伸手拿起一块,见其坚硬无比,与印象中的仙贝殊不相同,不禁怀疑这是核桃酥一类的食品;送到嘴里一口咬下,却是险些把牙硌碎。幸福次郎看他显出了大惊失色的表情,还以为他是被这一道日本风味所折服,就悠然神往的说道:"每次吃到内子亲手制出的仙贝,我就不禁想起了祖国。内子的仙贝,很具有家乡的味道。"
  沈嘉礼奋力合上牙关,"咯嘣"一声咬下一块,心想怪不得日本人要打进中国,这种口感的家乡,的确是让人连一分钟也不能忍受。
  沈嘉礼和幸福次郎隔着一张桌子,各自双手拿着半张脸大的大仙贝,咣咣的吃,嚼的面前隐隐腾起烟雾。沈嘉礼千辛万苦的吃完一块,下颚酸痛,口干舌燥,急急的喝了一大碗茶,再不敢领教第二块。幸福次郎还问他:"味道如何?"
  沈嘉礼抬手揉了揉下巴:"唔,好得很,真是脆极了。"
  幸福次郎从桌上捡起一张报纸摊开,随即把大饭盒向上一扣,将余下仙贝尽数倒出。把报纸四角折起来包裹好,他将其推向沈嘉礼面前:"带回去慢慢吃。"
  沈嘉礼缓缓的抬眼望向他,一边收下仙贝,一边很迟疑的轻声答道:"这个……多谢。"
  幸福次郎这人偏于小气,拿着他老婆烘制出来的绝妙点心去送礼,一个大钱没花,还以为自己给了沈嘉礼天大的脸面。沈嘉礼早就觉得他不够慷慨,如今见他拿这东西赠人,越发看透了他的本质。
  他也想和幸福次郎搞好关系,之前甚至预谋着找机会,送给对方一注豪礼;可是看了眼下这个局面,他发现自己未免有些小题大做。从此之后,他隔三差五只向对方施以一点小恩小惠,又经常请对方到自己家中吃一顿精美的好饭,幸福次郎并没有意识到自己行为不当,已然自贬身价;不时的吃喝一顿,心中还很得意。

  不速之客

  沈嘉礼近来心情大好,开始疼爱起了沈子淳。
  沈子淳是个好孩子,心地良善;进可以做情人,退可以做儿子,无论进退,对他都是有利无害。沈嘉礼自知是要断子绝孙了,有时也会暗暗的感伤,但是无计可施,他是天生的喜欢男人。
  沈子淳知道三叔做了新政府的大官,早出晚归,威风得很,连身在天津的父亲都随之上蹿下跳的风光起来。新政府,更确切的说,应该叫做伪政府,完完全全就是傀儡当家,帮着日本人收拾中国人;可是沈子淳自己觉着,三叔应该只是想要弄钱,不会去害人。
  他不敢正面去向沈嘉礼询问这个问题,怕三叔发火。日子须得糊涂着过,他虽然只有十六岁,可也已经明白了这个道理。
  这天,汽车夫开着三叔的汽车载他出去兜风,似乎全城的人都认识那汽车的号码。他们在东安市场一带的咖啡店前下车去吃点心,然而双脚刚一落地,就明显感到了周遭射过来的异样目光。
  他还不懂得享受特权,只是窘迫得很,垂着头走进咖啡店,脸上火烧火燎的,心想:"他们大概以为我也是汉奸呢!"
  当晚回到家,他快步进门去见三叔,不想刚一进房,就看到沈嘉礼伸长双腿躺在一张藤制躺椅上,正皱着眉头抽烟,气色十分不善。
  他立刻就加了小心,放轻脚步走到一旁蹲下来:"三叔,你怎么不吃晚饭呀?"
  沈嘉礼默然无语,只是不耐烦的挥了挥手,示意他走。
  他不肯走,双手扶着藤椅的边缘,屏住呼吸不敢再出声。
  沈嘉礼慢慢的吸完了那根烟,随手将烟头向前扔到地上,而后探下一条腿,穿上拖鞋将其踩灭。
  他个子不大,腿可是挺长,保持着这个姿势不肯收上来。正当此时,仆人匆匆进门,垂着双手轻声禀告道:"老爷,胡秘书来了。"
  沈嘉礼一动不动的答道:"让他进来!"然后又转向沈子淳,急躁而粗暴的说道:"你回房去!"
  沈子淳恋恋不舍的站起身,磨磨蹭蹭的向门外走,刚走出门口,就见一个三十多岁的西装男子,夹着一只公文包匆匆赶来了。
  胡秘书没看沈子淳,直接就步入房内,对着躺椅上的沈嘉礼一弯腰,口中说道:"局座,问清楚了,咱们真没抓错,但也真是聂军长的部下。聂军长现在没有直接出面,但是听他那副官的意思,是想要把这两个人保下来;问题是希公他老人家这一阵子特别强调,一定是宁可错杀一千,不可放过一个,所以特务科那边也不知怎样才好了,还是得请局座的示下。"
  沈嘉礼望着天花板,毫无感情的答道:"我们当然是执行希公的命令。这没什么可商量的,该毙就毙!"说到这里他忽然一抬手:"幸福顾问知道这件事吗?"
  胡秘书想了想:"呃……应该是还不知道。"
  沈嘉礼将双手交叉着放到腹部,又长叹了一声:"不要把事态扩大,立刻给特务科打电话,今夜之前就执行枪决。"
  胡秘书答应一声,夹着公文包告辞而去。而沈嘉礼探身从旁边矮桌上的烟盒中又抽出一根香烟,懒洋洋的叼在了嘴上。
  一手拿起打火机,他垂下眼帘,一边点火一边喟叹,自言自语的说道:"麻烦!"
  对于聂人雄,沈嘉礼不肯给他面子,也不想驳他面子,所以要先下手为强;再说段慕仁永远是第一位的,那老家伙是肯定的得罪不得。其实段慕仁和段至诚面容相似,但是段至诚看起来就周正体面,偶尔还慈眉善目的;段慕仁则是一脸煞气,也无所谓相貌了,总之令人望而生畏便是。
  沈嘉礼现在不把人命很当做一回事了,反正天天杀,由不得他不麻木。不过今天这件事情做的反反复复,其间又有第三方搬出聂人雄这尊大佛来恐吓他,让他感到十分不快。至于那几个人,本来是可杀可不杀的,可就凭对方那种态度,他还真是非杀不可了!
  将这一根烟也吸完,他迎来了一位新客人——沈子靖。
  沈子靖是西装打扮,进房之时步伐缓慢,大概也是在不动声色的留意周遭环境。沈嘉礼万没想到他会前来,心中惊讶的了不得,下意识的就又给自己点了一根烟。想要挺身站起来,不过思索了一下,他还是没动。
  两人相对着静默了一阵,最后还是沈子靖先开了口,脸上毫无笑容的唤道:"三叔。"
  沈嘉礼从对方身上收回目光,垂下眼帘发出了一声:"嗯。"
  他这样冷淡,让沈子靖只能是高高大大的站在原地,连个落座的待遇都没有。不过沈子靖本人也不大在乎,径直就走到了躺椅旁边,俯视着沈嘉礼说道:"三叔,我们军座有两个人被特务抓了,能不能把他们放出来?"
  沈嘉礼没言语。
  沈子靖沉着脸凝视他片刻,随后缓缓俯身单膝跪地,一边的胳膊肘就支在了膝盖上。
  "三叔,我在和你说话。装聋作哑没意思,到底是行,还是不行?"
  沈嘉礼并没有冷笑,但是脸上显出了那种酸溜溜的不屑神情:"不行,滚吧!"
  沈子靖的脸色一变,随即又恢复了正常——沈嘉礼从来就不是个好打发的,尤其是在这个时候,小人得志了,越发要装模作样、百般拿捏。
  "三叔还在记我的仇?"
  沈嘉礼横了他一眼,似笑非笑的闲闲说道:"当初看我是个平头百姓,就敢带兵来烧我的房子;后来见我还能和聂人雄拉上一点关系,又老老实实的敬酒赔罪;跟我没关系的时候,把我当婊|子玩;现在有求于我了,又把这叔侄关系重捡起来——子靖啊子靖,三叔就算是傻,可也没有那么傻!"
  沈子靖微微低头,扫视了沈嘉礼的身体。沈嘉礼穿的简便,一身绸缎裤褂,一条腿伸在地上,是个骨酥筋软的姿态,可是满脸的薄情寡义。
  他抬手从沈嘉礼的指间夺下了那半根烟卷扔掉,忽然不耐烦起来:"没人说你傻——你还傻?全天下的人都让你算计去了!我只问你一句,这人,你到底是放还是不放?"
  沈嘉礼笑吟吟的侧过脸来看他:"知道你想靠这个去向聂人雄邀功。"然后他向对方探过头去,压低声音笑道:"我就不放!"
  沈子靖急促的叹了一口气,瞪着沈嘉礼发狠。
  沈嘉礼躺回原位,对着天花板悠悠的说道:"子靖,这两年你是怎么过来的?和我讲一讲吧!"
  沈子靖总觉着自己和沈嘉礼没什么可说的,不过有些话,如果不向沈嘉礼说,似乎也再找不到第二个倾诉对象。回想起自己这两年来的遭遇,他心中愤懑的开了口。
  原来他当初出走之后,身上无钱,也没有着落,又寻不到淡云的踪影,无奈之下,只得用一点零钱买了前往北平的火车票,去投奔了好友程大同。程大同倒是个热心的人,不但招待了他,还邀请他与自己同去投军——念书是念不出眉目了,不如投笔从戎,重新做出一番事业来。沈子靖虽也承认程大同的理念,不过他一心担忧着淡云,哪里还有闲情去考虑前程?和程大同借了一笔路费之后,他回忆起自己往日同淡云交谈中的点点滴滴,又作了一番推测,末了就下定决心,赶往青岛。
  其实他也不能断定淡云是否真来了青岛,只是凭着直觉,认为淡云并没有其它地方可走,又绝不可能回到南方娘家,只有青岛这个地方,是她所熟悉的。但在青岛这样一个大都市,想要寻人,谈何容易?
  那一日,他买了一张报纸,见上面可以刊登广告启示等等,便心思一动,决定也出钱在上面登载一条寻人的消息。淡云识字,少不了会读报纸,兴许二人就有重逢的机会。不想他刚打定主意,一翻报纸,却是从主版上看到了大字新闻,说是有人在海边发现了一具女尸。
  他刚一看清那新闻标题,一颗心就没来由的乱跳起来;再去细读新闻内容,越发感觉那女尸的容貌衣着有淡云的风格。他慌了神,跑去警察局求助,然而对方告诉他女尸乃是溺水而死,因为无人认领,天气又热,所以已经送去火化了,唯独留下了一只破损了的手表,算作遗物,还没有动。
  沈子靖亲眼看了那只女式手表,脑子里骤然"嗡"的一声,知道坏事了,完了!
  他伤心欲绝的回了北平,果然随着程大同找门路从了军,就投在聂人雄部下。那聂人雄当时正在搜罗人才,见沈子靖是个高大英俊的小伙子,谈吐得体,也有文化;细问来历,竟然还是沈嘉仁的儿子,便十分满意。而沈子靖从十几岁起便开始干那管家的活,心细,头脑思想也周密,还勤快,张张罗罗的很有实际上的用处;故而聂人雄越发看重他,虽然也打也骂,但是他在一般的同僚之中,那地位还是与众不同的。
  沈子靖草草讲述了自己这简短的发迹史。沈嘉礼侧耳倾听着,知道他说得容易,做起来想必也是经过了许多艰难。而沈子靖老调重弹,又追问道:"你……你到底肯不肯放人?"
  沈嘉礼斜着眼睛对他一笑:"不放。聂人雄亲自来了,我也不放。"
  沈子靖"腾"的站起来,没想到自己唠唠叨叨说了这么一大篇话,结果全是白费力气,倒让沈嘉礼听了个不花钱的热闹。愤然转身走到门口,他抬手推开房门刚要离去,然而心中实在愤慨。脚步停下迟疑了一瞬,他随即立正做了一个向后转,气势汹汹的走回沈嘉礼面前,一脚就把躺椅给踢翻了!
  沈嘉礼猝不及防,当即惊叫着滚到了地上。还没等到他爬起来,沈子靖一步迈过去蹲下,双手钳住他的脖子就要收紧,正在此刻,忽然有人冲入房内:"大哥哥,你要干什么?"
  沈嘉礼见沈子淳跑来了,恐慌之中连忙向他伸手,而沈子淳挤进来,先是使劲去掰沈子靖的双手,没掰开,急的大喊救命,同时又效仿敌人,狠狠的扼住了沈子靖的脖子。三人如此纠缠成一团,仆人们赶过来一瞧,一眼就分清了敌我,七手八脚的一起去拽沈子靖。那沈子淳虽然个子高,可是从来不和旁人打架的,如今也急眼了,发疯似的对着沈子靖又踢又捶,眼看着仆人们把沈子靖扯开了,他赶忙回身扶起沈嘉礼,一手紧紧搂着他,一手不住的抚摩他那心口。
  这种情形,外人看在眼里,只说他是个懂事的好侄子;可沈子靖是个知情人,如今立刻就感受到了其中的微妙,惊怒之余忍不住大声道:"你害了我一个还不够,现在又找上了他?"随即转向沈子淳嚷道:"小淳,他不是好人,你不要跟着他鬼混!"
  沈子淳眼见沈嘉礼面红耳赤,喘个不休,都心疼死了,哪里还肯听沈子靖的话,直接就怒气冲冲的回应道:"你才不是好人,你对不起三叔!"
  正待此刻,那沈嘉礼缓过了一口气,纵身一跃跳起来,气急败坏的大声吼道:"来人,把他给我扣住!他妈的!"
  仆人领命,饿虎扑食一般要去押住沈子靖,可沈子靖也没有束手待毙的道理。他把手伸到腰间要拔枪,不想此刻前院的警卫等人已然赶到,竟是端着步枪将他包围了!
  警卫奉了沈嘉礼的命令,扒掉了沈子靖的上衣,然后将他从头到脚的五花大绑起来,扔进了房内。
  沈嘉礼撵走了身边的沈子淳,随后拎着马鞭子进了房,又仔细的关上了房门。迈步走到沈子靖面前,他慢条斯理的抬手挽起了衣袖。
  "看来,我们之间的缘分,的确是尽了。"他居高临下的望着沈子靖:"话说回来,你还是太嫩了,心里恨我,就要杀我,而且还是采用了这么一种愚蠢的杀法,让我不得不再最后教训你一次!"

恶毒

  沈子靖自认为了解沈嘉礼的手段,知道自己今天是逃不过一场暴打了!
  他身强体壮,具有挨揍的资本,平日在聂人雄那里,也时常领教一顿劈头盖脸的拳脚——不过他此刻还是恐惧,因为长久以来,他对沈嘉礼已经怀有了根深蒂固的恨与怕。沈嘉礼发起疯时,别有一种恶毒在里面,下起手来,也许比聂人雄更凶狠。
  然而沈嘉礼并没有即刻向他挥起马鞭。  
  沈嘉礼跪在了地上,伸手去抚摸沈子靖的胸膛。沈子靖从军两年,身体越发健壮,将来一旦发福,定然会变成虎背熊腰的规模。
  沈嘉礼就爱他这一身男子气,所以当初想着,即便虎背熊腰了也没什么的,反正是子靖,无论怎样都会讨人喜欢。
  指尖勾勒出微微起伏的肌肉线条,掌心贴上皮肤感受血流与体温。他忍不住咽了口唾沫,俯下身去噙住了对方那胸前一点,缠绵而急切的亲吻吮吸。这举动让沈子靖紧皱眉头闭上眼睛,用略带嘶哑的声音低低说道:"变态!"
  沈嘉礼笑了一声,随即骤然一口咬了下去!
  他用了力气,牙关合紧时能听到沈子靖发出了压抑的痛哼。于是他继续撕咬啃噬,吃人似的一口接一口,在对方那赤|裸的上半身上留下一个个整齐深刻的牙印,心里感觉很痛快。沈子靖的肌肤年轻而又富有弹性,带着男子的气息,一口咬下去,口感真是好极了!
  沈子靖忍无可忍的惨叫出声:"疯子,你要打就打,要杀就杀,别这样零碎折磨我!"
  这话一出,沈嘉礼倒是抬起了头。  
  沈嘉礼站了起来。
  双手抓住马鞭两端扯了扯,他随即晃晃脑袋扭扭腰,而后扬起马鞭,毫不留情的抽向了沈子靖。他本不是个有力量的人,偏偏在打人时会用巧劲,一鞭子抽下去,登时就卷起了一层皮。沈子靖疼的满地乱滚,却又无处可躲;院里众人听见房内喊的凄惨,不禁悚然;沈子淳走上前来推门,门锁着;扒窗户,窗帘垂着。心惊胆战的在门口转了一圈,他抬手拍打房门,怯怯的轻声叫道:"三叔呀,别打大哥哥啦,让他走吧。"
  当然是没有回应。  
  沈嘉礼由着性子打了个痛快。等到他气喘吁吁的丢下马鞭时,沈子靖仰面朝天的瘫在地上,上身的鞭痕横七竖八,鲜血缓缓的从那破皮处渗了出来,正是个惨不忍睹的血葫芦。
  沈嘉礼这回是真死心了,一点活气都没有,所以见了此情此景,也并没有心痛欲裂。再次向下跪到沈子靖身边,他伸手去解对方的腰带和裤扣。这让沈子靖像受到针刺一般,猛然向上一挺身,然后又沉重的跌回原位。
  "别碰我……"他刚刚喊过一阵,现在声音越发嘶哑了,几乎类似某种痛楚的呻吟:"有本事你就活活打死我好了……NND别碰老子!"
  沈嘉礼不理他,自顾自的把手掌覆上了他的下身,饶有兴味的慢慢撩拨揉搓。而沈子靖如此叫骂几声之后,见沈嘉礼没有做出进一步的可怕举动,便暂时住了口,呼哧呼哧的只是喘息,胯间那物,也渐渐的胀大挺立起来。
  沈嘉礼对于沈子靖这个人,已经是毫无怜悯;可是对于手中的这具器官,却仿佛是满怀怜爱,从上到下的摸了又摸,又弯腰探头凑上去,在那前端轻吻了一下。
  随后他站起身来,抬起穿着皮鞋的右脚,狠狠踹向了对方那勃发的下身!  
  沈子靖的嘶吼,是在一瞬间爆发出来的。
  他那高壮的身体猛然弹起又立刻落下,沉重的砸在了地面上。沈嘉礼不失时机的再次踏上那已然萎靡下去的器官,竭尽全力的来回踩碾。沈子靖无法挣开周身绳索的束缚,只能是奋力的翻滚躲避——或许实在是太疼了,他在又一次的剧痛来袭中,忽然两眼一翻,晕了过去。
  即便如此,沈嘉礼也没饶了他。
  沈嘉礼找刀子割开了他腿上的层层绳索,随后将他的双腿大张着分开。一脚又一脚的接连踢向对方的胯间,他是横下心来要废了对方!
  沈子靖姿态扭曲的瘫在地上,随他蹂躏,已经是人事不省。  
  沈嘉礼也不知道自己到底给沈子靖造成了多大的伤害,反正最后他停下来时,就见对方下身一片狼藉,已经显出了肿胀的征兆,而且铃口那里有血。地上一片湿漉漉的,散发着淡淡的臊气,是沈子靖方才失禁了。
  大概是因为不爱了的缘故,沈嘉礼立刻就对沈子靖此时的肮脏感到了厌恶,低头看了看自己的皮鞋,他很反感的后退一步,随即转身走去打开了房门。
  沈嘉礼不让沈子淳进去乱看,呵斥着让他回房。至于善后事宜——他让人给沈子靖略擦了擦身体,再套上衣服,极力的将其收拾出了人样子。沈子靖还没醒,气息奄奄的如同一团烂泥;沈嘉礼不管他,只让警卫把他运到前院空房里去,翌日天一亮,便用汽车把他送去聂人雄府邸;又打电话给胡秘书,如此这般的交待了一通。
  沈嘉礼回了卧室,若无其事的和沈子淳谈了两句闲话。沈子淳也受过沈嘉礼的整治,所以这时就如同一只惊弓之鸟一般,抱着膝盖坐在大床上发问:"三叔,大哥哥叫的好惨哪,你是不是……是不是打的太厉害了?"
  沈嘉礼"哼"了一声:"打得还不够!"
  沈子淳犹豫了一下,四脚着地的爬到床边跳下来,走过去从后方抱住了沈嘉礼:"三叔,你别杀大哥哥,两边都消消气,以后别见面就是了。天天打,打到哪天才算完呀!"
  沈嘉礼今天彻底的失去了沈子靖,所以感觉沈子淳是特别的可爱与可贵。背过手去拍了拍对方的屁股,他侧过脸来笑道:"好,好,三叔听小淳的。以后我见了他就绕道走,怎么样?"
  沈子淳没想到三叔竟然乖巧起来,吃惊之余喜悦的不得了,在沈嘉礼那面颊上噼噼啪啪连亲了好几下,又紧紧的搂住他左右摇晃,哼哼呀呀的撒娇。沈嘉礼也是笑——其实他心里并不高兴,但是不知怎的,精神有些失控,不由自主的就是要笑,而且笑出声音,自觉着好像半瓶烈酒,晃晃荡荡的泼洒开来,指不定要做出什么事情了。
  强行收敛心神上了床,他对身边的沈子淳轻声说道:"小淳,你不要闹我,我很累,要早点睡。"
  沈子淳立刻就答应了一声,又伸手为他掖了掖被角。
  这种小事,他做的是自然而然,也并没有多想。可对于沈嘉礼来讲,这却是一个太久违的动作了。
  自从八岁那年乳娘死后,就再也没有人关心过他的起居睡眠。亲娘那时候倒是还活着的,不过丝毫没有儿女心,表达好意的方式,是往一大一小两个儿子身上洒香水,把儿子们熏的直打喷嚏。
  沈嘉礼不知道沈子淳是从哪里学来的这些体贴举动,心里很感激。  
  翌日凌晨,胡秘书赶来沈宅,也没进门,直接就上了等候在门口的汽车,带领警卫将沈子靖送去聂宅。沈子靖在凉屋子的地面上躺了一夜,现在昏昏沉沉的,也没个反应知觉。
  胡秘书不管那些,抵达聂宅之后就挺胸叠肚,大吵大闹,一直把聂人雄从被窝里惊动了出来。双方相见,胡秘书马上又收敛了气焰,只说聂司令的部下参谋昨天到我们局座家里大闹,舞刀弄枪的逼着局座释放疑犯,那种嚣张气焰,简直无法形容;不过局座是个大好人,而且最给聂司令面子,所以只是小小的教训了对方一番,没伤性命,现在把人送过来了,希望聂司令好好管教部下吧!
  胡秘书笑嘻嘻的说完这一番话,趁着聂人雄神色不定,尚未发火,连忙告辞撤退。而聂人雄让勤务兵将沈子靖抬进房内,就见他面色铁青,头脸上倒是没有什么重伤,不过气息奄奄的,很不对劲。
  聂人雄认为沈子靖之所以会跑到沈嘉礼那里狐假虎威,其实也是体谅自己,并没有坏心。故而轻轻踢了他一脚,见没动静,便命人把他送往医院,有伤治伤、没伤养病去了。

  段家父子

  聂人雄在市政府门口遇到了沈嘉礼——他往里进,对方往外出,正好是打了个照面。
  聂人雄心里憋着一股怒火,正要找他理论,如今仇人相见,分外眼红,也不讲个敷衍礼貌了,直接就劈头问道:"哎,我说沈局长,你怎么把我的参谋打成了那个×样?妈的打狗还得看主人呢,又和你有亲戚关系,你他娘的怎么说揍就揍?再说揍也有揍的规矩,哪有往裤裆里踹的?人家年纪轻轻的一个小伙子,卵子差点让你给踩成荷包蛋,你这也太损了吧?"
  沈嘉礼笑容满面的向他一拱手:"哈哈,荷包蛋?聂司令,你这个譬喻真是妙趣横生,幽默幽默!"
  然后他钻进汽车里,车外的警卫"砰"的一声关上车门,随即汽车发动,他满不在乎的扬长而去。
  沈嘉礼一路赶到了北平段宅,在残花败柳的深处寻觅到了段慕仁。
  这是正午时分,段慕仁又在气吞山河的吃大米饭,并且邀请沈嘉礼同吃。沈嘉礼当然是婉言谢绝,又不好赶在饭点谈论公事,只得含笑说道:"伯父,抱歉得很,我来的太早了。"
  段慕仁腾不出嘴来回答,单从鼻子里潦草的"哼"了一声,含义无限,将否认与安抚的意思全包括了。
  沈嘉礼在一旁的硬木椅子上正襟危坐,感觉有些硌屁股,但是也不好随意的变换姿势,只得是默默忍耐。
  片刻之后,段慕仁大嚼完毕。仆人进门收走残羹冷炙,又送上一壶好茶,分别为段慕仁与沈嘉礼各斟上了一杯。段慕仁自顾自的痛饮了一番,然后抬袖子一擦嘴,长吁了一口气。沈嘉礼察言观色,见他这是真吃足了,便清了清喉咙,讲述了这几天内,发生的种种事情。
  段慕仁凝神倾听着,不动声色,待到沈嘉礼讲述完毕了,才点了点头,不喜不怒的平淡说道:"嘉礼,你也是的,毙就毙了,打他参谋干什么?"
  沈嘉礼立刻讲述了沈子靖同自己的关系——他当然是天下第一善良的三叔,全是侄子不成器,勾引三婶,还烧了自己的房子,自己揍他一顿都算是轻的。段慕仁一听,也承认这个侄子不是人,但还是摇头:"因为私人的小恩怨影响大局,犯不上。你抓人的时候,聂人雄不出面,这已经是表明态度了,你不该继续咄咄逼人。教训侄子,什么时候不能教训?非要选这种敏感时期?"说到这里他抬头望向沈嘉礼,眼中精光一闪:"你和至诚一样,都是娇生惯养长起来的,老大不小了还是这样任性!你不是我的儿子,我就不说什么了;这要是至诚犯了错,我一巴掌把他扇进医院去!"
  沈嘉礼听了这话,身体像是过了电,从头到脚麻了一下,寒毛也随之竖了起来。白脸上微微泛出粉红,他讪讪的笑道:"伯父,您教训的是。这件事情,我的确是做的欠考虑了。我和至诚是同龄兼同窗,又是您一手提拔起来的。我视您如父,您若是肯对我做出批评,那对我来讲,乃是一个难得的上进机会;您若是有话不说,我倒是要惶恐了。"
  段慕仁看了他这种态度,很赞许的一点头:"我对你是不讲客气的,但是也绝不会动手。至诚那孩子五大三粗像我似的,打就打了;你这样的……"他沉吟了一下:"我一巴掌能打死你。"
  沈嘉礼怕段慕仁,故而紧张,也没听出对方这话是不是开玩笑。犹豫着思索了一下,他决定还是笑一下作为附和,于是就嘴角微翘,六神无主的看了那老爷子一眼。
  这时段慕仁又说道:"晚上你过来,至诚晚上的火车到北平,给我带了几件厚衣裳,也说要顺便看看你,正好今晚聚一聚,一锅烩了!"
  沈嘉礼唯唯诺诺的答应着,感觉段慕仁这语言风格不伦不类,不像一个老牌的东洋留学生,倒有点老土匪的意思,还"一锅烩了",什么话!
  沈嘉礼告辞出门,也没再去局里,直接就回了家。
  每次和段慕仁面谈过后,他都有一种受到惊吓的感觉,身心俱疲,只想躲起来休息一阵。而休息的最好场所,自然便是卧室中的那张大床。
  沈嘉礼,最近,很喜欢枕着沈子淳的大腿打瞌睡。
  大腿是个好地方,沈子淳再瘦,大腿上总会有点肉,不至于硌了他的脑袋。他有时候睡着睡着忽然醒来,就会毫无预兆的骤然翻过身去,把脸凑到对方的胯间作势要咬。沈子淳还是个敏感的小鸡仔儿,一定会吓的大笑大叫,并且极力要把身体蜷成虾米,口中又欢欢喜喜的嚷道:"呀!三叔!"
  沈嘉礼第一次领略这种天真明快的少年风味,先是觉得寡淡,不过因为和段至诚离的远了,不能时常开荤,所以在饥渴之下,倒也品尝出了沈子淳的清甜。这一对叔侄在背人之处,无所不为,只是还没有走到最后一步——这并不是说沈嘉礼吃了这么些年的窝边草,如今又重新正经起来;他只是认为沈子淳发育的有限,干起来恐怕会不疼不痒,趣味不大;再者,就是嫌他那相貌太像沈嘉义了。
  沈子淳倒是没有那么多的心思,他只是快乐。因为太快乐了,所以他那头脑几乎呈现出了退化的趋势。在沈嘉礼面前,他有时觉得自己是个男子汉;有时觉得自己是个小孩子,说不准,全凭沈嘉礼的摆布来变化。
  沈嘉礼和沈子淳并肩躺下。沈嘉礼拉过他一只手蒙在自己眼睛上,同时说道:"今晚自己吃饭,早点睡觉,不用等我。"
  沈子淳扭过头望向他,知道他是事务繁忙。忽然毛手毛脚的爬起来压到对方身上,他依然捂住沈嘉礼的眼睛,又不声不响的低下头,吻上了对方的嘴唇。
  沈嘉礼微微张开嘴,任凭沈子淳和自己舌头打架。如此过了片刻,他抬手紧紧搂住了身上少年的脖子,心中得意的想:"旧的不去,新的不来。"
  傍晚时分,他重新洗脸梳头,加意的打扮了一番,因知秋夜天凉,故而又在外边加了一件风衣。风衣剪裁的非常好,线条流畅,越发显得他肩膀端正,腰细腿长。低头仔细整理了腰间的衣带,他将帽子扣到头上,一边戴手套一边向外走去。孤零零的穿过一重院子,待到他抵达前院之时,等候已久的保镖与警卫立刻一拥而上,簇拥着他出门上了汽车。
  沈宅门口灯光通亮,守门的巡警昂首挺胸抬手敬礼,直到汽车疾驰出了他们的视野,才训练有素的统一将手放下。
  沈嘉礼进入段宅时,段至诚已然抵达,正垂着双手站在地中央,领教他父亲的臭骂。
  沈嘉礼也不知道段至诚这是又犯了什么罪过,一脚迈入房内时,正听到段慕仁发出恐吓,宣称要一脚踢死段至诚。这让他感觉自己出现的时机很不对头,进也不是,退也不是。而段至诚本是摆着一张如丧考妣的面孔,忽见沈嘉礼来了,却是忍不住扭头对他一笑,满眼都是光华流转:"嘉礼!"
  沈嘉礼也不由自主的露出了笑模样,一边笑一边抬手摘下了帽子:"至诚。"
  这两个字被他说的十分温柔,段至诚习以为常,没觉怎样;段慕仁却是感到了异样,不禁狐疑的看了沈嘉礼一眼。
  沈嘉礼和段至诚还在相视而笑,因为一起沉浸在了重逢的喜悦中,所以反而无话可说,只是互相这样凝望着,几乎忽略了外部环境。而段慕仁作为旁观者,察觉到了空气中那种脉脉含情的电流,就凭着直觉大喝了一声:"混账,日子过成了这般模样,你还有脸看着别人笑!"
  这一嗓子吼出来,微妙的甜蜜气氛立刻就消失不见了。段至诚被震的哆嗦了一下,继续垂头反省;而沈嘉礼走上前去问道:"伯父,至诚不是刚到么?这就惹的您又生上气了?"
  段慕仁没理他,背着手围着段至诚转了一圈,父子两个身量相同,面目相似,全都气哼哼的。
  "他就是个没脑子的!"段慕仁最后告诉沈嘉礼:"明知道媳妇有身孕了,还要吵架,气的媳妇把孩子掉了,病在家里动不得。"说完抬腿狠踢了儿子一脚:"你今年都三十了,长点心肺好不好?"
  沈嘉礼知道段慕仁力气大,几乎有些心疼段至诚,所以连忙劝解一番,设法让段慕仁在椅子上坐了下来。段至诚背过手拍拍屁股,一双眼睛追着沈嘉礼看。
  一番忙乱过后,这三人终于比较和平的坐在了一张圆形饭桌旁。段慕仁照例是胡吃海塞了一通,随后忽然抬头,毫无来由的说了一句:"我看你们的感情,像是非常的好。"
  段至诚心中有鬼,登时怔住,咬着筷子不知如何回答。沈嘉礼笑道:"是的,我们已经相识了十几年,和亲兄弟是一样的。"
  段慕仁想了想,又说:"至诚虽然不成器,可是家庭还好;你很上进懂事,可惜在生活上,并没有一位好的伴侣。"
  沈嘉礼笑着点头:"唉,习惯了,一个人也很清静。"
  段慕仁端起饭碗,继续往嘴里扒饭。段至诚陪着小心,像个小学生似的乖乖请示道:"爸爸,我好几个月没见着嘉礼了,今夜想到他那里去住,好不好?"
  段慕仁放下饭碗一拍桌子:"好个屁!你好几个月没见嘉礼?你还好几个月没见你老子呢!刚到我这里就要往外跑,你还有没有一点孝心了?"
  段至诚低下头,捧着饭碗不出声了。

  不见光

  因为段慕仁将这一顿饭吃的怒火丛生,所以不但段至诚是魂飞魄散了,连沈嘉礼也是心惊胆战、坐立不安。这一对鸳鸯隔着一张大圆桌子,也不敢相视,各自低着头吃喝;而段慕仁知道他们先前在天津时,一度好的蜜里调油,故而此刻就越发的疑心,左一眼右一眼的窥视二人。
  晚餐过后,沈嘉礼不敢停留,立刻告辞离去。段至诚眼睁睁的看着这么一个宝贝飞走了,急的抓心挠肝,又不敢和他父亲使性子,真是心比黄连苦,垂头丧气的也回房休息去了。段慕仁留意观察了儿子的神情,见他沉痛的好像死了娘一样,心中骤然就腾起了一股火焰,两只大巴掌不禁又做起痒来,颇想在对方那张与己相似的年轻面孔上拍一拍。
  沈嘉礼乘兴而来、败兴而走,也不好抱怨什么,但是心中很觉不快,几乎感到自己是受了辱。悻悻的回到家中,他照例上床,心不在焉的和沈子淳一递一句讲闲话,神思却是不知飘荡到了哪里去。
  "我就是这一点不如人。"他对自己说:"否则就凭我往日的行为,吃喝嫖赌抽一样都不沾,谁敢说出我一个不字?就是这一点——只有这一点,搞得我躲躲藏藏,不能坦荡见人!"
  回想起段慕仁方才那种审贼似的目光,沈嘉礼几乎羞恼起来,那感觉和被人捉奸在床相比,还不一样,似乎更类似与两只发情的猫狗刚刚交上尾,就被人类的一顿无情棍棒殴打的分了开来,半分尊严都谈不上了。
  他知道这事不能怪罪段至诚,但还是气鼓鼓的,心想:"难道我还少不得你不成?"
  这时,沈子淳连说带笑的把手伸到他面前,细长的手指柔若无骨,相搭着互绞在一起,看着几乎吓人一跳。沈嘉礼见了,就很惊讶的"哦哟"一声,又问:"不疼么?"
  沈子淳很轻松的将双手恢复原形,张开巴掌给他看,自得的答道:"我的骨头软。"然后又笑道:"小梁学我,手抽筋了!"
  小梁指的天津沈宅的汽车夫,大名叫做梁绪武。小梁二十岁了,头脑简单,和十六岁的侄少爷很玩得来。
  沈嘉礼知道他成天就和汽车夫在一起游戏,并没有上进的事业可做,便伸手将他揽到自己身边,搂着问道:"小淳,你长大后,想做什么职业?"
  沈子淳愣了一下——没想过。
  沈嘉礼探头去嗅他的短头发,又在他的额角上亲了一口:"等你再长两年,三叔送你出国留学,好不好?"
  沈子淳蜷缩身体,想要做三叔怀里的一只小猫:"出国?去欧洲吗?"
  沈嘉礼笑了:"胡说八道,现在哪里还能去欧洲?想要出国,只有日本!"
  沈子淳在沈嘉礼怀里委顿的很勉强,索性伸展身体,去抱三叔:"那我不去,我讨厌日本人。"
  沈嘉礼知道沈子淳的心思,不过这事为时尚早,也不必急着辨出个黑白,故而就没再反驳,闲闲的转移了话题。正当此时,沈子淳却是突发奇想,主动问道:"三叔,段叔叔现在,还和你好吗?"
  沈嘉礼听了这个问题,很觉玩味,歪着脑袋斜睨他:"怎么?"
  "你到北平这么久,也没见他来看望过你。他都这样了,你还喜欢他?"
  沈嘉礼哑然失笑,随即凑到沈子淳面前,压低声音说道:"我不和他好,我和你好。小淳这么年轻好看,多招人喜欢!段至诚老的好像他爹的弟弟,我要他干什么?"
  沈子淳看他满脸戏谑嘲讽,显然是不怀好意,就讪讪的红了脸:"我……我不是那个意思……"
  沈嘉礼笑微微的不再理他,关掉电灯拉起被子,自行先躺下睡觉了。
  沈嘉礼在侄子的陪伴下,是安心的会周公去了;段至诚孤枕寒衾,却是辗转反侧,难以入眠。翌日清晨,他瞄着父亲出门办公去了,自己便洗脸梳头刮胡子喷香水,再穿上新制的笔挺西装,风度翩翩的出门——也不使用家中闲置汽车,自己乘坐黄包车便赶往了警察局去。
  他在警察局门口的巡警面前自报家门,然后又经过了层层盘查,最后消息被向上递到了局长那里,他才得以顺利进入。正巧沈嘉礼此刻是个清闲的时刻,故而就把他让进办公室内,随即关上了房门。
  这回,两人终于得到了一个可以独处的空间。
  面对面的站在屋子中央,他们忍不住相视而笑。
  段至诚仿佛是有些不好意思了,将戴着手套的双手插|进大衣口袋里,他很羞涩的扭了一下,轻声道:"总算逮着你了!"
  沈嘉礼笑叹了一口气:"逮我,用你花上四个多月吗?"
  段至诚走上前去,一边撕撕扯扯的摘下手套,一边含羞带愧的低声答道:"家里……脱不开身,要不然我早来了。"
  然后他伸手拥抱住沈嘉礼,手臂收的很紧,似乎是要把对方活活勒死。沈嘉礼自觉着快要陷入对方的胸膛里,但也没有反抗——事实上,他觉得段至诚这种压抑着的热情,非常的带劲。
  段至诚不敢在警察局办公室内真枪实干,但是心痒难搔,意图和沈嘉礼亲热一番,先过个干瘾。然而沈嘉礼却是拼命推开了他。
  "别闹!"他正颜厉色的呵斥道:"不要摸我!"
  段至诚一怔:"怎、怎么了?"
  沈嘉礼转身绕到写字台后站立了,脸上忽然又显出了笑意:"我今天忙得很,所以你不要招惹我。你要是点起我的火来,我受不了。"
  段至诚一听这话,理智上也知道沈嘉礼说得有理,可身体却是立刻不合时宜的起了反应。
  "受不了……"他叹息似的重复着这三个字,同时就见沈嘉礼面色泛红,一只手紧紧抓在椅背上,眼神闪亮亮的涣散开来,的确是情动了的模样。
  段至诚不肯走。
  他坐在窗前的一把木制椅子上,将胳膊肘搭在窗台上,像小男孩一样饶有兴味的望风景。沈嘉礼坐在写字台后方,刷刷点点的不知在写什么,偶尔打出一两个电话。
  忽然,段至诚惊叫道:"嚯!楼下那是谁家养的大狗?怎么怪模怪样的?太丑了!"
  沈嘉礼若无其事的答道:"是聂人雄当初从西康运过来的狗,原来一直是养在郊区,的确是不好看,不如德国黑背。"
  段至诚好奇的问道:"楼下那几个兵,是聂人雄的部下?"
  沈嘉礼想起了不知所踪的沈子靖,心思像掠过水面的鸟儿一样,伶伶俐俐的飞过去,连片涟漪都没有留下:"哦,下面那一趟砖瓦房,算是聂人雄的一处指挥部。"
  段至诚仰起头想了想,然后转向他笑道:"这回我来北平,得请聂人雄吃顿饭,你要给我作陪。"
  沈嘉礼抬头看了他一眼,未置可否。

  狗咬狗

  北平段宅是所大宅院。段慕仁素日隐居在宅子深处的小房小院里,冒充富贵隐者;如今段至诚一到来,就将紧挨着宅院后门的几处房屋收拾出来,作为请客应酬之所。段慕仁总觉着他是个不成器的不孝子,对他没有好脸色,可又要把他当成枪来使唤,指使他四处交际联络;而在另一方面,段至诚家中现在是个后院起火的状态,太太自从小产之后,已经状如疯魔;他那个娘掺和进来,越发火上浇油,家庭大战已然是个一触即发的状态;所以虽然老爹可恨,但他宁愿捏着鼻子暂住一阵。
  这天中午,沈嘉礼在办公室内接到了段至诚的电话,说是段宅今晚大请客,他是务必要到,而且得早到帮忙。沈嘉礼歪着脑袋,用一侧面颊与肩膀夹住话筒,腾出两只手去摸烟盒:"我是一定去,你还请了谁?"
  段至诚在电话那边欢天喜地的答道:"主要是聂人雄那一帮,还有老冯——老冯刚从天津过来,正好,一锅烩了!"
  沈嘉礼就听不得"一锅烩了"这四个字,不知怎的,感觉是分外的粗俗。从烟盒中抽出一根烟卷叼到嘴上,他下意识的皱了眉头,口中含糊答道:"哦,行啊,那个……伯父出席吗?"
  段至诚那声音兴奋的响起来:"他不露面,今天这一场,全以我的名义!"
  沈嘉礼从抽屉中翻出打火机,"啪"的一声打开,为自己点燃了香烟。手指夹住烟卷深吸一口,他喷云吐雾的答道:"行,我早早就去,你等着我吧!"
  段至诚轻轻的笑了两声,随即听筒里传来"啵"的一声轻响。
  沈嘉礼会意,也含笑把嘴唇贴到话筒上,回吻了过去。
  三十岁了,重新做这种小儿女的事情,别有一种令人羞愧的喜悦。沈嘉礼挂断电话,有些脸红。
  因为今日公事清闲,所以沈嘉礼在下午一两点钟时就回了家。
  回到家后,他那身体闲下来了,心却依然忙碌,把身边几位政敌拎出来逐个琢磨,算账似的算计了一番。如此到了三点多钟,他仍然不紧不慢,十分悠闲的背着手走出房去,在前院一间屋中找到了沈子淳。
  这间房屋先前是空着的,家具一应俱全,后来添上被褥,就拨给小梁居住。沈嘉礼如今出门便是前呼后拥,另有汽车夫可以使用;而小梁无所事事,只好是闲了下来,专职陪同侄少爷玩耍。沈嘉礼进门时,沈子淳和小梁正站在一张小圆桌前,饶有兴味的制作三明治;忽见他到来了,小梁立刻垂手向他一弯腰,规规矩矩的唤道:"老爷。"沈子淳则是得意的一扬手中的面包片:"三叔,我的手艺,要不要尝一尝?"
  沈嘉礼预备晚上去应酬喝酒,此刻也打算提前吃点东西垫一垫,免得到时喝上空心酒,再闹到酩酊大醉的地步。微笑着走上前去站到二人中间,他果然拈起一块三明治,送到嘴里咬了一口,一边咀嚼一边问道:"味道不错,跟谁学的?"
  沈子淳答道:"跟妈学的,特别容易!"
  沈嘉礼点点头,很随便的笑道:"你们两个倒是玩的热闹!"然后他状似无意的抬手揽住小梁的肩膀,也不看人,对着桌上的一片生菜吩咐道:"今晚我要出门,你别带着小淳出去乱逛,开汽车也不行。"
  小梁骤然受到了这样亲昵的对待,几乎不好意思了,垂下头低低的应了一声:"嗯,知道了。"
  沈嘉礼嗅着从他那领口处传出来的气息——是香皂的芬芳与肉体的味道混合在一起,让人觉出了他的洁净与健康。最后拍了拍他的后背,沈嘉礼收回手转向沈子淳,嘴里说着闲话,顺势又拿起了一块三明治。
  沈嘉礼吃了个半饱,然后洗漱更衣,启程前往段宅。
  他在电话里满口答应着要早去帮忙,然而根本是一分钟都没有早到,自然也谈不上帮忙。段至诚见到他就高兴,哪里还能想到其它,张张罗罗的就拉着他坐到了自己身边。一旁坐着来自天津的冯希坤公子,见状便笑道:"那个位子,刚才我要坐,老段死活不让,我就知道沈三爷今晚必然来了!"
  沈嘉礼深以为然的一点头,又戏谑道:"是,他离不开我,从小就这样。"
  段至诚在一旁发出微弱的反驳,底气十分不足:"嘉礼,你少胡说八道!"
  冯公子哈哈大笑,正要继续扯淡,不想正值此刻,聂人雄到了。
  从见面到开席,沈嘉礼和聂人雄一直是友好相处,互相客气得很,连句玩笑话都不肯轻易乱讲。及至酒过三巡,仆人用薄薄的大瓷盘子送上来了厨房特制的米糕,权作主食。桌上众人酒足饭饱,本对米糕毫无兴趣;沈嘉礼先前一直吃喝的很有控制,此刻胃中倒还有些余地,故而伸长手臂,用筷子夹了一块米糕放到自己的碟子里。低头咬下一点尝了尝,他发现那米糕不知是用何种面粉制成的,香糯柔软,不禁惊讶的抬头说道:"唉哟,这个好吃!"
  他一说好吃,旁人纷纷伸筷子去夹,各自吃过之后,也都说美味。仆人见状,就一盘接一盘的将米糕端将上来。而那米糕瞧着体积膨大,其实喧腾腾的,吃到肚中并不顶饿;沈嘉礼左一块右一块吃个不休,正是满足之时,忽觉有人拍打了自己的肩膀,扭头一看,却是聂人雄。
  聂人雄红着一张脸,高高大大的站在前方,似乎是已经有了七八分的酒意。醉醺醺的盯着沈嘉礼看了片刻,他打了个酒嗝,开口便道:"沈嘉礼,操|你妈!"
  沈嘉礼把筷子一拍,心火被烈酒攻起来,脱口骂还回去:"干你娘!"
  聂人雄伸手推了他一把,晃晃悠悠的骂道:"妈了个×的,你他妈的牛×个屁!你以为你给日本人舔屁股,就成钦差大臣了?操|你娘的,老子今天说废你就废你,宰了你都不用偿命,你信不信?"
  此言一出,桌上众人都看出了不妙,虽然不知道聂人雄和沈嘉礼之间到底是结下了什么梁子,但那聂人雄面红耳赤的破口大骂,显然是要发酒疯的模样。段至诚首先站起来了,迈步就隔到了双方之间,又要推搡着聂人雄回座位去:"聂司令,有话好好说,你这是怎么了?"
  聂人雄不给任何人面子,抬手将段至诚也推了个趔趄:"滚你娘的!你以为你真是太子啊?这儿轮不到你插嘴!"
  段至诚猝不及防,险些当场跌坐在地,不禁勃然变色。未等他开口发出怒斥,沈嘉礼骤然起身,对着聂人雄怒道:"我给日本人舔屁股,他妈的还没有你舔的早!全他妈的当了婊|子,你个老婊|子还跟我立什么牌坊?你不是要废了我么?你来,你来,你今天要是光说不练,你是丫头养的!"
  聂人雄平日无拘无束,野调无腔惯了。沈嘉礼敢和他叫板,他就真敢去动手。旁观宾客这回看到大事不好,连忙一拥而上分开二人;聂人雄腿长,还叫骂着向沈嘉礼踢出了一脚;幸而那段至诚挡在中央,用屁股接下了这一击。房中立时一片大乱,桌子也被撞歪了,盘碗杯盏掉到地板上,哗啦啦的摔了个粉碎。段至诚见这事态已然失控,只得是忍着屁股上的疼痛,安排人马平息骚乱。其中那位冯公子又高又瘦,还算有点力气,这时就伙同旁人制服聂人雄,将其生拉硬拽的带离段宅。
  余下几位留下来收拾残局,又把沈嘉礼按坐在了椅子上。沈嘉礼气的呼哧呼哧直喘,酒劲全部发作出来,眼睛都是红的。
  "他这不就是个疯子吗?"他对着段至诚愤然嚷道:"我今晚招惹他了吗?没有吧?我他妈的都没和他说过几句话!这个发神经的,过来就开始骂我,狗娘养的,脑子有病!"
  听众们也都承认聂人雄今日的举止奇异无礼,故而各自出言对他进行安慰。段至诚见这晚宴是不欢而散了,也很痛恨聂人雄。勉强维持住了相当的体面,他和和气气的送走了诸位宾客。
  这回没有了闲杂人等,段至诚长吁了一口气,将沈嘉礼拉扯起来,连搀带哄的把人掇入隔壁房中。
  隔壁房屋,本是一座书房的格局,自从段至诚到来之后,里面增添了一张单人铁床,就成了他白日瞌睡之所。段至诚见沈嘉礼怒气勃发,坐卧不宁,便亲自斟了一杯滚热的茶水给他,以为此物可以解酒;哪晓得酒醉的人喝下热茶,酒意发作的反而更加厉害;沈嘉礼方才还能颠颠倒倒的骂上几句,如今一头栽倒在床,虽然尚未失去意识,但是身体瘫软,显然是丝毫也动不得了。
  段至诚没有常识,如今无计可施,先是坐在床边为对方摩挲心口,随即轻声呼唤道:"嘉礼,你要吐吗?"
  沈嘉礼迷迷糊糊的摇了摇头,又轻轻的呻吟了两声。
  段至诚六神无主的搓了搓手,忽然灵机一动,却是不禁微笑起来。
  段至诚推门出去,让仆人跑到宅子后门,打发沈宅的汽车自行回家,明早再来接人。而他草草洗漱一番,随后就紧紧关闭了房门,又将床头一盏台灯的灯光调到极暗。
  心痒难搔的跳上床去,他骑坐在沈嘉礼身上,先俯身在对方那脸上嘴上亲了两口,然后就伸手去解人家的衣扣。沈嘉礼似乎是有所知觉,然而也只是神情迷乱的哼出声来,既不迎合也不反抗。
  在房内一片情热之际,段慕仁的汽车在夜色中缓缓驶入了段宅后门。而汽车刚一停下,就有心腹手下小跑上来,向他汇报了今日晚宴上发生的大骚乱。段慕仁知道自家儿子只有个吃喝玩乐的本事,本拟着能让他在这上面有所作为,起一点纵横联合的作用,没想到他无用至此,不禁立刻火冒三丈,跳下汽车问道:"他妈的,那个混账现在跑到哪里去了?"
  "少爷没睡,方才进书房了。"
  段慕仁一甩袖子,大踏步的穿过一重院子,向书房走去。

  刺激

  段至诚早就肖想着要和沈嘉礼亲热一场,苦于老爹从中作梗,让他一直找不到机会。如今这块鲜肉从天而降落到嘴里了,那他还客气什么?自然是淫心似火的动起了手脚。三下五除二的将两人都扒成刚出娘胎的模样,他将沈嘉礼压到身下,先面对面的亲了几个嘴,然后掰开对方的双腿,急吼吼的便往里顶入。沈嘉礼醉醺醺的,直到这时才略有了一点知觉,蹙起眉头似乎是在害疼,可等段至诚痛痛快快的进出一番之后,他迷迷糊糊的呻吟出声,自动就将两条腿抬起来,虚弱无力的要往段至诚那腰间交缠。
  与此同时,段慕仁也已然大踏步的走到了房外门前。
  段慕仁很恼火——这个混蛋儿子,说起来也是进入而立之年了,可是完全立不起来,自己这当爹的在一旁搀着扶着,那边仍然是个扶不起来的阿斗;连顿晚宴都张罗不明白,亏他还有脸成年累月的吃喝玩乐。
  大步流星的停在书房门前,他伸手一推,见房门是锁着的,越发愤然,抬起腿一脚踢过去,只听"哐"的一声大响,门上的小小暗锁立刻就失去了效用。他迈步进入大开的房门,衣袖间仿佛夹带着风雷;仆人们远远看着不敢凑近,知道老爷子这是要发疯了!
  段慕仁鼓着一肚皮怒吼闯入房内,然后就对着靠墙的铁床睁大了眼睛。而段至诚光溜溜的压在沈嘉礼身上,无比惊愕的扭头望向父亲,又微微张开嘴,是彻底痴傻了的模样。
  段慕仁和儿子对视了两三秒钟,随即他咽下壅塞在喉咙口的斥骂,转身走去先关上了房门。眼角余光瞟过去,他就见儿子哆哆嗦嗦的拉过堆在床角的衣物,胡乱的要盖到沈嘉礼身上,又湿漉漉的抽身而出,下面那东西已经是个半软半硬的状态。
  段慕仁毕生没有经历过这种事情,此刻虽然表面镇定,其实心里也乱了。重新走回床边,他恶狠狠的对儿子一挥手,压低声音怒道:"还不给我滚下来?"
  随后他看了沈嘉礼一眼——沈嘉礼仰卧在衣物下面,雪白的胳膊腿儿全伸了出来,面孔却是泛红,口鼻中也隐隐喷出酒气。他倒是没有完全不省人事,还能半睁着眼睛望向段慕仁,不过显然是神志不清,目光散乱的盯着段慕仁发呆。
  这时段至诚已经手忙脚乱的套上了衣裤,又下床光脚穿了皮鞋。垂死挣扎一般的站在床前护住沈嘉礼,他微弱的哀求:"爸爸……"
  段慕仁虽不说话,可是那心思不知道飞快的转了多少圈。毒辣的横了儿子一眼,他回身走到临窗的写字台前,先是拉开抽屉翻出一只铁锁,随即拎起茶盘中那沉甸甸的大瓷壶。走回床前一把将段至诚推了个踉跄,他将那大瓷壶端到沈嘉礼头上,底朝天的向下倾倒——先是壶盖砸到了对方的眉心处,紧接着温热的茶水哗啦啦的浇了对方一头一脸。
  将大瓷壶掼在地上摔了个粉碎,段慕仁不管那落汤鸡似的沈嘉礼,拉扯住段至诚就向门外走去,离开时又使出那把大铁锁,牢牢的锁住了房门。
  段慕仁对于家中这位不成器的独子,因为长久以来一直失望,所以时常是懒得斥责,直接便是动手殴打。将五大三粗的段至诚拎回自己房内之后,他一脚就把对方踹的跪在了地板上。
  "至诚,你行,真行!"他背着手,绕着儿子大兜圈子:"怪不得回家就和媳妇怄气,原来存着这个心思。好,坏出花样来了,玩新鲜的了!"
  段至诚吓的脸色煞白,一句不敢多说。而段慕仁说到这里,感觉满腔愤懑无从发泄,于是回归老路,揪住段至诚便是一顿拳打脚踢。他如今虽然已经年过半百,但因身体底子好,不曾因为伤病失过元气,故而大巴掌兜头扇下去,那力量绝不比铁匠小,一般的武师也许都不是他的对手。段至诚被他揍的东摇西晃,起初还咬牙忍着,后来忍无可忍,又没有老娘前来救命,就一边满地躲闪一边委屈哭道:"干什么?还打起没完了?我一没捧舞女逛窑子;二没讨姨太太置小公馆;我只是和嘉礼好,这至于让你把我打成这样吗?"
  段慕仁毕生未经过这么没羞没臊的事情,故而不肯高声喧哗,咬着牙从齿缝里往外挤出声音:"好?两个男人上了床,这叫好?"他一脚把段至诚踢了个倒仰:"你说,是不是你油蒙了心,趁着沈嘉礼喝醉了酒,自作主张的胡闹?"
  段至诚被他父亲打的周身疼痛,眼泪都流出来了,滔滔不绝的哀诉道:"我喜欢嘉礼,上中学的时候就喜欢!好不容易现在他也喜欢上我了,我还不能和他亲近亲近?我又没把他招到家里去,我碍着谁了?你老爷子前些年不是也捧过男旦?你们那是钱色交易,更丑陋!我不管那些,反正我要——"
  话讲到这里,段至诚打了个冷战,忽然感觉自己好像是一时激动,说得太多了!
  抬头再去看他父亲,他心惊胆战的立刻转了口风:"虽、虽然是我单相思,嘉礼一直没同意,不过我……"
  段慕仁活了五十多年,人精一般,哪里容得段至诚在他面前耍花招。眼看着段至诚心思活泛,要对自己采用计谋了,他没犹豫,使出审贼的手段,上前对这儿子又是一顿胖揍!
  这回,段至诚是被他彻底打服了。在这老父的淫威之下,他是有一说一,全盘招供。段慕仁听在耳中,觉着自己像被大雷劈了一般,也说不上是惊还是怒,惊怒之余又感到了些许滑稽。
  最后他狠踢了儿子一脚:"天亮你就给我滚回天津,以后不许再见沈嘉礼!"
  段至诚涕泪横流的垂死挣扎:"我爱嘉礼。我又不会把他娶回家中,平日见上两面,有什么不行的?爸爸,你也年轻过的,你要体谅我们的心情!"
  段慕仁听他语言混乱,还试图把沈嘉礼往外摘,一会儿是"我",一会儿是"我们";随即又回忆起这沈嘉礼之所以能够混进官场,起初仿佛全是儿子和菊山直人串通所为——然后自己眼中有了这么一个人,又是越考察越满意,这才一步一步的将其提拔成了左膀右臂。
  他那脸色阴沉起来,将手臂抱到胸前冷笑一声,心想就凭自己这样一个傻儿子,哪里是那沈嘉礼的对手?真是瞧不出来,这么体面的沈家老三,为了名利,竟能下作至此,把自己当成兔子往外卖!若是沈家老爷子还活着,非羞愧的呕出黑血来不可!
  段慕仁和自家这位蠢子,已经无话可说,故而让仆人看住了他,预备天一亮就把他塞进汽车,直接走公路开回天津。
  然后他坐下来,慢慢喝了一杯温茶,极力将头脑中那些枝枝杈杈的烦恼理出眉目来。待到心平气和之后,他得出了主意,起身披上一件马褂,也没惊动人,自己拿着个手电筒,穿过黑夜回到了书房。
  摸出小钥匙打开铁锁,他开门走了进去。房内还是老样子,灯光昏暗,沈嘉礼却是穿戴整齐了,在床边正襟危坐。
  段慕仁皱着眉头走到他面前,停住了脚步,见他面无血色,目光呆滞,仿佛是已然神魂出窍;额发与鬓角都有些湿,段慕仁先以为那是被茶水浸透了,然后无言的观察片刻后,他发现正有冷汗一滴一滴的从对方的额角处向下流。
  他平展了眉头,用和蔼的声音唤道:"嘉礼。"
  沈嘉礼腰背挺直,双手扶在膝盖上,毫无反应。
  段慕仁露出一点笑意:"嘉礼,你不要怕。"
  沈嘉礼缓缓转动眼珠望向他,身体开始颤抖,然而却仍然是不肯出声;牙关仿佛是咬的很紧,因为嘴角正在不时的抽搐。
  段慕仁看了他这个表现,倒是有些讶异,并且怀疑他是要发作急病。拉过他的手摸了摸,他就感觉对方那手不但冰凉,而且关节僵直,就像那哭狠了的人,要休克过去的模样。
  这时,沈嘉礼终于哑着嗓子发出了声音:"你杀了我吧。"
  段慕仁上下打量了他一番,又用巴掌在他额头上蹭了一把冷汗:"嘉礼,不必如此。"
  沈嘉礼在被那壶热茶浇醒之后,就一直处在一个神魂出窍的状态——他在迷茫中回想起了前因后果,又发现自己已然被禁锢在了这间书房中;于是将周身的衣裳逐件穿好,他木然的在床边坐下,心想这回真是没脸活下去了,不活了!
  段慕仁没想到他会是这个反应,故而立刻调整战术,摆出了一副和蔼可亲的面孔,十分温柔的拍了拍他的肩膀:"嘉礼,我知道全是至诚那孩子不争气,让你受了委屈。他,我自然是会教训;不过你呢——你又不是个大姑娘,权当是被他咬了一口,就不要太放在心上啦!"
  此言一出,沈嘉礼心中立刻一动,周身的血液渐渐恢复了流动。
  "莫非至诚的嘴够严,没有供出我来?"他无声的自问自答:"当时这老家伙进来时,我可的确还是醉着的!"
  慢慢的仰头望向段慕仁,他一时也不知说什么才好,六神无主的欲言又止。而段慕仁见他是个饱受刺激的模样,便不肯立刻和他算账,而是摆出亲切嘴脸,又弯腰捏了捏他的手臂;只是心中感觉已经变化,对沈嘉礼是非常轻视了。
  后半夜时,段慕仁亲自送沈嘉礼回了家。沈嘉礼的情绪渐渐平复下来,可仍然像要抽疯似的,时不时的就打一个冷战。段慕仁很有分寸的拿捏着态度,不肯刺激他。

  事后

  沈嘉礼在凌晨一两点钟时,到了家。
  他走进卧室时,沈子淳正蜷缩在被窝里,暖融融的酣睡。他孤魂野鬼似的自行脱了衣服,而后瑟瑟发抖的躺到床上,也不盖被,直挺挺的仰面朝天。沈子淳受了惊动,在昏黄灯光中迷迷糊糊的睁开了眼睛,见是他回来了,便自然而然的掀起棉被为他盖上,又伸手去搂他那冰凉的身体,梦呓似的唤了一声:"嗯……三叔。"
  沈嘉礼无言的闭上眼睛,随后抬手关掉了床头壁灯。温暖的被褥和沈子淳那洁净的少年气息让他略略镇定下来;相形之下,方才那一幕幕倒显得不甚真实,像是一场噩梦了。
  沈嘉礼不敢再去回首往事,只能是朦胧着想要入睡,在现实面前逃得一刻算一刻。沈子淳把脸拱到了他的枕头上,呼吸柔软的拂过他的耳畔面颊;可爱美好的几乎要让他落下眼泪。
  "色字头上一把刀,这回我算是完蛋了!"他在心中苦楚的想:"我无非是想要找个男人消遣而已,天下男人这么多,我当时怎么就鬼迷心窍的看上段至诚了?"
  沈嘉礼像坠入苦海了一般,颠颠倒倒的熬到天亮,只觉得周身酸痛,头脑昏沉,精神比夜里还要不济。待沈子淳穿衣起床之后,他便挪到里面,裹着大棉被继续闭目打瞌睡。沈子淳难得见他赖床,不禁关切起来,伸手去摸他的额头:"哟,三叔,你是不是夜里冻着了?有些发热呢!"
  沈嘉礼有气无力的一挥手:"你不要吵我,我睡一觉就好了。"
  沈子淳收回手,可是不肯立刻就走。轻手轻脚的在床边坐下去,他歪着脑袋凝视沈嘉礼的脸庞,见他面色苍白,嘴唇却是嫣红的很,正是一副鲜艳的病容。
  小心翼翼的俯下身去,他侧过脸枕在了沈嘉礼的胸前,隔着一层棉被去感受对方的心跳。
  心跳轻浅,快的异常。沈子淳感觉三叔是真的病了,也许的确是因为夜里风冷,受了寒气。这让他心生怜爱,发现三叔其实也有柔弱的一面。
  沈子淳找来阿司匹林,喂给沈嘉礼吃。
  沈嘉礼吃了药,猫狗似的躲在大床角落处睡觉。到了中午时分,家中的电话铃声大作,却是局里胡秘书打过来的,说是希公来了,见局座不在,十分不满,正在办公室内等待。
  沈嘉礼睡的正香,虽也挣扎着爬起来接了电话,但是头脑麻木,只会噢噢的答应。挂断电话后,他站在当地怔了片刻,然后也没说什么,自去洗漱更衣。
  他不饿,喝了小半碗米粥后就出了门。时光一进入十二月,世界骤然变成了寒冬光景;他在朔风中冻得拱肩缩背,低着头钻进汽车。汽车后方没有安装烧炭箱子,所以车内冷如冰箱。他咬着牙抵御寒气,也没觉出如何的辛苦为难,因为希公"正在等待"。
  他并不是如何的崇拜和忠于段慕仁,他对段慕仁只是怕。也不知道怎么就这样怕,明明段慕仁并没有向他发过飙。汽车无声的驶过满地落雪的大街,他转过脸望向窗外,心情类似慷慨赴死,又悲壮又苍凉;同时知道自己和段至诚的关系,算是终结了。
  兜兜转转了两年,他最终还是一个人。
  像迈上断头台一样,他推门进入了自己的办公室。
  段慕仁泰山一般占据了他的位置,在写字台后向他皱起眉头:"怎么才来?"
  沈嘉礼不敢去正视他,一边随手关门一边平淡的答道:"今天有些头痛,就在家里多躺了半天。"
  此言一出,他随即就听到段慕仁发出了"嗤"的一声轻笑——太轻了,几乎是有气无声,然而含义无限。
  他的头痛,当然是有原因的。至于那原因是什么,在场二人全是心知肚明。热血骤然涌上了沈嘉礼的头脸,他活了三十年,还没有这样窘迫羞耻过。
  强自稳住心神,他若无其事的摘掉帽子手套,又脱下外面大衣挂上门后的衣帽架;含着一点眼泪走到写字台前,他一歪身坐在了一把硬木椅子上,似笑非笑的问道:"抱歉得很,让伯父在这里久等了。伯父可是有什么指示吗?"
  段慕仁饶有兴味的审视着他的表情,见他面红耳赤气定神闲,脸上明明是微笑着的,可是眼睛里亮晶晶,目光也没有焦距,散乱的望向地面。
  用力清了清喉咙,他沉声问道:"你知不知道南方大将要来北平?"
  沈嘉礼垂下眼帘,对着地面摇头:"有这种事吗?我还没有接到通知。"
  段慕仁没理会他的答复,自顾自的继续说道:"安全工作,当然是要提前进行。尤其是在火车站那一带,不要放过任何可疑分子,必要时期,可以封锁区域,逐个搜身检查,凡有不合作分子,一律就地枪毙!杀一儆百,不用点手段,是不行的!"
  沈嘉礼茫然的点头:"哦……是的,我这就分派巡警下去,伯父说的很对……"
  段慕仁看了他这个心神不定的梦游德行,不禁一挺身站了起来,背着手绕过大写字台,缓步走到了他面前。
  他生的高壮,面目虽与段至诚类似,但因相由心生,所以眉目间总萦绕着隐隐凶气。将一只大手结结实实的拍到了沈嘉礼的肩膀上,他中气十足的低声笑道:"嘉礼,不要这样萎靡,打起精神来。至诚被我训了一夜,今早上车回天津时,还是活蹦乱跳的;而你——"他不怀好意的一笑:"你昨夜也并没有做什么费力气的事情,今天何至于要头痛起来?"
  沈嘉礼委顿在椅子上,面如火烧,一言不发。
  段慕仁合拢手指,又在他那肩膀上捏了一下:"不过,嘉礼,至诚虽然没什么出息,但他的家庭一直很和睦;你既然和他相好,就更应该处处为他着想。我看你们二人,将来就不要多见面了。分开来冷一冷,尽早把这关系断掉,能做到吗?"
  沈嘉礼失魂落魄的垂下头,轻声答道:"能。"
  段慕仁又嗤笑了一声,把手收了回来。
  在段慕仁离去后,沈嘉礼坐回了自己的位子上。
  他有些打颤,哆嗦着伸手从抽屉里找烟。叼上一根点燃了,他接连深吸了几大口,那情绪才渐渐稳定了下来。
  他觉察出了段慕仁对自己的轻蔑与耻笑——当然,段慕仁并没有说出露骨的言辞,但是语气和态度的确是和先前不一样了。段慕仁并不是个油腔滑调的人,向来是神情阴沉刚毅,有一句说一句,谈不拢就开骂;可今天——真的是不一样了。
  烟头的一点火光温暖了他僵硬的手指。他一根接一根的抽烟,良久之后才镇定了下来。
  "要不然,我辞职不干了?"他忽然冒出了这个念头:"我回天津去,再不露面,这总可以了吧?"
  随即他又对自己摇了头——金钱与权力这两样,真比鸦片烟还要迷人。他已经当过了前呼后拥、大权在握的警察局长,又哪里还能耐得住平淡乏味的寓公生活?
  思及至此,沈嘉礼按熄了手中的烟头,开始忙他的公事。
  忙到一半,有电话打进来,是政府内一位官员,东拉西扯的凭关系找到沈局长这里,求他释放被特务科捉走的亲戚。官员在电话里表示此事一言难尽,今晚务必要亲去沈宅拜访。如今到了年关岁尾,正是个敏感时刻,沈嘉礼本打算贯彻段慕仁那一套狠毒政策,不过银元的白光在他眼前闪烁不已,故而犹豫片刻后,他不甚情愿的答应下来,并且立刻就将这笔进项派上了用途——年前他得回趟天津,届时可以在经济上贴补一下沈嘉义。

  移情

  沈嘉礼周密安排了许多天,在火车站附近布置下层层人马,让便衣与特务一齐上阵,撒网似的将这一地带来回筛了许多遍。凡有行迹可疑者,尽数被捕捉入狱,入了狱,基本就很难再出来了。
  段慕仁知道沈嘉礼头脑清明,是个有条有理的人,不过毕竟是个富贵闲人的出身,下起手来不够狠绝;故而接二连三的发出命令,把他指挥的团团乱转。而在另一方面,沈嘉礼本是具有自己的主意和路线,不过在电话里一听到段慕仁的声音,他就像那蜡人遇了火一般,身心俱散,扶不得抱不得的软做了一团。
  他还是怕。从小就听段至诚将他父亲描述成一尊凶神;后来当真相识了,又见这老爷子雷厉风行,心狠手辣,便越发的心悦诚服,不敢不五体投地。其实话说回来,段慕仁倒是真没有欺压过他,他那怕,是没什么道理的。
  这日上午,他前去北平市公署,想要面见段慕仁。不想抵达之后,才得知段慕仁到中南海去了,不知何时才能归来。
  他今日是不得不来,所以听了这话,心中却是松了一口气,转身就要走。结果刚刚下楼见了天日,就看到段慕仁的汽车缓缓拐上了前方的大街。
  他暗叹一声,停住了脚步。
  段慕仁不知在中南海遭遇了什么烦恼,气的两道浓眉竖起来,微微驼背探着头,一阵风似的往楼内走,在经过沈嘉礼时,对他是一眼也没看。沈嘉礼一颗心在腔子里砰砰乱跳,两条腿几乎有些麻木。干巴巴的咽了口唾沫,他受刑似的咬了牙,硬着头皮转身跟上:"伯父。"
  当然是没有回应。
  段慕仁一路冲回了自己的办公室,额头上一片亮晶晶的热汗,可见他那火气是非常的旺盛。沈嘉礼站在门口,犹豫着不知该不该自行进入;正当此刻,一名秘书小跑而来,从沈嘉礼身旁挤入办公室,垂手向段慕仁低声说了一句话,也听不清说的是什么。而段慕仁动作幅度极大的打开了一扇窗子,一边站在寒冬的凛冽风中散热消汗,一边质问那秘书。问了几句,他迈步逼近对方,仿佛是要大发作的光景;而那秘书登时就哭了,涕泪横流的一步步退到窗边,喃喃的还要解释;结果段慕仁此时那怒火彻底爆发,抬手就狠扇了他一记耳光!
  这办公楼配置的皆是大玻璃窗,窗台又砌的低;那秘书猝不及防的挨了这一巴掌,不由得合身栽向窗口,张牙舞爪的翻了出去。沈嘉礼站在门口,还能清楚的听到"砰"的一声闷响——随即便是那秘书的大声惨叫。
  二楼的高度,当然是摔不死人,不过楼下铺着水泥地面,又残留着冰雪,那秘书的惨状,自然也是可想而知。
  面前这情景让沈嘉礼闭了一下眼睛,然后他转身就要走。可是一条腿刚要抬起来,房内就传出了段慕仁的声音:"嘉礼,进来!"
  沈嘉礼打了个冷战,扶着墙走进去了。
  段慕仁关上窗子,又让沈嘉礼坐。沈嘉礼见靠墙处摆了一排沙发,便挑了个角落位置坐了下来,口中结结巴巴的问道:"伯、伯父方才怎、怎么……"
  段慕仁在房内兜了两个圈子:"没你的事。"
  沈嘉礼知道现在段慕仁不是很把自己当回事了,虽没有到想骂就骂、想打就打的程度,但与先前相比,那种礼遇已然全无。既然如此,那他也犯不上腆着脸去献媚——这个差使,能干多久就算多久吧;万一哪天被上面的力量一撸到底了,也不算吃亏,毕竟钱在那里摆着呢。
  这时,段慕仁忽然近距离的停在了他面前,出言问道:"你来干什么?"
  段慕仁生的高壮,沈嘉礼这样抬起头仰视他,越发感觉他像个粗手大脚的巨人:"伯父,请问在南方大将到达北平那天,社会各界是否还要派代表去车站献花?"
  段慕仁俯视着沈嘉礼的面孔,看他是个细皮嫩肉的漂亮小人儿:"当然要献!"
  沈嘉礼点了点头,忽然意识到段慕仁站着,自己坐着,态度偏于失礼,便连忙站了起来,继续问道:"那欢迎词呢?是否还要致欢迎词?"
  段慕仁摇了摇头:"那不必,啰里啰嗦念上一大篇,没人听,又浪费时间!"
  沈嘉礼与段慕仁相对而站,双方之间的距离也就只有一拳远。沈嘉礼想要后退一步,可是小腿已经紧挨着沙发,让他无路可退。段慕仁嗅着从他身上散发出来的香气,又分心观察了他的一举一动,末了感觉他那做派并不娘们儿气,一切的语言和举止都是普通男子式的——可在床上,他的确是个女人。
  段慕仁将双臂抱在胸前,忽然觉得沈嘉礼带有一定的神秘性。一个好人家的子弟,三十来岁了,租界里有头有脸的寓公,怎么就肯躺在别的男人身下挨操?就算是想做官,也不该走这条路子。
  段慕仁方才一巴掌将个秘书扇下二楼,怒气发散之余,精神上很是兴奋。上上下下的将沈嘉礼又打量了一番,他依稀听到对方在絮絮叨叨的讲述献花代表们的登台路线,可惜话语如风掠耳而过,偶尔有片言只语被听进去,也是左耳进右耳出。
  忽然面目狰狞的笑了一下,他一把将沈嘉礼搂到怀中,另一只手摸下去,直奔主题的去解对方的腰带。
  沈嘉礼万没料到他会有这种举动,大惊之下竟是怔住。直到裤子被段慕仁向下退到大腿处了,他才回过神来,拼死的挣扎,又不敢叫,仰起脸望着段慕仁低低的哀求:"伯父,伯父……别这样,我叫你伯父的……"
  段慕仁盯着他笑道:"什么意思?嫌我老吗?"
  沈嘉礼看了他那张又得意又凶恶的面孔,心中一阵恐惧厌恶,越发竭尽全力的反抗。然而段慕仁力大无穷,饶他蹦的像条活鱼,最后也是被强制着背过身去跪在地上。他仍然是不敢大吵大嚷,摇头摆尾的要爬起来;段慕仁见状,就一把扯下他的领带,轻而易举的将他那双手死死反绑在了背后;又单手掐住他的脖子,将他那上半身按在了沙发座位上,不许他抬头。沈嘉礼惊惧之极,还要垂死挣扎,然而后|庭处忽然一阵钝痛,让他忍无可忍的呜咽出声。
  段慕仁以为沈嘉礼是个久经风雨的,故而毫不怜惜,脱裤子凑上去就往里硬捅。他们段家父子一脉,胯间那物全是个棒槌的尺寸;段至诚是个娇生惯养的少爷家,还懂得些许斯文;而段慕仁任性蛮干,哪里还去管沈嘉礼的死活?那钳住对方脖子的大手又时常失了力道,扼的沈嘉礼喘不过气,几次的要翻白眼。如此也不知熬了多久,那段慕仁总算是泄了,他才又得了活命。
  段慕仁起身径自穿戴好了,脸上不红不白的,十分自然。沈嘉礼委顿着瘫在地上,面孔嘴唇都苍白,眼睛却是泛红。段慕仁走过去解开了他腕子上的领带,随即把他拎起来推到沙发上,又拍了拍他的脸道:"你休息一下吧。"
  然后他转身走回办公桌后,一屁股在沙发椅上坐了下来——依旧是自然而然。
  三分钟后,沈嘉礼摇摇晃晃的站起来,自行提起裤子系好了腰带。转身走到门口,他一言不发的拉开房门,垂着头慢慢的离去了。
  沈嘉礼穿的单薄,然而坐在冰箱似的汽车里,竟也不觉得寒冷。
  他不打算回局里了,因为无心再去办公;也不愿意回家——凭他现在这个状态,一定会引得沈子淳过来问东问西;而他无言以对、也懒得扯谎敷衍。
  他头脑中的思绪有些纷乱,忽然想起了很多年前,十七八岁的沈子靖曾经也惊慌失措的对自己哀求道:"三叔,三叔……别这样,你是我三叔啊……"
  眼下这一切,看起来正像是一场现世报。不过沈嘉礼并没有生出反省之心,他只是周身疼痛,又很想呕吐。
  他爱男人的心情,同一般男人喜好女色的心情是一样的。一般男人尽管喜好女色,可所爱的也多为妙龄美女,总不会去同无盐嫫母、白发老妪亲近;他也是如此——沈子靖是个英俊青年,段至诚也是位翩翩公子,这样的男子方能引得他心动。至于段慕仁——且不提他已然年过半百,单是看他那副老谋深算的凶恶嘴脸,就足以令人心如死灰了!
  沈嘉礼让汽车夫开着汽车在市内兜圈子,心情自然是恶劣,但和上次被人捉奸在床时相比,倒还不是那样的五内沸腾;就像是罪犯得到了最终判决,思绪反而平定了。
  他在东安市场的西餐馆内,独自吃了一顿上好的午饭,因为感觉味道不错,所以又额外要了一份奶油蛋糕,用五彩的大纸盒装着,自己用双手捧住,十分的小心翼翼。上车的时候他没把握住平衡,身体歪了一下,心中立刻就想:"奶油一定蹭到盒子上了。"
  这样微不足道的小担心,对他来讲已是久违的了。低头看着纸盒上的广告画,他忽然觉得有些感伤,想起了自己在天津的家。
  他捧着蛋糕盒子回了家,进门就见沈子淳和小梁狗胆包天,竟然上了房顶去打雪仗,立刻将他们吼了下来,又一人踢了一脚。
  他回房去,把蛋糕盒子放到桌上。揭开盒盖一瞧,发现奶油果然蹭的到处都是。沈子淳很高兴,用勺子将那奶油刮下来送到嘴里舔个不休。因知道三叔已经吃饱喝足了,他便说道:"那给小梁送一块吧,我一个人也吃不了这么大的蛋糕。"
  沈嘉礼当然没有异议。在他的眼中,小梁也是个可爱的人。
  沈嘉礼每次在受到打击之后,总会抽疯似的立刻爱上什么人。沈子靖跑了,他去爱段至诚;段至诚离开了,补上来的却是段至诚他爹;故而他决定从现在开始,去爱沈子淳。

  猎物

  沈子淳终日无所事事,和小梁开着汽车往外跑,专找那热闹地方游逛。
  沈嘉礼平日看他他缩在家里,闷声闷气可怜巴巴的,故而极力撺掇他出门走走;及至他真晓得外面的好处,开始留恋繁华早出晚归了;这位三叔却又感觉不是滋味,怀疑他是心思活动,要长大了!
  这天晚上,叔侄两人吃过晚饭,沈嘉礼洗漱更衣后,背着手在卧室内来回踱步,心里想着公事;沈子淳把小梁叫了过来,两人在外间房屋里玩玻璃弹子。
  沈嘉礼的脚步很轻,走着走着就听小梁的声音隐隐响起来:"少爷,你明天还去北海看溜冰吗?太冷啦!"
  沈子淳是隔了半晌才做出回答的:"我想去呢。"
  小梁的声音又低了一些:"我猜你是要去瞧那个小姑娘吧?她好看归好看,不过好像是个日本人啊!"
  沈嘉礼立刻停住了脚步,就听沈子淳羞恼的答道:"她好看个屁!她眉毛里面有个黑痣,牙齿也不整齐,脚还那么大。"
  如此静默了片刻,沈子淳的声音又响了起来:"她就是白,大黑眼睛。"
  沈嘉礼的心往下一沉——他也是从那个年龄走过来的,他了解少年人的羞怯与嘴硬。
  沈子淳和小梁玩了许久,最后收手分开。他自去洗脸刷牙,然后蹦蹦跳跳的回了卧室。这时沈嘉礼已经上了床,非常和气的对他笑:"小淳,玻璃弹子有什么好玩的?你真是越活越回去了。"
  等到沈子淳笑嘻嘻的跳上床后,他将对方搂到怀里抱住,又伸手一拧这孩子的鼻尖:"再过两天,会不会变成小宝宝?"
  沈子淳红了脸,几乎感到受宠若惊。而沈嘉礼捧着他的脸,很亲昵的揉搓了一气,最后笑道:"不闹了,睡觉!"
  沈嘉礼说是睡觉,然而待到两人一起躺下了,他却又动手动脚,不肯安稳。沈子淳那样一个血气方刚的少年人,平白无故还要蠢蠢欲动,如今受了撩拨,登时身心就一起着了火。沈嘉礼见他精神起来了,也不像往日那样阻拦呵斥,而是火上浇油的纵容他胡闹。沈子淳也是见机行事的,感觉到三叔今夜似乎是特别的好说话,他便大起胆子,哼哼唧唧的把裤子退下去,又腆了下身,在对方那大腿上乱顶乱蹭。若在过去,沈嘉礼笑他两句,伸手下去抚摸一番也就是了;可是此刻他一反常态,竟是翻身过去面对了沈子淳,声气暧昧的低低笑道:"小淳,这种事情,不是随便可以做的。"
  沈子淳的头脸都在发烧,口鼻中急切的喷出热气:"三叔……我……我没有随便,我比段叔叔更喜欢你。你就让我做一次吧……我胀的难受!"
  沈嘉礼探过头去,在他那火热的嘴唇上吻了一下:"我让你做,你会做吗?"
  这句话似乎带有某种刺激性,让沈子淳的声音哆嗦了起来:"会,会,会!"
  沈子淳像只小饿狼似的压上了沈嘉礼,所采取的一切姿势手段都是效仿段至诚,可是笨手笨脚,劲道不小的乱戳一气后,还是不得其门而入。沈嘉礼被他惹的也来了兴致,亲自用手去为对方那小兄弟引导门路。沈子淳在这样一位导师的教育下,立刻是一通百通,发疯似的狂颠乱顶,不过片刻便一泄如注。
  俯下身来喘了几口气,他歇也不歇,提枪再战。沈嘉礼知道沈家男人长不出段氏父子那般的棒槌,尤其沈子淳年纪尚小,更是发育未足;不过毕竟该长的都长全了,纵算是不堪大用,但也没有更好的选择,只能是拿他来充数消遣了。
  沈子淳年少血气旺,不知疲倦的大弄不止,时间一久,倒让沈嘉礼也感到了些许快活。事毕之后,这孩子一身大汗,像被水洗过了似的,趴在沈嘉礼身上只是喘。沈嘉礼紧紧搂着他,心情类似一名欢喜的猎人——又逮着猎物了。
  沈子淳说:"三叔,我真高兴。"
  沈嘉礼含情脉脉的告诉他:"我也是。"
  两人亲亲热热的相拥入睡。翌日清晨,沈嘉礼照例去出门办公。而沈子淳有滋有味的回想昨夜情形,也不去北海了,魂不守舍的只是发呆,偶尔还自己傻笑。
  沈嘉礼昨夜和侄子春风几度,感觉身心舒畅许多,连日的阴霾心情也随之放了晴。因那南方大将的专列将于今日正午时分抵达北平,所以他在办公室内只喝了一杯热茶,然后就带着部下人马出门前往了火车站。
  火车站经过了近几日的紧急布置,已经呈现出了焕然一新的洁净景象,日本军队也在月台上夹道站好。社会各界的代表们聚集在一块空地上,全部冻的瑟瑟发抖。尽管能到此地向日本将军献花的人,必定都是第一等的顺民;但是警卫们不敢马虎,不但呈包围之势困住他们,还隔三差五的进去搜身,看到那年轻貌美的女士,格外更要多搜几次。
  沈嘉礼坐在新开辟出来的休息室中避寒,络绎有政府高官走进来,都主动与他寒暄。他用手指夹着一根香烟,满面春风,有说有笑,搞得气氛十分之好。正是在众人谈笑风生之际,段慕仁忽然到了。
  希公一来,房内立刻晴转多云。这些个官们纷纷起身向他问好,脸上不笑强笑,先前的喜庆马上就消散了许多。沈嘉礼看了段慕仁一眼,心头如受针刺,那种厌恶的感觉简直难以言喻。但是心念一动,他知道以段慕仁那种蛮暴的脾气,也许真敢在人前让自己下不来台,为今之计,只得是暂且忍辱。越过众人走上前去,他像往常一样含笑招呼道:"伯父。"
  段慕仁扭头望向他,忽然一笑,又抬手搭在他的肩膀上,隔着层层衣裳一捏:"嘉礼,你来得早。"
  沈嘉礼扛着他那只手,仿佛扛了千斤的重担,然而依旧是笑容可掬:"今天大家都来得早,赶早不赶晚嘛!"
  段慕仁转向众人,那只手顺势松开,轻轻一拍沈嘉礼的后背:"是这个道理。专列,抵达的时间并不确定,一旦火车到了而我们没到,那可是要闹大笑话!"
  诸位官僚一起点头表示赞同,又见希公与沈局长当众仍然互相称呼的亲热,可见他们的确是有着非凡的交情,怪不得沈嘉礼一介凡夫,居然能够如此迅速的升上高位了。
  段慕仁在沈嘉礼身边的位子上坐下了,放出目光扫视屋内。旁人不敢继续欢声笑语,各自拿出百分之百的注意力去喝茶吸烟,极力要做出忙碌样子来。而沈嘉礼先前惯和段至诚并肩落座,如今身边换了这样一位老不死,真是满心腻烦——但又绝不敢表示出来,并且还得拿出眼色,为这希公斟茶递烟。
  段慕仁将双臂抱在胸前,先是沉默,后来忽然低声说了一句:"明天下午到我家里去!"
  沈嘉礼怔了一下,垂头没有答言。段慕仁横了他一眼,随即意味深长的笑了笑——他其实也是个周正的相貌,尚未发福,但不知为何,总让人觉得他是满脸横肉。
  如此等待了一个多小时,南方大将的专列终于呼啸着驶入车站。众人走出休息室,三三两两的站到了月台上。各界代表们捧着丝绢染扎的假花束,也排着队伍走上前来。一番军乐聒噪之后,南方大将如同美人一般,千呼万唤始出来的下火车了。
  这南方大将是个瘦小干枯的中年人,看起来无甚特色。段慕仁大步流星的走上前去,对他进行热烈欢迎。待他把话说绝之后,新闻记者一拥而上,又对着南方大将疯狂拍照。南方大将举起戴着白手套的右手,四面八方的挥手致意,脸上笑的快要开花,正是得意的时候,忽见他身子一歪跌倒在地,险些翻滚到火车底下去。前排的新闻记者们先还不明所以,随即一眼看清了,立刻惊叫起来:"将军中枪了!有刺客!"
  火车站内立时大乱。那些政府内的官僚们平日看着威风傲然,真到了这般时刻,一个个却都只有抱头鼠窜的胆量;唯有段慕仁屹立不动,一边指挥军警弹压地面,一边推开身边碍事的新闻记者,将那拔腿欲跑的沈嘉礼一把薅住:"跑你娘的跑,不想活了吗?"
  沈嘉礼不明所以,挣扎着大声答道:"有流弹!"
  段慕仁紧紧的揪住他,一手从旁边的军警腰间拔出手枪,背靠着火车蹲了下来。此时那南方大将已被士兵抬走,也不知是死是活;车站内乱成了一锅粥,各界代表们哭天抢地,也想要跑,然而早被日本宪兵们用枪托给砸了回来。
  沈嘉礼瑟瑟发抖的蹲在段慕仁身边,心知这回是自己办事出了纰漏。无论南方大将是死是活,自己恐怕都是脱不了干系——事情糟糕了!

  违心

  火车站乱成了一锅沸腾的米粥,军警们全副武装的奔突呼号,然而在一番混乱之后,仍然是没能追觅到刺客的踪影。
  倒了大霉的是前来献花的各界代表们——各界代表,听起来就带有一种三教九流、鱼龙混杂的感觉。日本宪兵将这些人统一的驱赶进了车站内的空屋中,全部扒光了进行搜身,连大姑娘小媳妇之类的女流们也未能幸免。于是各界代表们献花未遂,先现了眼。
  在代表们现眼的同时,沈嘉礼随着段慕仁在警卫们的保护下,一路向外临阵脱逃。段慕仁知道今天算是糟了糕,不过有自信能够应付过去,所以还不甚惊慌失措——他目前只怕流弹。
  他用一只粗糙坚硬的大手攥住沈嘉礼的腕子,头也不回的弯着腰向前快步小跑。沈嘉礼没经过这种险情,浑身汗毛一起竖起,不知不觉间便出了满头满脸的白毛汗。
  他和段慕仁不一样,他是什么都怕。从小养尊处优惯了,他不是个动刀动枪的人。
  段慕仁暗恨沈嘉礼办事不利,也知道他平日贪赃枉法﹑无所不为,如今造成这种境况,必是有他个人的一份责任在里面。而沈嘉礼自知有罪,又被段慕仁紧紧握住了手腕,偷眼望向对方,只见这老爷子横眉竖目,那种怒气勃发的嘴脸,着实怕人;一颗心就不禁跳的又轻又浮,若不是时时咽下唾沫,那心脏大概就要从喉咙口处拱出来了。
  所幸段慕仁现在无心同他算总账,两人在车站外分头上车,各奔东西。沈嘉礼无法推卸任务,硬着头皮前往警察局善后;段慕仁则干脆是不知所踪了。
  火车站刺杀案一出,外界大惊,流言四起。南方大将在医院内接受救治,姑且不提;只说沈嘉礼当天下午开始着手处理此事,因那刺客连影儿都没有,他无可奈何,只得从火车站中随便捕捉了几名过路旅客,又点缀了两名代表,当成里应外合的反日分子,就地推出去执行枪决。
  他以为自己这般行动,也算干脆利落,兴许可以将四周的众多耳目先糊弄敷衍过去,起码对日本人可以做出一个简单的交待;然而幸福次郎等人耳聪目明,不受糊弄,揪住沈嘉礼大喊大叫,不依不饶。
  沈嘉礼自从步入仕途之后,明里,尝过了威风八面的好滋味;暗里,却也隔三差五的受了许多窝囊气。以他那种富贵闲人的出身,本是应付不了这种场面的;但是历练到了如今,他自愿不自愿的,倒也渐渐习惯了。
  幸福次郎这样盛气凌人的前来对他进行叱责,他既没暴跳如雷,也没黯然无语,只是摆着一张愁眉苦脸的面孔,显出一副又急又恼的困兽模样。幸福次郎往日没少吃他喝他,此刻虽然愤慨,但也不好揍他一顿,只得是嘟嘟囔囔,暂时作罢。
  沈嘉礼骤然陷入了这般困境,知道自己所犯的罪过,往小里说,渎职而已;往大里说,值得枪毙。日本人说翻脸就翻脸,他心里是真没底。
  长吁短叹的过了一夜,翌日上午,他听闻南方大将并没有生命危险,不过是受了重伤,已被秘密送回奉天休养。这让他略略松了一口气,又知道自己抵挡不住幸福次郎的攻势,索性就自动放了假,不肯去局里露面。
  独自坐在书房内,他一根接一根的抽烟,同时开动脑筋,思考对策。从当下这个形式来看,为今之计,唯一的救命星便是那位段慕仁,但段慕仁今非昔比,已经不再是当初那位威严有理的伯父了。
  沈嘉礼知道段慕仁,或许,一度是很看重自己的,但是目前,他对自己只存着轻视与玩弄的心思。沈嘉礼每每想到这里,心中便又恨又愧的,却又无计可施,因为的确是自己不干净,跳进护城河里也洗不清了。
  沈嘉礼想到自己又要去面见那位老伯父了,情绪复杂难言,真恨不能嚎啕一场,抒发胸中那种郁闷恐慌的情绪;然而家里院里都有人往来行走,并不适宜嚎啕。叹息为难之下,他起身找帽子,找手套,找围巾——还是得去段宅,不去不行。
  冬日的段宅,外面大门威严依旧,但因是个王府的规模,家里人口又太少,收拾打理不过来,所以门内景色瞧着是相当的荒凉凋敝。沈嘉礼跟着一名仆人,轻车熟路的穿过重重衰草枯杨,最后在残花败柳的深处,抵达了段慕仁起居所在的小小院落。
  沈嘉礼进门时,段慕仁穿着一身朴素衣裤,正守着一个小火炉子悠闲度日。小火炉子上坐在一只大茶缸子,里面咕嘟嘟的熬着大半缸莲子粥,一只白铜长柄小勺子插在其中。水汽袅袅的升起来,满室都是温暖如春的香甜气息。
  此时仆人已然退下。沈嘉礼站在门口,先抬手摘下帽子,然后对着段慕仁一躬身,底气不大足的轻声唤道:"伯父。"
  段慕仁伸手捏住白铜勺柄,一边缓缓的搅动,一边抬头扫了他一眼,随即不动声色而又了然于胸的答道:"来得正好,要不要尝一尝?"
  沈嘉礼立刻摇头强笑道:"多谢,伯父请自用吧。"
  段慕仁一翘嘴角,似笑非笑的放下了勺子。抬手摸了摸剃的光溜溜的下巴,他扶着膝盖站起身来,慢悠悠的走到了沈嘉礼面前。
  "没想到你会来的这么早。"他盯着沈嘉礼的面孔,含笑说道,声音低沉:"早一点也很好。"
  沈嘉礼忽然想起了对方昨天向自己发出的那个邀请,脸上登时一红,方才忖度好的对话一时间无影无踪,头脑里竟是空空荡荡了。
  段慕仁凝视着沈嘉礼的面庞,见他是个很俊秀的相貌,尤其是皮肤好——居然也会害臊,害起臊来脸蛋是格外的白里透红。可见他之所以能够勾搭上家里那个糊涂种子,其中必定是有道理的。
  于是段慕仁点头一笑,低声说道:"我这里是安全得很,你进房去,今天全脱了吧。"
  沈嘉礼一听这话,又仰头正视了段慕仁那张不怒自威的老脸,然后就像要发作疟疾似的,微微颤抖起来。
  "我……"
  他也不知道自己要说什么,下意识的便犯起了结巴:"我……"
  他希望自己可以忍一忍,不要那么挑三拣四。不过在咽下一口唾沫之后,他发现自己是忍无可忍。要和段慕仁上床去做那种事么?想象一下便足以让他反感到了要去呕吐撞墙的程度。
  急促而慌张的喘息了一声,他那脸上掠过了一丝惊恐绝望的光芒,随即他像得了失心疯一样,扭头就要往外跑。段慕仁看的真切,也不言语,一把就抓住了他的衣领,不由分说的便向里间卧室拖去。
  沈嘉礼并没有大呼小叫,单是沉默的挣扎。可惜在孔武有力的段慕仁面前,他那点抵抗简直微弱的可笑。
  "你怕什么?"段慕仁气喘吁吁的压在了他身上。两人是面对面的,他用他的大巴掌捧住了沈嘉礼的脸,让对方无处可逃:"还是嫌我老了?"
  沈嘉礼紧紧的闭上了眼睛,气息紊乱,无话可答。
  段慕仁起身放开了他,就见他仰卧在床上,通体肌肤雪白,细嫩光滑,放在女人身上也是罕见的,便十分满意,伸手上下来回抚摸。
  沈嘉礼用双手紧紧抓住床单,身体绷得紧张笔直,一动不动的承受着对方的爱抚,简直就是要挺尸的光景,皮肤如同白瓷,在一层鸡皮疙瘩之上,泛出死气沉沉的光泽。
  段慕仁在肆意的上下其手一番之后,忽然看到他这个光景,不禁觉得有些扫兴,但因兴已发动,又舍不得撵他。略一思索,他抬腿下床,赤脚走到外间,从那橱柜中拿了一瓶子老酒回来。
  走到床前,他见沈嘉礼仍然是蹙着眉头仰卧,平日瞧着个子不高,脱光了反而显得修长,腰是腰、屁股是屁股。
  低头用牙齿咬下瓶塞,他弯腰扶起沈嘉礼,不由分说的就把酒瓶凑到了他的唇边。沈嘉礼现在如同坠入苦海一般,鼻端突然嗅到酒气,他虽然还不明所以,但是毫不犹豫,张口便喝,一鼓作气竟是灌了大半瓶烈酒下去。
  片刻之后,酒劲发作起来了。
  沈嘉礼是有一点酒量的,不过绝谈不上海量。迷迷糊糊的躺在床上,他只感觉自己那四肢百骸既沉重又轻飘,略动一动就是腾云驾雾。一条带有香皂气息的洁净手帕蒙在了他的眼睛上,这样强制带来的黑暗也让他感到了一种与世隔绝般的安心。
  他趁着自己理智尚存,决定把身上这人当做段至诚。幸而他们父子两个着实相似,压迫上来时,那体重与体温都仿佛是似曾相识的。
  段慕仁这回,终于是明白了沈嘉礼的好处。
  这个沈嘉礼在床上,其实可以算作安静,不哼不叫,只在情动之时发出几声情不自禁的呻吟;然而他的大腿,他的胸腹,他的手臂,他的嘴唇,全都是活的。
  他本能一般的缠绵与热情着,两条腿盘在对方腰间,松了又紧,紧了又松;芬芳的热气从他那汗津津的身体上散发出来,舌尖游过嫣红润泽的嘴唇,手臂像蛇一般绞住了段慕仁的脖子咽喉。
  一切都很好,正是一场红绡帐底卧鸳鸯。然而到了紧要关头,段慕仁却是一边大汗淋漓的冲刺,一边抬手摸到了沈嘉礼那蒙在眼上的手帕。在最后那一刻,他猛然挺身,同时扯下了手帕。
  于是沈嘉礼在猝不及防之下,骤然近距离的看到了段慕仁的眼睛。受惊似的倒吸了一口冷气,情潮随之立刻消退,他在下身处那一阵剧烈的胀痛中,冷着脸闭上了眼睛。
  段慕仁感觉很愉快。
  他其实在色|欲一道上并不用心——一来不屑于跑去花街柳巷,与登徒子之流沆瀣一气;二来家里那个黄脸婆子年过半百,也着实是让他不能起兴。只有在前些年最不得意的时候,他才自暴自弃的捧过几个戏子。
  要不是那夜撞破了儿子与沈嘉礼的私情,他是绝不会对这位心腹部下动心的。当然,沈嘉礼的模样的确是好,只是平日看起来人模狗样的,谁能想到他在背地里会是这样一个货色?
  段慕仁自顾自的穿好了衣裳,又在沈嘉礼的光身子上摸了两把,口中说道:"你躺着吧。想睡就睡。"
  然后他起身出门,回到外间的火炉子旁坐下。大茶缸子里的莲子粥已经稀烂,他有滋有味的吃起来,认为自己的手艺不错。
  莲子粥吃完,沈嘉礼也穿戴整齐,走出来了。
  他脸色惨白,一手扶着身边桌沿,声音极低的垂头说道:"伯父,快过年了,我想告个假,回天津住两天。"
  段慕仁点点头:"行,年后回来吧。"
  沈嘉礼一听这话,知道自己是从那一场大麻烦中脱身了。
  "多谢伯父体谅,那我就先告辞了。"他声气虚弱的继续说道。
  段慕仁"哼"的笑了一声,随后向门口挥了挥手:"走吧走吧!"
  沈嘉礼得了大赦,东倒西歪的狼狈离开。回到家中之后,他开始指挥仆人收拾行李。沈子淳正有些惦念母亲了,故而此刻就十分欢喜,围着沈嘉礼要发人来疯。沈嘉礼本是个五内俱焚的痛苦状态,如今受了这孩子的纠缠,一股邪火油然而生,让他疯狗一般突然变了脸色,扬手就扇了沈子淳一记耳光:"混账,你高兴的是什么?给我闭嘴!"
  沈子淳被打懵了,捂着脸后退一步,也不敢言语。而沈嘉礼撩起袍子追着踢了他一脚,恶毒毒的骂道:"滚远点,别让我看见你!混蛋老二养出的混蛋儿子,既然这么想你的家,那以后就别他妈再跟着我了!"然后他一眼看到小梁拎着个箱子堵到了门口,就又抄起茶杯劈头砸向了他:"傻站着干什么?等着死吗?你这个吃货!我养你有什么用?!"
  小梁从小就在沈家长大,最了解主人的性情;如今见状不好,立刻抱头鼠窜。沈子淳贴墙站着,只恨自己不能隐身,又觉得三叔发作的异常,担心他是在外面受了委屈。
  沈嘉礼在家中咒天骂地,吓的众人一声不敢出。及至随身的行李收拾齐备装上汽车后,他换了一身缎面皮袍子,一手攥着一根手杖,因为心火太旺,所以手套帽子也不带了。在残余酒意的影响下,他带着沈子淳与小梁走出院门,上车前还用手杖在沈子淳身上抽了好几下。打完沈子淳,又要往小梁的脑袋上敲。小梁带着一顶棉帽子,硬着头皮接下了一击。旁边几位负责安全工作的警官赔笑上前劝解,也劝不到点子上;于是沈嘉礼张牙舞爪的转过身,大喊大叫:"去你娘的,全给我滚蛋!"
  沈嘉礼在前呼后拥之下,一路走的天怒人怨。上了火车之后,他把沈子淳关在包厢内,对这孩子是忽而又亲又抱,忽而又打又骂。沈子淳也摸不清头脑,被他摆布的哭不得笑不得。而沈嘉礼如此发泄了许久之后,心内稍舒,预备出去撒泡尿,回来继续折磨沈子淳;不想他刚一拉开包厢房门,就见一个虎背熊腰的大个子从面前经过。双方四目相对,那人就"哈"的大笑一声,又一拍巴掌:"啊呀!沈三爷!"
  沈嘉礼被他这一嗓子震得一跳:"哎呦,马师长!"
  马天龙仰天长笑:"啊哈哈哈!太他妈巧了!我这一阵子还正想抽时间去瞧瞧你呢!啊哈哈哈!"

  旅途

  沈嘉礼一直有点看不上马天龙,感觉这人似乎是出身太低,言谈举止时常会显得不大入流。不过话说回来,他不入流归不入流,仕途上发展的倒是顺畅,仿佛是在日本人眼前,还是很吃得开的。
  沈嘉礼先前攀着段家这根高枝,攀的死心塌地,所以从来也没把马天龙当回事;可是如今情形有变,他被那位段家伯父折磨的死去活来,不得不活动心思,试图放出手段,自行建立起一片关系网势力圈,以便日后一旦单飞了,也不至于太势孤。
  沈嘉礼有心和马天龙寒暄一番,叙一叙别后经历;哪晓得未等他那牙齿舌头见到天日,马天龙便如一阵旋风一般,没头没脑的将他卷向前去,送入了自己所在的包厢。沈嘉礼脚不沾地的进了去,迎面就觉蒜香扑鼻,定睛一瞧,只见小小包厢内摆了一张中等大小的圆桌,上面摆着琳琅满目的佳肴,皆用小白瓷盘盛着,无非是香肠小菜以及卤味小吃等物,以及糖蒜若干。又有两只硕大的玻璃杯摆在一旁,里面饮料金黄,想必就是啤酒了。
  此时火车刚开不久,能在这样短的时间内筹备出一桌酒菜,无论如何都算是个本事。沈嘉礼把目光从糖蒜上移开,就见一名副官打扮的青年正在低头摆放餐具。马天龙在后方叫道:"小田!再去要来一副干净碗筷,快点!"
  话音落下,那副官抬头答应一声,脸上笑盈盈的,却是个美丽的青年。沈嘉礼眼前一花,也没看清他那具体的面目,笼统只知道他漂亮;因为穿着笔挺军装,所以格外美得英气勃勃。他心中动了一下,偷眼盯着小田副官看个不休,然而小田副官并未察觉,步伐又轻又快的就同他擦肩而过,找碗筷去了。
  这时马天龙走上前来,一指桌前的一只小圆凳:"站着干什么?坐,坐!"然后不等客人落座,他就近先一屁股拍到了旁边的狭窄小床上。伸手拈起一片香肠送到嘴里,他一边咀嚼一边说道:"妈的!我就是瞎忙,从早上到现在,大半天了,一粒米也没有吃到,饿的他妈前胸贴后背——沈三爷,吃呀!从哈尔滨带回来的红肠,尝尝!"端起玻璃杯喝了一大口啤酒:"我刚从哈尔滨回来,看我妹子去了——奉天好好的大房子不肯住,非要带着她那个汉子浪到哈尔滨去,哼,随便,横竖别想再跟我要半个钱!"
  沈嘉礼呼吸着满是蒜味的空气,含笑不语。阳光从窗□进来,映照勾勒出了他半边面孔的轮廓。马天龙端着大玻璃杯,想要在心底组织出语言来描述他的眉目,然而思来想起的,腹内空空,不知如何比喻,就感觉他那五官又秀气又端正,是一幅耐看的好模样。出神的举杯喝了一大口啤酒,他张开嘴,无意识的打了个嗝。
  此刻,小田副官双手端着一副碗筷回来了。
  沈嘉礼和马天龙没有什么共同语言,只是盯着小田副官将碗筷放置到自己面前,又见对方衣着洁净,手指修长,处处都好,心中就是一痛,恨不能立刻大发淫威,将其霸占下来,长久幽禁,金屋藏娇。
  勉勉强强的吃了一片香肠,他无意喝酒,强行镇定心神,抬头询问马天龙的近况。马天龙一手拿着筷子,一手端着酒杯,张牙舞爪的大说大笑;满嘴流油、口沫横飞,形象简直堪称恶劣;而小田副官作为一名奴才,规规矩矩的垂手站在一旁,对比之下,越发是文静的可爱。沈嘉礼审视着一动一静两位丘八,那感觉也说不上是好还是坏,似乎更类似于一种煎熬——好样的男人多得是,可他怎么就只找到一只白眼狼,一个软蛋,以及一位凶神呢?
  "我的思想有问题。"他暗暗的对自己说:"我这个人,放不开。"
  思及至此,他下意识的伸手从裤兜里摸出烟盒,打开来后先递向马天龙,见马天龙忙着大嚼,腾不出嘴来抽烟,便收回烟盒,自己拿出一根叼在了嘴上。
  正在他要寻找打火机时,小田副官忽然上前一步走到桌边,从纸盒中抽出一根火柴划燃了,单手拢着火苗送到了他面前。沈嘉礼出乎意料,不禁愣了一下,随即微微探头过去,一边吸燃烟卷,一边斜着眼睛同对方相视。而小田副官俯身迎着他的目光,目光清澈温柔,脸上依旧是笑盈盈的。
  沈嘉礼觉察到了一丝不同寻常的气息。一手取下烟卷,他用另一只手拍上了小田副官的肩膀,口中笑道:"小伙子,不错。"
  那只手留恋在小田副官的肩膀上,一时半会的不肯移开。沈嘉礼转向马天龙,很嘉许似的点评道:"真不错。"
  马天龙抬眼看着前方这二人,没说话,单是看,边看边嚼。小田副官则是保持着鞠躬的姿势,柔声答道:"多谢沈局长夸奖,在下愧不敢当。"
  沈嘉礼看着他微笑:"你认识我?"
  小田副官也望向他,是一双水汪汪的桃花眼:"不敢说是认识您,但是听我们马司令提起过您的大名,自然也就记在心中了。"
  沈嘉礼终于放开了对方的肩膀,并没起身,扭过头对着门外大喊一声:"小赵,进来!"
  所谓"小赵"者,乃是他身边的保镖随从之一,本质上却是个贴身的小仆人。听到了上峰的呼唤之后,他立刻推门走入:"局座,请问您有什么吩咐?"
  沈嘉礼向小赵要来了一张自己的名片——这东西素来是备而不用,因为凭他的身份,早已无需四处奉送这种纸片子来自表身份了。
  名片印的很简单,只有姓名同秘书室的电话号码,其余一概皆无。沈嘉礼从小赵那里拿来一支自来水笔,在那名片背后又写了一串地址同数字;而后抬头将其递给了小田副官:"小伙子不错,可以交个朋友。有空的时候,到我家中坐坐。"
  小田副官没想到自己会得到这种待遇,登时"哦哟"了一声,手足无措的发笑,又连忙用双手接过名片,顺势鞠了一躬:"多谢沈局长抬爱。"
  沈嘉礼把自来水笔往小赵的西装口袋里一插,随后挥手示意他退下。再一次将目光转向马天龙,他忽然发现这家伙正龇牙咧嘴的一边啃卤鸡爪,一边直着眼睛旁观。
  沈嘉礼不由自主的皱了一下眉头,勉强笑道:"马兄胃口很不错嘛!"
  马天龙听了"马兄"二字,心中一动,心想沈嘉礼今天这是吃错药了?怎么好像发了花痴一样,四处示好?
  "老弟。"他也放出亲亲热热的语气:"不瞒你说,我这人没别的爱好,就贪个吃喝嫖赌。嘿嘿,让你见笑了!"然后他又问道:"老弟,你这次回天津,是有公事要办?"
  沈嘉礼摇头答道:"大过年的,还有什么公事要办?忙了一年,我也回家休息几天!"
  马天龙一听这话,立刻笑道:"太好了!老弟,既然你肯喊我一声马兄,想必多少总会给我几分面子。这回到了天津,我少不得要去你那儿叨扰,你可甭撵我!"
  沈嘉礼微笑点头:"求之不得,怎么会撵?"
  马天龙心神不定的快活起来,总觉得眼下这气氛好的不大对劲。咕咚咕咚的又喝了一气啤酒,他终于找到了自己那烦恼的根源,一声吆喝,把小田副官轰出去了。
  马天龙也听说了南方大将车站遇刺的新闻,知道沈嘉礼恐怕要跟着倒霉;没想到如今一见面,他竟是轻轻松松的回家过年去了,丝毫没有那种冗务缠身的疲态,也不像是要下台的模样,就十分惊讶,暗暗赞叹对方的力量。
  沈嘉礼的模样既讨人喜欢,又是位权高位重的人物,真让马天龙越看越爱,恨不能同他结为异性兄弟;只是交情还不够,不敢造次。而沈嘉礼闲闲的和他笑谈一路,也感受到了他对自己的恭维,当然知道其中的原因,便在得意之余又暗暗叹息,心想段慕仁那边还是不能不敷衍的,那老爷子,从某种意义上来讲,当真是自己的贵人。
  不知不觉,火车抵达了天津。这边的沈宅事先得到通知,此刻便有汽车过来接应。沈嘉礼同马天龙道了别,领着沈子淳下火车上汽车,顺顺利利的就到了家中。
  这边的房屋虽然空落已久,但因有仆人打理,所以丝毫不乱。沈嘉礼站在一楼的客厅中,见四周窗明几净,全是旧日那种安闲又清静的光景,心情立刻就惬意平定了下来。
  他不再殴打恐吓沈子淳。甚至在卧室中,他还主动伸手拥抱了对方。沈子淳先还惴惴,后来见他是真不发疯了,这才委委屈屈的撒起娇来,又要把沈嘉礼往床上拉扯:"三叔,我想了,你让我做一次吧,求求你了。"
  沈嘉礼受了段慕仁的荼毒,现在身上还疼痛着,故而摇头笑道:"今天累了,明晚吧。"
  沈子淳眼睛一亮,认认真真的正视着沈嘉礼道:"三叔,明晚,说定了,你可别骗我。"
  沈嘉礼搂住他,满头满脸的狠狠亲了一遍:"小淳,傻宝贝儿,三叔怎么舍得骗你。"
  沈子淳忘记了自己在不久前所挨过的揍,诚心诚意的说道:"三叔,你对我真好,我爱你。"

  美人

  在抵达天津后的第二天,沈嘉礼便带着沈子淳去看望了二哥。
  沈嘉义糊里糊涂的混了大半年,时而穷时而富,倒也马马虎虎的把日子过了下来。沈嘉礼离开天津这么久,他没想过亲去北平看看弟弟;沈嘉礼如今骤然出现在了他面前,他也是发自内心的真高兴,张开双臂就实行了一个拥抱礼。而沈嘉礼看了他那个油头粉面的漂亮样子,一点高兴的心情也没有。蹭在对方的胸膛上张了张嘴,他顾全大局,强忍着没有发出一篇埋怨。
  再说那沈子淳,如今体体面面的到了家,也很欢喜,帮着妈妈做这做那,又讲述自己在北平的近况。沈家二嫂这半年倒是真真正正的过了几天安闲岁月,因为孩子多,所以也不是特别思念这位狼吞虎咽的长子;如今听说他过的好,那就更是放心了。
  沈嘉礼偷偷给了二嫂一张支票。
  二嫂接了支票一看数额,十分惊讶:"哟,三弟,这……"
  沈嘉礼低声答道:"二嫂,这钱你自己留着贴补家用,万一老二又胡闹起来了,你也有点钱可以度日。"
  二嫂知道三弟现在仕途通坦,手里有钱,故而也没有太做推辞,千恩万谢的收了下来。而在另一方面,沈嘉义还在眼巴巴的等待弟弟的施舍,等了半天,没等到,就腆着脸凑上前去,从后方搂抱住沈嘉礼的腰,摇摇晃晃的缠磨他。沈嘉礼先不理他,直到感觉时机成熟了,才又摸出一张支票递给他:"喏,这钱是让你用来养家糊口的,家里这么一大帮孩子,单是吃穿的用度就已经很可观了,你怎么还有闲心继续玩?"
  沈嘉义一把夺过支票,略扫了一眼后就笑容满面的将其掖进胸前的衬衫口袋里:"老三,我要是真吃不上饭了,你还能不管我?"
  "我管你干什么?我走了这么久,也没见得你想着去看我一趟。你天天有什么正事可做?难道这么一两天的闲工夫都没有么?"
  沈嘉义被他问的哑口无言,抬手摸摸油光锃亮的黑头发,他嘿嘿干笑两声,拉住沈嘉礼的手敷衍道:"唉,我就是懒嘛!"
  沈嘉礼在二哥家中吃了一顿午饭,然后便告辞而走。不想刚进院门,就听仆人过来禀告道:"老爷,方才来了一位田先生,拿着您的名片,说是来拜访您的。我们说您不在,他就在小客厅里坐下了,现在还没走呢!"
  沈嘉礼怔了怔:"田先生?什么田先生?"
  仆人忖度着描述道:"就是一位挺年轻的先生,二十多岁,长得挺好。"
  沈嘉礼听到这里,恍然大悟——小田副官!
  沈嘉礼让沈子淳自行上楼去休息,自己则是在进楼后先脱了外面的厚重大衣,又在穿衣镜前仔细审视了自己的形象,感觉一切还好,这才缓步走向了小客厅。
  进门一看,坐在沙发上的人,果然就是小田副官。
  双方见了面,小田副官立刻起身深深一躬,语气温柔的唤道:"沈局长,您好。"
  沈嘉礼那脸上不由自主的就浮现出了笑意:"哈哈,不要客气,你坐。"
  小田副官直起腰,含羞带笑的说道:"我昨天刚得了您的名片,今天就冒昧的前来打扰,您该笑我是个不懂礼的粗人了。"
  沈嘉礼看了他那种长身玉立的体态,心爱之极,几乎要像老饕一般口水横流,控制不住的就要满面春风:"不不不,来得好,非常好。"
  说完这话,他走到对方面前,抬手搭到人家的肩膀上,笑模笑样的往下按去:"坐吧,我既然肯同你交这个朋友,那就自然会以朋友的态度来待你。你不要拘谨,自由自在的才好。"
  他的手粘在了小田副官的肩膀上:"我还不知道你的名字是什么。"
  小田副官摆出军人的坐姿,双手本是扶在膝盖上的,听了这般问话,他立刻作势一跃,又站了起来:"我大名叫做田瑞宝,瑞雪兆丰年的瑞,宝贝的宝。"
  沈嘉礼含笑点头,望着田瑞宝意味深长的说道:"人如其名,真是个宝贝。"
  此言一出,那田瑞宝似乎是心领神会了,当即用眼睛溜了沈嘉礼,嘴角处又噙着小心翼翼的笑意,答道:"沈局长这话说的,我真是太不敢当了。"
  沈嘉礼没想到田瑞宝竟是个识情识趣的同道中人,并且能够主动上门供自己享用,不禁心花怒放,不但动作放肆,语言也随之露骨起来:"小田,我既然是看上了你,自然就要把你当成个宝贝了。"
  田瑞宝听闻此言,立刻打蛇随棍上,陪笑说道:"承蒙沈局长这样厚爱,我真是受宠若惊,可又没的报答,心里不安得很。"
  沈嘉礼收回手,再一次打量了田瑞宝的身材相貌,仍然是觉得满意,有心直奔正题,又有些臊得慌,心里就想道:"我还是放不开。"
  随即他却是忽然想起了段慕仁,心头不禁涌起一阵烦恶,又想:"那老家伙倒是放开之极。纵算我有千般的不是,可也是他儿子的相好,他怎么就能——"
  沈嘉礼思及至此,又落到了千般万般的无奈之中。不吃要馋,想吃又怕烫了嘴;而且这田瑞宝虽然可爱,但毕竟是个不相不识的外人,谁晓得他那底细到底是什么?万一他在自己这里看了笑话,回去向顶头主子马天龙汇报一气,那自己可真是一脚踩进粪坑里去,彻底臭烘烘了!
  沈嘉礼暗叹一声,压住了心头欲|火,转而摆出了比较斯文的态度,在田瑞宝身边坐了下来,闲闲的问他那日常生活。田瑞宝一一答了,声音不高不低,语速不急不缓,进退有度、言谈有礼,正是个优秀副官的坯子。两人交谈了三言两语,沈嘉礼得知这田瑞宝是个市井出身,从少年时代起就开始随军混饭,文武双缺,全凭着眼色和小心来讨生活。如今他在马天龙这里做副官,也没有什么油水可捞,无非是不饱不饿,过着中等的日子罢了。
  田瑞宝这厢说话,那厢的沈嘉礼一边倾听,一边盘算着自己的主意。及至到了下午,他略有了几分主意,就起身要带田瑞宝出去吃饭。那田瑞宝自然是略做推辞,然后就佯装羞愧的答应了下来。
  沈嘉礼请田瑞宝吃了顿丰盛大餐,又顺路逛了一家百货公司,给他买了一块瑞士手表——随后却也没有更深一步的交流,竟是就此将他送回了军官宿舍去。
  那军官宿舍是一所大院落,里面住着单身的副官秘书等军中人员,无需房租,一人一间,环境不算坏。沈嘉礼并未作出承诺,将田瑞宝送到大门口,便径自乘车离去。田瑞宝酒足饭饱,一边进门一边低头撸起袖口,看那晶晶闪亮的手表,心中喜悦无比——原来他从小模样就好,又在军中成长,所以对于那种男风之事,向来是十分的了解。昨日他在火车包厢内和沈嘉礼打了个照面,一见对方那种垂涎的眼神,心里就有了知觉;如今奓着胆子登门拜访一试,果然猜测不错。
  他这样一位年轻人,风流潇洒的,手头偏又没钱,自然苦闷;因为身边都是同等阶级的军官,所以也找不到财大气粗的靠山。如今他勾搭上了沈嘉礼这个位高权重的大人物,甫一相识便得到了这样一份厚礼,心中怎么不喜?加之沈嘉礼本人也是一表人才,就算是拮据吝啬一些,田瑞宝也是愿意俯就他的。
  田瑞宝回到自己的小房间中,关上房门仔细赏鉴那块好表,姑且不提。只说沈嘉礼在傍晚时候回了家,因为满心愉快,所以不时的出神发笑。沈子淳见他那脸色终于是彻底转晴了,也跟着轻松起来。草草吃过晚饭后,他爬上了三叔的大床,急吼吼的就要动手。沈嘉礼也不管他,随他任性所为。
  那沈子淳还是个少年,而且是初识滋味,也谈不上技巧,只会蛮干,而且又太激动,刚一入港便泄了一次,弄的沈嘉礼那下身黏答答的,不疼不痒。沈嘉礼一皱眉头,刚想这孩子实在太不济事,哪知沈子淳歇也不歇,接连再战,这一回就弄得久了。到了最后,沈嘉礼也情动起来,搂住沈子淳又亲又咬。沈子淳得了鼓励,越发鼓起力气,干的他面色潮红,通身瘫软,两只眼睛水汪汪的,荡漾的全是春色。
  一时事毕,沈嘉礼还将沈子淳抱在身上不肯放开,又和他低声调笑。正是情浓之际,床边小圆桌上的电话机忽然铃声大作,险些把沈嘉礼吓的惊厥过去。伸手抄起话筒应了一声,他才得知这原来是仆人打来的内线电话——入夜了,仆人不敢贸然上楼,所以有了事情,只得是通过电话来联系。
  仆人在电话里告诉他:"老爷,您睡下了吗?那什么,段大爷来了,急着要上楼见您呢。"

  一刀两断

  沈嘉礼万没想到段至诚会在此时来访,大吃一惊之余,竟是怔了片刻。而在他沉默无言之时,电话听筒中忽然传来一阵喧哗,就听仆人急急劝道:"段大爷,您别急,我们老爷马上就下楼……哎,哎,您略等一等……"
  沈嘉礼听到这个话,立刻醒悟过来,连忙推下身上的沈子淳,一掀棉被坐了起来。沈子淳方才竖着耳朵,已经听清了电话内容,这时就又气又恨,嘴里咕哝道:"三叔,你还和他好哪?"
  沈嘉礼没理他,手忙脚乱的就要去拿堆在床角处的睡衣——忽然又发现自己下身是个一塌糊涂的状态,但一时也找不到手帕毛巾来擦,只得是糊涂着穿上了睡裤。一边系扣子一边跳下床,他拉开房门刚走出去,迎面就见到了冲上二楼的段至诚。
  两人许久未见,如今骤然相对,不禁一起驻足。沈嘉礼慑于段慕仁的威严手段,早已经单方面的对段至诚死了心,可是此刻忽然见了面,心中的感情也有些涌动。而段至诚一身寒气的凝望了他——忽然大踏步的走上前来抓住他的手,随后扭头就轻车熟路的走向了客房。
  关上客房房门后,段至诚一把就将沈嘉礼拥了个满怀。
  他那身上很凉,寒气全凝结在了外边的厚呢大衣上。沈嘉礼深陷在他的臂弯怀抱里,就听他气息紊乱,带着哭腔低声呢喃自己的名字:"嘉礼,嘉礼……"
  然后是冰凉的嘴唇贴到了自己的面颊上:"我太想你了!"
  沈嘉礼和段至诚相好了两年,感情一直亲密,连个红脸的时候都少有。这时他见对方这样激动,自己也不由得心中酸楚起来:"至诚……你怎么在这个时候跑来了?外面又黑又冷的……"
  段至诚略略后退,歪着脑袋望向了沈嘉礼的眼睛,语气仍然是急:"嘉礼,我没办法,我爸爸天天派人监视着我,他们就像苍蝇一样!嘉礼——"他用他的大巴掌紧紧握住了沈嘉礼的肩头:"我们走吧!"
  沈嘉礼看了他这副失心疯似的模样,很是心疼:"走?傻子,走到哪里去?"
  段至诚忽然笑了一下,开始去解大衣纽扣:"今天下午听老冯说在街上看到了你,我就连忙回家去做准备。"他将里面的西装上衣也解开了,向沈嘉礼展示围在腰间的一圈帆布口袋——口袋是紧贴身的,不知里面是个什么构造,乍一看上去,有些类似于大号子弹带。段至诚拉过沈嘉礼的手按向口袋,一张人近中年的面孔上,可怜兮兮的露出了孩子似的天真笑容:"我弄到了去烟台的船票,凌晨开船。嘉礼,你和我走,好不好?"
  沈嘉礼的手掌按向了段至诚的腰间,触碰之处一片坚硬,摸那形状大小,想必是一圈紧紧排列着的小金条。
  段至诚有些脸红,因为是生平第一次这样胆大妄为,所以兴奋惊惧的情绪混杂在一起,让他感觉自己像个为爱情牺牲的英雄——他三十岁了,一直活得风平浪静,这回为了沈嘉礼,他要兴风作浪了!
  "嘉礼,你放心,我不会亏待你的。"他的声音急促铿锵:"等到了烟台,我还能弄到一笔款子,钱总不成问题!我们会过上好生活的!"
  沈嘉礼眼睁睁的望着段至诚,几乎有些恍惚:"你、你家里……"
  段至诚巴结似的微笑答道:"我家里没事,我妈会照应他们的!"
  沈嘉礼在慌乱中也对他展颜一笑,然而却是皮笑肉不笑。
  两个男人私奔?这听起来未免过于骇人听闻;尤其对象是段至诚——一个正处在疯狂期的软蛋。
  抛弃掉仕途大道跟着他走?那显然是太不靠谱了。再说去了烟台又能怎么样?烟台又不是保险箱。两人一旦落回了段慕仁的手里,他舍不得杀儿子,但对自己一定能下得了狠手。
  沈嘉礼有些忧伤,有些烦恼。仰脸正视了段至诚的面孔,他鼓起勇气微笑摇头:"至诚,不行。"
  段至诚正热切的注视着沈嘉礼,忽然得到了这样的答复,脸上的笑容就立刻凝固住了:"不、不行?"
  沈嘉礼极力做出平静的表情:"至诚,你有妻有子,犯不上这样做。将来这事一旦传出去,对于你和你家庭的名誉,都是很有损害的。"
  段至诚张了张嘴,仿佛是被兜头浇了一桶冷水:"我都想过这些,我不在乎。你……你是不是……不愿意跟我走?"
  沈嘉礼把脸扭开,低声答道:"是的,我不愿意。你家老爷子没那么好对付,跑去烟台了又能怎样?至诚,我知道你的心意,但是我们都没有那种能力,与其闹的不可收拾,不如按下心思,好好生活吧!"
  这番话一说出来,那段至诚就像泄了气的皮球一般,精神上立刻就委顿下去了。
  双方相对沉默了一阵,段至诚喃喃开口道:"你不走,我也不走了。"
  沈嘉礼叹了口气:"好。"
  段至诚颓唐的抬眼望向沈嘉礼,随后上前一步,再一次抱住了对方:"嘉礼……"他轻声叹息着说道:"我真痛苦。"
  沈嘉礼无话可说——段至诚痛苦,他又何尝欢喜?本来两个人知心知意的,偏会遭到了段慕仁挥来的无情大棒;分开倒也罢了,偏那补充上来的新人又是位恶煞般的老头子。
  这时,段至诚开始亲吻他的嘴唇。
  沈嘉礼那突如其来的反抗显然是出乎了段至诚的意料。他很急,而且不明白沈嘉礼为什么要攥住裤腰死不松手。
  他以为对方是受了父亲的压力,不敢再和自己亲近。可是此刻关门闭户的,谁又能穿墙视物不成?他耍起了少爷脾气,蛮横的将沈嘉礼压在床上,不由分说的就去撕扯他的睡裤。布帛破裂之声响起来,沈嘉礼只觉下身一凉,急的要躲,可是已然晚了。
  段至诚兴致勃勃的把手摸了过去,粘腻湿润的触感却是让他一愣。收回手来看了看,他是个男人,怎会不认得那样稀薄的白色浊液?
  把手伸到沈嘉礼面前,他愤怒的问道:"这是什么?"
  沈嘉礼翻身向后一躲,还有什么可说?
  段至诚冷着脸直起身,抓过一条枕巾,仔仔细细的一根一根擦净了手指。
  然后他将那条枕巾狠狠的掷向了沈嘉礼的面孔,同时咬牙切齿的骂道:"下贱,骚货,这才几个月的功夫,你就又找上别人了?"
  他接连后退了好几步,瞪着沈嘉礼喘了两口粗气,又抬手遥遥指了他的鼻尖,呕血一般从齿缝中挤出字来:"自从上次离开北平后,我满心里想的都是你,再没和旁人睡过——因为我已经下定决心要和你做长久打算了,所以要讲身体上的贞洁;但是你呢?你就这么熬不住吗?"
  他转身走到门口,在离开之前回过头来:"沈嘉礼,你我从此一刀两断。我看不起你!"
  然后他摔门就走了。
  沈嘉礼提起破裤子下了床。
  他并不是离不得段至诚,所以也一直认为段至诚和自己只是玩玩。
  他没想到段至诚是动了真情,这样一个废物竟敢生出同自己私奔的心思。想到段至诚说的那一句"我看不起你",他心如刀割,知道自己是错过了。
  很好的一份感情,错过了。但是即便不错过,也没有天长地久的可能。
  沈嘉礼洗了个澡,又换了一条睡裤。无声无息的走下楼去,他独自坐在餐厅里,没滋没味的喝了大半瓶白兰地。酒劲发作上来,他知道路是自己走出来的,走到如今这一步,也怪不得旁人。
  趁着酒意正浓,他回到卧室,上床睡觉。希望一觉醒来,还是太平岁月。

  如意算盘

  对于段至诚,沈子淳不但知道他的来,而且知道他的走;然而不理会,因为晓得三叔脾气暴躁,不容自己置喙;况且他们现在也不大相会了,也许迟早会一拍两散。
  早上吃饱喝足之后,他独自开汽车出了门,回到家去找到二妹,还想劝她回归正途,好生上学念书去。然而他二妹将两道柳叶弯眉一扬,不甚耐烦的娇嗔道:"咿呀,大哥,你怎么像个老人家一样罗嗦?再说你自己不是也荒在三叔家里么?兴你玩,不兴我玩?"
  沈子淳被她堵得一句话都没有,反省自身,还真是个无所事事的状态,便越发的哑口无言。打道回府之后,他从沈嘉礼的书房中翻出几本旧书摊开阅读,结果发现与学问暌别许久之后,如今再次相见,居然也能够生出几分兴趣,便乘兴多挑了几本科学读物,带到楼下的明亮大客厅中,一边吃零食,一边一页一页的浏览。
  再说那沈嘉礼,上午起床之后一照镜子,见自己眼珠泛红,眼窝泛青,正是一副灰头土脸的倒霉相,又想起昨夜情景,便自惭形秽、又羞又愧。
  他沐浴更衣,用热水将一张脸洗的白里透红,又用梳子蘸了生发油,将短头发梳理的一丝不苟。换上一身崭新的灰色哔叽长袍,他低下头仔细挽起两只袖口,又找出香水瓶子,浑身上下的乱洒了一通。
  因为知道自己和段至诚是完完全全的一刀两断了,他心里没了枝枝杈杈的非分之想,反倒是异常的安定。下楼同沈子淳说了两句闲话,他见时光尚早,便乘车出门,直奔那田瑞宝所在的军官宿舍而去。
  这一次,沈嘉礼带着田瑞宝去洋行买了几样上好衣料,又去成衣店量了身材尺寸,正好能赶在年前为他制出几身新衣。田瑞宝当然不是没有衣裳穿,但是除了军装之外,像样的穿戴还真是很缺乏。沈嘉礼见他那样好的人样子,衣着却是偏于寒素,就很看不过眼去,同时又暗暗纳罕于自己的慷慨——他是最爱钱的,不知为什么,永远处在一种坐吃山空的恐惧中。当年那么喜欢沈子靖,也不舍得从经济上对他进行笼络;如今却是转了性,接连为田瑞宝花钱,竟然毫不心痛。
  其中的原因,大概第一是他近来的确发了横财;第二就是他在这一两年中大开眼界,渐渐的"想开了"。
  田瑞宝受了他的好处,自然也要使出浑身解数来报答。他二人一路说说笑笑,又同去皇宫饭店共进大餐。沈嘉礼不过是贪图他的"色",并没想和他做那交心的情人,故而也不正经交谈,一味的对他只是动手动脚。田瑞宝对此早有心理准备,故而丝毫不乱,还能笑语嫣然的做出种种恭维奉承。
  酒过三巡后,田瑞宝用筷子从那小碟子里夹了一小块蜜饯,下面用一只手虚虚接着,一直送到了沈嘉礼唇边,自己笑道:"这个味儿真是不错,只是不知道您爱不爱吃甜的。"
  沈嘉礼张嘴吃了那一点玩意儿,然后一边咀嚼一边将手臂搭在田瑞宝身后的椅背上,满眼笑意的盯着他答道:"我倒想吃了你呢!你又是什么滋味的?"
  田瑞宝放下筷子转向他,眼角眉梢皆是桃花颜色:"您就当我也是甜的吧——真是的,想要知道我是什么滋味的,您尝一尝不就得了?"
  沈嘉礼抬手,在他脸蛋上轻轻拧了一下:"宝贝儿,我也想尝,就不知道你们马队长肯不肯放人。"
  田瑞宝听了这话,倒是微蹙起两道浓秀的剑眉,又英俊又天真的叹了一口气:"好三爷,咱们小心一点,别让人知道就是了。"
  沈嘉礼用手背轻轻蹭着他的面颊,又闲闲的说道:"小田,不是我说——你在他那儿当奴才有什么意思?经济仕途两条路都谈不上升腾。不如直接到我这里来,过几天清闲日子。我既然肯说出这个话来,就自然不会亏待你。"
  田瑞宝也贪恋沈嘉礼的财富,不过他从小就吃丘八这碗饭,如今若是当真空手随着沈嘉礼走了,心里又有些空落落的不安。眼波流转的向沈嘉礼抛了个媚眼儿,他迟疑的笑着,不肯正面去答复,只说:"我也没什么好的,只怕时间一久,你就该嫌我了。"
  沈嘉礼笑了笑,没再深入探讨此事。田瑞宝的确是漂亮,不过偶尔会有点娘们儿气,将自己那份天生的漂亮当成资本和武器,运用的淋漓尽致。而沈嘉礼并不喜欢娘们儿。
  沈嘉礼这回依然没和田瑞宝"动真格儿的",说来说去,还是因为他"想不开"。
  傍晚时分,他应了天津那一批老朋友的邀请,前去日租界的大料理店内聚会。他去的早,进门后和众人寒暄玩笑一阵,心情很是开怀。正在欢声笑语之时,忽然那日本侍女从外面拉开木格子门,将段至诚请了进来。而那冯公子正在和室内来回走动,见状就蹲在沈嘉礼身边,一拍那桌前空位,大声笑道:"老段这是姗姗来迟啊!赶紧过来,知道你的规矩,看看,沈三爷身边的位置给你留着呢!"
  此言一出,沈嘉礼立刻面目变色,慌里慌张的就扭开脸去,不敢面对段至诚的目光。而段至诚并没有按照惯例走过来,而是就近在高丽商人河锡范旁边坐下了。冯公子是个眼尖的人,瞧出了异样,便困惑道:"哎?这是怎么了?你俩离婚了?"
  此言一出,旁人立刻笑的东倒西歪——倒是没有恶意,只是觉得这个譬喻实在滑稽。而段至诚与沈嘉礼心中有病,全像受了针刺一般。沈嘉礼倒也罢了,段至诚却是忍耐不住,急赤白脸的愤然起身,大声吼道:"别他妈笑了!这有什么好笑的?"
  在座众人之中,唯有冯公子的老爹最为位高权重,所以他也可以毫不示弱的继续吵嚷笑道:"老段,你别急呀!你俩到底是怎么了?真要是有什么不痛快的事情,你说出来,大家都能帮忙嘛!"
  这回没等段至诚开口,沈嘉礼忽然起身,一言不发的转身走到门口。匆匆的穿上皮鞋后,他头也不回的离去了。
  室内众人愣了一瞬,随即反应过来,面面相觑,也不知该如何是好。段至诚沉着一张脸,呆站了片刻,扭头也走了。
  沈嘉礼回到家中,一丝兴致也无,只觉着自己是受了辱。至于段至诚往日对他的柔情蜜意,则是被抛去了脑后,全然不算数了。
  入夜之后上了床,他无情无绪的倚靠床头半躺半坐,一根接一根的抽烟。沈子淳爬过来依偎到他身旁,察言观色的问道:"三叔,你心里不痛快了,是不是?"
  沈嘉礼扭头亲了他一口:"三叔没什么的,只是在想事情。"
  然后他忽然和蔼起来,压低声音微笑问道:"小东西,要不要舒服一下?"
  沈子淳听闻此言,眼睛登时亮了起来,然后就扭股糖似的缠到了沈嘉礼身上。而沈嘉礼按熄了手中烟头,懒洋洋的向下躺去,开始抬手去解衣扣。
  沈嘉礼一边承受着沈子淳的出入冲撞,一边筹划着新年事宜,又盘算着年后给沈嘉义谋个职位——现在他总算是立足够稳了,沈嘉义就算是闹出乱子来,他也有自信能够平息,所以肯将这位混账兄长推上官场,让二哥借机也弄两个钱花一花。
  然后就是那个田瑞宝。
  沈嘉礼隐隐的觉出了一点快活,忍不住轻轻呻吟了一声。人生得意须尽欢,他还是得把田瑞宝弄到手里,到时在北平找所小公馆,把田瑞宝关起来养上,没事时过去玩上一夜,真是个大乐子。
  沈嘉礼思索的头头是道,把自己近来的日程安排的有条有理。然而人算不如天算,翌日上午,他便接到了来自北平的长途电话。
  电话是段慕仁的秘书打过来的,说希公让沈局长马上返回北平,直接登门去见他老人家。沈嘉礼摸不清头脑,又不敢违抗命令,只得是糊里糊涂的留下沈子淳看家,自己则是莫名其妙的赶火车回北平去了。

  暴行

  因为电话那边催促的急,所以沈嘉礼下了火车之后不敢耽搁,连午饭都没吃便换乘汽车,一路直奔段宅而去。
  这段慕仁名义上是履行市长职务,其实行踪颇为神秘,经常会在家中办公。沈嘉礼在仆人的引领下匆匆走入小院,随后独自前行进房。一身寒气的站在段慕仁面前,他垂手微微一躬身,低声唤道:"伯父,我回来了。"
  段慕仁坐在火炉前的椅子上,本是正在读报,此刻见他来了,便一边抬眼望向他,一边将手中报纸缓缓叠好,顺手将其放置到了身边小桌上。
  沈嘉礼察觉到了他目光锐利,阴冷如刀,便心中一怯,不知道自己又在哪里出了差池,惹得这老爷子做出了如此险恶的表情。正是不安之时,对面的段慕仁站起来了。
  段慕仁走到了沈嘉礼面前停住,高高大大、盛气凌人,用苍老而粗砺的声音说道:"嘉礼,你胆子不小嘛!"
  沈嘉礼不明所以的抬头望向他:"伯父,我……我怎么了?"
  段慕仁冷笑一声,用手指挑起沈嘉礼的下巴:"刚允许你回到天津过两天好日子,你就和至诚又勾搭连环上了——还他妈要选在半夜见面。怎么?你就那么离不得我儿子?"
  沈嘉礼一听这话,羞恼之余满心惊惧,立刻后退一步大摇其头:"不是,不是!那是至诚不请自来,与我无关。"
  段慕仁跟进一步,抬手一把揪住了沈嘉礼的领口,不由分说的就要向上拎起:"哦,看来全是至诚犯贱,你倒清白起来了,是不是?"说到这里他那脸上浮现出了一丝狞笑:"嘉礼,我早就说过,至诚那孩子一无是处,唯有家庭还好,将来可以算是他的归宿。而你,敬酒不吃吃罚酒,一定要厚颜无耻的勾引至诚,那也就别怪我这做爹的心狠了!"
  话音落下,他用力将沈嘉礼推倒在地,随即迈步上前,也不发话,抬腿便是一脚狠踹,正中了对方的胸膛。而沈嘉礼猝不及防的受了如此一击,当即就惨叫了一声。段慕仁毫不怜惜,上前又是一脚,这回隐隐听得"喀吧"一声轻响,竟是生生踩断了他的肋骨!
  沈嘉礼毕生都没有受过这样的苦楚,如今痛到极处,竟是哭都哭不出来,只能发出怪异含糊的哀鸣。伸展的手脚抽搐着蜷缩起来,他在恍惚中感到一阵窒息。挣扎着抬头望向段慕仁,他想要开口求救,可是未等发出声音,他先咳出了一口血沫子。
  沈局长今年是流年不利的,先是在火车站布防不力,导致南方大将险些一命归西;如今在希公家中又不慎滑了一跤,不但摔断肋骨,还将断骨扎进了肺里。话说回来,亏得他那遇险之处乃是希公的宅院——这两位亲如父子,想必沈局长总不会埋怨怪罪希公就是。
  新年之前,正是一个走动的时机,众人本打算亲去沈宅拜个早年的,可是一看如今情形,不得不把那拜访时日提前一些,先纷纷赶去协和医院探望了伤者。照理说,肋骨骨折不算大伤,但是沈局长似乎是特别的不走运,肺部竟然受了感染,高热不止,时昏时醒的,偶尔竟连人都认不清楚,着实是可怜得很。幸福次郎等人闻讯,也赶去做了一番慰问,且携带家产仙贝一匣,权作礼物。
  除此之外,沈嘉义夫妇也闻讯赶来了。那沈嘉义是一丝一毫的忙也帮不上,只会在病房内乱晃,让人看了心乱。倒是沈家二嫂还能张罗出一日三顿的精美饮食,只是沈嘉礼连呼吸之间都要受苦,哪里还有胃口品尝佳肴?如此忙乱几日之后,沈嘉义夫妇双双撤退,只留下沈子淳这个半大孩子,做一名小小的仆役。
  沈嘉礼这回,是遭了大罪。
  他不敢再回想受伤那一日的情形,因为感觉那太像一场噩梦,而且在夜里入睡之后,已经被迫重温过许多次了。
  这天,段慕仁来了。
  沈嘉礼仰卧在病床上不能动弹,眼看着他走进来了,心中便是一惊。偏偏此刻房内再无旁人,他连个呼救的对象都没有。
  一口气梗在喉咙口,他眼睁睁的看着对方关上房门,走到了床前。
  段慕仁的手狠,沈嘉礼的伤病情形,几乎就全在他的预料之中。背着双手弯下腰去,他近距离的和沈嘉礼对视了,就见眼前这张脸苍白憔悴得很,是一张病美人的面孔。
  "这几天,恢复的如何?"他忽然开口问道。
  沈嘉礼承受不住这种压迫与恐吓了。他闭上眼睛转过头去,极力要避开段慕仁的目光,同时发出了嘶哑而颤抖的声音:"我……我不干了……我回家去……我什么都、都不要了……"
  段慕仁伸出一只手,强行将他的脸扳过来面对了自己:"我说我可以送你进大牢里去养伤,你信不信?"
  沈嘉礼当然相信,所以会在极度的惊惧中剧烈战栗起来,而尖锐的痛楚就从伤处散发开去,戳进了四肢百骸中。
  "放了我吧……"他闭上眼睛,气息紊乱的流下了眼泪,呓语一般的重复着哀求:"伯父,放了我吧……"
  段慕仁低低的笑了两声——孬种就是孬种,这个嘉礼的头脑还算机灵,但毕竟是个公子哥的出身,一丝硬气都没有,成不了大事的。
  当然,用一用、玩一玩倒是足够了。
  他深深的俯下身去,用牙齿轻轻去咬沈嘉礼的脸蛋、下巴、嘴唇——力气不大,不至于留下牙印,但的确是咬,吃人似的一口口啃下去,舌头卷过对方那光滑洁净的皮肤。
  沈嘉礼僵直着身体仰卧在床上,双手死死抓住床单,紧闭双眼发出了呜咽与呻吟。气息变得沉重滞涩,他抑制不住的咳嗽出声,震得胸腔剧痛,鲜血则是从他的口鼻中一起漾了出来。
  段慕仁若无其事的起身放开了他,先去按下了床头电铃,然后将手指上的一点血渍蹭在了沈嘉礼的眉心处。
  沈嘉礼的伤情反复了若干次。等到他最终出院时,已是年后的正月十五了。
  他瘦的快要变了模样,意外的倒是显得高了一点。和他一起变高的是沈子淳——这孩子现在不但高,而且壮,单凭一己之力就将三叔抱上轮椅推出医院。沈嘉礼病怏怏的依靠在侄子怀里,躯壳是被破坏了,灵魂也有些变质,正是一损俱损。
  天气依然是冷,沈子淳在把他抱上汽车之后,就很仔细的为他重新系好了围巾,又握住了他冰冷的右手。沈嘉礼目光呆滞的望着前方,侧影倒是没有变,额头饱满鼻梁挺直,线条向下勾勒出嘴唇与下巴;皮肤则是白而薄,能看到隐约的绿色血管。
  沈子淳知道三叔一定不是平白无故跌成这般重伤的,但是沈嘉礼自己不说,他也无法去追问不休。三叔自有一个浓墨重彩的黑暗世界,三叔不让进,他自己就进不去。
  沈嘉礼没有再回天津,只在北平的宅子里继续休养。他很少提起外界新闻,也不欢迎任何访客。每天恹恹的守在房里,他不是躺便是坐,身边离不得沈子淳。大过年的,沈子淳偶尔出门玩上一会儿,也会惹得沈嘉礼大发雷霆。而那惩罚,往往就是长时间的下跪。
  于是沈子淳就不出门了,终日亦步亦趋的跟随着三叔,心里并没有怨言,只是希望三叔能够快些好起来。

  恶人磨

  沈嘉礼的伤没好利索,落下后遗症了。
  肋骨骨折是个受罪的伤势,把他折磨成了皮包骨头的衰弱模样。他心寒了,直接向日本人递上了辞呈——真是伺候不了段慕仁了,再和这老魔王纠缠下去,他想自己也许会英年早逝。
  权财虽好,可也没有性命重要。他决定卷包回天津去,躲进租界区,大隐隐于市。
  然而他的辞呈在交上去之后,却是泥牛入海一般毫无回音。他等了许久,又打电话去问幸福次郎,结果幸福次郎告诉他,说自己的官阶比他还低,没有资格负责此事。
  开春之时,沈嘉礼的伤情反复了一次。
  他咳血咳得很厉害,而且每咳一声,断骨相接处就钻心的痛。他忍无可忍,又不敢使用太多的吗啡镇痛,只得是死去活来的熬着。沈宅的空气中弥漫着一股子成分复杂的苦涩,因为炉子上永远坐着大小药罐。
  一个人的肠胃容量是有限的,沈嘉礼既然服下了如此之多的药物,自然在饮食上也就消减了许多。他的脸模十分端正,瘦成这样也不见得难看,只是头发剃的太短了,乍一看上去,显出了一种仓皇的病态,不像刚刚出院,倒像刚刚出狱。
  开春之后,天气日渐温暖起来,阳光也明亮的让人感到痛快。这天风和日丽,沈嘉礼穿戴整齐,扶着沈子淳在院内走了一圈,见那墙角缝隙处的泥土中,都微微的有些野草萌芽。冰消雪融过后,第一抹的新绿往往格外醒目。沈嘉礼感受到了春回大地的气息,精神上很觉振奋,脸上便也露出了几丝笑意。
  正值此刻,忽有仆人从房内赶出来,轻声禀告道:"老爷,有电话找您。"
  沈嘉礼听闻此言,因为懒得去接任何电话,故而迟疑了一下,才缓缓的转过了身去。一步一步的踱回房中,他抄起电话听筒放到耳边,低声问道:"谁?"
  那边的回答是言简意赅的:"我!"
  骤然传出的熟悉声音让沈嘉礼颤抖了一下:"伯父?"
  段慕仁的语气听起来冷静客观:"你若是再不回去办公,那代理局长就要被扶正了!"
  沈嘉礼沉默了片刻,随后慢吞吞的答道:"扶正就扶正吧,我不干了。"
  然后他垂下眼帘,放下听筒挂断了电话。
  这时沈子淳走了进来,见他站在桌前,便搬来一把椅子放到他身后。沈嘉礼会意的坐下去,随即摸索着伸出了一只手:"小淳。"
  沈子淳紧贴着椅子站立了,让沈嘉礼可以歪斜着依靠在自己身前。三叔的手握起来冷而柔软,手心略略潮湿。沈子淳攥着这样一只手,心里感觉很平安。
  沈嘉礼完全没有意识到自己对沈子淳的依恋。他这样亲密的偎着对方,心里感觉也很平安。
  "小淳,我去和你爸爸说,把你过继到我这里来,好不好?"
  "不好,我不想做你的儿子。"
  "唉,只是名分上的父子而已。"说到这里,他抬头对着沈子淳一笑:"三叔怕你长大之后会离开。用个父子名分拴住你,你敢跑,就是不孝子!"
  沈子淳认真的答道:"我不会离开你的。你赶我走,我都不走。"
  沈嘉礼又笑了一声:"臭小子,还挺会说话!"
  沈嘉礼不大相信沈子淳的承诺,因为对方还是个半大孩子,头脑一片混沌,懂得什么?
  但他对沈子淳的确是有独占欲——他自觉着也并不是多么爱这孩子,但是不爱归不爱,纵算是不爱,也要把他留到身边。就算不能留一辈子,也要多耗他几年的青春。
  抬手环住沈子淳的腰,他把额头抵在对方那结实的腹部上,忽然是非常的想逃离。
  逃离北平——天津也不够安全,除非是往远了走,一鼓作气跑去重庆。这个想法当然是不够现实,因为千里迢迢,外面又到处都在打仗。况且听说重庆那里也是天天遭轰炸,并不是保险箱。或许不必这样大费周章?如果能够跑到日本去,大概也是一条退路。段慕仁再怎样凶悍,总不会追到日本去找他的麻烦!
  沈嘉礼灵机一动,突然得了这个主意,精神便为之一振——他要向日本军部提出申请,前去日本进行疗养!
  沈嘉礼打起了如意算盘,认为凭自己的身份与病情,所提的要求绝不算过分。可还未等他将如意算盘付诸于行动,段慕仁来了!
  段慕仁平日行踪诡秘,似乎很少这样堂而皇之的公然露面。他毫无预兆的出现在了沈宅门前,下汽车后就在保镖们的簇拥之下,大步流星的闯进了院内。
  他像一阵旋风似的卷入房中,准确无误的将沈嘉礼堵在了眼前。一把将对方薅过来,他当着众人的面,也不说话,劈面就扇出了一记大耳光!
  巴掌拍到沈嘉礼的面颊上,声音响如一个清脆的小炸雷;沈嘉礼随着力道一歪,若不是衣领被段慕仁紧紧抓住,就定然要结结实实的扑倒在地了。沈子淳看了这般情形,不禁惊呼一声,扯着嗓子喊道:"你怎么打人?"然后就要向前冲去。保镖哪里肯由他任性,早就一拥而上,推推搡搡的将他拖到了门外。
  再说房内的沈嘉礼,受了这突如其来的一击,整个人都惊呆住了,口鼻中也汩汩流出了鲜血。段慕仁将他就近按在了椅子上坐下,随即退了一步,轻描淡写的告诉他道:"后天开始,去局里办公,你已经养的够久了!"
  段慕仁是扬长而去了。沈嘉礼坐在房中,滔滔的流鼻血。长袍前襟上血滴点点,他用手去堵去抹,结果双手也变得血淋淋了。
  沈子淳冲回房内,见了此情此景,手足无措的翻出一条手帕递给他,又扶着他仰起头,施用起了他所知道的一切止血手段。沈嘉礼的半边脸火烧火燎的通红,但是也不在乎了,因为和上次那一场窝心脚相比,这一巴掌还算是轻的。
  沈子淳在仆人的帮助下,找来了湿冷毛巾与药棉。费了大力气才止住了沈嘉礼那满鼻子的血。沈嘉礼还坐在原位,鼻孔里一边堵着一只小小的棉花球,一侧面颊上又浮凸起了清晰的巴掌印,那模样看起来十分滑稽奇异。
  沈子淳看惯了沈嘉礼的威风模样,没想到竟有人胆敢这样欺负他,心中就很受震动。眼望着沈嘉礼那种麻木不仁的怪样子,他有些心疼,又有些疑惑,觉着对方好像变了,不再是先前那个争强好胜、无往不利的三叔了。
  "三叔,你还疼不疼?"他弯下腰,小心的问道。
  沈嘉礼平静点点头,因为半边脸已经隐隐肿起,所以吐字有些含糊:"疼。"
  沈子淳凝视着他的面孔,发现三叔在这半年里有些见老。
  段慕仁善于扇人耳光。
  这回他还是控制着力道,并没有直接扇掉了沈嘉礼的脑袋。而沈嘉礼在家里又养了一天,果然是在第三天上午准时出现在了警察局中。
  他那半边脸已经大致恢复了原样,只是有些发木,肌肉不能调动自如。代理局长没想到他又回来了,气的要吐血,但也没办法,只好是将工作交接了一番,然后随便找了个借口,请长假回家去了。

  感情生活

  沈嘉礼如履薄冰而又麻木不仁的,把这日子一天天的过了下去。
  他当真是把沈嘉义送进了天津特别市的铁路局内去,无需应卯办公,按月就可以得到一笔可观的薪俸。这一项收入算是沈嘉义的零用钱,有了这笔固定的进项,沈家二嫂至少可以保住手中那一点小小财产,不会被永远英俊、永远潇洒的丈夫哄了去。
  这天下午,春光明媚,沈嘉礼又被段慕仁叫去了家中。
  段慕仁的小院随着季节变换,焕发出了美好的春日气象。在鹅黄柳绿的草木丛中,爬山虎的嫩藤已经开始了这一年的新攀援;一大簇迎春花开的正热闹,金黄灿烂的,引来了几只早早出头的飞虫。
  沈嘉礼穿着一身灰素的夹袍,袖口整整齐齐的挽着,露出两只洁净的手。经过了这些时日的补养,他那面颊略略丰润了些许,然而脸色依旧苍白,总是微微蹙着眉头,仿佛随时准备着气急败坏。
  游魂一般的穿过小院,他刚一进门,就落进了段慕仁的手心里。
  沈嘉礼现在只要是和段慕仁独处,就要惊惧到心悸战栗的程度,然而又不敢拒绝反抗,那种无可奈何的虚弱模样,看上去实在是可怜得很。段慕仁倒是体谅他的心情,事前总会预备一瓶烈酒,权作麻醉剂。
  此刻沈嘉礼坐在外间房内的椅子上,手里握着一只方而扁的小洋酒瓶,一口接一口的灌那白兰地。段慕仁坐在一旁注视他的样貌举动,就见他面无表情,握着酒瓶的手是在明显的颤抖。一滴白兰地顺着他嫣红的嘴角流下去,在白皙的皮肤上留下一道晶亮痕迹。
  一口气喝光那瓶白兰地,沈嘉礼将酒瓶放到面前的茶几上,急促的喘了两口气,随即紧紧闭了嘴,紧皱眉头望向前方。
  段慕仁看了他这个反应,揣测着火候是差不多了,便起身走了过去,弯腰扳过他的身体,又用手挑起他的下巴,迫使他面对自己仰起脸来。
  品尝似的轻轻吻上他的嘴唇——先是紧闭不合作的,不过那倔强来的有限,很快便会烟消云散。段慕仁一边深入的亲,一边伸手去解他的纽扣。沈嘉礼依旧皱着眉头——脸白,越发衬得眉毛浓秀,那神情是非常坦白的不情愿。
  沈嘉礼昏昏沉沉的仰卧在了桌子上,不知道这是怎样一个玩法——但也不大关心,反正无论怎样,都是受罪。段慕仁的气息拂过他的面孔,声音在他耳畔含混的响起:"真滑。"
  沈嘉礼知道他这是在夸奖自己的皮肤——老不死的仿佛是很喜欢他这身细皮嫩肉。
  裤子被彻底退下去,双腿又被大大的分开。下身那里突然传来一阵剧烈的钝痛——酷刑开始了。
  段慕仁做了这些年的君子,从来不是个好色之徒;然而如今一旦暗暗的破了戒,却是老当益壮,比那一般少年人的兴致还高昂许多。事毕之后,他容许沈嘉礼穿好衣裳,却是不放他走。大模大样的坐回椅子上,他逼着沈嘉礼跪在自己面前,以供他亲吻抚摸,尽那余兴。
  "除了至诚和我,你还有别的相好么?"他这样询问沈嘉礼。
  沈嘉礼委顿着跪在他那大张着的双腿之间,心头很迷糊,感觉自己陷在泥涂中不能脱身,已经被揉搓侮辱的没了人样。
  "没有。"他轻声答道。
  段慕仁对他存有一种轻蔑的好奇心,这时就俯身过去,压低声音笑问道:"我看到了最后关头,你像是也很舒服。"
  沈嘉礼忽然笑了一下,喃喃的答道:"是伯父本事好。"
  段慕仁直起腰,想入非非的微笑起来;又把沈嘉礼托抱到自己的大腿上,肆意的上下摸索。
  沈嘉礼酒气熏天的离开段宅,回家睡觉。
  他现在那脸皮已被磨练的相当之厚,一觉醒来后,也不觉得羞愧难过,该吃就吃,该喝就喝。待到吃饱喝足之后,他那得力手下胡秘书夹着个公文包来了,也没有正经大事,只是顺路向他做个通报:"局座,今天下午,我还真在日本俱乐部找到了马司令官。他听说您有心见他一面,嗨哟,特别高兴,立刻就把您的地址给要过去了。我想着您和他是朋友,就没隐瞒。听马司令官那意思,好像这两天就要到您这儿登门拜访呢。"
  沈嘉礼点了点头,并没有多说。待到胡秘书离去之后,他才坐在窗前,面对暮色想起了心事。
  他想另攀高枝,可是无枝可依。段慕仁能把他这么个白丁提拔成北平市警察局长,能力堪称惊人;相形之下,在同一阶级的人物中,似乎只有天津的冯冠英还能算是段慕仁的对手了。
  但他的事业和冯冠英那里毫无交集,两人实在是联络不上。再说联络上了又能怎么样?冯冠英总不会把天津市警察局长的位置留给他。
  于是沈嘉礼转移目标,打算和军界联络一下——当然,尽力而为罢了。
  这一夜,沈嘉礼强行将沈子淳拉到了自己身上。
  沈子淳抱着他,迟疑的轻声说道:"三叔,你身体不好,我怕累着了你。"
  沈嘉礼将双腿环到了对方那日渐结实起来的腰身上,气喘吁吁的回答:"我这一辈子不爱别的,就是在这上面贱。快活一时算一时,就算我将来身体真是坏了,死在这上面了,也不后悔。"然后他忽然又盯着沈子淳笑了起来:"怎么?难道是你不行了?"
  沈子淳听了他这话,感觉他像是发作了某种疯病一般,不管不顾的,一点理智都没有了。下地翻出一根红烛点亮了放在床前桌上,他关掉电灯,抬腿上了床。
  沈子淳所作出的亲昵与缠绵,对于沈嘉礼来讲,更像是一场温情的抚慰。他不大把这孩子当回事,但也隐约意识到了对方的可贵;所以霸占的很紧,丝毫不肯放手。
  午夜时分,他还依依不舍的搂抱着沈子淳抚摸,口中笑道:"嗬!这一身骨头!"
  沈子淳汗津津的躺在他怀里,用界于男孩与男人之间的粗糙声音哼唧道:"我今年都胖了!"
  沈嘉礼又拉出他一只手,借着微弱的烛光打量:"这大爪子!"
  沈子淳发出了顽皮又羞涩的笑声,撅起嘴巴在沈嘉礼的脸上亲了一口:"我是人,又不是动物,怎么会长出爪子来?"
  沈嘉礼凝视着他,不知不觉的便带出了含情脉脉的神情:"你是我的小狗儿。"
  沈子淳忍着笑意垂下眼帘,心里觉得很快活,又故意对三叔一呲牙,"汪"的叫了一声。
  沈嘉礼将那薄薄的大手送到嘴边,用牙齿轻轻地咬,一根手指一根手指的吮吸过去。沈子淳从指尖一直麻痒到心里去,忍不住要笑,可真正笑出声音了,听起来却是更像呻吟。
  后来他忽然抽出手来,用力的把沈嘉礼抱进怀中。两人紧紧相拥着在床上翻滚了,无关情|欲,发自本能,亲昵中带着凄惶,因为都看不到天长地久的希望。

  马天龙来访

  在一个晴朗的午后,马天龙"翩然而至"。
  这样一句四字评语,是沈嘉礼思索出来的。当时他站在院内,正在和沈子淳轻松谈笑,忽见一辆汽车猛窜出来刹到了大开着的院门前,而后车门一开,马天龙跳跃而出,身上的单薄绸褂受了春风的吹拂,衣袂飘飘,裤脚也飘飘,一路腾云驾雾的走了进来;且走且嚷:"嗨!沈老弟!我这是不请自来了,你招不招待啊?"
  沈嘉礼见他翩翩而来,可惜言谈依旧粗俗,两厢相加,颇为滑稽,就不由得微笑起来:"马兄,来得正好。只是怎么不提前打个电话过来?万一我若是此刻出门去了,你岂不是要扑一个空?"
  马天龙听闻此言,愣了一下,随即一拍脑袋:"是呀!你说得对,我他妈的就没想起来!"然后他又大喇喇的一挥手:"不过扑空也没事,反正我近来很闲,大不了多来几趟就是了,还怕堵不着你不成?"说完这话,他扭头上下打量了沈子淳,见这孩子的面目似曾相识,便有些疑惑:"这位是……"
  沈嘉礼立刻抬手一拍沈子淳的后背:"小淳,还不快向人问好?"然后又对马天龙笑问道:"你连我这侄子都不认识了?"
  沈子淳红着一张脸,尴尬万分的向马天龙含糊问候了一声。而马天龙哈哈大笑:"原来是这小子呀!长的也太快了,比你这做叔叔的高了一头!"
  沈嘉礼背着手,嘴上没说什么,一眼就把沈子淳瞪跑了。
  沈嘉礼与马天龙谈笑风生,一同走入房内,相对着在那沙发上落座。那马天龙先是对沈宅进行了赞美:"你这房子不错嘛,方方正正的,又宽敞又亮堂。"然后他见四周再无闲杂人等,便向沈嘉礼探过头去,压低声音问道:"哎,听说你前一阵子受了伤,说是摔了一跤,把肋骨摔断了?"
  沈嘉礼若无其事的微笑点头:"唉,是的,不幸得很。"
  马天龙垂下眼帘想了想,又问道:"真是摔的?你跟我说实话。要是有人暗算了你,咱兄弟别的本事没有,揍他一个两个还是不成问题!"
  沈嘉礼万没想到他会说出这种话来,不禁抬头看了他一眼,又下意识的大摇其头:"没有没有,那个……是没有的。"
  马天龙盯着他的脸,慢慢直起了腰:"你别跟我客气。我能说出这个话来,就必然是有把握。不是我吹,现在你哥哥我混的是真不错,就连日本人也要给我三分面子!就凭咱这个本事,能让你受人欺负么?"
  沈嘉礼听到这里,虽然知道对方那话是半真半假,不过还是很觉感激,同时又忍不住要笑,因为马天龙今天不但打扮的风流,而且还梳了个锃亮的大背头,神色也十分俨然。乍一看上去,简直就是一幅要粉墨登场的架势。
  "嗳,马兄这样古道热肠。"他咬住牙关停顿一瞬,将那一股喷薄欲出的笑意向下压了压:"让我真是……哈哈,感动极了。这一番好意,哈哈哈,我心领就是,哈哈!"
  马天龙见他能将这么简短的一句话说的嘻嘻哈哈,可是脸上偏又没什么笑模样,就在莫名其妙之余,又有些惴惴不安,心中暗想:"笑个屁呀!难道是我丢人了?"
  端起面前茶几上的清茶,马天龙喝了一大口润了喉咙,然后强作镇定的转移了话题:"这几个月我不在天津,回来之后才听说你在希公家里摔了一跤——要不然我早就过来了。这次到北平,我第一是要去见稻叶大将,第二就是来看你。没想到你能主动派人过去请我,我看你现在好像对我也挺热情,不像原来那样了。"
  沈嘉礼听他这话说的老实,不由得跟着问了一句:"我原来对你怎样了?"
  马天龙"哼"的笑了一声:"原来嘛……马马虎虎,不怎么样。"
  沈嘉礼实在是想笑,但是又不大好意思笑个不住。懒洋洋的向后方仰靠过去,他抬手摸了摸下巴,一个脑袋左转过去眨巴眨巴眼睛,右转过去再眨巴眨巴眼睛,嘴角翘着,眼神没有焦点。最后他面向前方凝视了马天龙,脸上的笑意终于是稳定的加深扩大了。
  他发现马天龙还涂了一脸的雪花膏——怪不得这么香气袭人。
  马天龙十分不安,又把脑袋向前伸过去了,下意识的用天津话问他:"你笑嘛呢?"
  沈嘉礼在缭绕无形的芬芳中,叹息一般的轻声答道:"没笑嘛。"
  马天龙端起茶杯又喝了一口,这回恢复了国语:"你有好事,别一个人偷着乐呀!"
  沈嘉礼也恢复了国语:"好事?"他的目光掠过马天龙,斜斜的定格在虚空中:"我能有什么好事?"
  马天龙笑道:"就凭希公对你的提拔,你这里的好事还能少得了吗?"
  沈嘉礼听到这里,几乎要惨笑了,却又无从倾诉,只得是哑巴吞了黄连,似怒似笑的低声答道:"伴君如伴虎,幸好他还不是皇帝!"
  马天龙这人粗中有细,立刻就觉察出了对方这是话里有话。犹豫着支吾了两声,他也知道段慕仁不好惹,又想段沈一脉,或许容不下自己这个外人置喙。
  这时沈嘉礼收回目光,又挣扎着坐正了身体,亲自端起白瓷茶壶,为马天龙满上了茶杯。
  马天龙无言的审视着他,就见他穿戴的洁净素暗,因为衣裳料子都是顶级的,所以看起来别有一种沉稳的富贵气象;然而的确是瘦了,明显的现出了单薄相,并且眉宇间有了沧桑痕迹,不复先前那种青年公子哥儿似的鲜嫩。
  "他那活儿不好干。"马天龙暗暗琢磨:"肯定是很耗心血。"
  然后他在同情之余,不禁有些窃喜,因为他不耗心血,他每天都过得挺高兴。
  沈嘉礼与马天龙摆出坐而论道的架势,忽然间就成为了挚友。而在谈论到聂人雄之时,又一起变成了知音。
  马天龙恨聂人雄,因为在去年,他还没有升腾到这般地步时,聂人雄曾在天津冲撞过他。当时他是敢怒不敢言,如今敢言了,却又是没有找到报仇的机会。
  "你瞧着吧!"他毫无规矩的对着沈嘉礼指指点点:"他可别落到我手里,否则我非臊他一场不可!"
  沈嘉礼笑着附和点头,眼前闪现过聂人雄那种跋扈的英姿,不禁皱了皱眉头,随即又想起了沈子靖。
  他不知道沈子靖到哪里去了,甚至不知道对方是死是活。警察局楼下的卡车依旧载着狼狗每天来往,但是换了新人前去伺候那些畜生,沈子靖是彻底的不知所踪了。
  沈嘉礼就当他是死了。
  马天龙和沈嘉礼越说越亲热,最后就同他拍拍打打起来,又要请他出门共进晚餐。由于两个人争抢做东,所以在启程前又费了许多口舌。在这种毫无意义的琐碎废话中,因为双方都是连说带笑,故而马天龙开始对沈嘉礼拉拉扯扯。口口声声都是"你哥哥我"如何如何,有一种当仁不让的自来熟。
  沈嘉礼自从失去了段至诚之后,就再也不曾从同伴那里感受过任何乐趣——事实上,他根本就只拥有一群酒肉朋友,而且又都在天津。此刻马天龙的一言一行都充满了粗鄙的趣味,让他那颗心也跃跃欲试的快活起来。
  他不再客气,把做东的机会送给了马天龙。而马天龙谈笑风生了一下午,脸上的油脂突破了雪花膏的防线,开始满面放光。大摇大摆的站起来,他张牙舞爪的向外走,看那气派,满可以直接杀猪去了。
  这两人同乘一辆汽车上了路,马天龙掏出手帕满脸乱擦了一通,而后扭头问沈嘉礼:"还是往日本俱乐部去吧,好不好?"
  沈嘉礼笑道:"随你,我没意见。"
  在日本俱乐部门前,沈嘉礼很意外的看到了田瑞宝。
  田瑞宝仍然是做副官打扮,和几位年龄相仿的同僚站在俱乐部门口,等待顶头上司的回归。骤然看到沈嘉礼弯腰下了汽车,他显然也是一愣,然而当着众人的面,他只抿了抿嘴唇,却是并没敢贸然开口问候。
  沈嘉礼站稳之后,上下打量了田瑞宝,见他肩宽腿长,穿上一身笔挺军服,格外倜傥出众。笑微微的向田瑞宝一点头,他出言问道:"小田,还记得我吗?"
  田瑞宝立刻也笑了:"那还能不记得?"
  沈嘉礼如今还是时常的心慌气短。急促的喘息了一声,他抬手拍了拍田瑞宝的手臂:"又见到你了,真好。"
  田瑞宝笑成了一朵春风中的花儿:"多谢沈局长惦记着。"
  沈嘉礼收回手,转向马天龙解释道:"小田很好,我很喜欢他。"
  马天龙懵懵懂懂的"哦"了一声,没明白沈嘉礼的意思,不过的确是看出他喜欢田瑞宝了。
  马天龙不是很看得上田瑞宝,因为感觉这小子有点骚头骚脑的,而且据说是个长舌头,嘴贱。不过真是会拍马屁。
  马沈二人进了俱乐部内的餐厅雅间,不但大嚼,而且痛饮。待到杯盘狼藉之时,马天龙兴致勃勃的提议道:"老弟,上楼跳舞去呀?昨晚上我就去了一次,嗨哟,真有几个美人儿,细腰大奶大屁股。"他用手在自己身上比划:"那裙子穿的——胸脯露到这儿,肩膀露到这儿,大腿露到这儿,太他妈勾魂了!"
  沈嘉礼这时也有了几分酒意,笑吟吟的摇头:"我不去,没兴趣!"
  马天龙见他那一张脸白里透红的,先前的病容一扫而光,便乌龟似的把个脑袋向前一探,涎着脸笑问道:"那你对什么有兴趣?你说出来,让我听听!"
  沈嘉礼笑而不语,同马天龙对视良久。末了,他才一字一句的清晰答道:"我就对你那个田瑞宝有兴趣,我看你身边也不缺副官使唤,干脆把他送给我得了!"
  马天龙听到这里,头脑立时清醒了许多,一双眼睛随之睁大,嘴也跟着张开了:"啊?你——你喜欢玩这个?"
  沈嘉礼给自己又倒了一杯酒,端起来抿了一口,然后逗趣儿似的向马天龙正色反问道:"怎么?吓着了?"
  马天龙摇了摇头:"吓倒是吓不着我——可你也不用找小田呀!你要是有这个爱好,那我知道一个好的——汪云卿,唱《思凡》唱的最好,你要是肯听戏的话,就准保知道他。他贵是贵,不过真值,卸了妆也漂亮,身段更好,一般姑娘都比不上他!"随后他嘻嘻一笑:"不是胡说,我也在他身上花过钱。"
  沈嘉礼微微垂头,抬眼望着马天龙说道:"我知道汪云卿,他那模样是不错。可我玩的是男人,他哪里像男人?"
  马天龙傻呵呵的盯着沈嘉礼:"哎哟……"
  他仿佛是不知如何措辞才好了,牙疼似的嗟叹:"哎哟……那……行啊,我身边是不缺人,你想要,就带走,没关系!"
  沈嘉礼笑了:"马兄,多谢,这算是个大礼。我现在没的回报你,咱们日后再说吧!"
  马天龙,因为太吃惊,所以糊里糊涂的就大方客气道:"唉,不用你回报我。那什么,一个够用吗?不够再挑两个,我这个……副官不少,勤务兵还有一个班呢!"
  沈嘉礼听他这话不伦不类,不好再接下去,只得无可奈何的答道:"不必,不必,一个足矣。"
  马天龙本是欢欢喜喜的吃了这一顿饭,没想到在席散之前节外生枝。他在惊诧之余,心情不禁变得乱七八糟,言谈举止越发的不得体了。
  他第一次对沈嘉礼的感情生活起了兴趣,但一时之间,又不知从何问起,想要旁敲侧击,又没有那种急智。而就在他欲言又止之时,沈嘉礼那边已经起身拿起酒瓶,为他斟满了酒杯:"马兄,天也不早了,咱们干了这一杯,今晚上就散了吧!"
  马天龙豪饮一杯,被呛得连咳几声,红头涨脸的抢着问道:"这就散了?"
  沈嘉礼笑道:"改日我回请,咱们再见面。"
  在众目睽睽之下,沈嘉礼当真是把田瑞宝带走了。
  此举一出,马天龙部下的副官们个个惊讶,连田瑞宝本人都感到不可思议。而沈嘉礼徜徉在一种自暴自弃的快乐中,发觉一个人要是彻底不要脸了,也别有一种爽快。

  金屋藏娇

  田瑞宝被沈嘉礼带回了家。
  他穿着军装进了院门,没敢东张西望的看新鲜,拘谨的只是对着沈嘉礼笑。沈嘉礼命仆人在前院收拾出一间空房来给他居住,又抚慰笑道:"先落脚,明天再给你找房子。"
  田瑞宝压低声音,轻轻怯怯的羞涩道:"那……咱不住一起吗?"
  沈嘉礼看他明明是个潇洒的青年模样,却又大姑娘似的红了一张脸,别有一种动人的风情,心中便是一荡,美滋滋的告诉他:"我这家里人多眼杂,不清静。"
  沈嘉礼忍过了这一晚,照旧回到自己的卧室安歇。翌日清晨他起了个早,立刻就开始寻觅自己的藏娇金屋——这对于他来讲,其实是丝毫不难的。前一阵子有人送了他一套大四合院,房屋的材料好,院内的景致也好,又方正又幽雅,正适合当做小公馆来居住。沈嘉礼让胡秘书出门去办这件事,不过半天的功夫,胡秘书就回来复命,说是房子院子都清扫干净了,家具只有两套,已经摆入房内,眼下过日子是足够用;厨房里的家什也都预备齐了,煤球和厨子下午将会一起到达;看房子的老妈子上午出去大采购,现在还没回来呢。
  于是,田瑞宝含羞带笑的,当天晚上就喜迁新居了。
  田瑞宝这人没什么安身立命的大本事,又不肯出力下苦,成年累月的看人脸色拍人马屁,也怪不容易的。如今他终于吃上了一口热腾腾新出锅的软饭,感觉自己是得偿所愿——将来的归宿姑且不论,眼下却是可以安安稳稳的享几天清福了。
  他既然对自己有着非常准确的评价,又向来是个讲求实际的人,故而入夜之后,他便也绝不扭捏,自动自觉的就在那完全西式的大浴室里,将自己彻彻底底的洗刷了一通。披着浴袍上了床,他平白的生出了一种粉墨登场的感觉,并且颇为自信,不怕接受沈嘉礼的检验。
  沈嘉礼进了门,一眼看到坐在床上的田瑞宝,不禁很觉愉快。对于这样美丽可爱的青年,若是放到先前,自己大概只会鬼鬼祟祟的躲在角落里,抓心挠肝的意淫偷窥——可是如今不一样了。
  沈嘉礼站在床前,一手背到身后,另一只手伸出去,轻轻抚摸了田瑞宝的脸蛋:"宝贝儿,咱们两个,总算是得偿所愿了。"
  田瑞宝微笑着歪过头,把自己的面颊贴向沈嘉礼的手心:"可不是?做梦似的。"
  沈嘉礼收回手送到鼻端,嗅了嗅那清爽洁净的男子气息,感觉十分销魂。笑眯眯的又仔细打量了田瑞宝,他抬手开始去解自己的衣扣,又叹息似的笑道:"唉,洞房花烛夜,难得啊!"
  "洞房花烛夜"的本来面目,大大出乎了田瑞宝的意料。
  他本是做好了受人压迫的准备,没想到沈嘉礼对他的屁股并没有兴趣。他懵了一瞬,随即反应过来了,不敢迟疑,立刻翻身而上,同时心中暗暗窃喜,因为自从成年之后,他就不大喜欢被人干了。
  对于这种好事,他是个行家,堪称是"下过幼功"。何时该急、何时该缓,何时该重、何时该轻,他全拿捏得恰到好处,弄的沈嘉礼满心快活。约摸着火候快到了,他却又停了动作,俯身下去这里亲一亲,那里吮一吮,上边摸一摸,下边揉一揉;撩拨得沈嘉礼要死要活;在对方最为情急之际,他猛然开动,一鼓作气的用了狠劲,顿时就把沈嘉礼给干的心服口服了。
  沈嘉礼得了一位美男子做伴,而这美男子又是个知情识趣最在行的,这可真让他是心满意足,感觉人生极乐不过如此,而前三十多年都白活了。
  他与田瑞宝相拥而眠,因为一时半会儿的不能立刻入睡,所以低声谈笑,窃窃私语,狎昵的了不得。田瑞宝深知如果沈嘉礼是个糟老头子,那自己也得曲意奉承着,故而此刻也很知足欢喜,赤身露体的将对方抱了个满怀,说两句话便要亲个嘴。如此也不知过了多久,这两人才沉沉睡去。
  沈嘉礼辛苦一夜,满拟着可以在第二天睡个懒觉,也享一享这温柔乡的艳福。哪晓得公鸡刚刚打鸣不久,那胡秘书便夹着个公文包跑过来了,说是今日政府要在中南海开大会,稻叶大将会出席训话,而以沈嘉礼的级别,那是必须要出席的。
  沈嘉礼披着睡衣站在地上,开动脑筋回忆一番,想起的确是有此事,而且早在三天前便接到了通知。无可奈何的洗漱穿戴起来,他在临走之前,还特地钻入卧室,在那熟睡着的田瑞宝脸上,结结实实的亲了好几口。
  沈嘉礼到了局里,照例又是坐在办公室内抽烟喝茶,琢磨他的私人心事。不想忽然公事来袭——属下一名警长来报,说是从中学校里新近捕捉了三名教书先生,现在可是不知该如何处置了。
  沈嘉礼莫名其妙:"抓教员干什么?他们不规矩了?"
  那警长面对上峰,倒是实话实说:"局座,不抓不行啊,这几个穷酸先生有课不好好上,总在课堂上说那些……那些话,结果被日本学监给抓了个正着——您说,这咱们不就是非抓不可了么?"
  沈嘉礼毫无兴趣、爱答不理的答道:"按律处置,听日本人的意思。"
  警长答应一声,却是没有即刻就走,战战兢兢的又补充问道:"局座,还有一件事儿,就是这三个教员里面,其中一位,有点儿小名气,是个画家,这……也枪毙吗?"
  沈嘉礼心不在焉的摆弄着一只烟盒,随口答道:"既然是个名士,就姑且留他一条命,不过要教训一番,让他以后管住自己的嘴。"
  警长得到指示,无所疑惑,便告退而走。而沈嘉礼翻来覆去的把玩着手里这只镀金小烟盒,完全沉浸在藏娇成功的快乐中。田瑞宝年纪轻,比他小了将近十岁。他爱对方那青春洋溢的肉体,况且又是那样的乖巧,完全无需调|教。
  "田宝贝儿。"他在心中对自己说:"多可爱的小伙子啊,要对宝贝儿好一点才行!"
  他不由自主的微笑起来——怎样做才算是"好"呢?今天等到下午散会了,先带宝贝儿出们吃一顿好饭,然后四处逛逛,他想要什么,就给他买什么。宝贝儿是个见钱眼开的,自己在这上面把他供应足了,还怕他不死心塌地的跟着自己吗?
  沈嘉礼越想越得意,人在办公室内,心思全飞了。待到了八九点钟,他看时间也差不多了,便下楼坐上汽车,直奔中南海而去。
  沈嘉礼并不是一名合格的政客,因为他对政治的兴趣并不很大。在他的眼中,政治的本质就是权力,而权力的终极意义在于搂钱。如果从政而又不能搂钱,那做官就毫无利益可言了。
  所以他不太在这上面用脑子,他的脑子是用来盘算财富的。至于公务——段慕仁让他怎样做,他便怎样做。反正凭他的能力,执行任务总还不成问题。
  一路神魂飘荡的走去了怀仁堂,他在进入会堂之前,迎面遇到了段慕仁。
  段慕仁并非单身前来,身边还走着一大群人精一般的老朽,皆是位高权重的重要人士。段慕仁混在其中,被衬托的十分年轻;而他也的确是采取了年轻人的态度,对老家伙们非常的恭敬。
  沈嘉礼毕恭毕敬的停步立正,向前方这些大人物问了好;同时腿肚子有些转筋,又有了尿意,大概是被段慕仁吓的。
  段慕仁没有理他,只向门内一伸手,引着老家伙们先进去了。
  沈嘉礼站在原地稳了稳心神,又没尿挤尿的去解了一次手。这回走入会堂之内,他正在谨慎的寻找自己的座位,不想那段慕仁忽然遥遥的转向了他,言简意赅的唤道:"嘉礼过来!"
  沈嘉礼哆嗦了一下,拖着两条腿走过去了。
  沈嘉礼坐在了段慕仁身边,然而段慕仁却是不再理睬他。
  稻叶大将等人络绎到来了,坐在前方主席台上,喝热茶清嗓子,似乎是预备做一场长篇的演说。沈嘉礼瘫软在座位上,为了掩饰心中的不安,故而格外做出了镇定神情。额头上隐隐渗出了一层冷汗,他甚至不敢去窥视段慕仁的侧影。
  这时,稻叶大将假咳一声,开始发言了。
  沈嘉礼完全没有领会稻叶大将的发言,因为他的手垂下去,被段慕仁暗暗的攥住了。
  不只是攥,还要一边攥一边揉搓,每根骨头、每处关节都不肯错过。沈嘉礼的半边身子都僵硬了——现在他需要一杯烈酒,可是并没有酒。
  而在另一方面,段慕仁倒是很觉心旷神怡。当他品尝出了沈嘉礼那身体的好处之后,每一次的触碰都带有了让人心动的力量。即便只是爱抚玩弄对方的一只手,其中似乎也蕴藏了偷情般的诱惑与刺激。尤其沈嘉礼还在颤抖——面无表情的颤抖。
  段慕仁今天和人瑞们相处了半个上午,衬托之下,感觉自己还正值壮年,满可以把沈嘉礼再次扒光了,摁到桌子上痛干一场。
  大会没滋没味的结束了。段慕仁起身,在嗡嗡的人声中吩咐道:"你上我的车!"
  沈嘉礼没能顺利的发出声音,低着头就随他向外走去了。及至上了汽车,段慕仁闲闲的问道:"你和马天龙有交情?"
  沈嘉礼扭头望向窗外,忖度着谨慎答道:"认识而已,交情倒是谈不上。"
  段慕仁言简意赅的淡淡说了一句:"他和老冯的关系不错。"
  此言一出,沈嘉礼立刻就领悟了:"是,我心里有数。"
  片刻之后,汽车停在了段宅前。沈嘉礼木然下车,随着段慕仁穿过重重风景,进入了院内房中。
  接下来的一切,正是毫无悬念。
  大概是惊恐厌恶的缘故,沈嘉礼在段慕仁这里,无论如何都得不到任何快乐。
  偶尔疼到极处了,他也会下意识的乱蹬乱挡,极力要阻止对方的深入。然而段慕仁在起初时,总不相信他会这样娇嫩,一定要蛮干到底。他的身心都受了伤,往后段慕仁纵是轻缓温柔了,他也仍然是疼。
  段慕仁的毛发很重,天天刮脸,下颚那一片仍然是粗砺如砂纸。他就用这样一张面孔蹭过沈嘉礼的胸膛腹部,感觉自己像是蹭过了一匹凉阴阴的上等绸缎。沈嘉礼微蹙眉头忍耐着,连思考的能力都暂时消失了。
  沈嘉礼本打算今天下午,回到金屋去陪他的阿娇。可是段慕仁不肯放他走。
  不但不放他走,还花样翻新的折磨他。他的酒劲过去了,感觉反而越发敏锐,但他宁愿糊涂着,闭上眼睛不肯睁开。段慕仁不知拿了什么假东西,试探着要捅入他的体内;他很怕,呜咽着要躲闪,然而根本没有躲闪的余地。那冰凉梆硬的家伙最终还是一点一点的挤了进去,仿佛要一直穿透他的肠子。他不知道这是哪种玩法,惊恐的挣扎,最后甚至落了眼泪:"伯父,不要……"
  他没别的话说,心知哀求也没有用,只得是下意识的重复:"不要……"
  段慕仁看他白生生的在床上翻滚扭动,一双赤脚慌乱的蹬来蹬去,心里很觉满足,认为他连这个模样,也很诱人。
  沈嘉礼的计划落了空。
  他不再有心情去陪伴田瑞宝,半死不活的直接回了家。到家后也不吃饭,直接就洗澡上了床。沈子淳进来看他,冷不防被他拽上了床。
  他手忙脚乱的,将这侄子的长胳膊长腿摆弄顺溜了,然后把人搂进怀里,用手臂狠狠的勒住。沈子淳现在是个真正的小大人了,虽然不明白沈嘉礼所受的苦楚,但是觉察到了三叔的悲伤难过,便挣扎着抽出双臂拥住了对方。
  "我要是像你爸爸那样,傻的彻底。"他气喘吁吁的低声说道:"倒也好了!"
  然后他在沈子淳的额头上亲了一口:"你也不要太聪明,痴人多福。反正三叔只要在一天,总穷不到你就是!"
  随即他却又嘿嘿的笑了起来:"三叔有钱,别对外人说。"
  钱永远是他自傲的资本,然而沈子淳并不是那么爱钱。他只是觉得三叔现在有些"散",神魂四分五裂的没了体系,官做的越大,人越是随波逐流。

  暗杀

  沈嘉礼知道段慕仁对自己控制很严,然而还是去回请了马天龙。
  他不打算对段慕仁永远俯首帖耳。那老头子不仁,他自然也可以不义;只是本事地位都不如人,所以不敢明目张胆的造反。
  想到段慕仁对他施用的种种手段,他不由得就要心慌气短。惊惧之余,真是恨死了。
  马天龙一直在等待着与沈嘉礼再次相会,这回心愿得偿,自然喜悦。两人仍然是在日本俱乐部聚首,席上谈笑风生,仿佛从上辈子起就是至交好友一般。及至酒过三巡、菜过五味了,马天龙的脑筋活泛起来,开始蠢蠢欲动的研究起了沈嘉礼。
  "你和小田,过的还好吧?"他试探着发问。
  沈嘉礼拿起餐巾擦了擦嘴,然后十分诚恳的向他一点头:"很好,他倒是很合我的心意。"
  马天龙盯着他的脸,饶有兴味的继续问道:"老弟,恕我直言,那小田是个当兵的孩子,不但是人高马大,而且既不会弹也不会唱,有什么趣味?"
  沈嘉礼思索着笑道:"我又不是请戏班子,要他吹拉弹唱干什么?"
  马天龙壮起胆子,更深一步的戏谑道:"你这个人有意思,喜欢爷们儿。看你这个细皮嫩肉的少爷模样,当心在床上占便宜不成,反吃了亏!"
  沈嘉礼知道马天龙这是在敲打他的底细,可是也不在乎。向后仰靠进座位里,他抬眼望向马天龙,轻声笑道:"那没关系。"
  此言一出,马天龙嘴里的一口酒登时就全灌进气管里去了!
  他气吞山河的大咳起来,坐也坐不住,蹲在地上不换气的咳嗽,吭吭吭咔咔咔,脸红如猪肝,并且涕泗交流、声响震天。沈嘉礼连忙起身要去扶他,然而马天龙虎背熊腰,身躯沉重,不是他可以摆布的。无奈之下,他只好叫来门外伙计,将马天龙搀扶起来,好生安抚了一番。
  马天龙咳过了劲,终于是渐渐缓过了这一口气。从伙计手里接过湿毛巾满脸的擦了擦,他拖着长音呻吟一声,哑着嗓子咕哝道:"这口酒喝的,真是要了我的老命!"
  沈嘉礼斥退伙计,坐回原位,很不赞同的连连摇头笑道:"你急什么?酒有的是,我又不和你抢。"
  马天龙哪里是贪酒?但也不肯做出解释,只是傻笑一阵——然后忍无可忍,将话题又拐回了原路:"没看出来啊,你在床上倒是大方。"
  沈嘉礼没答复,看着他微笑,同时静等下文。
  马天龙咽了口唾沫,果然继续反问道:"你哥哥我也是个爷们儿,怎么不见你对我大方一次呢?"
  沈嘉礼没听明白,微微偏过头去做侧耳倾听状,又疑惑问道:"什么?"
  马天龙一拍桌子,指手画脚的说道:"就凭咱俩的交情,我还不如那个小田?你既然是不在乎这种事情,不如和我也好上几次——我可是一直挺喜欢你的,你遂了我这个心愿,自己又不搭什么,大家都高兴,这不挺好的吗?"
  沈嘉礼这回事彻底领会了,简直哭笑不得:"马兄,我看你真是醉了。"
  马天龙得到了这样的答复,颇为不忿,奋而站起来一拍胸膛,口沫横飞的辩道:"嗨!我可没醉!我这人长的又不难看,谁见了我不夸一声好汉?怎么着,你还看不上我不成?"
  沈嘉礼听他高声大嗓,一点体面也不讲,登时有些发急,不由自主的就沉下脸来:"吵什么吵!你给我坐下!"
  马天龙见他变了脸色,倒是身不由己的果然坐了下去,然而依旧不服,非常认真的说道:"老弟,你有没有眼光?我这人挺好的哇!我不比那些兔崽子强?"
  沈嘉礼现在正处在一个东拉西扯、不要脸皮的时刻,而且又有了几分酒意,故而听到这里,竟是当真仔细的上下打量了马天龙,就见对方膀大腰圆,身材的确是雄伟的;至于相貌——丑是不丑,然而面皮粗糙,泛着油光,哪里能和田瑞宝那种美男子相提并论?
  沈嘉礼到了如今这种地步,一切都不顾了,只图一个身心愉快,犯不上为了一个马天龙来委屈自己。笑嘻嘻的连连摇头,他扶着桌沿摇晃着站起身,半真半假的咕哝道:"马兄这样的英雄,我怎么高攀得起。"
  马天龙一拍桌子,梗着脖子质问道:"笑话我是不是?"
  沈嘉礼向他一挥手:"走,走。别跟我扯淡。再逼问我,当心我让你下不来台。"说完这话,他率先向外走去,步伐略有些沉滞,然而尚未失态。马天龙见这东道主要走了,只好也起身跟上:"操!我他妈还没吃饱呢!"
  沈嘉礼和马天龙开了一晚上过火的玩笑,感觉很痛快——有些话,露骨刺耳的,一直藏在他心里,先前总是不好意思说出口去;现在终于说了,字字句句脱口而出,其实也没什么大不了。
  如愿以偿的脱下斯文外衣,他想自己已然是大汉奸了,如果再乖张下流一些,想必也是无所谓。他不图名誉了,也没什么名誉可言,一切全为了钱吧!
  沈嘉礼不回家,跑去小公馆看望田瑞宝。
  田瑞宝已经在这所四合院内生活了大半个月。在起初时,他是很快乐的,因为每天横草不动、竖草不拈,安安生生的便是有吃有喝。及至如此过了两三天,他发现自己失去了自由。
  院门口永远有两名便衣把守着,虽然也有汽车,但是他无权随意使用。他是个浪荡子,游玩惯了的,受了这样的禁锢,很快便是抓心挠肝的烦躁起来。与此同时,沈嘉礼也渐渐失去了当初的温柔,竟然是说翻脸就翻脸。
  田瑞宝偷着跑出去逛了一次大街,偏巧回去时被沈嘉礼捉了个正着。他知道自己犯了错,满以为陪笑说两句好话,也就过去了;哪晓得沈嘉礼竟然劈面就给了他一记耳光:"混账!谁许你私自出门的?"
  他被罚了跪,不跪不行,旁边的便衣们正虎视眈眈的盯着他。他承认自己是后了悔,不但是上了贼船,而且贼船还出了海。
  田瑞宝是个机灵人,既然看穿了沈嘉礼的本来面目,又无法抽身脱逃,只得是打起万分的小心,敷衍一时算一时。幸而他惯于做小伏低,故而如今重操旧业,也不犯难。此刻见沈嘉礼醉醺醺的来了,他本是要早睡的,也不睡了,立刻就下床迎了上来,又端茶又递水,殷勤的了不得。
  沈嘉礼爱他,可又绝不尊敬他。现在天气日渐的炎热起来,入夜之后的气温反倒更加宜人。沈嘉礼打了赤膊,盘腿坐在床边一根接一根的抽烟,因为酒劲在一波接一波的涌上来,所以他心头有些迷糊。
  田瑞宝看惯了他严装素裹的端正模样,如今见他忽然做出了惫懒举止,却又不像是情动,就有些纳罕。试试探探的凑上前去,他轻声笑问道:"要不要去洗个澡?"
  沈嘉礼懒怠动弹,便摇了摇头。
  田瑞宝并未饶舌,转身出门,片刻之后端着一盆水回来了。
  他很不见外的蹲在床前,把沈嘉礼的两只脚拉扯过来按进水中,十分仔细的搓搓洗洗。指尖轻轻划过脚心,痒的沈嘉礼猛一抬腿。水花溅到了田瑞宝的脸上,可他抬头望去,见沈嘉礼终于是露出了笑模样,心中便松了一口气,知道今晚是太平无事了。
  可即便如此,也还是丝毫不能松懈。
  等到沈嘉礼吸足了烟,将自己那点心事翻来覆去的盘算明白了。两人便关灯上床,去做那一番正事。沈嘉礼之所以厚着脸皮把田瑞宝要过来,无非是图个床上乐子,而如今得偿所愿了,也就别无他想,痛快一番后便沉沉睡去,一夜连个梦都没有做。
  沈嘉礼在心情好的时候,也肯带田瑞宝出门逛一逛。
  他其实并不是个爱热闹的人,往日平平静静的过生活,倒也不觉怎的;如今在大街上这么认真一走,他才发现北平不是他记忆中的那个北平了。
  老式的铺子,虽然是照常营业,但是店内显出一派衰败气象。明明已经是百业凋零了,大街上偏又存在着一层浮面的繁华。沈嘉礼知道北平比不得天津,自从落入日本人手中之后,就几乎变成了一座死城——城外有隔三差五的屠杀,城内则干脆就是一口憋闷的大瓮。繁华是日本人与中国新贵们合力制造出来的假象——他们得了势,需要过点好生活。
  沈嘉礼冷静的分析着局势,同时将自己置身事外,忘记了身边围绕着的便衣警卫们。在顶大的、有外国资本支撑的大洋行里,他为田瑞宝挑选了一枚硕大钻戒;而在刷刷点点的填写支票时,他眼中只看到了自己的富有,除此之外,就再没别的了。
  他的确是富有。大洋行里暗中不肯收银联券——也就是老百姓口中的"鬼子票"。但是没有关系,沈嘉礼拥有美钞与英镑;如果将来到了以物易物的地步,那他也存有相当数量的黄金。
  出了洋行,因为天气晴朗,所以沈嘉礼没有立刻上车,而是带着田瑞宝向前步行了一段路途。路边的电线杆子上挂了一个人头,似乎是悬挂的有些时日了,已经腐烂的没了模样。田瑞宝先看见了,吓的"哎哟"一声;沈嘉礼应声仰头放出目光,一时看清了,心内第一个念头却是:"幸好小淳是不大出门的,否则看到了这个,岂不是要把孩子吓坏了?"
  然后他继续迈步向前走,对于那个人头是十分的漠然。田瑞宝跟上一步拉住他的手臂,当众就含嗔带怨似的说道:"局长,咱们上车吧。这街上也没什么可走的,何苦晒那大太阳?"
  沈嘉礼在这个国破山河在的新世界里,自然而然的摸了摸田瑞宝的手背,和蔼可亲的笑道:"怎么?还怕晒黑了你的小白脸吗?"
  田瑞宝一歪头,很俏皮的回应道:"晒成一块黑炭,看你还要不要我。"
  沈嘉礼看他那神情十分的可爱,不由得心花怒放,正要说出一句调笑言语来,不想对面忽然有人大喊了一声:"三叔!"
  他怔了一下,转头觅声望去,就见沈子淳歪戴着一顶鸭舌帽,像个大号小男孩似的站在不远处,正在气咻咻的瞪着自己。
  他并没有心虚,理直气壮的就惊讶道:"小淳,你怎么一个人就跑出来了?"
  沈子淳红着一张脸,眼睛可是很亮。把目光从沈嘉礼移向田瑞宝,他狠狠的看了这美男子几眼,心中立刻全明白了。一口气哽在胸膛里,他扭头撒腿就跑。
  街上时常会经过巡逻的日本宪兵,可以捕捉射杀一切形迹可疑的百姓。沈嘉礼看他没头苍蝇似的乱跑,不禁迈步冲出了便衣警卫们的保护圈,同时大声喊道:"混蛋,胡跑什么?你给我回家去——"
  正当此刻,街上骤然响起了一声枪响!
  田瑞宝、便衣们,以及停步转身的沈子淳,一起惊呼着看到沈嘉礼应声倒地。众人一哄而上围拢起来,那田瑞宝怕有流弹,故而率先跪倒,顺便将趴伏在地的沈嘉礼揪了起来,万分痛心似的叫道:"局长,局长,您觉着怎么样?千万要挺住,我这就送您到医院去。"
  沈嘉礼似乎是被这一变故吓的愣住了,脸上也没什么表情。莫名其妙的扭头看向沈子淳,他若无其事的骂道:"跑,跑,跑你娘的跑!"
  然后他低头望向自己的右腿——方才,就是这腿上,突然的受了一下子尖锐的打击,震的骨头都发麻。
  地上漾出一滩粘稠的红色,鲜血还在汩汩流出,染红了他半条裤腿。他面对此情此景又怔了怔,终于反应过来,立刻就惨叫出声,随即人也向后仰去,瘫软成了一滩涕泪横流的泥。
  与此同时,大批的巡警涌上来将沈嘉礼等人团团围起,整条大街也马上就被封锁住了。沈嘉礼在极度的恐慌中,连思想都烟消云散了,下意识的扭头去找沈子淳,找到了便开始大骂,一边谩骂一边哀嚎,整条右腿就像是落进了开水锅里、火炭堆里、或者是马蜂窝里,刺骨的疼痛无处不在,让他剧烈的颤抖,整个人都要失去了形状。
  一把攥住沈子淳的手,他在血泊中恶狠狠的哭爹喊娘。而众人像对待一件瓷器,或是一块刚出炉的、软颤颤的蛋糕一样,七手八脚的将他抬了起来,小心翼翼的送入了汽车中。
  在大队巡警的保护下,汽车直奔协和医院而去。
  车上没有侄少爷的位置,于是沈子淳只得是飞奔出二里地,在街口处抓到了一辆黄包车,红头涨脸的也赶向了医院。
  暗杀,针对大汉奸做出的暗杀,听起来是多么的激动人心和扬眉吐气。想到三叔腿上的枪伤,他心疼的落了泪。如果三叔的腿瘸了,沈子淳心想,那自己也会和先前一样爱他的。而在另一方面,他希望那个杀手,或者叫做志士,千万不要被巡警抓到。一旦落了网,那个人的脑袋就只有离开身体、升上电线杆这一条路了。

  黄粱一梦

  沈嘉礼被吓碎了胆子。
  而在他入院养伤的同时,巡警与宪兵们开始在全城进行大搜捕。无数百姓因为种种莫须有的嫌疑,被捕捉进了牢狱,这些可怜人中的十之七八,就此便与这个人世永别了。
  真正的凶手仍旧逍遥无踪。故而在一番鬼哭狼嚎的忙乱过后,警察局照例是随便勾选出了几个倒霉鬼,把人推出去游街示众斩首,脑袋挂到前门五牌楼上。
  沈嘉礼是正当红的人,如今受了枪伤,自然引得无数同僚部下前来慰问。他在年前已然入过一次院,如今不过半年的功夫,故地重游,脸上很是挂不住,所以托病只是不见。
  留在医院内昼夜伺候他的,是沈子淳。田瑞宝自然也很愿意在这个非常时刻表现一下自己的忠心,然而沈嘉礼不大用他。
  沈嘉礼现在每逢受到了打击或是折磨,就会下意识的去找沈子淳纠缠一番。这个半大不小的侄子如今已经成了他唯一的亲人,他只有在看到沈子淳时,内心才会渐渐安定下来。
  然而沈子淳总忘不了他在大街上,与田瑞宝亲热谈笑的情景。
  沈子淳本是一个少年人,这两年又一直闷在家里,与外界几乎隔绝。在某些人情世故的方面,他似乎是没大成长;而在情感欲望一途上,他则干脆是误入了歧路。他认认真真的爱上了沈嘉礼,并且毫无二心,决定把这爱情保持一生。可他的心灵虽然干净,沈嘉礼却是并不珍惜。
  沈子淳知道三叔并不是一张白纸,但是先前段至诚在的时候,他心里似乎还没有这样难过——毕竟三叔与段至诚之间,关系长远,而且仿佛当真是有点感情在里面的。
  沈子淳认为感情这个东西,无论如何都是一种可贵的存在,总不能用阴谋诡计去玷污了它。所以当沈嘉礼与段至诚无声无息的断绝往来之后,他松了一口气,感觉所有的烦恼都烟消云散,他不必再终日痛苦的怀恨在心了。
  然而沈嘉礼竟然在不知不觉间,又在外面找上了新人!
  这次的情况更恶劣,三叔看起来,好像已经变成了一名嫖客!
  沈子淳坐在医院走廊内的长椅上,身旁就是病房的房门。
  隔着一扇门板,他能听到里面传出来的高声谈笑——马天龙来了。
  马天龙提了一份礼物,进门后就语气夸张的表示了同情,随即一步迈到床边,一定要掀起被子看看伤处。沈子淳旁观着对方那粗俗的举止,感觉实在不堪入目,便无声无息的退了出来。
  他想三叔总是和这些恶心的人搅在一起,渐渐也变得……
  他不愿用"恶心"这个字眼去形容三叔,但他的确是感觉三叔变坏了。
  马天龙刚走,段慕仁的秘书,提着一篮子瓜果,又来了。
  沈子淳没法回到病房里去,只能是长久的坐在外面长椅上。这回房内安静许多,连私语声音都听不到。片刻之后,秘书空着手,脸上带着一点谦和的微笑,推门出来了。
  秘书刚走,田瑞宝又出现。
  田瑞宝西装笔挺的打扮着,双手捧了一个保温桶从楼下走上来,步伐轻松,嘴里还吹着口哨,一名便衣保镖在后方亦步亦趋的跟着他。沈嘉礼受了伤,他却是以种种借口,得到了出入的自由。快快乐乐的拐进走廊里,他望向沈子淳,笑容可掬的一点头,又问:"局长醒了吗?"
  沈子淳仰脸看着他,无言的点点头。
  田瑞宝继续向前,用脚尖轻轻踢开房门,而后一边进入一边甜美的笑道:"局长,您看我今天给您带了什么午餐?我亲自看着厨子做的,准保合您的口味。"
  沈子淳扭过头,就见田瑞宝那长身玉立的影子一闪,随即房门就又关上了。
  沈子淳把目光射向走廊尽头的窗外,看到了一小块碧蓝的天空。
  沈嘉礼在床上躺了半个多月,因为腿上受的是皮肉伤,既不致命,想必也不会致残,所以在这一年的六月中旬,他开始试着下床行走。
  天气炎热,心事又重,所以他养息的并不算好,身体回复到了年初时那种病骨支离的状态。他瘦弱,没力气,又怕落了残疾,不走强走,累的通身大汗,而且腿疼——于是开始闹脾气。
  到了这般时候,心甘情愿的迎难而上、肯去伺候他的,就只有一个沈子淳了。
  沈嘉礼偶然照到镜子,自觉着像个痨病鬼,故而命人找来理发匠,给自己理了个发。碎头发茬儿落进他的领口里,怎样擦也擦不净——这当然是一件最正常不过的小事,却是惹得他大发雷霆。
  田瑞宝见势不妙,早就跑了。沈嘉礼对着沈子淳开了火。因为沈子淳实在是没什么可骂之处,所以沈嘉礼只得把沈嘉义拎出来,从头到脚的痛斥了一顿。
  沈嘉义无情无义,弟弟让人揍了一枪,他却是不闻不问。沈子淳有着这样一个亲爹,自然也就逃不开这挨骂的宿命。他为沈嘉礼脱了上衣,用湿毛巾一点一点的去擦那后脖颈处的头发茬子,一时擦净了,他拿着毛巾出门要去洗一洗。
  沈嘉礼却是骂的意犹未尽,转身问他:"你往哪儿去?你给我站住!"
  沈子淳垂着脑袋没有理他,开门就要往外走。沈嘉礼见状,披了上衣挪下床去,颤颤巍巍的站起身又嚷道:"混账东西,回来!"
  沈子淳真走出去了。
  沈嘉礼心中愤慨,一手扶着床头,一手拄了手杖,因为盛怒,所以也不怕疼了,咬着牙要去追上沈子淳。东倒西歪的走了两步,他自觉着腿上疼的钻心,连忙向前倚上了门框,探头向外吼道:"小淳,你连我的话都不听了吗?"
  门口的便衣警卫见他伸出了一个汗津津的脑袋,连忙一拥而上的要去搀扶。而就在这个时候,忽有几名军官从前方经过,其中一人身姿挺拔,格外出众。沈嘉礼满眼只盯着一个沈子淳,本不理会,可是隐约觉着那人仿佛是看了自己一眼,便不甚耐烦的微微转过头去放出目光——一望之下,却是一怔。
  原来那军官不是旁人,竟是久别未见的沈子靖!
  沈嘉礼并没有过多的感触,只想"见了鬼了",随即转移了注意力,指挥身边的保镖道:"去把那个混蛋给我拉回来!"
  保镖依言,果然快跑几步,连哄带劝、连拉带扯的将沈子淳推回房前,又顺手接过了他的湿毛巾。沈嘉礼一把紧紧攥住沈子淳的腕子,气喘吁吁的斥道:"你可真是有主意了,说走就走!"然后不由分说的就要把人往房里拽。
  沈子淳嘟着个嘴,不情不愿的进了去,并没有意识到沈子靖的存在。
  沈子靖面无表情的继续向前走去——聂人雄出城打猎时,被狗咬了。他来探望顶头司令,没想到会看见沈嘉礼。
  沈子淳赌上了小脾气,沈嘉礼却是软了下来。
  他的嘴虽然损,但是也知道自己离不得这个侄子。若是普通的叔侄关系,倒也罢了,偏偏两人之间又有一层见不得光的感情。大汗淋漓的站在地上,他那伤腿不敢使力,拄着拐杖的手臂累到发抖。因为自知眼下这个形象不可能讨人喜欢,所以他那气焰忽然就矮了三分,恨不能抛弃躯壳,只剩灵魂去沈子淳对话。
  "怎么了?"他极力的温柔起来:"翅膀硬了,不把我当回事了?"
  沈子淳低着头,不肯回答。
  沈嘉礼踉踉跄跄的挪到他面前,先扯着他一起在床边坐下了,然后用胳膊肘轻轻杵了他一下:"三叔心情不好,说你两句,你还记恨?"
  沈子淳到了这个时候,不能再装聋作哑了,只得是低低的应了一句:"没有。"
  沈嘉礼抬手搂住了他的腰,很亲热的笑道:"好啦好啦,乖一点吧——"
  话说到这里,他心中有些不大舒服,感觉沈子淳不复往日的驯服,应该揍一顿了。
  不过他现在并没有训侄的体力,又舍不得让旁人动手。故而在言语上顿了顿,他把话题岔了开来。
  沈子淳很痛苦。
  他发现他所爱的三叔不但是个汉奸,而且还是个暴君;不但是个暴君,而且还是个嫖客;不但是个嫖客,而且还有一种吃软怕硬、两面三刀的贱。
  偏他还爱着这个人。
  "三叔……"他瓮声瓮气的开了口:"你喜欢……田先生呀?"
  沈嘉礼思索了一下,随即把下巴搭在了沈子淳的肩膀上,压低声音笑答道:"玩玩而已,三叔当然是最喜欢你。"
  沈子淳低头看着自己那扭在一起的手指头,迟迟疑疑的咕哝道:"别……别玩了。"
  这回,沈嘉礼可是没有吭声。
  在出院之前,沈嘉礼又收到了一封信,信封里只装了一颗子弹。
  子弹,与先前打在腿上的那一枪,前后呼应着凑出了恐吓与警告的全貌。沈嘉礼知道这其中的前因后果,为了性命,他应该立刻辞职回天津去,不再做这为虎作伥的勾当。然而段慕仁不放他走。
  这当然不是因为他本领出众。段慕仁就是不肯让他离开自己的眼前。
  沈嘉礼拄着手杖亲去段宅拜访,惊恐万状的告诉对方:"我会死的!"
  段慕仁冷笑一声:"什么了不得的事情,就把你吓成这个样子,真是可笑!以后不要再让我看到你这种懦夫德行,否则我现在就让你死一次。"
  沈嘉礼强忍厌恶与恐惧,大着胆子反驳道:"伯父,如果他们真的动了手,那死的人是我!我不可能不怕!"
  段慕仁横了他一眼,脸上忽然现出了似笑非笑的神情:"怕了?所以就来找我了?怕死,不怕我?"
  沈嘉礼见他气色不善,心头如同被泼了一盆冷水一般,立刻就战战兢兢的畏缩起来:"伯父……这是不能够相提并论的。"
  段慕仁给自己点了一根烟,泰山似的镇在椅子上,眼角处的深浅皱纹中都隐藏着杀气:"听说你从马天龙那里要走一个年轻副官,还找房子把他养了起来?"
  沈嘉礼愣了一下,随即一点头:"是的,有这回事。"
  段慕仁冷笑一声:"不错,你还有胆承认。"
  沈嘉礼莫名其妙的望向段慕仁,不明白自己为什么会在这件事上没胆。他自掏腰包养了个情人,放到哪里都不算错——除非是因为那情人来自马天龙的麾下。
  段慕仁看了他的神情,猜出他的心事,不禁怒从心中起,恶向胆边生:"背着我私自做出这种事情,你还有脸装傻?"
  沈嘉礼瑟缩了一下,隐约明白了段慕仁的用意,却也心头火起,气的用力握住了手杖,咬牙低声说道:"伯父,你拿我取乐,我也认了;可你现在连我的私事也要干涉吗?"
  段慕仁轻蔑而凶恶的反问道:"私事?你连身家性命都是我的,哪里还有什么私事?"
  沈嘉礼无言以对,挣扎着站起来,他转身便想走。可段慕仁当然不允许他这样嚣张!
  对于段慕仁的所作所为,沈嘉礼完全采取了非暴力不合作的态度。即便被人按在床上扒了衣服,也毫不反抗。而段慕仁看了他这个麻木不仁的态度,十分恼火,竟是取下口中的烟卷,用那通红的烟头蹭上了沈嘉礼的下身。
  沈嘉礼当即疼的惨叫起来,一跃而起就要挣扎下床;而段慕仁看他总算是有了活气,索性抄起枕头捂住了他的头脸,同时将那半熄的烟头用力按到了他的命根子上!
  枕头下面的沈嘉礼呜呜哭叫出声,身体则像活鱼一般扭动颤抖,两只手也摸索着去向段慕仁乱推乱打。段慕仁单手攥住他两只腕子,随即抬起枕头丢到一旁,就见沈嘉礼面目变色,嘴角抽搐,眼中已然流出了泪水。
  沈嘉礼实在是疼的受不了了,忍无可忍的哭了一场。
  他大张了双腿,下身那里丝毫不敢乱动,可饶是如此,钻心剧痛还是向上一直刺进他的脑子里去。段慕仁扶他坐了起来,又将他那上半身搂抱在了怀里。
  他早就看出沈嘉礼是个软蛋,只有打人的脾气,没有挨打的本事。不过软蛋毕竟是个体面的人,对外也相当的富有尊严。这样的一个人如今纯粹是因为疼痛而哭的抽抽搭搭,看起来倒也别有一番趣味。
  手掌抚摸过对方那赤|裸的胸膛与腹部,他忽然来了兴致。
  沈嘉礼,因为简直没法再穿上裤子,所以这晚留在了段宅过夜。
  他那下身起了一串燎泡,被段慕仁毫不怜惜的用小刀子挑破,然后涂抹上了些许烫伤药膏。在这治疗期间,段慕仁一直在有意无意的玩弄着那根器官,让沈嘉礼再一次疼了个死去活来。
  他吃不下晚饭,虚弱的仰卧在床上,腿上那尚未彻底痊愈的伤势发作起来,钝刀子割肉似的作痛。这个时候,他是分外的想念沈子淳,想念这孩子的温柔善良。
  可是陪在他身边的,乃是段慕仁。
  段慕仁揉搓他,亲吻他,用粗糙的下巴去蹭他的面颊,把舌头伸到他的口中搅动。沈嘉礼木然的承受了片刻,忽然扭开头,低声说道:"你今天没有给我酒。"
  段慕仁在他的嘴唇上吮吸了一下,随即答道:"你应该清醒一点了。"
  沈嘉礼闭上了眼睛:"我毕竟喊你一声伯父,你不该这样折磨我。"
  段慕仁将手摸到他的胸前,拈住一点轻轻的拉扯,又对他的眼睛吹了一口热气:"老实一点,守好本分,我自然会让你过几天好日子。"
  翌日中午,沈嘉礼一步一顿的,离开了段宅。
  他悲愤难言,如丧考妣一般直奔了小公馆去。他想自己恐怕是要留不住田瑞宝了——那么可爱的田宝贝儿,他有时候简直想要吃糖似的吃了对方。
  他顾不上身体的疼痛,要去快速将田瑞宝平平安安的送出北平。两人好了一场,他总不能让人家白白的伏低做小。他平时很忙,总没时间带田瑞宝出门游玩,这回就全用钱财来做一点补偿吧!
  人还在汽车里,他就从身上摸出了支票本子。钱在他那里一贯是只进不出,从来不知道慷慨为何物;然而此刻他拧开钢笔迟疑了一下,决定大方一次,送给田瑞宝两万块钱。
  笔尖在纸面上点了一下,他又改变了主意。
  他难得的动了一次心,总不能就只值两万块钱。十万吧,他想,十万块钱,够田宝贝儿去天津买房子置地了。
  十万块钱的支票叠好了,被他整整齐齐的塞进裤兜。汽车拐进胡同里,眼看着前方就是他的金屋了,然而汽车夫忽然惊叫一声,一脚踩了刹车:"局座,您瞧,咱的大门上贴了封条!"
  而与此同时,往日负责保家护院的便衣们从巷子角落里窜了出来,围住汽车七嘴八舌的各说各话。沈嘉礼推开车门,将那条好腿先伸出去踏在了地面上,然后就气急败坏的问道:"谁干的?"
  有人连忙答道:"日本宪兵!刚才来的,说田先生反日,把人押走了,房子里面的家具也给砸了。我们想拦,结果他们真开枪——正要给您报信去呢,您就到了。"
  沈嘉礼听到这里,立刻收回他那条好腿,随后"砰"的一关车门:"去宪兵司令部!"
  没等沈嘉礼赶到宪兵司令部,田瑞宝的脑袋已经被挂上了牌楼。
  沈嘉礼站在牌楼下,仰头去看田瑞宝的人头。田宝贝儿,活着的时候那么漂亮,现在死了,也不凄厉可怕。他那一双美丽的眼睛紧闭着,曾经红润的、会吐出无数甜言蜜语的嘴唇微微张开,脸色青白发灰,因为皮肤下面是一点血液也没有了。
  沈嘉礼怔怔的仰望了片刻,第一次发现自己是这样的深爱着田瑞宝。在层层保镖的围绕下,他下意识的抬手捂住嘴,然后"呜"的一声就哭了出来。
  众人没见过局长嚎啕,这时看他像个疯子似的蹲下去连连的抽泣,像要呕吐似的发出哽咽声音,就手足无措,不敢上前。还是有个年纪大些的,比较老成,敢于去搀扶起沈嘉礼,一边喃喃的说着"局座节哀",一边将他送回车内。沈嘉礼的身心一起剧痛,眼前甚至黑了一阵,让他怀疑自己是要力不能支了。
  沈嘉礼没有去向段慕仁讨要说法,因为知道绝讨不到好果子吃。
  他从垃圾堆里找回了田瑞宝的身体,命人把那个脑袋缝回了腔子上。身首异处的田瑞宝被行家收拾了一番,又穿了上好的装裹衣裳,瞧着倒也像个整人似的。
  沈嘉礼给他买了一口金丝楠的好棺材,大办丧事,僧道轮着番的念经,比那一般人家发送老太爷还要隆重。出殡那天,所过之处皆是白幡飘扬、纸钱飞舞,引得闲人纷纷出来看稀罕。
  田瑞宝刚一入土,段慕仁的秘书就向沈嘉礼打去了电话,因为一点小小杂事,疾言厉色的将他申饬了一顿。
  沈嘉礼不同秘书争吵,放下电话后寻了个由头,把特务科的科长给一撸到底了。
  特务科的科长,位置重要,乃是段慕仁部下的人马。
  段慕仁亲自发出命令,让沈嘉礼到他家里去一趟。
  沈嘉礼托病,不去。

  好孩子

  幸福次郎一来沈宅吃饭,沈子淳就躲进书房里去消磨光阴。
  幸福次郎是个很馋的人,而且吝啬,家里连个老妈子都舍不得雇用,烹饪饮食一事,全拜托他夫人一双妙手。他长年累月的吃不到好饭,故而削尖了脑袋在外找饭局,恨不能每晚与沈嘉礼同车回家,吃饱喝足之后再告辞离去。
  沈嘉礼供给着他的饮食,晚餐常常是边谈边吃。这天傍晚,在幸福次郎吃的正酣之时,沈嘉礼长叹一声:"幸福先生,这一盘肘子炖得很烂,你多吃些。一会儿让厨子再做一份,你请带回去作为夜宵吧!"
  幸福次郎听闻此言,十分乐意,并不怕自己午夜吃肉,会落得肠胃不适。
  沈嘉礼又道:"幸福先生,你我如今这样相对谈笑,感觉真是清静快乐。我不知道自己还能在北平生活多久,所以对于这样的时光,是格外的珍惜呀!"
  幸福次郎满嘴流油的停了筷子:"哦?难道沈局长另有打算么?"
  沈嘉礼摇头叹息道:"我有什么资格去打算?还不是人家来摆布我?"
  幸福次郎明白过来,连连摆手:"唉,不至于,不至于。"
  沈嘉礼苦笑一声:"怎么不至于?我看他本打算回天津的,但是现在主意也变了——眼界更高喽!"
  幸福次郎听他提起了段慕仁,不禁翻了个白眼,想起了段慕仁的亲信顾问菊山直人。
  幸福次郎对菊山直人,几乎是有些恨。当年在天津建立治安维持会时,他明明是个主将,不想还未等到享受胜利果实,就被菊山直人将权力夺走大半。要不是他哥哥幸福太郎远在满洲,不能赶来应援,他非得找机会痛揍菊山直人一顿不可!
  菊山直人这人比较有城府,旁人不知道他对幸福次郎的态度——反正他总是一团和气,很少得罪人。
  "家兄很快就要被调来北平了。"幸福次郎踌躇满志的告诉沈嘉礼:"你是我的好朋友,你不要怕。"
  沈嘉礼送走了酒足饭饱的幸福次郎,然后独自坐在院中的凉棚下,捧着一杯茶沉沉的思索。良久之后,他并没有得到高妙的主意,便悻悻的将杯中残茶一饮而尽,起身瘸着一条腿回房去了。
  沈嘉礼四处寻找沈子淳,最后终于从书房中把他拽了出来。
  书房里有蚊子,在沈子淳的脖子上咬出一个红肿大包。沈嘉礼皱着眉头问他:"吃饭没有?"不等他回答又问:"傻子,怎么不点蚊香?要喂蚊子吗?"
  沈子淳觉得自己和他没话讲,又不敢一言不发,只得是喃喃的答道:"吃了。"
  沈嘉礼仔细观察着他的神情,忽然笑了一下:"嗳,怎么好像有些不高兴?是不是因为我让日本人来家里吃晚饭?"
  沈子淳摇摇头,也勉强的露出微笑:"不是的,我才没有不高兴。"
  沈嘉礼又抬手去摸他的额头:"嗬,这么多汗,快洗澡去!"
  沈子淳像得了大赦一般,立刻就向房内浴室走去。
  沈子淳沉在一缸凉水中,心不在焉的揉搓着头上的香皂泡沫。
  他心神涣散,身体是在此处,灵魂却在了彼处。
  时光倒流,他回到了最初爱上三叔的时刻。其实那时的三叔就已经偏于暴戾,不过他却是毫无察觉,笼统的只认为对方好,不好也好。
  那时候,他还小哪!
  两年多过去了,他现在也仍旧不算大,至少是还没有成年。他总记得自己十四岁时对三叔的迷恋,所以在那迷恋退却之时,便会格外的迷茫恐慌。
  他以为爱情是一辈子的事,他既然爱上了三叔,就永生不会变心。
  可是现在,他总是忍不住以一种客观的眼光去看待沈嘉礼,越看越感到不可思议——他这三叔,到底是个什么人啊?!
  沈子淳很自责,觉得自己是个负心薄幸的人。自己很坏,因为不像先前那样爱三叔了——偶尔甚至还想躲开三叔的关怀与抚摸。
  他希望三叔对自己严厉暴躁起来,打自己骂自己,让自己跪在院子里晒毒太阳,这样自己还有一点怨恨三叔的理由;然而他越是郁郁寡欢,沈嘉礼对他越是温柔有加。他认为自己坏了良心,可是想到真的要和三叔无穷无尽的一直过下去,又感到了无比的绝望。
  于是,他屏住呼吸沉入水底,颇想自溺而死,也算对得起三叔。
  沈嘉礼也察觉到了沈子淳近来的异样,起初还没太当回事,时日一久,他留心在意起来,结果就隐隐生出了不妙的预感。
  留得住人、留不住心,留来留去结怨仇。沈子靖就是一个最好的例子。沈嘉礼的心渐渐冷下去——他不傻,他也是从十几岁的青春年华走过来的。少年人的心事与性情,他完全了解。
  他没想过自己对沈子淳所抱有的感情,只是将"过继"一事拿出来老话重提。沈子淳不笑强笑的敷衍着他,那种生涩的做作落在他眼中,让他感到了一阵阵心酸。
  在这年的十月,沈嘉礼接到了沈嘉义的电报,说是请他抽空回天津一趟,因为家里的二小姐已然订婚,快要举行结婚典礼了。
  沈嘉礼很惊讶,带着沈子淳便匆匆离开了北平。下火车后,他直接就去了二哥家中,正巧这一家人欢聚一堂,正在热火朝天的商议婚礼细节。见他来了,众人立刻表示热烈欢迎,二嫂张罗着茶与点心,又把小孩子们撵开,把沙发腾给沈家两兄弟坐。主角沈二小姐含羞带笑的见过三叔,也不多说,扭头就又回了楼上闺房。
  沈嘉礼见了这个情景,也就不好说那些扫兴的话,只问:"淑仪才多大?小淳还没动静呢,她就先要结婚了?"
  沈嘉义目前已经对长子毫无兴趣了,故而很干脆的一晃头:"等老大?那得把下面这些小姐全等成老姑娘!再说现在这个世道,这些事情全凭自愿,他们男女两方愿意,我还有什么可说?"说完他向三弟凑近了一些,露着白牙笑问道:"哎,老三,你看看我,像不像岳父老泰山?"
  沈嘉礼看了他一眼,懒得评价,直入正题:"女婿是个什么样的人?"
  沈嘉义从茶几上拿起一只牛皮纸糊的信封,一边将手伸进去掏摸,一边笑道:"是个日本人!"
  沈嘉礼立刻大吃一惊。
  沈嘉义这时从信封里掏摸出了一张照片,递给沈嘉礼看:"喏,就是这个模样的,开着一家大商号,哈哈,倒是不穷。"
  沈嘉礼接过照片一瞧,只见黑色背景中站着一个西装打扮的苍白小人儿,面貌算得上端正清秀,只是身材似乎偏于矮小,两条腿又有些罗圈,膝盖间简直能钻过一条瘦狗去。
  沈嘉礼转向沈嘉义,欲言又止,然而最后还是发出了声音:"这人多大岁数了?能有多高?"
  沈嘉义没心没肺的答道:"不到三十,比你要矮大半个头吧!"
  沈嘉礼一听这话,当即就把照片扔回了茶几,气哼哼的说道:"比我矮了大半个头?那成什么了?还能看吗?"
  沈嘉义并不是白痴,所以听了这话,就很无聊的嗤笑了一声,也有些惭愧:"那……反正孩子愿意,我是不管。"
  然后他岔开话题:"老三,听说你在北平让刺客打了一枪,疼不疼?"
  沈嘉礼听了这样无知的问话,气的骤然提高了声音:"在你腿上钻个洞,肉都打飞了,你说疼不疼?!"
  沈嘉义讪讪的笑道:"那肯定是疼。"然后又去搂抱沈嘉礼:"可怜的小不点儿!"
  沈嘉礼懒得和他废话,开始提起过继事宜。
  沈嘉义的态度很明确:"随便,我才不管!"
  沈嘉义得了个日本女婿,有些羞愧,也有些得意。羞愧与得意相抵消,他只剩下了个看热闹的心思——婚礼,多么大的热闹啊!
  想到热闹,他不禁愉快起来,拉扯着沈嘉礼胡闹不止。沈嘉礼回头去找沈子淳,结果发现这孩子已经无影无踪。
  婚礼如期举行。因为联姻两方都是体面人家,所以连报馆记者都赶了来,专门报道这一场"中日联合"的仪式。沈嘉礼看到了侄女婿的真身——简直就是一枚穿了燕尾服的小豆子!衬托之下,他的二侄女真是堪称美艳不可方物了。
  沈嘉礼觉得很难受,虽然他对于这个二侄女没有太深的感情,但毕竟是看着长大的姑娘,总希望她能嫁个好人家,完她一生一世的事业。
  可是现在二侄女落进了日本豆子的手里,日本豆子还是个罗圈腿。
  婚礼结束后,沈嘉礼在二哥家又停留了一天,见已然无事,便打算返回北平。不想沈子淳忽然很扭捏的对他说道:"三叔,这次……我想留在家里住几天。"
  然后他困窘的微笑,画蛇添足的又补充道:"好久没回来了……"
  沈嘉礼面无表情的看着他,心里只有一个声音在回荡:"完了!"
  可他也没有流露出愤怒或不安的情绪来,只若无其事的笑道:"当然可以,留在家里别闲着,帮你妈做点事情。如果住的腻了,就自己再回北平去。从火车站到三叔家里,这条路线你走了许多次,不会忘记吧?"
  沈子淳垂下眼帘,沉重的摇头:"不会忘。"
  沈嘉礼本来是还有话说,但是心乱如麻,一时也不知从何说起——其实早就该料到会有这么一天,小淳才多大啊,还是个小崽子呢!小崽子懂得什么叫做感情?小崽子只是好奇罢了!
  仰望着高高大大的沈子淳,沈嘉礼悲怆的又笑了笑。双方都好像是心知肚明一样,然而谁也没有多说一句。
  沈嘉礼最后抬手拍了拍沈子淳的手臂,低声说道:"好孩子。"

  他的生活

  沈嘉礼回到北平。
  汽车夫小梁这些时日一直在天津沈宅中赋闲,如今也跟他一起前去北平。沈嘉礼当然是没指望着用他去开汽车,只是小梁先前最爱和沈子淳在一起玩耍,如今把他养在前院干点杂活,沈嘉礼每天进门时见到这小子,就感觉沈子淳仿佛还在家里一样。
  沈嘉礼很想念沈子淳。
  往日这孩子不吵不闹的,总像是虽有如无;然而如今当真是"无"了,沈嘉礼也说不出那是怎样的一种寂寞——他坐在方正洁净的大四合院里,只觉得周遭天苍苍、野茫茫,浩浩荡荡的大风从北向南掠地而来,将一切都席卷走了。
  但是他得咬牙挺住,他不能再为自己制造出一个沈子靖了。
  到了夜里,他躺在床上,有时下意识的就要往身边去摸。沈子淳的睡相很豪迈,伸胳膊踢腿的,胳膊腿儿又都很长。他总觉着床不够大,所以就得迷迷糊糊的把对方那四肢收拢起来,摆成一个顺顺溜溜的大个子男孩。
  现在床够宽敞了,因为大个子男孩回家去了。
  沈嘉礼闹起了失眠,可是身边连个暖床的田宝贝儿都没有。他打开电灯倚着床头坐了,一根接一根的抽烟,把心思转到了仕途上面去。
  仕途凶险,他思来想去的,越发是无法入睡了。
  如此没过几天,天津那边传来消息,说是冯冠英犯了"通共"的大罪,连老子带儿子一起下了大狱,家也被日本人抄了个一干二净。
  沈嘉礼听闻此言,吓了一跳,没想到段慕仁不声不响的这样手狠,不但要把冯冠英搞倒,而且还要把人整死,顺带着斩草除根,连冯家公子也不肯放过。
  他现在和段慕仁正处在暗战中,不争斗也不联络,基本是一个各行其是的状态。想到冯家的惨境,他很觉自危,于是就把幸福次郎笼络的团团乱转。幸福次郎现在比较趾高气扬,因为他的亲哥哥,幸福太郎大佐的确是快要从新京动身前来北平了。
  次郎处处都比太郎要次一点,所以次郎热情的盼望着太郎的到来。
  沈嘉礼现在吃得好穿得好,但是心灵上的享受一点没有。他并不爱那种灯红酒绿的娱乐,鸦片等物更是绝对不碰;马天龙早在许久之前便去了保定练兵,如今也是毫无音信。他不能天天靠着陪幸福次郎吃饭来取乐,无趣之下,他开始专心致志的弄钱。
  日本人几乎是在鼓励中国官僚贪污,只要中国人别学好,那干什么都行。治安运动一波接一波的施行,每"运动"一次,沈嘉礼便要派出巡警,满大街的逮捕疑犯。疑犯一旦进了监狱,那就是他漫天要价的时候了。
  他那思想十分细密,按照疑犯的出身家世,分门别类的给一条条性命标上了价码;万一那倒霉家庭实在是周转不开了,也可以托人向他讲一讲价钱——只要胆子够大的话。
  至于那穷苦的人,连一张嘴都糊不上的,自然也无钱买命,只得是受尽酷刑后等死。每一条人命都是"治安运动"的成绩,成绩一次比一次好,日本人很满意,幸福次郎成了沈嘉礼的好朋友。
  沈嘉礼非常平静的在一份份文件上签署名字,并不知道有多少活人在自己的笔尖下死去。他向来不把自己和刽子手联系到一起,因为他连手枪都不大会用;牌楼和电线杆子上的人头,也不是他亲手吊上去的。
  他现在最大的乐趣就是清点财富。对于银联券这东西,他始终是不大相信;故而终日寻觅着黄金的踪迹,没有黄金,大洋也是好的。
  在夜深人静的时候,他依旧是想念沈子淳。
  "这傻孩子……"他在心里对自己说:"……老二那个穷家破户有什么好的?傻孩子,傻透了,就算看在钱的面子上,他也不该离开我呀!"
  他长叹一声,又想:"我几次三番的和他提过继的话,他一点儿也不明白我的意思。傻,傻的要死!就凭我的财产,多少人抢破头的肯认我做爹呢,他这孩子怎么就不知道钱的好处?"
  他在床上辗转反侧的翻来滚去,怎么躺着都不对劲。后来忽然一掀棉被坐起来,披着薄绵睡袍下了床。
  右腿有些不自在,骨头隐隐的作痛,使不上力气。他站在原地跺了跺脚,而后一拍电灯开关,在大放的光明中走去了那西式大立柜前。
  伸手打开柜门,他慢慢的调动腿上肌肉蹲下去,从下面一格中翻出一大摞叠好的厚呢大衣与皮棉袍子。这全是沈子淳去年穿过的衣裳,现在挑选几件好的出来,明天让小梁带着送去天津。沈嘉礼不信沈嘉义舍得出钱给儿子做厚衣服过冬。
  现在,沈嘉礼对沈子淳的评语只有一个字——"傻"。
  沈嘉礼万分的思念沈子淳,可是一点儿也没觉着自己是害了单相思。小梁从天津送衣归来,垂着手站在他面前禀报道:"老爷,侄少爷挺好的,还要我向您问安。"
  沈嘉礼审视着小梁的形象——小梁不算漂亮人物,但是清爽可爱,是个老老实实的好小伙子。
  "小淳在家里,日子过得怎么样?"他无情无绪的问道。
  小梁笑着答道:"侄少爷在家里没什么事情做,好像也怪没意思的,还瘦了。"
  沈嘉礼心中立刻就是一动:"怎么瘦了?"
  "说是上个月闹感冒,吃药吃的不对劲,拖了半个来月才好,就熬瘦了。"
  沈嘉礼点点头,放下心来,一个字在他的脑海中回荡不已:"傻!"
  沈嘉礼认为沈子淳处处都傻,得了感冒吃错药,也是傻。然而这话说过了没有几天,他不慎吹了冷风,也委顿起来了。
  他自诩聪明的要命,按部就班的休息吃药。可惜他的聪明在病魔面前,着实是渺小的不值一提——不过几天的功夫,他就起不来床了;又过了几天,他发作肺炎,直接迁去了医院。
  他身边一个亲人都没有,有心趁机把沈子淳叫过来,可转念一想,知道沈子淳已经是对自己爱意淡薄,如今再看到自己这幅咳嗽气喘的病容,恐怕会越发的避之唯恐不及。思及至此,他便打消了这个念头。
  小梁从小就在他身边长大,又被他从天津一路带来了北平,如今就算是个最亲近的人了。沈嘉礼知道他干净,所以把他叫到病房内,贴身伺候自己。
  小梁,人是好人,只是和汽车打交道久了,对人就不够圆滑机灵。沈嘉礼让他干什么,他就干什么;沈嘉礼不支使他,他眼里便没有活计。
  沈嘉礼知道他没什么心眼,是个傻头傻脑的好小子,故而也不大苛责他。他却是比较畏惧沈嘉礼,大天白日的没地方去,索性缩在病房角落里不出声。沈嘉礼见了他这个避猫鼠的样子,也怪别扭的,无事时就干脆把他撵走了。
  沈嘉礼心事纷繁,身边又没个知冷知热的人。在医院内昏昏沉沉的住了几天,他那病情转为沉重,竟然开始咯血。
  他害怕了,连忙想方设法的为自己调集高级药品。因为知道这咯血的根源在于肺伤,所以越发的痛恨段慕仁。 但他自知绝无能力去扳倒对方,所以只能进行阵地战,不谈进攻,仅求防守。
  恨的同时,他也害怕。他明白自己一旦失去了警察局长的身份,失去了手下那几千人马,就会立刻变成砧板上的鱼肉,任人宰割。现在只有日本人还有力量来支持他——如果他能够一直和日本人搞好关系的话。
  沈嘉礼不声不响的躺在医院里,不敢声张,怕外人知道自己病弱,会趁虚而入。他的确是得到了最好的治疗,匮乏的、珍贵的西药也是随便使用;然而大概是因为心病太重的缘故,身体康复的很慢。在肺炎即将痊愈之时,他提前出院,游魂似的强作无恙,回家去了。
  这时已经到了十二月份,天气非常之冷,空气是干燥的小冰刀子,一刀接一刀的顺着寒风往人脸上戳。内外的环境都对沈嘉礼的病体不利,唯有一桩事情可以让他发自内心的感到喜悦——他和张家口过来的大鸦片贩子勾结起来,开始做上一项银钱滚滚的好生意了!
  自从日本人来了之后,大烟这东西已经是很能见光了,但是全部都由土业联合会垄断,鸦片仓库里站岗的也皆是日本宪兵。这样的好买卖,自然没有全让官家发财的道理,官土在明面上流通,私土就在暗地里交易。私人买卖烟土乃是死罪,想要既活命又挣钱,那就得向上找门路了。
  禁烟局、警察局,全能帮忙,鸦片贩子攀到哪边算哪边,反正哪边都有实权。沈嘉礼一边接受着鸦片贩子的进贡,一边从这生意中抽头,坐在家里便能发财。钞票的洪流席卷而来,将他那心田上的烦恼洗刷去了不少。

  再相见

  元旦过后,沈二小姐夫妇来访。
  沈二小姐自从嫁人之后,性情举止丝毫没有变化,只是妆容的越发浓重了,衣着越发摩登了。脚下踩着三寸高的高跟鞋,她风摆荷叶似的进了门,怎么看也不是个十五六岁的女孩子。旁边那西装革履的日本豆子在太太的容光之下,苍白退缩的几乎要凭空消失。并且总驼着背,仿佛随时预备着鞠躬。
  沈嘉礼万没想到二侄女会突然出现,非常惊讶的接待了这一对小夫妇——夫是个子小,妇是年龄小。
  沈二小姐给三叔带了一盒大英糖果公司出产的巧克力糖,权作薄礼。三叔收下薄礼,当众打开盒子吃了两颗,然后就理所当然的请小夫妇去共进大餐。沈二小姐自小就从三叔那里拿零花钱,所以此刻也不客气,带上她的日本豆子便跟随三叔出了门。
  这几人在汽车后排的座位上并肩坐了,一路闲谈,沈嘉礼才得知沈二小姐之所以骤然出现在北平,原来是陪着夫君走亲访友。在夫君看望了几位亲友之后,沈二小姐忽然想到自己在北平也是有个三叔的,故而不堪示弱,立刻揪着日本豆子前往沈宅。日本豆子被中国太太的美貌与身高所折服,也讲不得大男子主意了,完全听凭太太的尊意。
  在饭馆雅间里吃饱喝足之后,沈嘉礼当着日本豆子的面,向侄女问道:"淑仪,现在生活怎么样?"
  沈二小姐用手指夹着一根烟卷,从猩红的嘴唇里往外吐烟圈:"挺好的。"又向着丈夫一歪头:"他打不过我。"
  沈嘉礼看了她这个做派,暗叹一声,又问:"经常回娘家去看看吗?"
  沈二小姐满不在乎的答道:"回是回,但也不总回。懒得回去,家里乱糟糟的,也没人打扫,又冷。"
  沈嘉礼继续问道:"小淳怎么样?还是闲着?"
  沈二小姐一撇红唇:"大哥最烦人了,天天哭丧着脸,好像谁欠了他八百吊钱一样,还不理人。他不理我,我也不理他,谁怕谁呀!"
  沈嘉礼猜测出了沈子淳的境况,心里有些难受,就没再问。
  沈二小姐夫妇酒足饭饱,便在饭馆子门前向三叔告别。沈嘉礼在警卫保镖的簇拥下站在风中,目送二侄女两口子挽着胳膊离去。目光落在侄女婿的两条罗圈腿上,他那心情十分沉重,同时条件反射一般,忽然腿疼起来。
  他那腿上枪伤是早已痊愈的,等闲不肯发作,一旦发作,却是钝刀子割肉一般疼个不休。拖着右腿向前迈了一步,他觉着自己这是要走不成路,便让身边随从去指挥汽车夫,把车一直开到自己面前来。
  随从领命而去。正在此时,忽有两辆汽车一前一后的驶到一旁空地上停下,随即车门一开,下来了几位衣着华丽的人士。这几人有说有笑的向饭馆内走去,偏巧道路被沈嘉礼等人堵了个正满。双方迎头对了面,沈嘉礼并没打算让路,可是抬眼向前这么一看,他在人群中赫然发现了段至诚!
  他大惊,段至诚也是目瞪口呆。两人对视了一瞬,段至诚张了张嘴,显然是欲言又止;而沈嘉礼知道这人现在是招呼不得的,就连忙抬腿要走——不想那条伤腿现在不听使唤,他踉踉跄跄的向前赶了几步,脚下一个不稳,"咕咚"一声竟是跪在了地上。旁边那些警卫们见状,连忙一拥而上把他扶起来,满口里嚷着"局座小心",随后一阵风似的把沈嘉礼送进了汽车里去。有人扶了车门,正要用力关上,哪知那段至诚忽然挤了进来,伸长手臂,一把将车门拉住:"你别走!"
  此言一出,周遭众人都愣了一下,虽然不识得段至诚的身份,但是看了他的形容,正是个贵公子的模样,便未敢胡乱推搡。段至诚趁着这个机会越发向前挤去,也不知从何说起,只是下意识的在车门前弯了腰,极力的要同车内的沈嘉礼相见:"你别走……你下车!"
  沈嘉礼的声音传了出来,低而急促:"关门,开车,快点!"
  于是段至诚立刻就被警卫们很有分寸的架开了。汽车发动起来,瞬间便是绝尘而去。
  沈嘉礼知道段慕仁现在正像一辆装备精良的战车一样,火力强大,几乎是所向披靡。他不想成为对方的第一靶子,极力的想要避开锋芒。故而段至诚的出现,让他很觉烦恼。
  一溜黄烟的回了家,还没等他把气喘匀,段至诚乘坐汽车追过来了。
  段至诚今天务必要见到沈嘉礼。
  其实并没有非说不可的话要说,也没有非做不可的事要做。他只是在见到沈嘉礼的那一刹那五内俱焚,然后就心如火烧一般,迫切的要看清楚对方的模样——哪怕是看完就走呢!
  他是段家大少爷,在自报家门之后,可以由着性子在任何地方撒野。沈嘉礼先是躲在房内不理会,后来听见外面大吵大嚷,像是要打持久战的样子,便怕这家伙信口乱讲,会将事态闹到不可收拾的地步。无可奈何之下,他皱着眉头拄起手杖,也没披上件大衣裳,急急忙忙的就出了房门。
  为了避嫌疑,沈嘉礼在院门门槛外接待了段至诚。
  段至诚脸红脖子粗的,气喘吁吁的看着沈嘉礼——沈嘉礼穿着一身藏蓝色夹袍,衬托的脸色越发苍白,气色是显而易见的不好。
  沉默了片刻后,段至诚气哼哼的开口问道:"你怎么躲着我?"
  沈嘉礼笑了一下:"令尊不许我同你见面。如今你来了这一趟,后续不知还会有多少麻烦等着我呢!"
  段至诚张了张嘴,显然是没料到自己会得到这样一句答复。
  沈嘉礼看了他这个反应,忽然感到很是蔑视。转身磕磕绊绊的抬腿迈过门槛,他作势要走,忽然又听段至诚在后方抢着说道:"你那腿——"
  沈嘉礼回头望向他,微笑着答道:"没什么,我当汉奸,遭报应了。"
  然后他侧过身来微微一躬,垂下眼帘淡淡笑道:"至诚,好走不送。"
  沈宅大门缓缓合拢,段至诚站在门外,就见沈嘉礼背影瘦削,一步一跛的向远走去。视野越来越狭窄,最后大门彻底关闭,段至诚落在了一片浓重的阴影里。
  段至诚悻悻的离去,也不去找同伴游玩了,直接就回了家。
  段慕仁藏在宅中深处,忽见儿子回来了,并且是一脸倒霉相,故而也没有好脸色给他看。父子两个相对而坐,先是半晌无言,后来段慕仁看儿子这德行实在可恨,忍不住怒道:"你这是怎么了?在家和媳妇吵架,气的你娘胃疼,如今到了我这里来,由着性子让你出去吃喝玩乐,你竟然还给你老子看脸色?!"
  段至诚怔了一会儿,喃喃答道:"爸爸,我今天看到嘉礼了。"
  段慕仁立刻沉下脸,一言不发的扫了他一眼,没做回应。
  段至诚忽然想起了沈嘉礼对自己说过的话,不禁打了个激灵,连忙辩解道:"他没理我!"
  段慕仁背了手,起身在地上踱来踱去:"那你呢?"
  段至诚叹了一口气:"嘉礼的腿……好像落了残疾呢。"
  段慕仁停在椅子前,面无表情的盯住地面——沈嘉礼曾经瑟瑟发抖的跪在这里,有时是穿着衣服,有时则是裸体。身体很软,皮肤很滑;有点儿意思。
  段至诚偷眼瞄着父亲,怯生生的不敢再说了。
  自从上次同沈嘉礼闹翻之后,段至诚是真存了一刀两断的心思。可惜随着时光流逝,他那恨意渐渐淡化,竟是不能让胸中怒火始终燃烧。
  他在理智上,也知道沈嘉礼坏——至少是个不忠诚的骚货。所以一直管制着自己,不去再留恋这个薄情之徒。可是没想到今日偶然一见,他那防线却是彻底崩溃了。
  讪讪的站起身,他像只笨拙的大猫一样,蹑手蹑脚的离去了。

  "不懂事"

  段至诚无所事事,又不愿回天津家中,整天就琢磨着如何能与沈嘉礼私会一次。
  他鬼鬼祟祟的寻觅来了沈宅的电话号码,川流不息的打去电话,然而接电话的人并非沈嘉礼本人——沈嘉礼拒绝和他通话。
  他碰了钉子,又认不清形势,总觉得嘉礼和自己先前那样相爱要好,总不至于绝情至此。他想到了是父亲从中作梗,心中暗恨,然而也只是暗恨而已,因为老爷子脾气太暴,是不容许儿子明恨的。
  他没了主意,抓心挠肝的四处乱晃,因为目标明显,所以又挨了段慕仁的臭骂。
  段慕仁在扳倒冯冠英之后,志得意满之余又感到了空虚。
  他必须低调,维持住他那阴森森的城府;可是在背地里,他很欢喜,也需要一番庆祝。但他是无懈可击的老君子,老阎王,他甚至无法喜形于色。
  到了这个时候,就显出了沈嘉礼的重要性。
  如果沈嘉礼还臣服在他身边,那他至少可以将自己的狂喜发泄出来。只要把房门一关,他自会在沈嘉礼的肉体上制造出一个极乐世界。然而,可恨的很,沈嘉礼狗胆包天,竟然蠢蠢欲动,公然的与他分庭抗礼了。
  段慕仁稳稳的坐在火炉前的太师椅上,不动声色,其实牙齿做痒,想去咬沈嘉礼那一身好肉。脸蛋、胸膛、屁股、大腿……一处都不能放过,不把这狗东西的眼泪逼出来,他不姓段!
  至于儿子……
  段慕仁现在看自己这位独生儿子,感觉他也就比白痴好一点,也许还不如三国时候的刘阿斗,幸而媳妇还算聪明要强。段慕仁希望媳妇能把儿子笼络管理住,护他一生一世。
  段慕仁开始对沈嘉礼下手,而沈嘉礼立刻就有所察觉了。
  沈嘉礼这人,落在外面的把柄太多,随便揪住一条都是死罪。问题在于如今并不是个讲道理的社会,而幸福次郎不但和菊山直人有仇,近来连段慕仁身边的另一位顾问,小岛,也被他一并得罪了。
  幸福次郎早在天津时,就曾经同小岛打过一架,拳脚上是赢了,然而并没有落到实际的好处,军阶上又比小岛低了一级。这是久远之前的事情,本来就算是过去了,没想到前几天两人见面,不知怎的论起旧账,又闹了一场。
  幸福次郎恨菊山,恨小岛,自然也没法去爱段慕仁。他愿意把沈嘉礼抬举起来,然后自己来做北平的太上皇。沈嘉礼倒是没有那么大的野心,并且认为凭幸福次郎的资质,此生都没有做太上皇的希望。幸福次郎唯一的资本就在于国籍——现在这个时候,谁敢去得罪日本军人?
  幸福次郎谋略有限,终日与沈嘉礼嘁嘁喳喳的商量阴谋诡计,同时等待着幸福太郎的到来。
  火车站刺杀案被翻了出来,矛头对准沈嘉礼。"办事不利"是所有罪名的基础,只要将这一条坐实了,上面可以随意点缀其它罪名,一直将人活活治死。
  沈嘉礼不想死,同幸福次郎协力,把刺杀案重新压了下去。舆论上若敢对他进行批评,他睚眦必报,拿着报纸亲自找上报馆。
  他自己斯文,不肯动枪,警卫却是如同豺狼一般,真敢杀人。他不求胜,只求乱,将北平的官场搅成一堆稀泥,谁也别想干干净净的脱身。同时,他在警察局内又搞起了检举运动,天天开小会,一次只选三四个人,逼着他们讲出同僚们的坏话。坏话一出口,那人就不由得又心虚又心疑;如此到了农历新年之时,警察局内人人自危,全都成了鬼鬼祟祟的模样。趁着这个机会,沈嘉礼撤了一批旧人,换上一批新人,顺带着又收了一批丰厚礼金。
  新年期间,他因为事务繁忙,依然留在北平,不过让小梁带了礼物回到天津,算是给二哥一点贴补和问候。
  除此之外,他还给了小梁一张支票;而小梁不负厚望,果然偷空将支票塞给了沈子淳,又低声说道:"少爷,老爷说你现在长大了,手里不能没有钱。这一万元你随便花,花光了给他发电报,他还给你汇款子来,而且不会让别人知道。"
  沈子淳这几个月留在家中,所见所闻都让他感觉十分不堪。手里攥着这张支票,他不知怎的,忽然非常想哭:"三叔身体还好吗?"
  "还行,没犯肺病。腿只要不疼,就不瘸。"
  沈子淳点了点头,自言自语似的含糊说道:"他还以为自己身体很好呢!"
  小梁连连点头:"是,老爷原来是很少生病。"
  沈子淳又问:"三叔想我了吗?"
  小梁愣头愣脑的答道:"不知道,没听他说过啊!"
  在小梁走后,沈子淳揣着那张支票,闷闷不乐的回了卧室。
  他想去看望沈嘉礼,但是见面之后又会怎样呢?拥抱,亲吻,然后上床去做那件事?
  如果没有爱,"那件事"做起来也是很难的。
  沈子淳仰卧在床上,没有脱鞋,两条腿伸的长长的,双脚就架在黄铜床头上。不知为什么,自从回了家,他就变得日益邋遢,渐渐的和这个家一样肮脏了。
  他不想看到自己变成这样,他年纪还小,还来得及挽救自己。身处的世界已经是一潭死水了,他须得自己去找机会,奔流入海。
  十分痛心的闭上眼睛,他想自己没有良心,永远对不起三叔了。
  沈嘉礼忙到正月十五,感觉局势尽在自己的掌握之中了,便欣欣然的想要回天津去,和二哥一家共同过节。没想到尚未等他动身,沈嘉义自己先跑来了。
  他很惊讶,莫名其妙的发问:"老二,你怎么这时候来了?"
  沈嘉义惶惶然的,关上房门后见周遭无人了,这才一屁股坐在沙发上,又抬手一拍大腿:"老三!"
  喊完这一声,他见茶几上摆着一杯温茶,便端起来喝了一口润喉,然后急赤白脸的继续说道:"糟糕!小淳他跑了!"
  沈嘉礼登时定在了地上:"跑了?"
  沈嘉义向前探身,见神见鬼似的压低声音:"可不是跑了?还留下一封信,说什么不想做亡国奴——可是他一个孩子,没钱没见识的,还能跑去重庆不成?"
  沈嘉礼从头到脚的僵直麻木起来,仿佛被人兜头泼了一盆冷水——沈子淳,或许的确是没见识,但是钱,他是有的!
  沈嘉义虽然没心没肺,但是凭空丢失了一个墙高的大儿子,也哭丧了脸:"哼,你说这可怎么办?外面到处都在打仗,他也是娇生惯养长大的,哪能受得了苦?万一……"
  他没说下去,只心慌意乱的端起茶杯,又喝了一大口。
  沈嘉礼这时拖着腿,向前挪了一步:"信呢?"
  沈嘉义抬头告诉他:"烧了。这时候家里出了个不想做亡国奴的,那还了得?万一被人检举出来,全家都得下大狱。所以我看完之后,就给烧了。"
  沈嘉礼听到这里,心中也不知是怎样的滋味,只觉得胸中燃起了一团烈火,向上直攻头顶心,一颗心被烧得血肉模糊,一跳一跳的剧痛。向那沈嘉义又逼近一步,他有心说话,然而眼前一黑,他只觉天旋地转,身不由己的就跌坐在地,不能起来了。
  沈嘉义见状,惊呼一声跳起来,赶忙跑过去把他扶起,又一边高声喊人,一边狠掐他的人中。
  片刻之后,沈嘉礼悠悠醒转。
  他瘫在地上无力起身,这回是真明白了"欲哭无泪"的滋味。
  沈子淳的不辞而别让他感到了无比的伤心,伤心之余又是无尽的担心——兵荒马乱的,这混小子能跑出多远?又能跑去哪里呢?再说他并不是那种在烂泥里摸爬滚打长大的孩子,他是个少爷家啊,路上万一受了苦难,他怎么熬得住?
  他只是个三叔,人家做爹的都还能保持常态,他也不好要死要活。沈嘉义看他失魂落魄的,就略用力气,把他搀起来送到了沙发上坐下。而他靠在这位二哥的怀里喘了半天,最后也只说出了一句话:"这孩子,真是太不懂事了。"

  急转直下

  沈嘉义留在三弟家住了两天,好像一只大号的惊弓之鸟,也不知他是在担心长子的生死,还是在担心长子是否会给家中引来灾祸。
  沈嘉礼知道这二哥是个没有心肺的人,和他讲感情,恐怕要寒心而死。连催带撵的将人送回天津,他开始派出部下,在平津一带大海捞针。
  如此捞了半个多月,特务们并没有寻觅到沈子淳的踪影,按理来讲,这孩子要么就是跑远了,要么就是早死了。
  沈嘉礼总觉着沈子淳是自己的小猫小狗,平时天天见面,从来不觉珍惜;他没想到小猫小狗竟会有这样捅破天的胆子。
  他方寸大乱,终日等待着部下带回来沈子淳的消息,对一切都心不在焉;然而部下在这件事上,永远让他失望。
  他无心去局里办公,困兽一般守在家中,触目之处皆是沈子淳留下的痕迹——一副半旧的羽毛球拍,两本战前的画报,刚上身不久就短了腿的裤子,一把五颜六色的玻璃弹球……林林总总、应有尽有。
  沈嘉礼受不了了,亲自动手把这些东西收拾起来,要尽数塞进柜子里,以求眼不见心不烦。然而柜门一开,他又从柜中角落处翻出一双被脚趾头顶出破洞的大袜子。
  他攥着那双破袜子,想起小狗儿的两只大脚丫子不知走到了哪里去,便是一阵心如刀割,恨不能躲进柜子里哭一场。
  二月二那天,沈嘉礼坐在家中吃春饼,一口咬下去,他又想起了沈子淳。
  他含着眼泪,没滋没味的咀嚼,心想小淳现在到哪儿了?吃什么呢?天气一天比一天的暖和了,这小混蛋脱下皮袍子,有没有夹衣穿?如今路上到处都是关卡,他要是犟头犟脑的不肯给日本兵鞠躬,会不会挨打挨杀?
  他越想越细致,最后那春饼含在嘴里,就死活都咽不下去了。
  三月初,春暖花开。
  好时节来了,只可惜世道不好。北平几乎就是百业凋零,沈嘉礼有时乘车从大街上经过,真感觉这个城市仿佛是快要完蛋了——当然也有繁华热闹的地方,那都是日本人与新贵们出没的世界。
  沈嘉礼没想到自家侄子的失踪,会在政敌口中被渲染为通共反日。新一波的攻击让他感到了力不从心,幸而此刻,那位幸福太郎终于是千呼万唤的来到北平了。
  幸福太郎在东北混了十几年,也是一位中国通。幸福次郎似乎是很崇拜这位兄长,太郎一到,他立刻就有了底气。沈嘉礼在次郎的引荐下见到了太郎,心知此人也许就是自己的救星了,故而万分的热情客气,把太郎恭维的心花怒放。而在接下来的一个多月里,他果然是生活的太平无事,只有一桩消息令人胆寒,便是段慕仁进入了"中华民国临时政府"的行政委员会,据说是已经盯上了委员长的位置。
  当然,自从汪精卫在南京成立新政府之后,北平这一处临时政府已然降格为华北政务委员会,但是换汤不换药,无非是在名分上略为谦逊了些许而已。如果段慕仁当真摇身一变,成了委员长,那对于沈嘉礼来讲,真堪称是震天的噩耗了。
  沈嘉礼很焦虑,闹了一个多月的失眠。幸而在这期间,段慕仁并没有升迁的迹象,他才慢慢又把心放回了肚子里。
  在五月的一个下午,他带着幸福次郎,前去中南海聆听南方大将与稻叶大将的训导。
  这是一场大会,政府内的高官们尽数出席。而南方和稻叶二位双将合璧,在主席位上大谈特谈,分配下去无数任务,听得下面众位汉奸头大如斗。一时训导完毕,两位大将共同离去,留下满堂乌泱泱的高官。
  沈嘉礼已然看到了前方落座的段慕仁,故而此刻就想先走一步,免得双方还要碰面。幸福次郎和他是一队的,也跟着站起了身。不想两人刚走到会堂门口,迎面却是遇上了菊山直人与小岛顾问。
  菊山直人是和气的,满面笑容的向沈嘉礼与幸福次郎问好;而小岛顾问与幸福次郎是旧仇未忘、新仇又添;面孔自然就不大好看。幸福次郎看到这两个抢夺自己功劳与荣誉的宿敌,气的牙根都痒痒,当即就像开炮似的,用日语回应了一句。
  沈嘉礼听他语气不善,又听不懂那语言内容,不禁颇为诧异的扭头看了他一眼。菊山直人没说话,嘻嘻的只是笑;小岛顾问却是沉了脸,上前便搡了幸福次郎一把。幸福次郎猝不及防,一屁股坐在了地上。沈嘉礼见状不妙,刚要扶他,哪知他一跃而起,大叫大嚷着就扑向了小岛顾问,顺手又扇了菊山直人一个嘴巴!
  门口立时大乱起来。
  沈嘉礼下意识的后退了一步,怕自己卷在其中,会挨了拳脚。同时又心下狐疑,感觉那小岛顾问的脾气未免有些过大——幸福次郎就是个暴躁的了,可也只是嚷了一句而已,并不至于让小岛顾问动手。
  况且这二位在天津也是交过手的,小岛顾问远远不是幸福次郎的对手。
  眼看着幸福次郎越打越猛,踢的小岛顾问满地乱滚了,沈嘉礼忽然有所察觉,立刻大喊大叫的冲上前去劝架,又抱住幸福次郎的腰,使尽全力的向后拉扯。旁人本是看呆了的,此刻也反应过来,一拥而上的要去将这两人分隔开。幸福次郎正处在一个嚣张的时候,力气又大,挣开沈嘉礼的束缚就往前冲,小岛顾问鼻青脸肿的,也不肯示弱,迎着巴掌去同幸福次郎摔跤。
  菊山直人捂着脸站在外围,倒是没有参战。
  段慕仁坐在会堂里,好整以暇的扭头观望着门口战场。
  在小岛顾问那不死不休的反扑之下,幸福次郎气的发疯,冲破人墙揪住对方,摁在地上狠捶了一顿;随即抓起对方的领口,又左右开弓扇了二十多记耳光。小岛顾问口鼻流血,然而依旧学院派,还要摆出架势来绊倒幸福次郎——结果被幸福次郎揪住头发,迎头撞向了地面。
  一声闷响过后,小岛顾问惨叫起来,两只门牙全被磕掉了!
  这回可是了不得,连置身其外的菊山直人都冲了进来,拉拉扯扯的要从幸福次郎手中救出小岛顾问。而幸福次郎气昏了头,又踢了菊山直人一脚,同时操着日语骂骂咧咧。小岛顾问满脸是血,惨不忍睹,也不还手了,坐在地上只是干嚎。
  怀仁堂门前一役,后来闹的很大,一直惊动了稻叶大将。
  幸福中佐打掉了小岛大佐的门牙,这无论如何都是一桩恶劣事件。幸福次郎被关了禁闭,而幸福太郎尚未在北平站稳脚跟,就很意外的被调去前线战场了。
  沈嘉礼失去了唯一的日本靠山,彻底变成了孤家寡人。他惶惶不可终日的清点着自家财产,心知段慕仁若是盯上了自己,那自己纵是主动辞职,也逃脱不了下狱抄家的命运——日本人最爱抄这中国高官的家,因为省略了敛财的步骤,直接就可以坐享其成了!
  幸福次郎受到军法处置,并且丢了顾问职位,灰溜溜的去了天津。
  沈嘉礼恨他胸无城府,被小岛撩拨着犯下大错,连累得自己也落到了岌岌可危的境地。可惜了往日招待他的那些好饭好菜,不如留下来喂狗了!

  命在、钱在

  在幸福次郎卷包离去之后,警察局内的新顾问是菊山直人。
  沈嘉礼知道自己这回是要完蛋,索性直接去找了稻叶大将,只说外界有声音对自己进行造谣与污蔑,为了表示反击,他愿意主动辞职、以证清白。
  稻叶大将对于沈嘉礼这个人,始终是抱有一种莫名其妙的感觉——好像原来并没有沈嘉礼这个人,然而在不知不觉间,他忽然就升腾起来了。
  他知道沈嘉礼很贪婪,但是除此之外,倒也挑不出其它的错处。似乎不该让段慕仁太过如意,他想,中国政客是应该被日本军人攥在手心里摆布的。段慕仁的势力如果大到了过分的程度,那也不好。
  他安抚了沈嘉礼几句,并没有答复对方辞职的要求。待到沈嘉礼走后,他也就把这件事情忘到脑后去了。
  沈嘉礼看出了稻叶大将对自己的漠然。于是他彻底的死了心,垂头丧气的回家去了。
  他抱病不肯出门——本来是装病,然而昏昏沉沉的躺了一两天,他发现自己是真的病了。
  如此又过了一个礼拜,他收到了免职令。
  他躺在床上,从仆人手中接过了那张纸。斜过目光扫了一眼,他的手垂下去,免职令从指间滑落至地。有气无力的叹息一声,他闭上了眼睛,就觉着心窝里热烘烘的烦躁。
  当天下午,沈宅的保镖与警卫就全体撤离了,门口站岗的巡警也自动的消失无踪。宅院一下子空落起来,仆人将大门关上,知道主子出事了,也很惶然,躲在厨房里嘁嘁喳喳的议论。
  沈嘉礼浑身燥热的很,想要喝一口凉水,然而身边一个人都没有。他哼哼呀呀的叫了两声,也没有回应。
  事到如今,也说不得那抱怨后悔的话了。他做了九死一生的打算,随时等待着日本人前来抄家。反正沈子淳已然无影无踪,他在北平,是没什么牵挂了。只是那些财产……
  他挣扎着坐了起来,想要翻检出几张用假名字开户的银行存折,让小梁将其带回天津,送到沈嘉义那里去。摇摇晃晃的下了床,他又闹起了腿疼。
  拖着右腿挪到窗前桌边坐下,他用小钥匙打开抽屉,想要再去过目他的宝贝。然而未等他将那几张存折挑出来,忽然听得前方响起了轻轻的"笃笃"声音。下意识的抬头望去,他就见面前的玻璃窗上,赫然贴着段至诚的大脸!
  他吓的一哆嗦,手中的几张折子立时落回了抽屉里。而段至诚展颜一笑,随即就扭身跑到门前,推门走了进来。
  脚步在门口顿了顿,他热切的呼唤道:"嘉礼!"
  沈嘉礼目瞪口呆的看着他:"你……你是怎么进来的?"
  段至诚走到他面前,倒是实话实说:"外面大门并没有锁,我一推,就开了!"
  沈嘉礼这才想到自己的境况已是今非昔比,再没有巡警昼夜把守院门了。
  这时段至诚俯下身来,目光明亮的和他对视了,满脸都是紧张的笑意:"唉,嘉礼,我这几天好像贼一样,天天你家房前屋后乱转。若不是警卫撤走了,我简直想要爬墙进来。"
  说完这话,他鬼鬼祟祟的扭头向窗外瞟了一眼,见院中无人,就大着胆子抬起手,摸了摸沈嘉礼的头脸:"嘉礼,我听说了你的事情。你别难过,这没有什么的。无官一身轻,更好。"
  沈嘉礼忽然打了个冷战:"你走!"
  段至诚露出了为难的神情:"嘉礼,我知道我那次说的话,是过分了一点;不过你也有错误嘛!现在我们讲和吧,好不好?"
  沈嘉礼在恐慌之下,哪里还有闲心去谈旧情?抬手连推了段至诚的肩膀,他急急说道:"你走,你走,你是要害死我吗?"
  段至诚一怔:"嘉礼,我怎么会害死你?你这话是从何说起?"
  正当此刻,窗外响起了纷乱的脚步声音。两人闻声望去,就见一队便衣打扮的大汉气势汹汹的闯进来,为首一人扯着嗓子喊道:"大少爷,我们知道您在这儿呢!老爷子让您即刻回家去,您请跟我们一起走吧!"
  段至诚立时反应过来,气的隔着窗子吼道:"你们这些癞皮狗,就不能别跟着我吗?"
  这队便衣们毫不客气,竟是一脚踹开了房门。其中几人七手八脚拉扯了段至诚,言语虽然温柔,动作可是有力,将那段至诚脚不沾地的拥了出去。领头的人物留在房内对着沈嘉礼一笑:"沈先生,我们老爷子说了,许久没见,请您也过去叙一叙。您看您是自己走啊,还是我们搀扶着您?"
  沈嘉礼沉默半晌,末了还是扶着桌子站起来,先收好了存折等物,然后走去衣帽架那里取下长袍,慢吞吞的穿了上。
  沈嘉礼一进段慕仁的屋子,就生出了一种待宰似的绝望心情。
  他向来觉得自己聪明,纵算没有大本事,也多少有些小手段。可是如今站在段慕仁面前,他变成了一只头脑空白的羔羊。
  段慕仁倒是和蔼可亲了,背着手在沈嘉礼面前踱来踱去:"我还以为你回了天津。"
  沈嘉礼垂着头,知道自己即便是回了天津,也逃不出段慕仁的手心。
  段慕仁停在了他面前,笑微微的看着他,目露凶光,脸上的肌肉抽搐了两下。
  随即他扬起手,一巴掌就抽向了沈嘉礼的面颊。
  沈嘉礼正病着,身体早被熬的虚透了,如今挨了这样沉重的一击,当即就不言不语的倒在了地上。他知道段慕仁心狠手辣,求饶反抗都是没有用处的,故而干脆在眩晕中抱住脑袋蜷成了一团。
  果不其然,雨点般的拳脚立刻就落下来了。
  他头脑茫然,神经麻木,仿佛已经感觉不出疼痛。直到双腿之间忽然被狠踩了一脚,这才让他在昏沉中发出一声哀鸣,同时条件反射一般的夹紧双腿侧身躲避。后脑勺随即受到了沉重一击,他顺着力道猛一低头,然后就什么都不知道了。
  不知过了多久,他在一阵激痛中哭泣着醒来,发现自己一丝|不挂的躺在床上,两条手臂却是伸展开来,手腕与床柱被捆绑在了一起。
  段慕仁跪在床尾,正在他的大腿上狠狠啃咬。他想要蹬开对方,可是双腿被这老家伙紧紧摁住,竟是一动都不能动。粗糙的胡茬子蹭过大腿内侧的嫩肉,所带来的恐怖感觉格外强烈。沈嘉礼有心求饶,可又知道绝对没有用处,兴许火上浇油,还会让这魔王变本加厉的折磨自己。
  咬紧牙关忍了良久,他总算熬到段慕仁松口放手。
  他眼看着段慕仁下了床,以为这一场刑罚是告一段落了,没想到段慕仁好整以暇的给自己点了一根烟。捏着烟卷深吸两口,他走回床边坐下来,一手夹着烟,一手上下抚摸沈嘉礼的身体。脸上似乎是笑着的,只是笑容险恶,令人望而生畏。
  "不许出声。"他忽然低低的笑道,然后垂下眼帘举起手中的烟卷,对那火头吹了一口气。
  一层淡淡烟灰落下去了,烟头格外红的明亮。他把目光转向了沈嘉礼的裸体,语气柔和的又重复了一遍:"不许出声。"
  烟头戳在了沈嘉礼的下腹部。他活鱼似的猛一打挺,果然是没有出声。
  段慕仁看他死死咬住嘴唇,眼神都散了,腰臀的肌肉紧绷着,下面那东西却是可怜兮兮的软缩成了一小团,仿佛刚刚受了大惊吓。很突兀的笑了两声,段慕仁随手扔掉了那半截香烟。
  "看你这副模样,有什么资格和我分庭抗礼?"他终于说了一句正经话:"你不知道天高地厚。我当你是聪明人,其实你蠢得很!"
  午夜时分,沈嘉礼趴伏在段家的大床上,约摸着自己不能被抄家了。
  命在,钱在,这两样的平安让他心中又燃起了希望。他得活,好好的活,可是想要活得好,就得去向老不死的摇尾乞怜。在黯淡灯光中扭过头去,他一眼看清了段慕仁那粗壮而又偏于臃肿的裸体,心头不禁涌起一阵厌恶。
  段慕仁本是躺在床上闭目养神,忽然感觉身边有了响动,就也转过脸来。两人对视了一瞬,他翻身过去,伸手探向了对方的下身。
  沈嘉礼瑟缩了一下:"你……你还能?"
  段慕仁压上了他的身体:"你当真以为我老朽了?"
  然后他冷笑一声:"还是你不情愿,心里只想着至诚?"
  沈嘉礼皱着眉头深吸了两口气,极力要去缓解那种胀痛:"没、没有……"
  段慕仁大概是以为自家父子是全天下最有魅力的男性,故而一边动作,一边说道:"想是可以的,可是别让我抓住了行迹!"
  沈嘉礼听了这话,咬牙切齿之余,又是嗤之以鼻。
  段慕仁收服了沈嘉礼——这当然是在他意料之中的。如果连这个半路从政的沈嘉礼都扳不到,那他满可以直接下台、回家养老去了。
  他心里挺得意,因为自己从此又有了一个可消遣的玩意儿。他看出来了,沈嘉礼那头脑里盛放着的都是小聪明,成不了大器,拿这种人当个娱乐消遣,真是非常之合适。除此之外,他决定在适宜的时机,再稍稍将这个沈嘉礼提拔一下——这回可不指望他为自己做大事了,只是要把他安放到一个相当的位置上,禁锢住他的手脚,免得他东跑西窜,另攀了高枝。
  翌日清晨,沈嘉礼回了家。
  情形已经发展到了最坏的地步,然而并没有下狱和抄家,这就已经好过了他的预想。他那心里亮堂了不少,让厨子拿出手艺做几样好菜,自己结结实实的吃了两大碗干饭。
  吃饱喝足之后,他有了精力,将自己那一沓存折与房契等物翻检出来,仔仔细细的锁进了嵌在墙中的保险箱内。小梁也不必跑回天津给沈嘉义送钱了。
  与此同时,段至诚正在和他爸爸吵架。
  段至诚在沈嘉礼面前被人架走,感觉十分丢脸,又被关进书房里过了一夜,更是郁闷难言。今早上他得到自由,出去一打听,却听说沈嘉礼在自家逗留整夜,刚刚离去;便脸红脖子粗的跑去父亲面前,拿出拼命的勇气嚷道:"你既然肯和嘉礼做彻夜的长谈,可见你也不觉得他是个坏人,那为什么就不许我见他一面?我同嘉礼是十几年的老同学了,做个普通朋友总可以吧?"
  段慕仁的回答是简短而有力的:"滚出去!"
  段至诚见父亲这样蛮横,越发气的发昏:"别让你的狗腿子再跟着我!我想和谁好,就和谁好,这是我的自由。"
  段慕仁有公务在身,急着出门,如今见儿子赖着不走、纠缠不休,便抄起手边的一只小小折凳,一折凳把儿子拍出去了。

  赋闲

  沈嘉礼以为自己是逃过一劫了,但也不是完全确定,所以老老实实的躲在家里,轻易不肯出门。
  他怀疑自家门前总有便衣徘徊,但仍然不是完全确定;因为这天段至诚又来了,公然的登堂入室,可是又没有彪形大汉们闯进来把他架出去。
  沈嘉礼在保住了性命和财产后,吃了不少大米干饭,又处在夏日好时节,所以气色居然还不错。段至诚冲进院内时,他正穿着一身灰绸裤褂,仰卧在凉棚下的躺椅上望天。
  "嘉礼!"他回想起自己上次被狗腿子架走的情形,脸上还有些讪讪的:"我来了。你闲着呢?"
  沈嘉礼坐了起来,抬头仰视着段至诚,迟疑着不知道要不要将这家伙撵出去:"你……你怎么又来了?"
  段至诚笑起来,自己拿了个小马扎坐下了:"我怎么就不能来?难道我爸爸还能把我关起来不成?"
  沈嘉礼看了看院门,见那里并没有人探头缩脑的窥视,便转向段至诚,压低声音说道:"你……你以后还是少来为好。你家老爷子……"
  段至诚仔细的审视着他的神情:"怎么?他欺负你了?"
  沈嘉礼思忖着露出了惨笑表情:"他……"
  他欲言又止的看了段至诚一眼,因为一时预测不出后果,所以犹犹豫豫的,并没有谈及真相。
  段至诚看了他这个扭捏的可怜模样,就大概猜到了两三分。摸索着握住了沈嘉礼的手,他诚心诚意的说道:"嘉礼,他带你做了官,现在你把官还给他,也就两清了。其实我们又不指望薪水俸禄吃饭,做不做官又能怎样呢?"
  沈嘉礼听了他这几句轻描淡写的劝慰,忽然心中一阵厌烦,奋力就甩开了他的手:"你懂什么?"
  段至诚厚着脸皮又去抓住了他的手,紧紧攥着不肯松开:"我是不懂——唉,先别管那些了,咱们先说咱们的事情。我说,你别记恨我了,行不行?"
  沈嘉礼阴着一张脸,对着段至诚凝视良久。其实他先前对段至诚也是很有爱意的,可是经过了这两年的仕途,他不知怎的,好像是谁也不爱了,只是还惦念着沈子淳。
  "我记恨你做什么?"他最后答道:"我不记恨你,可是也请你快走吧。一旦令尊迁怒到我身上,我现在可是没有什么本领去抵抗了。"
  段至诚舔了舔嘴唇,又扭头向房门望了一眼,末了轻轻一扯沈嘉礼的手臂:"嘉礼,咱们有话进去说,好不好?"
  沈嘉礼很意外的发现自己不但失去了"爱",甚至连"欲"也无影无踪了。
  段至诚像只前来交尾的野兽一样,匆匆忙忙的解开腰带掏出东西,直撅撅的就往里捅去。他被压迫的喘不过气来,极力扭头要躲开对方的亲吻。段至诚还是老样子,在床上堪称龙精虎猛。然而他没滋没味的承受着冲撞,偶尔会觉出疼痛来,除此之外,也就再没别的了。
  段至诚也觉出了异样。事毕之后,他抱着沈嘉礼轻声问道:"嘉礼,你是不是还生我的气?"
  沈嘉礼的确是十分不快——他怀疑是段慕仁把自己"吓坏了"。他这个人,生平就这么一点乐子,还他妈没了,以后怎么办?天天靠吃大米干饭来消遣?人生要是一点乐子都没有,那活着还有什么意思?
  在怒气的支配下,他大着胆子抱怨道:"你家老爷子,就不是个人!"
  段至诚愣了一下,没想到他会当面骂自己的老爹。干巴巴的咽了口唾沫,他陪着小心问道:"我爸爸……到底把你怎么了?"
  实话在沈嘉礼的舌尖上打了几个滚,他的鼻尖上沁出了汗,然而没再出声。
  然后沈嘉礼从床上爬起来,当真是连推带搡的,把段至诚轰出去了。
  沈嘉礼没有公务可做,财路也断了,虽然不受穷,但是总觉着自己是在坐吃山空。
  他先前一肚皮花花心思,看这个好,看那个也好,总想着有朝一日不要脸了,大玩一场。现在他终于是没什么脸皮了,偏偏又没了玩的兴致。田瑞宝已死,佳人再难得;沈子淳也跑了,不知死活;段至诚是个无疑的蠢货兼软蛋,让人对他不能生出任何指望;至于段慕仁那老东西,更无须提,想起来就要吓得心一哆嗦。
  他在家里闷的要死,有心出门逛逛,又怕惹出麻烦——万一刺客不肯因自己被免职而放弃暗杀,那怎办呢?他现在可是没有前呼后拥的保镖警卫了。
  小梁无所事事,从外面抱了一只狗崽子回来,从早到晚的逗狗,逗着逗着长叹一声,有些思念沈子淳。
  沈嘉礼见到小梁,也会想起沈子淳。这时候他就会忧伤的走到小梁身边蹲下来,一边看着他玩狗,一边抬起手,摸摸这小伙子的短头发。小梁有点不好意思了,在大太阳下抬眼对着他笑:"老爷,您在这儿蹲着,多晒呀!"
  沈嘉礼拍了拍他的肩膀,微笑着没有说话,心中很奇妙的生出了父性,随后沈子淳的面貌又在他眼前晃了一下。
  他忽然起了怀疑,感觉或许自己对沈子淳所怀有的感情,乃是父爱——不过他又没当过爹,哪里懂得什么叫做父爱呢?
  扶着小梁的肩膀站起来,他在大太阳下抱着手臂,开始胡思乱想——他想要传宗接代了!
  眼看着就要满了三十二周岁,这时候想孩子,也属正常。问题是他在女人面前,完全就是个废物。当年的淡云那么漂亮,还被他当成仇敌来看;如今纵算是满大街撒网,也决计再找不到第二个淡云级别的美人儿了。
  他自己的相貌很是不错,自然不能对个丑妇打种。
  斜眼瞟向蹲在地上玩狗的小梁,当年听过的许多奇谈怪论一下子一起涌进了他的头脑中。他心事纷乱的望着小梁发呆,想要孩子,又没那个本事。似乎是可以从沈嘉义那里过继来一个小子——可是顶小的那个男孩,也有七八岁了。
  他这回是真正的过继,必须把孩子领过来亲自养育。可是二嫂活的好好的,怎么舍得把儿子送给旁人抚养?二哥是混蛋,二嫂还是很有儿女心的。
  沈嘉礼在院内踱来踱去,思索着打种事宜。没等他想出万全之策,段宅那边派来汽车,把他接走了。
  他很认命的顺从而去,路上还在考虑这件事情。进了段慕仁的家门,他得到了一瓶酒。
  段慕仁面无表情的坐在椅子上,盯着沈嘉礼一口接一口的喝酒,眼神中几乎带了催促的意思。而沈嘉礼在喝光那一小瓶烈酒后,摇摇晃晃的也就近坐下了。
  他没看段慕仁,微微低头,对着自己的大腿说道:"至诚到我那里去了一次。"
  段慕仁扭头望向他,似笑非笑的答道:"我知道。"
  沈嘉礼抬起头,迎着他的目光轻声说道:"老爷子,我没错,别打我。"
  段慕仁完全是笑了:"不打你,是我由着他去。"
  沈嘉礼在渐渐发作起来的酒劲中闭了一下眼睛,而后垂下眼帘,强打精神似的又喃喃说道:"你们父子两个,玩我一个?"
  段慕仁想起愚蠢的儿子,也感到了无奈:"我不能让他总在北平,他还是要回天津的。"
  沈嘉礼深吸了一口气呼出去,然后抬手开始解那纽扣:"随便吧,你不在乎,我也不在乎。"
  沈嘉礼方才把酒喝的太急了,如今醉的厉害,竟然暂时放下了对段慕仁的恐惧。因为醉眼朦胧,所以对方那张老脸在视野中也模糊起来。昏昏沉沉的干了一场,他只记得自己疼了几次,疼到叫出声来,仅此而已了。
  段慕仁是意犹未尽的,然而沈嘉礼沉沉睡去,让他觉得很没趣味。想方设法的把沈嘉礼惊动起来,他将人抱下床按到桌子上,趁热打铁的又快活了一次。沈嘉礼大睁着眼睛凝视了段慕仁,目光发直,后来忽然低声骂了一句。
  段慕仁俯下身去追问道:"你说什么?"
  沈嘉礼被他顶的不住向上蹭去,气喘吁吁的含糊重复道:"老没廉耻的,不是个人!"
  段慕仁看他被自己干的一身细密汗珠,筋骨都酥软了,模样很是动人,就不肯和他一般见识。
  在傍晚时分,沈嘉礼在残余的酒意中,离开了段宅。
  在段宅大门口,他遇见了游荡归来的段至诚。段至诚很觉意外,站在他面前抽了抽鼻子:"你……喝了酒?"
  沈嘉礼瞟了他一眼,低声笑道:"是的,陪你家老爷子。"
  然后他绕过段至诚,继续向前走去。
  段至诚回过头,就见沈嘉礼大模大样的上了自家汽车。而那汽车夫也像训练有素一般,直接就发动汽车,驶上了道路。

  段氏父子

  傍晚时分,段至诚在沈宅门前下车,推门就进,如入无人之境。小梁正蹲在前院的阴凉处逗弄他的狗崽子,见有人来了,便连忙起身,又唤了一句:"段大爷。"
  段至诚认识小梁,故而也匆匆向他点头一笑,且走且问:"嘉礼在?"
  小梁答道:"在,刚回来。"
  段至诚的脚步顿了一下:"去哪里了?"
  小梁摇摇头,笑道:"没坐家里的汽车,我也不知道。"
  段至诚听闻此言,继续前行。
  段至诚轻车熟路的穿过一进院子,掀起竹帘进了卧室,只见沈嘉礼侧身躺在床里,虽也搭着一条薄被,但是肩头手臂胸膛都大片的晾在外面,可见他至少是个半裸。
  房内空气潮湿芬芳,其中又夹杂着淡淡酒气。段至诚停在床前,发现沈嘉礼双眼紧闭,呼吸均匀,一头短发还湿漉漉的,便猜出他是刚洗过澡。一歪身在床边坐下来,他毫不见外的俯身撅嘴,先在对方的脸蛋上亲了一口,又低低笑道:"吃过饭了吗?这么早就睡,不怕不消化?"
  沈嘉礼皱了皱眉头,不肯理他。
  段至诚腆着一张脸,没话找话的继续笑问道:"你今天上哪儿去了?大热的天,何必还要出门?"
  沈嘉礼从鼻子里长长的出了一口气,低声答道:"陪你家老爷子喝酒去了。"
  段至诚一愣:"喝酒?你怎么总陪他喝酒?我爸爸不是个爱喝酒的人啊!"
  沈嘉礼翻身背对了他:"难不成,还是你家老爷子陪我喝酒?"
  段至诚看出他气色不善,也听出这是话里有话,然而不敢深想。起身走去关了房门,他略觉惶恐的强颜欢笑:"嘉礼,醒醒,我明天就要回天津了,你也不陪陪我?"
  沈嘉礼将身上的薄被一掀,显露出了一丝|不挂的裸体:"给你,玩完了就给我滚蛋!"
  段至诚一眼就看到了对方屁股上的鲜红牙印。
  段至诚瞪着那个牙印,瞪了半天,而后忽然扯住沈嘉礼的手臂,忍无可忍的将人拽了起来:"你就不能安分点吗?我真心真意的和你好,你能不能别这么滥?"
  沈嘉礼扬手就抽了他一个清脆响亮的嘴巴子:"我滥?"随即他冷笑一声:"段至诚,你他妈的装什么傻?"
  段至诚没想到沈嘉礼会动手,然而在挨了一巴掌之后,也不肯退缩,仍旧紧紧抓着对方的胳膊:"我装傻?你是什么意思?"
  沈嘉礼怒气勃发的仰视着段至诚,压低声音咬牙切齿的答道:"你说我是什么意思?他咬我,打我,烫我。你是大少爷,出了事可以一走了之;我没靠山,就得被他踢断肋骨——你说我是什么意思?"
  段至诚狠狠攥住沈嘉礼的手臂,攥的那一段皮肉血脉不通,都泛了白:"他——他是谁?"
  沈嘉礼深吸了一口气,情绪却是忽然低落下来:"我不知道。"
  段至诚的声音有些颤抖:"你说,你说。你不说,我不敢想。你说出来,我就死心塌地的相信了。"
  沈嘉礼本来是有点借酒撒疯的意思,到了现在,他酒意渐退,勇气也随之消散。垂头丧气的掰开段至诚那手,他向后一仰躺了回去:"你不敢想,我也不敢说,我不知道。"
  段至诚怔怔的又盯着沈嘉礼看了半晌,忽然扭头就走,一路狂奔着就出了院子。
  段至诚杀回家中,去见他父亲。
  他跑进小院时,段慕仁刚刚喝了一肚子稀粥,正蹲在角落里看那花苗的长势。忽见儿子疯头疯脑的冲了进来,便很不耐烦的站起身:"乱跑什么?"
  段至诚面对着父亲,先是沉默,后来忽然爆发似的高声喷出一句话:"你怎么这样无耻?!"
  段慕仁挑起一边眉毛,怀疑儿子是得了失心疯:"嗯?无耻?"
  段至诚,因为过于激动,所以气咻咻的浑身乱颤:"你!"他伸手指了他父亲的鼻子尖:"你明知道我和嘉礼有过那种关系,还要做出那种事情,你、你、你为老不尊、无耻之尤!"
  段慕仁将那边眉毛落下去:"什么鬼话,沈嘉礼告诉你的?"
  段至诚到了这个时候,倒还想着自圆其说的为沈嘉礼辩护:"我又不傻,难道还非得他来告诉我,我才能看出来吗?他现在又不做官,一个闲人,为什么隔三差五的就要来咱们家陪你喝酒?喝酒就喝酒,怎么身上还落下了伤?"
  段慕仁是自信能够制服一切人的,然而此刻也有些无言以对。对着儿子张了张嘴,他决定发威。
  "混蛋东西!"他显出了凶相:"我养了你三十多年,是你的爹,你现在跑来骂我无耻?"
  段至诚看了老父的狰狞面孔,不禁瑟缩了一下:"当爹的做出这种事情,比那不当爹的还要龌龊!再说你都多大年纪了?上个月妈还说让你秋天回家,给你办五十五岁的大寿呢!嘉礼的爸爸要是还活着,都没你年高!"
  段慕仁听到这里,终于是恼羞成怒了。
  段至诚挨了顿胖揍,变成了真正的鼻青脸肿。他被塞入汽车送回天津,到家时眼睛都肿的睁不开了。
  段慕仁镇压了儿子,随后就命人前去沈宅,把沈嘉礼押了过来。
  沈嘉礼此时已然酒醒,勇气全无,然而嘴很硬,不肯认罪。段慕仁打儿子打顺了手,很自然的向他踹出一记窝心脚。他倒在地上屏住呼吸忍痛,手脚也下意识的蜷缩了起来。
  段慕仁到了这时,忽然想起他是个非常不禁捶打的,便暂停使用武力,蹲在他面前逼问恐吓。而沈嘉礼委顿在地,知道自己在体力上,绝不是这老王八蛋的对手,便压下胸中一口恶气,转而采取怀柔政策。挣扎着坐起身来,他低声说道:"伯父,你既然不相信我,就别再逼问了。想打就打吧,只是别要了我的命。我在这个事情上,罪不至死。"
  段慕仁听他说的可怜,又想他近来在自己这里也是个乖巧的,似乎也不必赶尽杀绝,再把他弄个死去活来。只是尽管他死鸭子嘴硬,但要说一点嫌疑都没有,可也未见得。
  段慕仁有些为难——从他的角度来看,自然全是儿子混账,一个阿斗似的东西,吃自己的喝自己的,居然还敢跑来骂老子无耻,真是不孝之极。再说儿子年纪轻轻,上哪里不能找到乐子?何必非要和老子争抢?以他老人家这个岁数,就算是身体硬朗,又能荒唐几年?
  段慕仁想到儿子,叹了口气;随即想到孙子,心中却又明亮了些许。
  孙子跟着他娘学的倒是知书达理,他想自己须得转移心力,把希望寄托到孙子身上。
  段慕仁自我排解了一番,心情略略好转了一些,然后把目光又射向了沈嘉礼。
  沈嘉礼没错也是错,被他严令跪在地上不许起身。沈嘉礼在段慕仁面前,早已讲不得尊严了,不挨打就是好的;故而让跪就跪,不敢多说。
  此时已是夜深时分,段慕仁关了电灯,自去里间卧室休息。因为心知沈嘉礼所跪之处,与自己只有一帘之隔;所以他心里痒痒的,总觉着有些浪费光阴。如此过了良久,他忍不住下了床,摸索着走了出去。
  屋子里很黑,几乎快要伸手不见五指,但是能够听到浅浅淡淡的呼吸声音。他觅声寻去,在沈嘉礼面前弯下腰去,冷不防一双手臂忽然环住了他的脖子,随即温热的面颊贴上来,他的嘴唇上有了潮湿柔软的触感。
  单手托住沈嘉礼的后脑勺,他恶狠狠的用力亲吻起来,极力的吮吸了对方的舌头。
  段慕仁把沈嘉礼抱回床上,总算是如愿以偿的没有虚度良宵。到了凌晨时分,他躺在床上呼呼喘气,略动一动就是头晕眼花,心里知道自己这是贪婪太过、伤了元气。
  虽然他依然身高力壮、食量如牛,但毕竟是五十多岁的人,禁不住在床上这般折腾了。扭头瞟了沈嘉礼一眼,他发现这小子看起来比自己还要凄惨,竟然是一丝两气的,仿佛快要晕死过去。
  他复又自得起来,觉着自己还是雄风不减当年。没料到这般年纪了,还能从沈嘉礼身上享到艳福,他想自己需要补养身体了。
  至于儿子……
  他的心思从儿子身上滑过去,决定还是思念一下孙子。心思在孙子身上打了个转儿,却是又滑到了仕途一道上去。
  "委员长"三个大字仿佛是被镀了金通了电,在他眼前光明灿烂。他沉沉的吁出一口气,脑筋开始运转起来。

  新人

  沈嘉礼在段慕仁的床上睡了个懒觉,段慕仁和他一起懒。
  日上三竿之时,两人先后清醒。段慕仁披着衣裳下了床,把内线电话打到厨房,让仆人送早饭过来。
  段慕仁在夜里休息的不足,所以此刻下巴铁青、双眼泛红,头发又是乱糟糟的立在头顶,两鬓几乎花白,形象十分苍老。他也知道自己这模样不好看,急急忙忙的就前去洗漱。沈嘉礼坐在床上扫了他一眼,看得清清楚楚,心中不由得一阵厌恶。
  可是在共进早餐之时,他还是主动给段慕仁夹了几筷子菜。段慕仁一言不发的大吃大喝,并不理睬他。
  吃饱喝足之后,两人一同出门,在宅门前各奔东西——段慕仁是要去办公,沈嘉礼则是回家。
  段慕仁乘坐汽车,先行一步的离去了。沈嘉礼一边等待汽车开出来,一边信步向前方胡同口走去。今日天气好,不冷不热而又阳光明媚。他一步一步的向前挪,不知不觉间竟是走到了胡同口。停住脚步望向前方道路,他就见一辆汽车缓缓经过,除此之外,并无其它热闹。
  他点了点头,慨叹着民生的凋敝。不想那汽车在驶过之后忽然刹了车,随即慢慢后退,车窗也随之打开了。
  沈子靖的面孔在车窗后显现出来,依旧英俊不凡。一团黑气缭绕在他的眉宇间,他就这么面无表情的盯住了沈嘉礼。
  沈嘉礼知道段宅汽车马上就会开过来,所以并不怕他。想到这侄子在自己手下所经历过的种种失败,他那脸上还不由得露出了一丝讥笑。目光掠过沈子靖的军服肩章,他笑吟吟的、漫不经心的问道:"贤侄,好久不见,升官了?"
  沈子靖把手搭在车门锁上,马上就要用力推开了,忽见一辆汽车从胡同中驶出,停在了沈嘉礼身边。车门一开,沈嘉礼转身抬腿,就那么笑模笑样的钻了进去。
  沈子靖将手移开,同时转向前方,低声说道:"开车。"
  沈嘉礼回了家,无所事事,于是打开保险箱,数钱。
  他一边数一边拨着算盘加减乘除,又按照市价,估量了手中几张房契的价值。做完这一套工作之后,他觉得神清气爽,身体上的苦痛也都消失了。将这点宝贝锁回保险箱,他舒舒服服的喝了一杯清茶,吃了一碟点心。忽然怀疑自己算账不精,数目上可能会出差池,故而再次打开保险箱,又算了一场。
  这时候,厨子来了,说是厨房没有大米了。
  沈嘉礼向来不把仆人当人看待,唯独善待厨子,因为厨子的手艺是真好。厨子带来的消息让他感到很惊奇——他没亲自买过粮食,尤其是近两年,更是完全不会关心这种琐事。他总觉得大米天生就该在自家的厨房里,而且源源不断。
  他掏出钱来,让厨子坐汽车去粮店卖大米。然而厨子告诉他:"现在粮店不卖大米白面啦。"
  沈嘉礼莫名其妙:"不卖大米白面,那还叫什么粮店?"
  厨子垂着双手站在他面前:"真的,日本人把大米白面都收走了。现在粮店里就只有共和面。"
  沈嘉礼更疑惑了:"共和面?"
  厨子没法向沈嘉礼解释清楚共和面的本质,只好用一个冰凉的硬馒头,从一条街外的大杂院里换来了一捧共和面。
  共和面被倒在了院内的砖地上,引得沈嘉礼与小梁都来观看。
  面是肮脏的深色,让人联想起马粪。厨子抓起一把想要捏团儿,然而一松手就又是一巴掌散沙:"老爷,这东西臭哄哄的,您哪能吃啊?"
  沈嘉礼伸手,因为嫌脏,所以只用指尖拈起一点蹭了蹭:"嗬,这里面搀的是什么渣滓?"
  "好像是豆饼和高粱壳。"
  沈嘉礼摇头笑了:"嘿哟,这也叫面?别说我不能吃,你们也是一样的不能吃啊!真他妈的,看来人是不能不做官,我这一下台,竟然有钱都买不到大米。"
  厨子想了想:"日本人倒是有大米吃,可大米现在是稀罕东西,人家也不能往外卖呀!"
  这时候,小梁的狗崽子摇着尾巴扭了过来,凑到共和面上嗅了嗅,随即"汪"的叫了一声,撒爪子跑了。
  沈宅上下,一致不能忍受共和面的粗糙与臭气,故而还是由厨子与仆人共同乘车出门,从日本馆子里买来了饭菜,将这顿午饭对付了过去。沈嘉礼不能满大街找米,只能是打电话去向段慕仁求援。
  电话放下不久,段慕仁的随从就开车载着三百斤大米过来了。
  大米还是新米,煮成米粥,味道格外清甜。沈嘉礼感到了大米的可贵,导致饭量有所增长。饱餐过后他在院内踱步,因见小梁晃着个毛茸茸的脑袋,又在和小狗游戏,便心中一动,想起了传宗接代的大事。经过一番盘算,他在当晚入睡之前,竟然也将此事筹划出了眉目。 只是眉歪目斜,荒谬的无法言喻。
  如今北平城外狼烟遍地,隔三差五的就有屠杀发生,庄子里的乡民扶老携幼,全都惶惶的逃进了城内;然而城内也是一块死地,因为没粮食,没活路。
  但饶是如此,也还得进城;不进城,又能往哪里去呢?
  在这种情形下,沈嘉礼用一口袋杂合面,换来了一个刚进城的大姑娘。
  大姑娘其实不算大,今年也就十六七,虽然饿的精瘦,可仍旧能看出她本是个美人坯子。她那家里若是能筹出一身新裤褂的钱来,这姑娘就得穿着新衣下海当暗门子去了;幸而家里穷的恨不能吃土,所以她得以保全贞洁,并没有立刻去做暗娼。
  一个大姑娘,既然生在了能把她送去当暗娼的家里,自己又做好了去当暗娼的准备,那就是把一切都豁出去了。如今被爹娘推出去换了一口袋杂合面,她也并不哭啼,心知无论是被人拿去做了姨太太,或是做了粗使大丫头,都能比在家里活的更好。鸠形鹄面的带着一身虱子跳蚤,她进了沈宅大门。
  沈嘉礼不许她再深入自家,只命厨房烧出两大桶开水送进门房,关上门让大姑娘自行洗刷一通,又将先前预备好的一套崭新布衣拿出来,供她穿戴。
  沈宅里唯一的女性就是负责浆洗的老妈子,所以今天来了个新面孔,众人都十分好奇。大姑娘在门房里对自己痛加涤荡,遍身涂抹香皂,搓下许多老泥,又用篦子把头上的虱子也刮干净了。两个多小时之后,她热气腾腾的推门走出来,忽见前方蹲着一排青年男人,以及一只狗崽子,不禁吓的后退一步,又躲回了房内。
  这时沈嘉礼走过来了,很难得的,他居然没有对这位大姑娘生出反感情绪。他还是嫌大姑娘脏,隔着老远就停了脚步,微微探头大声问道:"是叫杏儿吧?"
  大姑娘认出这位就是老爷了,连忙点头,蚊子哼似的"嘤"了一声。
  沈嘉礼看清了她的面容,见她果然是个挺好看的姑娘,就放了心,因见厨子也在一旁看热闹,便命令道:"老赵,你去给她弄点儿吃的!"
  然后他心安理得的,转身走回里院去了。

  妇科圣手

  沈嘉礼当初虐待淡云,是因为淡云对他来讲,毫无利用价值,而且还勾走了沈子靖的神魂。如今他对这个"杏儿"颇为善待,则是看上了人家的肚皮会生儿育女。
  杏儿在沈家吃了几天米饭鱼肉,面孔立刻就鲜润水灵起来了。平时她就住在前院的一处空房里,和小梁的卧室紧挨着。小梁是个规矩小子,知道这是老爷买回来的姑娘,故而万万不敢前去搭讪。杏儿忙着吃喝,也没心思留意周遭,只把一双眼睛偷偷瞄在了沈嘉礼身上,心里估摸着自己将来的地位——正头太太是不能奢望了,往好里说,是个姨太太;往坏里说,就是当丫头。可若买来自己只为了当丫头使唤,那怎么这些天来,一直没有活计分配到自己头上呢?
  如此又过了几日,这天晚上,杏儿被沈嘉礼叫到里院卧室中去了。
  杏儿是万分紧张了,进门后气都喘不匀,一个脑袋有千斤重,无论如何都抬不起来。耳边依稀听到沈嘉礼让自己坐下,她昏头昏脑的瞟到了椅子,嘴里下意识的客气道:"不不不,老爷您坐。"
  沈嘉礼这眼前凭空多了个女人,也觉着十分别扭:"你坐,我也坐。"
  然后这两个人,就隔着一丈远各自坐下了。
  沈嘉礼承认杏儿长的挺好看,故而直勾勾的凝视着她,心想自己面对此等美女,或许也能生出几分兴致。不想凝视良久,他那双目都干涩了,内心却是依然平静,下身那东西也软如皮条。
  他是诚心诚意的要给自己留个种,所以起身找酒,咕咚咕咚灌了半瓶,又把椅子挪到了杏儿的身边,近距离的观察人家。杏儿受了这样的注目,羞臊的了不得,脸成了红布,越发的扭捏瑟缩了。
  沈嘉礼继续紧盯人家,盯到最后,他忍不住打了个哈欠。从衣兜里摸出怀表看了看,他悻悻的站起身,没精打采的说道:"晚了,你回房睡去吧。"
  杏儿答应一声站起来,恭顺而又惊讶的离去了。
  沈嘉礼困的要死,上床之后倒头便睡,直到天亮方醒。浑浑噩噩的度过一天,到了入夜时分,他又把杏儿叫进了房内。这回两人相见,他也没话可说,张嘴就又打了一个哈欠,顺带着彻底认清了自己的本质。
  这回他是死心塌地了。
  一言不发的推门走出去,他穿过静悄悄的里院,走到前院敲响了小梁的房门。这个时候,天色墨黑的,仆人们早都歇息去了,小梁披着上衣下床开了门,依稀瞧出是沈嘉礼,就疑惑问道:"老爷,怎么了?"
  沈嘉礼并不喧哗,低声说道:"把门关好,跟我来。"
  小梁不明所以,果然掩上房门跟上沈嘉礼,一路走进里院。
  里面这一处房院,平素乃是沈嘉礼起居之所,他不呼唤,仆人也不擅自前来。沈嘉礼把小梁带到卧室门前,先借着那从窗内透出的灯光打量了对方,见他睡眼惺忪的望着自己,相貌虽然不为英俊,但是五官端正,别有一种虎头虎脑的可爱之处,也就可以算作是个好小子了。
  不甚甘心叹息一声,他抬手拍了拍小梁的肩膀,轻声说道:"杏儿在房里,你进去,睡了她!"
  小梁的眼睛立时就睁大了:"啊?"
  沈嘉礼看他露出了傻相,不禁惋叹,心想这家伙毕竟是个下层阶级的出身,他的种子其实并不配姓沈——但是现在也想不得那许多了,权当是投资入股,只求将来有所回报吧!
  沉着脸瞪了小梁一眼,他显出了凶神恶煞的面目:"借你的种,也让你快活一次,听不懂吗?"
  小梁听到这里,依稀是明白了,然而万万不能相信,又答复不出整话来,只是站在原地张口结舌。沈嘉礼见了他这副怂样,越发的不耐烦,薅着他的衣领推开房门,一把就将他搡了进去。
  小梁一个趔趄站稳了,回头还要去看沈嘉礼,然而沈嘉礼已然为他们关上了房门。
  他无助而又紧张的望向前方,对着杏儿咽了口唾沫,结结巴巴的说道:"老、老爷让、让我来的。"
  夏末的夜里,已经很有一些凉意了。沈嘉礼叼着一根烟在院中来回踱步,偶尔抬头看看卧室窗子——窗帘挡着,看不清里面的详情;如果凑近了侧耳倾听,也仍旧是听不到什么动静。
  他平时见小梁天天玩狗,行径如同儿童一般,此刻就有些心焦,只怕他什么都不懂,做不好这一件事——偏偏那个杏儿也是个雏儿。这种机会是不能常有的,如果他们几次三番的都不成功,那可是糟了糕!
  沈嘉礼焦虑起来,恨不得推门进去指导一番。正值此刻,房门忽然一开,小梁连滚带爬的跑出来。而沈嘉礼像只老鹰似的,一嘴就将他叨住了。
  沈嘉礼知道前院人多,故而只将小梁带到了僻静处,压低声音问道:"干完了?"
  小梁一头一脸的汗,也嘁嘁喳喳的答道:"干、干完了。"
  沈嘉礼摸了摸他那汗津津的短头发,轻描淡写的又补充了一句:"小梁,管好你的嘴,记住了吗?"
  小梁听了他那种阴森森的语调,吓的连忙点头:"记住了。"
  沈嘉礼拍了拍他的脸蛋:"回房去吧。"
  小梁像个惊慌失措的梦游者,深一脚浅一脚的离去了。
  沈嘉礼进了自己的卧室,见杏儿鬓发蓬松、衣衫凌乱,正坐在床边垂泪。他心中毫无怜悯之意,只道:"今夜你就睡在这里,我去书房。"
  然后他转身就走了。
  沈嘉礼在书房里混过一宿,对小梁和杏儿这一对年轻男女,真是一点信心也没有。故而在接下来的几夜,他又掩人耳目的叫来小梁,配对似的将二人关在屋内。小梁第二次再来,就不那样恐慌了;及至到了第三次,沈嘉礼看了他那欣喜若狂的样子,几乎有些生气。
  杏儿可是愁苦了面容,一天一天的不说话,白天要是见了小梁,也定然低头避开。仆人们知觉了杏儿时常在主人房中过夜,但也并不惊奇,认为这乃是杏儿的本分——杏儿不干活,又每天好吃好喝,要是再不到床上伺候老爷,那才叫奇怪呢。
  沈嘉礼像个科学家似的,天天研究小梁和杏儿,甚至因此去书店买了几本妇科医书。认真学习之后,他自觉长了不少知识,几乎可以挂牌行医,冒充妇科圣手了。
  他掐日子算周期,把小梁和杏儿当成两个蛐蛐儿,到日子就放在一起交|配一番。如此偷偷摸摸的忙了两个来月,杏儿果然是有了身孕。在医生过来做出确定之后,他心中大喜,立刻就将名下的一套房屋收拾出来,让杏儿搬过去养息身体。而小梁眼巴巴的看着沈嘉礼操纵一切,丝毫不敢反抗,唯有嗟叹不舍而已。
  杏儿还是不理小梁——杏儿谁也不理,只有在沈嘉礼和她说话时,她才嘤嘤的发出几声蚊子哼。

  合作伙伴

  在这年的十一月,段慕仁的委员长发表了。
  他很沉得住气,虽然知道如果倒退一年,在南京汪精卫政府还没有成立、而华北政务委员会还被称为中华民国临时政府的时候,他这身份,几乎就可以算作是临时政府的总统了。
  当然,是傀儡总统。
  他并不举行庆祝的酒会,只独自坐在小院里抚今思昔,从晚清年间一直追忆到北洋政府——他人生中的黄金时期。至于南京政府,无论是先前的国民政府,还是现在的汪政府,都是一概的只会同他捣乱,不是夺他的实权,便是抢他的风头。但他须得和汪精卫搞好关系,因为前任委员长,就是被南京政府"准予辞职"的。
  段慕仁在背地里心潮澎湃,可一旦到了人前,则依然是一派镇定自若。天津家里要他回去一趟,上下一起向他祝贺一番,他懒得动身,结果段家老太太带着儿媳妇和孙子亲自来了——儿子不来。
  段慕仁懒得去瞧家里的老婆子,尽管老婆子嫁给他时也是个美人;儿媳妇倒是美丽,但毕竟是个儿媳妇,和他没有一分钱的关系;于是他直奔了孙子。
  孙子也有八岁了,乳名叫做大贝,相貌与段至诚如出一辙,自然也就类似了段慕仁。大贝并不入学,只请教师在家中学习,说起话来头头是道,且被母亲打扮的洁净可爱。段慕仁很爱大贝,但是不知道该如何表达爱意。大贝不常见他,又看他凶相,所以倒是有点怯,不肯与他太亲近。
  享受了几日天伦之乐后,段家老太太带着儿媳妇和孙子,打道回府。段慕仁也过了那种得意的劲头,彻底恢复了常态。
  然后他就把沈嘉礼又叫过来了。
  沈嘉礼进了门,自然也是要道喜。他喜欢对方的恭维话,然而像个老畜生似的,毫不回应,一味的只是把人往床上摁。沈嘉礼没有得到酒精的麻醉,头脑清醒,故而格外感到不能忍受——又不敢抗拒躲避。
  一场事毕,沈嘉礼仰面朝天的瘫在了床上。段慕仁经过了这些时日的休养,却是神采奕奕。倚靠床头抽了一根烟,他随即俯身压下去,伸手摸向了对方的下身。
  沈嘉礼任他揉搓,又闭着眼睛笑了笑:"老爷子,向您说个事儿。"
  段慕仁感受着手中器官的变化:"说。"
  沈嘉礼犹犹豫豫的答道:"我在南湾子胡同那儿,养了一个女人。"
  段慕仁盯着他的脸,从鼻子里哼出一声:"嗯。"
  沈嘉礼睁开眼睛望向了他:"她有身孕了,是我的孩子,求您别动她。"
  段慕仁要笑不笑的,斜过目光瞟向了手中玩弄着的东西:"嘉礼,你现在很有闲心嘛。"
  沈嘉礼有了田瑞宝的教训,知道这老不死对自己有一种霸占的心思,而且惯会使用阴狠手段,便连忙摆出可怜面孔,战战兢兢的解释道:"这不是背着您胡闹,我也到了传宗接代的年纪,该有个后了。"
  段慕仁展开手掌,将对方下身那一套玩意儿全部捂了住:"我当你是不喜欢女人的。既然想要传宗接代,为什么不明媒正娶一个回来?"
  沈嘉礼下意识的夹起了双腿:"我……我只是想要孩子。"
  段慕仁渐渐合拢手指,抓紧了掌中那一团肉:"女人的滋味怎么样?"
  沈嘉礼在直觉上感到了不妙,只得抬手搂住段慕仁的脖子,在下身传来的疼痛中急促说道:"我、我不知道。从她有了身孕之后,我们就再没有同过房。"
  段慕仁笑了一下,同时慢慢的松开了手:"不孝有三、无后为大。我体谅你这一次。"
  然后他继续饶有兴致的拨弄起沈嘉礼的命根子,一直将其撩的硬了起来。沈嘉礼心惊胆战的躺在他怀里,一丝快乐的感觉也没有,只是胀的难受,因段慕仁的巴掌十分粗糙,所以他又感到了丝丝缕缕的微痛。
  段慕仁对于沈嘉礼的生活情形,几乎就是了如指掌。他早知道了杏儿的存在,一直等着沈嘉礼向自己坦白从宽。如今沈嘉礼当真是及时坦白了,他也就果然从了宽。
  这几个月来,沈嘉礼对他堪称是千依百顺,尤其是上了床,更是全凭他的尊意。他一方面觉得沈嘉义是个贱货,另一方面又觉得这贱货甚是罕见,值得珍惜。这样一位大爷兼兔子的人物,如今想要留个后,那就让他留去吧!
  沈嘉礼被段慕仁折磨了整整一下午,落得周身酸痛,但是习惯成自然,也没了脾气。离开段宅之后,他直接就奔了南湾子胡同,去看望杏儿。
  他在半路上买了一口袋日本糖块,进门时随手放在了桌子上,也没话说,只是对着杏儿笑着问道:"这几天还好?"
  杏儿睡了个漫长的午觉,没想到他会在傍晚时候到来,连忙一边抬手拢了头发,一边迎上前去,然而也是没话说,嗡嗡的哼道:"老爷来了。"
  沈嘉礼向来不懂得尊重旁人,不过对于杏儿,倒还保有相当的客气。对于他来讲,杏儿和厨子的地位差不多,都是有些本领在身、超于一般常人的。他离不开厨子烹饪出来的好菜好饭,也需要杏儿给他生个一儿半女。
  对着杏儿的肚子射出了科学的眼光,他没看出变化来,故而又轻声问道:"近来,还是吐?"
  杏儿穿着家常衣裳,大襟那里有些皱,头发梳的也不利索。粉面含春的垂下头去,她耳语似的答道:"不大吐了。"
  沈嘉礼收回目光,又嘱咐道:"如果身体不舒服了,可以打电话给我。"
  杏儿低低的应了一声。
  沈嘉礼看那杏儿十分懦弱,恐怕她受了仆人的欺负,不能安心养胎,便去厨房走了一趟,掀开锅盖检查食物。因发现厨房环境有些肮脏,便把仆人们叫过来,沉着脸申饬了一顿。
  杏儿躲在房内,红着一张脸,心里似喜似悲的,莫名其妙的想要落泪——看起来是多么好的一个男人呀,又体面又有担当,怎么就是个"不行"的呢?
  沈嘉礼隔三差五的便来看望杏儿,心里将对方当做一名合作伙伴。时间一久,两人熟悉了,竟也能够说笑几句。杏儿饭量可观,那肚子长的飞快。沈嘉礼看在眼中,喜在心头,但是并不声张,因为心虚。
  小梁倒是还想着杏儿,有一次开汽车载沈嘉礼去南湾子胡同,他不被准许进院,就把脑袋伸出车窗,从大门缝中向内偷窥。天冷,杏儿穿着大棉袍子,乍一看像个鼓肚的大棉花包,从小梁的视野中一闪而过。小梁要哭似的抽了抽鼻子,还是觉得杏儿很好看。

  新年到

  新年前夕,段慕仁做了两件一大一小两件事情。
  大事情,是指他发动了一次治安强化运动,险些血洗了全城;日本派遣军的总参谋长在回国前得知此事,立刻大加赞扬,还表示要向天皇赞美段委员长的功绩。
  同这件大事情相比,小事情似乎就有些不值一提——他见沈嘉礼对自己五体投地、心悦诚服,便采取打一巴掌给一甜枣的政策,把这位床榻上的爱将塞进了教育总署。他知道沈嘉礼这人有点小聪明,略一乘风便要起浪,故而不再给他生杀实权,只将他妥帖的安置了,在社会上能有个地位;而且用官职绑住他,还可免得他闲极生变、想入非非。
  沈嘉礼对此没有任何意见,甚至觉得这样更好,因为教育总署的职位,似乎更符合自己的身份和性情。他对于教育是一窍不通的,当然不会按天前去办公,不过能够按月领来一份丰厚钱粮,说起来又不是个白丁,这便足矣了。
  元旦过后,沈嘉礼收到了段至诚的信。信是白话信,带了一点文艺腔,写自己"前生不知造了什么罪业,今生要投胎成为暴君的儿子";又写"我已经用尽了一切心血与力量,可仍旧不能挣脱他的束缚、抵抗他的镇压"。
  信中的"他",显然指的就是段慕仁了。
  沈嘉礼摇了摇头,继续向下读去,只见上面写道:"我知道你是个现实主义者,是不肯抛弃一切随我走的。可是如果留在这里,我将永生没有再见到你的可能,除非……"
  省略号之后,他接着写道:"想到你受了我们爱情的连累,要听凭那暴君的折磨与侮辱,我真是生出了那最为不敬不孝的念头。但我是绝不可能那样去做的,因为他毕竟是我的父亲,嘉礼,我是万分的对不住你了。每晚思及至此,我都会痛苦的彻夜难眠。"
  在信的末尾,段至诚表示:"嘉礼,愿你日日安好。你的身影时时刻刻出现在我眼前,可是我希望你彻底的忘记我吧。"
  落款也很别致:"爱你的懦夫。"
  沈嘉礼划着一根火柴,把信烧了。
  因为他在段慕仁那里吃够了苦头,所以现在对于段至诚的情意,不禁就抱有了一种敬而远之的态度。况且两人之间的关系,说是爱情也可,说是偷情也可,很难界定。追忆起来,也只是感觉混乱。
  不过毕竟是相好过的,沈嘉礼叹息复叹息,叹息过后也就罢了。
  按理说,应该回一封信,他坐在写字台前,信纸和自来水笔都预备好了,然而提起笔来,却是不知从何说起。思前想后的犹豫许久,他最后收起纸笔,心想这信写不得,一旦消息走漏到了段慕仁耳中,那自己恐怕得因此死一回。
  年前,小梁开着汽车载他上街,去中日合办的大商号里购买年货,预备新年时带回天津,充当礼物。沈嘉礼独自坐在后排位置上,就看到路边蜷缩着两个半大不小的孩子,肮脏褴褛,冻饿的半死不活。他并不是个富有同情心的人,素来对乞丐视而不见,可是今天不知怎的,他一看到那两个奄奄一息的半大孩子,忽然就想起了沈子淳。
  然后他不由自主的哆嗦起来,气也喘不匀了,简直就是要发作急病的光景,可是面无表情,并不是心潮澎湃的模样。干巴巴的咽了口唾沫,他感觉到了心疼。
  真是疼,好像有一只大手攥住了他的心脏,拉拉扯扯的向喉咙口提。一口气没上来,他在气息停顿之时想道:"大过年的,小淳在哪儿呢?"
  随即那口气赶了上来,让他如梦方醒似的做了个深呼吸。出言命令小梁停车后退,他打开车窗,摸出几张钞票扔给了小叫花子们。小叫花子见了救命星,连忙挣着命去抢夺钞票,又乱哄哄的说出吉祥话来感谢。汽车继续向前驶去,沈嘉礼在心里对着冥冥上苍祈祷:"老天爷,我今天做了好事,别让我白做。要是小淳如今也在挨饿受冻,您老人家也千万派个好人去救救他。"
  年货采办的很顺利,沈嘉礼还想着匀出一部分送去了杏儿那里。当晚他上床睡觉,夜里就依稀梦见自己拎着一只沉重皮箱,走在一片荒凉衰败的野地里。前后都有络绎的行人,仿佛是要集体去逃难。他犯起了腿上旧伤,走一步拖一步,万分艰难,急的心里冒火,忽然一眼看见远处蹲着个破衣烂衫的孩子,正是沈子淳。
  这个沈子淳还是十四五岁的样子,乖乖的,瘦瘦的。沈嘉礼狂喜起来,大声呼喊着小淳,告诉对方"三叔在这儿"。然而沈子淳抬头木然的看了他一眼,面如土色,就像那要饿断气似的,不言不动。沈嘉礼急着逃命,又见沈子淳一脸傻相,心中就爆发出了一团怒火,提着他的大箱子跑向沈子淳。他的腿疼,箱子重,前方那人一层一层的经过,推不开搡不开。他恨的要杀人,一边出汗一边大骂沈子淳——正是愤慨焦虑到极致时,他满头大汗的骤然醒了过来!
  披着衣裳坐起身,他下床打开电灯,汗涔涔的发了呆。
  这个梦刺激了他,想到梦中沈子淳那麻木不仁的样子,他恐慌起来,怀疑这孩子是死了。手忙脚乱的给自己点了一根烟,他接连狠吸了几口。烟草的蓝烟升腾向上,让他感觉到了一点暖意。
  他恨上了沈子淳,恨对方任性、无情、傻!
  烟雾在电灯光下弥散开来,让他那面孔看起来有几分虚幻。沈嘉礼不知不觉的抛开恨意,又情不自禁的思念起了沈子淳——思念他的幼稚,思念他的贪吃,思念他的短头发,思念他的大脚丫子。
  他想这条该杀的小狗儿至少该给自己一点消息,哪怕只是关于死活也好!
  从这以后,沈嘉礼隔三差五的就会梦见沈子淳。梦中的沈子淳没有一次是体面的,不是要饭了,就是要死了。他屡次的在梦中暴跳如雷,总是在要抓住沈子淳的那一瞬间前功尽弃。
  颠颠倒倒的度过了年前的时光,他在春节时回了天津,照例是直奔二哥家过年去。
  因为长子至今为止仍然是不知所踪,所以沈家二嫂虽然还有大米白面吃,但是仍旧高兴的有限。沈嘉义和二小姐倒是无所谓,一如既往的自寻快乐。沈嘉礼冷眼旁观着二哥的行径,有些寒心——不过他这二哥一贯没有头脑,时常要令亲人寒心的,所以他寒而不伤,已经是无可奈何了。
  小梁也回家过年去了。
  小梁那爹娘死得早,只还有一个老奶奶,由叔叔婶子扶养。老奶奶年轻时便在沈家帮佣,后来有了年纪,得到一笔钱财回家养老。如今那笔钱被儿子媳妇敲诈了七七八八,手头也显出了拮据。小梁得了月钱无处花销,便时常贴补奶奶的生活。
  如今他开着沈宅的汽车回了叔叔家,且从车上搬下一口袋白面,两瓶子油。他那叔婶吃了许久的共和面,如今见了这等好物,自然心花怒放,围着小梁恭维不止。小梁是个孩子心性,听到好话就高兴。欢欢喜喜的过了年,他回到沈嘉礼身边,笑呵呵的说道:"老爷,多谢您给的面和油,真是救了命了。共和面那东西不行,吃了就像没吃似的,一点养分也没有。"
  沈嘉礼含笑点头,见他穿着一身新裤褂,脸上永远干干净净的,且把两只眼睛笑成月牙儿,就很觉顺眼;同时对杏儿肚里的那个孩子,也是越发期待了。

  新生儿

  大年下的,也就是正月十三那天上午,教育总署的督办被日本人抓去下了狱。陪着他一起进去的,还有督办一脉的大小亲随,包括下面几处中学的校长教员。
  督办家中的孝子贤孙们也未能幸免,一起被日本宪兵押了去。督办的太太急疯了,四处寻找门路营救夫君儿女,甚至一路求到了段宅——当然是被挡了驾。
  正月十四这天,督办的罪名出来了,仿佛是贪污渎职一类的过错,情有可原、罪无可绾。教育总署内人人自危,唯有沈嘉礼满不在乎——他的心思不在仕途上面,他有自己的日子要过。
  正月十五那天,沈嘉礼去看望了杏儿。
  杏儿那肚子将有六个月了,因为饮食充足,所以鼓溜溜的很是硕大。沈嘉礼现在几乎把她当做了事业上的同志,见面之后相当和蔼可亲:"你坐,不要动。近来可好?嗳,真是辛苦你了。"
  杏儿捧着肚皮站起来,眼睛盯着沈嘉礼:"老爷……老爷来啦。"
  沈嘉礼穿了一件薄薄的皮袍,显得身段十分顺溜。在温暖如春的房间内来回踱了两步,他向杏儿抬手做了一个下压的手势:"你坐。不要客气。"
  杏儿张了张嘴,欲言又止的在床边坐下来了。
  沈嘉礼看了杏儿那面如满月的胖样子,就知道她身体安康。他不惯与女人亲近,想要和杏儿没话找话的谈谈家长里短,可杏儿又是不理家计的,和他二嫂还不一样。和杏儿对视了一眼,他颇为尴尬的笑了笑,忽然想起了自己的来意。
  把手伸进皮袍口袋里,他摸出一副红绸包裹的金镯子。将红绸子展开,他低头看了看手中这副黄灿灿的镯子,而后咬牙狠心,将其送到了杏儿手边床上。
  "妇道人家,该有几样首饰。"他因为破财心痛,所以表情严肃,看起来反而像是十分动情:"拿着戴吧!"
  杏儿看见镯子,过于惊讶,只愣怔怔的"哟"了一声。而在她做出反应之前,沈嘉礼已然转身出门,四处视察去了。
  沈嘉礼素来在金钱上严苛,如今平白无故给了杏儿一副金镯子,就感觉自己牺牲极大,又想:"这小娘们儿要是不给我生个胖胖实实的好孩子,我非宰了她不可!"
  人站在厨房里,他的眼前还闪烁着金镯子的光芒。正在一半心疼一半心狠之时,段慕仁的秘书忽然来了。
  "沈先生!"秘书亲亲热热的呼唤他:"好,您真在这儿呢,算我没白跑。那什么,委员长的命令,让您中午过去吃饭。"
  沈嘉礼张了张嘴,顿时木讷如同杏儿一般:"希、希公从天津回来了?"
  秘书夹着个公文包,似乎是很忙,且向外走且笑道:"回来了,昨晚儿回来的。公事这样繁忙,委员长他老人家哪能老在天津过年?您知道委员长的脾气,瞧准时间去一趟,别迟到。我走了,别送别送,千万别送,您留步,再会。"
  沈嘉礼唉声叹气的离开南湾子胡同,前往段宅。
  他生怕自己误了时间,早早便到了段宅门前等候。偏巧一位教育总署内的官员前来向段慕仁拜年,此刻告辞出来,忽见沈嘉礼犹犹豫豫的在大门前徘徊,便立刻满面堆笑的迎上来,满口寒暄不止,又压低声音笑道:"老弟台,我看你满面春风,是要高升的气象呀!"
  沈嘉礼立刻摆手:"哪里哪里,我现在就是赋闲在家,过点悠闲生活,再没那种拼搏上进的心思啦!"
  官员听闻此言,以为他是客气,便摇头笑道:"老弟台,你不要和我讲虚套。宦场上的浮沉,乃是常有之事,关键是上头要有人。就凭你和希公的关系,纵算是不升督办,那市教育局的局长位子也是非你莫属啦!"
  沈嘉礼是心里有鬼的人,听到这话,立刻就跟着问了一句:"我和希公能有什么关系?无非是——"
  那官员不敢在段宅门前逗留太久,一边遥遥的向自己那汽车一招手,一边含糊笑道:"谁不知道希公对你亲如父子?你老弟还和我装傻,不够意思哈!"
  沈嘉礼不好再说,只得是无言微笑,心里七上八下的。
  段慕仁似乎是很想念沈嘉礼,见了面就把他拉到怀里,又亲又啃的肆意亲热了一通。自从登上委员长的宝座之后,他大概是非常操劳,人瘦了一圈,脸皮松弛,皱纹随之增多,越发显得面容不善;偏偏头发又花白了一层,让他看起来老而凶恶。
  沈嘉礼忍受着他那带有烟草气息的唇舌,感觉几乎就是生不如死。后来他实在是忍无可忍了,便微笑着躲闪:"伯父,老爷子,不过是半个多月没见,至于急成这个样子吗?"
  段慕仁撩起沈嘉礼的袍子,摸摸索索的要去解开他的腰带:"放了你半个多月的假,你还不足吗?"
  沈嘉礼听他话风不对,连忙低声笑道:"老爷子,你这话说的很对。惟其是放了半个多月的假,我才会不足。"
  段慕仁思索了一下,脸上露出了笑模样:"你的胃口倒是不错。"
  然后他三下五除二的,将沈嘉礼那身衣裳扒了个一干二净。
  沈嘉礼是一丝|不挂了,然而段慕仁却是不肯脱衣。颇为玩味的上下打量了沈嘉礼的裸体,他后退两步坐在椅子上,又把沈嘉礼叫到近前,抱上了大腿。把鼻尖在对方胸前一点上蹭了几蹭,他轻声说道:"过两天,马天龙要来看你。"
  沈嘉礼的身上起了一层鸡皮疙瘩,然而强自镇定心神——段慕仁擅长许多特务手段,也许会在诈供之时检查他的心跳。为了避开无妄之灾,他须得心平气和。
  "马天龙?"他诧异的问道:"马天龙到哪里去了?我好像有许久都没见过这人了!"
  段慕仁果然把面颊贴到了沈嘉礼的胸口上去。沈嘉礼的皮肤很光滑,让他感觉自己那脸皮是异常的苍老粗糙:"他的队伍被改编为治安军,开到山东打游击队,输了。"
  沈嘉礼抬手搂住怀里这个大脑袋,口中诧笑道:"他说要来看我么?奇怪呀!"
  段慕仁没有察觉到沈嘉礼的异样,便抬起头来,心境平和了些许:"你同这个马天龙,有什么关系吗?这次我在天津遇到他,他几次三番向我打听你的近况。"
  沈嘉礼将一只手摸到了对方的老脸上,似乎很爱惜似的缓缓抚摸:"可能他是看上我了!"
  然后不等段慕仁回答,他自己笑出了声音:"老爷子,我今年都三十三啦!一辈子的好时候已经过去,也就是你老人家还肯和我这样胡闹。我为什么急着要传宗接代?因为我不年轻了,我得为将来做打算了!"
  段慕仁似笑非笑的点点头:"还真是!三十多岁的人了。"
  沈嘉礼在段慕仁的脸上轻轻挠了一下:"这里有些凉,咱们到床上去吧。"
  段慕仁看了他一眼,抬手握住了他的手。沈嘉礼这样的身材相貌,是最不显年纪的,如果穿上一身新鲜衣裳,满可以去冒充青年。不过沈嘉礼显然没有这种装嫩的打算。如此也好,他并不想让沈嘉礼打扮成时兴的兔子模样。他需要的是一个秘密情人,"秘密"二字打头,是最重要的。
  沈嘉礼在当晚回了家。
  回想起段慕仁今日的种种举止态度,他晓得老不死是被自己哄的欢喜了。段慕仁并没有向他许下大愿,但他约摸着自己大概过两天就能升官——未必高升,但是必会有个变化。
  至于马天龙,他因为对这人毫无兴趣,所以也懒得分心去想。而事实上,在接下来的三月里,马天龙也并没有如约前来北平,也许是又打仗去了。
  清清闲闲的到了四月末,他果然挂上了个体面官职,同时忙碌起来——杏儿要生了。
  沈嘉礼一天一趟的去探望杏儿,也不讲那些避讳了,带上小梁到处走。小梁像个大号的男娃娃,心里没什么主意,迷迷糊糊的开车载着主人乱跑,偶尔也有点高兴。
  杏儿年纪小,又是头胎,都说可能生产不顺。一名医生带着护士常驻在南湾子胡同,随时预备着给杏儿施行手术。仆人们也很紧张,仿佛面临着一场大战。
  杏儿本以为女人世世代代都生孩子,没什么大不了的,结果眼见了这般严峻的待产场面,心中一慌,吓的早产了。
  立夏那天,也就是西历的五月六日,婴儿降生,是个男孩,面红皮皱,像个小猴。
  沈嘉礼,因为家中二哥善于繁衍,所以早在年少时便见惯了新生婴儿。见了杏儿产下的这个猴崽子,他并不失望,心中满是大功告成的喜悦。
  照他先前的盘算,杏儿既然完成了使命,也就不该再久留下来,免得将来一时嘴快,说破了孩子的身世。同理,应该一起被打发走的,还有一个小梁。
  但是沈嘉礼舍不得放弃小梁——小梁从小就在沈家长大,是个最老实不过的好小子。沈嘉礼爱他毛茸茸的脑袋,爱他稚气十足的笑脸。小梁就像个纪念品似的,没有实际的用处,然而让他一见便心生感触、浮想联翩。
  他不忍心撵走小梁,不过对杏儿可是没有什么感情。哪知在孩子降生后的第二天,他早早过来安排一切事务,进门时正赶上杏儿再给孩子喂奶。沈嘉礼在门口停顿了一瞬,心中惊讶,因为觉着杏儿自己还是个小女孩呢,居然会有奶!
  天气温暖,但杏儿在月子里,穿的可是相当臃肿,脑袋上还包着一条毛巾,身上散发出隐隐的汗酸气。沈嘉礼迈步走近了,就见她胸前敞开,乱糟糟的衣裳中鼓出一只大|乳。红皮小猴衔着一个奶|头,闭着眼睛大吮特吮,并没有早产儿的虚弱之态。
  于是他笑了:"真能吃。"
  杏儿在生了孩子之后,立刻就褪去了少女特有的羞涩。仰头对着沈嘉礼粲然一笑,她的小胖脸上显出了浅浅的酒窝:"白天吃了就睡,昨夜可是嚎的厉害。"
  沈嘉礼看了杏儿那种疲惫、兴奋而又无比知足的模样,又见小猴偎在母亲的怀抱里,娇嫩弱小的无法言喻;心中便很觉感动,暗想这若是换个陌生奶妈子来抱了婴儿,情景就定然不会如此动人了。
  他把话咽回了肚子里,心想:"等满月了再说吧!"
  小猴儿不过吃了几天奶而已,便立刻白胖起来,手肘腿弯处层层的箍着嫩肉,被汗水渍的要发疹子;要说模样,也还看不出像谁,两腮鼓着,倒像是葫芦的后代。
  沈嘉礼从早到晚的长在了南湾子胡同,觉察出了婴儿的趣味。他不知道自己有多爱这孩子,但是心里把这孩子当成了自己衰老时的依靠——儿子总得养老子,这条道理放在何时何地都行得通!又因这孩子是因他的期待而来,并且他将来还要对这孩子继续期待下去,所以孩子的大名定下了,就叫沈子期。
  在沈嘉礼确定沈子期身体健壮、不会夭折之后,他往天津二哥家中打去长途电话,通报了自己得子的消息。沈嘉义一听这话,以为三弟是在扯淡,根本不信;二嫂接过电话来应答几句,听沈嘉礼说的有鼻子有眼的,又知道三弟不是那种无故胡闹的人,这才略信了两三分。把几个孩子扔在家中,她带了些许礼物亲自前来,一路上满心狐疑。
  及至当真见了沈子期,二嫂,因为太过惊讶,竟是当场失态,抬手打了沈嘉礼一巴掌:"三弟,你——你——"
  沈嘉礼冷不防挨了一击,下意识的险些抱头躲闪。从杏儿怀里抱过沈子期,他郑重其事的、此地无银三百两的再次重申:"二嫂,我哪能拿这种事情乱开玩笑?况且你细瞧一瞧,这不是我的儿子,又能是谁的儿子?"
  二嫂张口结舌而又心神不定的笑了,还是觉得这事蹊跷——老三的嘴也太严了!养孩子又不是丢脸的事情,何必瞒的这么紧密?
  二嫂不知如何对待杏儿才好,只能是敷衍着慰问了几句。在背人处,她问沈嘉礼:"孩子的娘,总得给个名分呀!"
  沈嘉礼满面含笑:"那是自然,不过不必急于一时。我现在公事很忙,等闲下来了,摆酒热闹一次,也就够了。"然后他对二嫂伸出一根指头,压低声音笑道:"一口袋杂合面换回来的丫头,扶正不像话,就先这么含糊着吧!"
  二嫂得知了此项奇闻——三弟的确是得了儿子,而儿子的娘又是三弟用杂合面换回来的——便心中蠢蠢欲动,亟不可待的回了天津,去向家人通报消息。
  时光易逝,转眼间,沈子期便满了月。
  沈嘉礼是个心虚的父亲,格外要虚张声势。满月酒摆在日本俱乐部里,请了八十桌客人——要是他愿意的话,满可以凑出八百桌来,然而现在毕竟不是个好时候,他得意归得意,得意忘形就不好了。
  八十桌贵客,包括沈嘉义一家,趁此机会胡吃海塞;顺便恭维那被老妈子抱出来巡回展览的沈子期。宴席进行到一半,段慕仁的秘书过来了,替希公带来一副金项圈,送给小宝宝做礼物。
  此事一出,全场轰动——希公的礼物,那还了得?各总署的督办们听闻此言,不禁悚然,再一次起身捉到沈嘉礼,不笑强笑的向他敬酒。沈嘉礼也觉着面上有光,他看一眼沈子期,看一眼酒杯,再扫视全场,忽然心满意足,觉得自己并没有白白操劳。不管事实如何,反正他有儿子了!
  他预备投资似的花费十年二十年的粮食与衣裳,将沈子期养育成人;届时自己上了年纪,就可以坐在家中享些清福、干吃利息了!

  夏日

  沈嘉礼很快乐。
  六月天,在一早一晚凉爽的时候,他带着杏儿和孩子,乘坐汽车出门游荡。
  开车的人,是小梁。
  这么四个人组合在一起,无论如何都好像不大合适,然而当事人们很平静。沈嘉礼抱着胖嘟嘟的沈子期,和杏儿一起坐在后排位子上,小梁在前方驾驶汽车,偶尔通过后视镜偷窥杏儿和孩子。
  小梁没有什么嫉妒心,因为知道沈嘉礼不爱杏儿,而且没有亏待杏儿;杏儿不理睬他,那也纯属正常,平时也没有大姑娘肯理睬他。看着那个白胖娃娃,他感到了有趣——并没有意识到自己已经当了爹,只是单纯的想要去摸一摸他。
  沈嘉礼的心情也很恬然。手里抱着胖儿子,他觉出了踏实,同时又有一种奇妙的感受,仿佛自己是位老太爷,带着小梁和杏儿这小两口儿出来遛弯儿——这一对男女大概是相差了五六岁,小梁又有点孩子相,看起来正是般配。
  沈嘉礼不打算赶走杏儿了,因为知道杏儿是真爱孩子。把沈子期放到杏儿的手里,自然是天下第一稳妥的。
  杏儿抱着孩子,悄没声息的从南湾子胡同迁回了沈宅居住。沈嘉礼在里院腾出了一间房屋,布置齐备后分配给了杏儿母子。他的性子是很"独"的,可是杏儿年纪小,不多言不多语的,让他觉着尚可容忍。看在沈子期的面子上,双方也就如此共存下去了。
  这天,沈子期在杏儿的怀抱中吃饱喝足,被沈嘉礼接过去抱到了院内。他似乎是很欢喜,在院内一边东张西望,一边张着没牙的小嘴嘎嘎乱叫。沈嘉礼捏住他那小肉包子似的拳头,放到口中轻轻咬了一下,心中很是愉悦。抱着这样一个娇嫩肥胖的、奶香四溢的娃娃,他真感觉自己是做爹了!
  非常悠闲的逛到前院,院中没有旁人,只有小梁站在门口,正用一只脚撩那看门的小狗。忽见沈嘉礼抱着孩子出来了,他立刻转过身来招呼一声,又不错眼珠的盯着沈子期看。
  沈嘉礼自从抱上孩子之后,心中生出许多父爱。如今看了小梁这副好奇胆怯的模样,他竟是走上前去,压低声音笑问道:"喜欢吗?"
  小梁不会扯谎,低下头"嗯"了一声。
  沈嘉礼腾出一只手,在小梁头上胡噜了一把:"狗东西,你才多大,成家的日子在后面呢!现在我忙,没有那个闲心;等将来安稳下来了,给你再找个黄花大闺女成亲。"
  小梁倒是没想过要找黄花大闺女成亲,所以听到了这里,喃喃的也不知如何回应。偷偷扫了沈子期一眼,他鼓起勇气要求道:"老爷,我……我想摸他一下。"
  "摸谁?"
  "娃娃。"
  沈嘉礼笑出声来:"行啊,摸吧。"
  小梁抬起手,小心翼翼的在婴儿脸上蹭了一下。沈子期眨巴着两个大黑豆儿眼睛,对着小梁发笑。
  小梁收回手,犹犹豫豫的,忽然又攥了攥婴儿的小脚,随即自己咧嘴笑了:"怎么这样小呀?"
  沈嘉礼看了小梁的傻样,觉着怪有意思的。如果沈子期长大之后能变成小梁的模样,其实也不错。
  小梁没受过高深的教育,知识仅限于认字和修理汽车;因为常年的生活在沈嘉礼身边,所以和外界的交往也是非常之少。对于人情世故,他只懂得最肤浅的那一层——讲礼貌,不惹是非。
  他明知道沈子期是自己和杏儿的儿子,可是沈嘉礼事先说好了,是"借个种"。好嘛,平时吃着人家的大米白面,一点儿重活都不干,如今又睡了人家用杂合面换回来的大姑娘,说来说去都是占便宜,还好意思把自己的种要回去么?再说纵是自己敢要,老爷也不会给呀!
  小梁对娃娃死了心,不过但凡要是见到了,就必然要多看几眼,脸上也不由自主的会露出笑模样。沈子期也是笑——他能吃能睡,见谁都笑。
  杏儿还是白胖,没事时抱着沈子期在院内阴凉处徘徊;嘴里"子期子期"的低声逗弄孩子,同时心里很疑惑,不明白长子的名字怎么会叫"子七";那将来若是再生一个,难道还叫"子八"不成?
  现在她那心里是很安宁了。她的命等同于一口袋杂合面,能活下来就算是老天保佑。可如今她不仅活的又白又胖,而且还孕育出了一条活蹦乱跳的新生命——人生若此、夫复何求?
  小梁很听话,杏儿也听话,沈子期健康如一条活鱼,于是沈嘉礼过起了高枕无忧的好日子。
  好日子过到八月中旬,马天龙来了。
  马天龙是便装打扮,然而不复往昔的翩然。
  在卫士的簇拥中下了汽车,他脚踝发软,一路拖泥带水的就进了院子。沈嘉礼迎出来见了他,十分惊讶:"哟,你、你怎么……"
  他本意是要问对方怎么不事先打个招呼,也让自己有个待客的准备;不过在看清了马天龙的面容之后,他小小一惊,临时改变了话题:"你这脸……"
  马天龙被晒的很黑,右脸颧骨处横着一道粉红锃亮的伤疤,脖子那里似乎也负过伤,一条扭曲的暗色疤痕很蜿蜒的钻出领口,在他的颈侧露出行迹。
  "来北平办事,顺便看你一眼。"马天龙虽然破了相,然而依旧保持着满不在乎的做派:"听说你得了个大胖儿子?"
  沈嘉礼又问:"这么久没见,你到山东打仗去了?"
  "唉……"马天龙面无表情的告诉他:"差点没死喽!"
  随着沈嘉礼进房坐下来,马天龙接过仆人送来的清茶,默然无语的喝了两口。沈嘉礼冷眼旁观,感觉他那精气神都低落了许多,不复先前那种张牙舞爪的风采了。
  "以后还上战场吗?"他问。
  马天龙放下茶杯,用巴掌搓了搓黑脸:"不知道,还能不上?"他向后一仰,懒洋洋的望向了沈嘉礼:"我就是人家手里的枪,人家指哪儿我打哪儿,没得商量。"
  然后他笑了一下:"你没变样儿,是不是日子过的挺舒坦?"
  沈嘉礼想起了自己的财产、儿子、以及好吃好喝,忍不住自满的也笑了:"是挺不错。你看出来了?"
  马天龙伸长了两条腿:"我好像听说,有一阵子希公收拾你,顺手把小田的脑袋给砍了,有这事儿吗?"
  沈嘉礼没再出声,只点了点头。
  马天龙用鞋尖去踢沈嘉礼的裤脚:"我不问你和希公之间的恩怨,我只问你——现在身边还有人吗?"
  沈嘉礼心神不定的笑道:"我没那个心思了。人活一世,还能总是胡闹?"
  马天龙哑然片刻,忽然转移了话题,脸上又纵起几道冰冷的笑纹:"聂人雄在山东,剿匪不力,让日本人给关起来了!"
  沈嘉礼淡淡的回应:"是么?"
  沈嘉礼对于聂人雄,已经毫无兴趣。
  他如今心里只装着自家这点人口。除此之外,任何人都仿佛同他相隔着十万八千里的距离。马天龙肯来,他欢迎;不来,他也不想。
  马天龙也看出了沈嘉礼的封闭与自足。为了打破这种局面,他开始讲起了自己这一年半载的历险记。说着说着,他动了情,眉飞色舞,口沫横飞,唾沫星子一直喷到了沈嘉礼的脸上去。
  "那炮弹皮'唰'的一声,就从我这儿飞过去了!"他用手指着自己颧骨上的伤:"割开那么长的一道口子,肉都翻了。我那时候也不知道疼了,就是跑,妈的,一口气跑了十里地——不含糊,真有十里地。吓得我呀!"他一拍大腿:"我一边跑一边哭,心想这要是死在战场上了,可真是犯不着哇!"
  沈嘉礼很小心的调整着坐姿,以求避免对方那口水的袭击:"可怕可怕,实在可怕。"
  马天龙活泛起来了,眼睛里射出了光芒:"不打,日本人会把我抓起来,就像抓聂人雄那样;打,又要人命!你说我怎么办?没办法,拖得一时算一时!"
  沈嘉礼看了他这副模样,忍不住笑了:"没办法没办法,真是没办法。"
  马天龙说起话来东一句西一句的,没个章法,上一段还在讲述战场严酷,听了沈嘉礼的评价,他却又忽然转而问到:"过两天,我去北戴河,你去不去?"
  沈嘉礼一愣:"我去北戴河干什么?"
  "散散心嘛!"马天龙很诚恳的看着他:"去吧,好不好?"
  沈嘉礼笑了,没说话。
  马天龙愿意来和沈嘉礼亲近亲近。沈嘉礼其实并不是他的知音,他只是喜欢看到沈嘉礼。这几年里,世事变化太快,他乘风破浪的鬼混到如今,明显的感到了力不从心。而沈嘉礼,从战前到如今,似乎一直都是那个样子。
  马天龙认为自己应该在沈嘉礼的记忆中占有一席之地。他是个粗鲁暴躁而唯利是图的人,这些年来结识了无数朋友,又与无数朋友闹翻。唯有沈嘉礼像颗星星似的悬挂在遥远天边,不冷不热,总在那里。
  "你怎么不爱玩儿呢?"他几乎是央求沈嘉礼了:"跟我去吧!坐火车,很快的。北戴河好,不热,还有海。咱们去吃点喝点,住两天,不是比什么都强?"
  沈嘉礼仍然是不肯答复,因为知道段慕仁一定不准自己出远门——偏在此时,电话铃响了。
  电话是段慕仁的秘书打过来的,开篇就道:"沈先生,请您准备一下行装。委员长明天要去北戴河避暑,要您也随行。"
  沈嘉礼吃了一惊——段慕仁向来是死守北平大本营,连天津都少去的。
  他没从秘书那里问出原因;而放下电话回到马天龙面前,他越发是左右为难,不知如何答复才好了。

  苟合

  沈嘉礼对马天龙实话实说,表示自己的确是要去北戴河,不过是与段慕仁同路。马天龙听了这话,心里不大高兴,然而也没有发作,只是嘟嘟囔囔的说出一些不甚中听的怪话,认为沈嘉礼不够意思。
  在看过沈嘉礼的胖儿子过后,他留下吃了一顿午饭,又吃了一顿晚饭,晚饭时喝了酒,醉了,倒头便睡,睡醒后嚷着干渴,又喝茶又喝汤,顺便吃了顿夜宵。沈嘉礼在家中清静惯了,没料到马天龙会赖着不走,几次三番的心乱如麻,恨不能将其轰出去。
  马天龙吃过夜宵,神清气爽,腆着一张脸嘻嘻乱笑,又凑到沈嘉礼身边,动手动脚:"老弟,大半夜的,你怎么还不睡?"
  沈嘉礼盯着马天龙那张粗糙面孔,觉着这人本质上虽然不丑,然而平添了这样一道疤痕,真是越看越难看。但话说回来,他难看归难看,可毕竟是个正值壮年的汉子,敞怀挽袖的露出一身腱子肉,堪称是威武雄壮。
  沈嘉礼和段慕仁鬼混久了,眼中看的、手上摸的尽是臃肿身体、松弛皮肤,厌烦的了不得;相形之下,马天龙倒也显出了几分男性魅力。要笑不笑的翘起嘴角,他心中一动,语气也随之活络起来:"我睡了,你怎么办?"
  马天龙笑道:"一起睡呗!"
  沈嘉礼的目光扫过马天龙的胸膛,脸上的笑容加深扩大了:"不怕擦枪走火?"
  这话让他说的无比暧昧,让马天龙脊梁一麻,心里痒酥酥的舒服:"擦枪走火怕什么?你还信不过我的本事吗?"
  沈嘉礼,手忙脚乱的,和马天龙苟合了一场。
  他其实并没有强烈的欲望,纯粹是为了苟合而苟合。常年的陪伴着段慕仁,这让他感觉是委屈了自己。马天龙千不好万不好,至少是个结结实实的中年男子——这也就够了。
  躲在未曾开灯的卧室里,两人都只是退下了裤子而已。沈嘉礼趴在床上,因为是偷欢,所以也别有一种激动的心情。
  他没想到马天龙居然还很温柔。
  他的本意只是想被人干一次,干完就算了。可马天龙一旦温柔起来,他因为出乎意料,所以竟是招架不住。身下的床忽然变得柔软起伏,他昏昏沉沉的随波逐流。裤子是在不知不觉间被踢掉了,上衣却是不知何时也没了踪影。恍惚中他仿佛是换了好几个姿势,照例是很安静,气息随着对方的动作而急促或者绵长。到了最后关头,他猛然伸手抓住床单,身体紧绷着抽搐了两下,同时发出了一声低低的呻吟。
  马天龙一直没吭声,直至好事做完了,才大汗淋漓的低声笑道:"你不错嘛!"
  沈嘉礼瘫在床上,是一丝的力气也没有了。可是睁大眼睛稳了稳心神,他开始推搡身上马天龙:"起来,穿衣裳,滚蛋!"
  马天龙愣了一下:"你生气啦?"
  沈嘉礼摸黑捧着他的大脑袋,凑上前去亲了一口:"我生什么气?不过这黑灯瞎火的,你总在我房里,算是什么事?快走快走,别让我着急!"
  马天龙听了这话,才翻身起来,摸索着穿他那身单薄衣裳。掀起衣襟满脸擦了擦汗,他留恋着笑道:"你这人可真是的,我还打算和你亲热亲热呢!"
  沈嘉礼提着裤子下了地,一边系腰带一边从窗缝向外窥视,见院内一片黑暗静谧,并无仆人穿梭往来,杏儿的房间也早就黑了灯,这才转向马天龙挥了挥手:"好啦,你走吧!"
  马天龙认为沈嘉礼有些谨慎太过了,大踏步走上前去,他扳过沈嘉礼的脑袋就狠亲了一口。"叭"的一声,在静夜中是分外的响亮。沈嘉礼吓了一跳,心在腔子里就是一哆嗦。
  "滚!"他忽然就怒气勃发起来,从喉咙里挤出干燥而凶恶的声音:"快滚!"
  马天龙讪笑一声,果然滚了。
  沈嘉礼走回床边,一头栽下去,闭上眼睛就睡了。
  他许久没有这样身心俱疲过了,而且这疲劳来的又是如此纯粹甜美。一觉醒来,已是日上三竿的光景,他躺在床上愣了片刻,回想起了昨夜光景。
  此刻他理智回归,不由得感到惊恐,又忆起自己答应过要陪同段慕仁前往北戴河,而马天龙似乎也会同去。那马天龙大喇喇的无所拘束,一旦在段慕仁面前露了行迹,那段慕仁奈何不了马天龙,但却有的是办法来收拾自己。思及至此,他紧张起来,一边失魂落魄的打点行装,一边在肚子里打好若干份草稿,预备届时在段慕仁面前编织谎言。颠颠倒倒的度过了这一天,他在入夜之时上了段宅汽车,直奔火车站而去。
  段慕仁先他一步上了火车,正在包厢床上半躺半坐,闭目养神。见沈嘉礼来了,他只将一只眼睛睁开一线,面无表情的射出一束目光,随即眼皮就又阖下去了。
  沈嘉礼没敢言语,自己在窗前座位上悄悄坐了下来。
  一时间火车开动,在那悠长尖啸着的汽笛声中,段慕仁如同一座金身泥塑的雕像一般,纹丝不动。
  段慕仁不动,沈嘉礼也只好是不动。
  他隐约知道段慕仁这避暑的缘由——如同前任委员长一样,段慕仁同南京政府的关系也恶化起来,而日本军部变化方针,似乎是开始要偏袒汪政府一方了。
  要放先前,段慕仁满可以闹着辞职吵着下野,给南京一点颜色看看;然而现在不成了,现在如果他敢申请辞职,南京会立刻让他如愿回家养老去!他是不能养老的,这几年结下的冤仇太多,一旦从极峰上落下来,他别想安安心心的颐养天年。
  他没有转圜的余地,只好是半赌气半避风头的跑去北戴河。当然,前去北戴河也并不只是为了赌气和避风头。五十多年的白米不是白吃的,他有他的主意,然而太凶险,杀敌一千自损一万。这个主意藏在他内心深处,久久蛰伏着。他因此越发咬紧了牙关,连睡觉时都保持着警觉,只怕自己在梦话里泄了密。
  段慕仁不睡,长久的养神。凌晨时分他睁了眼睛,见沈嘉礼侧身倚靠着玻璃车窗,已然垂着头睡着了。他盯着沈嘉礼出了一会儿神,心里是看不起这个人的,又有点喜欢。
  在天要亮不亮的时候,火车到站了。
  沈嘉礼五迷三道的站起来,忍着哈欠尾随段慕仁下了火车换乘汽车,直奔海滨别墅。他毕生没这么困倦过,坐在汽车后排座位上,他明明提醒过自己要打起精神的,然而一个不留神,他闭上眼睛——就像晕过去似的——猛然就睡着了。
  随着汽车的行进,他倚靠着段慕仁的肩膀,睡的昏天黑地。汽车忽然大大的颠簸了一下,他"哼"了一声,无知无觉的就倒在了段慕仁的怀里。段慕仁抬手搂抱住他,满腔都是狂风暴雨,也没有那种寻欢作乐的兴致了。

  北戴河

  段慕仁心潮澎湃,成天的坐在沙滩上看海。沈嘉礼并不是个浪漫的人,不能在海潮面前动情,故而感觉十分乏味,终日的昏昏欲睡。
  如此过了三两天,马天龙果然是也来了。
  前来北戴河避暑的要人不少,马天龙作为其中之一,并没有什么引人注目之处。他总算是逃离了战火纷飞的战场,如今来到这一处游玩胜地,心中十分喜悦。站在海边脱了衣裤,他赤着双脚走到段慕仁面前,先是笑哈哈的作了一番寒暄,然后就伸手扯住沈嘉礼的一条手臂,口中发出热情的邀请:"走,下海去呀!"
  沈嘉礼吓了一跳,连忙低头躲避,然而目光放射出去,正落到对方的胯间——泳裤紧紧绷在屁股上,裤裆那里结结实实的鼓起一包来。
  "我不会水。"他红着脸扭开头,极力要做出自然样子:"不能陪伴马兄了。"
  马天龙和他有过了一次肉体关系,越发的自来熟。虽然当着段慕仁的面,他不敢太过造次,可是大手紧攥着沈嘉礼的手臂,他不由分说的就用了力气:"你不会水,我会!放心吧,我还能看着你沉下去不成?"然后他又转向段慕仁,很诚恳的笑问:"希公去不去?"
  段慕仁现在对于军界人物,是很肯敷衍了。神情和蔼的微笑摇了头,他慈祥的答道:"我没有那个精力了,嘉礼可以去。"
  沈嘉礼没敢正视段慕仁,糊里糊涂的就被马天龙拽走了。
  沈嘉礼下了海,身边跟着马天龙。
  马天龙高壮黝黑,沈嘉礼却是矮小白皙。两人对比明显,看起来颇为滑稽。沈嘉礼难得戏水,如今双手叉腰站在浅滩中,迟疑的东张西望,不敢深入。马天龙先走一步,回头向他伸出了一只手:"嗨!来啊!"
  随即他嘿嘿的笑了:"害怕啦?要不然,我背着你?"
  沈嘉礼立刻笑着摇头:"马兄,别闹。这不是胡闹的地方,别人可都看着呢!"
  马天龙略略蹲下了身体,贼眉鼠眼的向沈嘉礼递了个眼色,又暗暗伸手一指下身。沈嘉礼看过去,就见那器官形状发生变化,已经从一包变成了一柱,硬邦邦的支起了老高。沈嘉礼生平对这东西最有兴趣,可是光天化日的,也不好多做表示,只得是含笑移开目光,同时试探着向前走去。
  沈嘉礼和马天龙在海中嬉戏良久,后来因为阳光太烈,才不得不回到岸上。沈嘉礼见段慕仁已经独自离去,便跟随马天龙同去洗澡更衣,又一起分享了一桌螃蟹宴。那马天龙兴致很高,热情邀请沈嘉礼到自己那居所去坐坐;沈嘉礼有心要去,然而转念一想,又推辞道:"不好,我是陪同希公过来的,不好离开他老人家太久。"
  马天龙贼忒嘻嘻的向他递了个眼神:"什么话?为了公事牺牲私事?希公自己都不一定是到哪里快活去了,还用你惦念着?老弟,向上爬也不用这样巴结,现在正是大热的天,到我那里吹吹电扇睡一觉,不是很好么?"
  沈嘉礼一听,心思就活动了。
  马天龙把沈嘉礼带到了自己暂住的别墅中。两人上楼进了卧室,先是相对而视,一起微笑着迟疑了片刻,随即那马天龙主动伸出手,搂住沈嘉礼开始亲吻。
  嘴唇相贴后,试试探探的浅尝了两下,然后那感情就亟不可待的热烈起来。这两人连甜言蜜语都省略掉了,直接就是奔了主题。沈嘉礼跪伏在床上,因为刚刚过分的晒了太阳,所以周身那皮肤都有些泛红,唯有一个屁股雪白无暇,被马天龙的大黑巴掌抓住揉开,露出股间隐秘处。
  他也晓得自己这模样骚的下贱,不过在这一场自轻自贱的情事中,他是异常的兴奋。他不再考虑爱情、面子、身份等等一类问题,完全是沉醉在了纯粹的快乐中。
  事毕之后,他周身瘫软,心里很满足,觉着自己把人生之路略略扳回了正途——他活一世,至高目标就是享受,享受什么都好,什么都要享受。可惜事与愿违,这些年总有糟心的事情,像个苍蝇蚊子似的在他身边萦绕,不致命,但总让他不能尽情愉悦。
  "行啊!"他仰卧在床上喘粗气,心里对自己说:"哪怕回去让老不死的揍一顿呢,我也值了!揍一顿就揍一顿,总这么温水煮青蛙似的折磨人,我真是受够了!"
  马天龙盘腿坐在一旁,非常惬意的眯着眼睛抽烟。他对沈嘉礼也很满意——这倒不是说沈嘉礼有多么的绝色,人的确是体面漂亮,但也没漂亮到那个地步。沈嘉礼的好处是"放得开",而且放开的很自然,并没有献媚或者自恋的成分在里面,绝不做作。方才看着沈嘉礼的神情反应,他感觉到了对方的诚实与坦白。沈嘉礼舒服成了那个样子,让他不得不自傲。
  沈嘉礼歇过了一口气,懒洋洋的爬起来穿衣裳,一边穿一边摇头笑道:"马兄,你要害死我。希公这回饶不了我。"
  马天龙没能理解这句话:"怎么?你给他做随从了?"
  沈嘉礼从床边伸下腿去,弯腰给自己系上皮鞋鞋带:"老东西很不好伺候,把人当成家生子使唤。我说我挨过他的嘴巴,你信不信?"
  马天龙一听这话,立刻就翻身爬到了他身旁:"怎么着?你还挨打?"
  沈嘉礼转身面对他,伸出一根食指送到唇边:"嘘……"他似笑非笑的低声道:"哥哥,管住你的嘴,别给我惹是非!"
  马天龙翻着眼睛想了想,忽见沈嘉礼起身要走了,便连忙抢着嚷了一句:"哎,我说,要不你辞职回天津吧,我保护你人身安全!真的,这点本事我总有。你现在那个职务又没什么油水,恋着它干什么?"
  沈嘉礼脸上笑着,心里把这话快速掂量了一番,末了一拱手:"心领了,将来要是用得上你,我不客气,你也别躲!走了。"
  在傍晚时分,沈嘉礼出现在了段慕仁面前。
  段慕仁也是借住在一处别墅内。沈嘉礼进门时,他正背着手望向窗外发呆。回头看了沈嘉礼一眼,他波澜不惊的说道:"下去给我端一杯茶上来,要热一点的。"
  沈嘉礼把自己收拾得很干净,料想露不出什么破绽来,故而老老实实的答应一声,转身出门下楼,用滚水沏了一大杯香片,小心翼翼的单手端着送了上来。
  段慕仁揭开杯盖,扑面就感到一阵腾腾热气。满意的点了点头,他端起大茶杯,迎头就泼向了沈嘉礼的头脸。
  这一动作来的毫无预兆,而沈嘉礼在大惊之下抬手一挡,一张脸虽然幸免于难,滚水却是尽数浇到了他的小臂上。
  他疼的惨叫一声向后跳去,薄而滚烫的衬衫衣袖贴在他的皮肤上,反而更是痛苦的持久。奋力而狂乱的猛然甩了甩胳膊,他随后转身撞开房门,疯疯癫癫的冲了出去。
  段慕仁在走廊尽头的浴室内,找到了沈嘉礼。
  沈嘉礼跪在浴缸前,已经是打了赤膊。将两条手臂伸到了大开的水龙头下,他正用冷水冲刷那烫伤皮肤。
  段慕仁不知道自己有没有动心——按理说,应该是没有的。
  他走过去坐到了浴缸边沿上,居高临下的审视沈嘉礼。沈嘉礼的脸很红,好看的嘴唇紧紧抿着,是一个忍无可忍、而又不得不忍的神情。泪水汪在他的眼眶里,他要哭了。
  "不让你隔三差五的吃些苦头,你就不知道自己是个什么东西!"他听见自己苍老的声音在浴室内回响:"看你今天野成了什么样子?"
  沈嘉礼抬头看了他一眼,因为眼中有泪,所以视野有些模糊。张嘴吸了一口凉气,他木然的低下头,继续用冷水为自己的痛处降温。
  沈嘉礼吃了苦头,但是心里并不在乎。被开水烫和挨耳光、被踢断肋骨相比,在本质上并没有太大区别。他习惯了。
  他涂抹了烫伤药膏,但是仍然疼的吃不下晚饭。半夜,他饿的睡不着,躺在床上辗转反侧,却又接到了段慕仁的内线电话。
  穿着背心短裤起了床,他摸黑走进段慕仁的卧室。小心翼翼的上了床,他背对着段慕仁侧躺了下去。
  感觉到一只手在扳自己的肩膀,他回过头去低声说道:"老爷子,我这胳膊上涂了药,怪苦气的,熏人。"
  段慕仁,像摆弄一个娃娃似的,将沈嘉礼那两条手臂拢起来向上放去,又将他的身体搂了过来。
  沈嘉礼,滑溜溜细条条的,停留在他的手中;正如他的财富与权柄,手感美好,然而如同鱼儿一样,随时可能游走——在这日本军人的海洋中。
  没有军队,武力不足,单是有名望有身份,还算不得什么。
  段慕仁对于沈嘉礼,并没有好话可说。两人相拥着睡了一夜,翌日清晨,他早早起床,继续对着窗外冥想。
  沈嘉礼也醒过来了,满脸的若无其事。
  马天龙来找沈嘉礼出门游泳,段慕仁出面回绝了他的邀请。
  两天后,段慕仁带着沈嘉礼回归北平。重生一样的,他忽然恢复了精气神。虽然和南京政府依然明争暗斗,但是在日本人面前,他活泼起来,主动要求去日本访问一趟,以便学习。稻叶大将很赞同他的提议,立刻亲自安排了此事。
  于是沈嘉礼,像一只糊里糊涂的陀螺一样,随着段慕仁就转去了日本,同行的还有各总署的一大票高级官员。这些人统一的前去叩谒了天皇,又去参拜了靖国神社。在靖国神社中,沈嘉礼很意外的看到了沈子靖。
  沈子靖穿着一身日本将官的军装,看起来趾高气扬。志满意得的同沈嘉礼对视了一眼,他面无表情,随着一大帮日本军官走了过去。
  沈嘉礼毫无感触,一颗心飘飘忽忽的,总在他那家宅上方盘旋。他思念他的小院儿,思念他的房间,思念他那呀呀乱叫的胖儿子,甚至还惦记上了小梁与杏儿。

  东风西风

  沈嘉礼,自觉着像一只轻快的小燕,乘着微风就飘进了自家院内。
  他这是刚下飞机不久,然而已经把日本的风光忘了个一干二净。进院后他放下手中的皮箱,先逮住了迎面跑出来的小梁,在对方的短头发上摸了一把,然而大踏步走向里院,且走且大声喊道:"杏儿,子期,爸爸回来了!"
  倒好象连杏儿也一起做了他的闺女。
  初秋的天气,时常的还很温暖。杏儿的房门没关,只垂着珠帘。杏儿抱着沈子期,一挑帘子迎出来了,笑着低声招呼:"哟,老爷回来了!"沈子期也向他伸出一只小手,张大嘴巴"呀"的叫了一声,同时露出了下面两颗刚刚冒头的小牙。
  沈嘉礼看了看胖杏儿,又看了看沈子期,脸上的笑容扩大化了。而小梁拎起他的皮箱跟到院门口,没敢深入,只将个脑袋探进来看热闹。
  沈嘉礼很愉快,先对杏儿讲了两句闲话,又伸手抱过沈子期,上下的颠着他逗弄。沈子期如今也有五个月大了,又精又灵的,呲着他的小牙呀呀乱叫,又喷着口水大声喊道:"啊,爸!"
  沈嘉礼听了这声呼唤,立刻撅嘴在他那小脸上亲了一口。他也不知道自己能有多爱这孩子,不过每当他吃到软而甜的食物时,就一定会想:"这个子期也能尝一点了。"
  杏儿在一旁站着,面如满月,恬然微笑。她的脸上偶尔还会流露出一点稚气,然而举止和心态都是小妇人式的了。她终日龟缩在里院,除了照顾沈子期之外无所事事,可灵魂却是亲昵的依偎在沈嘉礼身旁,单方面的自作主张,已然成婚。
  是的,沈嘉礼是"不行",可是不行归不行,人毕竟是天天在她眼前,并没有被别人夺去。
  沈嘉礼把孩子抱到自己屋里去,摆弄洋娃娃似的放在桌子上。沈子期已经能够独自坐稳了,沈嘉礼拿个铃铛,哗啷啷的摇出节奏;沈子期睁着两只大黑豆似的眼睛,又把个脑袋随着节拍一点一点。忽然"嘎"的笑了一声,透明口水就从嘴角流了出来。
  沈嘉礼见状,心里有点嫌恶。不大情愿的掀起孩子的衣襟,他很小心的为沈子期擦掉口水。沈子期不识时务,还叭叭的吹起了口水泡泡;沈嘉礼皱着眉头擦了又擦,最后竟然也习惯了。
  沈子期是个兴高采烈的婴儿,对着沈嘉礼把眼睛笑成两道缝,又怪好听的喊道:"呀!爸、爸!"
  杏儿站在院里,倾听着婴儿的喊叫。她一直在教导沈子期喊"爸爸",沈子期现在什么话都不会说,就只会发出这一声"爸爸"。
  她想沈嘉礼一定是爱孩子的,那这孩子虽然来路不正,但是如果和他分外相亲,大概也就多少能够弥补血缘上的不足。
  沈嘉礼自从有了儿子,对于外界总像是心不在焉。他的事业是被段慕仁攥在手里的,要进要退全由不得自己做主,自然也就不必分心去想;而在生活上,虽然北平全城都闹起了饥荒,但是并不缺少他的吃喝,想穿两件好衣裳呢,绸缎庄的大门也永远向他敞开着。
  至于世界大战,则更是与他没有丝毫关系了。
  悠然自得的进入了冬日,沈嘉礼居然并没有犯他的肺病与旧伤。北平市面上已经见不到煤,但是他屋内的炉子照样火光熊熊,贫困与饥荒影响不到他的生活。
  忽然的,"珍珠港"三个字铺天盖地的袭来,日本人,从政客到军人,一起兴奋的发了狂。可几乎是与此同时的,英美联合向日本宣战的大新闻也出现在了报纸版面上。
  沈嘉礼抱着胖儿子在家里走来走去,不甚在意的发表评论:"嗬!与英美开打?为什么要去打英美呢?日本能打得过英美?"
  此刻他的听众是杏儿。杏儿端着个针线笸箩坐在窗前桌边,正在给沈子期缝制罩衣。她和一般的中国人一样,打出生起就知道西洋厉害,所以不由自主的就要崇拜高鼻子蓝眼睛。有些懵懂的笑了一下,她用白牙齿咬断一根线:"可不是!兴许是小日本欺负中国欺负上瘾了,所以收不住了?英美那么远,等到小日本走到人家国里,累也累个半死了,还有力气打?"
  沈嘉礼认为这番言论正符合杏儿的眼界与知识,故而无意做出纠正。沈子期伸着小手在他脸上乱摸了一气,他觉得很痒,忍不住笑了起来。
  这一年的春节,他并没有回天津去,只像个疼惜儿女的老人家一样,给他二哥汇去了一笔款子。二嫂猜出他这是有了儿子,舍不得放手,偏偏儿子的娘又上不得台面,所以干脆自成一统的过年。
  二嫂有心带上礼物,前来北平看望三弟。然而三弟并未向她发出邀请,所以她犹犹豫豫的,也不大好意思主动登门。就在这一天一天的迟疑当中,大年初五过去了。
  未曾团聚的沈家兄弟,各得其乐,倒也十分愉快的度过了新年。而老太爷似的段慕仁回到家中,却是从进门开始就要生气。
  儿子又躲起来了!
  他没有亲自去寻找段至诚的道理,只能是坐在家中大发脾气,然而又没有合适的攻击对象——老伴儿是个老太太了,不能当着家下众人让她太失面子;儿媳妇倒是个晚辈,可是哪有老公公向儿媳妇撒气的道理呢?至于孙子,大贝,乃是他的希望,他要哄住这个宝贝,万万不可吓着了孩子。
  他在家中,怒气勃发的熬到了正月十五,其间竟然连段至诚的一根毛也没能见到。在启程回北平前,他勉强在脸上调动出笑容来,拼了命的做和蔼可亲状:"等开了春,我也许要去一趟南京。大贝这几年来,一直没有出过远门,爷爷带你出去做一次旅游,好不好呀?"
  大贝,长的又白又胖,因为一直有点怕爷爷,所以思索着答道:"妈一定怕我给爷爷添乱,不会让我去的。"
  段慕仁自动的把妻子与儿媳妇从脑中过滤出去,只对着大贝一个人道:"没关系,爷爷愿意带你去,妈妈也拦不住。爷爷带你去南京,去上海,去苏杭,开开眼界。"
  大贝,受了母亲的教育,不肯怯头怯脑的东张西望,听了这话,他就像个小大人似的微笑:"谢谢爷爷!"
  段慕仁刚到北平,就被稻叶大将请去谈话。
  这一次的会谈是很机密的,其中内容,旁人无从得知。最后,段慕仁强作镇定的告辞而出,一直支撑着回到了家中小院。
  他直挺挺的坐在小火炉前,炉中的火与他心中的火呼应着燃烧,把他炙烤了个内外俱焦。
  因为他与汪政府之间的矛盾始终无法调和,所以稻叶大将终于做出取舍,要将他调去南京的全国经济委员会,而且还是个副委员长,彻底的虚职。
  他出卖了人格与声誉,在年过半百之时,为了权财名利,纵身跃入了日本人的大粪坑。他殚精竭虑的发布政令,他心如铁石的发起运动,他自觉着做出了巨大牺牲,然而现在被日本人一脚踹出了十万八千里!
  段慕仁并没有在日本人面前暴跳如雷,因为知道不会讨到好果子吃。背地里,他同稻叶大将达成了协议,唯一的条件是希望可以在这委员长的位置上坐到五月,因为骤然离职总是件大失面子的事情,他希望自己可以在这一段时间内造出病弱舆论,届时再以休养身体的名义提出辞职。
  稻叶大将答应了下来。

  四月天

  段慕仁告诉沈嘉礼,说:"这次去南京,我就不带上你了。"
  他说这话时,人是光溜溜的坐在床上,一手还摸着渐渐发福起来的肚皮。沈嘉礼躺在一旁,不甚关心的"哦"了一声。
  段慕仁低头看了看自己,又扭头看了看沈嘉礼,发现岁月果然是不饶人,自己并没有大鱼大肉胡吃海塞,可肚子还是大了,仿佛揣了满肠子的荤油;而沈嘉礼的腰身还很薄,并没有发福的迹象。
  他有满腔的机密与恐怖,然而不与人言。伸手在对方大腿上拧了一把,他歪身倒下去,开始搂着沈嘉礼啃咬。
  段慕仁想要吃人似的,狠狠享用了沈嘉礼的身体。沈嘉礼咬牙皱眉忍痛,没有办法。待到老头子咬够了,他如遇大赦般的起床穿衣,可在离去之前,又被对方按在墙上痛吻了一顿。
  他抹着嘴唇逃走,心里苦笑:"天气一暖和,老不死的也发春了!"
  段慕仁派人前去天津,把孙子大贝接了过来。大贝虽然有点怕爷爷,但是想到要去旅行开眼界了,又很兴奋。段太太希望儿子处处出众,故而把他打扮成了西装革履的小号绅士,临行前又细密的嘱咐了许多,要他万不可在爷爷面前淘气。大贝虽然年纪小,然而思想很有条理。他看不上爸爸,也没有向爸爸告别,一路兴高采烈的就去了北平。
  段慕仁是去南京开一个不甚重要的大会,因为不愿受那旅途颠簸,所以干脆搭乘了日本军部的飞机。出发之时,部下众官僚前去机场送行,沈嘉礼站在其中,就见段慕仁一手领着孙子,缓步登上舷梯,气势沉稳如山。然而在钻入机舱的一瞬间,他忽然扭头扫视下方,目光居然是痛惜又凶恶。
  最后狠盯了沈嘉礼一眼,他弯腰进入了飞机。
  沈嘉礼轻松的吁出一口气,心想今日任务完成,自己可以回家继续过那清闲生活了!
  沈嘉礼喜欢四月天——自从有了沈子期之后,他感觉自己学会"审美"了,能从一枚嫩叶和一只花芽上,看出许多美好的风光。在回家的路上买了一包绿豆糕,他想把这东西碾碎了加上水,可以调成糊糊喂给儿子吃。
  心情愉快的到了家,他看到杏儿蹲在院里,正用手扶着沈子期走路。沈子期马上就要满一周岁了,健壮活泼的了不得。看到沈嘉礼拎着点儿东西进了门,他立刻就东倒西歪的要向前冲:"爸!爸!"
  杏儿知道他是有心无力,两条小腿儿还是软的,便拢着他不让他向前,沈子期着了急,在杏儿的手里扭成一条活鱼,又向沈嘉礼伸出小手,急的唧唧乱叫。
  沈嘉礼连忙快步走过来,先把绿豆糕递给了身后的小梁,然后就弯腰抱起了沈子期。沈子期胖,穿的又臃肿,是沉甸甸的一个大娃娃,从里向外散发着奶香。他喜欢爸爸,见了爸爸就要说话,可惜舌头也还不灵便,只会哩哩啰啰的乱叫一通。沈嘉礼微笑着凝视儿子的白净小脸,竟是感到一阵心醉。
  "胖!"他又看了杏儿一眼,满面春风:"你们娘俩儿,一对胖子!"
  杏儿不大好意思的、而又十分快乐的笑了——她是胖,自从怀孕时胖起来,就再也没能瘦下去。
  沈嘉礼看看胖杏儿,再看看胖儿子,心里都要开出烂漫的花来。扭过头去一眼叨住小梁,他吩咐道:"小梁啊,去厨房说一声,让老赵晚上预备几样好菜。我好容易能够彻底放个短假,得过两天好日子!"
  小梁答应一声,拎着绿豆糕就跑向了厨房。沈嘉礼抱着儿子,迈步向里院走去,又闲闲的对杏儿笑道:"天气是真暖和了,明天要是太阳好,我带你们出去逛逛。"
  杏儿是难得出门的,所以一听这话,也忍不住欢喜的要笑:"哎。"
  沈嘉礼是真有心抱儿子出去见见天日,顺便带上胖杏儿——杏儿把孩子伺候的真不错,沈嘉礼认为自己应该善待对方。然而天公不作美,第二天并没有大太阳,第三天又下起了淅淅沥沥的春雨。
  到了第四天,外面总算是放了晴,而且春雨过后的晴天,格外美丽。沈嘉礼来了兴致,指挥杏儿给儿子换衣裳:"今天暖和,不用穿成个包子。"
  杏儿抿着嘴笑,全听沈嘉礼的调度。及至把沈子期打扮的花团锦簇了,她自己也换上了整洁鲜艳的夹衣。抱着儿子走在沈嘉礼后方,她心里暗暗喜悦,觉着自己和一般人家的小媳妇也没什么不同——这不是随着丈夫出门逛大街去了么?而且丈夫、自己、还有儿子,都还打扮的怪漂亮呢!
  穿过两重小院,沈嘉礼招呼小梁去把汽车开出来。小梁偷偷瞄了杏儿一眼,嘴里答应着,匆匆忙忙的就往院门跑去。不想正值此刻,外面忽然有人拍响了大门:"有人吗?开门哪!"
  这个声音是陌生而温和的,小梁没等仆人动手,自己就扯下门闩拉开了大门:"谁呀——"
  还没等他"呀"完,一支乌黑的枪管猛然顶在了他的眉心处。随即一大队全副武装的特务——不知是从哪儿冒出来的——一窝蜂的就涌入了院内。七八只枪管对准了沈嘉礼,为首一人便装打扮,客客气气的对沈嘉礼一点头:"沈先生,对不住,上峰有令,让您跟我们走一趟。您看您是自己上车呢,还是让我们给您带上铐子?"
  沈嘉礼勃然变色,同时又是莫名其妙:"你们是哪个部分的?上峰是谁?"
  那人一笑:"这话现在不好说。您还是跟我们走吧,等见了日本人,您问日本人去。"说完他向后一扬手,立刻就有人如狼似虎的冲上来,将那沈嘉礼反剪双手推向前方。沈嘉礼身不由己,可是知道自己近来没得罪过段慕仁——就算是得罪了,老头子大可以直接来兴师问罪,不必这样迂回的报复。脑筋迅速的转了一个圈,他在临出门前抢着向小梁喊了一句:"去找段家,还有马天龙,就说我让特务抓起来了!"
  小梁那脑袋还被枪管指着,一动不敢动,只用两只眼睛追踪着沈嘉礼,同时周身瑟瑟发抖。沈子期在杏儿的怀里哇哇大哭起来,杏儿脸色煞白,上前一步唤了声"老爷",随即也被特务搡回了原位。
  几人押着沈嘉礼上了胡同口的汽车,就此绝尘而去。而余下还有两三名特务,却是拎着手枪守在院门口,东张西望的窥视外面情形。小梁吓哭了,想要出去寻找门路,然而特务对他晃了晃手枪:"现在这里是许进不许出,你敢往外走一步,老子崩了你!"说完这话,特务把目光射向院内,饶有兴味的审视起了杏儿。
  杏儿流了满脸的眼泪——她是穷苦出身,又在北平城里混了几年,格外知晓狗腿子们的凶恶。小梁也顾不得避嫌了,跑到杏儿身边带着哭腔说道:"你快抱着小少爷回屋去吧!老爷多大的官都做过,认识许多日本人,兴许过上半天就自己回来了。"
  杏儿没吭声,一边颠着怀里的沈子期,一边抽抽搭搭的转身走了。

  虎口

  沈嘉礼惶惶然的站在一间空屋里,心里并不知道自己身在何处——方才那一路上,他的眼睛被特务蒙上了。
  可是空屋内的布置,看起来却是并不陌生。他惊骇的原地转了一个圈,看到四面水泥墙壁上伸出的一只只小铁环。铁环锈迹斑斑,上面拴着肮脏铁链和变了形的皮带,正是一种最简易的刑架。
  他摸不清头脑,干巴巴的咽了口唾沫,心里是相当的害怕,然而又问心无愧,因为他比良民更高一级,是政府内的官员,不但不曾做过反日的事情,甚至连个反日的念头都没有生出过。
  他像个世界人似的,他的宅院是他的国土,公馆门前那写着"沈宅"二字的小木牌,则是他的国籍。
  沈嘉礼惴惴不安的在空屋内徘徊许久,终于,在九点多钟的时候,有人推门进来了。
  这人军装打扮,是个日本人,不过能讲一口最标准的中国话。非常和气的向沈嘉礼点点头,他搓了搓手,含笑说道:"沈先生在这个时候,还能如此镇定。这种视死如归的精神,很有一点'死士'的风骨啊!"
  沈嘉礼听到"死"字,额角处立刻渗出了一层冷汗:"什么视死如归?我为什么要死?你是什么意思?"
  那人呵呵大笑,又很惋惜似的摇了摇头:"唉,真不知沈先生是善于伪装,还是懵懂无知。好吧,那我来告诉你——段慕仁已经在上海叛逃了!"
  沈嘉礼听到这里,就像不能理解似的,怔怔的望向对方:"什、什么?"
  在那人三言两语的讲述中,沈嘉礼最终弄清了这一秘密变故的脉络:在南京,段慕仁带着孙子大贝,在前去紫金山的路上,十分离奇的失踪了。"
  然后,消息传回北平。沈嘉礼作为公认的、无疑的、段慕仁的亲信部下,理所当然应该提供出这位老主的行踪线索——这没什么可委屈的,因为在天津,段宅从上到下,从主到仆,目前都已经统一搬进监狱去了。
  "你,做过警察局长。"那日本人好整以暇的笑道:"监狱中的手段,你最清楚。段慕仁已经是远走高飞、不知所踪了,难道你还要为他的家庭殉葬吗?"
  沈嘉礼当然最清楚监狱中的手段,所以头皮上仿佛过了电,头发都根根竖了起来:"他的家人都不知道,我更不会知道!我不打算为任何人殉葬,况且现在维护他,对我也并没有好处!"
  道理的确是这个道理,但是他往日与段慕仁的关系是那样密切,日本人怎么可能还平心静气的和他讲道理?
  于是那日本人笑嘻嘻的,又搓了搓手:"沈先生,你,敬酒不吃,吃罚酒!"
  沈嘉礼真是无意去吃罚酒,如果他知道段慕仁的下落,他会眼也不眨的把"老不死"供出去——然而他是真的不知道。
  几名日本宪兵走进来,不由分说的把他向后按在墙壁上,又扯开他的胳膊腿儿,伸进铁环中捆绑束缚。皮鞭飞舞起来,一鞭子就抽碎了他身上的绸缎夹袍。第二鞭夹着疾风甩出来,这回干脆卷起了一条血肉。
  沈嘉礼疼的大声喊叫起来:"我不知道!"
  日本人嘿嘿的笑。
  日本宪兵抡圆了胳膊,将那皮鞭舞的虎虎生风。而沈嘉礼在狂风暴雨般的鞭刑中,只感觉自己像是落入了火海中。每一鞭子都是一条熊熊的火舌,舔破他的衣裳,灼焦他的皮肤。剧痛接连不断的降临而来,他几近狂乱的奋力哭嚷:"重庆!他去了重庆!"
  皮鞭的攻势并没有因他的招供而减缓了力量。那日本人在嗖嗖的抽打声音中出言追问:"细节!是谁接应了他?走的是什么路线?"
  沈嘉礼紧闭眼睛仰起头,连嚎啕的力气都没有了。痛楚从四肢百骸汇聚起来,一直轰进了脑髓里去。可是一顿鞭子抽不死人,他连立刻昏过去都不能够。
  不知过了多久,当痛楚渐渐变得模糊起来时,沈嘉礼以为自己是要死了。
  他想起了自己的家,想起了那个来路不正、可的确是十分可爱的胖儿子,又想起了他的小淳,还有二哥那乱糟糟的一大家子——多么嘈杂烦恼而又温暖的世界啊!
  他的身体缓缓松弛下去,整个人都柔软的向前仆去,全凭套在铁环中的手腕来拉扯住了身体。
  于是,他招来了一大桶盐水。
  盐水泼上皮开肉绽的身体,稀释了浓稠干涸的鲜血。沈嘉礼猛然挺身,从喉咙中喷出一声刺耳的惨号。
  这回,他是彻底的坠入了黑暗之中。
  沈嘉礼,在黑暗的牢房中醒了过来。
  牢房内只有他一个人,星月光芒从紧挨天花板的小小窗洞中射进来,让他可以依稀看清周遭环境——也没有什么环境,只是一间空屋,屋中满盛着成分复杂的臭气。
  他趴伏在冰凉的水泥地上,睁着眼睛怔了好一会儿,不明白自己怎么会身在此处。下意识的想要以手撑地爬起来,然而筋骨不过是作势欲动而已,骤然爆发的疼痛便让他立刻就嘶哑的哽咽出声。
  他咬紧牙关,含着泪水硬挺了片刻。待到熬过那一阵苦楚后,他扭头看过去,朦胧中见到了一只血手——他自己的手。
  这时,他将一切前因后果都回想起来了,他受了段慕仁的连累!
  段慕仁这个老不死,得势的时候肆意压迫玩弄他,失势了,又要借日本人的手将他折磨到死。他气的一颗心砰砰乱跳,如果可能的话,他真想去杀了那个老东西!
  可是那不可能。段慕仁跑了。
  那样老谋深算的人物,既然要跑,自然就是有跑出去的胜算——是的,连唯一的孙子都带上了!
  沈嘉礼趴在地上喘了半天的气,忽然又想起了段至诚。段至诚也被捕了,是不是像自己这样,也受过了酷刑?
  一滴眼泪滑过眼角,沈嘉礼抽了抽鼻子,又想:"随便吧!我们是不是都得死在这里了?"
  将他所知道的刑讯手段一一回忆了一番,沈嘉礼绝望的闭上了眼睛。
  他曾经用他的文件、签名以及印章处死过许多人,所以纵算是不得好死了,似乎也还不是太亏。只是,他想,老天既然不打算让他活到老,为什么还要凭空创造出一个沈子期呢?他死了,沈子期怎么活?也许小梁和杏儿会趁此机会合成一家,但是那两个幼稚的穷鬼,又能养出什么好孩子来?充其量也就是再培养出一个小小梁,或者是一个小杏儿罢了!
  思想在头脑中转圜了一圈,又回到了自己身上。沈嘉礼像一条鲜血淋漓的虫子一样,在牢房地上蠕动扭曲。他的皮开了,肉绽了,伤口贴在肮脏的水泥地上。他想要坐起来蜷缩到墙角去,然而从手指到脚趾,任何一处轻微的运动,都会引发出锥心的疼痛。他的嗓子早在受刑时就喊哑了,他的哭泣声音,听起来也只是一阵粗砺断续的怪叫。
  死去活来的熬到天亮,他又被宪兵提了出去。

  非刑

  沈嘉礼蜷缩在牢房墙角里,极力的开动脑筋,要为段慕仁编造出一套逃亡路线来。然而他生平没出过远门,地理上的知识也很贫乏。只要一过河北,那他就能把所有的地名全部搞混。
  单人牢房,房门是铁门,下方有个方方正正的小洞。一天两次,会有一只手从洞外伸进来,给他放下一碗冷水和一块饼子。饼子是用共和面拍出来的,黑黝黝的一小块,因为恶臭,所以吃它似乎还不如去吃马粪。
  沈嘉礼在入狱的前三天里,拒绝触碰这黑土坯一样的食物;然而从第四天开始,他饿昏了头,四脚着地的爬过去,抓起饼子就往嘴里塞。饼子梆硬,必须用力咀嚼,可是咽下去时,又变得松散。他像狗一样凑到碗沿喝了一口水,要把满嘴的碎饼渣子冲进肚子里去。
  好容易吞咽下了一半饼子。铁门忽然"哗啷"一声开了,两名日本宪兵走进来,不由分说的分别抓住他一条手臂,拖尸似的将他拖了出去。
  沈嘉礼真是想招出点什么来,可他的想象力是很有限的,他无法闭门为段慕仁编出一段叛逃历险记。他说,口不择言的乱说,满口谎话,毫无硬气。于是日本人认为自己捉到了一只真正狡猾的猎物。
  一只肮脏的、糊着血块的漏斗插|进了他的口中,又被日本宪兵狠狠向下推入喉咙。沈嘉礼仰卧在地上,被人死死按住了手脚。辣椒水滔滔的注入漏斗中,再一直向下流进沈嘉礼的胃肠。这突如其来的、新式的痛苦让他窒息一般睁大了眼睛——随后他的眼球渐渐凸出,眼白上暴起了红血丝。
  他的肚皮是在显而易见的缓慢膨胀,可是日本宪兵是如此用力的按制了他,只能看到他那腰腹处在微弱的向上一挺一挺,甚至连一声哀鸣都无法发出。
  当辣椒水灌到一定分量了,漏斗被拔|出来,带着丝丝缕缕的鲜血。穿着大头皮鞋的宪兵们抬起脚,愉快的跺向了沈嘉礼的肚子。一股子辣椒水漾出他的口鼻,他像落进油锅一般哀嚎了一声,随即就又被大头皮鞋踩回了原地。
  他的口鼻中大股喷出了辣椒水,五脏六腑全像是着了火,疼痛在深处,而他只能在日本宪兵的脚下翻滚。当辣椒水被呕吐殆尽之后,鲜血随之涌了出来。他睁大眼睛张大嘴巴,垂死一般呼呼的喘息,身体在日本宪兵的拳打脚踢之下扭曲变形。他不再拥有思想,而只剩下了最后的本能。鲤鱼打挺一般跳跃了一下,他随即跌回地面,双手狂乱的抓向了胸口咽喉。口中呼出灼热甜腥的气息,他的苦楚来的是如此剧烈,然而竟然毫无缓解的方法。
  沈嘉礼被日本宪兵丢回了牢房。
  他独自在潮湿的水泥地上扭动抽搐,口鼻中流出了带着血丝的黏液。他想要哭泣,然而奋力张大嘴巴,也只能从嗓子里发出一些咝咝的气声。
  他受不了了,他想死。喘息哽咽着爬到墙边,他竭尽全力摆动脑袋,一下一下的向墙壁上碰撞——然而没有用,他既觉不出头上的疼痛,也根本无力撞碎自己的头骨。
  从后半夜起,他开始咳嗽——他的肺有旧病,是最脆弱的。
  他一直咳到天亮,胸腔里面仍旧沸腾着岩浆。他那张白净俊俏的面孔已经变成了缺氧似的紫红色,嘴唇却是干燥苍白。他咳,他喘,他从胸腔里发出空洞含糊的哨声,他不时的呕吐出混杂着鲜血的复杂液体。他简直没法子去正常呼吸,然而又不至于被活活憋死。
  他在夜里抓破了自己的胸口咽喉,这全是下意识的行为。入狱时所穿的夹袍早被打碎了,贴身的白绸小褂被血浸成了紫黑色,成片的粘贴在了皮肤上,又被他糊里糊涂的抓扯开来,撕破了已然结痂的伤口。
  他像个傻子似的张着嘴,直着眼睛望向前方。他在等着自己死,可是一场一场的酷刑挨下来,竟然还他妈的不死!
  这天上午,他并没有再次受刑。
  他喝了一点水,然而在吞咽下去时,喉咙的痛楚让他感觉自己是咽下了一把铁钉。
  下午,他又被拖死狗似的拖了出去。在刑讯室里,他看到了哭天抹泪的沈嘉义。
  沈嘉义,这位无忧无虑的老花花公子,是在午夜时分被日本宪兵从被窝里薅出来的。他已经知道了弟弟的罪过,还知道了日本人那"株连九族"式的惩治方法。当时他吓的痛哭不止,又表示自己是真正的顺民,自己的二女婿是日本人——然而那没有用!和段慕仁相比,任何日本女婿都渺小的不值一提!
  看到了三弟这副人不人鬼不鬼的惨相,沈嘉义哭泣着要去搀扶起他。然而回应给他的,乃是一顿暴打。他今年也是四十来岁的人了,很快便满地找牙的嚎叫起来。沈嘉礼看在眼中,眼泪却落在了心里。
  他愿意被屈打成招,可是日本人连这样的机会都不肯给他。他招供,招了各式各样的供,他招的供越多,受的刑越重。他不知道这是为了什么,但是知道到了这个地方,就讲不得前因后果了。
  就在这个时候,有士兵拖着一具尸体从刑讯室外经过。沈嘉礼盯住了那具尸体,认为自己看到了段至诚。
  然而也不是百分之百的确定,因为那士兵拖着尸体的一只脚,漠然而匀速的向前走去,毫不停留,只在走廊地面上留下了一道长长的血痕。
  当着沈嘉礼的面,日本宪兵要给沈嘉义上烙铁。沈嘉礼哑着嗓子,结结巴巴的想要再编造出一篇谎话。
  结果,那块烙铁贴上了沈嘉礼的肚皮。
  惨叫起来的是沈嘉义,他很少想念牵挂这位三弟,可这毕竟是他的三弟。
  沈嘉礼也在惨叫,但是没有声音——他的嗓子已经发不出声音了。
  沈嘉义空有一副高大身材,其实身体都被淘虚了。入狱后的第三天,他在极度的惊恐与痛苦中,被行刑人活活打死了。
  审讯者命令宪兵将沈嘉义的尸体扔到沈嘉礼面前,让这一生一死的兄弟两个相处了半日一夜,旨在刺激沈嘉礼的精神。
  沈嘉礼的确是受了刺激。他咬牙将沈嘉义拖拽过来,尽量的为他整理好了满是血污的衣装。将二哥的一条手臂伸展开,他依偎着躺下去枕好,干涸的眼中却是流不出泪。
  当沈嘉礼真的支撑不住、濒临死亡之时,日本人就略为放松一些,让他趴在牢里休息几天,缓过那一口气。
  他长久的趴在铁门前,因为可以一探头便喝到水。饼子倒是不大吃了,实在是吃不下。
  他的身心都不够坚强,于是现在就什么都不想了。他知道自己必死,不过是个早晚的问题,因此也就不必再去绞尽脑汁编造供词。眼望着高高墙壁上的那个小窗洞,他木然的估摸着外界的季节变换,是不是到五月了?胖儿子满一周岁了——不知道是否活到了一周岁。
  然后他又疑惑起来,不明白日本人为什么不拿沈子期来威胁自己。
  五月,春末夏初的好季节。沈嘉礼被提出来关进了笼子里。笼子只有一人多高,也只有一人多宽。他在笼子里,永远别想坐着或躺下。
  他本来已经是"木"了的,可是到了这时,新一波的、软刀子割肉的痛苦又席卷了他。他的手指甲和脚趾甲都被行刑人撬开拔了下去,可他须得赤着双脚站在笼子里,日日夜夜的站。他浑身关节都疲惫的酸痛难忍,肌肉像被火烧、被辣椒水浸一样,不可抑制的颤抖。他等着死,亟不可待的等,然而,仍然是他妈的不死!

  电刑

  沈嘉礼蜷缩在阴暗角落里,仰头望着上方那一处小小窗洞。稀薄光线射入牢房,在那浅淡光柱中,有一只蚊子在盘旋飞舞。
  这是他"出笼"的第二天。自从出了笼子,他就再也没能挺起脊梁。他像一堆失去筋脉连结的骨肉,模糊而又糟乱的瘫在了地上——良久之后,又如同半死的虫子一样,一寸一寸的挪到了墙角阴影处。
  他怔怔的盯着那只蚊子,仿佛是在盯着一台大戏;头脑里则是空白的。
  在几次三番的非刑中,他几乎失去了思考的能力——他不是个意志坚强的人。
  接连着能有五六天,他没有再被提出去过堂受刑。
  他还是年轻,挣扎着倒也维持下了胸中那一口气。试探着蠕动到铁门前,他用没了指甲的手摸索着抓住黑饼子,哆嗦着往嘴里送。冷水将一点渣滓送进他的胃里,他张开嘴,悠长而战栗的吁出了一口气。
  在指尖发散出来的剧痛中,他勉强安慰了自己那空空的肚肠。趴在地上喘了一阵,他闭上眼睛,就觉着身体飘飘忽忽的,不知是要昏迷,还是要死。
  他渐渐恍惚起来,眼前忽明忽暗的——突然,场景变成了天津,而他也只有二十多岁,穿着湖色长袍,同一大帮朋友,包括段至诚,谈笑风生的走在大街上,相约去起士林共进西餐。
  西餐没有吃到嘴,画面上却是打了一道闪电。这回他是坐在警察局内的办公室里,前来"觐见"他的人在楼下排成了大队,面前大写字台上推着山高的钞票,他手里拿着一张房契,非常专注的估量着这套房产的价值。
  在他认真思索的当儿,他发现自己又变成了一名少年。
  他从幼时起就是少年老成,不大玩,对一切游戏,兴趣似乎也不大,不过早早就学会了积攒私房钱。好像穷了几辈子似的,不知怎的,就那样爱钱。
  在重重的、连绵不绝的幻觉中,铁门开了,他又被日本宪兵拖了出去。
  糊里糊涂的被宪兵绑在了椅子上,他先还痴痴呆呆的不明所以,直到他看见行刑人捧着一部电话机走了过来。
  他张了张嘴,肿痛的喉咙中只发出几丝嘶声,眼中却是流露出了浓重的惊恐——他认得这个,这是电刑!
  他听闻过电刑的厉害,可是因为已然经历过太多非人的折磨,所以此刻怔怔的望着那部电话机,他并没有做出反抗与求饶的表示。
  身体被牢牢的捆绑在了椅子上,行刑人面无表情的往他那手腕上缠绕电线。前方的审讯者又在逼他交待段慕仁的下落。他打了个冷战,心智忽然恢复起来,知道这是要不好了!费力的清了清喉咙,他心慌意乱的抬眼望向审讯者,可是又不知从何说起——这些天,他把谎话都说绝了!
  审讯者见他长久的不发一言,便向行刑人递了个眼神。行刑人"哈依"的答应了一声,随即走到电话机旁,抬手握住手柄,开始缓缓摇动。
  沈嘉礼立刻就狂吼一声,喊破了嗓子!
  沈嘉礼遭遇了入狱以来,最为强烈的痛苦。
  电流是一条无形的毒蛇,瞬间摧过他的皮肤、肌肉、骨骼、神经。绳索似乎已经束缚不住他那剧烈抽搐的身体,他在一波又一波的痉挛中发出撕心裂肺的哀嚎,声音越拉越长,如同凄惨的鬼哭。而随着电流变化,他的身体时而僵直时而颤抖,在紧密的捆绑中辗转扭曲,仿佛是无所适从,又仿佛是死去活来。
  行刑人略停了手,让他缓了缓。而待他恢复人形之后,行刑人再一次摇起了电话机。
  电流让他的心脏一次又一次的麻痹,他发出了令人心悸的惨叫,同时七窍流出血水,下身那里也失禁了。他在周身剧痛中生不如死,然而在电流的刺激下,他那头脑又是前所未有的清醒。他哭喊着求饶,胡乱的重复谎言。然而对方并不肯停。
  身体似乎是膨胀起来了,五脏六腑被搅成了一团模糊血肉。他一口接一口的呕吐,耳中回荡着轰鸣巨响。他本是虚弱透了的人,可是如今行刑椅竟被他摇撼的吱嘎作响。视野彻底模糊了,他眼中的世界变了颜色。
  日本人也不知该怎样处置沈嘉礼。杀了他,不合适,毕竟他是段慕仁的第一亲信,简单处死,未免有些草率;可若是不杀他,留下来似乎也只是浪费粮食。行刑人在审讯者的示意下停了手——审讯者怀疑沈嘉礼或许真的是个糊涂蛋,对段慕仁的行踪一无所知。
  日本宪兵拽过胶皮水管,将沈嘉礼从头到脚的胡乱冲刷了一遍。沈嘉礼大睁着眼睛,骨头似乎都软了,是一具失了灵魂的行尸走肉
  宪兵把他扔回了牢房,他保持着身体落地的姿势一动不动,眼睛依旧睁着。许久的平静过后,他忽然咳了一声,口鼻中一起喷出了鲜血。
  五天后,沈嘉礼又受了一次电刑。
  这回他单是直着嗓子嚎叫,出于本能的垂死呼喊。审讯者知道他已经痛苦到了极致,希望可以趁热打铁的逼出两句实话,然而沈嘉礼干脆就已经没有了话。
  在这持续的、超出限度的折磨中,他失去了思考和语言的能力。
  在第二次电刑之后,沈嘉礼连着昏迷了好几天。
  后来他醒了,仿佛是吃了点什么,也仿佛是喝了点什么,记不清。他的心头总那么迷迷糊糊的,偶尔会风一阵雨一阵的忽然紧张起来,乌云似的惊惧感觉笼罩在了他的头顶上。然而不知过了多久,他昏迷过去,恐怖的云又无形无声的散了开。
  他像只动物,或者像只虫子一样,无知无觉的吃喝,无知无觉的呕吐。他忘记了自己的来历,忘记了自己的身家。他的眼前没了颜色,心中只剩下绝望惶惑的情绪在激荡z