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《嫡子難為》(番外長滴俺想哭T_T)、《養父》《攻四,請按劇情來》《三十而受》《浮生劫》《国王X国王》《傻夫吴望》《小兵方恒》《人鱼法则》《射雕之拱手河山》新增了番外,大家直接拉到最底下的“留言”部份閱讀

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《一生孤注掷温柔》作者:阿堵(卷三出书版完结/强推强推)

《一生孤注掷温柔》
作者:阿堵

卷三 永遇乐?望江南

第〇七〇章 以和为贵

  就在西京满朝惊惶失措,求和抵抗迁都各种主张相持不下之时,西戎军忽然全线偃旗息鼓,按兵不动,停止了一切攻势。
  还有什么比躺在砧板上瞪大眼等刀子落下来更令人恐慌呢?赵琚犹如热锅上的蚂蚁,竟然开始了天天上朝的日子。经过连续几天混乱激烈的争执论辩,趁机求和渐渐成为最响亮的声音。
  反对者当然有。第一个跳出来强烈反对的就是席远怀。此外,御史台不少言官,以及翰林院的某些清流们,仿佛看到了重新崛起的机会,纷纷跟进表态,在大是大非面前显示出异乎寻常的坚定。
  至于求和派的代表,第一个就是皇帝本人。可惜赵琚这点心思无法明说,只能苦等臣子们替自己开口。求和派没能占领道德上的战略高地,不是十分理直气壮。直到第三天,德高望重的陈孟珏陈阁老加入,从国计民生长远发展的高度论证一番委曲求全的道理,才开始扭转局面。
  正当这时,秘书侍郎谢全却突然站出来,铿锵有力扔出一句话:"各位今日以求和为始,不日必以亡国为终!"
  君臣失色。
  无视满堂惊诧的目光,子周走到大殿当中,抛开所有忌讳顾虑,不做任何掩饰保留,开始他的演说:"陛下、太子殿下、太师,各位大人。"一些人为他气势所慑,一些人太过意外而忘了反应,尽皆默然,大殿中只有那激越响亮的声音回荡不息。
  "应敌之策,不外战、守、和三者。坚甲利兵,猛士良将,方足以战;高城深池,广积粮草,方足以守。战未必胜,守未必坚,然固须有战守之力,方足以和。否则,空言和约而无以自保,必制命于敌无以自立……"
  子释站在行列中,暗自苦笑:这小子,一点招呼都不打,真是……江山易改本性难移,还以为最近磨平不少,唉……兄弟俩商量筹划许多天,这下可前功尽弃了。抬头看看,不得不承认,年轻的秘书侍郎一身凛然正气,句句掷地有声,确实够拉风,够帅气,叫人打心眼里为他骄傲。
  不由得再次无声叹息,唉……
  "……或以为,今日蜀州战亦难,守亦难,唯余求和一事。然,无战守之力,所谓和者,无异掩耳盗铃,痴人说梦。或问:既无战守之力,岂可不和?殊不知天时地利尽失,可倚仗者,非求和也,乃人和是也。若朝廷主动求和于犬戎,势必民心士气尽丧,非独和不可保,当山崩水决之际,万仞倾颓,一泄如注,何人敢言挽狂澜于既倒,扶大厦之将倾?……"
  眼见皇帝太师诸人脸色越来越绿,子释默默望着弟弟:傻小子,你说的都是对的。就因为都是对的,所以说不得啊……话说回来,以他如今头脑智慧,又怎么可能不明白?当此千钧一发之际,秉性脾气上来了,智慧只好先靠边站。
  唉……
  忽听子周话锋一转,一字一顿往外砸:"和若不可保,其下唯降而已。世人皆可以降,然陛下不能降,太子不能降!降则毁宫室,灭宗庙,国家破亡,沦为赵氏江山千古罪人,何颜见太祖高祖于地下?
  "百姓皆可以降,然太师不能降,公卿不能降!西戎夷狄之族,野蛮成性,诸公今日立身庙堂,明日委身蛮夷,即便性命可保,富贵可得,屈膝丑虏,跪拜犬豕,战战兢兢,朝不虑夕——如此苟延残喘,何如不降?"
  子周把目光投向大殿上方的皇帝和太子:赵琚面皮僵硬,眼神茫然。赵昶与这位将自己拱上太子之位的大功臣对望一眼,心头发怯,侧了脑袋。
  事已至此,义无反顾,子周豁出去了:"谢全最后尚有一言,恐冒渎天威。纵使,纵使陛下、太子、太师、诸公皆降,蜀州百姓亦不可以降!西戎豺狼之心,虎豹之行,凶残嗜血,暴虐成狂。不问老幼妇孺,无端杀伐屠戮。所过之处,尸骨如山,血流如海……
  "今日求和之议,即是投降之议;投降之议,即是亡国之议。列位公卿议和议降,犹有苟且偷生之机,蜀州百姓只余任凭宰割之力,欲求和求降,岂可得乎?此理天下皆然,此事天下皆知。是以朝廷和议不出则已,出则民心必丧。民心若丧,不待西戎兵来,国中已尽分崩离析。于今之计,可凭恃者,唯此未丧之民心。莫若上下同德,举国思奋,有定谋之心,无动摇之惑……"
  当子周一番慷慨陈辞结束,大殿中皇帝朝臣集体陷入暂时性失语状态。
  子释知道,弟弟这是什么都顾不上了,一句句重炮响雷,全是诛心之论。这小子,唉……什么时候口才好成这样了?天天在策府司吵架果然不是白吵的……四面扫一眼,反对求和的人无不显出兴奋神色,特别是其中的少壮派,个个满脸崇拜望着子周。秘书侍郎谢全这番演说,不论高度、深度还是强度,都远远超过其他人,这下子那些胆小怯懦的老头子们没话说了吧?
  难堪的沉默并没有持续太久,太师出来救场了:"兰台令李大人始终未曾开言,不知有何高见?"特地和蔼的微笑一下,"危急关头,但求于国家朝廷有益,还请李大人直言无讳。"
  赵琚仿佛抓到救星:"舅父说的是,李免,你怎么看?直言无讳,直言无讳。"
  子释慢慢站出来,行过礼,抬起头:"兰台令司典籍,军国大事,岂能妄言?既蒙陛下垂询,李免不敢欺君。微臣以为——"
  所有人都紧张的望着他。最紧张的一个,毫无疑问是子周。
  子释语调平稳淡定:"微臣以为,当以和为贵。"
  子周差点跳起来,咬牙跺脚忍住。皇帝和太师暗松一口气。其余人议论不休,很快陷入新一轮争执。
  赵琚怒了:"吵、吵,就知道吵!空谈误国,没一个真心替朕拿主意的!"
  满场肃静。
  赵琚道:"李免,你接着说!"
  "是,陛下。方才谢大人所言战、守、和三策,微臣以为,三者实属一体。以战守之力保和,诚然有理。然眼前情势,唯有以和谋战守之机。恕臣直言,今日之事,无论曰战曰守曰和,唯须早日得人。战,谁人可领兵作战?守,谁人可据城固守?和,谁人可出使言和?于今边关虽有损失,满朝文武尚存;一人背负皇恩,举国同仇敌忾。但言和之使易得,战守良将难求。莫若姑且遣使求和,佯作谦卑,虚与委蛇。如能迷惑敌寇,探知动向,诚为上功;如不能,竭力拖延敷衍,暗中调遣喘息,养精蓄锐,相机而动,然后可说战与守……"
  赵琚一面听,一面点头。太师的脸色也渐渐缓和。
  最后,这个听起来合情合理面面俱到的折中办法,赢得了绝大多数人的认可。几个想反对的,看见皇帝和太师模样,也只得先忍下来再说。
  等子释说完,皇帝赞道:"嗯,李爱卿论理中正,思虑周详,实为可行之法。"旁边几位大佬陪着一齐点头。
  陈孟珏忽问:"陛下,明主和议,实务战守,确乎良策。只是,议和大事,谁人可使?"
  "呃,是啊……"赵琚才想起来还有这茬,转头向着太师,"舅父看,派谁去好呢?"
  宁书源抬眼扫过一干文武大臣。许多人忽然垂下脑袋,生怕太师点到自己。
  心中一阵恼恨。盘算来盘算去:可靠的不够胆,够胆的又不可靠,即使筛出一个半个勉强可靠且够胆的,头脑又不够好使。想起李免那句"唯须早日得人",堂堂锦夏,泱泱圣朝,寻个求和的使者,竟至无人可用。
  瞄了瞄仍旧站在场中的兰台令,跟皇帝打个眼色。赵琚有点为难。将阶下众臣重新扫视一遍:硬的太硬,软的太软,嫩的太嫩,老的太老,确实难挑。好容易一个合适的,又实在太美。
  唉。美就美吧。总比太丑强。也好叫那蛮夷之族域外野人见识见识我中土大雅风范。
  "咳!这个……李爱卿,朕欲擢你为尚书仆射,担任和议正使,你意下如何?"
  尚书仆射,正二品,乃右相副手。此职务闲置多年,这个非常时刻,居然被皇帝及时想了起来。
  子释一整衣襟,跪下叩拜:"微臣遵旨。"

  散朝时,子周在大殿外被反对议和的少壮派同僚拖住。眼看大哥走得远了,着急甩掉众人追上去。一个御史大夫缠着他唾沫横飞:"……谢侍郎高论,我等心有戚戚焉。不知兰台令媚上之辞,谢大人有何见解?"
  子周停步回身,眉毛一横:"我大哥的闲话,也是你说得的么?"
  周围人但觉一阵冷风如冰刃划过,秘书侍郎已在数丈开外。好些人只听说过关于"文武双全状元郎"的传言,这回才算真正见识到。那多嘴的御史大夫惊出一头冷汗,又羞又燥。瞥见顶头上司过来,正要开口,却对上席大人一双怒火暗蕴的眼睛,满肚子牢骚,尽数吓了回去。
  子周追上子释:"大哥!"
  子释面色平和,问:"什么事?"
  "大哥……对不起,我……我没忍住……"
  战场变故迭起,朝中一团乱麻。子周曾允诺大哥,朝会公开场合,不问则不说。忍到第三天,终于主动爆发。
  子释摇摇头,无奈一笑:"我还不知道你?不这样,那还是谢全谢子周么?"
  子周忽然抓住他胳膊,眼底带着一丝凌厉:"大哥,为什么最后会问到你头上?太师找过你是不是?他们逼你是不是?如果,如果非要议和,我去!我这就跟太师讲,不要你去,我去!"
  子释眼睛一瞪:"为什么最后问到我头上?还不是因为你秘书侍郎大人口才太好,震得满场哑口无言,叫大家下不了台?你以为这是谁搞出来的?至于议和——你不是还要去衙署?"
  "不去了。去了铁定被他们聒噪个没完。"
  "那回家说。"
  兄弟俩回到家,直接进书房说话。
  "议和的事,没有人找我说什么。我本来就那样想,所以皇帝问起,也就那么说了。"
  "大哥!"子周急道,"你明知根本没有什么两全之策折中之道,议和就是投降亡国一条路,送上门任人宰割。满朝上下专顾着自欺欺人,你怎么能……"猛抬头,"大哥,难道……你!……"想到大哥可能做出的选择,直愣愣望着子释,不知如何继续。
  子释伸手弹上他脑门:"今天的事,不是你自己脑子发涨,怎么会搞成这样?你要直抒己见,我也不过实话实说,你有什么意见?"
  "可是……"
  子释叹口气:"你听我说。前些天我找傅楚卿派人给子归送信,顺便问他要了一样东西看——是那封西戎写给定远将军的劝降书。"
  子周吃惊:"这事大哥之前怎么没跟我讲?"
  "你不是已经答应我,若最终事不可为,咱们三兄妹一起上百越南疆去?所以我想,说不说都无所谓。"
  子周低了头。自己总是在大哥面前食言,大哥却永远先为弟妹考虑。
  "不过,看了这封信,对西戎这位二皇子,我可是佩服得紧哪。定远将军严臻投降,朝中骂声一片。我就一直在想,严大将军当初第一个率师勤王,这些年北边若非有他,早就守不住了。纵然对朝廷再有不满,锦夏也是他安身立命根基所在。虽说皇上自毁长城,但这符生凭什么一纸降书便能说动了他?看过之后才明白,对方极尽攻心之能事,端的厉害。"
  歇口气,接着道:"子周,你今日朝上所说,都有道理。只是,你忘了,眼下咱们已经换了对手。在此之前,确乎如你所言,和就是降,降就是死。对蜀州百姓来说,与其投降等死,莫若抗争求生。哪怕不免一死,也图个痛快。但是现在……从目前种种动作看,对方极善收买人心。仙阆关之失,严将军之降,足为明证。定远将军一降,皇上与太师对武将越发戒备。这些年朝廷在蜀州所作所为,民心早已丢得差不多。你以为,在这种情形下,天时地利尽去,唯一可凭恃的人和,还有几分把握?"
  子周心情无比沉重。关于西戎新换的这位对手,自己决非忘记了,更不是想不到。然而朝堂之上意气冲动,情不自禁就忽略了这个事实。也许,只因它可能代表着某种无法接受的结局,才会下意识里拒绝面对。
  "更何况,你不觉得——"子释目光微敛,语调清冷,"如今这个求和的机会……其实是对方送给咱们的?明明势如破竹锐不可挡,为什么突然停下来围着?倒好像等着这边去求和似的。"
  "会不会……有什么陷阱?"
  子释一声冷笑:"都打成这样了,还需要什么陷阱?你不说西戎王一共三个儿子,这个是老二?从他夺取峡北关的手段看,此人心机深沉,谋略诡谲,对自己兄弟见死不救,伺机争权夺位。我猜,西戎皇室那边,八成正后院起火,祸起萧墙,自顾不暇。所以——"
  "所以,说不定对方当真等着咱们去求和!"子周只觉柳暗花明,别有洞天,激动得挥着手站起来,"果然如此,那可真是天赐良机!"
  子释点点头:"从前交手的是疯子,只能打,没法谈。如今换的这个,厉害归厉害,好歹是人物,应该还是可以谈一谈的。到底什么情形,总要去看了才知道。"心想:两国交兵,最糟糕的,是无和可议,无降可投,赶尽杀绝,斩草除根。若能议和,当然要议;能投降,为什么不降?——事情可为不可为,自己和子周的标准,大概还有些距离,先不要跟他说这么多了……
  这时子周道:"大哥,既然如此,议和的事,我去吧。你去的话,路途劳顿,边关辛苦,我不放心。"一句不放心,说得顺溜之极。
  子释笑笑:"出使在外,朝里无人怎么行?这头的烂摊子,还是你守着吧。"
  "那……我和席大哥说说,他一定肯去。"
  "把道理讲明白,你席大哥自然不会不去。我只怕他到了地头按捺不住,痛骂敌酋,蹈死不顾,让人送颗脑袋回来。"
  兄弟俩都笑起来。
  "还是我去吧。代表圣朝天子教化蛮夷,兰台令实至名归。"
  子周心中愧疚难当。大哥说得轻松,任谁都知道,此行必定危机四伏,处处险情,稍有不慎,便可能断了生路。
  所有的事,不知不觉走到这一步。温文尔雅的大哥,智慧明敏的大哥,淡泊超然的大哥,勇毅果决的大哥……一个转身,站在了绝顶峰巅。

  兄弟二人把话说明白,子周还回策府司上班去了。
  子释出使的事,真要动身,至少须等诰命司拟定国书,钦天监算好吉日,再快也得一两天后。
  吃罢晚饭,正要往阁楼开工,忽报席大人来访。
  吩咐让到书房看茶,自己慢腾腾踱过去。
  李章道:"席大人可有日子没来了。"
  李文掐指算算:"嗬,整整一年零三个月!"
  子释吃惊:"这么久?"
  "少爷,您是两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书;书中悠悠才数日,世上匆匆已期年。席大人自从去年三月三之后,再没有登过门,您都没留意!"
  李文口才也越发好了,张嘴一套又一套。至于席大人为什么这么久不登门,一家子都明白。少爷不在乎,大伙儿也跟着不在乎。李文想:堂堂太子少师、右谏议大夫,遭到如此彻底忽视,简直前世作孽。
  子释知道席远怀跟子周暗里一直有往来,莫非是来家中等弟弟?思量间已经到了书房门口,怎么也该尽尽地主之谊。拱手呼一声"远怀兄",把跟着的人都打发下去。
  "小免!"席远怀猛然站起来,目光严厉,神情激动,"你、你、你……你怎么能这样!"
  子释蹙眉:"敢问远怀兄有何指教?"
  席远怀瞪着他,痛心疾首:"小免,你怎么会变成这样!你这样……这样……叫恩师他老人家九泉之下如何安心?我……我对不起恩师,是我没有好好看住你,约束你。我忘了,你还年轻,误为奸人所诱,以致私行不检。我光顾着生气,不再理你,却叫你错入歧途,越走越偏。我竟没有及时拉住你,纠正你,我愧对恩师啊……"
  子释有点蒙。这位大哥到底在讲什么?
  "小免,过去那些事,做错了没什么,不过是私德有亏。可是,今日你怎能违心媚上,口出和议之辞,欲摧眉折腰,乞怜于敌虏,使我堂堂天朝上国含垢蒙羞,为犬戎之臣妾?小免,你可记得你是谁的儿子?恩师的牌位,供在忠烈祠里;你头上的爵位,顶着'忠毅'二字;你以兰台令兼紫宸殿侍讲之职,本该传道授业,垂范天下——你睁开眼看看,用心想想,你怎能,你怎能……"说到沉痛激愤处,席远怀不禁哽咽出声。
  子释终于听懂了:原来席大人特地上门讨伐自己来了。这回可不止恨铁不成钢那么简单,直接把自己打入了数典忘祖投敌叛国罪人行列。
  子释觉得头痛,又有些郁闷。淡淡道:"李免不过受皇命差遣,看不出哪里愧对祖宗。远怀兄没有别的话,就请回吧。"这事要解释清楚,实在麻烦,心想回头交给子周,让他处理好了。
  席远怀见他不但无动于衷,竟然还对自己下逐客令,越发不能自已:"小免,你、你……我不能让你做出这种事,我不能放任你不管。我已经错了一次,不能再错第二次。我决不能让你玷污恩师他老人家千古忠毅之名……"双目赤红,死死盯住子释,"小免,朝廷要求和,谁都可以去,唯独你不能去!答应我,不要去!"
  子释望着对面那人执着的表情,恍惚起来。
  ——为什么会变成这样呢?真麻烦……心中十分反感那两道咄咄逼人的目光,下意识的就摇了摇头。
  席远怀"当啷"一声抽出腰间佩剑,比在子释胸前:"好!李免,你既如此冥顽不灵,休怪我,休怪我替恩师清理门户!恩师他老人家地下有知,定然许我如此……"毕竟是文人,加上情绪不稳,剑尖一个劲儿颤抖,慢慢向前逼进。
  子释瞧着那冷森森的剑锋越来越近,也不退也不动。看了片刻,仿佛闲话般悠然道:"书生佩剑,以示求取功名。侠客佩剑,以防路见不平。武将佩剑,以此守卫江山。文臣之中,唯有言官佩剑,许以持正秉方,锐进不折,廓清妖氛,匡护社稷。远怀兄竟用它来杀我,真是三生有幸呢……"
  说着,不由得伸手碰上去。指尖微凉,划出一道口子,眨眼间鲜血外渗,汇聚成流,滴滴下落。
  席远怀心头一空,佩剑掉在地上。
  子释瞅瞅受伤的手指,后知后觉"哎哟"一声。
  席远怀眼里忽的现出当年为自己顶罪替自己挨打的孩子,两只雪藕样的胳膊被篾条儿抽出丝丝血痕,一边哭一边将自己往外推,不让对父亲说出真相……心防骤然崩塌,一把搂紧对面的人,握住他流血的手指:"小免,对不起,对不起——疼不疼?药在哪里?快告诉我……"
  "呃……在那边五斗橱里。没关系的,叫阿章来就好,他会弄。"
  席远怀如梦惊醒。一阵稀里哗啦,冲出书房,冲出大厅,冲出院子,落荒而逃。
  李文李章闻声进来,吓一大跳,赶忙翻药箱子给少爷止血裹伤。
  二位忠仆追问缘由,子释笑:"几滴血吓跑右谏议大夫,战果辉煌。"转了脸不去看地上血迹,对李文道:"有点儿恶心,拿点什么喝的来压一压。"
  "有现成的乌梅汁。"
  "好极,快端过来。"

  天佑九年(永乾六年)六月初六,敕命忠毅伯、翰林院大学士、紫宸殿侍讲兼尚书仆射李免出使,向西戎方主帅二皇子靖北王符生请和。
  随行副使加上礼官、通译、侍卫等,总共不过数十人。一来这不是讲排场的时候,二来朝廷不欲世人皆知,再加上子释的主张,使者一行朴素低调,呈现出难得的务实姿态。傅楚卿自己脱不开身,派了升任巡检郎的心腹聂坤跟着。李文李章随同照顾起居。
  走到交界处,这边传过去求和意图,没两天,对方有了回音:请使者仙阆关内仙阆镇相见。
  定远将军投降后,蜀北大片地盘落入西戎之手,仙阆镇已成敌营后方。进入西戎控制区,沿途军士顺利放行,以礼相待,无惊无险。到达镇南十里,子释依足外交规矩,先遣人给对方送去照会文书。对方居然同样依足规矩,除了正式书面答复,还派出士卒以上宾之礼接引。
  子释大感荒谬:这情形,哪里像屈膝乞和城下之盟?竟充满了两国友好往来建立邦交的味道。
  ——这位西戎二皇子殿下,不但有头脑,有文化,还很有意思嘛。
  六月十四,双方正式会面。

第〇七一章 近之愈怯

  庄令辰拿着对方送来的照会文书,把求和使者的名字身份又看了两遍,才进去见王爷殿下。
  平定东北后,靖北王整合军队之余,按照亲王属官编制,全面完善各机构行政职能,庄主簿早已升任三品詹事。鉴于目前军政一体化的现状,詹事大人实际上相当于军师。
  大军驻扎仙阆镇,王爷下榻在原锦夏守将府邸。庄令辰找一圈没找着正主儿,径直往校场而去。
  远远看见许多将领散立周围,王爷站在场中,正挨个儿单挑呢。
  ——定远军投降的一个重要条件,便是承诺不强迫他们攻打西京。待时机成熟后,允许卸甲归乡。当然,愿意追随二皇子的夏人将士,靖北王方面将一视同仁,欢迎之至。这会儿在场上挑战王爷的,就是定远军中准备博取新一轮富贵的中下级将领。
  文人做官,武人打仗。说得好听点,一个治国平天下,一个守土安四方。说得直白些,都不过为了身前富贵死后名。如果把从军看作一个职业,投降好比换个老板。位高权重如定远将军尚且可以降,对底下普通将士来说,前任老板的恩情当然更加淡薄。然而若是卸甲归田,职业生涯就此画上句号。军中固然有那心灰意冷,自暴自弃的;有那厌倦杀伐,渴望回乡的,也自有那无处可去不甘寂寞的。他们中的大多数人,除了打仗,什么也不会,地位又没有高到令西戎人有所顾忌,需要好好安置的程度。靖北王这场选拔,等于给了新的机会,蠢蠢欲动跃跃欲试者居然不在少数。
  其实考校这些投降将士的功夫,哪里用得着王爷亲自出马?就算怕误漏了人才,站旁边看看也已足够。要说为了震慑对方——早震慑过不知几场,看所有人敬畏的眼神就能透彻理解这一点了。
  "当!"一声脆响,不知半截什么兵刃反弹到空中,被立在外围的亲卫拿鞭子收了回去,以免误伤旁人。
  庄军师心想:这情形,倒像特地寻消遣呢?不,也许说发泄,或者说平息愤懑更恰当?
  ——太阳打西边出来啊。
  原先商量好的计划,和秦夕接上头后,殿下亲自伏击太子。黄云岫率忠勇军伪装成送粮队伍,夺取封兰关。单祁领铁骑精锐进关潜伏。待太子一死,锦夏守军开关追击,符敖回头反扑,单祁紧随其后,占领峡北关。而自己则与虞芒另率一支队伍,在仙阆关北面距离最近的屯田据点悄悄等候,等秦夕持太子兵符前来会合,把正在攻打仙阆关的符寮拿下去……
  一切都按计划进行着。无数次推演谋划终将变成现实,庄令辰并不觉得有什么特别值得侥幸和得意的地方。风云际会,此起彼伏,善导者调理运筹,经天纬地。有此局面,理所当然。
  唯一的变化是:前来会合的竟然是殿下本人。
  "殿下怎么亲自来了?"庄令辰问。说好殿下留在峡北关指挥,顺利的话,完全有可能一鼓作气拿下云头关,彻底击溃锦夏东边主力。
  "稍微出了点岔子。"靖北王说完这句,开始沉思。
  军师大人不动声色等着。过一会儿,抬头看看:这个沉思——似乎发呆的成分比较多呢……
  "殿下?"
  "嗯。"基本属于下意识反应。如此情状太不正常,庄令辰真正担心起来。仔细观察一番,殿下模样竟似无法以轻重缓急言之,而更贴近浓淡深浅之别。那一种纠结神伤欲说还休的粘乎味道,几乎从未见过……左看右看看不明白:会是什么样的岔子,叫智慧通天勇武如神靖北王在下属面前露出这般愁苦为难的表情?
  回头去看倪俭,倪将军居然苦笑着摇摇头。
  庄军师想了想,问:"秦兄怎么没跟着?"
  "啊,我让他直接去了顺京。"总算回魂了,眼神锐利起来,"白沙帮也派了高手去刺杀符定,秦夕之前竟然不知道。虽说这么隐秘的计划不告诉他也有可能,但是……"
  庄令辰点点头。
  最近为了迎接王爷南下,秦夕的动作势必较以往频繁,说不定就有什么地方引起了对方警觉怀疑,早走一步也好。
  太子阵亡,军中哀悼过后,抽出一队人马扶灵柩回京,太子印信兵符却让靖北王留下了。这灵柩送回顺京,会引起什么样的动荡,可难说得很。二皇子这一步,算是把皇帝逼到了极致。他暂时并不打算直接面对父亲,反正宫中动向,自有莫思予盯着。需要特别注意的,其实是三皇子符留。这些年布下的散子,也到了连结收官的时候,正需要地下工作首领回去主持。
  庄令辰想起一事,小心问道:"莫非殿下——跟白沙帮的人撞上了?"
  "隔得远,我在山上,他们在山下。"一句话停住,没了下文。
  庄军师和靖北王的对话模式,向来只有两种。要么直来直去,详尽明白;要么心照不宣,一点就透。像眼下这般云里雾里摸不着头脑,还真是罕有的经验。
  倪俭实在憋不住了,插嘴:"白沙帮为了这次,怕是好手全上场了。那直袭中军主帅的刺客,一手'清风无语剑底扬尘',快得压根儿瞧不见人影。能把扬尘剑法练到不见尘埃,唯有号称江南第一江北无双的屈不言。依我看,那刺客多半就是他。其余人不要命的掩护,这屈不言也当真厉害,一路龙卷风似的冲到主帅旗下——可惜重重阻碍,最后一击只卸下半边肩膀。就在这时候,殿下动手了……"在倪大将军眼中,太子符定之死,成就一场平生罕见精彩绝伦超级高手联袂表演,真是值透了。
  彼时彼刻,万千军马关墙上下厮杀混战,远不及那一剑与这一箭动魄惊魂。
  白沙帮的刺杀行动把太子身边护卫注意力都吸引过去,后方空门大开。殿下趁着符定全力抵挡屈不言之际,看准时机松开弓弦,刹那间长虹贯日,霹雳穿云,一道银芒透胸而过,在所有人反应过来之前,结束了华荣王朝首任太子短暂的生命。即使早有心理准备如倪俭,也被那划裂天地的气势震得久久没有言语……
  一方明里刺杀,一方暗地伏击,虽说狭路相逢,却配合得天衣无缝。不过电光石火,局面已然颠覆。倪俭作为唯一的全程近距离旁观者,为自己能够见证这历史性的一刻激动万分。回到军中,跟所有能讲的人都连比带划演说一遍,此刻见到庄令辰,殿下自己不提,他可老早就忍不住了。饶是庄令辰不在现场,不会武功,也被他说得情绪激昂,神往不已。好半天才意识到,这些参与刺杀的江湖豪杰,恐怕没有几个能够全身而退。他们,殿下多半是认识的吧……
  想到这,有些黯然。正要开口,忽听殿下道:"倪俭你跟庄令辰讲吧。我上外头走走。"说罢站起身,抬腿出去了。
  咦?倪俭挠头:"殿下生气了?"
  庄令辰望望门口:"不像。"拉把椅子坐下,"殿下叫你讲,那就讲吧。"
  倪俭张张嘴,方才兴奋过头,这会儿反倒不知从何开始了。
  庄令辰道:"刚说到太子中箭,然后呢?"
  "然后?"倪俭停了停,忽然叹口气,"然后,殿下又放了一箭——这一箭射的,却是屈不言。"
  "啊!"庄令辰一惊。随即释然——怪不得殿下会难过,原来如此。
  "我当时也吓一跳,仔细看才发现,屈不言带着箭伤逃出乱军,和白沙帮幸存的人汇合,潜入南边山林跑了。殿下到底……还是留了情。"
  几个关系密切的下属,都知道靖北王早年流落南方的经历:与白沙帮及楚州义军颇有渊源,并且亲自把救命恩人送到了封兰关外。
  殿下是个重情义的人。一件事,应该不应该,能够不能够,需要不需要,分得很清楚。然而真正动手的时候,往往宁可委屈自己多一点。庄令辰点头道:"这位屈大侠如此本事,后患无穷。殿下这是替单祁、符敖、黄云岫他们几个挡煞呢。"心中暗忖:挡得了一时,挡不了一世,来日只怕还是个隐患。
  倪俭道:"黄老弟没留在东边,打完峡北关,殿下就叫他跟着偷儿上京了。"
  "这……"庄令辰又一愣。琢磨琢磨,明白了。以黄云岫身份,待到攻克西京,难免不好自处,不如及早抽身。叹道:"云岫老练沉着,又是纯粹的生面孔,协助主持京里事务当能胜任。殿下苦心,体谅下属,他心里一定感激的。"望着倪俭,"既如此,殿下更应留在东边坐镇指挥才是。送个兵符而已,你走一趟不就行了?"
  倪俭忽然露出一个古怪的表情:"送兵符?我看殿下是不准备打东边了,才自己跑这儿来的。"
  庄令辰神色一震:"此话怎讲?"
  倪俭却故意卖个关子,拉长声音回了一句:"唉——世事难料啊!"
  庄令辰抓起旁边椅子掷过来,笑骂:"少啰嗦!你个大男人,偏这么多婆妈废话!"
  倪俭一把接住坐下,挤眉弄眼道:"殿下在峡北关,除了遇见白沙帮的人,居然还遇着了一位故人。我打赌,军师你再也猜不到,殿下认得的是谁——"

  庄令辰往校场中间瞅两眼,拉住一个亲兵传话,仍旧折回帅府去等王爷。没别的,就怕自己憋不住一脸八卦让殿下瞧出来。
  想起倪俭当时神秘诡异的压低声音:"我看哪,殿下这回——八成是害了相思病啦!"
嘴角不知不觉就往两边扯,直忍得腮帮子疼。从最近的实际情况看,倪俭那句话,怎么想怎么贴切。倪大将军虽然偶尔莽撞,某些福至心灵的直觉却向来准得很。何况还有那番惟妙惟肖栩栩如生的描绘——殿下一定没料到,让倪俭转述经过会变成这个样子吧……
  "……嘿嘿,我刚说了,早先才到封兰关,听秦夕讲起守关的宜宁公主,殿下便十分有兴致。四月十九那天傍晚时分,我们粘着对方往云头关追,断后的队伍里果然出现一员女将,飞马射箭,拔刀冲杀,好个英姿飒爽,巾帼不让须眉,殿下当场就给迷住了!"
  倪俭一面说,一面连声啧啧:"咳,岂止殿下,这边多少人瞪着眼忘了向前追。那身法动作,那刀马功夫,爽利,漂亮,痛快!老子打了这么多回仗,头一遭见识了,打仗还能打出好看来!只嫌看不够!你说邪乎不邪乎?"
  "大伙儿正楞着呢,倒是黄云岫那小子最先反应过来——"贼兮兮一笑,"事后我们几个私底下议论,别看黄老弟年纪和殿下差不离,那方面成人懂事恐怕早得多,经验丰富,见多识广,因此,这个,哈!"
  庄令辰强忍着笑,斥道:"别这么缺德。"端正了脸色,"这是殿下难能可贵之处。"
  "话是这么说,军师你不觉得——殿下年纪轻轻,这般能忍能扛,边上人瞧着都替他累?"
  两人都沉默了。过了一会儿,庄令辰叹口气:"有些人,生来就是做大事的。或者,他自己并不觉得有多累。"继续上面的话题,"听你意思,莫非殿下与这位宜宁公主,沙场相逢是故人?——怪不得殿下这般为难。"
  "军师你听我说完。黄云岫提枪拍马追上去,大伙儿也都重新打起精神,又杀作一团。模样再好看,到底不是自己人。你死我活的时候,还得手底下见真章不是?
  "眼见就要冲散对方阵列,追上主将,说时迟那时快,那女子弯弓搭箭,一眨眼连着三支射过来,逼得黄云岫差点招架不住。就这么一挡的功夫,距离又拉开十余丈。被一个女人杀退,这要传出去,咱们靖北王的队伍还能混么?我们几个正要加紧攻势,谁知殿下突然下令,改由侧翼包抄——这么一来,虽然围住的敌人更多,却等于把主帅给放跑了……过后许多人都觉着窝囊,却没有一个找殿下闹事,嘿!可见怜香惜玉之心,人皆有之。不过,殿下自己跟大伙儿解释,那断后的女将,正是当年救命恩人之一……"
  "就这么一个照面,分别好几年,怎么能确定?"
  倪俭一下严肃了,大大叹口气:"军师,别说殿下,要是你在场,你也能认出来。"
  "哦?"
  "之前大伙儿都没在意——就算在意也没人敢说——那宜宁公主射箭的姿势,还有那手连珠三发的绝技,除了咱们殿下,可再没见过别人使得那么顺溜。简直,唉,简直就是一个模子里出来的嘛!"
  ——两军对垒,居然出现如此戏剧性的变数,端的后事难料。殿下如今人在此地,是深思熟虑之后有所决断,还是进退两难之余权宜之举?庄令辰不觉也严肃起来,问道:"接下来,殿下就不打了?"
  倪将军哈哈一笑:"不打?不打怎么定交情啊?当晚驻扎,殿下又把偷儿叫过去仔细盘问,可惜他知道的也就是那点。于是命人到处找俘虏——这个,你知道,找死尸容易,找活着的俘虏——上哪儿找去?除非到敌营劫一个!乌漆抹黑的,论地形对方比我们熟得多,要不是殿下还有点儿理智,被秦夕劝住了,没准真就干得出来。
  "第二天,殿下吩咐抓几个俘虏回来审讯。峡北关这帮守军也不都是脓包,一边逃一边打,拼命得很,没那么容易捉活的。偏生殿下自己怕人家认出来,躲在中军大帐不肯出手。我跟偷儿替他抓了几个,殿下亲自审问,问得那叫一个仔细,恨不得连人家祖宗八代都挖出来。
  "哪知审来审去,越审越糊涂。这位宜宁公主与殿下故人名字虽然相同,身份姓氏却大不一样。原来她深得皇帝宠爱,是西京城里的大名人,家世背景复杂之极,又是娘娘又是侯爵,宫里朝里上下三代,牵连拉扯的关系摘也摘不清。那几个家伙一人一个说法,谁也没法真正说明白。倒是把首歌儿唱得烂熟,有说亲哥写的,有说义兄写的,有说表兄写的,还有说是干爹写的……殿下也不嫌烦,统统记下来,连歌词都背熟了,嘿!……"
  庄令辰想起殿下遗在桌案上的那张草稿,几句诗冒出脑海:"金鞍翠袖白翎飞,照影长留谢子归。天子非常赐颜色,江山岂止重须眉?扬鞭纵马过都市,问遍人间不平事。忽闻战鼓边声起,自是红妆梳洗日。玉尺银刀铁甲裁,征尘千里卸环钗。手把长缨降魔杵,心在水天明镜台……"
  如此风采,着实令人向往。作诗之人下笔清奇,把个巾帼英雄写得忠贞豪迈、美丽纯粹。明明沙场纵横,却不见丝毫血腥之气。
  "手把长缨降魔杵,心在水天明镜台。"
  ——什么人写得出、做得到这等境界?
  照影长留谢子归。果然惊鸿才照影,照影便长留。只不过,心中影长留,眼前人何在?殿下这场相思病,可不太好治啊……话又说回来,双方除了立场不同,论身份,论才貌,还真是般配得很。也没准,这场渊源,另有玄机也不一定呢……

  庄军师拿起照会文书,又看了一眼。起首一段云:"皇帝使尚书仆射李免遗书,问华荣靖北王无恙。"
  称"华荣靖北王"而不称"西戎二王子",这是正式承认华荣立国了。但"皇帝"前并无"锦夏"两字,行文不用敬语,又似乎隐隐保留了昔日宗主意味。或者因为面向皇子而非国君,双方地位不对等的缘故?都什么时候了,西京朝廷仍然死揪着面子不放……
  "尚书仆射李免"——这位求和使者、尚书仆射,名字居然叫做李免。
  庄令辰清楚地记得,这个名字,在靖北王与定远将军严臻的会谈中,出现过不止一次。
  殿下毫无征兆跑到北边来,攻蜀总方针不得不进行大调整。幸亏主帅军师都是因势利导的高手(即使主帅处于半恍惚状态),再加上一个时有非常创意的倪大将军和极具行动力的虞芒,结果逼降定远军的速度比预计还要快不少。(当然,此事实际上还应感谢赵琚同学的鼎力相助)
  定远将军投降后,靖北王亲自接见安抚。有心打听故人详情,一来不愿过于紧逼露怯,二来不愿对方察觉心事,打着了解西京政局的幌子,请军师作陪旁敲侧击套话。
  从皇帝聊到太师,又从太师聊到太子;问完了军事机关,再问京畿防卫。几个弯子绕下来,庄军师仿佛正事说完,调节气氛般闲谈,终于把话题绕到宜宁公主身上。
  不料严大将军身为军中元老,对这位顶着父亲名头的新新人类既不熟悉,亦不感冒。又常年坚守国防第一线,除了军队系统的人事变化,行政文教方面并不十分关心。说起公主八卦,倒远不如峡北关的普通俘虏知道得多。他唯一的优势,不过是信息来自官方,真实可靠。能够确认的,是公主确实有位兄长,姓谢名全字子周,年轻高位,在秘书省做侍郎,属太子亲信,曾随同当初还是王爷的太子来仙阆镇劳军,与定远将军有过一面之缘。
  庄令辰明显感到,殿下听见公主兄长名字,整个人一下紧张起来。仿佛强压下急迫的心情,有如随口慨叹:"昔日威武将军风采,父皇曾于冷月关下遥相瞻望,赞赏不已。没想到符生竟有幸在峡北关遭逢其后人。——未知谢将军是否只遗下了这一双子女?"
  提起威武将军谢昇,虽然谈不上什么深厚交情,其遭遇却免不了唇亡齿寒兔死狐悲之哀。何况眼前面对着新主子,揭开前任老板的疮疤到底有些难堪。严臻不欲细说往事,加上谢氏遗孤的种种传奇故事也并不确知详情,故此只笼统道:"谢家一向人丁不旺,这一代也就他们兄妹两个。"
  庄令辰瞥见殿下捏起了拳头,不再开言。于是顺着对方口风道:"如此说来,这谢氏兄妹无人扶持,年纪不大,本事还真不小。"
  听罢这话,严臻忽然从鼻子里轻哼一声:"谢家兄妹,本事是不小,后台可也不少哪。外祖庆远侯是先帝朝元老;两个姨母,一个进了宫,一个做了宁府的媳妇。——这些皇亲国戚都不算什么,单凭一个在皇帝跟前红得发紫的义兄,就受用无穷了!……"
  定远将军再怎么不关心文官,也没法不知道,宜宁公主这位义兄叫做李免,乃昔日彤城抗敌殉城李大学士之子,凭借父亲余荫当了翰林院的兰台令,仗着一张脸出入宫闱,讨得皇帝欢心,是如今宫里朝里说得上话的头号人物。
  武将语言直白,没什么故意渲染的刻薄挖苦,反而听起来格外实在。锦夏朝文武之间历来嫌隙颇深,对于这等娈宠小人,哪怕他严大将军叛国投了降,仍然理直气壮一万个瞧不起,辞色之间鄙夷到了极至。
  庄令辰觉得殿下脸色有点发绿。假若定远将军口里弄权专宠的兰台令,确是昔日同甘共苦救命恩人,这……叫殿下如何接受?想娶堪称巾帼英雄的敌国公主,打赢了和亲就是,好办得很,大伙儿谁都没话说。可是,要还跟一个当着敌国皇帝男宠的大舅子,恐怕……就有些难看了……庄军师不由得眉毛微皱,替王爷终身大事操起心来。
  想到这,庄令辰瞅着文书上"李免"两个字,无论如何也笑不出来了。
  与定远将军严臻会谈后第二天,殿下当真不肯打了。北边东边统统停下,干耗着。
  将领们追着军师问为什么,连单祁也派快马前来请示详细原因。庄令辰把情绪失常反锁内室的王爷腹诽了无数遍,面上却一派运筹帷幄决胜千里胸有成竹稳操胜券状,对着几位核心成员谈笑自若:"一动莫如一静,有张还须有弛。眼下蜀州已成我囊中之物,不在急上。倒是太子灵柩进京大概有些天了,咱们可不能只顾向前,被人从后头捅了刀子。再说,皇上也该有所决断了,该等的时候就得等——沉得住气,才是大将风范……"
  话讲到这,连自己都被说服。殿下这情绪闹的,倒好像正是时候呢!
  又过了几天,前方送来西京派出使者求和的消息。殿下听了,半天没说话,最后吐出两个字:"也好。"
  再有半个时辰,使者队伍就该到达。"兰台令李免","尚书仆射李免",是同一个人,还是仅仅同名?天下当真有这么凑巧的事么?那边才偶遇妹妹,这边就会见哥哥……待会儿殿下看了这照会文书,不知作何反应?唉……这一趟,到底是来打仗,还是来会友?
  庄令辰忽然产生一种奇妙的感觉:自从在仙阆关外与殿下会合——不,应该从殿下手持弋阳弓一箭射向太子符定那刻算起,整个南下征蜀行动就开始偏离预定轨道。似乎被一股莫名的力量推动着,被一根看不见的线牵引着,被一片朦胧的迷雾笼罩着,缠绕着,裹挟着……你以为快到尽头胜利在望,冷不丁发现置身于完全陌生的环境,终点已然消失。而眼前纷至沓来的景色,却又仿佛告诉自己:这里,本来就是目的地。
  庄军师敲敲脑袋:撇开靖北王的相思病暂且不管,从大局和长远来看,殿下重逢故人,无论如何,不是坏事。

第〇七二章 争如不见

  永乾六年(天佑九年)六月十四。
  蜀北军事要地仙阆镇。
  华荣靖北王大军列队校场,迎接前来求和的锦夏使者一行。
  中军八千亲卫,一律素甲玄衣,钢盔铜镜,铁骑银枪,弯弓白羽。整整齐齐列成方阵,人马皆寂,鸦雀无声。唯有风中大旗招展,猎猎作响;一排排铠甲兵刃反射着阳光,耀目争辉。
  大伙儿都明白,殿下这是要用威武军容吓一吓南边来的胆小鬼呢。士兵们眼里带着讥诮,偷偷斜向入口,等着看那什么锦夏使者膝盖发软,屁滚尿流爬到前头去。
  子释下得车来,抬眼瞧见健儿骏马队列森然,军容雄盛,精神顿时为之一振。涌上心头的第一个感慨竟然是:"啊,简直太帅了!"
  ——那一种纵横岿然整饬之美,浓墨重彩热烈之美,力量勃发阳刚之美,山河屹立雄浑之美,深深令人赞叹。
  欣赏半天,才想起这是敌人的军队。能把手下士兵训出这般气质,主帅定非常人。这位西戎二皇子,果然不是一般的厉害。这么厉害的角色,从前怎么压根儿没听说过呢?好比横空出世,一鸣惊人,那背后的忍耐功夫,光想想也叫人心寒。
  前方到底何等样人?一面凛然警惕,一面又暗暗有些期待。
  整整衣襟,拔腿开步。担任副使的礼部侍郎米绍丞居右,随行保镖首领理方司巡检郎聂坤居左,其他人鱼贯跟在后面。子释迈出一步,忽又停住,回头微笑道:"还请各位不要忘了,咱们可是时常面圣朝天的人。"
  众人看见他的笑容,听到这句话,脚下一稳。西戎军队强大气场带来的压迫感顿时减轻不少。
  锦夏使节团成员皆着正式官服。后边级别较低的,一色绯罗长袍,刻花革带,腰悬锦绶,头顶乌纱。前边三位,聂坤着武官朝服,锦绣团花绛紫中袍,腰围金镶玉带,配皂底靴乌纱帽。正副使乃文官服饰:同款五彩如意紫罗衫,七宝镶金白玉带,只是表示品级的黼黻花纹有所不同;腰上丝绦系着象牙鱼符,翡翠玉佩,香薰锦囊;头戴云簪嵌珠金丝冠,冠缨与衣裳同色,在颔下打个藻井祥云结,潇潇洒洒垂于胸前。
  一行人从容穿越西戎士兵队列,犹如一片丹霞紫气、赤霭彤云,渐染扩散,映红了铁甲银枪、弯弓白羽,映红了半壁天空。
  庄令辰乍见故国衣冠,心底毫无征兆一阵猛烈激荡,差点湿了眼睛。赶紧敛住心神,悄悄偷看身边靖北王,不料吓一大跳:殿下这是……什么表情啊……
  顺着殿下痴迷的目光看过去,远远只见当中一人,高冠博带,广袖深裾,姿容袅袅,衣袂翩翩,自如林剑戟冰雪刀丛走过,却恍若云端天际飘摇而来。慢慢来得近了,渐渐看出那竟是一张堪比明月晨星的脸孔,散发着清澈柔和的光芒,不知不觉软化了周遭锐利兵锋。
  子释一边走,一边微微仰头向两面卫兵含笑致意。待他走过去,无数目光追随着那个身影向前挪移,许多人才猛然发现自己扬着嘴角!
  "难道……我居然对他笑了?我怎么会不小心对他笑了呢?……"
  快到点将台前,使者队伍停下。延引士卒让到一侧,子释躬身长揖:"锦夏尚书仆射李免参见华荣靖北王殿下。"
  分明是平级相待之礼。庄军师不觉有些恼怒,那点故国感伤之情,向往陶醉之意,马上被立场义务掩盖。嗬!竟敢欺我华荣无人么?站出一步,肃然道:"臣下拜见皇子,行顿首跪拜之礼。祭祀封赏兵戎吉凶之时,行稽首跪拜大礼。请使者以跪拜之礼见我华荣皇子。"
  呀,难得有文化到这个地步,真是不一般哪。子释心道,放低姿态跪一跪,也没什么大不了,不过,总得再来几个回合才说得过去是不是?
  正要抬头,耳边忽传来真真切切轻轻怯怯一声呼唤:"子释……"
  怎么搞的,这个关键时刻出现幻听。
  定定神,昂首向点将台上望去。
  不对。
  除了幻听,居然还眼花。
  眨眨眼睛。还是眼花。

  长生从台上一跃而下,站到子释面前。
  咫尺相对,触手可及,恍如梦境。
  峡北关两军激战,枪林箭雨中认出子归,长生仿佛被雷劈个正着,差点当场魂飞魄散,满腔信心勇气被击得粉碎,片甲不留。此后反复求证苦苦追寻,头绪越多,征兆越明显,就越是动摇害怕,惶恐难安。从东边躲到北边,其间设想过无数可能,种种措施,然而终究还是什么都没有做。直觉告诉他,千钧系于一发,残烛立于狂风,任何一个不慎的举动,都可能换得满盘皆输,终身遗恨。
  ——又或者,他只是不敢面对,也许已经遗恨终身的事实。
  他想:整件事情,一定有什么地方弄错了。
  为什么,子归会在前方打仗?为什么,子周会进入朝堂身居高位?为什么,两个孩子不姓李改姓了谢?为什么,他成了所谓抗敌殉城李大学士之子?为什么,他——
  他、他、他……
  那个人,到底是不是他?
  思前想后,怎么可能不是他?
  如果是他……如果是他……
  ——攀附外戚,工谗善淫,亲狎邪佞,以色侍君。
  不。
  不能。
  不能是他……
  长生觉得自己被什么东西烧着了吞噬了碾碎了,再也无法思考。
  恐惧痛悔如山岳填海般充满身心。他时而闭门静坐,时而疯狂忙碌,有若行尸走肉。灵魂却抽离出来,日日夜夜不停的想:到底是哪一着没算到,哪一步走错了呢?
  果然世事如棋局,终究不是棋局。
  下棋的人,不过老天手里一颗子。
  长生遭遇了一生中最脆弱最茫然的时刻,无法做出任何决定。
  他已不敢尝试。不敢求证。不敢前进。
  锦夏派使者来求和?太好了。他发现自己心头一松,竟好似一直在期待某种外部力量推动形势,期待上天给一个不得不接受的结局。就在他决定向命运妥协的瞬间,忽然彻底明悟:这么久以来,被自己努力忽略掉的,原来不仅仅是时间,还有那随着每个日子流动变幻的凡尘际遇。
  蜀州,并非桃源。
  时至今日,江山易主,人事全非。重逢,已远比离别更加难以面对,不堪承受。
  ——我竟犯下如此不可原谅的错误。
  长生站在当下,细细回首过去。他绝望的发现,不论回到哪一个当初,造成眼前难堪局面的致命疏忽,最多不过是某个部分可以预见——却永远无法避免,无从纠正。心痛自责之余,极度的无奈逼得他只能怨天尤人:
  叫你乖乖等着,非要跑出去抛头露面,招蜂引蝶!
  怪不得总感觉藏着掖着,果真没对我说实话!
  白长一脸聪明相,把自己搞得浑身污水,臭名昭著……哼,苍蝇不叮无缝蛋……
  …… ……
  于是国恨也好,家仇也好,统统变了私人恩怨。看见照会文书上"李免"两个字,钢针利剑般刺得眼里心头往外滴血。
  庄军师硬起头皮插句:"也没准——只是同名之人……"被殿下一道杀死人的目光掐断在嗓子眼。
  想起那人就要到来,长生一忽儿出蒸笼一忽儿进冰窖,从里到外都不受控制。他听见一个声音咬牙切齿的下令:"三军列阵,校场点将,出迎锦夏使者!"
  他想:这是我说的么?我这是……做什么啊……
  一面这样想着,一面好像架上了炮烙的铜柱,脚底冒着青烟,烧灼的剧痛咝咝直窜到头顶。
  他对自己说:我不能这样去见他,不能这样……却终于眼睁睁看着靖北王符生杀气腾腾站在了点将台上。

  可是……这一刻,一切都不重要了。
  当他的身影在前方出现——
  当他紫罗轻衫,明珠玉佩,迎风出尘而来——
  长生以为自己入了梦。
  千军万马关隘城池天地山川皆不见。
  唯见秋瞳剪水漾清怀。
  分明是梦里才有的相逢。
  "子释……"他缓缓伸出手去,生怕把自己惊醒。
  "长生……"
  子释被自己的声音吓一跳。明明只在心里想,怎么就出了口呢?却因了这一声,彻底清醒。
  是……他……
  真的是他!
  原来是他!!
  竟然是他!!!
  怎能是他!!!!
  浑身血液刹那抽干,四周一片漆黑。那似曾相识的面容被自动隔离,眼中景象却还停留在前一刻,清清楚楚通过神经传达至脑海深处。理智无视心灵的哀求,一触即发,高速运转,立即展开精密计算:多少晦暗不明缠绕成团的往事,顷刻间漂洗得丝缕毕现;眼前变幻莫测波涛诡谲的现实,顿时清理得透彻明白——
  原来如此!
  原来……如……此……
  理智似乎还打算继续向更深更细处推演,可惜的是,纵然那么聪明睿智的脑袋,在短暂的尝试之后,也只得哀鸣一声,悻悻罢工,缩进了角落。
  直到这时,子释才觉出一口气堵在胸腔,咽咽不下去,吐吐不出来,迅速膨胀扩大,充斥到每一条血管每一根神经,整个人恨不能就此爆裂消散,灰飞烟灭碎梦无痕。
  是什么地方,这样痛……
  这样……痛……
  痛……
  瞧见他面如霜雪目光涣散,长生一个激灵回魂:"糟糕!他生气了!我把他气坏了,怎么办?……"
  一手将人搂过来,另一只手就要伸过去封穴。
  聂坤这贴身保镖在侧,岂能让他得逞?皇子殿下突然造次,聂大人暗忖凭自己功力,可别误伤对方,坏了和谈大事,出手便留了三分余地。谁知才刚发动,对方已经疾退开去。待要再追,一股潜力倒卷而来,差点叫巡检郎大人当场出丑。心中大惊:这西戎皇子竟是身怀绝技一流高手!然而自己职责在身,万万不能有所闪失。硬接下这招暗袭,欲图再接再厉,就听对方飞快的道:"你不要急。你们使者大人气血逆流,须马上救治。"
  才一愣神,皇子殿下就这么抱着人不见了。
  这时庄军师终于下了点将台。他动作虽然不快,脑子却比聂大人快得多,忙挡在前面:"使者远道而来,许是风尘劳顿,贵体欠安。我们殿下十分仰慕使者,断然不会有所损害。各位一路辛苦,请先往馆舍歇息,其余事宜,明日再议不迟。"点头伸手,命士卒将使节团送往驿馆。
  锦夏诸人惊疑不定站在原地。这场变故委实过于不可思议,谁也不知道怎么办才好。米绍丞望望四周森严的军队,想不听对方安排恐怕不可能,于是冲聂坤点点头。使节团在副使大人带领下,随着延引之人退场,下榻在仙阆镇官修驿馆。
  永乾六年(天佑九年)六月十四,锦夏使者尚书仆射李免与华荣二皇子靖北王符生这场历史性会面,事后传出完全不同的两个版本。
  华荣将士众口一词:锦夏使者为己方雄壮军容所慑,目睹靖北王威武英姿,胆战心惊,吓得当场晕倒。锦夏方面则坚持宣称:华荣皇子行止不端,轻浮孟浪,当众动手动脚,直接把使者气昏了过去。
  不管哪一说,总之,最最应该严肃正经的两国和谈,双方代表会面伊始,就笼上了一层暧昧斑驳的八卦情调。

  长生抱着子释冲进内室,低头一看,怀中人完全没了意识,面色煞白,呼吸急促,四肢冰凉,冷汗珠子细细密密排在额头上,浸湿了眉睫眼角。
  必须让他醒过来,否则……
  手下没有停息,一路揉搓点按,到关键处却不由顿住:他这会儿醒了看见我,又气昏过去怎么办?
  怒极攻心,气血逆流,稍有不慎就可能伤及根本,造成无法弥补的后果。指尖发抖,再也点不下去。
  刚犹豫片刻,倪俭跟进来了。伸头一看,急道:"殿下,再不救人可就没救了!"
  长生转向他,满脸凄惶无助。
  "殿下……"倪将军吓得不轻。蓦地回过神,且不管眼前什么状况,先救人要紧。直接把人抢过来,右手按住胸口,掌心发力,催出一口淤血。
  "唔……"随着微弱呻吟之声,缓过来了。
  "轻些!"长生惊呼,又把人抢回去,小心抱到床上。一面在胸前慢慢揉着,一面轻轻擦去他嘴角的血渍。感觉出掌下渐渐平稳的心跳,肌肤的温度透过衣衫传到手心,心情陡然放松,浑身掠过一阵狂喜的颤栗:真的是他啊……
  望着那依然闭合的双眼,怔怔看了一会儿,试着低声唤道:"子释……子释,不要生气了,好不好?你看看我,你先看看我,好么?我……"心中痛极,不能成言。
  倪俭瞠目结舌立在后头,进也不是,退也不是。
  正在为难之际,庄令辰进来了。静静瞅两眼,扯扯他,两人悄悄退到门外。庄军师冲门口等着的随军大夫道:"不碍事了,你先回去吧。"
  厅堂里大眼瞪小眼呆站许久,倪将军僵着舌头:"你说……这……"
  庄军师负手仰头看着屋顶,几乎看出洞来。最后挤出一句话:"闹半天……殿下的相思病,不是为妹妹,竟是为哥哥害的……这可麻烦了……"

  子释慢慢睁开眼睛,目光在空中游离飘散。终于一点点撑起身子,仿佛压着千钧巨石般辛苦。
  "子释……"长生伸手扶他。
  "李免贱躯鄙陋,旧疾突发,惊扰殿下,有辱殿下金玉之体,不胜惶恐之至。"子释侧身让过,直视前方,平板的声音不带任何语调。
  这个反应比生气恐怖一万倍。长生惊慌失措,抓住他肩膀扳过来:"子释!为什么要说这种话?你明明认出了我——我是长生,是长生啊!"
  子释转脸面向他,直直的看了那么一会儿,缓缓道:"李免不过一介小臣,受命出使而来,不记得什么时候和殿下有过交情——殿下怕是认错人了。"
  长生待要再说什么,却被那双寒气逼人的眸子刺得怯意顿生,动弹不得。身形仿佛定住了一般,唯有目光痴痴跟随他移动。
  他看见他挪到床边,下了地,微弓着身子,一步一步往外走。没有表情,没有声息,每一步都那么仔细轻悄,那么小心翼翼。在脚掌落地的瞬间,会禁不住眉心微皱,全身打颤。歇一歇,再果断的迈出下一步。
  长生霎那间看清了他脚下遍地荆棘,看见他一个人孤独的走在上面,也不知走了多久,走了多远,身后成串成串的血珠子,红艳艳亮晶晶于刺尖上挂了一路……
  一步,又一步……
  "求求你……停下来,停下来……"他在心中呐喊。
  不能让他往前走。
  如果任他这样走下去,他必将走到鲜血流尽,生命枯竭——走出这场重逢,走出自己的人生,走出整个世界……
  用什么办法,让他停下来。
  不管用什么办法,我要让他停下来。
  陡然一股力量自心中生出,长生怒吼:"李子释!你给我站住!"
  子释恍若不闻,缓慢而又固执的继续自己的脚步。
  眼前一暗,有人拦住了去路。一声清吟,弯刀出鞘,刀尖已然抵在胸口。
  "你再往前走一步试试!"他听见他这样恶狠狠说道。
  被那明晃晃的刀光一照,之前无法自己的绝望愤怒忽然彻底消失,莫名的荒诞与苍凉涌上心头,只想仰天狂笑一场:敢问李子释何德何能,当得起老天这般捉弄,要与那人重逢在此时此地。
  悲莫悲兮乐莫乐,我非我矣卿非卿。
  白首炎凉说契阔,人生何如不相逢?
  何如不相逢。
  何如不相逢……
  顾长生,我只当从未认识你。从今往后,彼此放过。
  心就像被掏空了一般,身体反而变得格外沉重。面前锋利的刀尖,闪烁着银白□惑的光芒。
  子释想:你还要怎样?你又能怎样?
  嗤笑一声:"殿下这是威胁我么?"摇摇头,"民不畏死,奈何以死惧之?"抬腿向前,直往刀尖上撞去。
  胸口一痛,却是钝钝的的感觉,好似撞上了木桩子。不由自主后退两步,才看见他衣襟上现出一点鲜艳的红色。先是一滴,随即变作一团,很快扩散成一片。完全没发觉,他用什么手法倒持刀柄,刀尖插在自己身上。
  这时候——
  无厘头的子释想:这速度,神出鬼没,功夫越发好了。
  理智的子释想:哼!苦肉计啊,蒙谁呢!
  感性的子释想:……
  事实上,他什么也不能想,只能傻傻望着那一片鲜红顺着衣衫纹理向下渲染,越来越快。
  "你再往前走一步试试。"他听见他的声音温柔如呢喃低语。
  "子释。"长生手握刀柄,仿佛唯有借助身体真切的疼痛才能获得足够的勇气表白。
  "子释,你为什么不肯好好听我说话?我说过,要去西京找你,就一定会做到。所以我来了。你知不知道,这些年我做了什么,才终于能够走到今天,走到蜀州来找你?你生气也好,不肯原谅也好,骂我打我怨我恨我,怎样都好……我只问你,你凭什么,凭什么连开口的机会都不肯给我?你凭什么不肯认我?凭什么?"
  多少忧愁焦虑,多少嫉恨懊悔,长生再也没有想到,他会如此斩钉截铁,丝毫不留余地。过去那么多无法计数的煎熬与拼搏,竟然连向他诉说的机会都没有。他委屈而又愤怒。他已无暇思及未来,只顾眼前痛快,恨不能剖腹剜心披肝沥胆,给他看个清楚明白。
  伸出左手,强迫他与自己对视:"子释,你看着我。你好好看看我:我是长生。如果你还要说不认识,那么我告诉你——"
  吸口气,字字咬牙:"李子释与顾长生,是同甘共苦患难之交,是休戚与共生死之交,是肝胆相照刎颈之交,是心心相印莫逆之交。我把你当作血脉至亲、平生知己、人间最爱,这些年来,时时刻刻放在心中,日日夜夜不敢或忘。昔日江边回梦津,你曾亲口许诺我:生死与共,终生不忘。难道说,你竟敢毁约食言?子释,我没有哪一天不后悔,当初那样轻易离开;更从未曾料到,今日会如此重逢。可是,天意从来高难问,人间聚散重有缘。你这样苦苦相拒,又骗得了谁?你以为——你以为,假装忘记,会比面对我更加容易?……"
  望着那张曾经无比熟悉的脸,这时候——
  无厘头的子释想:成熟点就是不一样啊,不但造型更酷了,口齿也更伶俐了……
  理智的子释想:哼!甜言蜜语糖衣毒药,你以为我不知道你干的好事?不过一个半吊子枭雄阴谋家,跟我玩这套!
  感性的子释想:拜托,不要让它流了……这个颜色,这个味道,搞得这么难看……真可恶!明知道我最讨厌这样,你明知道……可恶!……
  最后却是理智占了上风。
  长生急切间疏忽了,面前这人偶尔较真的时候,脾气中那刚强冷硬处,别扭难缠处,越逼就越反弹,有多么不好对付。
  子释眼神疏离陌生,淡淡道:"殿下既如此说,那么便请殿下记住了:李子释认得的,是偶然救下的流落少年顾长生,并非堂堂华荣二皇子符生。顾长生认得的,是邂逅相遇的逃亡之人李子释,也不是今日锦夏使臣李免。殿下如此聪慧英明,怎会不明白这个道理?"
  乍闻此语,长生所有力量霎时流走,连胸口的疼痛都已消失。
  他嗓音暗哑,颤抖着艰难开口:"如果……如果,我告诉你,我不得不离开,离开后又想尽办法回来,这一切,都是为了你……你……信不信……信不信?……"
  子释定定的看着他,终于露出一个空洞的笑容:"殿下还不明白?信与不信,有何差别?不管殿下是为谁,为什么目的做了这一切,都无法改变这个事实:今日锦夏使臣李免,绝不会认得华荣二皇子符生。"
  看他脸色惨淡,一步三摇,犹嫌不过瘾。绷着即将断裂的神经,一个字一个字往外迸:"两国交兵,各为其主。我主曰和,则李免言和;我主曰战,则李免虽一介书生,无力杀敌,犹得死战。故此殿下所作所为,李免岂敢苟同?殿下满腔情意,更非李免可以消受。还请殿下……多保重罢……"
  长生想:他叫我……多保重……他竟然叫我……多保重……
  一时怨怒交加,凄苦哀绝。往日坚忍顽强理想希望,全部化为乌有。
  我做了这么多,原来你根本不肯要。
  你不要,好。那么,我也不要。
  他凝视着他,目光执着而缠绵,轻轻道:"你说,李子释认得顾长生,李免却不认得符生。你可曾想过,没有从前李子释相救,顾长生早死在彤城之外,何来今日符生站在你面前?没有昔日顾长生相陪,李子释又怎能平安走到蜀州,变成今日锦夏使者李免?你知不知道,顾长生会重新变成符生,不为别的,只为还天下一个太平盛世,送李子释一方清净乐土。可惜……他没有想到,上天会安排这样一场叫人为难的重逢……"
  突然抓起他的手,握住刀柄:"如果,如果你不肯信,如果你不肯要……既然这样——"胸膛猛地往前一送,"权当顾长生当日已死,再没有后来那些纠缠!"
  子释吓得惊跳而起,那一大片鲜艳淋漓刺得他闭上眼睛,拼命摇头:"你干什么!你、你那些下属怎么办?你的军队怎么办?你打下那么多地盘怎么办?你放手,放手啊——"
  "怎么办?一了百了,我还管那些作甚?最多不过是割据混战,过他个十年八年,自有人出来收拾。"望着他微笑,"子释,你……多保重罢……无论如何,我只后悔当初离开你。除此之外,平生无悔……"
  "……混蛋!混帐!"子释一把挣脱他的手,弯刀随势掉落,鲜血喷涌而出。除却那一片猩红,什么都看不见了,整个人扑上去,替他捂住伤口,嘴里不成语调的嚷着:"……你这混蛋!……你要死,怎么不早点死?死得远远的……干净利索,别给我碍眼……你倒是……干脆早点死了……才好……"
  无厘头的子释早已不知去向。
  理智的子释冷哼一声,退到旁边。长叹:到底还是叫他苦肉计得逞了……
  至于感性的子释——
  蓄势已久的泪水奔泻而下,冲垮了最后一道心灵堤防。

第〇七三章 有情俱苦

  ……是什么梦,这样真切:满手粘腻滑湿,温热的红色液体顺着指缝滴滴嗒嗒洒到地上,浓重的血腥气包围着自己,以致无法呼吸……
  猛抬头,看见他浑身鲜血站在面前,冲着自己微笑。
  "不……"咽喉仿佛被扼住,如离水的鱼儿一般无声挣扎,"不……长生……不……"
  从来不敢在梦中出现的画面,为什么如此真实逼近自己?子释想:不要让我看见,哪怕是做梦。然而手上的触感那样鲜明,眼前的颜色那般刺目,叫人无法遏制的想要逃离,双脚却被牢牢禁锢在原地,只能看着他渐渐淹没在血泊之中……
  床上的人忽然剧烈颤抖,长生紧紧抱住他,一遍遍叫他的名字:"子释,别怕,子释,没事了,别怕……我吓唬你的,我吓唬你的,那不是真的,我……吓唬你的……"泪水早已打湿了脸颊,心中追悔莫及。
  自从昨天哭嚷着昏迷之后,十几个时辰了,他就一直处于这种惊吓过度的状态。只要松开穴道,便会因噩梦而失控。
  那一刻,当他惊慌的扑上来替自己止血,当他意识陷入混乱,呼喊着自己的名字倒下,长生心如刀绞,幡然悔悟:一时激愤,不惜以死相逼,果然是最有效的办法——却也是最笨,伤害他最深的办法。
  可是……若非如此,又怎能撕裂他的伪装,逼出他的真心,把他留住?
  轻轻吻着面上的泪痕,慢慢抚摩着怀中单薄的身躯,强硬的挣扎终于转成细微的颤动,重新睡了过去。
  长生把他放下,一颗心捏得四分五裂。
  他这个样子……
  不必怨了。什么都不必怨了。
  不要问了。什么都不要问了。
  老天肯把他还给我就好。他肯认我就好。就像这样,在我怀里哭,叫我的名字……就好。
  脸上表情忽地收敛,压低嗓音,语调森冷:"倪俭!"
  "殿、殿下……"倪大将军推开门,神色赧然。
  "壁脚听了两回,还没听过瘾呢?嗯?!"
  "这个……殿下,该,该换药了……"倪俭飞快的偷看一回,殿下眼圈还是红的,可一点掩饰的意思都没有,这么把脸一板,反倒更叫人心虚呢……
  "不过一点皮肉伤,哪用换得那么勤快?你想知道什么,大可以直接问我,不用这么鬼鬼祟祟的。"
  "殿下……"倪俭低下头。心说还有什么可问的?你老人家压根儿就毫无顾忌啊。是惟恐我们不知道吧?事情怎么会变成这样呢?不应该是看上了人家公主么?唉……再说了,小情人会面,怎么搞得动刀动枪,一地淌血,打仗都没见这么吓人过……
  真相与猜测差距太大,几乎超出倪大将军认知范围,直接导致他失去一贯敏锐的判断力,频频做出不经大脑的反应。除了忘记对王爷终身大事及时予以评价,还冒出认为英明神武靖北王忙着哄心上人必然降低功力,无法察觉有人偷听这种愚不可及的念头。
  忽记起自己确实有正事,忙道:"是军师,军师叫我来,说使团里有两个人,自称是这位,呃,这位李大人的书僮,非要见殿下不可。"
  长生略加思量:"既是书僮,便传进来罢。"

  文章二人进门先跪下:"小人叩见王爷。"一面磕头,一面借机悄悄向前探看。这屋子怎么看都是主宅内室,为什么少爷会躺在这儿?也不知少爷怎样了。对方到底是何用意,有何企图?着实叫人揪心……
  "你们两个,叫什么名字?"
  听见字正腔圆的锦夏官话,两位忠仆暗松一口气。能直接和正主儿说上话,简直太好了。二人担心一整夜,终于按捺不住,鼓足勇气主动求见,没想到会出乎意料的顺利。
  "小人李文。"
  "小人李章。"
  "都姓李……李氏文章,是吧?"
  "啊,是。"李文心道:这西戎王爷没事问这个干什么?这么近距离一瞅,年轻得吓人,真没想到……小心解释:"我二人入了忠毅伯府的户籍,故此随了主人姓氏,蒙少爷赐名文章二字。"
  "'忠毅伯'……听说,这是你家老主人的爵位?"
  "是。"问题越来越奇怪了。敌方主帅,怎么会关心这个?对方一副等待更多详情的样子,李文心思动得快:据说当初老主人可是亲上城头指挥杀敌,跟西戎人当面交过手的。这西戎皇子不会是要算旧帐吧?他又是打哪儿知道的?……
  正盘算着,就听李章昂然答道:"回禀王爷,李府老主人,乃前翰林院大学士,一品太傅,彤城之战中以身殉城的李阁老李大人,皇上御赐'忠毅伯'。我家少爷,除了承袭老爷爵位,因文章出色,学识一流,敕命紫宸殿侍讲,为天子参谋。此次特由兰台令擢为尚书仆射,出使贵邦——"
  起初李文吓一跳,听到后来明白了:阿章是不想叫对方轻忽了少爷。受制于人,也只得铤而走险,至少不能弱了气势。唉,一到维护少爷的关键时刻,这小子胆子比谁都大。于是也直起腰身,抬起头来。
  "彤城之战"四字入耳,长生仿佛看见两个人的命运轮回旋转,在那一点碰撞相交,缠成一团乱麻。
  彤城之战。
  杀千刀的彤城之战。
  忽忆起当日城头旗杆下那个青衫飘举稳如磐石的身影,长生万分感谢上苍手下留情,没有让自己一时冲动,一箭射出去。
  又想起符定下令屠城之时,自己也曾有过闪念间的犹豫。若当时加以阻止,又会怎样?
  只可惜,现在回想这些,除了证实命运之无稽残酷,已毫无用处。
  忠毅伯、紫宸殿侍讲、兰台令、尚书仆射……他还真是——不做官则已,一旦做官,上来就是天子参谋,皇帝心腹啊。
  不提防又想起之前听到的种种传言,长生觉得那一团乱麻直接勒在了脖子上。
  定定神。不管了。就算是一团乱麻,只要刀子够快,总能斩得断。哪怕磨刀磨久一点,既然老天把他送回我身边,多费些工夫又有什么关系?
  瞧着面前二位忠仆,此等情形下还能进退有据,不卑不亢,足见主人平日熏染。忽问:"你二人叫做'文章'——既有文章,想必还有'道德'?"
  李章一拳打在棉花上,愣住。
  李文应道:"这……府里入了籍的,尚有两个丫头,唤作'歌曲',两个厨娘,唤作'味道'。"
  长生听罢,露出这些天来第一个笑容:"原来是文章歌曲味道……"转口,"你俩非要见我,不放心你家少爷对不对?"
  "是。少爷突然病倒……"李文停了停,希望对方至少给自己二人一点暗示。少爷怎么会毫无由来说昏倒就昏倒,被王爷殿下直接从校场抱进了主帅内室?这也太诡异了。等了一会儿,却什么也没等到。和李章悄悄对个眼色,不约而同想起上一回也是这么无端端重病不起,差点把命都送掉,心中疑惧不定,又担忧又害怕。
  "少爷……突然病倒,我们把平日吃的药拿了来——庄大人说军中大夫十分高明,这个自然。不过,不过,平日吃惯的总能派上用场……"
  "你说平日吃惯的——什么意思?"
  李文望望李章。李章一向负责汤药,于是接道:"少爷身子不是太好,大夫配了几味丹药,吩咐常年坚持服用,所以这趟也带了出来。不知,不知王爷可否许我二人在驿馆照看少爷?总不能这么一直麻烦王爷和各位大人……"
  长生不理会他最后两句,追问:"身子不是太好……你告诉我,怎么个不好法?"
  文章二人愈加奇怪。李章经不住对方逼视,开始详细交待:"也不算特别不好……就是每逢春夏之交,秋冬之际,容易伤风着凉。前年冬天一场伤寒……大损元气,越发小心保养。自那之后,便把'归经益中散'掺在饮食里,常日吃一点。不过最近一年来,脾胃不和症状越来越明显,饮食更加难调,吃多少'郁消和胃丸'也不见好利落——可也不能不吃啊,吃了不见好,不吃肯定糟……"
  李章说得认真,语气渐渐放松,倒好像平时跟李文等人唠家常一般,关切忧心之情溢于言表。
  "……吃不好饭倒罢了,最麻烦的,还是睡不好觉。失眠的毛病多少年了,一直靠缬草根煎水安神助眠。时间一长,不得不加大剂量。是药三分毒,大夫说,这草跟曼陀罗类似,用得太多,可能损伤记忆,甚至……伤及心智。少爷干的活儿,那是天底下最费心力的事,大夫的意思,也不是不能喝,控制用量就好,少爷却说什么也不肯再喝了……
  "……差不多天天忙到半夜,就算睡着了也直做噩梦,总要快天亮才得一时安稳。赶上实在挺不住了,好说歹说劝着喝一碗,睡一宿权当补十几个晚上,简直就是,简直就是——熬命哪!……这样苦这样累,一到白天还跟没事人似的,真不知,真不知……"
  "啪嗒"一声,李章掉下泪来。嗓子眼儿噎住,说不下去了。
  文章二人一个讲得投入,一个听得恻然,都没注意对面王爷殿下差点陪着哭起来。
  长生待胸口阵阵抽痛过去,问:"天天忙到半夜……他都忙什么呢?"
  "忙着抄书啊!'集贤阁'烧得只剩下一沓子目录,少爷立志要补全所有缺失典籍——"猛地意识到集贤阁里十万藏书是什么人烧的,李文立马住嘴。
  长生整个人都呆了。
  庄令辰一直在后头站着,听到这,忍不住问道:"这位小哥,你说你家少爷立志要补全《集贤阁总目》中所有缺失典籍,这……怎么可能……"
  想到少爷为保全典籍所下的功夫,自己却不慎失言漏给了敌人,李文急出满头大汗。然而对方已经发问,却又不能不答。不独庄大人,连王爷殿下都十分关注的样子,这可如何是好?
  干脆把心一横,侧身朝庄令辰施了一礼:"回大人话,大人说的是。少爷也曾说过,光凭他自己,加上兰台司和其他愿意帮忙的人,不过图个皓首穷经,做多少是多少。这几年四处征集搜寻,誊抄辑录,校注整理,竟也恢复五六分旧观面貌……"
  见庄大人一脸不敢置信,李文傲然道:"我家少爷家学渊源,聪明颖悟,过目成诵,满腹经纶。年方十四,便已高中彤城春试案首,乃江南一地声名鹊起少年才子。入蜀之后,全凭往日记忆,校出十卷养正斋终稿《诗礼会要》,成为蜀州士子科考依据经典。以弱冠之龄出任翰林院兰台令,国子监祭酒陈孟珏陈阁老深为期许,连称其位得人。为补全缺失典籍,少爷竭尽心力,废寝忘食,两年之间有此成就,理所当然,大人又何必觉得不可思议?"
  语调低沉下来:"据说当初修订《集贤阁总目》,数百翰林学士费时近十年,方成概貌。我家少爷凭一己之力,不惜家财,多方求援,做到这个地步,无论换了谁,怕都不能够罢?……兰台司每一条书目,每一页卷册,都是少爷日积月累,呕心沥血整理出来的啊……少爷说——"
  话已至此,也没什么可顾忌了。望一眼庄令辰,回身面向长生:"少爷说,盛世治典,乱世救书。小人愚笨,不太懂其中的意思。王爷和大人都是有学问的人,想来一定明白……"
  李文一番言辞,把庄军师震得目瞪口呆。望着床上沉睡的人,几句话浮上心头:
  诗礼簪缨,芝兰玉树。盛世治典,乱世救书。
  如此耗尽心血,但为往圣继绝学。
  原来竟是……这样一个人……

  也不知沉默了多久,长生才能重新开口:"你们说,拿来一些丹药,药在哪里?"
  "搁在外头了。"回话的却是庄令辰。正要退出去取,早有倪俭一溜烟奔到门外,捧着药箱子进来,双手递给李章。
  李章接过专用于随身携带的犀皮双层小药箱,冲倪将军鞠一躬。
  长生道:"这里头都是什么?怎么用?"
  "白瓷瓶子里是'归经益中散',每日晚饭拿这小银勺加一勺到饭食或者汤里即可。青瓷瓶子里是'郁消和胃丸',每顿饭前吃一颗,胃疼的时候加倍。底下一层是晾干的缬草根……"
  长生打断他:"瓷瓶子留下,安神的药草就不必了。你二人这就搬过来,有什么事也方便照应。"
  李文李章还愣着没动,庄军师使个眼色,倪将军忙过来请两位小兄弟。等三人都出去,庄令辰试探道:"殿下,锦夏使团其他的人……殿下是不是先见一见,交待几句……"
  "叫他们等着。"走到床边坐下,看子释没有醒的迹象,伸手在额头探探,才接着道,"后边所有的事,都等我……跟他商量了再说。"
  "这……"
  庄令辰眼看殿下没有更多指示,心里犹豫着下面的话要怎么讲。
  正准备开口,忽听殿下道:"嘉时,这件事……我从前陆续跟你们提过一些,因为时候不到,有些话没办法说得很清楚。本来还没想好,事到临头怎么跟你们几个说,这下……也用不着说了。我只想要你明白,凡事皆有因果。我先认得了他,后来才可能认得你们。先有认得他的顾长生,才有后来你们认得的符生。至于最初……他跟我为什么会认识——怕只有天知道了。所以,拜托你跟他们几个都说说,不要因为这个胡思乱想,更不能……在他面前胡说八道……"
  王爷竟然抛开上下之别,以字相称,郑重委托。庄军师当场跪下了,别的什么话都先压下去:"是!殿下放心。"
  "这件事,从一开始,就是他跟我的事。是我擅自把它变成了大伙儿的事,变成了天下事。我以为……"顿了顿,换个话题,"做梦也没想到,他会是……这样的身份,我们……会等来这样一场重逢。如此一来,他跟我的事,再也绕不开天下事——没办法,只好,"一声无奈轻笑,"也只好——齐家治国平天下,一锅烩了。"
  庄令辰听到这,暗忖:把惊世骇俗之事做得自然之极,靖北王本来就是这种人。而君临天下者,家事国事天下事,说到底,也本就是一回事。殿下要一锅烩,正煮到半生不熟,无论如何,先帮着添柴吧。
  嘴里问道:"锦夏使团的人,总得找点事做,一直干晾着也不是办法……"
  "你既身为军师,这种事就不要拿来麻烦我了。"
  呃……点头称是,行礼告退。心想:锦夏使团的人,便由军师亲自作陪,领着参观参观军营,交流交流国情,拖个三五天再说吧。

  长生拿起案头的白瓷瓶子,看看,又放下。再拿起青瓷瓶子,一样看看,又放下。军中只有外伤药物,多亏两个尽职的书僮,随身带着这些丹药。
  睡了这么久,也该醒了。夜里惊悸最厉害的时候,不得已封穴截脉,叫他彻底昏迷。转眼便担心血脉不畅麻痹伤身,才过片刻复又松开,如此煎熬了整个通宵,白天总算好转许多。这一番惊吓折腾,那安神的药草,决计不能再用,慢慢寻别的法子罢。其他什么散什么丹,醒来之后,总得设法叫他吃下去。
  "嗯……"床上的人眼睑微微跳动,额角现出薄薄一层虚汗。取过手边巾帕轻轻擦拭,下意识的去解他颔下纽扣。
  轻薄柔软的白罗里衫,紧心交领内侧压着一排单翼盘扣,把脖颈护得严严实实。在紫罗外袍五彩如意纹镶边映衬下,那一抹洁白的内衣领口,连同玉雪般颜色的肌肤,充满了禁忌意味的诱惑。
  头上云簪金冠早已摘下,青丝堆了满枕。唯独这排纽扣,耗了几乎一天一夜,最终也未能解开。长生一刀捅得自己浑身是血都没觉得头晕,偏偏只要把手往他衣领处伸过去,立刻禁不住心慌目眩,总以半途而废收场。
  "咚咚",有人小心翼翼敲门。
  "进来。"
  却是李文。手里捧着一叠衣裳:"启禀王爷,我二人已经安顿在侧院,阿章正在熬粥,小人先送两件替换的衣裳过来……"站着不动,欲言又止。不好意思明说:您是不是应该回避回避?
  长生看一眼,皱眉:"怎么又是紫的白的?"
  王爷殿下尽问些出人意表的问题,不知不觉也习惯了。李文耐心解释:"没有别的了,少爷出使而来,带的都是朝服。天气虽然炎热,不过少爷一向畏寒,两层罗纱正好。"
  "给我吧。"
  "……王爷?"到这份上,非问个清楚不可。这西戎王爷言语态度,竟比自己和阿章还要亲昵神气得多。你是西戎的王爷,可不是我李府的主子。李文脊背一挺,就要说话。
  "李文,看你模样,快二十了吧?"
  咦?
  "是,小人十九了。"
  "你知不知道,我当年认识你家少爷的时候,他才刚满十六岁。"
  啊?!
  "回头等你家少爷醒了,看他乐不乐意告诉你。给我吧,他不会怪你的。"
  李文蒙头转向退到门口,长生忽又将他叫住。
  "敢问王爷还有什么吩咐?"
  眼前没有旁人,这个李文看起来比那个叫李章的书僮更活泛些,正是问话的好机会。
  "李文,你家少爷他——"
  歇口气,再接再厉:"他——"
  那横在心头最在意的一句话,爬到舌根打个转儿,又和着血咽回肚子里。
  "没什么……你去吧。"
  瞅瞅手中衣裳,心道怎的也得给他换下来。身上的早沾了汗水,湿气回侵,定然受寒。况且好几处地方染着血渍,更须及早清洗。
  要换衣裳,先得脱衣裳。
  入目素白艳紫,交相辉映。穿在他身上,实在是说不尽的雅致蕴藉,别样风流。
  长生被李文提醒了,这梦中一样美丽的着装,原来只是朝服。
  该死的朝服。
  动作里不觉带出几分火气,仿佛只要脱下这身衣裳,就可以连同他的家世背景身份立场一起剥离。
  "啪"一声轻响,线绷纽断。余势不减,领口衣襟一并撕裂。
  正呆愣愣眼睛发直,一只手忽然搭上了自己手腕。
  "你放开。"他说。
  长生于是傻傻松开。
  "我自己来。"子释也不羞也不恼,只冷冷的,淡淡的道:"别给我撕坏了,回头没法见人。"坐起身,慢慢解开腰间玉带,脱下紫罗外衣,露出贴身的白色单衫。
  "子释,我不是……"长生知道他误会了,急欲辩解。然而眼看他把那华丽明艳之色一点点褪尽,把那黄金白玉七彩锦绣堆委在身下,心里明明急得要命,却如同着了魔似的,痴痴望着他,失去了言语行动的能力。
  专用来衬朝服外袍的内衣,式样相当保守。不用衣带,交领下长长一列袢丝单翼盘扣,直排到右衽尽头。解到最后一颗,质地垂感极佳的"素云罗"倏忽滑落,恍若坠地的白蝴蝶。
  ——小小圆圆的石头坠子静静贴在胸前,明珠般幽幽绽放光华。
  长生泪水夺眶而出,猛地一把将他搂住,用体温紧紧包裹:"笨蛋……想什么呢……不过是换衣裳……会着凉啊……"嘴里说着会着凉,手上却丝毫不愿放开。那嵌在两人之间的小石头,如同心中种下一颗太阳,源源不断投射出温暖的光芒,融化了血肉灵魂,照亮了天地万物。
  他多么感激上苍及时把他送回身边,又多么庆幸自己始终未曾疑虑动摇。
  ——从这一刻起,什么都不用怕了……
  许久许久,才拿起替换的里衣,笨拙的给他穿上。他不敢看他的脸,只顾低头跟那些繁密复杂的盘纽斗争。
  ……由下往上,一个接一个,扣到脖子附近,几乎就要虚脱。抖抖索索捏起那颗坠子,塞进领口,感觉他明显一震。下一刻,却忽然扭转脸,隐约似乎听得"哼"的一声。可惜若有若无,神情恍惚之际怎么也无法清晰捕捉。盼着他出声说点什么,等来的却是持续的寂然,再没有动静。
  直到那圆溜溜暖融融一颗滑进衣领,子释才蓦地想起:居然忘了,脖子上还挂着它!……早知道……可恨!……
  时时刻刻不曾离身,早已化作身体的一部分,哪里想得起来要摘下?怎料会被他撞个正着?无穷怆然悲愤,满腔凛然气势,顿时莫名其妙变了味道。子释简直肚子都要气炸,恨不得一把扯下石头坠子砸死他,或者干脆拿绳圈直接当场勒死自己。
  问题是,已经被他看见了。
  无论做什么说什么——
  都来不及了,撑不住了,装不下去了。
  国恨也好,家仇也好,这一刻,只剩下两个人之间的恩怨。于是那近日新仇往昔旧恨齐刷刷涌上心头,连本带利滚雪球般持续增长。子释气得头昏眼花之余,听见老天一声长叹:这笔一塌糊涂超级烂帐,到底该怎么算?

第〇七四章 恩深不怨

  长生看看叠在一旁的紫色外衣,太刺眼,还是不要穿了。伸手拉过薄被裹住他,慢慢搂到怀里。
  "子释……子释、子释、子释……"他仿佛不打算停下来,持续确认着这个名字和这个人。直到怀中人开始不耐烦的挣扎,终于换了一句:"子释,你也叫我一声,好不好?你叫我一声,好让我知道,不是在做梦……"
  "……"
  "我……你听我说,我不是故意要骗你。一开始,我不敢说……后来,越来越……越来越……不敢……"
  千言万语,不知从何说起。仅仅一个倾诉的机会,如此来之不易。长生患得患失,语无伦次。他迫不及待想要把一切都告诉他,却只能吐出几个苍白干涩的词语,徒然焦虑。他隐隐约约又觉得,只要他肯听自己说话,那么所有前因后果过去未来都已明了,不必再费口舌。
  "哼!"
  这一声却是清清楚楚进了耳朵。
  长生似乎从中得到鼓励,一下流畅起来:"那天夜里,我中了大哥的暗算——"
  猛然想起一个必须交代的重要前提,顿时住口。心中纠结交战,却明白这个世上最残酷的问题注定无法逃避。半晌,终于一个字一个字艰难的往外挤:"屠、屠城……的命令,是……大哥……但是我……我……"头深深低下去,"子释……我……"
  怀抱中的身躯如同一块沉默的石头。
  长生吸口气:"后来……我好不容易逃出城,胡乱钻到山中,结果……就遇见了你……"收紧双臂,"'顾'是我母亲的姓,她……是个夏人。'长生'是母亲给我取的字。我告诉你的名字,并不算假。我跟大哥……说不上和睦,却也没想到,他当真要置我于死地。那时候,我心里想的,只是不甘……就这么死了……
  "遇上你,还有子周和子归之后,好几次,我想要走……好几次……谁知……"
  ——谁知迈步便成终身悔恨,回首认定今生所属。从此两只脚越拴越牢,一颗心再也找不回来。
  "我每天每夜都问自己:怎么办?"长生松开胳膊,捧起子释的脸,凝视着他的眼睛,"子释,你知不知道,那些日子……我每天每夜,每天每夜的问自己:符生,你该怎么办?"
  子释对上他的眼神,胸口陡然痛得揪成一团,无法思考。
  "我还什么都没有想好,有一天,忽然发现……自己已经被撕成两半,你已经……住进了我的心里……
  "我花了那么长时间才明白,原来自己……别的什么都不想要,只想一直陪着你,看你笑,听你说话,让你开心……可是,不管走到哪里,处处那么叫人难过。我想来想去,哪怕硬把你带回北方,哪怕跟你进入蜀州,又能躲到何处?藏到几时?
  "那时候,我还不知道……李子释会变成李免。但我已经知道,蜀州迟早逃不开西戎,顾长生……迟早逃不开符生。我反反复复想了一路,总算想通了:不把这天下收拾干净,又怎么可能有真正开心快乐的时候?所以……封兰关外,那天夜里,我……偷偷的走了……"
  听见封兰关的名字,子释倏忽回到那个晨曦中失去一缕青丝的茫然时刻。唯一的不同,是看见了此后绵绵无尽重重加深滴滴如血寸寸成灰的相思。
  ——原来,他用那样深的心思,不但把生米煮成了熟饭,还发酵酿成了酒;不但把木头刻成了轻舟,还越过了万重山。
  "哼……"
  "我躲在山上,看着你和子周子归进了关,忽然就后悔了……我一边后悔,一边告诉自己不能后悔。我恨自己无能为力——那时的我,以为只要够用心,够拼命,让自己足够强大,就什么都能做到。我光想着怎么快一点,做得好一点,早些收拾妥当了来找你。却没想过,事情会变成这样,会……害你这么难,这么难……
  "昨天……你不肯认我……我、我什么都顾不得了,宁可死在你面前,却丝毫不曾用心为你着想。我光顾着收拾了天下送给你,竟忘记了……你也在这天下中。等我醒悟过来,已经伤到你了……当年我无力顾惜,不得已瞒骗你,离开你。怎知今日……枉我自认足以护持,竟然还是要勉强你,逼迫你……"
  长生紧箍住面前的人,只盼着就这样把他揉进血脉:"子释,事已至此,我不管、不管你是什么李阁老的儿子,也不管你是什么忠毅伯兰台令尚书仆射,更不管你是什么锦夏皇帝的使者——从今往后,我再也不会放手。
  "你恨我吧。我就是……世上最贪心,最自私的人……"
  长生心中再一次清晰的意识到,自己有多么残忍:以死相逼,叫他从此无路可退。
  所倚仗的,不过是他对自己那份情。
  ——始知不负天下易,此生最难不负卿。

  子释被他勒得难受,鲜血的气息隐隐飘过,怕是恰好压在胸前创口上。
  冷不丁爆发:"混蛋!放开我!……没被你气死,先叫你憋死了……"脑袋埋在他肩头,一句话带着鼻音,传到长生耳朵里,堪称天底下最美妙最销魂的乐章。
  "子释!"长生猛地松开他,眼睛里挂着花,"你终于肯跟我说话了!你不生气了?"
  "哼!"
  "……饿不饿?一整天没吃饭,胃该难受了……"
  仿佛特地配合这句话似的,两下敲门声响过,李章不等屋里回应,直接推开门,捧着碗站在门口。
  "李章来得正好,端过来吧。"长生忽略他的无礼,接过碗,顺便说了声"多谢"。
  从白瓷瓶子里舀出一勺药粉,仔细拌在粥里:"空着肚子,药丸先放着罢。"拌匀了,送到嘴边,"军中饮食简陋,凑合吃一口,回头我再给你找别的。"轻言细语,熟稔不拘,胜似至亲密友。
  虽然早有李文备了底子,李章仍然惊得两眼翻白。可惜他的少爷这会儿自顾不暇,没空注意他。
  之前一番拉拉扯扯,继而一通絮絮叨叨,子释心中那股火下去不少。不料此刻几句温存软语入耳,好比一阵和煦南风吹来,煽得火苗立马重新窜高几尺。本来就胃口全无,这一赌气,更加难以下咽。转过头,懒得理他。
  长生板起脸:"你不肯吃,一定马上病倒。跟你来的那些大人们再见不到你,会怎么想?就算我的人忍得住,万一他们自乱阵脚惹出什么事来——"
  子释心里这个怄啊,简直怄得要死。也不知到底是怄他竟敢威胁自己,还是怄自己身体太不争气,抑或是怄跟着来的拖油瓶们毫无担当……怄得要死吧,偏偏又死不了,咬牙咬得腮帮子疼。
  "子释,你听好了,你若当真病倒,我可不知会干出什么来。从前你不在身边,我不敢想,也看不见,那便罢了。现在,你若不能好好陪着我,我一定会疯掉。从前做每件事,我都仔细想了又想,才敢动手。但是现在……你若不能好好看着我,我可不知道还能不能控制自己。你要是病了,我……我就用最快的速度,杀进西京去找大夫,叫锦夏皇帝把皇宫里的灵丹妙药统统交出来,我……"
  长生说得当了真,声音直发抖。那么久杳无音讯,全凭一股擎天信念支撑到底,忙碌奔波中,几个春夏秋冬恍如白驹过隙,没有余力也没有勇气做过多的想象描摹。等到真正见面,后怕情绪随着时间的缓冲一点点反噬上来,越来越强烈,终至惊恐过度,反比没见面时神经质得多。
  子释垂着眼睛盯住面前那碗粥,忽道:"你不用这么假惺惺的吓唬我——我死也好活也好,都管不着你靖北王殿下要杀谁,杀到哪儿去。不管是从前,还是以后,你爱干什么干什么,千万别污到我头上。"说着,悻悻抓过勺子喝一口,从鼻子里哼一声:真能气死饿死倒好了!
  一口粥才刚咽下,突然往上涌。有心压回去,却又呛着了,禁不住趴着床沿一边咳一边吐。谁知立马被他条件反射般封了穴位,只在胸口翻腾,狼狈得恼恨交加,又急又气,胃也跟着凑热闹疼起来,眼前金星闪闪,叠影重重,颓然软倒,不甘不愿的任由他伺候。
  长生替他擦拭干净,转身坐到床头,让他倚在怀中。掌心贴在胃脘处轻揉缓送,一面温言劝慰:"不能吐。总共就这么一瓶子……我这里什么都没有,多亏你两个书僮上心,辛辛苦苦替你带着这些丹药……"见李章傻站在旁边,点头示意他过来帮忙。
  子释这才省悟李章还在屋里杵着,吃惊中兼有几分羞讪,火头顿时弱了。腹部一股暖流融融扩散,贪图安逸的身体第一时间辨认出了那久违的舒适安心,很没节操的自动放弃立场,渐渐向后蜷缩,软绵绵贴在他怀里。
  须臾,胃不疼了,头不晕了,肚子饿了。
  李章端着碗立在床侧,看王爷殿下轻车熟路,一边替自家少爷按摩顺气,一边还能腾出手拿起勺子往嘴里送。位置不高不低,动作不轻不重,节奏不快不慢,分量不多不少,一勺子接一勺子,半炷香工夫,喂下去大半碗。专业技能水平之高,令身为贴身长随且立志精益求精的李章同学感到了深刻的职业危机。不过因为太过惊讶,忙着胡思乱想,还来不及考虑自己可能下岗的严峻形势。
  长生瞅一眼碗里:"差不多了,剩下的过会儿再喝。"对李章道,"就放桌上吧。"
  "那个……一会儿该凉了。"
  "没关系,我自有办法。你去吧,辛苦了。"
  李章想等少爷亲自指示,未能如愿,有点失望。转个念头,干脆面向王爷:"小人和阿文正在预备热水,过半个时辰送来可好?"
  "很好。需要什么尽管找庄大人或者倪将军。"

  这边子释肚子填饱,脑子也好使了。
  从昨日乍见故人,到此刻渐趋平静,中间愤怒悲哀、惊恐伤痛,种种情绪大起大落,太过激烈,几度昏迷又转醒,几乎耗尽了体力精神。整个过程全凭直觉反应,随着心情跌荡起伏,根本没有机会好好思考。直到这时,才勉强松懈下来,索性放倒身子,躺在他臂弯里,半眯起眼睛,慢慢往回咂摸。
  这一咂摸,便觉出不对劲了。一面由得他抓着自己的手掐掐捏捏,一面凉着调子,开始审问。
  "你早知道来的是我,对不对?"
  "……是。"长生看他整个人神情态度都变了模样,心中立时惴惴。刚要解释,已经被他拦住话头:"问什么答什么,别给我东拉西扯混淆视听。"
  子释想一想,慢慢道:"使者名字用的是李免——你什么时候猜出来的?"
  "我……我在峡北关……见到了子归。"
  "果然。"
  "我认出了她,她……没看见我……"
  "吓一跳吧?"子释仿佛笑了笑,"那丫头,是不是特神气?"
  "是……真神气,不知多少人看傻了眼。"长生禁不住也微笑,"我岂止吓一跳,吓蒙了都……"
  "吓蒙了?"子释眼神一冷,"你可知道,我在西京,乍闻峡北关失守,不知子归消息,心都吓了出来。"
  "子释……"长生立即补救,"我一发现是子归,直接就放走了。然后找了好些人来打听,却总也问不明白,我、我……"
  稍加犹豫,就此住口。那些道听途说、流言蜚语,那些焦虑恐慌、嫉恨懊悔,在这个往昔融洽默契逐渐回归的氛围里,实在没有重提的必要。
  子释等了一会儿,见他不往下分辩,才道:"再怎么问不明白,定远将军严臻,可是半年前刚和子周见过面的。"
  "这个……他说了。"
  "四月十八靖北王符生攻占峡北关,六月十四锦夏使者李免抵达——当真挑的好日子。难为你琢磨了近两个月,怪不得这一场好戏等着我。"头一句,子释好似说着与自己毫不相干的话题;下一句,碎冰碴子薄刀片子漫天花雨般往下洒。
  长生冷汗都惊出来了:"子释!不是这样!不是你想的这样!自从见到子归,我就慌了神,不知道怎么办才好。直到看见那照会文书,才觉得来的是你……我、我当时昏头昏脑,根本不知道自己在干什么啊……我不该那样吓你的,我……"
  子释想:好一个昏头昏脑,完全算无遗策哪。从见面到现在,你哪句话哪个动作没有借机造势,硬把我绑到河中间?面前这个人,实在太过熟悉自己的软肋死穴,不必处心积虑,信手拈来,飞花摘叶,已经把李子释牢牢吃定。不由得想起当初他要离开,也是这般将自己弄得五迷三道,后知后觉,上了他的贼船恶当犹不自知。
  或者,这番重逢虽然意外,但二人今日局面,早在五年前,他就已经做好了套,备好了饵,种下了引,埋下了根。
  这样用心,叫你连怨恨的力气都使不出来。
  一股无法控制的悲凉之意从心底泛上来,越发显得身后的怀抱格外温暖。沉默许久,才发现纵使如此温暖的怀抱,仍然无法驱散胸中凝结的这团寒气。
  原来,也就只能到此为止。
  原来,也就不过如是而已。
  然而忍了几忍,终究忍不住出口追问:"如果——如果来的不是我,你预备怎么办?"
  "我……"不过是个未成事实的假设,长生花了相当长的时间思考,最后却只有一句:"不知道……"
  心底深处似乎对这个假设充满了畏惧,抱紧他,"我不知道……我还没想好,你就来了……子释,幸亏你来了……"
  子释心中无限酸楚。
  如今看来,恰是西京请和之议,阴错阳差,歪打正着,造就了这场意料之外的重逢。进一步说,若非自己推测过了头,顺势上场一探虚实,何至于生挨这晴天霹雳平地惊雷?再退一步讲,此前他如有半分杂念,不肯及时收手,又谈什么出使求和?恐怕只余得两军对垒中遥望,成王败寇下相见,此生再无这般相亲相近彼此诉说的机会。
  如此珍贵的……最后一个机会。
  闲闲道:"如果……没有遇见子归,你本来怎么打算?"
  "原先的打算……先拿下峡北关,夺取太子兵符,顺利的话,连云头关一块儿占下来,然后把北边也换成我的人。待外围初定,就想办法去西京……找你们……"
  "你就这么笃定——"子释抬起眼睛,倒瞅着头上那张脸,"我们仨一定会在西京老实待着?过了这许多年,没准,"顿一顿,"没准,孩子都满地跑了呢?"
  "胡说!"长生被他逗笑了,满眼温柔哀伤,抱着他的头,"别瞎说……你答应过我的,你明明都记得,非要那样吓我气我……说好了我去西京找你,你当然不能到处乱跑。再说,哪有许多年,一共才五年,比我自己预想的还要快……你知不知道,这五年里,我做了多少事?我一想到你也像我想你一样想着我,就一刻也停不下来——我这样拼命,你还敢去找女人?我知道你不会的……"
  想起见到他之前如何方寸大乱,想起刚见面就把他气得吐血,想起他一夜惊悸不得好眠,想起那颗石头垂在他胸前,刺得自己双目流泪……长生低头贴在他额上:"我知道,你不会……"
  子释静静听着。
  他听见他说"当然",他说"才五年",他说"我知道你不会"。
  如此自以为是,理直气壮。
  心中早已有了决裂的预感,身体贪恋着熟悉的温度,灵魂被理智强行冻结。本以为需要竭力克制的会是怨尤愤恨,谁知对话进行到此刻,望着他无可置疑的眼神和表情,种种不甘不平涣然冰释,忽然于瞬间真正认清了一个长期存在的隐性事实:
  李子释与顾长生,从始至终,都隔着一条千年代沟。
  不独他,这时代所有人,包括子周和子归,李子释和他们之间,从来隔着这条千年代沟。一直以来,自己并非没有意识到,却盲目而自大的将这代沟两岸分出了上下前后,不由自主总以俯视的姿态,回首的姿态面对一切。
  子释想:我看到了,自以为理解了,体谅了,却忘记了一个基本前提:我已身处其中。
  这是一个关山阻隔,萍水飘零的时代。
  这是一个死生契阔,与子成说的时代。
  这是一个义士不惜断头,忠臣愤而死节的时代。
  这是一个伯夷仍旧采薇,尾生依然抱柱的时代。
  这时代的许多人,不论好人、坏人、聪明人、愚蠢的人……都比自己执着,比自己坚强。
  很多时候,没有为什么,只有必须坚持。
  且不论立场与追求,单说离别和等待。子释忽忆起当年从小姨娘那里听来的往事:父亲新婚之后,上京赶考,这年却不知何故名落孙山。羁留京师两载,下一轮终于高中状元。才当了年余京官,家眷还在路上,已经外放去做凉州刺史。路遥地偏,前途难测,只得留人捎话,家眷暂寓京城。又是两年过去,父亲应召回京,一家才得团聚。当时犹属太平世道,从离别到重逢,母亲整整等了六年。
  幼时听过便忘,并未觉得有何特别难过之处。也许,是叙说者理所当然的语气,淡化了那过程中的孤寂恐惧、痛苦煎熬。总之,不管因为什么,对于离别和等待,这个世界,有着远比自己从容的态度,坚定的信念。
  五年,不过两轮科举,确实没什么。各方面综合考虑,他做出的是最优方案,最佳选择。只可惜,人算不如天算。
  子释闭上眼睛,细细感受那最后一缕温柔,直至被广阔无边的悲悯哀伤浸没。
  就这样吧。
  没有怨,没有恨,没有谁欠谁。老天画完了这个圈,在终点完成对接碰撞,就此归于湮灭。
  对不起,我已失去力量继续向前。

  "长生。"
  这是重逢以来他第一声清醒着叫自己的名字。长生心中激起千重波澜,却只轻颤着应了一声"嗯"。
  "我出使而来,无论如何,总得回去复命……你看着安排安排,事情到了这一步,好歹做样子谈一谈。"子释坐起来,蹬上靴子,下了地。取过一旁叠着的外袍,抖开来,慢条斯理往身上穿,一面分心说话。
  声音虚无缥缈,大脑好像交给了另一个自己做主。
  "虽然有些意外……来的是你,总比别人强。我回去以后,交了皇差,就设法把子周和子归悄悄带走,彻底离开西京朝廷。"
  子释穿好外袍,拿起玉带围在腰间,四顾寻找发簪头冠。
  长生一时不明白他是什么意思,直觉情形大大的不妙,糟糕到不能再糟糕,手足无措之下,横移两步挡在他面前,直接做了一堵墙。
  子释抬起头:"看你峡北关夺权制胜的手段,放眼华荣锦夏,大概没几个抵得住罢?你能兵不血刃诱降严臻,收买人心的怀柔功夫也很是到家。听说你之前刚平了东北?——华荣太子已死,靖北王一统天下,迟早的事。早知道……我们兄妹大可不必在西京干耗着。"
  长生涩声道:"你,你要去哪里……"
  "既然天下太平指日可待,去哪里都行啊。"子释淡淡一笑,"还是要托你的福,可别搞砸了。"注目望着他,"——能少杀几个人就少杀几个,千万记得别乱烧乱毁东西。"
  长生脑子里轰隆直响:"子释……你、你不陪我么?为什么……"
  "过去没有我陪,你不是一样干得挺好?何必拉着我给你添乱?——你不嫌麻烦,我还嫌麻烦。"故意偏了脑袋,正好看见桌上放着自己的玉簪金冠,抬腿过去拿。
  长生一把拖住他,两只眼睛红得要出血:"子释!不管我说什么,做什么……你就是不肯相信我,对不对?"
  子释背对着他。过了一会儿,轻轻道:"我不相信你?顾长生,你自己想想,除了最初不便说明身世,我几曾有过不相信你的时候?若非……因为相信你,我何至于……"
  子释想:我何至于沦落到今日这般田地?只不过,有些事,你已不必知道。
  "我过去相信你,现在相信你,也同样相信你保证的将来。所以……我非带子周子归离开不可。"
  长生跨到他前面:"那么,你是不肯原谅我……对不对?"
  子释摇摇头,笑了:"你从未做错什么,哪里需要原谅?我只是……嫌麻烦……或者,十年二十年后,如果你还记得,也许……你我之间,尚有相见的余地。现在么,实在太麻烦……"
  长生记忆中,从来没有见过他如此凄美的笑容,笑得自己撕心裂肺,肝肠寸断,就像被人硬生生掰开心脏,剖肉剔骨,剜走了长在其中的珍珠。
  "你嫌麻烦……我知道你怕麻烦,就想……把麻烦都料理了才告诉你,谁知道——"
  长生既痛且怒,脑中一片混乱,猛地揪住他脖子:"你嫌麻烦——我都不怕麻烦做成这样了,你还敢给我嫌麻烦?你以为,我干什么非要做这么麻烦的事?你以为,这么麻烦到底是谁害的?你敢撇下我一个人收拾这烂摊子,拍拍屁股一走了之?我告诉你李子释,你休想!"
  开始不讲道理了啊。子释无奈:"长生,别这样……"
  "当初要不是你救我,我死了就死了;要不是你……"咬牙切齿,"要不是你勾搭我,我走了就走了;要不是你一路有事没事啰哩啰嗦,我符生杀人就杀人,打仗就打仗,夺权就夺权,哪用得着这么麻烦,替天下人操心?想当初你要入蜀,我便送你入蜀;你要救人,我便陪你救人;你不愿见血,我想尽办法,不让你见血;你不爱吃饭,我千方百计,不叫你挨饿,不叫你生病……那么多日子,昼夜相伴,朝夕相对,你给我添了多少麻烦?嗯?莫非你都忘记了?"
  抓住他的肩膀:"李子释,你给我听着,我今天会自找这许多麻烦,哪一桩不是你害的?'始知兵者是凶器',是你教的;'体民之心,遂民之情',是你教的;'远人不服,则修文德以来之',是你教的;'柔之胜刚,弱之胜强',是你教的;'益之而损,损之而益',是你教的……我问你,这许多圣人之言,权谋之道,哪一条不是你教的?是你告诉我,一旦下场,就要竭尽心力,以图完胜。是你告诉我,人生苦海,最苦不过苦海迷途。你要我不再迷惘,努力奋斗;你要我斩妖除魔,普渡众生;你要我能杀而不嗜杀,强身而守心……你现在,竟敢跟我说……麻烦?"
  子释完全傻了。
  半晌,嗫嚅道:"啊……我不过纸上谈兵,难为你……活学活用……"
  "纸上谈兵?"长生把他狠狠揽过来,"哼!这些都是纸上谈兵,那么有件事,总是你言传身教,身体力行,手把手教给我的——"
  一手圈住他的腰,一手捧着他的头,往唇上重重压下去。慢慢放轻力度,变换方向来回辗转,叩开两排串珠编贝,缠住一瓣羽叶丁香,直到他色上胭脂目泛流光,意识朦胧软在自己怀中,长生好似咕咚掉落滚油锅里,从内到外都炸酥了。残存的一丝清明告诉自己:别急,不能急……
  恋恋不舍凑到耳边:"你看,都是你教的,你忘了么?……子释,你害我……再也没法抱别人,这五年……我是怎么过来的……你……知道么?……枉我为你死心塌地守身如玉,我可听说,你在西京到处拈花惹草招摇撞骗——"
  "咣当"一声门被撞开,文章二人抬着大木桶出现。李章一脸严肃:"王爷,小人们送水来了。"

第〇七五章 焉得无悔

  长生就着最暧昧的姿势开口:"放这儿吧。"看两位忠仆把桶搬进来,站立不动,道,"其他的事,交给我就行了。"
  李文李章对望一眼。
  李文盯着子释的背影,犹豫片刻,道:"少爷,米大人他们不知少爷境况,都很担心……刚才,聂大人找到我俩,问起少爷……"
  长生立即抬头:"你说的聂大人是谁?这个院子守卫森严,他怎么可能进得来?"
  "这个……聂大人找到我俩的屋子,问了几句,很快就走了,我们也不清楚他怎么进来的……"
  长生心中一动:"这位聂大人,是不是昨天站在你们少爷身边,戴高筒乌纱帽那个?"
  "……是。"
  "原来是高手。"长生扬声叫道:"倪俭!"
  倪将军"嗖"一声出现在门口:"殿下?"
  "使节团里有个武官,姓聂,是个头头,功夫相当好,你悄悄缀着点儿。人家可是刚刚光临了咱们帅府。"
  "啊!有这等事?"
  "是偏院。主宅料他也不敢挨近。"
  "属下失职。"
  "我昨天就探出他功夫底细,忘了跟你说。"
  倪将军一眨眼没影了。
  文章二人心中惊惧,李文打定主意要讨少爷一句回话,硬着头皮重新开口:"少爷,聂大人问……"
  忽听少爷缓缓道:"你这就去告诉他们,我水土不服,心慌胸闷,气短乏力,下不了床,军中大夫正看着,过两天自然会好。"停一停,仿佛思考什么,接着道,"烦米大人写封请安的折子差人送回去,就说——就说'北或可意动,和谈有望'。其他所有事情,都等我好了再说。"
  "少爷……"
  "去吧……我自有分数,以后跟你们细讲。"
  "是。"二位忠仆再次对望一眼,终于退了出去。
  屋里剩下的两人彼此倚靠,久久没有声息。
  这一打岔,两个人的恩怨不小心又回到家仇国恨,种种现实难题重新摆在面前。
  长生想:还真是……麻烦。没话找话:"你这两个书僮,太不好糊弄……果然仆肖主人形……"
  没反应。
  桶里水正冒热气,低声道:"现在洗好不好?粘乎乎的早难受了吧?"撩起他的头发,后颈凉湿一片。吃惊:"怎么又出这许多冷汗?是哪里不舒服?"扶正了身子,却见他脸色蜡白,眼中毫无神采,只有呼吸渐渐变得急促。
  "子释,怎么了?觉得哪儿难受?"想要替他松开衣领,伸手去解纽扣。刚解了两颗,怀中人突然肩头僵硬,浑身颤栗,越来越厉害,竟至不能自已,连嘴唇都直打哆嗦。
  长生定睛细看,他那木然的表情,直如不认识自己。
  大慌:"子释!"立刻将掌心贴上印堂神庭,注入柔柔一缕内息护住元神,一面迅速回放刚才经过:到底是什么地方出了问题,让他这般失控。
  冷不丁记起文章二人进门前,自己似乎脑子一热喉头一松,把那个时时缠绕心间刻刻强自按捺的问题,以最糟糕的方式,问出了口……
  怎么办?
  "子释,别生气,我胡说的,我只要看见你,只要你在身边,你知道……"
  "长生……"
  太过微弱的呼唤,恍若无底深渊传来的叹息。转瞬即逝的尾音如丝弦乍断,在心上弹出一把溅珠血线。
  "我在这里,在这里……"长生紧抱住他,企图用不停重复的抚慰唤回远去的意识,平息突如其来的反常状况。
  "长生……"一下认出了面前的人,情绪迅速稳定,整个身子瘫在他怀里。
  "子释。"让他对着自己的眼睛,长生狠狠心,问:"子释,告诉我,为什么?"
  ——到底是什么人,什么事,让你这样难过?
  如此这般,曾经下定决心不再追问的一切,已非问不可,不能不问。
  看他不说话,长生仔细回想之前的交谈,忽道:"那个米大人……不对,那个聂大人……到底是谁?"
  他在他脸上读出一片空白。
  长生捏住自己的心,不让它胡乱蹦跳。放平语调,轻轻道:"子释,你告诉我,他是谁?你……是不是,是不是……和他……在一起?是不是?……"
  子释慢慢摇头。摇了几下,停住,两只眼睛直勾勾空荡荡望着前方。
  长生刹那间从中看到了漫无边际的荒芜。
  那荒芜中断壁残垣、火光血泊、金珠瓦砾、锦绣泥沙,令他顿时想起无数曾经共同目睹的凄凉场景,看清了无数倍加惨烈而偏偏自己缺席的残酷内容。
  他看见他站在满地华丽废墟之上,如冰川雪莲般优美而寂寞,却始终无法逃开。任凭倒塌的梁柱砸下来,翻飞的火焰烧过来,终于,花儿遍体鳞伤,无声委落。
  "子释,告诉我……"
  长生捧着他的脸:"子释,说出来。我要你都说出来,全部告诉我。不管是什么,统统告诉我。告诉我,就没事了……"
  良久,枯涩的声音打破死水般的沉寂。
  "……子周……"
  "嗯,子周怎么了?"
  "那年……子周……中了状元……我不想他去,可是……要征兵……没多久,就被人发现了身世,只好也去做官,我……子周和子归,本就不姓李,该姓谢的……"子释茫然的复述着,前言不搭后语,颠倒凌乱。
  "我知道,他俩姓谢。然后呢?"
  "然后……兰台令,我很喜欢……可是,有一天……半夜……"子释目光四散飘荡,下意识的跳过去,"花家和白沙帮的人……居然也到了西京……国舅家的孙子缠上了子归,皇帝要赐婚……所以……子归跑到边关去打仗……"
  "子释!"长生听出蹊跷,握住他的手,掐在合谷穴上,"告诉我,那天半夜,发生了什么?"
  子释被他掐得灵台一醒,抬起头,看了一会儿,慢慢道:"有一天半夜,一个人……闯到家里来……"
  "谁?!"
  "这个人……你也认得的。你认得,子归认得,子周却不认得。我……我本来应该认得的,可是我……忘记了。朝中遇见,也没往心里去。谁能想到……早该死了的人,居然还活着。不但活着,还摇身一变,成了国舅亲信、皇帝宠臣……"
  长生脑中巨闪,浑身血液都被冻住。
  子释反而似乎平静下来:"那天……是重阳节,子周和子归去了外祖府上,我自己留在家里,很晚才睡。后来……后来……后来,我生病了……我以为自己要死了,可是……却又没有死……"
  "子释!不要说了!不要说了!"
  长生再没有丝毫力气支撑自己,抱着他的身子一点点滑下去,跪倒在地:"求你……不要说了……"
  "……预备入朝做官,我想着,没准……能有你的消息。万没料到,会……碰上了……这个人……"
  长生抬起头,哽咽哀求:"子释……不要……说了……"
  "那时候……也不是……完全不能坚持。可是……我……没有坚持……长生,我累了……"
  两行清泪顺着脸庞汇聚到颔下,凝成晶莹剔透一颗,倏忽坠落,滴在长生衣襟上。
  万箭攒心。

  眼泪一旦开闸,便再也止不住。成串成行,成湖成海,掀起滔天巨浪,恨不能淹没彼此,淹没世界。
  还能有什么办法?沧桑历尽,只余俯仰茫茫,倾泪一哭。
  哭山河破碎。
  哭身世浮沉。
  哭天地不仁。
  哭红尘有爱。
  所有矜持考量形势后果俗务旁人统统抛却,子释攥着拳头,涕泗滂沱:"顾长生……你为什么……为什么……不早点儿来?"
  ——为什么,总是我等你?
  ——为什么,总是在等你的时候,等来一场劫?
  纵横交错的泪水沸腾翻滚,如凌讯熔浆,浇得长生从头到脚体无完肤,血肉筋骨腐蚀殆尽,找不着心在哪里。
  "你叫我……等那么久……咳!……咳!那么……那么……久……"子释哭得几欲断气,"你个……个该死的……混蛋……我……咳!……我……"只觉五脏六腑都咳碎了也不解恨,禁不住四肢抽搐胸口发麻,身体已经不属于自己。
  长生"腾"地站起来,把那伤痕累累的身躯紧裹在怀中。明知道再多的心痛也无法偿还他,再多的温柔也无法安慰他,却只能不停的亲吻着,抚摩着,低语着:"子释,对不起,对不起,对不起……是我不好……我不好,我混蛋,我……我竟没有守在你身边,跑去为不相干的人操心;我竟不能伴你左右,护你周全;我害你吃苦,害你……被人欺负……我错了,我错了,以后不会了,再也不会了……再也……不会了……"
  分不清到底是两人之间谁的泪水,让自己整个溶化在里面。长生顾不上愤怒,来不及悔恨,只有一个念头清晰无比:永远不要再看见他这样哭泣。
  薄薄的肩胛骨在掌下剧烈颤动,如同蛛网上痛苦挣扎的蝴蝶。汹涌的泪流浸湿了前襟,渗透到创口深处,把那无形的伤痛直接传达至心底。
  长生忽然害怕极了。恍惚觉得泪水似乎化作了鲜红的血液,他把全部精神力气都用在了这场痛哭。哭过之后,再无牵挂,就此永诀。
  "子释,别哭了……别哭了……"长生轻拍着他的脊背,"你这样哭下去……我、我要疯了……"
  不能任由他这样纵情发泄。长生迫使自己凝神定息,低头含住他的唇,强行度进去一缕真气,为他归经顺脉。
  小心试探着走过一个周天,情绪已经不再无法控制。他闭着眼睛静静靠在自己胸前,泪水并没有停止,源源不断汩汩而出,如同无声的潜流,在黑暗中汇聚上涨,没过坻石沙洲。
  这样沉默。比表面的惊涛骇浪更加令人心慌心痛。
  "子释,说句话,说句话好不好?……不管是什么,睁开眼睛,跟我说句话……"长生将他横抱而起,带到床上,让他的头搁在自己肩窝里——从前他就最喜欢这样,半趴在自己身上,枕着肩窝于耳边叽叽咕咕,不知不觉进入梦乡。
  感觉他的气息就在颈侧,微微痒痒落到脖子里,渐渐安下心来。双臂环着腰身来回抚摸,一面喃喃低诉:"别哭了呵……哭坏眼睛怎么办?我上哪儿找那么亮的星星赔给你?哭坏嗓子怎么办?我上哪儿找那么脆的水晶赔给你?要不——把我的换给你罢……"
  "……谁、谁要你的黑炭球,破铁锣……咳!咳!……"
  唉,果然,嗓子哑了。
  长生半支起身子,伸手端过床头水杯。
  才下去两口,正要接着喂,没了动静。低头一看,他就这么歪在臂弯里,鼻息沉沉,彻底睡着了。

  长生坐起来,轻轻拨开他因汗水和泪水贴在脸颊的头发。
  ——原来,真正的报应……在这儿等着呢!
  浑身骨骼疼得根根断裂,一股邪火噌的点着,燎原而起,熊熊燃烧。顿觉天下无人不该死,何人不可杀?哪怕屠尽千村万户,焚遍神鬼妖魔,灭了五行三界,赔了前世来生,也不可能抵消心中怨恨。
  哪怕、哪怕……
  刹那间一个激颤,清醒过来。
  原来,无论做什么,永远不可能抵消……
  没有什么能够抵消。
  再多的怨恨,最终也只好敲碎牙齿落肚,一辈子啃噬自己的心。
  怀中人随着呼吸轻微起伏。
  毫无由来的,长生潸然落泪。
  无论如何,还有现在,还有未来。这就好。
  慢慢抽身下床,走到桶边,探探水温,已经凉了。猛地一掌击向水面,"哗啦"巨响,水花飞溅,如银弹冰锥,迸发四射。长生把自己也吓一跳——不能吵醒他!立刻抬手,飞散的液体仿佛被什么力量控制住,凝成无数根透明水线,在半空结成一片珍珠网帘,轻轻落回桶内,再没有一点声息。
  双手伸入水中,合掌行气,默运玄功,不一会儿,便似老僧入定,铸化凝滞。唯有桶中水流随着无形的内力缓缓回旋,过得小半个时辰,重新冒出了白茫茫的热气。
  闭目存神,收功退散,但觉一身清爽。心中有些诧异:在这个心情激荡内外兼伤的情形下,功夫居然越练越顺畅。没时间细想,练功的问题暂且撇在一边,抱起床上的人,开始替他脱衣裳。
  折腾这许久,两层罗纱早已湿透。长生一着急,差点直接撕下来。想了想,还是老老实实一颗颗解开纽扣。尽管知道他多半醒不过来,依然在耳边柔声安抚:"子释,是我……是长生……咱们洗完了再睡……"
  几下脱了自己衣裳,抱着他跨进桶里。拆掉胸前绷带,刀口并不宽,表面已经合拢。把他放在膝头,抬起胳膊动动,似乎也不怎么疼了。忽然想起什么,向后一挥手,只听"笃"的一声,门闩打横,就此落锁。
  一个念头闪过:功夫进境似乎还不小,奇怪……不过,眼前的事情更重要,这些都回头再说吧……

  次日,李文李章被请到主宅,和靖北王殿下聊了几个时辰。
  聊天的屋子就在卧室隔壁。聊天的内容自二人初进李府开始,事无巨细一一问遍。从大少爷衣食住行到亲朋戚友,从日常居家到衙署宫廷,最关键最隐秘的部分仿佛早已知晓,偏揪着细节处暧昧处穷追不舍。所有问题问到后来,每每以忧伤的沉默作结,好似无言的责备,直叫当事人心头慌慌冷汗涔涔。
  尤其是王爷殿下那副天经地义休戚相关的神气,令二位忠仆倍感压力。李府下人向来比较自主自由,眼前这位,倒真正充满主子风范,远比少爷小姐们更加威严可怕。
  聊到黄昏时分,靖北王忽然挥手叫二人噤声,站起来走进卧室。
  王爷并没有表示不可以跟进去。李文瞅瞅李章,后者点点头,两人大着胆子蹩到门内。
  "嗯……哼……"伴随着浅浅的喘息呻吟,床上躺着的人四肢开始无意识的抽动。
  李章相当熟悉这个动静,那是少爷在做噩梦。自从停了安神汤,这种状况几乎夜夜出现。根据少爷的一再强调,只要听见出声,务必把他叫醒。往常在家,因为李章比较警醒,总是第一时间爬起来拍门。
  正要说话,却见王爷殿下弯下腰,从背影看不见动作,光听得和风细雨似的声音,犹如哄孩子般轻柔:"子释,不怕,不用怕,是我,是长生。嗯,我在这儿……好了,没事了,没事了……睡吧……"哄了足有一刻钟,床上之人才重新入眠,王爷的声音也渐渐低微,归于寂静。站直身,又低头立着,默默看了一会儿。
  文章二人跟着靖北王出了卧室,震撼之中犹不忘小心带上房门。
  忽听王爷道:"你们少爷——我扣下了。他不可能再回西京,你二人有何打算?"
  "啊!"
  "两国交战,不斩来使。不管议和议得怎样,使团其他人,都会放回去。你俩是蜀州本地人,我不强留。"
  "这……"李文脑中若干念头闪过,道,"王爷,实不相瞒……我们少爷不过被皇上和太师临时抓差,做了这个议和正使。论身份,不属皇室宗亲,论地位,绝非朝纲重臣。王爷扣下少爷为质,徒然损了名声,怕没什么用……"
  长生一笑:"难为你还为我名声着想……"
  "小人唐突,王爷恕罪。"
  这时李章硬梆梆接口:"以人为质,必有所劫。敢问王爷,要怎样才能赎回我家少爷呢?"
  听他这么说,长生神色一冷:"你们锦夏朝廷要求和,只派个二品尚书仆射上门,我信不过。我打算……我打算叫我的军师跟使团去西京见见你们皇帝,带一封盖着皇帝玉玺的议和誓书回来。你俩若回去,不妨跟你们二少爷说,叫他负责将誓书,还有我的军师安然送归,我再考虑放不放还他的大哥……"眼神微敛,锐利如刀,"还有……那位傅大人……本王同样欢迎之至……"
  李文李章只觉一股冷风从骨头缝钻过,顿时懂了:这哪里是拿少爷当人质,明明是要当诱饵啊。
  眼前情势,实在是超乎寻常的复杂诡异。少爷自己是什么意思?这场和谈将如何收场?靖北王到底怀有什么企图?朝廷又该怎生应对?……忠毅伯兰台令李免李大人的两位贴身长随,不负李氏文章之名,阅历见识远远强过一般仆从,想问题自然想得多一点。虽然到目前为止,一个也还没想明白。
  "现在定不下来不要紧,回头想好了告诉我。"
  李文李章反应过来,这一回王爷问的,与少爷无关,是自己二人的打算。
  从初次见面到现在,明知道对方是仇人,是敌人,却始终很难产生真正的恨意。几番交道打下来,直到这一刻,才猛然惊觉:靖北王的说话方式,跟自家少爷相比,简直神似啊神似!

  永乾六年(天佑九年)六月十九,华荣皇帝诏书送达蜀州仙阆镇靖北王营中。
  诏曰:"夏祚衰微,率土分崩。苛政烦苦,官吏侵暴。生民之命,几于泯灭。朕应天顺民,受命践祚。拨乱反正,恢拓宏业。登基六载以来,布政明允,广纳贤良;垂惠万民,施德天下。……
  "然江山之外,犹有殊俗;悼彼蜀民,未蒙王化。是以命授三军,龚行天罚。王者之师,有征无战。以仁为本,以义治之。非欲穷兵黩武,实图拯民危厄。奈何蜀州上下沆瀣,怙恶不悛。一意孤行,负隅顽抗。戕我太子,戮我勇士。此仇何报!此恨何极!……
  "然三军不可一日无帅,大业不可一朝中断。靖北王天姿奇伟,英明忠肃。文韬武略,识鉴清通。屯田积粮,安时抚民于前;挥师讨逆,开土拓疆于后。平靖内外,居功至显;临危受任,众望所归。今命其统领三军,征蜀事宜,悉听裁决,然后奏闻。
  "朕禀天赋隆恩,修宽恕之德。但使九州同一,万邦协和。特谕靖北王先惠后诛,好生恶杀。明辨忠奸,优抚无辜。有去逆效顺,弃暗投明者,验等地迁赏……"
  接罢皇帝诏书,庄军师立刻跑去对这些天混得溜熟的锦夏使团副使大人说,我们皇上的全权委托书终于到了,你们正使大人的病也好了,咱们明天开始正式谈判吧。

  长生端着碗进屋。
  子释靠在床头,一封黄绫摊开搁腿上,赫然是白日里刚刚送达的皇帝诏书。躺了好几天,直到今晨才真正清醒。听某人啰嗦大半日,最后递过来这封东西。
  一面看,一面不时蹙着眉头想想,偶尔挑起嘴角无声笑笑。长生站在当地,才觉得那是个冷笑,转眼又似乎变作了欣慰。一颗心上下忐忑,偏不敢开口明问。
  "子释,歇会儿吧。这个……你尝尝看。"
  刚要把碗递过去,觉得有点不够热,又缩回来,双手捧着。片刻工夫,一缕奶香随着温度升高四处飘散,馥郁浓甜,醇厚诱人。
  子释扭扭脖子,脑袋仿佛被牵引似的伸过来:"这是什么?"
  每次睡醒都发誓不再理他,却总因为这样那样的原因又被自己忘到了九霄云外,比如现在……
  "是干酪,羊乳做的,化开了……不知道你吃不吃得惯……"长生一脸紧张,舀出小半勺送到嘴边。
  那一个眼睛眨也不眨,砸吧咂吧舌头:"好像不是糖——"
  "不是糖,是蜂蜜。"长生不知不觉咧嘴,"今天钦差带来的犒赏物品中有几大包。军中伙房也有,可没这个好吃。"说着,再送过去一勺。
  吃了两口,子释径直把碗接过去。一边不忘提醒:"诏书挪开点儿,洒上头可大不敬了……"
  长生道:"别吃着东西说话,小心呛着。"
  喜滋滋看他把一碗奶酪吃得只剩个底儿,长吁口气。意思是这下好了,饿不死了。
  "够不够?这东西有的是……你爱吃就好,他们几个始终不怎么愿意吃……"长生说的是身边几个夏臣。跟西戎将士一块儿吃肉喝酒都没问题,唯独乳制品敬谢不敏。
  "有点撑……"子释摸摸肚皮,懒洋洋的歪着身子,耷拉着眼帘,下意识的伸出舌头舔舔嘴角。
  "谁叫你天天光睡不动,都快成猪崽了……"长生抱怨着,往他身后塞进去一个枕头。
  自从十五晚上哭得稀里哗啦昏天黑地,几天来一直睡着的时候多,清醒的时候少。好像特地要补偿这些年欠下的失眠旧债,即使醒着,也多半迷迷登登,熬不了多久就在怀中睡过去。一度吓得武功盖世靖北王十分没自信的找来军中大夫,却说只是虚弱,补一补养一养自然会好。然而客观条件有限,怎么补怎么养成了大难题。每日设法灌下去一点米汁汤药,终于想起这最好的补品。见他不但肯吃,还十分喜欢,长生心里一块石头总算落了地。
  "别动。"上半身忽然前倾,双手撑在两侧,把脑袋凑过去。
  子释扭头,不提防被他箍得无法动弹。
  "别动……他们几个……在外边……"
  子释大怒,差点暴走。别地儿动不了,牙齿总没问题,张嘴就要吃人。
  "亲……一下……"苦苦压抑的喘息中漏出断断续续的言语:"一下……就、就一下……"
  子释不动了。张着尖牙利齿,忘了合上。
  就在子释觉得这个亲一下,长得遗失了起点,永没有尽头的时候,长生猛地放开他,直挺挺倒下,趴在他腿上呼哧呼哧喘气。好半天,才支着胳膊坐起来:"迟早……叫你逼死……你倒好……这么多天,一睡了之……我可……生生叫你……逼死了……"
  子释尚未从酥麻中缓过来,连开口说话的力气都不够,只好奉送一个"活该"的大白眼。
  过一会儿,长生不喘了,满脸正经:"他们几个,在外头等着,见一见好不好?"
  "哼……"
  伸出手指拭去他唇上一抹水润之色:"放心,看不出来的。"
  "哼……随你便……"

第〇七六章 别无选择

  进来的是庄军师,倪大将军,以及后起之秀虞芒虞大将军。
  长生自己在床沿坐下,示意三人落座。
  子释盘着腿,欠身为礼:"在下李免李子释。"
  三人屁股才刚挨上椅子,吓得"噌"又站起来,期期艾艾,不知怎么打招呼。
  在另外两人期待的眼神中,军师只好领头:"在下……呃,在下靖北王府詹事庄令辰。"只有这一句,显然不够礼数,于是接着道,"见过,见过……"万分为难的看向王爷。
  长生对子释道:"他们也叫你子释,好不好?"
  "好啊。"名字本来就是给人叫的,李子释三个字,胜过李大人李公子多多。
  "这、这怎么成?"庄令辰大觉尴尬。他知晓的内情最多,心说这成何体统,却没法直接提意见。
  长生貌似解释:"不说名字常常被人叫,健康长寿?"
  子释大窘。这猪头,当小孩儿叫魂呢……如此莫名其妙的念头,还一本正经在下属面前说出口,搞不懂是故意肉麻还是愚蠢迟钝。真是……闷骚男本色……一时只恨找不着地缝钻进去。
  幸亏在座几人,闷骚的那个不自觉,两位武将缺根经。唯一听出玄妙的那个,做戏功夫一流,脸皮颤都不颤一下。子释总算勉强挂住面子,没有当场脸红。
  轮到倪俭,试了好几把,才成功开口:"那个……子释……那个……我、我叫倪俭,是殿下亲卫军统领。"
  "倪将军有礼。"
  "不、不敢。"倪俭飞快的溜对方一眼,想起自己好歹算得面前这位拐个弯儿的救命恩人,暗暗得意,忍不住又偷偷抬起头,预备多看一眼。不料那人居然冲自己微微一笑,顿时慌乱不堪,赶紧低了头。心道早知是个漂亮人儿,这会儿怎么瞅着更漂亮了呢?怨不得……
  今晚子释白色里衫外头披着长生的衣裳,因为某人死活不许他穿锦夏官服。质朴的图案,厚重的色调,不见了许多风流。除却把五官衬得越发秀雅精致,别有一种澄澈明净。倪俭不由自主将声音降了几个八度,生怕一口大气惊扰了他。
  等到虞芒自我介绍时,明显比倪俭更加局促。倪将军送过去一个鼓励的眼神,在心中自言自语:"这张脸,今后多半时常要见到。得习惯,习惯。习惯就好……"

  互相介绍完毕,集体沉默。
  下首坐着的三个略有些尴尬,不知如何继续。而对床上坐着的两人来说,沉默本身,似乎已经足以代替一切。
  长生轻轻握住靠近自己身侧的那只手。
  相信他。
  既然没有拒绝,既然开了头,那么他一定会陪着自己,坚持到底。不管有多残忍多艰难,用天下人的安宁与笑容偿还他,用千万倍的温柔与情意偿还他,用永不离弃的坚守呵护偿还他,用一生一世的决绝执着偿还他。
  他肯答应陪我,必是也这样相信着我。
  子释悄悄把手抽出来,不动声色,悠悠开言:"长生跟我说了三位很多事。军师及两位将军,均属当世俊杰,甘为天下苍生出力,子释佩服。"
  "哪里……"三人齐声谦虚。其中倪俭是一心一意谦虚,那两个都在顺带走神。
  虞芒想:长生?似乎是已故锦妃娘娘才用的称呼啊……
  庄令辰想:子释?奇怪,哪有人自称说字不说名的……
  "人世盛衰,江山分合,代代无穷已。凑巧赶上了,幸抑或不幸,实在难料。"说话人在这儿停下,适时叹了口气。
  这句貌似空泛实则相当有针对性的开头引起了在座几人深刻的共鸣,话题一下变得渺茫而深远,令三位意气昂扬壮志勃发当世俊杰不由生出一缕沉郁感慨。
  说话人锋头一转:"军师与倪将军,本是锦夏子民,却做了华荣肱股。虞将军自有君王太子,却另拥主上。"
  对面三个大出意料,听得皮肉直抖。
  一目了然的事实,却也是不能出口,不愿深思的事实。从来没有人敢这样正面提起。
  他明明在血淋淋揭人疮疤,然而语调中充满了苍凉悲悯,竟带着十分体谅与安慰的意思,叫你无论如何也没法生气发作。
  "三位其实还算好。你们靖北王殿下……可是打定了主意,要一统江山,重建太平,为此不惜夺嫡逼宫。这条路……来日风光无限,眼前尸骨如山;纵使万民敬仰,注定孤家寡人……"
  长生一弹而起:"子释!说好你陪我的!难道你要反悔?!"
  子释望着他笑笑:"除非你骗我。否则——我答应你的事,几时反悔过?"
  一阵钻心剧痛袭来,长生无言以对。
  子释不理他,转头向着那三人慢慢道:"我李子释……今天既然坐在这儿,和几位这么说话,便是做好了……众叛亲离、遗臭万年的打算。"
  "子释!"长生刚坐下,又弹起来。
  子释望着他,再次笑笑:"莫非你要告诉我,你很意外?还是说——你准备反悔,放我一马?"
  长生回望着他,对视一阵,忽然也笑了:"逼我反悔?你休想。说什么众叛亲离,遗臭万年——你放心,无论怎样,总有我陪你。人生苦短,时不我待;求我所求,爱我所爱。世人非议,身后虚名,哼,管他!你别跟我说,你有多在乎。"
  子释抬头看了他一会儿,扭转脸冲坐着的三人笑道:"从前可没这么能说——几年不见,刮目相看呢。等什么时候有空,把你们殿下从前那些糗事拿出来下酒。"
  这边三人只觉前一刻还在电闪雷鸣,轰隆作响,眨眼间变了飞花舞絮,烂漫缤纷。
  倪俭忙不迭点头:"好啊好啊……"被虞芒从旁撞一胳膊,戛然而止。
  庄令辰从那亲切笑容中回神,暗暗咋舌:厉害厉害!此人这般着意施为,试问谁有本事把持得住?哪怕是自己,言行思量间也不知不觉想要顺着他,迁就他。才几句话工夫,就让人只有仰望的份。仿佛仰望柳梢明月,江上白云,明知道永远不可能真正触及,依然被那看似亲近的距离勾得心生眷恋,遐想联翩。
  只听那个风动琴弦般的声音幽幽响起:"世人非议,身后虚名,是没什么可在乎。不过……挖空心思诓骗骨肉至亲,这种事……一辈子做一回,也嫌太多……"
  一句话提醒了庄令辰。眼前这位,还有一双了不起的弟妹。一个是守卫边关女中豪杰,一个是朝廷中枢实权要员——想到此点,才深刻领会了他话语中"众叛亲离"四个字。
  本来觉得对方意在收服,多少用了心机。然而联系三兄妹身份作为,想起李府书僮关于拯救典籍的叙述,设身处地考虑一番,却只能黯然叹息:世上恐怕再没有第二个人了吧?如此胸襟度量,大智大勇。担得起千秋功业,舍得下一世名声。怪不得……叫靖北王倾心若此。
  是自己小人之心了。对方浑然天成,何必追究他几分有心,几分无意?感受到那如夜风沁骨一般清冷的萧索伤怀,无视殿下搂搂抱抱有碍观瞻的过分举动,庄令辰只想说点什么,开解开解他。
  "又或者……失之东隅,收之桑榆,子释你……"实在过于苍白无力,就此打住。
  "呵……失之东隅,收之桑榆……庄兄说得有理,做人怎可太贪心?不过是……到底意难平罢了。"子释坦率随性,连称呼都换了,宛如面对多年老友。
  长生默默盘坐到床上,用怀抱支撑着他。
  两员武将张着嘴呆住,完全石化在当场。问题是当事人根本没留神他们的异样,一个沉寂如山,一个清透如水,彼此依赖,相互映衬,契合无间,浑然一体,形成笼罩整个空间的浓重感染力,压得旁人大气都不敢喘。而勉强能够与之抗衡,自在对话的军师大人,偏偏一副压根儿没看见的表情,弄得倪俭和虞芒都糊涂起来:莫非自己眼花了?……
  两人你看看我,我看看你,确信不是眼花。倪俭擦擦额头,心道:兄弟,咱们得习惯,习惯。习惯就好……
  "所以说……幸与不幸,到了这个地步,已经很难权衡。眼前之不幸,或许是来日之有幸。一人之不幸,或许是苍生之有幸。一家一姓之不幸,或许……是千秋万代之有幸。说实话,我很佩服三位——以及你们殿下,在必须选择的时候,做出了最好的选择,既成全自身之幸,亦造就苍生之幸。与此相较,世人非议,身后虚名,确乎不算什么。"
  除开长生之外的三个听众,虽然目标早已明确,立场向来坚定,对于自己追随的领袖、奋斗的事业,难免偶尔有点儿原罪感。至多不过一触即退,拿顶别的帽子扣下来,遮住这块阴影,权当看不见。然而李子释的说法,却好似点亮了一盏灯,灯光照射下,阴影彻底消失。
  庄军师心道:把惊世骇俗之事做得自然之极,始作俑者,原来是这一位。
  子释苦笑一声:"可惜……这个选择的机会,对我们兄妹而言,来得……真不是时候……我自己要做奸臣卖国贼,做了便做了。子周与子归,涉足已深,切肤断腕之痛,无可避免。虽说这一刀迟早会来,长痛不如短痛,但是……居然得由我这当大哥的亲手剁下去……"
  长生搂住他肩膀:"他们未必不能明白……就算现在不明白,过后……总会明白的。"
  "是。一天想不通,十天二十天,没准就想通了。一年想不通,十年二十年,终究要想通。可是,长生,你知道,问题不在于想不想得通,而在于——这道刻骨伤疤,总归……是你我留下的。"微微扬眉,"那两个,跟你一样,成日惦记着斩妖除魔,普渡众生呢!——果然你们师徒仨,才是一伙的。只不过,他俩眼中,妖魔何在?众生何处?这我可没问过。"
  稍稍松了肩背,向后靠靠,神情中不由得透出一丝慵懒倦怠。说话间那股子骄傲坦诚而又寂寥落寞的味道,本就足够令人倾倒。最后这一笑一靠,于无可奈何下强作欢颜,又在勉为其难中振奋力量。如晚香落红,芬芳凄艳,盼顾撩人,隐隐向四周散发出迷慑心魂的危险气息,看得三个观众自动垂了眼睛。
  倒是身后那一个恍若不觉,敞开怀抱将他彻底拥住。在对面三人眼中,失衡的场景反而有了支撑点,氛围也渐渐变得平和正常,一下轻松许多,再没有腹诽非议王爷殿下当众那啥的念头。

  子释拿过摆在一旁的黄绫,换了话题:"这封诏书……写得可真够水准。"
  庄令辰恭敬道:"此诏书必是莫老手笔。"
  子释微侧了头。
  长生解释:"是父皇身边秘书令——相当于秘书省丞,莫思予莫先生。"看他眼神犹带询问,补充道,"莫先生虽是夏人,但是跟了父皇二十余年,实乃左臂右膀。"
  子释瞅一眼诏书:"我说呢,'王者之师,有征无战。以仁为本,以义治之。非欲穷兵黩武,实图拯民危厄'——扯大旗的本事如此高明,果然不愧是圣门出去的。"
  四个听众,两个没完全听懂,听懂了的两个却没法答话。
  子释指着诏书上几行字:"'屯田积粮,安时抚民于前;挥师讨逆,开土拓疆于后。平靖内外,居功至显;临危受任,众望所归……特谕靖北王先惠后诛,好生恶杀。明辨忠奸,优抚无辜'。我怎么觉着……这位莫老,字里行间尽在替你张本造势?这封诏书,简直就是摆明了号召蜀州将士吏民,早日乖乖向靖北王投降——连太子之死也不过一笔带过。我还以为,白沙帮刺死了太子,华荣皇帝必定迁怒蜀州,多半要叫你大开杀戒……"
  "子释。"这一声异常严肃。
  "嗯?"
  "太子……其实是我杀的。"
  "哦……"反应过来,提高声调,"你杀的?!那为什么子归捎回来的口信说是白沙帮?"
  "是……也有白沙帮。还有……屈大侠……"
  听出语气中的心虚之意,子释端正身子,听他怎么往下讲。
  "我本来就打算……"前情不必多言,直接说明重点,"事前并不知道,白沙帮也计划那个时候刺杀太子,实在是赶巧了。那天我藏在半山,看见他们直闯中军。屈大侠虽然厉害,最终也只伤到符定,是我……补了一箭……"
  不见他回应,想一想,老老实实讲完:"接着……我……又射了……屈大侠一箭……"
  子释身子僵直,给他一个沉默的背影。
  长生正要详细解释,就听他慢慢道:"当年……土地庙外,屈大侠大量,放你我一把。还指点咱们去找乌三爷,这才得以顺利过江……他这好人,做得也忒冤了……"声音越说越冷,几至滴水成冰。
  长生立即打断:"子释!你听我说,我是射了屈大侠一箭,可只射在肩膀上,叫他养一段时间,没法再动手刺杀别人,我看着他们逃进南边山谷,然后才走的……"
  还是只有一个沉默的背影。
  长生委屈:"那么突然……你叫我怎么办……"
  "啪!"一声脆响,满屋子人都大吃一惊。长生先吓得一抖,然后才感觉额头发痛。
  子释扭过身子,手里黄绫诏书捏成一把,"啪啪啪"劈面猛抽下去,痛斥:"大喘气,叫你说话大喘气!吓唬我很好玩是吧?你个混帐!吓唬我,吓唬我……"
  这一通劈头盖脸,势吞牛斗,气壮山河,挨打的战战兢兢,旁观的鸦雀无声。
  揍累了,撇下手中家法,指着鼻子开训:"你说你这叫什么破事?搞得婆婆妈妈拖泥带水,要死不死要活不活。他屈不言是什么人?一时没提防中了暗算,怎么可能咽得下这口气?迟早找上门报复!你当你是哪根葱哪根蒜?在他屈大侠面前玩儿板斧——会开弓射箭了不起啊,人家御剑行空飞刀杀人,你这颗猪头还要不要了?……"
  三个下属呆呆看着对面那位将英明殿下未来天子一顿狠抽,骂得狗血淋漓,竟至以"猪头"喻之,一心以为眼前出现了幻觉。
  "我现在功夫很好的,你不用担心……"长生低着头不甘的小声辩解。
  还敢顶嘴?岂有此理!
  子释斜眼冷哼:"人家一个职业江湖人,你个当王爷的,还一门心思要做皇帝,功夫再好也不过业余玩票,凭什么跟人比?不怕贼偷就怕贼惦记,明枪易躲暗箭难防,就算你自己躲得过,你手下这么多替你卖命的,几个躲得过?"
  长生被他训郁闷了,嚷起来:"那你叫我怎么办?除非斩草除根,当场杀了屈不言!你不是才嫌他屈大侠冤枉做了好人?难道这会儿要跟我讲'量小非君子,无毒不丈夫'么?你以为我想不到?你知不知道,那时候……那时候,我心里有多为难?……"
  子释愣住。半晌,嘟哝:"麻烦……又要论成败,又要明是非,哪个做皇帝的有你这么贪心?……"越想越麻烦,心知他非要这么麻烦很有自己一份功劳,非要这么贪心自己也撇不清关系。眼前这人,一面踩着枯骨求功业,一面俯首弯腰行仁义;江山他要抓牢,美人也不肯放手——
  真真不是个东西。
  怒:"你自己搞出来的破事,不要问我!"
  "子释……"那点似嗔似怨哀哀乞怜的味道,一下时光逆转岁月倒流,仿佛当年下棋下输了,在他跟前磨磨蹭蹭绕来绕去求援。
  唉……
  李子释这辈子最没辙的,就是顾长生发闷骚。
  凝神想想:"叫你的人——特别是留在东边的,把西京遣使,两国议和的消息大肆散播开去。朝廷要面子,又怕人心动荡,前方懈怠,没敢宣扬这事,白沙帮更不可能知道。现在最好的办法,就是设法尽快让他们都知道。"
  庄令辰不愧是军师,马上从幻觉中苏醒:"子释的意思……一旦知道两国议和,白沙帮势必不敢轻举妄动……"
  两国议和之际,若西戎将领被刺,只会授敌人以口实,把蜀州百姓多快好省送上死路。
  "万一,"长生开口,"万一他们不肯顾忌……"
  "你放心。许帮主和屈大侠都不是这么死心眼没头脑的人。真有那头壳坏掉脑子进水的……既然屈大侠动手刺杀太子,义军方面最厉害的高手就是他了对不对?其余人——"望向倪俭,"倪将军,其余人可足以为患?"
  倪俭豪迈一笑:"余者何足道哉!"跟斯文人说话,粗犷如倪大将军不觉也风雅起来。又补充一句:"我叮嘱孩儿们,尽力捉活的。"
  庄令辰沉吟:"议和的消息,也就拖得一时。日后知晓真相,岂非更加麻烦?"
  子释摊手:"所以,请各位散布消息的时候,切切记得说清楚西京求和的使者是谁。"
  长生一惊:"子释!"
  来日西戎毁约背盟,使者叛国投敌。屈不言若知道降敌卖国的是他李免李子释,会有什么反应?这种超级高手,放在外边游荡,就是一颗定时炸弹,莫如主动搜出来早早引爆。
  子释微仰着脖子,似笑非笑:"顾大侠,练兵千日,用兵一时,考验你真功夫的时候就要到了,准备用心当保镖吧。"
  不待长生接口,径直向庄令辰道:"军师此去西京,我只担心家里那个榆木脑袋秤坨心,万一不受蒙骗……烦请军师跟秘书侍郎谢全谢大人说——就说留下使者为质实属无奈,只因尚书仆射大人病得快要断气了,没法行动,请他来见兄长最后一面。"
  长生慌了:"子释!"
  "阿文阿章必须留下,如此由不得他不信——看他肯不肯来!哼!"
  长生红着眼睛把他扳过来:"什么叫快要断气了?别说这种话……你这是跟子周赌气,还是跟我赌气?你……"
  子释充耳不闻:"至于子归那里,我写封信,差个人送去就行了。"横他一眼,"我只管把他俩诓来。等人来了,你的徒弟,你自己搞定,别来烦我!"
  "好,我自己搞……呃……搞定,不烦你……"两只胳膊越搂越紧,眼见贴成了肉夹馍。
  庄军师扯扯倪将军,使个眼色。倪将军做恍然大悟状,又扯扯虞将军。
  三人蹑手蹑脚退出去。一路出了大门,出了院子,满心满脑还在震荡之中,谁也没有说话。
  倪俭冷不丁憋起嗓子:"你当你是哪根葱哪根蒜?你这颗猪头还要不要了?"捧腹狂笑,"哈,猪头,哈哈……"拍手跺脚,眼泪都笑了出来。(阿堵:倪将军COS子释的模仿秀啊……)
  那两个被他这一逗,哪里还忍得住?跟着哈哈大笑起来。
  庄军师笑得开心,隐约一个念头闪过:如此讪君,别被记恨了才好。转念一想,怎的也有个前头挡着的呢。居然能见识到英明神武靖北王被当众抽打骂"猪头",人生至此,夫复何求?先笑够本再说。

  子释心里有气。可是再如何怨天尤人,终归是自己的选择。于情于理都已想通,偏偏就是一股气怎么琢磨怎么不顺。被他搂得燥热憋闷,愈加心烦意乱。
  "哼……我干什么……非得替你……做这么麻烦的事……"
  越说越恨,一张口狠狠咬在他脖子上。
  温热而又充满刚劲韧性的触感摩擦着齿端,上下牙根又酸又涨。顿时只想把嘴里柔韧的皮肉刺穿咬透,崩出满口碎渣子血沫子。想象到那种痛快,一股酥麻自后颈传到腰际,仿佛有只毒蝎沿着脊椎爬下去,惊恐中满含刺激与兴奋。
  "子释,对不……"声音就此掐断。感觉到他无法倾泻的狠烈纠结,长生就像被施了魔法,半个字也吐不出来。整个人化作一尊石雕,死死箍着他,一动不动,连呼吸也已消失。唯有心脏依然跳动,"砰砰"敲打着胸腔,一下比一下激烈,渐渐濒临爆炸的边缘。
  颈部动脉被心脏凶猛的跳跃牵扯着,突突搏动。血液在血管里沸腾,蒸得空气中热浪翻滚。
  多么蓬勃逼人的生命力!
  活生生的!热腾腾的!火辣辣的!
  那皮肤下蕴含的力量好似当真能震碎牙齿,那滚烫的温度好似要将自己烤干点燃。子释忽的没了力气,松口,趴在他肩头急速喘息。之前咬得过于投入,完全忘了呼吸,这时才感到脑袋缺氧,浑身发软。温度持续上升,近乎白热,身体变作炖在砂锅里的鱼,骨头都已煲化,分不清是痛苦还是舒坦,就这么溶成了一锅汤。
  朦胧中瞥见他脖子上两排紫色齿痕,宛如烙了个戳儿,飘飘忽忽的想:"皮真厚……怎么就咬不破呢?——这章盖这儿还挺好看……"无意识的嘻嘻一笑,伸出舌头便去舔。
  这一下直接往油锅里投入了火种,长生乍然绷直脊背,一头扎进那熊熊烈焰,在唇舌间啃噬撕咬,疯狂掠夺。天雷地火中隐约还记得不能撕坏他衣裳,捏住脖子下那颗盘纽,哑声道:"子释,我……"
  怀中人猛然勒紧他的腰,向后仰头弓身,形成一弯横架青天的美丽月牙。
  这不但是默许,简直就是催促了。
  "啪啪"连声脆响如鞭炮,火光四起,硝烟弥漫,锦缎盘纽尽数崩开。紧接着"哧啦"一声,丝绝帛裂,白罗里衫随手而落。
  清锐的裂帛之声入耳,彻底剥去他的束缚,长生但觉平生快事莫过于此,许多日子以来压在心头的沉郁一扫而空。刹那间云收雾敛,明月在怀,身下皎洁的躯体,莹莹焕彩,映入眼底满目清辉。
  顿时不再急躁。一点一点,覆盖上去,投入进去,沉溺下去,不放过任何一寸领域。
  啊!……是我的……这是我的……
  都是我的……
  只是我的……
  永远……是我的……
  似真似梦,如虚如幻。
  无端端心慌起来。不知要拿他怎么办才好,动作越来越无法控制,一下失了轻重。
  "嗯!……"子释吃痛。敛起眉心,咬住了自己拳头。
  长生恍然惊醒。抬起头,握住他手腕,把双臂压在身体两侧,将十指根根掰开,缠在自己掌中。重新伏下身子,满腔柔情蜜意,轻怜慢抚。
  "嗯……"微弱的呻吟来不及凝聚便已消散,似乎包含着某种强行压抑的痛楚。难耐的身体仿佛正在忍受酷刑般,紧绷如弯弓满弦,最轻柔的撩拨也可能令他骤然断裂。
  长生停下来。看见他双眼紧闭,湿漉漉的眉睫发丝带着沉甸甸的痛感,有如刻进肌肤一般深邃。
  立时痛不可当。
  慢慢贴近他的面孔:"子释,你看着我。"轻轻吻上眼帘,"看着我。我是长生。你看,是长生……"
  迷离失神的双眸渐渐凝聚清光:"长生……"
  忽地展开眉眼,粲然一笑。趁他发愣之际,挺起身子,贴上胸膛,抽出胳膊,箍到背后,喃喃道:"我说这么死沉死沉——五年工夫,长多少蠢肉……呀!"一声惊呼,眼前天旋地转,体内冰火交融,指甲深深陷入肉里。

第〇七七章 莫负今朝

  夜未央。
  "子释……睡吧,好不好?"
  "……不好。"
  一句话反应半天才接上,明显累到痴呆。偏要瞪着两只乌溜溜的眼珠子死撑,就是不肯合上。
  "睡吧……听话啊……"歇了这么多天,好不容易精神点,便可劲儿折腾,不知又要拿多少工夫才补得回来。
  忽然觉得有点不对,长生定睛一看,立刻被那双深黑透亮的眸子吓住——他什么时候困意全消,变得这般炯炯有神?
  "我不睡。把我骗睡着,你又要做什么去?说不定……全部都是梦……谁知道醒来后是什么等着……嘻……才不上你当……"
  长生满心满眼都是温存绵软,正在毫无防备处。不留神这一记闷棍抽中要害,疼得眼窝一热。
  "我哪儿都不去……"把他的头按在自己心脏位置:"你听,会跳,是真的。"
  子释听了一会儿,转眼看见旁边愈合不久的刀口,新鲜粉嫩,十分诱人。向前挪挪,龇着牙往上噌。又品尝般拿舌头探了探,意犹未尽,准备再嘬上两口。
  "别……痒……"正在生长的新肉哪里经得起这般抓挠,纵使长生耐力超级强悍,也被这软刀子拉得丢盔弃甲缴械投降,呼吸紊乱,几乎不成语调,"子释,别、别……这样……"
  大概觉得这件事很有实质感和存在感,那一个瞧不见表情,只能从锲而不舍的动作看出昂然高涨的兴致。
  终于忍到极限,长生猛地将他推开,又中途刹住,生怕力度大了伤到他,结果尽数反弹回来,震得自己"砰"一声仰面倒在床上。
  "真是自作孽……"那一个跟着就贴了过来。正要再接再厉,顿住。
  "这是什么?"
  "什么是什么?"
  "别给我装蒜。这儿,怎么弄的?"手指点在肋下某处,声音凉得碜人。
  长生想起来了,那是当年顺京城秋波弄天勺湖里挨了一水刺留下的纪念。
  "像是箭伤——你还能让人一箭射中这儿?什么人功夫这么地道?"
  "不是箭,是水刺……好久了……还是在京里的时候,老大跟老三合起来暗算我——他们以为我落水里必死无疑,可没想到——嗯!……"最后半句忽然就成了一声闷哼。
  子释掌心轻轻覆住伤疤,慢慢紧贴上去,把一片肌肤捂得灼热。
  "他们没想到……你不怕水了是么?那怎么还弄到破皮见血?"双手顺着两肋滑至腰际,忽改用最温柔最敏锐的部位去感受那伤痕下跃动的血脉。
  "唔……你知道的,我……只有……示弱,才能……"这一刻,长生回想起那段最艰辛最难熬的日子,除了皮肉上留下一道疤,竟已失去感慨。唯有怀中人透过体温传达而至的痛楚怜惜,令自己骤然软化。
  "笨……动不动就是这招……被哥哥弟弟合起来暗算,第一回不止,居然还有第二回,做人做到这份上,真够失败的……"嘴里含含糊糊说着风凉话,动作却越来越轻柔。
  长生只觉旧日伤痕被他亲得又酥又痒,滑溜溜的石头坠子在脐下滚来滚去,喉头发紧,腰身打颤,往昔兄弟恩怨统统随风而去,只余眼前春宵暖帐价值连城,恨不能就此融在他舌尖上。
  舔着舔着,换地方了。
  长生一心以为自己化作了水,却原来只是个起头。不提防被他"咕咚"倒进模子里,开始第二步程序,慢慢熔铸凝结,不断增强硬度和韧性,向更高更远处无穷攀升。随着他的诱发引导,自身体内部持续涌出的力量洪流归海般汇聚,整个人成了一座即将喷发的火山。
  "咦?"子释抬起头。
  长生已经逼到爆发的临界点上,却被他硬生生堵住火山口,就这么晾下了。
  子释舔舔舌尖,居然酸酸甜甜的!——眯起眼睛:"你刚才弄的什么东西?"
  长生急喘两声,道:"你猜。"猛然挺身坐起,舒肩张臂,托起他的腰,毫无征兆深深嵌入。两人同时绷紧身子,一个仰首惊呼,一个低头屏息。
  低头的这个吸口气,悄声:"你猜……"
  仰首的这个吐口气,咬牙:"什么时候……我怎么……没瞧见?"
  "那个时候……恐怕送你面前……都瞧不见罢?"
  "唔!你……早算计好了……"
  "我想了几天……就这个最合适……养人……"
  "哼……满脑子邪念,说什么……守身如玉……扯蛋吧你……"
  周遭空气瞬间冷却。
  子释被他勾住脖子,对上面前两团簇簇跳跃的幽冥之火,不由自主打了个寒颤。
  他看见他仿佛笑了一下,声音在耳边沉沉响起:"你不信啊?那我证明给你看好了……这可是你自作孽,须怨不得我……"
  整个人乌云压城般裹挟而至。
  但见无边黑暗中金光万道,霹雳闪电疾风骤雨接踵降临。子释觉得自己已是暴风雨中一叶孤舟,身不由己颠簸飘摇,随时可能被他击翻打碎。捕捉到耳畔如野兽垂死挣扎般的低吼,如孤雁夜半单飞般的哀鸣,如独狼对月长嘶般的呜咽,穿透狂风暴雨,在暗夜里回荡不息……模模糊糊的想:不如……就这样碎裂在他手中,多好……
  ——长生,你告诉我:为什么……幸福和痛苦,烙在心中的感觉,如此相似?
  泪珠汇入纵横的汗水,不见了踪迹。用尽全身力量,抠住他的肩背:"再……来……"
  耿耿银河欲曙天。
  一夜狂乱。

  六月二十,靖北王接见锦夏使团成员,双方终于正式开始和谈。
  当天会谈结束,宾主尽欢,约定詹事大人代表华荣方面回访西京,签订最终和约。使团随即派快马回西京向皇帝报讯。至于回访细节,再行商议。
  遗憾的是,正使大人的水土不服之症,刚说有所好转,才隔一日又复发了。
  在副使大人及巡检郎大人的强烈要求下,二位获准作为使团代表前去探望。
  李文李章分立两侧,看见米绍丞和聂坤进来,一齐弯腰施礼。李文悄声道:"少爷昨儿下午醒来过,之后便昏睡到现在……二位大人,这位靖北王殿下,以方便诊治为由,说什么也不肯放少爷回驿馆,此事……如何是好?"眉头紧皱,忧虑非常。
  米绍丞想起会谈时靖北王端的是和蔼又可亲,提起正使大人堪称怜惜加爱慕,脖子上一圈牙印毫无掩饰,心里头越琢磨越惊。他是跟子周同期的探花郎,与三兄妹相交已久,算得十分熟络。此番随行出使,既抱了功名富贵险中求的念头,也出于对忠毅伯的钦服与信任。比起朝中大多数人,他对李免李子释的了解可算深入得多。
  万万料不到,对方蛮夷之族手掌重兵的皇子,看似知书达理人模人样,竟是头饥不择食的色中饿狼。甫一照面就直接掳人,强行扣押视同禁脔。这几日下来……恐怕……霸王弓已经上过不知几轮……人为刀俎我为鱼肉,自己身任副使,却只余袖手避让乃至推波助澜的份……
  走近床边探看,沉睡中的人恬静安详。若非薄被下微微起伏的胸膛,那张端整秀致的脸直让人误以为面对着仙宫壁画,圣殿浮雕。
  这般安宁沉静。难道说,他早已有了以身饲虎的决心?
  珠玉蒙尘,怀璧其罪。
  今日会谈,华荣皇子笑眯眯的。道是欲留正使大人多盘桓几日,待得和约誓书签定,詹事大人平安归来,自当将其护送回西京。
  不禁回思当初,太师单单点了兰台令出使,难不成是外卫所的人得到什么风声,让国舅爷能够投其所好?想到这,侧头看向身边的巡检郎。却见聂大人满面阴晴不定,心思明显不在眼前。大家一个圈子里混,米大人猜得到,他聂大人不会猜不到。这副情形,莫非……傅统领事先竟也毫不知情?太师这手忍痛割爱,家国社稷重于私情,实在是……叫人没话说啊……
  无论如何,这份和约定下来,西京进给华荣的贡品纳金单子上,势必添上舍身为质的忠毅伯。什么过后护送回西京——你靖北王敢送,也得我们皇帝陛下敢接才成哪。以米绍丞官场打滚的见识,西京朝廷听说对方要扣留人质,只怕暗地高兴还来不及呢。
  又想起这些天的参观交流,詹事大人明里暗里提示:华荣皇帝诏书中对靖北王颇多安抚拖延之意,顺京城里还有个三皇子不知在忙些什么,故此希望与西京结为友好邻邦,以便尽快回去一心一意料理家务。靖北王生母乃是夏人,向来仰慕中土风物,视锦夏如同胞兄弟。来日登上大宝,必将致力于两国和睦相处,使天下百姓安居乐业……当然了,目前免不了需要西京方面多多支持,日后必有所报云云……
  若此番和议当真能如此敲定,西京至少暂无倾覆之虞,此行出使成果超出预期。只不过,眼前金玉美质,恐怕……这辈子都得埋泥浆里了。
  米绍丞满心苦涩:自己这议和副使回去之后,该怎生向襄武侯和宜宁公主殿下交待?
  硬着头皮回答李文:"这个……今日和议初定,靖北王麾下詹事大人将随同使团往西京参见皇帝陛下,恐怕……日内即须启程……"不忍多看面前主仆三人,匆匆告辞,狼狈而出。
  行至院外,忽听旁边聂坤低声道:"米大人,我记得……李免李大人,表字子释,不知对也不对?"
  "没错……聂大人怎么突然说起这个?"
  聂坤低头想想,自己也有点不能确定:"十五那天,咱们刚到的时候,在那校场点将台下,米大人有没有……有没有听见那华荣皇子,和李大人……说了什么?"
  "说了什么?我正等着听李大人如何驳斥呢——"猛然警觉,声音一下放低,"你想啊,真要大庭广众之下给华荣皇子下跪,我堂堂锦夏使臣颜面何存哪?谁知他跳下来就……这岂止是蛮夷,简直就是,就是……唉!……"
  聂坤知道自己鸡同鸭讲了。明明听见他们互相说了句话,事后寻思,怎么琢磨怎么像两人的名字。当时站在另一侧的米绍丞没听见,很可能因为身无武功,耳力有别。但是,这猜测委实太过惊人,远远超出聂大人的智慧和承受能力,他想:难道……是我听错了么?
  回到最现实的问题,聂大人不禁忧心如焚:管他皇上太师什么打算,自己这贴身保镖把人丢了,回去可怎么跟统领大人交待?

  子释醒来的时候,还没睁眼,先听见几声鸟鸣,立刻被吸引住了。
  那是晨光微熹中布谷鸟的歌唱。新鲜透亮,带着夏日早晨独有的清爽和芬芳。
  太久没有在这个时间段醒来过,久到就像上上辈子的事。一时把什么都忘了,只顾欣赏耳畔传来的天籁乐章。
  听了一会儿,心想,人常说杜鹃啼血,凄切哀鸣,这么听着,欢实得很啊。不过古人也说了,此鸟"田家候之,以兴农事",原本嚷嚷"不啼清泪长啼血"的,也就是文人罢了,呵呵……
  顿时便有了兴致,要出去走走。上下眼皮却好像被粘住一般,怎么也睁不开。准备抬起胳膊揉揉,才发现身体成了灌铅的空心泥塑,重得连手指都没法挪动。奇怪的是,那四肢百骸无所不在的酸痛乏力,竟隐隐带着畅快的感觉。仿佛刚刚进行了一场挥汗如雨的比赛,又或者经过了一次挑战自我的攀登,淋漓尽致,酷烈而满足。
  身体沉重疲累,灵魂却轻盈充实。静静躺了片刻,忽然眼皮就不涩了,满屋子亮堂堂的晨光陡然逼过来,眨了好几眨才适应。
  "少爷醒了!"一个惊喜的声音。
  是阿文……
  "少爷醒了?我去备水。"这个略显沉稳。
  阿章……
  勉强晃动脑袋,看清了屋顶上陌生的横梁竖檩。
  ——不是彤城李府后花园的水阁。
  ——不是楚州江边山谷里的农宅。
  ——更不是西京恩荣坊忠毅伯的府邸。
  原来都不是。
  那么,到底是哪儿呢……
  "醒了?"隐约带着暧昧的笑意,"能起来么?"一双胳膊伸过来,支起了上半截身子。浑身又酸又软,骨头皮肉都像可以到处流动。子释十分莫名其妙的想起了某种能够随意变形的软塌塌的状似鼻涕的玩具,不由得咧开嘴嘻嘻嘻的乐,任凭自己一滩鼻涕似的挂在他手臂上。
  耳边一声状似无奈的叹息。紧接着,眼前出现了一张满是宠溺笑容的脸。
  原来,地方虽然不是,人却明明白白没有错。
  刚睡醒,大脑还处在短路状态,继续冲他傻乐。
  长生看着他,只觉眼睛刺痛得厉害,闭上之后又有些空虚。索性低头,没完没了亲个不停。
  子释心道:"啊呀,这下糟了,鼻涕都做不成了……"
  "碰!"一声巨响。
  惊得噌的弹起,忘了身处特殊状况,"哎哟"惨呼。
  长生赶忙察看。嗬,真不妙:嘴唇磕破了,鼻头撞红了,脑门起包了。憋也憋不住的笑意从眉眼间漏出来,一面心疼的帮他揉着额头,一面凑上去就要舔他唇上血珠。
  "你怎么啥事没有,皮糙肉厚……"忽想起刚才那声巨响是什么,一下有了力气,照他头上猛敲下去,"放开我!放开!"
  长生执着的完成了处理伤口的动作,才抱怨道:"皮糙肉厚?那也不能总敲脑袋吧?会越敲越笨的。"
  "你不笨?整个一人头猪脑……"住嘴。红着脸坐直身子。
  李文就在床头呆站着。
  李章杵在门口,脚边水盆反扣,热水溅了半身,淌了满地。
  "少、少爷,对、对不住,吓、吓着了吧?我这、这就换一盆来……"拾起地上水盆,转身冲了出去。
  李文撂下一句"我去帮忙","嗖"的也不见了。
  不大工夫,两人提着桶端着盆再次进来,送到床边交给长生,头也不抬就去收拾门口一片狼藉。
  "阿章烫着没有?先去把湿衣裳换了。"
  李章蹲在地上没有起身。好一会儿才闷闷答道:"多谢少爷关心,小人收拾完了就去。"
  子释瞅着不肯拿正眼瞧自己的两位忠仆,在心里叹口气。
  "阿文,阿章,对不起。恐怕还得委屈你们一些日子,暂且跟着我。等时机合适,你们想去哪里就去哪里,我绝不为难……"
  "少爷!你……你要赶我们走?你不要我们了么?"两人腾地站起来,打着哆嗦质问。
  "你们都看见了,我李子释……"微哂,"就是这么样一个人。你们跟着我,好处没有,麻烦多多,只怕还要顺带背黑锅挨骂,一辈子抬不起头——这又何苦?主仆一场,是个缘分,说什么赶不赶要不要的呢……"
  李文忽道:"少爷是什么样的人,我们心里自然明白。我们跟着少爷,得了什么,失了什么,心中早已有数。少爷既然说,我二人想去哪里就去哪里,如果——如果我们只想去有少爷在的地方,少爷想必也不至于格外为难?"
  这时李章开口了:"少爷说,主仆一场,是个缘分,我二人可是蒙少爷给了户籍赐了姓名,从此生是李家人,死是李家鬼,定了一辈子的缘分。阿文老家早已无人,我被亲叔叔卖给牙婆,只因嘴笨性子倔,不知换了多少人家,挨了多少打骂,几曾有人过问?自从进了李府的门,老家那些亲戚眨眼全都冒了出来……"
  激动起来,一跺脚:"别人瞧着少爷是什么样的人,我管他作甚?我李章高兴伺候谁服侍谁,干其他人什么事?我只知道,这世上唯有少爷小姐真心拿我们当人看……"
  子释没料到反应这么激烈,解释:"你们别急啊,我又没要你们现在就走,说的就是等时机合适……"
  李文拉住李章,盯着子释:"少爷,我只问一句,少爷许我二人来去自主,是不是?"
  "是啊,当初卖身契上写着么……"
  "那好,这事儿少爷你不用管了。我二人什么时候想走,自然会走。如今既然不想走,有没有麻烦,会不会背黑锅挨骂,都是我们自己的事,还请少爷不必费心,少爷你只管按时足量发月钱就是了。"
  "呃……月钱……"子释抬眼。
  长生忙不迭表态:"归我发归我发……离家在外,事务繁重,发双倍!"
  李章还没激动完,继续瞪着子释:"少爷,阿章今日斗胆问一句:阿文和我,跟了你这么久,天天从早到晚围着转,比二少爷三小姐陪你的时日还要多,在你心里,难道、难道……什么都算不上?少爷你……总是这样,不相干的人和事,撇得远远的,压根儿不往心里去;真正要紧的事从来不肯说,只管烂在肚子里自个儿难受……殿下什么都告诉我们了——若不是殿下告诉我们,你这辈子都不打算多跟我们说一个字罢?枉我俩贴身伺候你这几年,再如何愚笨,总归尽心尽力。你一句'想去哪里就去哪里',便把我二人打发走了——跟扔掉一块旧帕子、一把破扇子有什么两样?少爷……"吸溜着鼻子,眼泪直往下啪嗒。
  子释没想到招来这样一番严厉控诉,愣了愣,道:"这事儿……我以后不提了就是。但愿……你俩将来不会后悔。"
  李文接道:"少爷放心,我二人做的,本来就是李氏文章,又不是李氏道德,有什么可后悔的?"
  子释失笑,摇摇头,不再说话。
  一时洗漱完毕,李章捧着温好的乳酪烤馍送上来。瞥见碗中奶白色浓稠滑腻如膏脂的液体,子释脸上一热。
  长生看他面孔通红,自然知道为什么。两个书僮就在身后,先坐椅子上替他挡着,东西拿到自己手上,让二人退下去歇息。
  默默吃了一会儿,子释忽然放下勺子,冲面前的人嘟囔:"我哪有像他说的那样……'扔掉一块旧帕子、一把破扇子'——合着我这虐待家僮呢?"
  长生笑:"我还没来得及跟你说,你就已经开口轰人。他二人一片忠心,只求不被辜负……"
  子释眼睛一瞪:"好哇!趁我睡着挖我墙脚……说!你都跟他俩掰呼什么了?"

第〇七八章 身在局中

  这一日,锦夏使团与靖北王方面商议回访西京各项细节,就和约条款提前进行沟通,在友好愉快的氛围中结束了当天会谈,约定次日正式启程。代表华荣二皇子出使回访的,乃是王府詹事庄令辰庄大人及亲卫军统领倪俭倪将军。
  晚饭后,靖北王召开高层机密碰头会。
  桌案上平摊着大幅地图,子释趴在上边比比划划。看见军师和两位将军进来,点头打个招呼,一边接着冲长生道:"原来是涿州定武将军府里所藏,怪不得如此详尽精准,连一般郡县守备府衙都见不到。要说黄永参,拿得起放得下,也算是个人物……呀,找着了,应该就是这儿!"
  长生示意另外三人一起围上来。
  庄令辰奇道:"这里不是广丰郡么?"
  "庄兄可知,广丰郡何以名曰'广丰'?"
  "广丰者,不是广茂丰裕之意?"
  "确是广茂丰裕之意。昔平武帝隆庆年间,曾于蜀北大兴水利,引河筑堤,开沟挖渠。建成之后,一曰广渠,一曰丰渠,二渠于岐山之阴交汇,广丰郡由此得名。"
  庄令辰迟疑:"广丰二渠,史籍所载,早有耳闻。但是,子释……据我所知,广丰郡只有一条小河叫做响水,你如何确定此地名来自当年广丰二渠?"
  "去年无意中得了几本方志……"子释指着地图上庄令辰提及的响水,"早在一百年前的记载中,丰渠已经不见身影。据推测,多半因为荒于疏导,泥沙淤积,沟渠堵塞,天长日久,便没了踪迹。大约八十年前,练江曾经大肆泛滥,连带整个水系各支流都有不同程度的改道现象,难民迁徙,居者四散,以致广渠的确切位置后人亦无法推知。时间一长,以讹传讹,再也没人说得清楚。"
  抬头看一眼几位听众:"我偶然读到一本方志里解说广丰郡得名来历,着意搜罗参照,基本可以断定,今日所谓响水,多半就是当初改道的广渠源头。由此顺藤摸瓜,按图索骥,大致能够猜到当年丰渠的位置……"
  倪俭心道:"这个……蜀州还没打下来呢,要兴修水利也忒早了点儿吧……"不过殿下没说话,自然也就忍着不插嘴。
  "广丰郡南面,就是隔断蜀北蜀中的歧山。有一回,翻到某本地貌风俗考中一句话,说丰渠当年'润泽歧山南北',注解云'或曰环绕歧山而南'。我们都知道,歧山东西横向卧,长达数百里,若沟渠环绕山脚而后流向南面,工程何等浩大!灌溉实效也必将大打折扣。从各类史籍所留下的种种蛛丝马迹看,昔日建造者们定然没有采用如此繁难的方案。我想来想去,只有一个可能——"
  子释微微停顿:"丰渠应该是打通了歧山,这才得以灌溉山南大片土地。"
  长生和庄令辰同时敲响桌子:"打通了歧山!"
  "歧山南北纵向最薄的地方,直径仅一里左右。这样的位置,整个山体大约有三处。其中一处,就在广丰郡境内。所以——"子释停下来,歇口气,"所以,我们不妨这样假设:当初修渠的工匠们,在此地凿开山石,挖通隧道,将渠水引至山南。其后若干年,泥沙淤积,沟渠废弃,旧日渠道连同隧道都被堵塞掩盖,渐渐鲜为人知,终至湮灭。"
  庄军师兴奋得手指发抖:"这么说,只要把这条隧道清理出来,到西京的路程,足足缩短一半不止!"
  倪俭和虞芒眼睛唰唰放光:"当真如此,神不知鬼不觉啊!"
  长生看看身边人:"你成日忙着抄书,怎么想起来考据一条百十年不见的水沟?"
  "先是看了广丰郡的来历,从前没听说过,有点稀奇。后来有段时间……北边形势不太好,子周颇为担心。我读到有关蜀北地貌的内容,自然比较留意……"自嘲的扯扯嘴角,"你知道,一时上了瘾,总想印证自己猜得对不对……正好年底子周赴北边劳军,途经广丰郡,我便叫他实地瞧了瞧……"
  "这么说,子周也知道?"
  "他不知道。"
  长生侧头,恰与他目光相遇。
  "我没跟子周提这个——只说听闻歧山多歧峰,很感兴趣,叫他路过时帮我瞅瞅。"望着长生,"这是一条能袭不能守的捷径。不管向北……还是向南,总得有人能袭,才派得上用场。随便泄漏,稍有不慎,反可能引狼入室。"淡淡一笑,"当时我觉着,没准过几年,子周会有用上它的时候……现在……也不必提了……"
  听到"引狼入室"四个字,即使朴实如虞芒,都情不自禁有点不好意思。
  长生扶住他肩膀:"剩下的事,我知道该怎么办……去歇着吧,好不好?"
  "还有几句话,要和庄兄说说。"
  庄军师肃然应了声:"是。"
  子释从袖子里抽出几张素笺,递给庄令辰:"这份名单,每个名字后边写了点注释,庄兄到得西京,或许稍有裨益。毕竟庄兄才是执事者,我这些指手画脚空口白话,姑且看看。今夜看过,便麻烦庄兄烧了吧。"
  庄令辰双手接过,扫一眼:"这……"没料到他愿意且能够做到如此地步,意外又感动。多看两眼,暗暗心惊:靖北王的高深尚可推究,这一位,交道打得越多,越叫人难以捉摸,无从揣测。
  子释沉默一会儿,轻轻道:"这里头……有些人,非死不可。有些人,非救不可。有些人,非看严了不可……庄兄这一趟,须备不少底子,辛苦了。"
  不等庄令辰答话,长生已经应道:"你放心。该死的便死,该救的便救,该看严的一定看严——"说到这,目光往纸面扫过,却没看到那个最扎眼的名字。一句话在喉头打滚:"别的人都罢了,只有那一个,我定要叫他……"终究忍住。往下咽的时候,倒刺一路从嗓子划到肚子里。
  子释抬头看他:"如果……非死不可的,跟非救不可的,是一家子,怎么办?如果,非死不可的,与你沾亲带故无怨无仇,甚至贴钱出力大献殷勤,怎么办?你觉得,凭什么,可以断定一个人非死不可呢?"举起双手放到面前,"长生,我只做这一次,决定什么人……非死不可。以后再有这种破事,我可不管了……"
  长生顿时把那杀心执念通通抛却,紧握住他的手:"你不用管,我来管,我来管就好……"
  "那我先去睡了,你忙吧。"
  "我陪你。"见他满面倦容,无精打采,完全比不得早晨起床时的开心模样,心疼更兼后悔,直接抱起来往内室走,"不想这些烦心事了,睡一觉就好。睡醒了,就都好了……"
  这边三位自觉将王爷此种举动归结为照顾病号,渐渐习以为常。等殿下身影消失,庄令辰招呼另外两人:"二位将军,咱们这就来商议商议,怎生寻出这条隧道,好好利用罢。"

  长生默默在床边坐了半晌,以为他睡熟了,正要悄悄起身,忽听见唤自己名字。
  "长生。"
  怕是要做噩梦,俯身去抱,却发现眼睛大睁,原来是醒着的。
  "怎么了?"
  只见他憋了半天,吐出四个字:"我要说话。"
  笑:"好。你说。我听着。"
  "我只说一次。"
  "我记在心里的,哪一句你说过第二次?"干脆坐到床上,把他横抱膝头,斜倚怀中,"说吧。"
  "唔……骨头缝哗哗往外冒酸水——你吃过油酥醋鱼没有?"
  "没……"反应过来,轻轻"啪"一巴掌,"你到底要说什么?"
  这胡说八道的毛病,年纪长了好几岁,大把身份派头,也不见改。长生手底教训着,一颗心却不知为何也好比那油酥醋鱼,酸酸软软,几欲离肉脱骨。
  "我是想说……"
  子释停了一会儿,闭上眼睛。
  "长生,有些话,我怕自己现在不说,一觉醒来,会忘记。又或者……没了心情力气,很可能……再也不会说了……"
  "嗯。"
  "你觉得……凭什么,可以断定一个人非死不可呢?"子释声音有些飘忽,连带表情也淡漠起来,"——譬如眼下,西京城里,你觉得,有谁……非死不可?"
  长生想:这还用问么?
  ——自是那该死之人,非死不可。
  沉默片刻,望着怀中人云淡风轻的脸,忽然怨恨起来:西京城里有谁非死不可?——你明知道,明明知道……我只愿你此生永远不必记起,你却为何非问不可?
  心头一震:他为什么……非问不可?
  "子释……"
  多么希望他睁开眼睛让自己好好看看,清清楚楚说出心中所想,却终究不敢逼问。只能凝视着那长空过雁般清逸修远的眉,那垂丝映水般悠闲淡静的睫,如此渺茫而真切。
  子释等不到他的回答,本也没打算等他回答,慢慢往下说:"长生,整件事,虽然错综复杂,千头万绪,归根究底,不外乎你何处立足,何处着眼,继而自当明确何处动手。之前你一直做得很好。"伸手碰到他脸颊,唇边含笑,"大概……没有人能比你做得更好。"
  "可是现在……有点麻烦了。"不禁笑出了声,"你说我总给你添麻烦,这话本没错。"
  "……"
  长生不知道能说什么。冷不丁有种要从怀中滑脱坠落的错觉,下意识的箍紧了腰身,抓住他伸过来的手指,放到嘴边轻轻咬。
  "这里头……有私情,有公义;有小恩怨,有大是非;有一时之利,有长治久安;有百年功业,有千秋运脉。"
  敛去笑容,睁眼,问:"长生,今时今日,你选什么?"
  "你还能选什么?"指尖痒痒,抽出来,拍拍他发呆的脸,"老大,这就是把自己往绝路上逼的后果——你没得选了!"
  心中不可抑制一阵凄凉:你非把我也拉下水,可曾想过,我又能选什么?
  直起腰,欲图将自己从他怀中剥离出来,却使不上哪怕一丝丝力气。只得作罢,依旧靠着。
  ——怎么会不知道呢?
  此刻的李子释,如孤舟入港,落叶归根,再也无法独自上路。这一张绵绵密密柔丝情网,早已把李子释牢牢绑死在顾长生的战场上。既是他的矛,也是他的盾,没有任何不甘。
  只不过,矛则须锐不可当,盾则须坚不可摧。
  李子释,你是否已有心理准备?
  子释想:这都骑着老虎赶鸭子上了一半鸡架,哪来的火星时间准备?管得着的便管,至于那管不着的……且舍了吧……眼一睁一闭,两辈子都过去了,还有什么……更叫人放不下呢……
  抬头看他注视自己的眼睛,声音清冷如夜色:"长生,你该知道,这条路走到如今,再没有第二个选择。就算——就算我已经站在你身边,就算你我都可以不在乎,曾经发生过的事永远无法改变:李免李子释,本是西京局中一颗子,是你靖北王网上一个洞。你若不能正视这一点,被私情恩怨蒙蔽了眼睛——这盘棋,就不要往后下了。"
  "子释!"
  不理他,漠然的语调带着不容辩驳的冷酷:"有些人你想杀,但是未必非杀不可。方便顺手,杀了也就杀了,特地处心积虑去杀,甚至耽误别的事,便是因小失大。有些人你想杀,说不定就不能杀。不但不能杀,还要千方百计保全他性命。定要逞一时之快,很可能自乱阵脚,欲令智昏,后悔莫及。何况,从我请庄兄宣扬议和使者身份,从咱们决定把子周子归叫过来起,就已经开始动用李子释这颗棋子。接下来……"
  长生惊嚷:"只有子周和子归,只有他俩才可以!"心中大愧:我想过什么,他都知道,全部都知道……
  "呵……既对他俩可以用,对别人为什么不能用?若得有用,何必不用?紧要关头,大局为重。以情动之也好,以利诱之也好,哪怕……以色惑之也好,只求怎么用出最佳成效——你也忒小看我这皇帝跟前大红人……"
  "子释!"长生怒,"你把自己当什么?!又把我当什么?!"
  捏住他肩膀,望着那双深邃而清透的眸子,忽然没由来一阵心慌,决然道:"我明白了。我说过,你不用管。从现在起,不许你再胡思乱想,我什么也不会问你,更不会让他们来打扰你。你只管好好吃饭,好好睡觉,用心养身子。等以后……你爱弄什么就弄什么,爱上哪儿玩我陪你上哪儿玩……"
  子释听到这,笑了:"真是……笨……"
  慢慢收起笑容,表情变得极其严肃:"长生,你说的这些,我当然愿意。但是……"
  一声低微叹息过去,有如自言自语:"可惜啊,这世上,没有谁,能够心想事成。一件事……成与不成,既是当事人一点点做出来的,也要看老天肯不肯照应。如果有幸,当事人肯努力,老天也肯照应,"笑一笑,"比如眼下的你。那么,当做到某种程度,事情本身,就很可能变成无从推卸的责任和义务,变成连当事人,甚至老天也无法阻止的滚滚洪流。"再笑一笑,"比如眼下的你。"
  心想:子周与子归,又何尝不也是如此?这无法阻挡的滚滚洪流,自己不过勉强看得见大潮的方向,至于有没有可能,尽量少翻起浊浪漩涡,导逆流入顺流,归支流入主流,终究要看老天肯不肯照应……
  "所以,你说的那些……无论现在,还是以后,既不可能,也不应当。你既知一旦下场,就要竭尽心力,以图完胜。那么,已经发生的事,不但不能逃避,还要善加利用。长生,你记住,李免李子释,至少现在,注定是局中一颗子,更是你手中一颗子——好好用起来,才是活子;你不用,便可能成弃子死子,乃至变成乱阵之子……"
  长生想对他说:不对,不对,不是这样!却不知怎样反驳,只能傻傻的不停摇头。明明觉得他面向自己,然而找不到视线,看不到焦点;明明紧抱在怀中,那即将脱手离去的错觉竟愈发鲜明,越使劲越没有着力之处,叫人不可遏制的恐慌。
  "长生,事到如今,已由不得你,更由不得我。所以啊——"
  长生猛地打断他:"子释,你想太多。你不是什么棋子,我也不会允许自己被形势困住。"慌乱之下,反而凭借本能认准了心中不可颠覆的终极信念,"相信我,一定有最好的办法——子释,相信我,这世上任何事,定有最好的办法,只看我们能不能找到,你不要尽瞎琢磨……"
  子释忽然想起弟弟妹妹来。从什么时候起,这师徒仨,自己再也说服不了了呢?……哼,一个个自以为是我行我素,又拧又拗,又臭又硬,都不肯好好听人讲道理。打多少白条,开多少空头支票糊弄我——你有办法?真有办法就别至今还拿我做旗幌子!
  "那好,你说你平定天下是为了我……"
  听到这话,长生急了:"本来就是!你想说什么?我……"
  "好了好了,我知道,我知道,本来就是。但是往后呢?长生,你有没有想过,往后……还有那么长的路,那么久的时间,谁知道会遇上多少麻烦?你这目标,看似坚定不移,实际脆弱无比——配不上你要做的事啊。"
  叹气:"我不是神仙,不是菩萨,不是救世主,不是先知大师……就算李子释曾经因缘际会给了你一些启发,也不可能成为你继续到底的支柱和路标。你知道,我很懒,很马虎,很自私……"笑,"你不能这样陷害我。将来……我说不定会给你添更多麻烦,你让我待在旁边就好,不要把目标押在我身上,太冒险……"
  "子释,你这是什么意思?我……"
  "你听我说。这么大个事,做到这一步,最初是为何而做已不再重要,把事情本身做好才最重要。既是一统天下,那就是为天下人做;既是你来一统天下,那就是为你自己做。唯有这样……"
  "唯有这样,便怎样?"长生气极,瞪住他,恶狠狠问。
  这人成天满嘴歪理,就是讲不过他——哼!从来讲道理都讲不过他,我干什么要跟他讲道理?
  "说来说去,你就是不肯相信我!"恨得牙根痒痒,干脆上嘴啃。一边啃一边叨叨:"一会儿拿自个儿要挟我,一会儿又要跟我撇清——怎么就那么多废话?我偏不让你如愿!既然这样——咱们走着瞧罢,从今往后,我什么都拿来烦你!你说什么,我才做什么;你不说,我就不做……"
  子释面上红晕,咻咻喘息,犹不愿放弃:"假如……"狠心咬牙,"假如我这会儿死了,你难道就此不做了?还是说任性胡来,再也不肯好好做了?长生,你搞清楚,到底是什么人需要你一统天下,你究竟是为了什么去实现太平盛世……"
  "子释!"长生向后拉开一点距离,牢牢盯住他,仿佛要从眼眸看到灵魂最深处。
  忽扯开自己衣襟,一把将他贴在胸前,阴森森道:"子释,我现在只想搞清楚,你究竟打算用什么套住我?你以为这样就可以套住我,好自己开溜?嗯?子释,你记住了,这一刀,不是一时情急失控吓唬你。你以为,这么多年下来,早已想明白的问题,如今我反而会糊涂?你以为我能允许自己再次犯下本末倒置的错误?你要是……你要是死了,我还干这些无聊事作甚?我还要这些虚无缥缈的东西作甚?……"
  搂住他的头,喃喃自语:"子释,是你……把我变成这样,是你要我变成这样——莫非你忘了么?……从前、现在、未来,每件事,都是为你做的,你不可以不承认。每件事,都要有你看着、陪着,你不可以不管我。我要你不用管,是怕你累,可是你……你……怎么狠得下心……这样折磨我?你明知道,往后还有那么长的路,那么久的时间,那么辛苦,那么孤单……子释,不要让我一个人走……我一定走不远,走不到头……除非我死,你才可以死,知道么?……你跑不掉的……"
  子释半天没有动。直到两个人的心跳重叠震响,把他唤醒,方察觉嘴边又湿又咸,脖子差不多浸透了。
  哀叹:到底是谁套住了谁啊……
  小孩子蛮不讲理撒娇耍赖,还能怎么办?先哄住再说。
  回抱住他:"好了好了,我不是说了陪你么,这都扯哪儿去了……"拍拍他的背,想想,"长生,这么讲吧,你既要我陪你一起——这事儿就算咱俩的事,好吧?"
  点头。
  "这样的话,权当咱俩一起为天下人做,这回行了吧?"
  再点头,笑:"嗯,这还差不多……"
  子释眯眼:"咱俩还分什么你跟我……便都交给你,你为天下人做了就是,对吧?"
  长生琢磨琢磨:"不对。"
  "哪里不对?"
  "明明是咱俩的事,你赖给我一个人做——喏,是你要我做的,我可是替你做……"
  "……"
  子释叹气:他哪里是猪头,分明是大灰狼加癞皮狗!
  睡意上涌,身子渐渐软下去。仿佛还打算说什么,怎么也想不起来。迷迷糊糊中似乎被他仰面托着,实在没力气动弹,任凭他拨弄摆布。胸前微凉,石头坠子在皮肤上滚动,衣服没了。
  过了一会儿,感觉他停下动作。
  "……怎么了?"
  "我想好好看看你。"
  "前天不是看了个通宵……"
  "前天没顾上……"
  又过了一会儿。
  "别闹,困……啊!好酸……"
  "你不是叫我吃油酥醋鱼?——你只管躺着,我怎么吃是我的事。"
  "嘻……长生,不成的……呀!"
  "这是惩罚。谁叫你信口开河,胡说八道——"怨气发作,"我叫你尽爱胡说,叫你胡说!胡说!……"
  "你……别!唔……嗯……"后边一片嘤嘤呜呜,再不成语调。

第〇七九章 用心良苦

  半夜,长生想起通宵加班的下属还在等着自己,终于慢慢把胳膊往外抽。仿佛知道就要失去最舒服的枕头一般,上一刻还睡得雷打不动的人,翻个身便粘了过来。
  "子释,我不走……我就在旁边……嗯,睡吧……"
  替他掖好被子,瞥见肩头几点胭脂,心道怎么连这儿也有,没往这儿使劲啊……说什么也不能再害他醒一天睡两天了——暗暗发誓:明天,明天一定要忍住!
  走到议事偏厅,屋里只剩了庄令辰。
  "殿下。"庄军师放下手中纸笺,站起来。
  "他俩呢?"
  "倪兄和虞兄,咳,越说越兴奋,带着人连夜摸黑探路去了。"
  广丰郡距仙阆镇不过半日路程,以倪俭和虞芒身手,再加上快马代步,天亮前便可返回。
  "这也太沉不住气了。大半夜的,能探出什么来?"
  "殿下忘了?前些日子定远军投效咱们的将领中,有一个就是本地人。我们找他问了问,此人急欲立功,情愿带路。倪俭又从卫队挑了几名好手,这才去的。"
  "嗯。此事虽然紧急,务必记着保密第一,万万不可泄漏。"
  "属下省得。"
  "这条路一旦打通,轻骑自岐山南面出发,两天就能抵达西京。即便不慎被沿途守军察觉,以他们的速度,也绝不可能追得上。大军合围前夕,我会设法通知你们。这一趟,虽说稳住西京君臣是关键,最要紧的,却是在对方发现之前及时撤出,切切不可失陷在城内。"
  "是。"
  长生停一停,接着道:"事前再如何周密谋划,也可能出现纰漏,期间万一发生变故——你记着,只要别被人冤枉砍了脑袋,哪怕锦夏皇帝扣下你们当人质跟我谈条件,也没什么不可以。"
  "殿下放心。"庄军师傲然道,"属下若无能成这样,又何必大老远跑这一趟给殿下添麻烦?"
  心中迅速整合王爷指示及手中名单给出的信息,把此次出使议和之外的几项附带任务按重要程度排了个序:
  第一、首要任务、重中之重:万无一失诓出小舅子大人;
  第二、顺便努力诓出殿下横眉竖眼特地点名的某位大人;
  第三、做好几位诱降关键人物的公关工作,以便届时水到渠成实现最终和谐;
  第四、买通若干内线,看好外祖父母及姨妈们,万不能令他们在大变之际遭了池鱼之殃;盯住几位道德模范,不要叫他们在靖北王受降前随随便便自尽殉了;
  …………
  手中素笺递给王爷,嘴里说的却是无关的话:"唉,子释这笔字……看完了必须烧掉,这叫我怎么下得去手?"
  长生瞅一眼:"还能更好。这是没力气好好写,缺点劲道。"
  又瞧两眼,问:"他这些意见,你怎么看?"
  "属下正在揣测,子释他……为什么这样想。"
  "他为什么这样想?我不妨告诉你。"长生眼神投向空旷处,缓缓道,"他刚才跟我说……他说这里头,有私情,有公义;有小恩怨,有大是非;有一时之利,有长治久安;有百年功业,有千秋运脉——他问我选什么。"
  庄令辰低声重复:"一时之利,长治久安;百年功业,千秋运脉……"又从王爷手上把几张纸拿过去,"关于锦夏皇帝和太子,他的意见是:'能生降则勿死败。降必安之。'殿下,咱们之前的想法,这对叔侄……自杀最好——"
  赵家叔侄不比涿州黄氏,那是如假包换正宗天子。这血脉一日不绝,就永远断不了某些顽固分子的痴心妄想。搞不好死灰复燃,没完没了,难以收拾。从靖北王方面考虑,哪怕他们不肯死,受降之后也要设法制造个自杀假象抹过去才行。
  再说了,锦夏皇帝赵琚与靖北王之间……
  忽忆起当日定远将军谈及兰台令李免时的种种鄙夷辞色,庄军师心头一凛。私情公义、恩怨是非——原来如此!他竟不惜采取这样的方式,以子之矛攻子之盾,用一个立场逼着殿下自己放弃另一个立场。
  何等意蕴深沉,用心良苦……
  几番琢磨,慎重开口:"子释建议生降而安之,属下觉着……至少有这么两层意思:用这件事告诉天下人,皇帝太子都降了,还有什么人不能降?靖北王连前朝皇帝太子都容得下,还有什么人容不下?眼前看,要养着看着这样两个人,确实比较麻烦。但是如此一来,夏人中若还有谁想要反对殿下,恐怕再找不出蛊惑人心的由头;对顺京而言,这二位全须全尾降了殿下,也是个十分微妙的震慑。这一着的好处,也许,时间越长,才越看得清楚……"
  长生顺着庄令辰的思路往下想,隐约觉得"生降死败"四个字仿佛还有什么更深的用意,一时却无法透彻领悟。心道暂且存疑吧,反正他迟早会说。就算他不说,自己迟早也能明白。
  就听庄令辰继续道:"一时之利、长治久安,此之谓也。属下等着眼目前,惠及数载,而子释着眼后来,除患百年。故此他提出的办法,多是看起来最麻烦的办法。"
  微叹:"因为一时看不见足够的成效,很容易让人以为没有必要。所以属下之前一直在揣测,子释为什么这样想。"
  再叹:"由此可知,鼠目寸光与高瞻远瞩之别,何止天壤……"指着素笺上几行字,"譬如宁氏父子如何处置,子释提出的,堪称天底下最麻烦,"笑,"世人眼里,大概也是最不讲信义的办法。"
  长生点头:"他的意思,要不惜代价,以利诱威逼相济,高爵厚禄相诱,哪怕许其日后据蜀为王自立,务必使宁氏父子为我所用,拱手将西京送上。"
  "是。'若太师固执难动,尚有金吾将军'——原来国舅父子也不完全是一条心。"
  王爷军师都明白,父子不是一条心,这才正常。
  "'城破之日,即是宁氏授首之时。'这是不许他们活到投降之后了。宁氏根深叶茂,爪牙无数,即便一时为利欲蒙蔽,疏于防范,想要一击即中,斩草除根,也殊为不易。况且这过河拆桥……咳,未免太快了些。再怎么做得隐秘,只怕也瞒不住。如此失信,难保西京降臣人心不稳……"
  "他的理由是什么?"
  "呵,子释在宁氏父子姓名后,只批了三个字:'国之蠹。'"
  "嗯。"
  见殿下不发表评论,庄军师继续谈看法:"宁氏父子乃国之蠹虫,天下皆知。一开始,我以为子释是要殿下做给天下人看,不管他如何有用,如何好用,殿下也绝不用此等奸佞小人。后来再想,若只是如此,一旁撇开即可,何必如此着急杀掉——倒像是过了这个时辰,就不好杀,乃至没法杀了似的……"
  说到这,庄令辰停住,抬头瞧着靖北王。
  长生并不看他,思索着慢慢道:"我听说……'蠹'乃木中虫,穿食器具,一旦孳生,遂难禁绝。你说得没错,不抓紧时机彻底消灭,让成了精的蠹虫有机会从蛀空倒塌的老树爬到枝繁叶茂的新树上,还真没准就不好杀,乃至没法杀、杀不绝了……"一笑,"他做了这许久的兰台令,防虫除蠹,分内本职,自然熟悉蠹虫习性……"
  面上笑着,心中却有些发苦。西京城里这一大串蠹虫,关系复杂得很。不但夹杂了若干蝇蛆蟑鼠,还拴着好些无辜的花草枝叶。那许多盘根错节,欲理犹乱,难怪他要我在事情将定未定之际,索性趁乱下手,肃清摒除,省得夜长梦多,别生障碍。
  ——刀已磨快,专斩乱麻。
  只是,所有这一切,都与他有着千丝万缕的联系。
  李免李子释,本就是西京局中一颗子,靖北王网上一个洞。
  可恨他非要提前看得那么清楚,叫人作难。
  会有多少杀伐决断情非得已,又会有多少细枝末节无法顾及,最终累积成难以抹平的伤痕?
  长生摇摇头:不管了。最好的办法,莫过于让这一切快快结束,让他……能不见的统统不见,该忘却的全部忘却。

  六月二十二,华荣靖北王派使者随同锦夏使节团启程返回西京,拜见皇帝陛下并正式订立和约誓书。为表诚意,锦夏正使大人尚书仆射李免自请为质,羁留靖北王营中。
  这边厢使团刚走,虞芒将军立刻带领精锐部队进驻广丰郡,开始夜以继日疏通岐山隧道。
  六月二十三,李文李章自仙阆镇出发,悄悄奔赴蜀东云头关。
  去请三小姐的任务,是文章二人和靖北王深入沟通交流后,主动请缨承担下来的。考虑到差人送信多有不便,而两位忠仆熟地形,能骑射,又拥有最具说服力的身份,他二人肯出马,天时地利人和都齐了,最省事不过。
  李文李章向子释辞行。他们的少爷斜乜着靖北王:"你给他俩灌了什么迷魂汤,这种事也肯替你干?"
  王爷殿下却直接把二人推了出去:"时间紧迫,阿文阿章速去速回,路上多加小心。"侧头对身边人道:"都是懂道理的人,晓以大义即可。"
  子释翻个白眼:"哼……晓以大义……"
  从此子释每天吃了睡,睡了吃,除此之外就剩下陪长生做运动。天塌下来当被盖,地陷进去做沙发,万事不操心。

  七月初三,隧道清理工程圆满结束,蜀北主力部队陆续完成转移。
  之前仙阆镇紧靠边关,属军事要塞,各项设施相对简陋,广丰郡衙署则要舒适豪华得多。长生深夜进屋,瞧见蜷在丝棉褥子锦被绣枕堆中的人,微叹一口气。
  大概中间觉着热,被子半边压在身下,半边搂在怀中。侧趴的姿势,面孔都埋里头,只有一把头发青缎子似地铺泻下来,无从裁剪。白罗里衫贴着身躯,秀挺的脊背线条在五色斑斓中起伏,好比彩霞里飘了一朵白云。
  按说子释几年养尊处优,养出一身细皮嫩肉,比之从前逃亡流浪时候,不知娇贵多少。偏偏长生心中印象,始终执拗的停留在往昔最惊艳最销魂处。见面之后,眼前人与梦中人迅速重合,五年分离恍若无存。只是每每抱住,会觉得比记忆中的分量轻了许多,也不知是因为自己功力见长,还是因为他日益消瘦。那绵软柔韧中一把纤纤玉骨,仿佛稍不小心就要折断。
  此刻,长生望着眼前一朵洁白无瑕悠悠停云,恍惚间竟不忍伸手碰触。
  淡极始知花更艳。
  惟其天然纯素,故衬得起无限繁华富贵,万丈锦绣红尘。背景越浓重,反而越见出逼人艳色。早在多年前颠沛流离生涯,仅仅片言只语举手投足间落下一个模糊的肖想,已然叫自己神魂颠倒。那日金戈铁马中平生头一回真正看见他芝兰摇曳,珠玉随身,一肩明月,两袖风流,心中竟不觉丝毫陌生,只道他本来就是这样。
  ——我早已知道,他本来就应该是这样。
  他天生就该被细致滋养,小心呵护,怎样都不过分。
  可是我……却始终未能做到……
  如此安眠,也就剩下今夜而已。
  大军结集完毕,将立刻启程突袭包围西京。两天两夜的急行军结束,便是紧张的围攻逼降。接下来安定蜀州,返回顺京……步步为营,环环相扣,前方多少困厄艰险等着,下一场舒适安稳的好梦又在哪里?
  夜风吹动窗帘,带来些许凉意。酷暑时节,几重窗户都敞着,只拉上薄纱帘子挡风。又有蛙声虫鸣偶尔传来,更显得内外无边宁谧。
  长生的心也如这夜色一般柔软清凉,被轻风吹出层层褶皱。
  到底俯身抱起他,要把压在下边的被子抽出来盖好。
  "嗯……"子释半睁着蒙眬睡眼,呆望住面前的人。等到重新躺平,大概终于看清了是谁,咕噜一句"长生……",抿着嘴笑笑。
  长生低头亲一下,直起腰,就见他已经再次合上了眼睛。舍不得就此入睡,干脆盘腿坐在他身边,准备用打坐练功来度过有意义的后半夜。
  正要入定,忽然睁眼,抄起床头茶盅,无声捏成四瓣,向窗外激射出去!
  "噗噗"两声轻响,再没有声息。
  猛然纵身,提了弓箭弯刀,如轻烟落叶穿窗而出。百忙中还不忘回手隔空封了床上人的穴位,以免惊吓到他。
  刚至回廊,亲卫军副统领符干已经疾步跑过来:"殿下!"
  "有刺客。飞廉卫列阵,保护主宅!"
  "是。"
  等他几个起落追到外院,飞廉亲卫自中宅层层向外排开,不过片刻,各处灯火齐燃,照得远近如同白昼。大伙儿这才看清,刺客已逃出数十丈之遥,竟是三个一模一样的黑影!三人起先鱼贯逃窜,发觉身后灯火通明,立即分散往三个方向飞扑,去势迅疾,足不沾地,无疑均属一流高手。
  长生陡然顿住身形,停在屋顶。目光扫视半圈,把三个背影全部纳入视线。功力提升至极限,搭上三枝箭,缓缓拉开"弋阳"神弓。
  "到底……哪一个才是呢?……"
  眨眼工夫,又远了十几丈。
  "没关系,总有一个是。哼……来得……真快啊……"
  滔天之恨、万钧之力,一刹那凝聚收缩,汇集到勾弦的指尖。
  "好胆色!"
  倏忽松手。箭枝瞬间离弦,以电光飞逝的速度划破如水夜色,流星般分别向三人奔去。
  ——正中背心,无一遗漏。
  不料那三人竟也剽悍异常,中箭受伤之后只略顿一顿,全速逃离,很快看不见身影。
  "跑不远。符干,带人追!死活不论,哪怕翻遍每一块石头,也得给我搜出来!"又叮嘱:"小心他们有人接应。"
  一阵疲乏,心知方才竭尽全力,有点透支了。站房顶上想想,跳下来,进屋。
  床上人正睡得香甜。
  刚松开穴道,便蹭上来拖住了胳膊——如今半夜惊醒,瞪大眼睛认人的次数,渐渐越来越少了……
  夜风清凉依旧,送来几声虫鸣。
  长生什么都不再想,躺下,陪他睡觉。

  凌晨时分,傅楚卿寻到山腰一处洞穴。洞口仅半人高,挂满薜荔山藤。勉强提气纵入,小心不留下压折痕迹。爬进去一看,洞腹稍微宽敞,可坐可卧。"通"一声跌坐在地,反手往胸前拍下去,吐出一口淤血。
  "娘的!这是什么邪门功夫,后劲这般厉害……"
  从行囊中翻出瓶丹药,拔了塞子就往嘴里倒。此行亲自出马窥探敌情,傅统领可说做足了准备。跟着的下属虽然只有两名,却是心腹聂坤和另一个功夫极佳又可靠的好手。随身携带的暗器药物,无不属大内珍品。傅楚卿揉揉胸口,暗道幸亏自己深谋远虑,把内廷密库里寻出的一件"龙鳞甲"穿在身上,否则只怕要将性命交待在此地。饶是如此,那箭尖也入肉半寸有余,其中蕴含的浑厚内劲一波波散开,如逆水回流,震动五脏六腑。
  真没想到,对方功夫竟好成这样。
  夜里三个人费尽周折摸到内宅,才刚落脚偷窥两眼,便已暴露行迹,只得仓皇撤退,分散逃出。对方实力阵仗始料不及,傅楚卿又惊又怕,着急逃命,顾不上作过多反应。此刻前胸后背外创内伤一齐发作,才意识到不过几年,昔日青涩的毛头小子已经变得如此厉害。原本以为至少可以全身而退,现在却几乎成了瓮中之鳖。
  一时嫉恨交加,气息不稳,又是大口淤血。
  分散逃出之后,傅楚卿与两名下属在事前商定的会合地点碰头。那二人没有护甲在身,伤势严重得多。虽不致立即丧命,却成了拖累。敷药裹伤之际,傅大人心念急转,在两位忠心下属伤口上多抹了点别的。然后叫他们自行寻找隐秘处所躲藏,道是自己着急赶回西京复命,先行上路。
  这样算来,追兵暂时是引开了。等西戎人找到两具死尸,再转头搜寻,怎么着也得几个时辰。当务之急,须立刻运功疗伤,然后一鼓作气,离开此地。若非当初理方司与定远将军颜臻结怨太深,导致后者甫一投降便借西戎人之手将外卫所据点扫荡殆尽,说不定还能找着人接应。如今却只能中途想办法弄马匹代步,等进入锦夏控制区,一切好办。只不过,这会儿进出广丰郡的道路想必都已封死,唯有冒险翻越岐山,才是一条活路。
  心中做好打算,盘腿准备运功。
  这时候,才终于有空回味半夜里亲眼看见的那一幕。
  窗户外边须臾停顿,几眼闪过,傅楚卿什么都明白了。
  某些画面在脑中不受控制反复闪现:他……那副样子……他们两个……那副样子……
  怒火中烧,五脏六腑震伤的疼痛尽数化作灼烈恨意,无论如何也没法入定。万千个念头上下翻转,一颗心被抛到半空,又跌落谷底,啪嗒摔成了碎片。
  "原来,他竟是……竟是……会旧情人来了……"
  "哇"的又是一口淤血,内腑一阵剧痛。
  "见鬼,怎么可能伤得这么重……"伸手揉几下,揉着揉着,越揉越慢,越揉越难过,几乎要抬不动胳膊。霎时里醒悟,这哪里是内伤,分明是是心伤啊!傅楚卿终于发觉,自己那颗摔成碎片的心,被他狠狠踩了不知几脚,和着泥巴沙子陷进土里,捡都捡不起来。
  "枉我那样对他……哈!我那样对他……哈哈……"
  笑了几下,直觉告诉他身处险地,本能的收了声。两行浊泪顺着眼角往下淌,却仿佛全然不觉,只有心中一团怒火烧得浑身筋骨成了乌焦烂炭。
  这两年低声下气做牛做马,围着他团团转。不是不知道,他心里自有一朵云,傅某人不过脚下一滩泥。但傅楚卿拥有十分笃定的朴素智慧,他知道他飞不起来,注定只能踩着这滩烂泥过日子,因而不论对方如何打击忽视,始终充满自信,安心踏实。
  万万料不到,以为早散了的云,有一天会变成太阳月亮杀回来!他连声招呼都不打,就这么头也不回的奔着人家去了,跟着人家跑了,一身泥点子甩得干干净净随着人家飞走了!
  "他到底什么时候接上的头搭上的线呢?是峡北关失守后从张承俊言辞里听出了蹊跷,还是在颜臻的劝降书里对上了暗号?……他究竟算计了多深多远,如此恰到好处,瞒天过海,把西京城里皇帝太师文武群臣统统卖个精光!看这情形,他是连弟弟妹妹一块儿卖了……也是,本来就不是亲生的……可笑我时时守着护着,处处盯着看着,愣是一点端倪没瞧出来,哈!狠啊!……"
  其实打从多年前初相遇,傅楚卿便见识了他有多狠。问题是,时间一长,只要看到他傅大人就禁不住腰酥腿软,光惦记着那些个诱人处柔弱处,捧手里怕掉了,含嘴里怕化了,整天魂不守舍,以致忘记了他某一方面的真面目。在这个沉溺的过程中,因为过于自得其乐自我陶醉,渐渐产生一种错觉,以为对方也慢慢感受到了同样的快乐和陶醉,尽管表面上不肯显露出来。
  ——所以,这一场打击,其悲惨猛烈程度,实际上远远超出傅大人自己的预料。

  当日米绍丞率使团回京,太师听罢副使大人原汁原味详细汇报,认真思考之后,决定鉴于此行成果斐然,所有出使人员官升一级。但同时考虑到稳定人心的需要,下令略去某些不够和谐而又无关紧要的细节。所以,对外宣称的双方会谈经过,是过滤后的和谐版本。傅楚卿、子周,包括皇帝一开始,知道的都是这个版本。
  随后聂坤向统领私下汇报,傅楚卿穷追不舍,问出校场相见细节,再结合后来的诡异情状,心里就像草把子着了火。琢磨大半夜,清早冲进宫,跟皇帝请求临时出差。
  赵琚本属性情中人,感动得不行,立时就要准假。想起和谈大事,又有些犹豫,却被傅统领一番花言巧语打动,以为和议已成定局,悄悄派人探一探爱卿消息,就算暴露,也没什么打紧,于是点头同意。皇帝陛下对于这桩充满了浪漫英雄主义色彩的冒险行动向往不已,很大方的答应保守这个仅限于君臣二人的秘密。
  没多久,皇帝陛下就知道自己的李爱卿原来是舍身饲虎去了,难过了一回,想起千里探班的傅爱卿,这才开始着急。旁敲侧击问太师:"舅父,要是这么着……那谢全一心以为只是护送使者及和约誓书,顺便迎回兄长,去了只怕会坏事吧?不如换个人……"
  宁书源眯眼沉吟片刻:"不必。谢全此人,最重大义。就算他想不通,我看,李免应当也会劝服他。议和竟然能议到这一步,这个李免……老夫总算没看错人……"
  赵琚听见那句"李免也会劝服他",放心了。谢全可以劝服,傅楚卿更不在话下。换个话题,跟太师说别的。

  傅楚卿离开西京,日夜兼程,明知道这般冒失莽撞毫无益处,整个人就像中了邪,非要亲眼看到他才得安生。
  结果……
  他看到他一脸婬荡躺在旧情人的怀中……
  ——试问天下还能有谁比他更加冷酷无情?
  拳头捏得咯吱作响,恨不能仰天长啸。
  在这个平生未曾经历过的悲怆时刻,傅楚卿突然有了追忆往事的冲动。自从识得他以来的点点滴滴涌上心头,他头一回看清楚自己如何遭遇了命中的劫数,一步步沉沦到底,直至无可救药。可惜傅大人悟性终究有限,他看来看去,单把自己看成了债主,结果看出一肚子委屈不甘、怨愤嫉恨来。
  他想起自己如何招之即来挥之即去,低头哈腰任他差遣;如何削尖脑袋挖空心思,百般殷勤讨他欢心。为了他,不惜撕破脸皮甩袖子动刀子,得罪多少同僚朋友?为了他,连带小舅子小姨子一手罩住,甚至阳奉阴违跟上司周旋,天天踩着刀刃过活……如此这般,搜肠刮肚哄他,伤筋动骨护他,掏心挖肺待他,到头来全部被他扔在地上,还要补几脚踩得稀烂……
  傅楚卿越想越恨,越恨越想。想到最后,恨到极致,惯于自我拯救的本能自动将疯狂燃烧的恨意转成切实可行的报复方案,以避免心灵自焚的危险。
  收拾心情,冷笑。
  哼!李免啊李免,你把我傅某人当什么?这世上,哪怕是个屁放过去还闻个味儿听个响呢!你嫌弃我是滩烂泥,你以为你自己滚一身泥浆跺跺脚就能撇得没影儿?我便叫天下人都知道你李免贱货一个——那什么来着?是了,二三其德,人尽可夫,负恩背主,卖国求荣——到时候,看你那老相好还肯不肯护着你,还能稀罕你几天!……你一心想和旧情人重做鸳鸯梦是吧?我傅楚卿要让你们如了意,叫我把脑袋塞裤裆里当夜壶!
  盘算一番,有了计较。运功入定,用心疗伤。
  一个周天结束,出了山洞。仔细观察四周动静,掏出钢丝飞索,专挑险仄隐蔽处落脚,手足并用,攀上山顶,辨明方向,向下飞纵。掠过一棵大树,借力而起,飘得稍微高了些,无意间瞥见山下某处旌旗蔽日,阵列如云,差点直接从半空跌落。
  停在树梢上,注目远眺。遥遥望见黑压压无数兵马往来,分明是大军正在结集!
  傅楚卿惊得目瞪口呆:什么时候……西戎军队竟然无声无息到了岐山南面!

第〇八〇章 与君相知

  大清早,子释靠着被窝坐在床上,一脸兴致盎然,看当地站着的人如何披甲胄,着铁衣,配弓刀,整姿容。
  所谓艺高人胆大,长生仗着自己功力深厚,身手不凡,向来只穿最轻便的精钢锁子甲。腰腹间劲瘦挺拔,肩背处宽阔魁伟,一举手一投足,藏也藏不住的威风帅气,看得某人目不转睛,"咕咚"咽了口唾沫。
  呃……纯欣赏,纯欣赏……
  偷眼瞅瞅,他正用心往身上挂些零碎,没注意自己。
  再看两眼,忽然沮丧:唉……真叫人忌妒——这辈子是别想了,有得欣赏就好……莫名想起某些从前十分向往的经典情节来:"但见一员大将杀出重围,身长八尺,姿颜雄伟,白马银枪所到之处,威不可当……"
  窃笑毕,问:"你的马什么颜色?"
  "棕色。原来是匹枣红的,跟虞芒投缘,给他了。"
  棕色……摇头。枣红色能好点,还给了下属。略带失望:"怎么不是白的?"
  "白的?军中战马,多数是从关外带进来的,这些年也有不少凉州马和西戎马杂交的品种,以黄、棕、红居多,也有花的,白色黑色都少见——"仿佛意识到什么,说话人侧过头,似笑非笑问,"我为什么要骑白马?"
  "好看嘛……你想,玄衣玄鞘、白马白翎,那该多好看……"
  长生停下动作,走过来。心说这人成天都琢磨什么呢,要把这些不着边际匪夷所思的脑子省下来,不知得精成啥样。嘴里故意道:"你敢嫌我不好看?嗯?"
  "那倒不是……"一句话没说完,已经被堵了回去。
  怕铠甲边缘鳞片刮到他,长生撑着床沿,伸长了脖子,小心往前探。
  凌晨时分,符干过来汇报搜寻结果,说是只找到两具尸体。过去辨认一番,其中一个恰是随他来过的武官,由此也证实了对方身份,却没能抓到预料中的那个人。恨不得就要亲自爬上岐山去扒开每一片树丛,翻遍每一块岩石,将那人寻出来食肉寝皮挫骨扬灰,可是——
  万事俱备,大军出发在即。
  不但不能耽误,还要赶快。
  私情公义,恩怨是非,果然如他所料,无可奈何的选择迅速来临……
  找到他的唇,缓缓覆上去。
  你要我想着公义与是非,不被私情恩怨蒙蔽了眼睛。那么,子释,我与你恰相反:我才不要你去想什么公义和是非,我只要你把私情恩怨留给我。
  把你的私情与恩怨,统统留给我。这辈子……都不再想起那个人的名字。
  长生怀着无法言说的满腹酸楚,任凭自己沉溺在无限温润柔软的触感中。
  子释随着他前倾的姿势慢慢后仰,不知不觉失了重心。双手下意识抓一把,却只碰到胸前冰冷滑溜的铁衣鳞片。指甲划过去,带起一串拨动琴弦般清脆而低微的回响。那声音仿佛触动了某根隐秘的反射神经,如同低压电流从全身掠过,激起一阵无法控制的战栗。
  仰面倒在被褥上,揪着衣襟拼命喘息。
  心想:大清早的……真要命啊……
  透过眼前朦胧雾气看他,一身戎装,满脸凝重,接个吻搞得像宣誓。真是……闷骚到性感得不行……哎呀,这可怎么办?
  脑子里胡思乱想,眉梢眼角便不由得漏出撩人的意思来了。夜里嫌闷,里衣纽扣松了大半,这会儿一躺一揪,胸前成片肌肤顿时幻化为晨光跃动的湖面,叫人挪不开眼睛。
  长生望着那白晃晃一汪清亮纯净,忽然觉得如此近在咫尺,干脆一个猛子扎下去,凉爽又痛快,便什么都可以不管,什么都可以忘记了……
  腰间铁甲刀鞘被骤然猛烈的动作带得叮当碰撞,理智瞬间回归:不可以。不可以害他受伤,不可以让他疼痛。
  床上人衣衫半褪青丝散乱,胸膛起伏腰腿蜷曲,眯着眼红着脸,那样情难自禁不堪碰触,仿佛一个眼神都无法承受,令长生于此刻想起平生所见一切最美丽最脆弱的事物:描着金银藤蔓的透明蝉翼纱,镂着暗叶明花的透雕水釉瓷,点着素心红烛的七彩琉璃灯……诸如此类。足以引发最浓重的占有欲和保护欲,亦足以激起最强烈的破坏欲和毁灭欲。
  再也按捺不住,低头,凶狠又温柔。
  然而,入口过于甜蜜,竟至满腔苦涩余味。
  ——子释,告诉我。只有我知道你会这样,对不对?只有我能让你这样,对不对?再没有别人看见你这样,对不对?……
  今生今世,归我所属,由我护佑。
  缓缓俯下身,贴上去,悄声叮嘱:"别乱动……乱动的话,可能会受伤。"
  "喂!"子释惊呼。冰凉的铠甲落到胸前,身子一颤,倒吸口气,顿时再发不出声音。
  被他这样压在下面,仿佛赋予了禁锢与保护、独占与专宠、惩罚与痛惜、约定与承诺……具有无限阐释空间的多重意义。子释想要挣扎,却发现自己已经一动也不能动,只能任由他处置。胸前冰冷的感觉不知何时已然消失,唯有体内一簇火苗顺着奇经八脉四处飞窜,浑身上下都在鸣笛报警,等着他来救火。
  长生轻轻托起他的腰。
  "子释,你喜欢我这样,是么?"
  "嗯……"
  "我也喜欢……你这样……"
  扭动:"嗯……"
  长生摁住他的腿:"真的不能乱动……让我来。"
  "不……成……你……"
  "没关系。我有分寸……来得及。"
  哪儿都不许自己动,子释紧张得连嗓子都憋住。偏偏一层又一层看不见的汹涌浪涛卷起身体腾空翻滚,内外动静两极相互撕扯的巨大张力逼得人几欲发狂。
  长生伏在他身上,以近乎残忍的冷静克制,按部就班有条不紊的进行着某项行动。
  子释忽然感到一阵突如其来深入骨髓的伤痛。
  他无暇去思索这伤痛源自何方,只恨不能把自己熔成一池五色岩浆,填补天地山河所有裂缝……

  子释摊在床上。一边喘气,一边歪着头看他继续之前的收拾整理工作。
  半晌,道:"我还是留在这里等子归吧。"
  "不行!"长生把他拉起来,递过衣裳,"这里自有人留守。子归若是到了,她愿意留下等着便等,她若愿意来追咱们——那更好。你不说我的徒弟,叫我自己应付?放心,她只要来了……"
  "不光是这个。"子释预备穿衣服,胳膊压根儿抬不起来。瞪他:"看你干的好事!我才不跟你去,两天两夜五百里,到地方你就准备替我收尸罢!"
  长生失笑,过来帮忙:"明明连动都没让你动……力气都上哪儿去了?"
  子释恼了:"你!……"
  长生知他不愿拖累自己,可是这种关键时刻,又有了夜里的突发事件,怎么敢让他离身?转口劝道:"没你说的那么吓人。虞芒在府衙仓房里找出一辆双轮马车,能拆能装,轻便结实,十分好用。我先带你过隧道,等到了那边就乘车。这一趟只围不打,交给虞芒最合适。速度要快的是士兵,我陪你慢一点无妨。你信不过马儿还信不过我么?不会颠散你骨头的……"
  他什么都考虑到了,子释不再坚持。
  接下来的过程,干系重大,却也尴尬异常。其中多少残酷绝情、苍凉无奈、荒诞难堪,用什么衡量?又用什么来消弭?自己不在场有不在场的方便,在场有在场的好处,他既在前头挡着,且顺着他来吧。至于其余,多想无益。
  衣裳穿好,低着头由他替自己整理前襟,忽瞥见双手护腕三色花纹精致异常,奇道:"这个好漂亮!之前怎么没注意……我看你一身行头,就属这个最漂亮。"
  长生顿了顿:"不要只图其表。"
  子释伸手摸摸,十分感兴趣:"这么说有特别的用处咯?什么东西编的?是不是刀枪不入那种?能做衣服么?"
  "刀枪不入?天下哪有那种东西,也就是结实一点——对了,给你拉车的两匹马,是虞芒亲自挑出来的,耐力定力一流。不过,颜色可都是狗屎黄。先说好了,你嫌不好看也没办法。"
  把里衣最上边一颗暗纽扣妥当:"深红的是紫金,银灰的是天蚕丝,黑的……"掌心托着角梳玉簪,"自己能行么?我给你弄又嫌难看……"

  永乾六年(天佑九年)七月初六,黄昏。
  西京北面五十里坨丘脚下,京畿锐健营北方执明卫大营中。
  长生面前摊着地图,和虞芒及另外几个主要将领一起查看。
  天气依旧热得很。所幸坨丘独峰一座,尽管又矮又胖,却保持了蜀地山丘的共同优点:水源丰富,植被茂密,过了正午便颇为凉爽。各营房依山水形势,暗合九宫八卦之数散列,而主将营房则位于中央。
  华荣靖北王的队伍清晨从天而降,锦夏士兵仓惶抵抗,全面溃败。
  锐健营乃西京外围防御体系最重要的部分,直属秘书省。士卒将领的成分和阶层都不低,觉悟自然也相对较高,打起来几乎没有犹豫。可惜猝不及防,军械缺乏,实力悬殊,战况从一开始便是一边倒的局面。靖北王方面的最终目的虽然是和平解
放,明显挡路的障碍却须尽快清除,何况还要保证隐秘性,下手便未留余地。大半天工夫,三万士兵杀得只剩数百,留着逼供带路。
  午后王爷亲自到达时,士兵们正在将尸体堆到旁边的山沟里,清理营房驻扎休整。为保密起见,暂时还不能大规模焚烧死尸。军医领着伙房班的人四处撒药粉,熏艾草,又架起锅煮青蒿荷叶,预防中暑和瘟疫。
  跟随靖北王而来的五万轻骑中,八千亲卫军留守,其余预备兵分三路,同时进袭,争取以最快的速度拔除另外三面锐健营驻防部队,扼住西京与外界相连的一切水陆通道,实现逼降。
  长生指着地图给下属说明:"东边孟章卫在龙门镇,西边监兵卫在盘曲关,南边陵光卫在南山口,各处屯兵二至五万不等。锦夏京畿全部兵力都在这里了。"
  虞芒嘟哝一句:"夏人这些军队名字都好生奇怪。"
  "没什么可奇怪的,他们用的是四方守护神的名号:青龙孟章、白虎监兵、朱雀陵光、玄武执明。"
  原来是自己学问不够,露怯了。虞芒有点脸红。王爷一直非常看重武将的文化素养,军中渐渐形成追求文武双全勤学上进的良好氛围,常常被拿来当正面榜样的虞大将军在这方面向来自强不息。
  "这三处锐健营所在地,西边地形最简单,只有盘曲关一条路,两侧深山野林,人迹罕至。咱们争取一万人马就要把它拿下并且守住。东边龙门镇谷水河,连着城里御连沟,实际是西京的水上门户。谷水河也是西京训练水兵的地方,所以,这里还驻扎着部分水师——"
  "啊!"几个将领惊讶。从东北杀过来的骑兵,对付水师,并没有把握。
  长生露出一丝嘲讽的笑容:"放心。蜀州水师这些年忙着伺候锦夏皇帝水上游乐,几乎没怎么正经操练过。用于水战的重炮强弩原本就不多,还被抽调一空运到仙阆关,尽数送给了贲碣那疯子……"
  想起路上自己近乎偏执的不肯主动提及有关西京防御的任何问题,他看似无意,闲聊中一字一句透出最有价值的信息。不小心说到当日仙阆关之屠,终于默然。那样生动的面孔现出刻板无神的表情,叫人心痛得不知如何是好。即使早已预见到所有这些必经之痛,真正亲历,每一刻都如此难熬。
  父皇会派了出名残暴的贲碣来清理雍蜀官道,攻打仙阆关,背后推动者必是秘书令莫思予。
  莫先生惯为枭雄参谋,拿出的都是最具成效最显谋略的办法。用贲碣给自己打前锋,第一绝不至引起任何方面的疑心;第二能最大限度的消耗锦夏守军兵力;第三借机消耗父皇直系部队的力量;第四把铁血屠杀后施展怀柔手段的机会留给自己……
  滴水不漏,在在都透出权谋的气息。
  长生想:若换了他,不是想不到,而是不会这样选择。那么,换了我自己呢?倘若直接做决定,亲手去执行,我也不会这样选择。然而……
  他什么都明白,什么都不怨,只沉默着不再说话。
  他不肯责备我。我无法责备莫先生。两个执行者,颜臻是需要优待的降将,而贲碣已然授首死亡。血染的事实无法改变,只能让它沉淀下去,息事宁人,直至忘却。回头审视整个过程,却难以面对心灵的拷问:是不是一定必须?是不是不可避免?是不是……真的无法预见?……
  ——是不是,当我的双手沾满无辜者的鲜血,还能毫不犹豫伸过去,把他拥入怀中?
  ——是不是,纵使他装作浑不在意,我还要坚持将他锁在身旁,踩着尸骨前进?
  …………
  拉回溜号的思绪,告诉自己:这个等下再想。
  接着指示下属:"锦夏水师不是问题,问题在于龙门镇水陆要塞,人口众多,龙门码头商旅往来,货物集散,既要歼灭敌人,又不能过分扰民,须好好动点脑筋。"
  一个将领问:"那龙门镇总共多少人?"
  "士兵也是三万,居民及往来行商近十万。"
  "万一夏人暴动……"
  长生摇摇头:"不至于。龙门镇民间富裕,锐健营在当地敲诈勒索,已成祸害。不过这事处理起来仍需慎重,虞芒,东边你得亲自跟着才行。至于南边,因为要守护皇帝南山行宫,兵力最为雄厚,却没有这些额外的顾忌。但须记着切勿贪功,只管混淆牵制敌人。等符敖他们前来会合后,攻下南山口即止,严禁向北多行一步。"
  稍加停顿,补充说明:"否则与行宫或城内守军对上,陷入街巷战肉搏战,前边所有经营都将付诸东流。你们也见识了,蜀州地形气候,与中原和江南大大不同。西京形制更是异于一般都城,以山为屏,以河为沟,平坦处墙垣相连。城内房屋密集,街巷纵横,极其复杂。所以,最好的打法,就是根本不进去打。
  "出入西京,除了几处官道关卡,尚有几条偏僻小路,这些间道小路,图上已经一一标明——凡是能封住的都要尽力封住。但封锁不是最终目的。我们的最终目的,是叫西京城里的人不但跑不了,也不想跑……"
  虞芒听着殿下成竹在胸逐条部署,心想:这些……都有那个人的功劳吧?夏人官兵口供中得来的讯息,怎可能如此全面透彻?这一趟殿下说是晚些来,实际不过慢了三个时辰。如此昼夜不停长途奔袭,那个人……风一吹就会倒,太阳一晒就要化,这般跟着,也难怪殿下封了穴道直接从车里抱进屋……军中一般将领,只听说殿下扣留了锦夏的使者,日夜审讯,哪知道……
  如何对这个人这件事进行评判,虞大将军淳朴的情感观价值观实在无能为力。与此同时,也正是基于这最淳朴的情感观和价值观,令他产生了一种兼有窥测仰慕与怜惜愧疚的微妙心理:人家这样帮我们,抛家舍业,受累吃苦,不惜名声……殿下对人好一点,不是很应该么?
  长生当然不知道虞大将军居然分神琢磨这些,接着道:"父皇诏书,我已经叫人抄了不少,你们都带些,每到一地,派专人负责宣读讲解,广为张贴,同时别忘了多多宣扬蜀北蜀东尽皆投降的消息……"
  比起军事上围攻西京,及时瓦解蜀州民心士气更为重要。总的来说,靖北王这场心理战,采取了分时段推进,分地域对待,虚实相济,内外夹击的方针。
  和议伊始,快马将王爷指示送到蜀东统帅符亦将军手里。云头关下当即挂出免战牌,两国议和的消息长了翅膀一般传扬开去,很快军民皆知,人心浮动。锦夏守军将信将疑,派人向西京求证。官方反馈尚未到达,两个月来努力保持的紧张戒备状态已然自动松懈。这时候,曾经跟着已故太子符定在蜀州耗了好几个春秋,差不多升格为半个地头蛇的符敖将军,领着一支先遣部队悄悄绕过云头关,向西京南面潜进。
  而偷过岐山隧道,神鬼不知将西京包围的西戎军,则准备提前给京畿地区人民群众带去蜀北蜀东早已归降的好消息。反过来,当坨口关、盘曲关、龙门镇、南山口几处关隘要道全面封锁后,无论赵琚什么时候开门迎客,蜀北蜀东民众也将于第一时间收到西京归顺华荣的讯息……
  夏日昼长。各方部署完毕,离天黑透还有一个时辰。几个将领整兵出发,降卒带路,连夜向东、南、西三方锐健营突袭。
  长生独自站在大厅里沉思。
  把前后环节四方布置在心中细想一遍,已是棋定收官,全盘在握,清流过处,透澈见底。
  ——唯独有一个地方,被自动定义为盘面禁点,水底暗礁,强迫自己暂且绕道而行。

  子释睡醒的时候,屋里一片昏暗。
  记忆中清晰的画面还是临近正午时分车窗外大片大片白日尘烟。等到接近坨口关,绿荫渐浓,路也渐趋平坦,越来越困,后边的事情便都不知道了。
  眼睛适应光线后,大致能看出室内摆设。
  有点闷。慢慢走到窗边,停顿片刻,才断然推开。不远处一抹长长的青灰色横在眼前,是堵墙。墙外半截堡垒于暮霭中伫立,告诉自己身处军营。
  很好。没有想象中最糟糕的场面。心里却十分明白,那些场面并未因看不见而不存在。围墙挡住了视线,却挡不住尸体与鲜血的气息。天地间到处都是亡灵的黑色影子,子释知道,就在不久前,一场惨烈的战役刚刚结束。
  也许因为提前做了过多的心理准备,这会儿对着一堵墙,多年前熟悉的记忆反而不由自主浮现出来,在脑海中一遍遍回放,给此时此地令人窒息的氛围配上了最恰当的画面,倒比亲眼确认更加鲜明生动。
  "还以为……早忘了个干净,原来不过是积的灰稍微厚点而已。风一吹,雨一浇,统统现出原形……"
  伸手便想关上窗户,隔断空气里无所不在的血腥味道。合到一半,又停下来:"世上比这更残酷更恶心的不知多少,何尝没有经历过忍受过?为什么单单受不了这个呢?什么毛病啊……"
  干脆重新打开,就在窗前站着。
  长生以为他没醒,一推门,被对面无声立着的黑影吓一跳,刀子差点出了鞘。
  "子释,这是……做什么呢?"招招手,门外亲卫提着灯过来,递给王爷。
  子释闻言转身,看见灯光里的他格外高大,脸上微带疑惑的笑容,分明与战争与死亡毫不相干。
  "没什么,吹吹风……"
  "晚上凉,别这么站在风口吹。"长生回头交代卫兵一句什么,油灯挂在墙上,过来关窗。
  "子归……还没来么?"
  "嗯。"长生关好窗,握住他的手,转移话题,"自己摸摸,手指头冰人!天气热更要小心着凉。"
  子释望着他,同样转移话题:"头发怎么湿漉漉的?还滴水……"
  "附近有个池塘,下去洗了一把。"
  "有池塘啊?那可好玩。"
  "可不是,会水的都在里头不肯上来——你就别惦记了。"
  "我知道……"
  "我叫他们送热水来——肚子饿么?"
  摇摇头。
  "那就先洗澡。"
  子释忍不住一笑。
  "你笑什么?"
  "睡觉、吃饭、洗澡……像不像等着挨宰的猪?"
  "不像。——本来就是。"
  子释便要挠他。正笑闹间,水送进来了。
  "你出去,我自己洗。"
  "我怕你掉里头淹死。"
  "切!你这旱鸭子谁教会的啊?"子释说着,试试水温,开始脱衣裳。
  "我说真的。一路上都没正经吃东西,热水一泡更没力气,多半进得去出不来。不信你试试。"
  "可是……"
  "可是什么?"
  子释手里捏着腰带,半抬起头,略带促狭,笑意浅浅:"那你可得忍住。这种时候,我才不陪你胡闹……"
  "也不知道是谁忍不住,谁爱胡闹?"长生一伸腿,踢开旁边脚踏,抱起他整个扔进浴桶里,"别玩了,好好洗。"
  子释于是听话,正正经经洗澡。长生在旁边给他添热水。
  桶里那个洗着洗着,声音低低的,没头没脑来一句:"这许多年……哪能……一直忍着……"
  长生一愣。却对上一双满含怜爱疼惜的眸子。除却遥远的过去母亲的目光,再没有被这样注视过,整个人顿时化了。
  "忙……得很,哪有时间……想这个。实在……实在忍不住了,我、我就练功……"
  ——原来绝世武功是这样练出来的。
  子释也不管自己一身水,默默站起来,就这么抱住他。
  长生自然而然回手搂住他的腰,同样默默站着。
  指尖无意中碰到后背上凹凸不平的旧伤疤,之前始终不敢提及的一些话莫名的就能开口了:"那时候……怎么会伤成这样呢?"
  "……老爹要烧书斋,连同自己还有儿子闺女一起烧……房梁烧断掉下来,正好一头砸背上……多亏这一下,把我砸醒了。忽然就不想死了,拖着子周子归连滚带爬逃出来……呵……真是对老爹不住之至……"
  "这样啊……"
  过一会儿,长生似乎想起什么:"亏得你后来还跟我编排你爹正室外室的风流韵事……"
  "好意思说我,你不也一样?照葫芦画瓢,扯什么嫡出庶出的谎……"
  两个人都不说话了。
  终于,长生抽出胳膊,慢慢捧起他的头:"你说……你怎么会是彤城李阁老的儿子?那李阁老……怎么会有你这样的儿子?"
  子释眉眼微微一挑:"你呢?你怎么会是西戎王的儿子?那西戎王……又怎么会有你这样的儿子?"
  "说的也是……我这儿子……可把西戎王气死了。"
  子释不置可否。半晌,淡淡道:"我这儿子……李阁老若地下有知,只怕要气活过来。"
  长生紧紧搂着他,再次沉默。
  背德负亲,孤峰绝境。
  还有你跟我。
  你跟我。
  移山倒海,开天辟地。
  ——岂敢言悔?
  子释想:唉……这下子,贴一块儿的两片狗皮膏药,终于粘成了同一块膏药的两面狗皮。

第〇八一章 最难相守

  擦头发的时候,子释随口问:"子周什么时候能到?" 宛如拉家常。
  "约定庄令辰他们今晨辞别皇帝,出北安门。已经派人去接应了,速度再慢,明天怎的也能到这儿。"
  "等子周来了……"往身上套衣裳,"就算不攻城,迟早要进去。多一分了解,多一分方便,也多一分把握。等子周来了,除非你能从这小子嘴里掏出西京城内布防详情,否则——"
  吸气,抬头:"否则,有个人,便须好好用上一用。"
  以自己对傅楚卿的了解,多半要跟着子周来。然而局面微妙,处境暧昧,皇帝和太师必定不敢让他也来。兄弟相见,师出有名,他傅统领凭什么掺一脚?万一做出点有损两国情谊的事情,岂非大大的不妙?等再往后,不管赵琚什么时候降,傅大人肯定会跟着降,因为……自己还在这里。
  ——既然如此,何必等他来?手掌实权的理方司统领,只要他愿意,直接开城门都做得到。
  "我想来想去,两相比较,后者竟似比前者还要来得容易些……"
  长生断然截住:"不行!"
  "你听我说……"
  "不行!也不必。"
  "长生,这件事……"
  "这件事,由我决定。"
  盯住他:"你要我不能因小失大,我听你的。但是,你该明白,这已是我忍耐的极限。"一把将他拉过来,"听着,子释:这个人,不准再提;这件事,也不准再想。我不是枭雄,经不起这样考验……"
  长生想:你这般逞强,只会让我难过,你知道么?那个人……比你以为的,更加难缠,你知道么?我怕自己,忍到忍无可忍,会没法控制,你知道么?……
  ——可是,这一切,我又怎能……让你知道?
  大事节节推进,刻不容缓,只得暗中派出若干好手追踪,却至今没有确切下落。这一缕不散的阴魂,在我心头盘旋就好,迟早拿天罡地煞三昧真火五毒神水化个干净,再不能扰你分毫。
  子释还待要说什么,冷不丁被他一拉,忽的眼前一暗,双腿发软,霎时耳边蜂鸣不断,什么也想不起来。晕晕乎乎被他抱到床上,听见他硬梆梆道:"这就是不好好吃饭的下场!没事尽瞎琢磨,小心我下次直接敲昏你脑袋!好了,准备吃饭。"
  饭菜送进来,长生要动手喂,子释摇摇头,打起精神坐直。
  他不许我操心,那便不操心罢。至少努力不让他额外替自己操心。拿起筷子,预备认真多吃点。
  锐健营是贵族兵种,官兵的日常享用,虽比不得京里同行,那也绝没有丝毫亏待。是以端上来的菜色居然颇为新鲜丰富。
  吃不两口,才咽下去的食物突然上涌,尽数吐在盘子里。
  "怎么了?味道不对么?"
  "咳!……不、不是……"
  长生忙把水递过去,伸手轻探:"胃疼了是不是?"
  "没……"子释有点茫然的答着。回想起刚刚下咽时毫无征兆不受控制的反应,一团阴影蓦地笼上心头,望着面前盘碗发呆。
  "药都吃完了,怎么办……留在广丰郡就好了,不该连夜折腾的……"
  长生这时才想起,早知道不如让庄令辰贯彻那个病危的谎言,子周势必带着灵丹妙药赶来。然而,那一瞬间,到底是什么样的纠结心情,令自己忽略了这件事呢?
  子释勉强冲他笑笑:"大概睡多了,没什么胃口,一会儿就好……"
  把其余菜肴都撤下去,单留着最清淡的两样,再接再厉。
  越紧张,越在意,越难受。一口饭还没咽尽,几乎扭头就吐了出来。子释有点着急,扒拉下第二口,端起杯子便往下灌水。
  "咳!咳!……"这回更惨,饭没咽下去,水跟着反上来,呛得鼻涕眼泪一团接一团。胃部终于后知后觉给出回应,仿佛有只手在里头不停挤压。胸口憋闷,额角抽痛,耳膜嗡嗡响个不停……
  ——这哪里是吃饭,简直就是受罪。
  长生扶住他肩膀,轻轻顺着后背:"别急啊……"
  子释缓过来,抱怨:"你不是手脚挺快的嘛?干嘛害我吐出来?"
  听见这句蛮不讲理的迁怒,长生心里越发揪得厉害。强忍着不显露在脸上,慢慢道:"封穴截脉,都是不得已的办法……再说,最近有点过于频繁,能不用最好不用……"
  子释听明白了。他这么说,只怕是现在这个身体渐渐快要承受不住。自己也知道,这些年健康情形每况愈下,精力一直处于透支边缘,却始终没往心里去。莫非……太久不在乎,等到想在乎的时候,竟要……来不及了么?
  撑着桌子,深深呼吸:人生在世,岂能当真不吃饭?
  这时才发现,食物的味道无论如何也掩不住一股淡淡的血腥气息,仿佛浸透了每一根反射神经,竟不知是从空气中飘来,还是自内心深处向外散发。万分鄙视自己,却又毫无办法。
  直起腰,端起碗,跟自己卯上了。吃一口,吐一口,吐完了歇会儿,换一样接着吃。
  "子释!别这样!"长生猛的把筷子抢下,眼睛通红,"别这样……不要勉强,不想吃就不吃,想吃了再吃,等明天,"差点脱口说明天我带你去散步爬山看风景,走一走动一动就有胃口了,忽记起满山谷等着焚烧的死尸,硬生生中途改口,"明天……我上山去采蘑菇摘莓果,你最喜欢的……"
  子释停下来想想:"好。明天再吃。"端起杯子漱口,故作轻松,感叹着嘱咐,"今天太浪费了,明天我要补回来。"
  "嗯,补回来。"长生让他躺下,"我在这儿陪你说话,困了就睡,好不好?"
  "唉……能睡不能吃,这回连猪都不如了……"
  长生板起脸:"猪不会说话。"
  "哈!……"

  东拉西扯,没多大工夫,子释睡着了。
  长生坐在床前,看着他不见丝毫血色的脸,灯光下如同贴了一层水色透明釉,带着不真实的流动质感,清幽森冷,美丽得近乎诡异。那一双盼顾流光的眼睛闭上之后,周身所有生气也仿佛随之消失。
  一颗心静静沉下去,冷下去……
  手背微凉。低头看时,蓄了满眶的泪水接连不断下落,在衣摆上染出一丛绝望之花。
  想当初——
  离别的时候,以为最痛不过离别;
  相思的时候,以为最苦不过相思;
  重逢的时候,以为最怨重逢不得相认;
  相认的时候,以为最恨相认不得相知;
  相知的时候,以为最难相知不得相守;
  相守的时候……
  相守之后才明白,世上最难是相守。
  难相守。
  怎相守?
  问过太多为什么,想过太多怎么办,长生已经提不起力气怨天尤人。命运无法相信,他人无法相信,万里征程,能够相信的,只剩下对方和自己。大浪淘沙,火炼真金,星光迷雾中,能够看清的,唯有彼此的心。
  如果……万一……
  甩甩脑袋,把即将萌芽的某些念头从心中抹去。所有的事情,走到眼前这一步,若无定海擎天信念,又怎能继续?
  ——不敢言悔。
  贴到他胸口,轻轻说:"子释,不怕。我会很快,很快就结束了。一切……都会好起来的……"

  夜色浓重。
  长生忽然侧耳皱眉,有人闯到了走廊!
  站起来,听见"叮当"兵刃交锋处一声清脆喝斥:"说!你们把锦夏使者李免关在哪里?!"
  又坐下了,还是原先的姿势。
  有人跟着奔上走廊,轻呼:"小姐!小姐!别乱来啊小姐!"
  听得动静越来越大,长生几步过去拉开门,沉声道:"子归,别吵!"
  所有声响骤然消失。
  子归猛然转头,瞪住对面那人。拿刀的手渐渐不稳,整个身子都禁不住开始颤抖。
  眼前少女一身轻便男装,英气勃发,明媚照人,几乎看不出当年稚嫩的影子,唯有眉眼轮廓依稀相似。
  长生压低声音,放缓语调:"子归,不要吵。"
  "是……你……"字字艰难,"长……生……哥哥……真的,是……你……"
  "是我。"
  "为什么……会……是你?……"
  长生望着她:"进来吧。"
  一路无数心情反复,矛盾纠结,子归以为自已至少可以做到正面相对。谁知此刻这陌生而又熟悉的音容实实在在冲击过来,顿时失了理智。
  曾经信任亲近如家人,满心依赖崇拜的兄长;曾经同甘共苦如手足,照顾庇护弟妹的兄长;曾经悉心指导如师父,传授武功绝技的兄长;曾经……相知相爱如至亲……守护陪伴大哥的兄长……
  不辞而别,杳无音讯。经年之后,这样出现在面前。
  事到如今,他竟敢,这样出现在面前!
  子归柳眉一竖,扑上来提刀便砍。
  纵使峡北关下已经见识过宜宁公主殿下身手气势,长生心中印象,还是当年那个聪慧可爱的妹妹更多些。这一刀劈过来,连退几步,下意识接应过招。往来腾挪数次,弹指敲在刀身上,一股暗劲震荡开去,子归拿捏不稳,钢刀脱手坠地。
  长生一抄手接住刀柄,肃然道:"子归,安静些。你大哥才刚睡着,好歹让他安稳多睡几个时辰。"
  子归满眼含泪,直直瞪着他。
  这时李文李章终于得空过来参见:"殿下,我们……把小姐接来了。"
  "嗯。还有其他人没有?"
  "小姐的贴身丫鬟和几个侍卫……被挡在外面了。"
  "你俩去帮忙招呼招呼吧。"转身进门,"子归,你跟我进来。"
  子归无声的张张嘴:"大哥……"所有怒火恨意因这两个字瞬间消弭,不由得怯怯跟进去。
  站到床前瞧一眼,泪水刷的就下来了。
  "大哥……怎么……瘦这许多,脸色……这样难看……"
  长生低着头:"是么?……子归,你有多久没见过你大哥?"
  "一年……零两个月……"说出来,才意识到,上一次看见大哥,是十四个月前。
  "或者……这个问题,你应该去问子周。"
  "子周……在哪里?"
  "他明天也该到了。"
  仿佛察觉到什么,子释微微动了动,慢慢睁开眼睛。
  长生俯下身,在耳边轻轻道:"是子归。子归来了,这下放心了罢?"
  "子归……"
  "大哥!是我!我在这里!"子归扑到床边,抓住子释的手,"大哥……你、你生病了么?"
  "胡说什么呢?难道大半夜的还不许人睡觉?"子释说着便要起身,一下却没能撑起来。直到靠坐在长生怀中,才瞅着妹妹笑:"真的是子归啊……站起来给大哥看看——好像又长高了呢。一直在等你,怎么才来?"
  "路上……耽误了……"
  "看这满身的灰,跟个假小子似的……一路奔波,累了吧?"
  子归忍着泪,默默摇头。
  她想:大哥连我为何耽误了都不提,只问累不累。
  大哥,你知不知道——
  我听说议和使者竟然是你,日日提心吊胆,只恨□乏术;阿文阿章突然出现,吓得我弓箭都掉在地上;他二人告诉我的消息,怎么想怎么不能相信。我在云头关城楼上坐了一整夜,才下定决心来见你——无论如何,既然大哥在那里,我就一定要去亲眼看一看,亲口问一问。
  走到半路,到处都是谣言,说议和成功的,京畿失守的,西京投降的……什么都有,我折回去跑了半日,又停下来想了半日,发现心里最盼望的,还是要听大哥怎么说。
  可是……当我跟着阿文阿章赶到广丰郡,随同领路的西戎士兵穿过隧道,从岐山南面出来,遥望西京方向,心……一下子……冷得像冰一样……
  大哥,我有好多话要问你,好多事等你解释——
  然而,此时此刻,久别重逢,面对大哥苍白憔悴的面孔,温和关切的笑容,子归发现,自己一句话也问不出口。
  子释似乎完全没注意到妹妹表情,兀自絮叨着:"……小歌小曲也跟你来了?那可好。子周大概也快到了,你先歇歇,等他也来了,咱们再好好说话……"
  眼前渐渐模糊,声音越来越低。一直以来,弟弟那头更操心的是心理健康,妹妹这头更忧虑的却是人身安全。此刻终于看见子归平安出现,短暂的亢奋状态过去,精力明显不济。什么家国恩怨个人心结,哪里还提得起劲头料理?无论如何,来了就好。
  子归感觉大哥冰凉的手一点点无力低垂,下意识的交到长生掌中,语声轻颤:"大哥的手……怎么这么凉……"
  "没事,有点累而已。昨天前天没睡好……蜀州除了官道,就没有能走的路,真是……"子释回应着妹妹,终于陷入昏沉。
  长生抱着他,原本种种策略计较,考虑双胞胎到达之后如何劝服,这一刻,忽然失去了所有耐性。
  将子释胳膊塞到薄被里,头也不抬:"子归,有什么话,等明天子周到了,一块儿跟我说罢。"
  一只手跟进被子,掌心贴到脐下,替他捂住丹田。接着道:"只有一点,你记着,你们两个,都长大了,别叫大哥再为你们操心。"
  另一只手往下放,落到枕头上,结束谈话:"去吧。"
  子归看见大哥沉沉深眠,安憩在那一方小小的港湾里。不提防鼻子一酸,泪水满腮。
  眼前这场景,明明从未目睹,却好似昔日重现。除了难过,还是难过。
  此情此景——大哥怎么想,已不必再问。
  她一步步退到门口,望着那个沉默的背影,喉头哽咽,咬牙质问:"怎么能……这样?顾……长生,你……怎么……能……这样?"
  往昔岁月一幕幕从眼前闪现:彤城、楚州、封兰关、西京……逃亡、离别、认亲、打仗……那月色下孤独的身影,那暗夜里惊悚的笑声,那繁华中无言的踯躅,那屈辱后绝望的抗争,那残阳下流淌的鲜血,那关楼前堆叠的尸身……
  因为这个人,一切,都失去了本来面目。过去、现在、未来,全部变得如此苦涩。
  然而,多少怨与恨,却因他怀里那个人,尽数化作反噬心魔。
  "你叫子周和我……还能跟你……说什么?你叫我们……跟你……说什么?!……"
  子归陡然转身,在自己崩溃之前,狂奔而出。

  七月初七早晨,最先得到的,是追击小组传回来的情报。
  "……我们按照殿下指示,一路往东,一路往南,结果南边这组发现了对方踪迹。要不是地形太复杂,又有人布疑阵,差点就抓住了……"
  "现在往哪儿逃了?"
  "之前在北边,后来又折向西边,他们几个怕是快追到盘曲关了。离西京越来越近,看那意思,竟像是要逃进城去……"
  "进城?"算算时间,哪怕他这会儿已经进了城,也为之晚矣,无济于事。
  哼!如此胆色(或者应该倒过来:色胆?),是太执着呢,还是太愚蠢?
  长生握住刀柄:既然如此——只怕你不来。来了就好。
  紧接着,亲卫报庄大人、倪将军回来了。
  长生问:"有锦夏朝廷的人跟着没有?"
  传信的亲卫道:"有。全捆着呢。统领说,本来夜里就该到,结果有人中途逃跑,追了一回,才耽误到现在。"
  "中途逃跑?"
  "说是其中为头的那个十分警觉,走到坨口关发现方向不对,偷空抢了马匹就跑,到底让统领给抓了回来。干脆全绑死了……"
  长生揉揉额头:这俩徒弟,本事好大。果然翅膀硬了……子周被绑到这彻底落入敌手的锐健营,不知会是什么反应……想到即将面对的会见,一时竟抬不动腿。
  走进议事厅,庄令辰和倪俭行礼:"殿下。"
  锦夏方面其他随从都另外关着,二人单把小舅子大人请到此处等候王爷。虽然不愿过分得罪,但对方遭到捆绑看押后,一路喝骂不休,只好连嘴一并堵上。不敢让人家跪着——当然,秘书侍郎大人膝盖硬得很,也不可能给蛮夷下跪——于是便任由他气哼哼雄赳赳立在那里。
  自从坨口关前逃跑未遂,子周心中又惊又恨。等到望见执明卫大营辕门外尽是西戎兵往来游弋,肝胆几乎都要爆裂。这是什么样的城府和手段?伪装议和短短数日,已经瞒天过海兵临城下,叫西京糊里糊涂做了瓮中之鳖、釜中之鱼。
  这西戎二皇子靖北王符生,端的好阴险!好狠毒!好奸诈!
  他被惊骇愤怒冲昏了头脑,忘了去想对方何必多此一举,特地把自己骗到这里。见那传说中的靖北王进来,满眼睛都是血光瞪过去。
  不料对面这死敌仇家居然一脸和气瞅着自己。
  有点眼熟。
  继续瞪。
  "子周。"长生一伸手,把塞在他嘴里的布团扯出来。
  声音也熟。
  再继续瞪。
  "你答应不乱跑,我便给你松绑。"
  连说话的口气都这么熟!
  长生走近他,伸手去解绳子。
  子周猛地后退,眼睛死死瞪住,满脸无法置信。嘴唇茫然动了动,嗓子却如同哑了一般,一个字也吐不出来。
  长生望着面前的年轻人:眉目俊朗,高大挺拔,个子都快赶上自己了。官服撕破了好几处,神气却骄傲得不得了。说来也怪,同样款式的衣裳,穿在哥哥身上满是风流,穿在弟弟身上就只觉肃重。
  他心中记得的,还是那个少年老成的小书呆子。瞧见子周这副模样,有些感慨,又有些莫名其妙的觉得想笑。
  到底叹口气:"子周,你听我说——"
  突然"哐当"声响,一个身影出现在门口。
  子周转头,看清来人,大惊:"子归!"
  子归抬腿往里,卫兵架刀阻拦,被她一带一卸,眼花缭乱间,已经夺走了兵刃。正要群起而上,瞧见屋里王爷摆手,又退下了。
  子归往厅堂内扫一眼,径直走过去,"嗖嗖"两下,刀光闪动,子周身上绳索尽断。扔给他一把刀,轻哼:"居然是被绑来的。丢人。"
  听见这把脆嫩的声音,屋里屋外才确认是个姑娘。昨夜没和她打上交道的卫兵,纷纷伸长了脖子往里窥探。
  庄令辰和倪俭把她打量一番,心知这位定是小姨子了。如此近看,果然漂亮,也好不泼辣!
  子周却顾不上妹妹数落自己丢人,急问:"子归,你怎么在这里?"
  "大哥叫我来……阿文阿章送的信,我就来了。"
  "大哥……大哥在哪里?"
  "大哥病了。"
  "病了?大哥怎么会病了?!"
  子归一夜辗转反侧,清早便跟着李文李章探看子释。另外那人不知去向,大哥却还没醒。只觉那张脸比起记忆中的印象,黯淡了不知多少,越瞧越怕,越瞧越慌。被子周这么一问,害怕与恐慌立刻化作满腔怨恨。
  "哼!"煞气横眉,刀锋一指,"你问他!"
  子周这时才从妹妹现身的惊愕回到第一个更大的惊愕。盯着面前那人,刹那间无数种情绪在心中翻搅,无数个念头在脑中爆炸,承受到极限,只觉再不发泄出来,那怒火恨意便要当场毁灭自己,狂吼一声,操刀猛劈。
  长生疾退。无奈叹息:这俩好一致的反应,果然是双胞胎……一面偷空叮嘱:"倪俭,你们别管。"脚下后退,手上招架,看似只守不攻,却渐渐压住子周气势。子归见状,瞅准空档加入战阵。二对一,斗得难解难分。
  长生退到门边:"出来打吧。正好看看这些年你俩长进多少。"
  三人转战至厅外空地,一众亲卫要围拢来观摩,却被庄倪二人轰得远远的。庄令辰深知解铃还须系铃人,家庭矛盾最忌讳外人掺乎,拉着倪俭躲到门后,假装不存在。
  双胞胎这两年一个在中枢运筹帷幄,一个在前线拼打冲杀,敌我阵营立场的概念愈加泾渭分明。而最近几个月,西戎二皇子靖北王符生,更是刻在心上的头号敌人。乍然直面,怎知眼前不共戴天大仇家,竟是昔日生死与共兄长伙伴!背负曾经的家仇国恨而来,眼看又添上了新的国仇家恨。守护的土地,奋斗的事业,爱戴的亲人,牺牲的战友……统统因之颠覆。感情上和理智上的双重打击,除了刀剑生死,似乎确实再没有第二种方式能够平息。
  两人越打越恨,越恨越打,手底下渐渐急躁。
  长生却越打越从容,越打越平和。打到后来,尽是喂招的路子,一举一动,清楚到位。明明看着不快,然而总能后发先至,恰到好处。
  倪俭趴着门缝悄声感慨:"看见没有?言传身教,功夫这个东西,最要靠身教。殿下深得此中真意……"
  庄令辰轻笑:"倪兄好福气,常得殿下身教……"
  "殿下指点我和手下孩儿们,哪有这般好耐性?早掀翻不知几回了!唉,人比人,气死人啊……"
  又看了一会儿,倪俭奇道:"咦,殿下翻来覆去,怎么就是那一套……"
  ——长生翻来覆去使的,正是当年入门时候,教给双胞胎的那套化腐朽为神奇的"伏虎刀法"。
  三个人多年之后重新交手,做徒弟的再如何愤恨不甘,也挡不住感觉神经记忆的迅速回归。这一场架,但见人影带动光影,只闻刀声挟着风声,直打得情仇恩怨淋漓挥洒,酸甜苦辣五味翻腾。打得子周子归渐渐章法全无,不成套路,纯粹发泄。
  忽然,子归跳出战圈,用尽全身力气,长刀脱手而出,"咚"一声贯入对面廊柱,半截刀身嗡嗡晃动。她默默抬起头,任凭泪水落入鬓发,无止无休。
  子周愣了愣,红眼咬牙,和身而上,继续单挑。
  长生见此情景,压住节奏应付,腾出工夫说话。
  "子周、子归,今日种种果,皆有昨日种种因。当初彤城积翠山上,你二人若知道……求救的是西戎人,恐怕……再有善心,也未见得肯施以援手罢?然而……"叹口气,"一旦有了这个起头,后来的事,再也无法控制。我以为,上天这样安排,自有它的道理。否则,咱们几个一路走到封兰关,该死的次数,可实在太多了……你们可曾想过,恰因了我们都没有死,这天下,可能少死多少人?"
  手上增加两分力度:"冥冥之中,自有天意。正如你们想不到西戎靖北王是我,我又何尝料到,西京派出的议和使者,竟会是你们大哥!这些都先不提,今天我只告诉你们一句话:从见到子释那一刻开始,所有的事情……都跟他商量过。"
  加重语气:"我们为什么能来得这么快?因为派人赴西京的同时,悄悄清理出了岐山隧道。这条隧道,本是从前锦夏皇帝在蜀北修筑的丰渠遗址。子周,你大哥把这个秘密放在心里很久了,本想合适的时候告诉你。你用心好好想想,他为什么——要现在告诉我?"
  "当啷!"子周长刀掉在地上。子归早已猜出这因由,怔怔望着长生。
  "这几年,我做了什么,你们很快会知道。你们两个做了什么,我都已经清楚。我认为,当必须选择的时候,你们做出的,可以说是最好的选择。然而,时至今日,围攻西京的若不是我,会是什么局面?哪怕退一万步,没有顾长生,没有符生,蜀州,乃至整个大夏国,又会是什么局面?我的出现,说到底,不过是给你俩,也给蜀州,提供了另外一种选择的可能。"
  长生一回手,弯刀归鞘,直视着面前的少年:"问题是,这一次,你们准备如何选择?别的且不说,子周,我只问你,你要辅明君,明君在哪里?你要济苍生,苍生又在哪里?你们两个,问问自己的心,是不是——为了已经死去的人,一定要让活着的人继续死去?"
  正要往下讲,却见李文从另一头急急跑过来。到得近前,也顾不上行礼:"殿下!小姐!啊,二少爷!"
  "阿文什么事?"
  "少爷、少爷……"
  "子释怎么了?!"
  "少爷和阿章,吵起来了!"

第〇八二章 述而不作

  原来只是吵架……长生松口气,转身开步,问:"他们两个,怎么可能吵起来……"
  忽停口,回头,眼神语气皆近乎严厉:"子周,见了你大哥,该说什么,不该说什么,好生掂量着。你若敢说出什么叫他伤心难过的话来——"顿一顿,"哼,看我不打断你的腿!"
  直待那人走出几丈远,子周才反应过来,挥拳怒吼:"你、你……你凭什么——"
  长生站住,背对着他,冷冷道:"你说我凭什么?"
  子周终于崩溃,一边嚎哭一边叫嚷:"顾长生,你凭什么?!凭什么……现在……来说这种话?……我们……天天苦等的时候……你在哪里?大哥生病难过的时候,你在哪里?恶人……欺上门来的时候,你在哪里?子归和我跟人拼命的时候,你在哪里?大哥……奄奄一息……生不如死……的时候,你又在哪里?……
  "你如今倒是来了,西戎二皇子、靖北王符生是吧?哼!好厉害!你这骗子!强盗!!屠夫!!!原来杀人的就是你!毁家的就是你!灭国的就是你!你有本事放火屠城,有本事骗得我们救你信你,有本事打完东北来打蜀州——你拿什么脸见我们兄妹?拿什么脸……见我大哥?是谁……害他伤心难过度日如年?是谁害他担惊受怕呕心沥血?是谁害他……害他……害他……如果不是你……如果不是你……这一切,罪魁祸首……难道不就是你?!你说啊!你说啊——!!"
  双胞胎一个无声的哭,一个怒吼着哭,远远近近的观众无不看得恻然生悲,于心不忍。长生折回来,瞧着两双泪汪汪的眼睛,满满当当的全是怨。忽然意识到,也许当年两个孩子对自己的依赖,大大超出最初的预料。
  逃亡路上,在李子释、顾长生、双胞胎形成的稳定立体三角形结构中,三个基本点几乎都围绕一个中心转,难免有些忽略基本点之间的关系。这时候才发现,比起自己更倾向于爱屋及乌式的感情,两个孩子对顾长生的认可,纯粹因为他是靠得住的长生哥哥。
  有些事,无法交待。然而,必须给一个交待。
  "子周,子归,对不起。我没有更好的办法……只能这样,竭尽全力,争取一个对大多数人来说最好的结局。我想,这也是……子释他……所希望的结局。"
  等两人终于不再激动,柔声道:"好好擦擦,别叫大哥看了担心。走,我们去瞧瞧,阿章怎么会和他最敬爱的大少爷吵起架来……"
  心想:子归压根儿不骂我,见面直接提刀砍;子周除了提刀砍,骂我是骗子、强盗、屠夫——骂得可真好;唯有他,偏装不认识,装不下去了,也只骂我混帐、混蛋。江山易改,本性难移,这仨脾气还跟从前一样。又想:咦?我什么时候也染上他这胡思乱想不着调的毛病了?……
  这时李文边走边道:"之前少爷没醒,我便去跟小歌小曲说些事情,阿章在房门外候着。待我再过去,阿章居然跪在地上,少爷绷着脸生闷气。问是怎么了,谁也不吭声,我想,不如来找殿下……"

  "阿章,还给我。"
  "阿章先替少爷收着。少爷放心,一定丢不了。"
  子释望着趴跪地下的忠仆,再次叹气:"那你先起来。"李府仆人这等礼节罕见得很,颇有些不适应。
  "少爷不答应,阿章便不起来。"李章叩首跪伏,拿出的是请罪的架势。
  时间宝贵,子释与他拉锯半天,渐渐有点不耐烦。
  沉了脸:"阿章,还给我。我要干什么,心里自然有数。"
  李章低着头待了一会儿,忽道:"少爷,你心里……是如何个有数法,阿章心里也有数。请恕阿章不能从命。"
  "你!"一向甚是欣赏他耿介朴实的脾性,这时候却恼火起来。只好端起架子:"咱们家什么时候成了这规矩了?主子的事,倒要底下人来决定?莫非怪我平素太过纵容你们……"
  李章也不跟他客气:"少爷言重,阿章不过做自己分内之事。少爷信不信,殿下和小姐若知道,一定也是这么着……"
  门外传来脚步声,子释急道:"阿章!你到底听不听我话!"随着这一句带了怒气压低嗓音的呵斥,上腹猛然绞痛。右手本来捏着笔管,"啪"的跌落,左手摁住疼痛部位,整个人不由自主伏在桌案上,弯成了煮熟的虾米。
  李章听见那声"啪",以为少爷气得拍了桌子。不敢抬头,紧着头皮,耸起肩膀,预备进行下一轮斗争。
  长生推开门,入眼便是这一幕。
  "子释!"抢上前扶起他。原本脸上就不见血色,这会儿连嘴唇都是白的。仿佛睁眼看了看,随即合上,再没有反应。唯独一只手死死掐住自己胳膊,掌心全是冷汗。
  除开刚见面的时候,这么些日子,从来没有疼成这副模样。长生也顾不得伤身不伤身,立刻往几处要穴下手,先止疼再说。过了一会儿,怀中人大概是不觉得那么疼了,手指慢慢松开,身子却像怕冷般向后蜷缩,额上汗津津的,全湿透了。
  长生不敢住手,只是一点点减弱力道,带着内息缓缓揉按,一面轻轻安抚:"好了,好了……没事了……什么也别想……嗯,就这样……"终于看他昏睡过去。
  抱到床上放妥,转身。
  李章本已爬起来凑近前看少爷状况,王爷目光投射到自己身上,"扑通"又跪下了。
  "阿章?"长生脸色和声音一般阴晦。
  "是,殿下。"再多的理由,再好的目的,出现的却是最糟糕的结果。李章心中万分懊悔愧疚,几乎不敢抬头。
  子周和子归一直紧张的站在旁边,看子释睡得深沉,终于松口气,双双坐下。大哥胃疼最厉害的时候,以前不是没见过。双胞胎虽然担心,却比某人镇定不少。
  正在审讯的那个样子实在太吓人,子归于是插嘴问:"阿章,你长日跟着大少爷,什么事情把大少爷气成这样?"
  "殿下、二少爷、小姐,大少爷他……他……"李章说到这,憋了一肚子的担忧和委屈再也存不住,竟当场抽噎起来。一边抹眼睛一边诉说:"早上大少爷一睁眼,突然想起要那本注了一半的《正雅》。等我端早饭进来,已经坐桌子前边写上了,左催右催也不肯吃饭。总算写完一段,我便盯着叫少爷好歹吃点儿。少爷答应着,刚拿起筷子,却说笔不好使,让换一根来……"
  长生忽道:"注了一半的《正雅》,是怎么回事?"
  "回殿下,当初定了要出使,少爷说别的书太累赘,拿了最薄的一部,是个留白的《正雅》抄本,预备路上抽空接着做注。后来……一直也没顾上,便在行李箱中收着。这回接了小姐,从广丰郡往这儿来,阿文和我把要紧物事都拣出来随身携带,省得丢失,自然拿上了。至于笺注的事,打今年正月开始,陆陆续续做了二十多章……"
  这时一个声音打断他:"阿章,这个我来说罢。"却是子周。
  只见他先吸了口气,双手按住桌子,也不看任何人,缓缓道:"《正雅》一书,自太祖删定后,原先的全本,民间几乎绝迹。集贤阁剩几本,凤栖十三年,都烧了。彤城李府书斋里,也曾有一本,天佑三年,同样烧了……"
  满屋子听众,皆从他平淡的语调中听出无限沉痛。长生想:他这是特地要控诉我。
  "大哥出任兰台令后,四处搜罗,找到的,尽是各家各版的洁本,不得已凭记忆把删改章节默了一份。又悄悄请翰林院几位资历最深的大学士勘误补漏,训诂集解,倒做出个极其精良的全本来。可惜没法声张,只能自己找地方收藏……"
  子释校定的全本《正雅》,除参与此项工作的几个学士中胆子大的留了抄本,尹富文帮忙藏了一册,再没有往外流传。这事若非要上纲上线,足以满门抄斩。多亏兰台令大人除了学问好,要靠山有靠山,要门路有门路,也算圆了几位狂热的知识分子一个梦。
  "过年那几天稍微清闲,我在家里给大哥帮忙。有天不知怎么谈起'述而不作'的话来,大哥忽然发心说要'述'上一'述',"眼前不由得浮现出大哥当时得意神情,子周下意识的微微一笑,"此后便把一册留白的《正雅》抄本揣在身边,时不常抽空做两段笺注——又不能明着让人看见,偷偷摸摸倒跟做贼似的……"
  他还要往下说,长生开口截住:"我知道了。"望着一脸焦急的李章,"阿章,你接着讲。"
  "是,殿下。少爷叫我去换笔,等我再回来,桌上空荡荡什么都没有。一问,说是吃完请门外的侍卫大哥撤走了。我听着就不对,直追到伙房,恰巧东西堆在那里还没来得及收拾。我一看,几乎什么都没动,最下边压着的盘子里吐了几口粥……"李章抬起头,哽咽,"那粥里,都是……都是,红……红色的血丝……要不是我多手翻了翻,哪里会知道……我冲回来,就见少爷居然又写上了,只好抢了他的书,他便跟我急……"
  李章"咚咚"磕下头去:"殿下!求你,求你救救少爷!你这么厉害,一定可以救他的!少爷这是……不要命了……他不要命了啊!"说到这,禁不住哭出声来。
  长生愣了半晌,等恢复神志的时候,发现自己跌坐在床沿。慌忙向后伸手,抓到一只柔滑细瘦的腕子。脉门处虚浮微弱的颤动,仿佛随时可能于不知不觉中消失。
  猛回头,看见他沉静的面孔如止水无波。
  定定神,也不管子周子归在一边如何惊痛难当,道:"阿章,书呢?给我。"
  李章从怀里掏出来,捧着递到王爷手上。
  长生接过,不过薄薄几十页,封皮发黄,泛着蜡光,应当能够防水。内里纸张洁白绵软,又轻又韧——他当然不认得,这是蜀地名产玉清竹纸。只觉那白纸上密密麻麻一行行黑色小字扎得手眼俱痛,赶紧合上,仔细卷好塞到袖子里。
  再开口的时候,似乎看着文章二人,实际却是说给双胞胎:"这地方,煞气血腥气太重——"顿一顿,决然道,"一刻钟后,大军出发,向南三十里驻扎。两天之内,我要看见赵琚出城投降!"掏出样东西交到子归手里,"我给你一千亲卫军,二百飞廉卫,别的都不用管,专负责中军帅营安全。子周,至于你——"
  回身把子释轻轻抱起来,趁着子周愣神之际,交到他手里:"路上没法时刻顾着他,正好你俩在这里——如果大哥醒了,叫阿文阿章来告诉我……"
  这时,子归才看清,自己拿着的,是个青铜兵符。

  直到子归带着文章歌曲把营帐中诸事物安置妥当,在毛毡上又铺了两层丝棉褥子,子周还是不敢松手。好像只要一松手,大哥的身体就会迅速冷却下去。
  ——什么时候,大哥瘦弱成这样?
  自己……怎么就没发现呢?
  好轻。轻到仿佛抓不住托不稳,以致他一路始终僵着身子动也不敢动。到地头才发现,手上的分量没多少,两条胳膊却重得像铁坨。
  抬起头:"子归……怎么办?……"每当这种关键时刻,总是妹妹更有主张。
  "此地离北安门不过二十里,谭先生就住在北城。但是……刚刚路上听来的消息,说是……东西两面锐健营,都已……攻克,南边也已围住。这会儿,西京城里……只怕是开了锅了……无论如何,总得进了城,才好想办法……"
  听到北安门、锐健营、西京几个敏感词汇,子周突然想起从昨天到现在一直没来得及去思考的某些问题。
  议和的使团前脚出门,围攻的大军后脚便到了城下。
  皇帝太子、满朝文武、全城百姓会乱成什么样?出使的尚书仆射未归,秘书侍郎又跟着对方离城,本该在前线御敌的宜宁公主以探望家人为由凭空消失,迟早瞒不住——
  三兄妹在这场大变故中扮演了什么角色,叫西京和蜀州,叫天下人,叫后来人……怎么想?
  眼见锦夏就要在面前成为历史,曾经为它苦苦奋斗的人,即将钉在历史的耻辱柱上。
  子周于一瞬间血液冻结,感觉自己变得比抱着的大哥还要冷。
  子归的声音继续响起:"现在的情形……皇帝不投降,就没法进城。否则,便只能强行攻城……攻城必乱,乱必生危,到时候,什么都可能发生。可是……进不了城,就没法找大夫,没法用药,没法休养……大哥这个样子……子周,你说……还能……怎么办?……怎么办?……"
  思绪自恢弘遥远处拉回来。低头。手里抱着的,是此生最亲的人,是心中最重的人,也是他谢全谢子周……这辈子……亏欠最深的人。
  "怎么办?"长生忽从外边跨进来,走到子周面前,径直将人接过去,"该怎么办就怎么办!"
  说着,盘腿坐下,把子释抱在怀里,双手拢在掌中暖着。
  子周手里一空,心里也跟着一空。怒气骤然上涌:若不是因为你……你……你……
  长生看都不看他:"都去歇着吧。可以到处走,不过会有人跟着。别糊里糊涂找人动手。真动起手来,自有人制得住你们。"
  "哼!"子周发了一会儿呆,挥拳跺脚,率先转身,出去了。
  ——就在刚才,他忽然发现,对于某个问题,自己与对方,谁也没有资格指责谁。

  "嗯……"子释无意识的扭扭头:是什么东西这么香?那气息似乎从渺茫睡乡传来,须往好梦深处寻找。呢喃两声,准备继续沉眠。
  "子释,别睡了……吃饭了啊……"
  "嗯……"
  长生把碗往他鼻子底下再凑近些,看见两片玲珑鼻翼微微缩动,就差伸舌头流口水,纵使揣着满肚子担忧,也忍不住要笑。心想,便趁现在吧,糊里糊涂似醒非醒,什么乱七八糟都还想不起来,权且吃几口。
  "来,吃饭。"
  吃饭……不是吃饭么,你亲什么亲?哎——!
  滑溜滑溜一团顺着喉咙下去,有点甜,有点酸,带着一股特别的清香味道,像奶酪,又好像不是奶酪……居然吃不出来!嗯,再让我尝尝……
  长生送下去一口,紧张的等着,生怕他吐出来。过一会儿,见没什么异样,才慢慢接着喂。饿了好几天,不敢让他多吃,估摸估摸分量,便住了手。
  刚把碗放下,之前还睡意朦胧的人已经睁着眼睛问:"是什么掺在奶酪里,这么好吃?"
  长生微笑:"还是子归有办法。在向阳的陡坡上找了几株山药,加干酪熬成羹,又捣了几颗黑莓果拌里头——知道么,香得伙房的人全流口水。吃了半辈子奶酪,没料到还能这样吃法……"
  山药安腑健脾,莓果止血敛创。都是就地取材对症下药的好东西。
  "再给我来点儿。"
  "一口。"
  "小气鬼!碗拿来,我自己吃。"
  "只能一口。想吃也过一个时辰再说。"
  "唔……"下去了,果然只有一口。
  这一口,虽然原因未必相同,两个人都有点儿意犹未尽。
  长生忽松手,站起身:"起来,我陪你出去走走。"
  听他这么说,子释抬头。
  "外边景色不错——你睡着的时候,我们往南挪了三十里。"
  "啊……我怎么不知道……"这才注意到周遭隐约飘荡着野花青草的芬芳。
  "哈,有些人睡着了只怕卖掉都不知道……"长生饲养员当出成就感,心情颇好。
  子释便要起身揍他。不料脚下虚乏无力,这一使劲,倒像是故意撒娇般,直接趴怀里了。
  长生一把搂住:"我怎么敢,有人要找我拼命的哪……"
  "这么说……我好像看见子周?"
  "是。"长生见他不说话,笑笑,"你放心。一而再,再而衰,三而竭。子归已经找我拼了两回,差不多该'竭'了。子周么……伤敌一万,自伤八千,我看,这小子离'竭'也不远了……"
  "哈!"子释终于失笑。这话说的……怎么听怎么像出自自己之口。诡异啊诡异……
  长生望着他,猛然箍紧了,又慢慢松开,一只手贴在胃脘处。好半天,才轻轻道:"还疼么?……真是……吓死我了……"
  无数话语在喉头翻滚,最终只剩得一句:"子释,相信我。"
  "不要胡思乱想,知道么?——我只要你相信我。"
  子释低头嗯了一声。又觉得有点不够,道:"今天早上……"想想,问,"是今天早上吧?"
  连日晨昏颠倒,已经过得昼夜不分了。
  长生摸摸他额头,想笑没笑出来:"是。"
  "今天早上,越睡越冷……我想起床,可是一点力气也没有,心里便十分着急,最后总算急醒了。饭还没开始吃,已经觉得难受,可是总不能不吃。后来……阿章跟我拌嘴,我其实明白他是对的。也不知怎么回事,就是急得不行,竟然忍不住跟他斗气……"
  ——那一瞬间,生命流失的感觉如此真切,深深的眷恋狂涌而出,一种痛彻肺腑的不甘与不舍左右了自己。上穷碧落下黄泉,只想留下什么,定在人间奔腾而逝的时间洪流中,永远屹立不倒。
  握住他的手:"平时不会这样的,偶尔着急生气才严重些。现在已经没事了,我会小心注意……"抬起头,微笑,"你知道,真要我着急生气可也不太容易……走吧,散步去。"

  走到帐外,长生胳膊支着子释的腰,两人并肩站住。
  大军驻扎在一块背靠山崖的平地。不远处小溪流淌,草丛中东一片西一片五颜六色的野花开得热闹。夕阳下山峰与晚霞相连,明媚而又柔和。
  士兵们的军帐距离稍远,如众星拱月般护卫着主帅营帐,井然有序。对西京的合围已经形成,隐藏形迹再无必要,溪边许多人正在埋锅造饭,刷鬃饮马,看去既热烈且悠闲。
  子释乍然置身如此情景,第一个感觉是参加大型野餐。
  "这地方……"此处已是西京城郊,无奈他属于资深宅男,即使出门也只往南山跑,并未来过。
  "这地方是虞芒的探路先锋找的。不过——"长生微侧了头,"帅营的位置,是子周和子归定的,我没管。"
  子释四面看看,此地视野开阔,然而有险可据,有障可依。队列驻扎深合法度,帅营恰在扼要关键处。
  叹气:"你那哪叫不管?你那叫胁迫。"
  再叹气:"还要多谢我配合得好。"
  长生沉默片刻,道:"假胁迫,可是真难过。你那才叫彻底不管——连我一块儿胁迫上了。"转过脸,"这两天……许多事情赶在一起,说是不管,其实都惦记着。心里太沉,身体先受不了了……子释,你什么都明白,却又什么都放不下。放不下便放不下罢,偏要骗自己无所谓……"
  "我哪有……"嘟囔半句,没下文了。
  长生拉着他面向自己,表情严肃,郑重叮嘱:"所以,我要你时刻记住:相信我。天大的事也没有身体要紧——只要你好好的,我什么都能……都能,嗯,搞定!懂吗?"
  子释望着对面这人,不由自主便点了头。
  "你想做什么,我都知道。别着急,越着急越糟糕,你明白的,对吧?……"
  听着耳边啰里啰嗦的絮叨,子释呆站半晌,想起那个"搞定",自己刚才居然忘记笑话他。
  有一点窘,有一点痴,有一点傻,又有一点乖。
  这都什么时候了,还搞得跟初恋一样,丢人呐……
  忽惊觉眼前一张放大的脸,吓坏了:"喂!"
  长生居然也难得的没有笑话他,低声道:"我是要告诉你,他们两个来了。"

第〇八三章 且看兴亡

  双胞胎走近前,同时开口:"大哥。"只当那一个不存在。
  两人之前在营帐中待了一会儿,到底坐不住,任凭身后跟着一串尾巴,肆无忌惮将靖北王的军营看了个遍。
  外行看热闹,内行看门道。子周子归如今都算得内行,越看门道越多,看得心惊不已。阵容士气法度军令,这些常规的东西且不说,连后勤防疫等细节都周到妥当。不过要说最令二人吃惊的,还是戎夏混合的全新编制。
  陪同的亲卫军小头目有问必答知无不言。原来华荣立国后,政治体制实行夏为戎用,军事体制却仍旧戎夏分流。西戎军队和夏人忠勇军各自独立,夏军军阶普遍比西戎军阶底两个等级。但是在靖北王的队伍里,经过几年试点推广,基本实现了戎夏合一。即使是纯夏兵或纯西戎兵部队,军阶待遇也是平等的,一切以战功为依据。八千亲卫军由王爷直接统帅,其中两千飞廉卫,属于精挑细选强化训练的特种兵。只有东北郁闾投降的骑兵,暂时尚未纳入新体制。
  更叫人没话说的是,靖北王的思想政治教育搞得也很到位。那小头目不过是名十夫长,一口流利的夏语,讲起政策来头头是道。
  "我们的人,不烧不抢,更不滥杀无辜。王爷说了,打仗不是为了抢夺财物,欺凌弱小,是为了天下太平。我们靖北王的队伍,是英雄之军,正义之师,个个都是好汉子……"
  子归打断他:"你们王爷,给你发多少军饷?这般敲锣打鼓替他歌功颂德?"
  "呃……"那十夫长顿一顿,略见尴尬,"客人问这个……"想起殿下交待问什么说什么,不必顾虑,于是道,"也不算什么机密。我们靖北王的队伍,粮饷充足,装备齐全。王爷体恤将士,时时犒劳,常常嘉奖。除却日常供给,赏赐向来都是真金白银的往下发放。即使普通士兵,跟了王爷这些年,将来买田置地,下半辈子都不用愁……"冷不丁压低嗓门,"这话可不敢让朝里的大人,其他队伍的弟兄听见。再者说了,我们王爷可是出了名的赏罚分明。军法九九八十一条,人人背得滚瓜烂熟,真要犯了,那可不是闹着玩的……"
  子周哼一声:"你们王爷大把真金白银的叫士兵为他卖命,这钱来路怕是干净不到哪儿去吧?"
  "呃……"十夫长擦擦汗,"客人问这个……我可实在答不上来了,或者军师大人知道,能给二位说说……"
  靖北王的钱,主要有两个来源:一是黄永参投降后涿州的库存,二是拿下封兰关后太子符定的小金库。原来符定在楚州倒卖粮食兼抢夺掳掠,怕老爹察觉老三嫉妒,大批金银没敢带进京。攻克封兰关,自认是个稳妥地方,便把私房钱全部汇总到此处,恰好方便了长生。两个敛财狂人的终生积蓄,数额之巨,真正富可敌国。靖北王于是彻底摆脱四处打秋风的窘境,变成了超级大财主。
  远远瞧见大哥出来,两人撇下可怜的十夫长,走过去。
  "大哥。"端详一番,子归问,"大哥好些了没有?"
  "好多了。"子释微微笑,"许久没尝到你的手艺,馋死我了。"
  "啊,大哥觉得好吃么?"
  "好吃。"
  "那太好了。"子归抿抿嘴,望着子释,忽然低声道:"以后我天天做给大哥吃。"
  听见这话,子释感觉背后长生的手轻轻摁了摁。明白他的意思,攻下第一个堡垒,可喜可贺。
  心想:天天做给我吃……也不知将来谁有那等好福气,能天天吃上这丫头做的饭——我李子释的妹妹,宁愿她日日洗手做羹汤,不愿她朝朝马策与刀环。
  一时寂然。
  落日沉到青山背后,几只归鸟的身影映入最后一抹余晖。
  子释背起手,用了悠闲散淡的语气,缓缓吟道:"青山依旧在,几度夕阳红啊……"
  子周大煞风景:"起风了,大哥进去吧。"

  四个人都坐下了,子释道:"子周把灯挪过来。"
  子周起身,将帐顶挂着的风灯拎到几案上点燃。忍不住多看两眼,认出其造型设计完全改良自当年逃亡路上大哥手制的长明灯。
  子释等他点亮灯,冲长生道:"书给我。"
  那一个却不动。
  子归开口:"大哥……"
  子释伸手到长生怀里去掏:"别装了,我知道在你这里。"
  长生抓住他胡乱扒拉的爪子:"你才答应过我。"
  "我答应你不着急,我现在不着急了呀!——你又没说不准看书。"
  三个听众都有些抽搐。
  子释瞧见三人表情,道:"其实,今天早上,我忽然想起,这全本《正雅》,眼前有个现成的人可以校对,比翰林院那帮老头子可靠得多——"
  子归顺着大哥的话动脑筋,灵光一闪:"是了!长生哥哥从前也看过的!"一句长生哥哥出口,自己也愣住。好半天,才缓缓收起惊愕尴尬的神情,小声道:"那时候……在花大侠府里,大哥给我们讲经……提过这件事……"
  几个人都想起当年花府讲经的情形来。正是那夜,因为顾长生质疑经文,第一次听说了太祖删书这段公案。
  眼前场景实在太过逼真,叫人恍惚难辨今昔。体会到大哥的苦心与所有当事人的无奈处境,子归握紧拳头,不再说话。
  长生一看,该自己出场了。这个说话机会不容易,须好好把握。
  一面整理思路,一面慢慢叙说往事:"凤栖三年初秋,西戎遣使到銎阳朝觐。其时……西戎王刚刚统一了各部落,很想得到锦夏皇帝的亲自接见与册封,可惜却被拒绝了。据说因为贡品不够值钱,皇帝当着文武百官,把使节团很是羞辱了一番。"
叹气,"中土富庶,哪里知道高原大漠牧民之苦?辗转流徙,逐水草而居,气候恶劣,八月即飞雪。何况刚刚结束争斗,又赶上天时不利,怎么可能拿得出像样的贡品?……"
  这边兄妹仨想想熟识的赵琚同学,心知对方内容毫不夸张。
  "说实话,西戎王正当雄心勃勃之际,这番朝觐,本就带了试探窥测的意思。多年以来,西戎与锦夏通商频繁,各部落上上下下对中土风物都十分向往。兴宁元年——应该是赵琚登基那一年罢?"
  说到这,看看子释。见他点头,才道:"这一年,锦夏朝廷忽然封了冷月关,断了西北边贸,各部落都大受影响。当时西戎并不知道因为什么,后来我猜,大概是锦夏换皇帝的缘故……"
  子释见他又望自己,却不接茬,转头去看子周。这些朝廷旧事,他这个曾经的守藏司司文郎最清楚。
  子周沉默片刻,开口道:"建宁十七年,仁孝帝废太子,立九皇子赵琚为太子。两年后,赵琚冲龄登基,国舅宁书源辅政。在这场大变中,宁氏清洗了一大批军方将领,又新提拔拉拢了一些人。其中……"
  略微停顿,不由得模仿了顾长生提及西戎王的语调:"其中包括新任的威武将军谢昇,被派去驻守冷月关。紧接着,朝廷以保持西北宁靖为由,命冷月关封关断市。其实……是因为太子案背后牵涉西北军方。后来又有不少牵连者发配去了西疆,国舅认为通商开市容易出麻烦,再说西北边贸岁入远远不及东南,干脆一了百了,关了了事。"
  本已停口,到底又加几句:"西北边贸互市,表面看是没多少钱上缴到户部,可是凉州守军的马匹军械,大半是从这里来的,本地百姓更是受益匪浅。东南舶务转运司由朝廷直辖,陆上边贸向来归地方刺史及边关将领掌控。国舅这一招,自以为简单实用,实则鼠目寸光,以致遗患无穷……"心想:国舅和他身边诸人,何尝不聪明?无奈私心太重,眼中只有私利,再看不见其余。
  这时长生接道:"封关断市,两败俱伤。西戎各部很快陷入大规模争夺水草之战,不可避免侵扰锦夏边界。直到后来谢昇将军偷偷准许边贸交易,已经于事无补,无法改变大局。而西戎王统一各部之后,物产虽然仍旧贫乏,但是——"把在座三人扫视一遍,神色肃然,"却形成了一支史无前例强大的大漠铁骑。"
  …… ……
  四个人这样交流着来自西戎与锦夏两边的高层信息,站在当下分析过去。仿佛看见历史以它自己的方式于眼前滋生蔓延,伸展到似乎早该预见却又无从把握的地方。一种奇妙而又苍凉的感觉从心中升起,好像自己在这里,又好像不在这里。
  长久的沉默。
  子释忽问:"你刚说到朝觐的事,跟书有什么关系?不是你娘带去的么?"
  长生摇摇头:"不是,我当时瞎编的。"
  子释"嘿"一声。
  "使者从銎阳回来,带回锦夏皇帝赏赐的大批书籍,说是——嗯,说是要西戎王好好学学圣人教诲。其中就有一本《正雅》。我也是听你说过之后,才知道他们拿回来的这本书原来不一般。我正而八经启蒙认字,用的就是它,每句话都背得烂熟。你说要校对,这可真找对人了。"
  子释嗤道:"要不是怕老爹偷偷摸摸抄出来的内容有纰误,翰林院那几个老头子各说各话,谁稀罕找你!——你们使者带回去大批书籍,还有什么好东西?"
  直接从集贤阁拉走的典籍,不管是什么,如今都已成为国宝。
  "光书就不下几千册,你突然这么问,我哪能说上来……"
  "真没用。要是我——"
  "知道知道,要是你,耳闻则育,过目不忘,一定清清楚楚记在心里——那不是因为我笨么?"
  子释忍俊不禁,敲他:"笨你个大头鬼!"
  双胞胎瞪着眼睛想:这人笨是从来不笨的,越来越奸诈油滑倒是真。这症状属于近朱者赤近墨者黑呢,还是因为上有所好下必效焉?……
  子释敲完长生,晃得自己有点头晕,索性靠在他身上揉脑袋。
  "累了吧?"长生扶着他慢慢躺下。
  "不累。"说是这么说,人却顺势躺在他腿上,闭了眼睛,"你接着讲。"
  长生想想,道:"赵琚当时还给了一幅画,叫做《物华天宝图》,小时候我娘常常指着它给我说里头的地方……"
  "《物华天宝图》?嗯,宫里也有,你看的应该是个仿品——那也价值连城了。"轻笑,"赵琚在这上头可真大方。"
  "他是够大方……他大概没料到,西戎王和手下将领们看了这幅画,会做何想法吧?"
  子释点点头:"这就好比一大盘肥肉端到面前,叫人怎么可能忍得住不去吃?"
  双胞胎张张嘴,想说什么,终究没开口。
  "记得那时候,我娘常常对着那幅画,几个时辰都不动……现在想起来,那真是一幅好画。"
  子释跟着他叹气:"确实,是一幅好画。"
  "所有这些东西,最初都交给我娘管着。我娘去世后,便送到灵恝圣山,由奥云宫的乌霍大师保管。等此间事了,我带你去。灵恝山十分漂亮的,夏天不冷不热,到处是好吃的水果,还有冰川可以看。乌霍大师学问也好得很,你一定喜欢……"
  子释揪着他一骨碌爬起来:"真的?"
  长生扶住他,笑:"当然是真的。我就说叫你不要着急么,到时候养好身子,静下心来,想弄什么不行?"
  "嗯……听起来确实很诱人的样子……不过——"两根指头冷不丁一摁一捏,灵巧的解开他左手护腕,迅速伸进去,抽出薄薄一卷书来。
  "哈哈!"紧紧护在胸前,得意非凡,"别的事可以等,灵感这个东西怎么能等呢?想到了不让及时写出来,你打算憋死我啊!"
  "你……"长生满脸无奈,看向双胞胎。
  那俩偏过脑袋,忍啊忍啊苦忍加死忍,总算没有当场抽筋。
  过了一会儿,子释收起笑容,望着长生:"我不着急,真的不着急。可是,你总得让我有事做。不许我胡思乱想,那就让我有事做。"声音低下去,一点点漏出来,"最近……视力不如从前,手上也没劲儿;稍稍久坐,便开始头晕……我不勉强自己,让子归帮我写,好不好?要是什么都不做的话,那才真的受不了……"转脸瞧着妹妹,"子归,你说天天给我做吃的,顺便替我写写字可好?"
  "好……"
  "大哥。"子周忽然从旁边叫一声。
  兄弟见面之后,自始至终,关于整件事,大哥没有正面直接跟自己说过一句话。
  "嗯?"子释朝弟弟看过来。
  "大哥……"子周知道,如果自己能够说一句"我替你写吧",将是给大哥最大的安慰和支持。然而,预见到随之而来将要面对的一切,他却不能保证自己能否承受到底。无法履行的诺言,与其中途反悔,不如不说。结果出口的话是:"野菊花明目,我明天去摘点儿给大哥泡茶。"
  "好啊……不过那也得过些日子,等我先吃几天饭才行。菊花性寒,这时候可不敢喝……"

  长生见他神色渐渐倦怠,把手里的书轻轻抽出来:"这个我先对一遍,之后便由子归拿着。今天反正不看了,吃点东西,然后睡觉。"
  抬起头,恰见子周端着碗送到面前。
  两个人对视一眼,长生想说什么,子周一扭头,别开了。
  长生把碗捧在手里捂热,让子释倚着自己,一勺一勺喂下去。看他一口一口往下咽,心情也跟着慢慢变得踏实。——只要肯吃饭就好,每一口咽下去的,都是信心与希望。
  "好了,明天换点别的。"竖起来,"刚吃完,过会儿再睡。"四顾看看,双胞胎不知什么时候已经离开。
  子释寻找着最温暖最舒适的场所,让自己软绵绵陷在里头。
  "今天……什么日子了?"
  "初七。"
  "七月初七?"睁开眼睛,"七夕了啊……"就此停住,慢慢合上眼帘,放松身子,恍若什么都不曾说过。
  长生犹豫片刻,扯过被子裹住:"下午刚见了太阳,这地方也空旷,还真没准……"蜀州山丘环绕,云浓雾厚,星星月亮都是罕见物。
  抱着他走到门帘旁,掀开一个角,示意亲卫们退远些。
  "不出去了,就在这儿瞧瞧,省得着凉。"
  两人一齐仰头。
  "啊!"子释惊叹,"真的能看见!"勾住他脖子,直起背,瞪大眼睛在银河两岸寻找。终于找到那一对遥相呼应的光点,悬在深蓝天幕上,仿佛向彼此倾诉般无声闪烁。
  谁都不再说话。
  直至深夜的雾气渐渐浓重,天空慢慢变得晦暗,子释才趴在长生肩头,窃窃私语:"你知道么……我在西京待了五年,中秋节只见过两回月亮。七夕看见星星,这还是头一次……"
  长生抱着他进来,一起躺下:"没关系,以后我带你去枚里绿洲看星星,去灵恝山顶看星星——简直就像要砸到头上一样,可不知比这里好看多少。"
  "嗯。"
  就在睡意侵袭前一刻,忽然喃喃道:"长生……你要我相信你,那么,请你……也相信我吧……之前……一直不敢说这话,因为,我不知道……我怕……"
  "子释,不用说了,我明白,我都明白……"长生把他紧搂在怀中,恨不能连同生命一起,随着自己身体的温度,全部输入他的血脉。

  傅楚卿如夜枭蹲踞,隐在枝桠间辨识前方路径。
  过去三天,堪称傅统领平生最狼狈最凄凉最惊险的日子。流血兼流泪,伤身又伤心。他那野兽般的直觉一直处于高度警惕状态,清晰的感觉到追兵时时不断,处处杀身之危。半辈子积攒的经验与智慧发挥到极致,使出浑身解数,终于爬到了西京城郊。
  自从发现西戎军队鬼神莫测般出现在岐山南面,傅楚卿虽然想不通为什么,却立刻明白了这意味着什么。有那么一瞬间,他站在山巅密林之中,一股转身离去的冲动涌上心头:改朝换代又如何?大不了傅大人变回傅老大,天地不管,逍遥自在。
  但是——
  憋得慌啊!
  咽不下胸中一口气,吐不尽心头一口血。他傅楚卿生平没有哪个时候,像这样忿恨不甘。经历过无数次生死相搏,他一向觉得自己得天独厚;凡事习惯了恃强凌弱,总以为能够随心所欲。这一回亲手煮熟的鸭子居然从手里飞走,哪怕不能原样抢回来,也得想尽办法拆骨回锅入自己的肚才行,否则——下半辈子还混个屁?
  于是傅大人忽然激动难抑,自信满满:哼!老天既然让我撞见了,就是给我机会。且下场亮几招,叫你们也尝尝我傅某人覆雨翻云手段!
  他小心避开西戎大军,不顾伤痛疲劳,翻山越岭,涉水潜沟,一口气逃进锦夏控制区,找到外卫所的人接应。听得当地下属汇报一切如常,心知这些人还完全蒙在鼓里。几个念头转过,若说出西京被袭的消息,只怕立时哗变,搞不好适得其反,索性一个字也不透露。因为不敢取直道,又停下来养了半日伤,等他赶到坨丘附近,整个北边已经全部封锁,只得转道向西突进。
  中间被追兵察觉行迹,差点就不得脱身。惶急中躲入理方司京畿地下据点。本以为西戎兵临城下,树倒猢狲散,人早已跑光,没想到竟然还剩了两名巡卫坚守阵地。此二人为统领大人忠肝义胆所动,自告奋勇引开敌人,让傅楚卿获得了宝贵的喘息之机。
  七月初七,他越过盘曲关附近山崖,全力向西京潜近。

  天阶夜色凉如水。
  西京城里却是一片喧哗混乱。本该宁静美好的七夕之夜,因为西戎围城的消息,化作无限惊惶。
  所有的一切,是从东边开始的。
  早晨,东和门值守的都卫司士兵一个瞌睡打完,发现城门下突然冒出一排旗子来。
  "没听说哪家侯爵出城围猎啊……"一边揉眼睛,一边跟同伴叨咕,趴在墙头,预备认清楚了好下去通知人开门。
  猛地瞪直眼珠子,一把揪住旁边士兵:"你看……那是什么?……天!西戎人!西戎人打来了!!"
  消息传到宫里,赵琚还没起来。发了一通下床气,等到听清楚安宸说什么,呆愣半天,笑道:"小安子……你要叫我起床,也换个招儿。这话……忒无趣……"
  安宸抬起头:"陛下!金吾将军已经亲自前往东和门查看,很快就该进宫奏报了。"
  在官方还忙于确证消息真实性的时候,城内居民已是一传十十传百,闹得翻了天。某些当初逃亡到此的寓籍居民,经验丰富,反应比都卫司衙门快得多了。刚听闻风声,掉头便收拾家当,在政府尚未采取措施前,向北门和西门奔去。
  赵琚得到宁愨回复,目瞪口呆一阵,跳起来狂捶龙案:"上朝!上朝!太师知不知道?快请太师!"
  金吾将军刚退到门口,皇帝又站起来叫道:"把禁卫军统统调进宫!锐健营干什么吃的?郑泽寰呢?快!快叫他们都去东边挡着!还有太子,太子上哪儿去了?速速传太子进宫!"四面望望,忽想起什么,大嚷,"楚卿!傅楚卿!"
  宁愨停下脚步。安宸跪到赵琚面前:"陛下!陛下不是派傅统领出城办事去了么?"
  赵琚这才想起最信任的贴身护卫去了哪里。要用的时候指不上,一拍桌子:"该死!"
  宁愨回身道:"陛下,微臣将内卫所的人都调进宫来,保护陛下安全。"傅楚卿几天前突然离开,只说皇帝有密令。宁愨知道他们君臣猫腻多,十之八九是风月场上不入流的勾当,也就没有细问。谁知赶上这么个关口,安抚皇帝的得力手下缺席不在。
  变故突起,也顾不得皇帝心情如何,宁将军转身出宫,赶着调动人手,加强防卫,预备守城。坐在车里,忽想起昨日朝会后西戎使者从北安门离开,不过一天工夫,跑不出多远,快马急追,恐怕还能截下。
  张口就要下令,那姓庄的靖北王府詹事一张暧昧笑脸陡然浮现。议和期间,此人再三笼络示好,临别前又悄悄额外送给自己一样礼物——那是涿州黄永参宫里最值钱的宝贝:金座衔珠翡翠麒麟。饶是宁愨见多识广,家中珍宝无数,也不禁眼前一亮。假意推脱一番,以为对方要在和议条款上追加什么要求,却不料说的都是无关琐事。
  "麒麟神兽,其灵性仅次于龙。侯爷含仁怀义,正合拥有此物。此物原属东北黄将军所有,靖北王将之转赠侯爷,正为物得其主……"庄令辰存心拍马,又没有锦夏诸人对太师的忌讳,因此侯爷前边那个"小"字直接去了。这个马屁却正正好好拍到了宁愨心窝里。小侯爷三字,年轻时候叫起来固然风流富贵,如今早过了不惑之年,听着难免闹心。自从封了金吾将军太子少保,满朝都以将军或少保呼之。
  那样东西和那番话,当时未及深思。此刻配合着东和门被围的消息,宁愨把议和细节串起来想想,心头一阵阵发寒:蜀北早已落入对方之手,北边虽无动静,怕是没法追了……只是,那西戎靖北王,为何单单挑了黄永参宫里这只麒麟送我?
  当时庄詹事捧着盒子介绍:"这纯金底座、清光翡翠、深水明珠,固然价值不菲,此物稀罕之处,还在于雕镂之精亦堪称绝技。侯爷可知,麒麟口里衔着的明珠,合正了位置,是可以取下来的……"
  宁愨浑身一震,脸上神色复杂变化。撩开车窗帘子喝道:"回府!"
  避开耳目,直入密室,从盒子里把那翡翠麒麟拿出来。左右试试,当明珠滚到舌面正中凹处,手指拨弄,恰好能从口旁滑出,分毫不差。珠子托在手心,晶莹润泽,看不出什么异样。加两分力道一捏,扁了!
  ——这足以乱真的明珠,原来竟是颗蜡丸。丸中小小一团,摊开来,羊皮纸上抬头赫然写着:"符生顿首宁愨将军足下……"

第〇八四章 至善之利

  初七日一整天,皇帝和百官一面商议对策,一面紧张等待各方消息。快马已经出城,往北、西、南三方锐健营求援。
  一些朝臣安慰皇帝:西戎军从东边来,说不定是之前包围云头关的蛮子还不知道两国议和成功,擅自行动。赶紧向北把使节团追回来,大家讲清楚,纯属误会一场,也就没事了……
  赵琚多么希望当真如此啊。然而这场误会实在太不美丽,他心里对西戎人怕到极点,昔年銎阳被围,仓皇出逃的恐怖经历再次重现,皇帝陛下经过最初的失措之后,在群臣面前,只能用疯狂的震怒来掩饰心中恐慌。百官也好不到哪儿去,一些手脚快的,趁着朝上混乱,偷偷溜回家收拾细软去了。
  无论如何,在太师与金吾将军主持下,城内布防总算迅速落实下去。除东和门重兵把守外,北安门、西平门均已封锁。都卫司士兵与禁卫军布满城内各处要害,内廷侍卫及理方司大批人手集中到宫里,保护皇上和太子。至于通往鸾章苑行宫的南定门,不过是个装饰牌楼,真正的门户,在南山口。那里有锐健营陵光卫五万士兵驻守,还有部分守护行宫的禁卫军。策府司正在讨论要不要把他们全部调进城来。
  求援的士兵尚未返回,东和门守军将对方射到城头的劝降书送到了朝会上。
  靖北王的劝降书,直接附在华荣皇帝授命征蜀的诏书后头。
  负责宣读的内侍战战兢兢开口:"夏祚衰微,率土分崩。苛政烦苦,官吏侵暴。生民之命,几于泯灭。朕应天顺民,受命践祚……"
  才念了几句,陈孟珏陈阁老指天高呼:"无耻之尤,莫甚于此!无耻之尤,莫甚于此!" 喷出一口血,当场气晕过去。翰林御史们拥上前扶起阁老,争相痛詈蛮夷。
  太师一把抢过那劝降书,跳到最后一段:"华荣靖北王喻告锦夏皇帝陛下及西京将吏士民等:我主既与赵氏约为兄弟,亟盼相见,请皇帝陛下及太子殿下移驾顺京,以享天伦,我主必翘首倒履相迎。今蜀北蜀东皆降,京畿已然归顺,有司仍归原位,民生多得安抚。兄弟之邦,自当以兄弟之义相待。锦夏子民,即我华荣同胞,岂复忍同室操戈,骨肉相残耶?……"
  宁书源牙齿咬得咯咯响,一时找不出合适的言辞表达,吐出来的恰是陈孟珏那句:"无耻之尤,莫甚于此!"
  登时就要扯个稀烂,却被安宸拉住:"太师,陛下还没看。"
  哼一声,松手,指着理方司几个头目:"马上派人,把散在城里的这篇惑众妖言统统搜罗销毁!"转向自己儿子,"求援的人不必等了。传令下去,即刻起,宵禁、封城、死守!"望着底下一群人乱糟糟如无头苍蝇,压下心头惊惧,喝道:"西戎兵还没开打呢,自乱阵脚,都是废物!该干什么干什么去!策府司和兵部,一个时辰后拿紧急草案出来!"
  赵琚任凭国舅在那边发号施令,看罢劝降书,一脸呆滞坐在龙椅上。几天前才兴高采烈在和议誓书上盖了印玺,面前这劝降书的内容实在有点难以消化。
  "小安子……你说,这是……什么意思?"
  "陛下……"安宸低着头,一咬牙,"这上边的意思,西京已经被包围了,要咱们投降。"
  "西京……被包围了……是真的么?"
  "陛下,小人不知。"
  恰在这时,一个宁愨身边亲信冲进来,朝皇帝跪下磕个头,却对宁书源道:"太师,许多早上从北门和西门出去的百姓,又陆续退了回来,说是坨口关跟盘曲关,都被西戎人占领了!这些人叫嚷着要进城,将军问:让不让进?"
  赵琚神经质般嘶声叫喊起来:"不许进!谁也不许进!"
  宁书源随即道:"这个时候,万万不能开城门。"还想跟皇帝说点什么,看见赵琚苍白的脸色,面向安宸:"让陛下好好休息,老夫随后再来。"
  行至大殿门口,忽听得后头一声呼唤:"舅父!"
  宁书源回身,遥望着外甥高高在上的孤独身影,默默点点头,往策府司而去。走着走着,想起那劝降书最后一段几句话:"……请皇帝陛下及太子殿下移驾顺京,以享天伦……有司仍归原位,民生多得安抚……"
  哼!好毒的蛮子。一场议和骗得西京毫无防备,如今却说什么只要皇帝太子投降,底下人保全富贵,不予追究。这劝降书若散播开去,明知道对方毫无信义,只怕也有的是人暗地盘算,等着在靖北王手下归原位吧……
  只是——太师好比太上皇,降如何降得?逃怎生逃法?守……又守到几时?
  片刻前还闹哄哄的大殿转瞬间变得冷清阴森,赵琚拉住安宸的手:"小安子……"
  从承晖殿出来,往紫宸殿走,身后跟着大群宫娥内侍。看见一队队士兵列阵排开,皇帝心下稍稍安稳。
  直到半夜,太师那边再没有新的消息传来。
  赵琚十分稀罕的失了眠,在寝殿内走来走去。伺候的人都退下了,唯有安宸陪着。
  忽然,"吱呀"一声轻响,一个人闪身进门,直冲到皇帝面前,扑通跪倒,抱着他双腿放声大哭:"陛下——"
  傅楚卿浑身泥浆血渍,说不尽的凄惨可怜,趴在赵琚脚下哀嚎:"微臣以为……以为……再也见不到陛下了……"

  七月初八。
  上午,子释起来后先绕着营帐溜达了几圈,又远远看了一回倪将军如何操练手下儿郎。
  后半夜下了一场雨,草地湿滑,散步时长生始终小心扶住他。接受倪俭操练的卫兵们,摔得全身是泥,往往直接被统领踹到溪水里,引起同伴阵阵哄笑。
  这些士兵有西戎人,也有夏人,除了面孔长相不太一样,乍看去,已经没什么分别。虽然经过了东北战场的洗礼,多数士兵还不是十分擅长山地战,蜀州特殊的地形气候也在不断适应中。子释知道,这是故意借着雨后泥泞搞特训呢。
  拍拍脑袋,想这些干嘛?眼不见为净,权当看摔跤表演。
  活动一阵,喝了半碗粥——野山菌撕碎了煮在里头,好吃得很。
  双胞胎陪着大哥散步、看摔跤、吃饭,然后四个人十分自然的围坐在营帐里。子归手边摆好笔墨,《正雅》摊开,翻到头天半途而废那一页,等大哥讲经。
  在大哥开口之前,子周偷偷瞥了旁边顾长生一眼。他不是带兵来围攻的么?怎么闲得好像郊游野餐?哼……
  子释喝口水,问妹妹:"该哪一条了?"
  "第二十八章,《君子箴四》:'君子泰而不骄,小人骄而不泰。君子和而不同,小人同而不和。君子周而不比,小人比而不周。君子群而不党,小人党而不群。君子有勇而无义,则为乱;小人有勇而无义,则为盗。君子喻于义,见利而思义;小人喻于利,见利而忘义……'"
  子归越念声音越小,每一句都勾起无数往事,干脆停口,望住大哥。
  子释支起下巴,愣了一会儿,看看另外三人,失笑:"怎么这么巧?"
  ——这一段,恰是当年四个人坐在楚州永怀县花府客房里深入讨论过的内容。
  若非子周相当了解大哥这项工作的进度与方式,简直就要怀疑此情此景乃是两个大的精心策划串通预谋,专为了动摇自己。
  子释想想:"我记得前头几条写得差不多了,子归你看是不是?"
  子归低头数数:"嗯,该第六条了:'君子喻于义,见利而思义;小人喻于利,见利而忘义'。"
  "是了,昨儿只补两个训诂,后边刚要开头,便叫阿章打断了。正好,就从这句开始吧。"
  书上正文与注释,用了不同的字体。每一段正文分若干条,每条下的笺注又包括三部分:校勘训诂、各家集解、笔者阐发。前两项在补校过程中已完成概貌,现在做的主要是第三项。
  子释习惯性的侧着头,边想边说:"君子小人,前文已经辨析过,无需赘述。这句话,一般人理解,无非君子求道义,小人贪钱财。于是大家说着说着,不小心就把义与利分到两边去了。其实圣人早就说过:'君子爱财,取之有道',所以君子'见利而思义',是看到好处,要想想该不该拿,没有说一定不可以拿。非要装清高,那就是矫情了。小人也不是完全不懂道义,只不过利益当前,容易利令智昏,于是便见利忘义了。
  "——说到底,义与利本身没有问题;君子小人之别,也不在于爱义还是爱利,而在于面对利益的时候,脑子清不清楚,守不守得住原则,管不管得住自己的贪欲。"
  另外三个都是听惯子释说话的,很知道他这般开口发议论的方式。他一向人前说话无是非,也就在这三个听众面前,会不加掩饰显露好恶,给出评判。偏偏每当这时,骨头根子里那点书生狂狷文人酸腐气质必定发作,总不肯直着来,定要弯弯绕,含沙射影指桑骂槐声东击西借题发挥以古讽今皮里阳秋……美其名曰含蓄。
  子周早就竖起耳朵等着了。经由子释一手□出来的好学生,恰恰养成了明辨慎思的好习惯。听见大哥发表观点,不由自主就会积极思考,联系实际,结合自身,探寻其中深意。于是他条件反射般想起了西京那些满口道义,实则见利忘义的朝堂君子们,本质上都是小人。
  子归提起笔:"大哥,这段写不写?"
  "这段?随便说说,开场白而已,不用写。"
  "哦……"

  子释说得兴起,敲敲桌子:"那么,为什么圣人要提倡见利思义,反对见利忘义呢?"
  ——呃?
  不能见利忘义,这不是天经地义么?还有什么为什么?
  一时连长生都被问蒙了,三个人面面相觑。
  说话人把问题具体化:"为什么面对好处,要想该不该拿?而不是能不能拿,想不想拿?方不方便拿,喜不喜欢拿?——进而言之,为什么人非要管住自己的贪欲?"
  子释本是个设问,但在他喝水喘气的当儿,子归已经答道:"我觉得……这和'能杀而不嗜杀'的道理,是一样的。管住贪欲,归根结底,就是大哥曾经讲过的:守心。人如果不能管住自己的贪欲,必定被其反噬,沉沦不得善终。"
  另外两人点点头。
  "好。也就是说,圣人要大家见利思义,乃因为见利忘义是件危险的事情。注意了,并非追逐利益是危险的,而是见利忘义,即不正当的追逐不应当的利益,才算不能守心,才危险。因为见利忘义后,必定唯利是图,不择手段,最后难免众叛亲离,身败名裂。可惜的是,大多数人,看得见眼前之利,想不到终局之危。前人云:'身后有余忘缩手,眼前无路想回头',此之谓也。"
  话锋一转:"如此看来,见利思义,不过为了避害。所谓'义',何尝不是'利'之一种?"
  这时子周插话:"大哥,也有人不是这样的。"
  长生想:真是长大了,再不像从前那般毛躁。
  子释点头:"是有这样一种人,不必看到危险和恶果,已经把道义内化为自觉自愿的行为准则,作为信仰来追求,时时警惕以免自己误入歧途。他们见利思义,不是为避害,而是为向善,因此并不计较实际的利益。这种人,是真君子。"
  听到这话,子周想起了花照白、养父、生父、王夫子、席大哥……最后,犹豫着要不要加上自己。
  "这种人,哪怕面对再大的利益,也不可能抛弃心中道义,甚至宁愿付出生命的代价。因为他们求的,是心安,是坦荡,是值得。
  "他们中的多数人,往往不可避免有一个企图:生前无愧,死后留名。即使当时无法实现,心中也多半抱有这样的信念:流芳百世,后人景仰,历史终将给出公正的评价。这种信念,本是其内在驱动之一,所谓'君子疾没世而名不称焉'。可见,从某种程度上说,这里的所谓'义',于他们自身而言,又何尝不是一种'利'?"
  "大哥!"子周有意见了。
  子释摆手:"利者,人情之所欲。有人求功名富贵,有人求仁义道德,都不过为逞其所欲。既是所欲,为何不能言利?圣人从来没有说过不要求利,不过是看怎么求,求什么样的利罢了。你不服气,尽可以回头也做一本笺注,又没人拦着。"
  子周噎住。
  子归蘸上墨:"大哥,这段写不写?"
  "这段?还没到正题呢,不做数。"
  "哦……"子归拿着笔举了半天,一个字也没写成,索性放下。

  子释摊摊手:"无奈这世上,伪君子尚且不多,何况真君子?因向善而向善,需要天赋纯良。能够为避害而向善,已经善哉善哉足矣足矣了。所以,'君子喻于义','小人喻于利',关键,在这个'喻'字上。
  "喻者,告也,晓也。只有少数资质高潜力好的人,可以跟他讲道义,讲见利思义的好处和见利忘义的坏处,他能听懂,还能照做,这就算成了君子。而对绝大多数普通人来说,容易讲明白听进去并且起作用的,是'利'。"
  拍拍长生胸膛:"这就是为什么,你们长生哥哥,在北边和东南州郡搞屯田种地,见效那么快——圣人有言:'因民之利而利之,则劳而无怨,惠而不费'。短短数年,曾经的锦夏子民,如今基本都不折腾了。因为锦夏皇帝,只留给他们一个虚妄的道义名分,眼前实利,还须仰仗华荣朝廷。包括定远将军之降,蜀北蜀东所有形势变化,究其根本原因,都在这里。"
  没想到大哥突然举了这么一个例子。竟是不说则已,说就直溜溜捅到底不留余地,双胞胎表情有点僵。
  一阵沉默过后,子归慢慢道:"大哥,照你这么讲……我有个问题。"
  "嗯?"
  "你之前说,见利忘义,常有倾覆之危。所以见利思义者,多为避害。可是,这里提到的情形,见利思义的,多半是死了,那见利忘义的,反而过得很好……"
  子释点头:"按你的理解,确实如此。历来都有人抱怨,见利思义,未必得善终。见利忘义,未必尝恶果。善终恶果,也有各人标准不同,这是另一个问题,先放着不说。前面我们讲了,见利忘义,即不正当的追逐不应当的利益。你的问题,恰恰涉及到,什么是不正当的追逐,什么又是不应当的利益。"
  凝神思考片刻:"嗯,不太容易说清楚……这样吧,我先问你:如果一个普通的锦夏百姓,为了活命,放弃抵抗,掉头做了华荣的百姓,算不算'见利忘义'?"
  "……"
  "拿不准?好,我再问一句:锦夏水师中郎将白祺,投降华荣,算不算见利忘义?"
  "当然算!"双胞胎同声肯定。
  "那么,我再问一句:锦夏尚书仆射李免,不但把议和搞成投降,还反过来帮着对方灭了自己的君主朝廷,算不算见利忘义?"
  子周霍然起身:"大哥!"
  长生伸手把子释揽过来:"这个不好,这是特例。"
  子释靠在他身上,笑了:"也是……乱七八糟,不能拿来做论据。"
  想想:"换一个正常的。比如靖北王麾下詹事庄大人啊,亲卫军统领倪将军啊,你们也都认识了。他们明明都是夏人,如今却做了西戎的官儿,算不算见利忘义呢?"
  "当然……"
  见弟弟妹妹只说半句,子释追问:"当然是?还是当然不是?"
  双胞胎想说是,心里却觉得无法这样简单断言。但若要设身处地转换立场去考虑,又实在有些不甘。
  这时子释缓缓道:"一个普通的锦夏百姓,为了活下去,投降做华荣的百姓,实在无可厚非。因为生存,是最基本的天道。再大的道义,也不应当剥夺人之为人这一点起码的权利。
  "那么和白祺一样,许许多多投降的锦夏官员,不也一样是为了活下去,为了生存么?这里至少有两点区别。第一、官员和百姓,身份地位不同,权力责任不同,利与义的标准,自当不同。第二、多少人像白祺一样,为了自己活下去,活得好,转身残害同胞——利己一旦开始损人,就是作恶之源。
  "至于庄詹事,倪将军,难以评说的缘故,是因为你们知道,他们所求之利和所持之义,与自己不同,并非一句简单的见利忘义可以言之。于是又回到问题本身:求什么样的利,持什么样的义,说到底,还是个人选择问题。呵……讲了半天,好像全是废话啊……不过——"
  停下来:"水。"
  长生一看,碗空了。子周原本就站着,正好拎了壶过来添上。
  子归瞧见半碗白水,问:"阿文阿章没带茶叶么?"
  "开始是带了的……"子释笑,"一说要出远门,韩大娘领着他们几个张罗收拾,吃的用的穿的戴的整整装满两大车。临走前一天,全让我指挥卸下了,走到路上才发现落了茶叶罐子。"着急议和的是锦夏,使者当然要赶时间,何况还带着若干礼物,是以使团成员人人轻装上路。
  "身外之物,可有可无……"从长生手里接过去喝一口,"这山泉水又清又甜,原不用委屈它泡茶。"
  子归道:"我看溪边长了几株迟茉莉,不如拿来泡水……"
  "是么?那倒不错。这花儿算是野花里头最鲜灵的了,久浸不变色,也好喝也好看。嗯,煮粥也相宜。"
  长生心道:"不是身外之物,可有可无么?"就听他又紧着叮嘱妹妹:"记得清早去摘,半开的最好。"

  喝完水,歇会儿,子释对子归道:"这回差不多该进入正题,可以准备写了。"
  坐定开讲:"刚刚提到,求什么样的利,持什么样的义,乃是个人选择问题。既是选择,往往择善固执,各行其是,说也白说。不过我想,总有些基本原则,是可以讨论的。我且说说看,你们听听能不能同意。
  "圣人曰:'君子喻于义,见利而思义;小人喻于利,见利而忘义',这句话,咱们从后往前讲。
  "不同的人,因其身份地位、教养学识、经验阅历、秉□望等等不同,利与义的内涵亦不同,其中既有约定俗成的外在规定,也有自身选择后的主动追求。但是概而言之,一个人的利益在哪里,立场便在哪里。他的道义,也就在哪里。反之亦然。实在没必要硬去分什么利和义,重要的是怎么做,即:见利要思义,不能忘义。
  "见利忘义的起点,是损人利己。而见利思义的终点,是损己利人。不妨想想看,咱们见过那么多人,不管他们所面对的利是什么,所主张的义又是什么,谁在损人利己,谁能损己利人,难道不是一目了然么?
  "圣人告诉我们:'小人喻于利'。既然如此,那就以利喻之。所谓以利喻之,说白了,其实是以利诱之,以利使之。然而别忘了,能诱之使之,同样的道理,也能以利安之。圣人曰:'既庶矣,又何加焉?富之。既富矣,又何加焉?教之。'换句话讲,先要让老百姓安定下来,富裕起来,得到切实的利益,然后才好推行教化,号召大家做君子。由此可见,一个合格的帝王,一个称职的朝廷,至不济至不济,也要做到以利使民,以利安民,才站得住脚,否则迟早换人做。"
  心想:发展才是硬道理啊。虽说物质文明精神文明两手抓,无论如何先要大家都有饭吃,平安过日子。普及教育,开启民智,提高国民素质……那都是以后的事了。
  "圣人讲'君子喻于义',不是说君子懂得孤立的道义,而是说君子懂得区分利益的种类,能正确选择所求的利益和获取利益的方法,这才是最大的'义'。眼前纷纭之利,何其多也。利己还是利他?利家还是利国?利一时还是利终身?我以为,'君子喻于义'的最高境界,是以最慈悲最宽容的道义来判定,如何取得最广泛最长久的利益——是可谓至善之利。"
  子周迟疑着反问:"至善……之利?"
  "对!至善之利!"明显感觉累了,本该一鼓作气慷慨陈词结束,头却隐隐疼起来。子释往下蹭蹭,闭了眼睛,抓起肩膀上那只手放在额头:"摁摁。"(全自动智能恒温声控按摩椅……)
  放低了声音:"能够不见利忘义,是做好人。见利思义,是做君子。至于不计身名,博至善之利,这才是做圣人。"
  徐徐吟道:"天无私覆,地无私载,日月无私照,圣人无私利。义之所在,即利之所在。天下之大利,即天下之大义。小人利己,毋利己而损人,斯可矣。君子利他,纵利他以求名,斯可矣。唯圣人循天道,守良知,博至善之利,求永恒之义……"
  子归小声截住:"大哥,太长……"
  "太长?前边都是废话,有最后几句就行。没了。"
  忽然轻轻一笑,自嘲:"子周、子归,想当初太师要逼我做圣人,封了忠毅伯,结果不过做个伪君子。倒是这回,唉——可怜你们大哥,被你们长生哥哥硬拖着,半推半就,赶鸭子上架,恐怕……要预备做圣人了……"
  长生板着脸,却也不反驳,十指不由下得重了些。
  子释轻拍他手背:"还好还好,只是做圣人,不是做菩萨。"
  两个大的面色如常,两个小的现今什么都明白了,顿时又窘又臊。也懒得再跟他讲什么至善不至善,嚷一句:"大哥!你……"拿着书抬腿就出去了。

第〇八五章 各行其是

  七月初八。
  上午,百官再次齐聚承晖殿,听金吾将军汇报最新局势。
  "派出城求援的人,北边和西边至今没有回音,恐怕……只有南边昨夜传来消息,陵光卫及驻守行宫的禁卫军正在南山口与西戎兵激战。不过……"宁愨停一停,才继续道:"不过,已经几次请求城内支援,兵部正在商议此事。另外……今晨寅时刚过,西平门外也已出现敌军,把流民都赶走了。看对方举动,似乎是要腾出地方攻城。我方军士严阵以待……"
  赵琚两只眼睛全是血丝,颤声道:"打……打起来了?"
  "启禀陛下,西戎人列阵城下,尚无动静。想是被我威武军容震慑,不敢贸然动手……"
  攻打西边盘曲关的军队人数最少,原本只须扼住关口即可。昨日忽然接到王爷命令,要尽快逼降。于是遵照军师大人的法子,使了个经典的草木皆兵之计,故而在西京城里看去,倒是西边比东边还要壮观。
  羁留西平门外的百姓们,一觉醒来发觉陷入了西戎军的包围圈,都以为在做噩梦。直到被对方轰出老远,才摸着脖子确认自己脑袋有没有搬家。士兵们一个个如狼似虎,看似胡乱驱赶,其实不知不觉中,把这帮人全部赶去了北门方向——要知道,在靖北王的预设中,北安门绝不能成为战场。
  其中极少数胆子大路径熟体力好的,穿林翻山,从小路往城里逃,却不料全城戒严,十之八九被巡逻的军士发现,当场格杀勿论。
  宁愨汇报完毕,整个大殿一片死寂。再迟钝的人也听明白了:敌人已经把西京四面团团围住,除开南边正在打,其余三面锐健营部队显然凶多吉少。坨口关早被占领,使者从北安门离开,对方意思再清楚不过:靖北王就在北边等着,请西京君臣出城投降。
  "陛下!"太子少师、右谏议大夫席远怀站出行列,大声道,"请陛下即刻命全体军士护驾,向南突围!"
  赵琚看向宁书源:"舅父……"
  太师尚在犹豫如何回答,席远怀已经磕下头去:"陛下!眼前只余南面尚未落入敌手,南山行宫本有重兵护卫,依山临水,墙高池深,可做屏障。合城内兵力及南山守军于一处,必能成功突围。朝廷退守蜀南,多有一夫当关之处,西戎人定不敢深入。来日遣使百越以及南疆诸国,求得援兵,未必不能收复失地……"
  一些朝臣觉得席大人的乐观假设相当有吸引力,不禁点头附和。
  赵琚听到这里,下意识侧头,正好身边内侍总管向自己看过来。心想:没料到席大拗的说法,竟和小安子、傅楚卿不谋而合……转脸望着宁书源,在心中默念一声"舅父",等待太师的回答。
  谁知宁愨突然抢先开口:"陛下,席大人所言固然不无道理,但是南山口正在激战之中,情形到底如何尚不知晓,御驾贸然南移,难免不测之危;鸾章苑行宫虽说墙高池深,却是座封闭堡垒,倘若突围一时不利,物资粮草皆不足,恐怕支撑不了太久;何况大军护卫御驾南移,谁来阻挡攻城的西戎兵?万一未至行宫,西戎人攻进城门,便是腹背受敌局面……"
  大殿中多是老成的胆小的,听宁将军说得有理有据,顿觉向南撤退风险太大,随时可能性命不保,无不露出忧虑惶恐神色。
  赵琚耳根本来就软,听宁愨这么一说,想到南边正在打,城里好歹还没打起来,又自怯了。茫然中左右盼顾,恰望见安宸目光决然,朝自己微微摇了摇头。
  不由得记起半夜傅楚卿出现的情形来——

  李免谢全兄弟勾结西戎,太师父子叛国投敌。皇帝震惊之余,将信将疑,却被理方司统领连番陈述说得哑口无言,心中惊涛骇浪翻涌而至。
  傅楚卿跪在赵琚面前,指着自己一身伤痕血迹痛诉:"陛下!微臣拼了这条命,历尽危难艰险,从西戎军中逃回来,只为向陛下说句真话。微臣所述,实属亲眼所见,亲耳所闻,字字确凿,句句属实,陛下为何不肯相信?说什么……以身饲虎?哈,所有人都叫他骗了!那、那是他老相好啊陛下!微臣以项上人头担保,当年入蜀之前,曾亲眼看见他们结伴同行,后来多半不知什么缘故失散了。敢问陛下,他李免……是微臣什么人?微臣待他如何?——旁人不知,陛下难道不清楚?若非事实如此,千真万确,微臣怎敢回来?又怎么能凭一口气硬撑到底活着回来?
  "这场议和,从头到尾,就是个彻底的大骗局!陛下请想一想,为何太师单单点了李免出使?为何最后偏偏是谢全跟着西戎人出了城?为何西戎军能掐算得这般恰到好处,议和的使者头天离开,第二天就兵临城下?为何京畿锐健营十几万精兵,毫无动静不声不响做了冤魂?——若非外有引导,内有接应,怎么可能?……"
  赵琚跌坐在龙床。许久,望向安宸,哑声道:"小安子……你说,舅父、表兄,还有李免……真的……"
  安宸默然。就在赵琚准备放弃的时候,忽道:"陛下,如今看来,安宸只能说,太师、金吾将军,以及尚书仆射大人……未必……就不是真的……"
  赵琚又呆坐半晌,心中一片空白。想起那劝降书上的内容,喃喃道:"舅父……想要我投降……跟我说便是,何必……"
  "陛下!"傅楚卿猛然连连磕头,"陛下万万不可,万万不可啊!那西戎贼子奸诈狠毒,反复小人,陛下切切不可受其蒙蔽!一旦投降,只能任其宰割——降不得啊陛下!"
  "降……不得……么?……"
  安宸紧紧捏住手中麈尾,思量一会儿,绕到赵琚前方跪下,一字一顿:"陛下,天无二主,国无二君。他人若降,纵使……位高如太师,亦可做降臣,陛下若降……还能……做什么?"
  "那……怎么办?……你们说,朕……该怎么办?"
  安宸抬起头:"傅大人舍生忘死,自敌营脱身回宫,想来……定有良策以资陛下。"
  傅楚卿听见这话,直起身子,换作一脸凝重:"陛下,微臣此番进城入宫,特地小心在意,只有几个心腹人知道。微臣心里,有个计较,但不知陛下听不听得……"

  一阵慷慨激昂的声音,把赵琚的思绪拉了回来。
  "……陛下!臣虽三尺微躯,愿率西京民众拼死守城。犬戎贼子如欲踏上南山御道半步,必先跨过席某尸骨。战局瞬息万变,时机稍纵即逝,事不宜迟,兵贵神速,恳请陛下及太子速速移驾!"席远怀躬身低伏,以头触地,咚咚有声。
  宁书源终于伸手按下各方议论,慢慢道:"席大人忠心可嘉,却也未免失之草率。眼下城外敌军不过包围观望,我方自当警惕严守。至于南边,先派人过去支援退敌,待形势稍定,再做打算。若非万无一失,不可轻移御驾……"
  宁愨抬头看父亲一眼。太师说这话,意味着心中还在犹豫。
  昨夜父子俩拿着靖北王的密函研究到清早。对方陈述的理由、开出的条件、描绘的前景、留下的信物,令金吾将军怦然心动。然而太师却直到朝会前,也没有表态。宁愨知道,父亲把皇帝外甥从七岁拉扯到现在,对赵氏王朝与锦夏名号,多少有些难以割舍。自己对这个脓包表弟,可没那么多婆妈情绪。父亲要拖,那就暂且拖一拖吧。拖不过几天,说不定赵琚自己就先软了……
  这边宁书源话音刚落,朝臣们纷纷表示支持:"太师言之有理,若非万无一失,不可轻移御驾,不可轻移御驾……"
  席远怀眼看自己意见被皇帝置若罔闻,太师拖延之计已成定论,跪行几步,匍匐御座跟前,声嘶力竭:"陛下!臣太子少师、右谏议大夫席远怀,冒死恳请陛下及太子速速移驾!"
  "席爱卿……"
  "陛下!西京四面被困,已成死地,晚一刻突围,便少一分生机!"席远怀昂首盯住宁书源,"席某斗胆敢问太师,于此危急存亡关头,何故弃陛下安危、朝廷大局于不顾,一味拖延敷衍,无所行动?"
  太师猛然起立,怒喝:"席远怀!你!"
  席大人毫不示弱,继续大放厥词:"席某还有一句话,斗胆问问太师:和议之事,太师一力主张,为何以太师之明德睿智,竟叫那西戎蛮夷玩弄于股掌之间——"
  赵琚知道无论如何也不能让席远怀说下去了,赶紧开口:"席爱卿!"两名内侍把席远怀扶起来,连拉带拽拖到一边。
  "席爱卿,和议一事,皆因西戎蛮夷奸猾狡诈,毫无信义……于今国家危急,正该协力同心,切不可无端猜忌。"赵琚打起精神,"太师思虑周详,持论稳妥,为君竭力,为国尽忠,天地可表,日月昭彰,朕与诸位悉所依赖……"
  大段场面话说过,冲宁书源恭敬道:"舅父,席爱卿也是一时情急,还请舅父勿要与之计较。各方事务,便按舅父所言交待下去……"
  等到退朝时,皇帝殷殷望着太师:"请舅父稍稍留步,朕想跟舅父说几句话。"
  还没走到紫宸殿,都卫司统领一路从日华门冲进来:"陛下!陛下!太师!太师!"冲到跟前,呈上手里捧着的纸张:"西、西戎人的战书,说是——两日之内不降,就、就要攻城了!"

  七月初九。
  上午,双胞胎先陪着大哥说了半天圣人之言。子释从午后睡到黄昏,睡醒便要拖着弟弟妹妹继续讲经做注,未能得逞,只好命令李文李章朗读训诂集解,自己一边闭目养神,一边侧耳细听有没有纰漏谬误。中间嚷着要喝山药奶酪羹,可恨雷声大雨点小,叫唤半天,咽下去的不过几口。
  等长生进来陪他,子周子归齐齐起身出去。两人攀上驻地后的山崖,站在半山一块大石头上。
  身后的跟屁虫们居然一个不落都攀了上来,倒没敢挤过来监听,另寻落脚点,散立在各处。子归不经意扫视几眼,发现这些卫兵行动敏捷,身手矫健,三三两两站得错落有致,无形中摆成了一个包围圈。
  子周也发现了,左右看看,冷着脸哼一声。忽又略带嘲讽的一笑:"飞廉卫,这名字起的……尽搞些装模作样附庸风雅的花样……"
  心知那人如今喜欢装模作样附庸风雅,断然不是跟别人学的——正如子归与自己比这些卫兵更加敏锐的身手眼力,不是跟别人学的一样。懒得管这些监视的卫兵,抬眼向前看去。
  午后天色阴了一阵,这时反而亮堂起来。几片金银相错的火烧云嵌在紫蓝色山峰之间,那如同浮雕一般凝滞的感觉,加上流光溢彩夺目耀眼的颜色,像极了绚烂艳丽的浣花蜀锦。远处连绵的田野人家、城郭楼台,都笼罩着梦幻般的光泽,有如锦缎上精美绝伦的刺绣。
  真正江山如画。
  美到令人倾倒,令人感动,令人骄傲,令人自卑。
  这如画江山,是时间与历史的沉淀,是天工与人力的杰作,不应该、也不可能只属于任何个人或某些人。
  ——天地之仁,苍生共享。
  双胞胎这两天单独相处的时候并不多,除开讲讲分别以来的具体情形,把各自掌握的信息进行必要的沟通交流,像这样认真在一起谈心,重逢以来尚属首次。对二人来说,这件看起来最重要的事,恰恰也是最简单最干脆的事。成年之后,每当没有大哥在场,只剩下两个人这样待着,不过是彼此确认一下最后的决定而已。
  眼见云霞黯淡,暮色渐浓,灯火却又代替星光升了上来,别有一种温暖人心的美丽。
  "子归……你会留在大哥身边,对么?"
  "嗯。"过一会儿,补充强调,"这次我留在大哥身边。"
  子周点完头,忽又道:"可是……"
  "没关系。"
  子归凝望前方。她目力极佳,几乎能判断出哪一处翘起的檐角属于二十里外西京城楼。看了片刻,轻轻道:"子周,你觉得——打仗是什么?"
  不等子周开口,自问自答:"打仗,就是死人。"
  "宜宁公主带到峡北关的五千西京子弟兵,除却中途被家里叫回去的几百个,我离开的时候,尚有三千余人。这么算起来,不过死了一千左右。在这一年多里,他们杀死的敌人,肯定超过这个数。大家都认为很光荣,很值得。只是……不知怎的,我时常会想起当年咱们在娄溪城外清理战场的事情来。当时只知道他们是死了,死得冤枉又可怜。打仗之后,才忽然意识到,他们也曾经活过……
  "有段日子,面对任何一个活人,包括我自己,不由得就想:不知什么时候会死?看见任何一具尸体——包括敌人的,又忍不住想:不知活着时是什么模样?……
  "……每一次出击,都拼尽全力,想尽办法。他们看见的,是公主殿下多么勇敢,多么智慧。唯有我自己知道,那样拼命,只为了能活着回来……"
  子周不忍听下去:"子归……"
  "是屈辱而生,还是慷慨赴死?我始终觉得,这不是一个需要推敲的问题。但是……它们的起点和终点在哪里呢?也许,还要再想想……至于眼前,如何选择,这些天我想了很多。想来想去,最后无非一点——"
  转身,问:"子周,在你心里,长生哥哥……是什么样的人?大哥……又是什么样的人呢?"略加停顿,说出自己的答案,"在我心里,他们,至少,是值得信任的人。"
  子周回应得十分艰涩:"子归,你知道,不仅仅是……信不信任的问题……"
  "我知道。可是,大哥他……"子归忽然抬手擦擦眼睛,"你就不怕——就不怕……"哽住。
  沉默许久之后,子周道:"所以,这次换你留在大哥身边。" 黑暗中看不见表情,声音里同样听不出更多情绪。

  子释趴在长生腿上,有一搭没一搭说着闲话,顺便捏了自己一缕发梢当笔头,在他手心划来划去。那一个只当他在挠墙,盘坐如佛雕,岿然不动。
  之前两个人在谈论关于枚里风光的话题。长生觉得自己该说的会说的能说的都已说尽,仍然挡不住某人层出不穷稀奇古怪的各种问题。到后来,实在无法招架,且由得他胡编乱造自说自话,偶尔嗯嗯啊啊一下。听到过分离谱的地方,才本着实事求是的客观态度予以必要的纠正。
  "……对了,海市蜃楼见过没有?神秘的古堡宫殿啊,美丽的异域公主啊……然后骑马追啊追啊直到筋疲力尽倒在黄沙之上,才发现不过是个幻影……"
  "你说的这个并不是所有的沙漠都能看到,也没听说过什么古堡啊公主的。常在大漠出入的人,都知道怎么分辨幻景和实景,爬高些换个地方观察,就能看出来。"
  "哦……"子释心说:真没劲,你以为这法子我不懂么,唉……
  才消停一口气,又想起什么,道:"你刚说灵恝山顶的积雪终年不化,山北大片全是冰川,也不知冻了多少年。我听说就算是夏天里,冰川表面也硬得跟铁一样,是么?"
  "没错。"
  "古书上讲'万年玄冰之精,可铸利器。坚能劈山,柔能断水'……"
  长生打断他:"那是古书骗你的。" 终于抓住那只挠墙的爪子,"还没挠够啊?"把一缕发梢抽出来,捏住了,掰开他刚刚捣乱的手,往掌心不轻不重扫上去。
  "嘻……哈哈……"子释顿时痒得不行,手腕被他扣住没法逃脱,左手便上去给右手帮忙,结果一齐失陷,十个指头凭空乱舞,好比两朵风中惠兰。身子不由自主跟着扭来扭去,拧成一棵翠蔓丹藤,恰缠在某人腰上腿上。
  长生立刻松手。再闹下去就该着火了。
  将他扶起来坐正:"悠着点儿,一会儿别嚷嚷睡不着。"
  子释轻喘几下,问:"那雪莲呢?冰山雪莲,这个总有吧?"
  "这个还真有。"
  兴奋:"是么?!传说中夺日月,□魂,素艳无瑕的纯美之花;活死人,肉白骨,续断继绝的至圣灵药……"
  长生再也忍不住,哈哈笑道:"夺日月,□魂?你当是花妖呢?灵恝山后冰洞里的雪衣睡莲,我亲眼见过,好看是好看,可没这么夸张。至于活死人,肉白骨,更是做梦……"
  忽想起曾听乌霍大师提及,这雪衣睡莲长在极寒之地,恰是至阳大补之物。以之入药,益精血,补元气,并非当不得灵药二字。倒叫他胡诌瞎扯说中了,也提醒了自己,回头记得上奥云宫讨点儿来……
  这时听见帐外脚步声渐近,不等来人开口,扬声道:"进来吧。"转头解释,"是子周子归。"
  当大哥的赶紧理理衣裳,直起身子。瞧见弟弟妹妹进来,随意道:"还没去歇着呢?"
  子周站在帐中,神情肃穆:"大哥。"子归立在一侧,不说话。
  "什么……"子释觉得有点不对劲。猛然醒悟到原来他换下了官服,再瞥见肩上的包袱,后头那个"事"字硬生生卡在嗓子眼,怔怔望住弟弟。
  "大哥。"子周又叫了一声。往前两步,走到子释跟前,双腿弯屈,徐徐下跪。
  "子周……你……"子释心头一阵发木,整个人禁不住晃了晃。长生面沉如水,伸手撑住他。
  子周双掌交叠,拱手于地,头缓缓低下去。
  ——这不是见兄长的礼节,而是生拜师,子拜父的大礼。
  子释等待良久,不见他抬头,深吸一口气,盘膝端坐,敛容正色:"子周,这是何故?"
  地上跪着的这个以头触手,慢慢道:"子周的命,是大哥从火海里救出来的;千里逃亡,没有大哥日夜看顾,早不知死在什么地方;认字念书,居然考中状元,若说有些学问,也都是大哥给的;入朝做官,每行一步,皆离不开大哥引导扶持……细想来,自懵懂孩童到今日成人自立,点点滴滴,无不浸透大哥心血。长兄如师如父,这一拜,大哥岂止当得?……"
  挺直脊背,不让眼泪掉下来:"大哥的恩情,重如山,深似海,今生今世,无以为报。可叹我这么些年,竟从未给大哥行过礼……大哥,子周不肖,今日……只能给大哥拜上一拜,惟愿大哥……身体康健,无病无痛……我……我这就……走了……"
  子释望着他,努力稳住声音,问:"你要走……走到哪里去?"
  子周顿一顿,昂首道:"男儿胸中有天地,脚下有河山。大夏九州,边疆异域,什么地方不能去?读万卷书,终不如行万里路。我想……到处走一走,看一看,或者……走的路多了,见的人多了,有些事,可以看得更明白,有些问题,可以想得更清楚……"
  子释注视弟弟半晌,吐出两个字:"也好。"
  "大哥,我……"
  子周终于不再说什么,重新伏低身子,含泪叩首。把三叩九拜的大礼一丝不苟行足了,才站起来:"总之……请大哥多多保重!"转身开步,眨眼消失在门口。
  子归看看子释,紧跟着追出去。
  子释下意识站起身,瞅着晃动的门帘发发呆,又坐下了。
  "我去叫他们放行。"长生说着,人已经到了外面。
  等他进来,子释依旧维持之前的神态坐着。看见他,忽道:"这臭小子……"冷不丁一笑,"突然来这套……吓得我……还以为他要搞大义灭亲,原来不过是离家出走……"

  后半夜,每隔个把时辰,便有一阵马蹄声从营中穿过。子归知道,这是军中斥候正往来报讯。前方与大本营如此密集的联络,这几天还是头一遭。连小歌小曲都感觉到不寻常,爬起来将长刀压在枕下。
  反正也睡不着,索性不睡了。子归想想,起身取了案头一个纸卷,叮嘱歌曲二人两句,掀开帘子出去。不远处军师的营帐里果然亮着灯——为了让某人安心睡觉,靖北王最近和下属商量军务都在军师帐中。
  行至帐外,亮出手中兵符。卫兵也不多问,通传一声,请她进去。
  帐内诸人均有些诧异,直待看清本人,除了长生,那几个都还没来得及扳正表情。
  子归走到长生面前,手中纸卷放在桌上:"这是子周让我帮他画的。"
  庄令辰从旁替王爷展开,不禁"呀"一声,引得其他人齐齐凑过来看。原来竟是一张绘制精细确切的西京城防地图。
  子归又把兵符压上去:"这个也请收回。"转身就要离开。
  长生叫住她:"等等。子归,正要找你。事情起了点变化,刚得到的消息,赵琚弃城南撤,全力突围,我打算过去看看。"
  拿起兵符递过去:"你在这里陪子释。我把倪俭留下。这个还由你拿着,如有紧急——"停下,侧头看倪俭。
  倪统领肃立:"是,殿下!"向着子归拱手行礼,"见令如见人,倪俭一切听从公主殿下吩咐。"
  任凭兵符送到面前,子归却不伸手。
  长生道:"子归,我不在的时候,这里只能交给你,你可明白为什么?"等她抬起头看自己,才往下说,"因为——只有你,紧要关头,会以子释的安危为重。"指指几个下属,"换了他们任何一个,就算有我的命令,也未必做得到。而那恰恰将是最糟糕,最令我担心的局面。"
  兵符抛掷出去,子归不由得抄手接住。
  "叫他们给你说说详细的情形。我会带五百飞廉卫离开,剩下的都留给你。"长生一面交待,一面往外走。
  提着灯走进帅营,看见子释已经坐起来,分明正在等自己。
  蹲下身,给他披上外衣:"子释,对不起……"
  "怎么了?"
  "恐怕……没法保证最好的结果了……赵琚带着全部兵力跑到南边,想从南山口逃出去。"长生竭力让语调显得平淡,却掩不住心底一丝隐约的莫名兴奋。
  "是么……"子释沉默一会儿,道,"困兽犹斗,铤而走险,不到最后一刻不肯死心,也很正常。你看着办吧——哪能事先规定什么是最好的结果?他要逃,总不能真让他跑了。没办法,该流血便流血,该死人也只好死人。"
  轻哼一声:"做什么样的选择,便承担什么样的后果。可惜他赵琚平生不曾有过这种自觉,都这地步了,还要白白赔上许多无辜性命。亏他投的好胎生的好运,赔的尽是别人的命。赔到最后,只要肯投降,照样逍遥快活下半辈子,有的是人替他操心。"
  长生忽道:"我杀了他好不好?"
  ——杀了他。杀了他们。
  子释看着他。终于慢慢开口:"杀谁不杀谁,你自己决定。至于我……我不需要你杀任何人——"仰起脖子,在他唇上轻轻一吻,微笑,"我只要你平安回来。"

第〇八六章 临事而惧

  七月初十。
  自清早开始,每隔两个时辰,便有靖北王的亲兵绕城半周,从西京南边快马疾驰往北边传讯报平安,顺带说说战况进展。
  早饭后,倪俭得到第一批王爷信使传来的消息,亲自往主帅营帐转达。进去的时候,那个人正跟妹妹及书僮丫鬟说话。不便打断,反正也不急,点个头先站门口等着。听了两句,原来是在讲经书,内容居然十分耳熟,恰是圣人言论中为数不多的论及战争的几条名言之一:"有文事者必有武备,有武事者必有文备"。
  正讲到后半句,举的是昔日柔然族入主中土又败退北方的例子。因为几个听众对这段历史并不十分熟悉,说话人一边论证一边讲起了故事。倪俭旁听一会儿,不禁入了神。
  "倪将军?"没反应。子释提高声调:"倪将军?"
  "啊!在!"倪俭嘿嘿一笑,解释:"这故事挺有意思……对了,殿下捎信来说,已经到南山口,一切顺利,请子释不要担心。"
  "多谢将军。"
  倪俭瞧瞧对面那人,语气和蔼,神态可亲,忽然有种想多交谈几句的冲动。不知怎么就绕回到那句"有文事者必有武备,有武事者必有文备",脱口道:"听子释讲文武双全,其实殿下也时常这么讲。不过我们都是粗人,讲不到治国那么高深,也就是除了会打仗,还要认字读书懂道理罢了。"
  子释点头:"将军说得朴素,却是至理。"
  得到肯定,倪俭有些飘飘然。兼之对方态度过好,不由得造次起来:"'有武事者必有文备',我看殿下比那什么柔然王可强了一万倍不止。别说殿下,靖北王军中将领,十个有八个称得上文武双全。"瞥见另外几人,补充,"还有公主殿下,包括这几位小哥和姑娘,谁不是能武能文?依我看,倒是那'有文事者必有武备',要难得多了。"
  子释歪着脑袋,饶有兴味:"哦?愿闻其详。"
  "嘿……"倪俭挠挠头,见对方带着好奇期待看自己,口无遮拦便说出来了:"锦夏皇帝,文事够多了吧?武备却一塌糊涂。不说皇帝,普通的文人也一样啊。武将好歹都能文上一文,文臣却没一个能武。我们庄军师算顶不错了,也就会骑个马,勉强拉开竹胎弓。再好比……子释你……"说到这,终于觉得不合适,话音咽下去。
  "哈哈……"子释大乐,"有道理,有道理。不过倪将军你却忘了一个人。"笑:"此人眼下不在此处,否则听见这话,定要跟将军大战三百回合不可。"
  倪俭想起好不容易抓回来的小舅子大人,表示同意:"令弟身手,三百回合差点儿,百来招还真没问题。"
  子释继续笑:"'有文事者必有武备',这话看怎么说。就如将军所言,好比我李子释,三尺微命,一介书生,徒有不烂之舌,手无缚鸡之力,惶惶如过街老鼠,累累若丧家之犬。不过——敢问将军,阁下领兵在此,又是做什么呢?"
  大笑:"我的武备,不就是将军您么?"
  倪俭愣住。过一会儿,讪讪道:"好像也是这么回事……"
  心想:千万记住,不可以跟殿下抬杠,不可以跟小岳抬杠,不可以跟庄令辰抬杠……再加一个:不可以跟李子释抬杠。
  想到小岳,灵机一动。眼前这位忒有学问,正好请教请教。回头见了岳铮,便可大大炫耀一番,扬眉吐气。
  弯腰拱手:"还请子释直呼倪俭姓名。有一句圣人之言,这个……曾经被殿下罚抄几十次。问过好些人,始终不是很明白,能不能麻烦子释给说说?"
  "未知是哪一句?"
  "'暴虎冯河,死而无悔者,吾不与也。必也临事而惧,好谋而成者也。'——这里头别的都好懂,唯独'临事而惧'四个字,一直想不通。"
  子释收起笑容,道:"阿文阿章,给倪将军看座。小歌小曲,沏茶来。"

  七月十一。
  倪俭三下五除二啃完了早饭,兴冲冲往主帅营帐而去。
  昨天听李子释讲道理说故事,不觉待了整个上午。下午巡视一圈,再进去传达王爷消息,人家一招呼,便忍不住又坐下了。顺带还跟着李府众人蹭了一份病号特餐。倪将军吃得舔嘴抹舌之余,心中大得意。除了王爷殿下,还有谁享受过这等贵宾待遇?只是这病号特餐,病号本人反而没吃多少。不过,在倪俭看来,李子释已经是神仙一级的人物。神仙都是不吃饭的,倒也没觉得多奇怪。
  吃罢晚饭,一圈人接着讲故事。子释兴致勃勃,子归也不催他。小姐不发话,文章歌曲四个便陪着。结果倪将军一口气听故事听到半夜,大呼过瘾。一觉醒来,想起昨天的谈话,很是不可思议。也不知有多久没这么老老实实坐下来,坐这么长时间过了。一天工夫,脑子里居然好像空了不少,颇有些要赶紧填点什么进去才行的感觉。
  早上传讯的快马终于到来,立即前去汇报。走到营帐门前,却被两个丫鬟挡住。虽说是姑娘家,跟主子同样身着男装,腰悬刀箭,模样架势一点不差。
  "少爷不舒服呢。有劳将军稍待。"话说得客气,语调却有些不善。几个忠仆明知道少爷不舒服跟倪将军没什么关系,却不约而同迁怒到他身上。要不是他昨日一整天唠叨啰嗦,害少爷累着了,怎么会病症刚好一点便又复发?
  "啊?……"倪将军对"不舒服"三个字没啥概念,不知该说什么。
  这时李文出来了,手里端着托盘。见门口三个人一齐望向自己,黯然摇头,轻声道:"刚吃一点儿,又都吐了。前儿晚上,加上昨天……怕是两夜没能睡着……"
  倪俭呆了呆,嚷道:"不吃饭,也不睡觉,哪怕真是神仙也不成哪!怎么搞的……"
  李文沉默片刻,忿忿然:"怎么搞的?还不是因为担心你们王爷殿下!"
  "啊?……"倪俭茫然,"这有什么可担心的……"转身撩开帘子,两步跨进去,"子释!"
  "倪兄。"子释靠着蒲团半躺在褥子上翻书,看见他,扶着子归的手坐起来。
  "你是不是担心殿下?所以睡不着觉,吃不下饭?"定睛看他,泛着淡蓝光泽的眼底纵横几道血丝,整张脸跟他手上翻开的书页一个颜色。倪将军鲜有这般看人的经验,看得心里七上八下。本来还觉得王爷留下自己守大本营,是个过于轻松的任务,这时才发现可能超乎想象的艰巨。
  一把将书抽出来:"别看了!我告诉你,什么也不用担心。才送来的消息,赵琚带着残兵败将从南山口退到行宫,被我们的人围了个水泄不通。再怎么死撑,也就这一两天的事。靖北王是什么人?你没跟他打过仗所以不知道,要不是手下留情再留情,这西京城早该换主儿了!"
  又转头教育子归:"公主殿下,不是我说你,虽然他是大哥你是妹妹,像这种情形,犯犯上又怎么了?这么不吃不喝不睡觉,真打算成仙啊?!——咳!王爷回来叫我怎么交待?"
  子归接过他递来的书,摇摇头,低声应一句:"将军,请你不要说了。"
  太复杂,太曲折,太多隐情,太多无奈。而言语,太过贫乏。除了默默陪伴在大哥身边,她已不知还能做什么。
  子释倒是笑了:"谢谢倪兄。所谓'仁者不忧,智者不惑,勇者不惧',倪兄是勇者,所以不担心。昨天倪兄问何为'临事而惧',眼前不就是现成的例子?你看我自寻烦恼,我却是没有办法。要说到底担心什么,既是为你们王爷,也不是。权且就当都是为他罢——佛曰:'由爱故生忧,由爱故生怖',倪兄乃天生勇士,或者,什么时候爱了,大概能有幸尝一尝这临事而惧的滋味?呵呵……"
  被倪俭这么一搅和,情绪冲淡不少。心头放松,登时迷迷糊糊歪了下去。
  子归送倪俭出去,倪大将军忽然想起自己差点忘了最重要的事情,忙道:"今儿一大早,西京百姓开了城门。还请公主殿下指示,赶紧派人进城找大夫罢!"

  中午,大夫请是请来了,却是士兵们从家里直接绑到马上抓来的。
  可怜谭自喻虽说布衣之身,向来深得敬重,年过花甲,几曾受过这般惊吓?好在他意志坚强,身板硬朗,被几个凶神恶煞般的西戎兵从马上提下来,刚站稳,便负手昂头,傲然道:"要杀要剐,悉听尊便。想我谭某为蛮夷强盗诊治,却是做梦!"
  等到被推进营帐,才知道是给西戎人的重要俘虏看病。再瞧见李文李章,才知道这重要俘虏原来竟是老熟人。朝里的事情,他一个民间郎中如何知晓?谭府又在北城,很多信息相对滞后,自然是文章二人说什么就是什么。
  子释昏昏沉沉的躺着,想睡睡不着,想醒醒不过来。隐约听见阿文阿章哄得谭先生着急忙慌把脉开方,取穴下针,倒还有心思走神:君子可欺以方,难罔以非其道。谭先生是义士,这么骗他,回头想明白,只怕要怄死。唉……
  这一天子归压根儿没露面。谭自喻不遗余力,立志让饱受敌人精神摧残折磨的李大人早日康复。开罢方子,快马即刻往谭府取药。又用金针入穴止吐,指挥文章二人把汤水药汁强行灌下去。直至入夜,才由西戎兵押着安顿歇息。
  谭先生刚走,子归便进来看子释。
  "大哥……"这事儿办得实在是有些不厚道。然而大哥终于把药和食物都咽下去,心里却是说不出的高兴。
  子释拍拍她的手,闭着眼睛笑笑。身体似乎又慢慢变回自己的了,那种无端端沉重难言的压迫感,那种心有余而力不足的虚弱感,随着体力的回归,正在渐渐减轻。
  心想:睡一觉,好好睡一觉,等他回来。
  李歌忽然探头进来,看见小姐还在和少爷说话,才道:"倪将军来了,小姐见不见?"
  这个时候来,必是南边有了最新消息。
  "怎么不见?快请。"
  倪俭放轻脚步走进营帐,压着声音开口,神情语气却极兴奋:"打下来了!公主殿下,啊,子释,没睡呢?"
嗓门放大,"午后就打下来了,送信的刚到。说是咱们的人已经进驻南山行宫……"
  子释问:"是打下来的?还是赵琚降的?"
  "呃……"
  虽然和预想有些出入,但西京最终顺利拿下,城中不损一砖一瓦,一草一木,满城百姓毫发无伤,此番行动可说大获全胜。倪将军心道:一座行宫而已,打的还是降的,有什么区别?
  "怎么着也得先打嘛!打到没法打,就只好开门降了。不过——"倪俭觉得细节无关紧要,但是似乎也没有必要刻意隐瞒,于是接着道,"是太子赵昶领着宗室百官降的,赵琚,唉,赵琚在寝殿里自焚了。听说光救火抢东西就折腾半天,真是,死了也不让人消停……"
  "你说什么!"子释猛然坐起。眼前一阵黑幕金星,子归赶紧扶住他。
  "倪兄,你是说……赵昶投降,赵琚……自焚了?"
  "是……传来的消息,就是这样。"
  "不对。"子释低头思忖,"不对。这里一定有问题。"抓着子归的胳膊就要起身。
  "大哥!"子归急道,"大哥,你要做什么?"
  "我要去看看。"
  "不行!"
  "是啊,"倪俭帮腔,"能有什么问题?就算有问题,你现在去看顶什么用?再说……"
  子释不理他们,挣扎着站起来:"我们这就进城,从北门到南山行宫,穿城取直道最快。阿文阿章,给我备车……"
  "大哥!我不答应。你现在这样,怎么能……"
  "子归,你听我说……"一阵反胃,侧身弯腰,之前灌下去的那点汤水药汁尽数吐在唾壶里。几个人吓得赶紧伺候他,什么话都顾不上说了。
  吐个干净,反而觉着舒爽些。漱了口,定定神,道:"子归,天下谁都可能自焚,那个人绝不会是赵琚。"子归还没回答,李文李章听见这话,一齐点头。
  "除非有人把赵琚绑在龙椅上浇油点火——这会儿谁还有这份闲心?否则,自焚的那个,肯定不是他。自焚的既然不是皇帝,"环视一圈,最后盯住倪俭,"那么,皇帝到哪里去了?"
  倪俭想:啊?!难道死的不是赵琚?围了半天,结果却让锦夏皇帝跑了,这确实是大问题,不妙糟糕之至……
  "所以,我一定要去看看。倪将军,请下令吧。早一点行动,便多一分机会,说不定就能够挽回。"轻轻一笑,"锦夏皇帝跑了,华荣王爷还没进去,咱们此刻进城,你这几千亲卫军,最是拉风气派,我便沾你光过过瘾……"
  倪俭转头看子归。
  子归却明白大哥最后这句看似玩笑,实际特地说给自己听,证明此行并无危险。
  然而,是奔波劳碌危险?还是担忧焦虑更危险?稍稍犹豫,一跺脚:"好!备车,进城!"
  就听倪俭哈哈道:"子释不是要拉风气派?我这靖北王亲卫军统领,亲自给你驾车如何?这可够拉风够气派了吧!"

  是夜,靖北王亲卫军自北安门入西京。由城北向城南一路直行,所过之处,人畜惊惶,争相避让,果然拉风又气派。
  中途居然撞上好几起明火执仗抢夺劫掠的勾当,见西戎军队出现,纷纷如鸟兽散。
  原来赵琚初九日偷偷弃城南撤,戒严的都卫司士兵断后,拖到半夜才走。直到初十白天,南城百姓才发现,不但皇宫和崇政、崇德坊各处府衙一片空旷,恩荣、恩泽坊里官宦大家的宅子也多数成了空壳。很快,满城百姓都知道皇帝领着百官逃跑了。十一日清早,便有人干脆开了城门,大伙儿提心吊胆等着。谁知西戎军依旧老老实实驻扎在门外,倒是原先羁留城下的居民们迫不及待赶着回家吃饭睡觉。
  一城人好几天高度紧张兼惊恐,这下子突然处于毫无监管的绝对自由状态,难免精神失常。那些个窃贼恶霸、地痞流氓、街巷混混、闹市闲人……瞬间成为激活的病毒,变本加厉无法无天,迅速酿出声势。加上趁机报仇的泄愤的捣乱的揩油的……不过一天时间,许多人口聚居地段打砸抢成风,整个城市眼看陷入骚动混乱。
  遇见第三起当街抢劫,子释对子归道:"倪将军跟我去行宫,你带些人巡城平乱,张贴安民告示。必要的时候,砍几颗脑袋挂一挂。"
  子归四顾看看,点头。
  倪俭问:"三千人够不够?"
  公主殿下淡淡道:"震慑平民而已,五百人就够了。"
  耶?
  倪将军骤然感到一股熟悉的气场。
  坚持留下三千人,领着剩下的兵马继续飞奔向南,才一刹那反应过来:那不就是打仗时候靖北王身上同样的气场么?
  忽听子释在身后道:"倪兄放心。当初西京城里的坏人,听见谢子归三个字,都要立即脚底抹油夹着尾巴逃的。呵呵,这丫头……"

  深夜,子释和倪俭终于赶到鸾章苑行宫。前哨飞马报讯,亲卫军笔直冲进宫门,倪统领驾着车停在皇帝寝殿门前。
  门廊柱子都熏黑了,建筑基本完好无损,看样子没真正着起来。然而浓烟未散,焦臭难闻,掺杂着宫墙内外无数死尸血肉的味道,陡然扑面而来,子释差点当场背过去。
  才跨上台阶,长生已经出来:"子释,你怎么……"
  "不是赵琚。"强压下胸口烦恶,看见后边庄令辰几人跟出来,重复一遍,"自焚的那个,应当不是赵琚。"
  "?!……"都愣住了。
  其中符敖是第一次看见子释,张口欲问,军师大人打个眼色,于是先忍着。
  长生伸手揽住他,责问倪俭:"谁准你这个时候往这儿跑?"
  庄令辰道:"子释何以知晓不是赵琚?"
  "我进去看看。"说罢,捂住鼻子抬腿。
  长生横跨一步,挡着:"不要看!"
  因为发现及时,宫室房屋没完全烧着,东西也大多保下了。但是龙案龙椅显然淋透了上好灯油,士兵们进去救火的时候,已经连同坐着的人一起,燃成扭曲失控的烈焰巨兽。最后剩了一团焦炭,从冕旒配饰残骸仍然可以看出,那是皇帝专用穿戴。
  长生握住子释的手:"别去看。没什么好看的。你说不是就不是。无非李代桃僵,金蝉脱壳,我马上派人搜。——让他们送个信不就好了?干什么自己跑……"
  子释望向庄令辰,问:"内侍总管安宸在哪里?"
  后者摇头:"投降的人里边没有他。正在扩大范围清理搜寻,目前尚无踪迹。"
  "太师父子在哪里?"
  "死了。"庄令辰停下来,眼神斜瞟偷看王爷。
  长生道:"这儿太乱,咱们换个地方说话。"
  子释瞅一眼这个,再瞅一眼那个:"别浪费时间。太师父子怎么死的?庄兄请接着讲。"
  "这个……太子率百官出降,我们发现皇帝寝殿在冒烟,便先来救火。随后清点投降人员,不见太师父子,找来太子一问,才知道——才知道原来初八晚上,皇帝与身边心腹密谋,不知用了什么借口,将太师父子骗入宫中,当场杀了。紧接着大肆提拔,重赏勇夫,肃清宁氏集团。一昼夜工夫,竟将外戚势力差不多连根拔起。随即赵琚弃城南逃,意欲突围……这场政变,不但太师父子爪牙,包括他们的家人仆从,几乎都……"
  子释默默听着,不知不觉后退,靠在长生身上。
  "还好我们之前做了些功课,再加上皇帝急于逃跑,许多枝节没顾上。已经得到消息,宁氏夫人,庆远侯、李府诸人,应该均安然无恙,不过尚待确证。只是……可惜迟妃娘娘……皇帝这边自焚,娘娘那头就……唉,悬梁了……"
  长生抱住子释肩膀,低声道:"已经着人收殓,回头以礼安葬……"
  子释忽然挣脱,转身抬头,盯住他:"不对。这场政变——赵琚为什么要这样做?他哪来的魄力和胆子?他几时有如此狠心辣手?他——"
  停口。
  庄令辰在旁边小心道:"皇帝肃清宁氏,打的旗号是……叛国投敌……"
  长生被面前人逼视得无所遁形,声音艰难的往外挤:"子释……有件事……我一直没告诉你……"
  "嗯。"
  "咱们……在广丰郡的时候,出发前一天晚上,来了三个刺客……最后死了两个,其中一个,就是跟你来过的聂坤。没死的那个……功亏一篑,叫他逃了。追到盘曲关,没追上,多半……恰在合围之际,逃进了西京城……"
  "嗯。"
  "子释,我……"
  长生努力想再说点什么,却被他断然截住:"我知道了。一个理方司统领,一个内侍总管,再加上皇帝本人,铆足了劲,有心算无心,确实有本事搞出这样一场政变。"
  仍旧问军师:"赵昶最后见到赵琚,是什么时间?"
  "中午。宫门眼看快要守不住了,皇帝召见太子,说了几句话,似乎有诀别的意思,遗诏和玉玺也一并给了太子。不久,内侍总管便叫人将行宫各处奇珍异宝都抬出来,分发给将士……"
  "指挥守卫行宫的是谁?"
  "起先似乎是金吾将军——理方司统领平叛有功,临时封的。等到后来,不知怎么就变成了太子少师,连太子自己都说不清楚。多半当时场面混乱不堪,有人临阵逃脱也没及时发现。对了,席大人要自尽来着,救下了,暂且跟其他人绑在一起。"军师说到这,停下。
  子释听罢,转过头,默默望着寝殿大门。
  那是安宸。
  安宸救过自己。
  安总管除了一件事糊涂,别的事心里都跟镜子似的。
  他连玉玺都留下了,把皇帝托付给傅楚卿,自己以身相替,只求为赵琚谋个平安。西京城活着的人里,除了他李子释,还有谁敢如此笃定,死的到底是哪一个?
  心想:你希望我放过他,可惜……
  轻声道:"自焚的这个,多半……是内侍总管安宸。现在的问题,是赵琚还能躲到哪里去……"
  随着那句"躲到哪里去",声音突然掐断,一个念头脑中闪过,浑身巨震。想法尚未完全成形,空前强烈的直觉已经抽走了全部力量,自灵魂深处骤然而来的疼痛,迅速凝聚到身体的某一点。
  "长……"刚说得半个字,一口鲜红的血液喷出来,身子软倒在他怀里。
  长生下意识搂住,呆望着眼前几朵血花渐染绽放,连成红艳艳一片。等到回过神时,刚刚过去的一瞬竟然长得像半辈子。
  这才能够发出声音:"子释!"脸色煞白,立即下手封穴,却被他死命抓住。
  "进……城……他们……定是,反过来……进了城……"
  行宫虽然围得紧,但外圈的兵力都集中在南面。若从宫中潜出,再退回城里,反而相对容易。
  子释觉得心上有个地方正在干馏炭化,连疼痛都要感受不到了。
  "兰……兰台司……咳!"第二口鲜血涌到喉头,强行咽下去的时候,痛觉冷不丁恢复,猛然呛咳出来。
  "子释,不要说话,别说话……"长生要给他点穴,却从那死死抠住自己的十指感觉出无比强硬的拒绝意念,打着颤替他擦拭,脑中一阵阵发昏。
  "兰台司……地下书库……那里……"
  "我知道了,兰台司地下书库。你别着急,这就派人追!"
  子释抓住他不放,指甲都成了青白色:"不、不行……"
  "我明白,不要别人去,我自己去!"
  "我……跟你去……"
  长生强行镇定下来,一手搂着他,一手输送内力:"你放心,我亲自去。乖乖在这里歇着,太医马上来……"
  "里头的机关……还有……书……那些……书……我、我要……亲眼看看……"喘息,"不……让我看……除非……"
  长生急得眼泪都下来了,打定主意弄昏他。手指点到中间,却被后半句硬生生吓回去。
  "除非……你想我……死不瞑目……"

第〇八七章 不绝如缕

  已经上了车,子释示意长生拉开门,望着军师:"庄兄。"
  "在。"
  多沉重多疼痛,都压下去。强迫自己冷静,先想目前该做什么。
  "马上找找……投降的人里,有没有宫廷掌案……齐德元……但愿……还没来得及……杀人灭口……行宫没有,去家里找,找不着本人,弟子也行……"
  庄令辰应一声,转头下令。
  长生捂住他胃部,一点点带动内息:"别着急,未必就像你想的那样……"再说不下去。
  这一刻,除了空洞的安慰,竟然完全无能为力。
  子释歇口气,又道:"忠毅伯府,书房……有兰台司地库图样……阿文阿章,知道在哪里……"
  "明白,这就请二位小哥去取。"
  马车启动,长生给他擦拭额头冷汗:"别说话了,好不好?我们先去看看书怎么样了,其他的事,都过后再说……"
  怀里这个却执拗的要把话说完:"兰台司地下书库……防虫、防蚁、防潮、防火、防灾、防盗、防乱、防兵……费尽了脑筋……单为防潮,石板上铺着细沙,细沙上垫着瓦片,瓦片间嵌着石灰,最后才平码青砖……又怕着火……地底四周一圈都是暗沟,揭开盖就能取水灭火……这条暗沟……是活水……一头连着宫中御河,一头……接通城内阴渠……涵洞……直通城外……"
  "我知道了……子释,我应该一早就告诉你,我不该隐瞒,我……"
  唇边血渍早已擦净,然而衣襟上淋漓一串,恍若盛开的赤焰丹花,无从遮掩。长生贴上他冰冷的脸颊,心中痛悔交加。原来自己终究远远低估了整件事情的连带性和杀伤力,对于顾长生缺席的五年光阴,太没有概念,以致造成如此致命的失误。
  子释仿佛听不见他的忏悔,微弱的声音持续解说:"所有这些……我事先提要求,事后看实效……中间具体环节,都是……他们弄的……特别、是那条……地底暗沟,我猜……他多半……做了……别的手脚。可是……可是……我偷了懒……当初、防盗措施……做得太好,他若当真、当真……焚书……泄愤……阻挡追兵……地面上,根本……瞧不出来……"
  新一轮剧烈抽痛袭来,身体猛然弓起,牙关紧咬,指甲在长生手背上掐出深深的血道子。
  "子释,别说了!不要想,不许想!"
  "真……不该、不该……偷懒啊……"
  长生再也无法忍受,让他昏迷过去,紧紧箍在怀里:"对不起……对不起……"

  文章二人行动敏捷,当靖北王到达兰台司的时候,已经拿着图纸等在门口。长生和倪俭都是受过秦夕亲自培训的,看得头头是道。不久,两名齐德元的弟子被庄令辰命人快马加鞭送了过来。不必惊动子释,几个人顺利找到地库入口,点着了墙上的壁灯。
  壁灯靠墙一面贴着涂了银粉的单色琉璃,反光效果极佳,室内陡然明亮。黑压压的大书架迎面矗立,庞然阴影投射下来,霎时间所有人都被笼罩在一片森严肃穆之中。那些硬木书架端方厚重,泛着乌油油的暗光,显见经过了熏烤漆染,防虫防潮。一排挨着一排,也不知多少个。每个书架每一层,前后两面满满当当全是书,从地面直码到屋顶。
  站在入口处一眼望去,有限的空间被那异乎寻常的密度和分量扩张出无限内涵与外延,森林不足以喻其深,海洋不足以喻其广,压得人不敢喘息。
  长生看见那些安然无恙的大木架子,差点膝盖一软跪倒在地:感谢老天有眼,手下留情啊!
  "子释……"这才敢松开穴道,轻轻唤醒他,"你看,书都好好的呢。"
  子释睁开眼睛,慢慢从这边看到那边,又从那边看到这边。最后说了一句话:"霉季早过了,应该都拿出去晒晒。"
  李文李章红着眼睛笑道:"少爷不在,那些家伙肯定要摸鱼的。最近天气好,回头我们来晒。"
  几句主仆对话,乍入书库那股莫名的压迫感立时消散。
  倪俭领着人四处搜索。长生抱着子释走到书架前,这才发现绝大部分书脊上都有他手书的名称,而每一层架子侧面均贴着本栏细目,插着目录卡片。
  子释见他盯着看,抬手抽出一沓目录卡。十张里倒有八张是他亲自写的,工整隽秀的行楷又细又密,如米珠成串,一颗颗浸透了汗水和心血。
  轻叹道:"就这点东西,教了几个月才教会……单知道好用,照模子往下扒都东倒西歪。科考出来的翰林学士,一个个……满脑子糨糊,到头来几乎全靠我自己动手……"
  长生看两眼,偏过视线,勉强笑道:"干什么怪别人太笨?是你自己聪明过了头啊。"
  这时倪俭汇报,在一处地沟入口发现足印,沟里的水居然只剩下几寸高。
  一个齐大师的弟子战战兢兢解释:"应该是设了暗闸,旱时蓄水,涝时放水。"
  另一个弟子补充:"放水之后,此沟足够一人匍匐出入。看这个形制,又经了理方司的手,多半还有别的机关……至于连着的城内阴渠,更是纵横交错……"
  倪俭嚷道:"娘的,管他底下啥样,弄点火药把出口统统堵上,不就结了?"
  长生一个眼神叫他住嘴,还没开口,子释已经微笑道:"倪兄,西京城的老百姓……还要过日子呐。"
  他声音弱得很,倪俭登时自觉莽撞惭愧,竟然有些要脸红的意思。
  子释继续慢慢道:"涵洞出口,有齐大师弟子在此,不用担心找不到。"暗叹,齐德元属国宝级专家,恐怕平白遭了不测。"只是,时间上未必来得及。这会儿……说不定已经出城了……"
  倪统领马上带着手下和齐大师的弟子展开勘察行动,同时传讯城外搜寻拦截。
  书库阴冷,长生退出来。一面走,一面在他耳边低声说话:"你最宝贝的书都好好的,这回可以放心歇着了吧?那些麻烦琐事自然有人干,别瞎操心。咱们——"
  抬头看李文李章。
  李文道:"家里还是老样子,大伙儿都在等少爷小姐回去。"
  初八夜皇帝铲除外戚集团,讯息传到李府,主子不在,一干仆从四散逃匿。侍卫们虽说本属理方司手下,但是公主爵爷向来厚待诸人,受了这么久的恩典,抄家时也就做做样子。文章二人回去拿图样,李府仆人集团几个骨干都已回归留守。
  长生点头:"好。"抱紧些,"咱们回家——回家歇着,好不好?"
  "好……不过,等一下……"
  子释脑袋趴在他胸前,语声低微缓慢,仿佛只有心脏听得见:"长生,你听我说……不管……他们从哪里出城,于此山穷水尽之际,没有别的地方可去……傅楚卿拖着赵琚……唯一能走的路,就是投靠……楚州义军……
  "当年……白沙帮派花家叔侄和罗淼、来西京,是我找了他,然后……由他引荐给宁氏父子……宁氏一亡,那些信物,必定被他拿走了……这事儿,你赶紧……问子归,她在峡北关……和白沙帮,一直有联络……
  "这两个人……追要紧着追……可也得注意……别声张……看看投降的、剩了几个……理方司的人……这些、见钱眼开的……亡命之徒……就叫他们追……"
  轻轻喘气:"追上了,固然好,追不上……也没什么……自焚的那个,便当他是皇帝……大张旗鼓厚葬了。赵昶手里的遗诏……若不合用,叫他……替他叔叔,写封罪己诏,公告天下……这叔侄俩……练的都是……花里胡哨的……柳叶簪花体……一般人、瞧不出差别……所有消息,都从东边开始放……到时候,赵琚彻底失去……利用价值,纯粹拖累,以……以傅楚卿的脾气,哼……"
  长生听得他那样温柔亲昵,喃喃如私语情话,说出来的内容却一条比一条惊心。其中一缕不详的狠厉决绝之意,大违平素性情,叫人禁不住心冷胆寒。
  "楚州义军……就算、多个傅楚卿,也不可能……成大气候……安定蜀州,还有……怎么回顺京,才是……大事情,你……"
  长生想:他这是在做什么?他打算要做什么?一阵恐慌从心底掠过,仿佛置身于堕向黑暗的无边噩梦中。
  怒吼:"子释!"
  这一声怒吼,把自己惊醒,把怀里的人直接震昏了过去。
  周围人都被他吓傻了。
  疾步往外走:"阿章领路回家。阿文去行宫,把你们之前请的大夫,还有宫里的太医,全给我押来!"

  永乾六年七月十四。
  蜀州西京皇宫。
  锦夏太子赵昶携文武官员正式向华荣皇朝投降。华荣二皇子、靖北王符生代表华荣方面受降。
  至此,锦夏一朝自太祖元武帝到末代宪文帝,历二百二十三年,终于画上句号。后世史书提及天佑元年至天佑九年偏安蜀州这段历史,称之为西锦。
  受降仪式上,赵昶草绳萦首,自缚双臂走在前头,后边文武百官皆免冠素服,哀戚垂泪。一行人自日华门徐徐行进,至承晖殿外跪拜叩首,以示知罪感恩,诚心归顺,任凭处置。
  这套现成的假惺惺的仪式,直接从史书上剥下来即可。事实上,庄令辰还没来得及安排,赵昶那边已经派使者送来了程序细则。长生心情焦灼,对这场表演相当厌烦。庄军师正在犹豫拿捏到什么分寸合适,看见锦夏方面提供的范本,大喜。立即着手准备,同时说服王爷:"赵昶迫不及待表达诚意,殿下便给他一个安心罢。"停一停,"各方皆安,子释那里……自然也安心……"
  长生在承晖殿内等赵昶进来。
  丹墀上龙椅宝座光鲜依旧,但是现在还不能随便坐,于是背着手在大殿当中站立不动。此处虽说只是个偏安的皇宫,也有近二百年历史。当初修建的时候,本就美奂绝伦,到了赵琚手里,金粉珠玉、香木奇花,装点得叫人眼晕。
  长生想:论舒适方便,还是这里。但是他肯定不愿住进来,眼下也根本不敢挪动……拼命压制着不去想他怎样了,莫名的焦躁不安却始终挥之不去。望着金碧辉煌的大殿,忽然很有杀人放火的冲动。
  李府经过抄家之祸,虽说没遭破坏,明面上的东西差不多都被洗劫空了。长生带着子释回去,一应用品,但凡短缺,直接差人从皇宫里搬。
  惦记着赶紧回去陪他,等得没着没落的。该死的赵昶,几步路慢得像龟爬,你倒是快点儿啊……
  殿门处人影突现,向前匍匐跪行。殿内诸人都不禁一愣:竟然真的是龟爬!
  剧本里并没有规定这一条。那身影可悲又可笑。
  长生猛然间真切的体会到,赵昶有多么害怕自己杀他。不过三天,年轻的前锦夏太子好像老了十来岁。一种抽离情境的淡漠心情油然而生,稳稳思绪,换了个适当的表情挂在脸上。
  赵昶行至殿内,再次叩首毕,靖北王亲自解缚安慰,大意说明华荣锦夏本是一家,你的家就是我的家。你是锦夏的太子,我是华荣的王爷,回头我父皇给你封个爵禄,咱俩便同亲兄弟一般。从今往后,你就得靠我罩着了,只要你乖乖听话,服从指挥,小弟我便保你性命无虞衣食无忧……云云。
  赵昶不敢站起来,从旁边米绍丞手里接过玉玺,双手捧托,高举过头,请对方接受。因为羞忿恐惧,一直在打哆嗦,又害怕玉玺没拿稳掉地上,后果不堪设想,结果愈发紧张,哆嗦得更加厉害。反是身边的助手比较镇定,悄悄伸出胳膊扶住他。
  本来陪同太子投降献玺的光荣任务,怎的也轮不到米大人。第一候选人,是名义上的百官之首、右相汤世和。第二候选人,是德高望重的国子监祭酒、大学士陈孟珏。第三候选人,是忠心不二的太子少师、右谏议大夫席远怀。无奈太子殿下信不着汤大人;陈阁老气病交加,躺着起不来;而忠心的席大人自杀未遂,正在绝食。下面该轮到第四候选人,礼部尚书宁闳。众所周知,宁大人已然在锦夏朝最后一场肃清外戚势力的行动中掉了脑袋。
  要说米绍丞,勉强也算半个宁氏余孽。然而西京满朝上下,几个不是宁氏余孽?把关系最密切的,手里有实权的,影响力较大的一批杀掉后,剩下这些都成了一时蒙蔽,洗心革面的忠臣。所以米大人贬了两级,跟着皇帝逃到鸾章苑,直至太子投降。
  赵昶和臣子们商量投降仪式,筛来筛去,最后想起他来。米大人曾经随同李免出使,好歹和对方说得上话,结果竟被推举出来做了锦夏方面全权代表。

  受降仪式结束,庄令辰会同符敖一起,约见赵昶、米绍丞等人,商议官方交接各项事务以及赵琚葬礼细节。
  西京君臣都幻想着有朝一日能重回銎阳,是以赵琚从未打算在蜀州为自己建造寝陵。幸亏中间死过两个宠爱的妃子,葬在南山脚下。当时不惜花费,享殿地宫修得气派讲究,正好腾出来安放皇帝棺椁。
  宁氏皇后在肃清外戚之夜已被赐死。往昔后宫恩宠无数,最终殉主的只得一个迟妃。为彰表忠贞节烈,靖北王命令将之以皇后礼与赵琚合葬。但是几个高层人员都知道,棺材里躺的是内侍总管安宸,并非皇帝,总不能把娘娘当真埋进去。庄令辰跟符敖商量,禀过长生,悄悄以衣冠充数,骨灰另外妥当安置,等恰当的时候,交给宜宁公主。
  符敖已经被靖北王就地任命为华荣第一任蜀州宣抚,全程参与交接事宜。当然,赵昶方面谁也不敢问一句:你们皇上批准了没有?
  接管这么大一个摊子,事情多得很。长生跟属下交代几句方针政策,啥也不管了,径直回李府。"忠毅伯府"四个字,如今是再也不用提了。大门上三块金字牌匾,抄家之夜早被摘走不知魂归何处。鲁长庚师傅对此耿耿于怀:"金子撬下来都好几斤呢,这帮天杀的……"
  李府仆人都被子归遣散,尹家来的回尹家,韩府来的归韩府,最后剩下的几个人中,唯独鲁师傅没有入籍,死活赖着不肯离开,要给大少爷做饭。
  长生问:"你们少爷跟我去顺京,你也愿意跟着么?"
  鲁长庚答非所问:"要不是这回没我跟着,少爷吃不合适,胃疾怎么会加重,犯得这么厉害?当初我就说要一起去,他们非说我添乱,哼……"
  长生进了内宅,李文迎过来行礼:"殿下,袁先生说,须和谭先生会诊……"
  袁先生,即袁尚古。谭先生,当然就是谭自喻了。靖北王营中所有俘虏,十一晚上都扔在南山行宫,与投降众人关在一起。谭自喻这下可知道了,原来西戎人竟是出使议和的李免勾结来的。
  当日傅楚卿起意夺权报复,撺掇赵琚杀掉宁氏父子。事后宣布罪状,对于叛国投敌的李免,污水泼上去只嫌不够黑。这拨投降的从朝臣贵族沦为阶下囚,惶惶不知能否保命,提起勾结敌人的李免,那是恨之入骨。人在绝境中迁怒,难免格外刻薄恶毒些。一时间,西京之所以不守,蜀州之所以沦陷,皇帝之所以自焚,锦夏之所以亡国……统统因为李免这祸国殃民的乱臣贼子、便佞小人,杀了喂猪喂狗都太脏。
  当李文再来请谭先生的时候,谭自喻已经是宁死不屈的架势了。还好太医们随同太子投降,没什么心理障碍,袁尚古又是老熟人,自十二日凌晨,便长驻在李府。整整三天,子释偶尔醒来灌进去的药,转个身立刻和着血往外吐。谭自喻用针精微老道,袁尚古知道他就关在府里,便提出来要会诊。
  长生对李文道:"请那位谭先生前厅等着。"
  走到床前,蹲下去。
  从前不管再如何瘦,脸上总是有肉的,这两天看着,面颊却陷下去了,整个人越来越像张白描画……
  长生有些害怕抱他,似乎自己胳膊伸过去,就会把他硌疼。于是将手心贴在脸侧,轻轻的,一下一下,慢慢蹭到额头上。
  声音低沉模糊,有如祈祷:"好起来……快点好起来啊……"
  子释缓缓睁开眼睛。
  长生手伸进被子:"觉得好些么?有没有哪里难受?"
  "长生……"
  "嗯。"
  "别……担心……"双掌叠上他手背,"我就是……有点……累了……多睡会儿……就……好了……"重又闭上眼睛,再无声息。
  长生知道,他大半天没看见自己,这是强撑着在等待。偶尔想到他会这样强撑,恨不得狠心少看他几次,少陪他一些时间。可是,一旦真的看不见他,心上立刻像开了个洞,呼呼往里灌凉风,吹得浑身筋骨发冷发脆,走一步,碎一截。
  也不知在床边蹲了多久,李章实在看不下去了,绕到侧面,忍着眼泪,小声道:"殿下……谭先生还等着呢。"
  谭自喻被两名亲卫押着,站在大厅里。
  长生出来,冲倪俭点点头,后者立马呈上一大张名单。
  拈着那张纸抖一抖,向谭自喻冷冷道:"谭先生,本王不喜欢搞威胁那一套,至今未曾惊扰贵府家眷。赵琚积德,临死前把这西京城里该杀的人都替我杀得差不多了,不过也还剩下不少值得杀一杀的角色。这些人怎么杀,杀多少,全看本王心情如何。这上边一共百来户——他一天不好,我便一天绝三户,见红挡煞,生祭鬼神,权且去去邪气。就从今儿开始,便请先生做个见证罢……"
  看见一个卫兵在门口探头,挥挥手叫他们把谭自喻拉下去参观杀人。
  那卫兵进来禀报:"殿下,詹事大人问,那些绝食的人怎么处置?"
  长生心情差极,想起席远怀和他的追随者们,气不打一处来。哼一声,阴森森地:"让庄令辰告诉他们,我靖北王爱惜人才,不忍心眼看着他们自杀,更不会下令杀他们。但是我也不愿勉强谁,求仁便让他得仁,别白受这场罪。如此忠心不二,都够格殉主。最后绝食死的,统统给赵琚陪葬好了。不过呢——绝食死得慢,在他们死之前,只好委屈赵琚的尸身先晾在外头等等。还有,他们这么给我添堵,拿活人出气有失上天好生之德,找找死人的麻烦总没关系。我从此每日鞭尸一百,权当练功……"
  庄令辰听到这番转述,张着嘴呆了半天不知该说啥。想想,还是向绝食的各位大人们如实宣布。第二天,居然一个个都开始吃饭了。一边吃,一边流着眼泪咒骂。
  庄军师不由慨叹:对付非常人,还须非常法,一个死人要挟住许多活人。此等招数,简直阴毒如老虔婆,毫无王者风范。然而用到席远怀这般正人君子身上,却是立竿见影,灵验非凡。

第〇八八章 替天行道

  十四晚上,庄令辰、倪俭、虞芒、符敖、符干坐在院子里开会。
  部队大部分进城驻扎,官方办公机构就设在原锦夏各府衙。皇宫除了用于举行受降仪式,还做了临时监狱,投降的太子及官员们十分荣幸的暂住在里头。西戎方面高层人员跟着靖北王住,安顿在原襄武侯的宅子里。
  几个人正事说完,开始八卦。
  八卦其实也是由正事起的头。
  符敖急着给单祁送信,说明西京归降详细过程。其中许多环节,特别是关系到王爷个人隐私的某些环节,虽然已经从跟随殿下的几位同僚处听全了内幕,这些天勉强消化下去,却不知如何给单将军描述才好。况且这封信,从之前的旧身份说,是下级向上级的军事汇报;从刚刚转换的新身份说,又算平级之间的沟通交流——作为未来蜀州最高行政长官,给正在主持蜀东事务的军事长官一些建议,因此颇为难以下笔。
  以上种种,都免不了需要咨询军师及同僚们的意见。
  靖北王决定留下符敖任蜀州宣抚,似乎有点越级提拔的意思。当年符亦大将军深受宠信,以东征之功外放,也就做到越州宣抚。但是庄令辰等人都明白:这些年符敖默默无闻,甘为卧底,他的牺牲和功绩,不比其余任何人少。又长期在楚州、蜀州坚守,论知风俗,熟民情,非他莫属。再说平定蜀州之后,以符敖身份,跟着回顺京心里肯定不舒服。最后,最容易被忽略的一点,表面上看起来,符敖将军没有其他几人跟王爷关系密切,可是别忘了,靖北王所有这些下属中,真正识人于微,早在当年二王子势单力薄之际便套过近乎的,唯独这一位。
  ——综上所述,此项任命公平公正,合情合理,叫人心服口服。
  虽说已经入秋,白天依然潮热。紫藤架下两张石桌,八个石鼓,凉风从架子底下穿过,是整座宅子最舒爽的消暑之地。靖北王的几位忠心臣属,得力干将,便坐在这里,以闲聊的方式商议公事。
  符敖说到为难处,皱起眉头。那些个无法启齿的内容,当面转述还好,若真写出来,又要含蓄又要明白……
  叹气:"咳!军师,我看……这封信,只好拜托你来写了。"
  虞芒道:"事关重大,哪能咱们几个说了就算?先问问殿下的意思吧。"
  倪俭拍拍手:"谁去问?你去?我可不敢去。"
  庄令辰掉掉脑袋:"殿下这回这撒手放羊可放得……"
  他想说放得有点过头,倪俭在旁边接一句:"放得羊儿心里都毛了!"
  几个人全笑起来。
  符敖出身西戎宗室,打靖北王还光屁股时候就认识他。经过几年挣扎,才死心塌地追随,终于从暗处站到明处,心里隐然自觉半个兄长。笑几下,最后变作一声沉重叹息:"几位,这件事……其他都且不说,注定的天下之主,总不能……没有后嗣。可是,看殿下这情形……眼下是顾不上,等过两年……"
  大家都望着军师。
  这个问题没有谁想不到,不过是还没来得及拿到台面上说。
  一枚早熟的紫藤荚果落下来,从庄令辰头上蹦到桌上,又调皮的滚两滚,最后被一只手捏住。
  庄军师忽然长长长长叹了一口气。
  "这件事……我的意思,先摆着。几位将军,谁也不要去跟殿下提。"
  "为什么?"
  庄令辰默然半晌,道:"你们还看不出来么?那样一副身子骨,能不能熬到过两年都难说。殿下这会儿正难受,现在去提,平白做恶人……等将来……时间长些,殿下心里,自然明白该做什么……"
  深深叹惋:"唉……慧极必夭,情深不寿。世上的事——"
  正要往下讲,一道银光带着劲风从眼前掠过,大理石桌面一分为二,"砰砰"巨响,砸在地上,碎成好几块。
  庄令辰吓得魂飞魄散,"通"一声坐到土里,才发现是倪俭拖了自己一把,否则两只脚丫子铁定不保。除了他,那几个都是威武猛将,反应及时迅速,人刚跳开,抄起刀子便准备迎敌。
  就听一个清婉哀绝的声音,哽咽着道:"你们……你们……竟然……诅咒……我大哥……我大哥……他哪一点……得罪了……你们……这些无情无义的……王八蛋——"
  子归极端伤心愤怒,也不问是谁,提起刀猛劈猛砍,要把心中累积的忧愁焦虑发泄个痛快。她这几天除了主持家务,一直帮忙稳定城内局势。之前刚去看罢子释,向长生交回了兵符,顺道拐过来告知军师和统领,却被门口卫兵拦住。自己的家,竟然不能随便出入,岂有此理?子归抬腿就往里迈,卫兵也不敢再追。偏偏院子里商量的几人说得热烈,没能及早发觉,叫她听着了最要命的几句。
  公主殿下泪水涟涟杀将过来,这边厢个个心虚在前,胆怯在后,没人敢当真抵挡,逼得抱头鼠窜。
  倪俭大喊:"姓庄的,你倒是说句话啊!"眼见刀光追过来,嗖的蹿到庄令辰身后,抓起他做了自己盾牌:"公主殿下!都是这家伙胡说,天地良心,我们可谁也没有那个意思……"
  庄军师这下想不挺身而出也不可能了,张开双手挡住子归。欲叫一声公主殿下,又觉得此时此刻,这个名号出口,会不太好说话。念头急转,最后哆嗦出一个江湖气十足的称呼:"谢……谢姑娘……"
  挡在面前的是个纯粹的文人,子归那一刀便再也砍不下去。想起大哥,只觉得钻心的痛。
  满面泪水望着庄令辰:"慧极必夭……情深不寿……军师果然……好智慧,好口才……你这么聪明,怎么……不早点去死?……大概,就因为这般……冷酷凉薄,所以活得好,是不是?……"
  她平生不曾对人口出恶言,然而听到那八字评语,又准又狠,念及大哥半生遭际,真真痛彻心肺。
  泪如泉涌:"你们……呜……太过分……呜呜……太……过分了……"
  庄令辰偷眼四顾,那几个死道友不死贫道的混蛋,把烂摊子扔给自己,全跑了。这下怎么办?那番话,残酷却真实,本打算藏在心底,不料被情势推得说了出来,心里也并不舒坦。何况李子释兄妹,都是高高飘在天上的人,几曾见过宜宁公主殿下如此泪眼婆娑梨花带雨的样子?
  庄军师只觉得心口一阵阵发麻。鼓足勇气,走近一步:"谢……谢姑娘,且听庄某一言……"

  第二天七月十五,恰是鬼节。
  佛道两家都主张在这一日祭祀先人,蜀地又自古重妖巫,何况这些年谁家没有几个新鬼旧鬼?那无主的游魂更是不计其数。因此一大早,西京城里家家户户便开始立牌位,净香坛,上供品,焚纸锭,送祖施孤,悼亡怀旧,满城青烟灰末。等到晚上,还要成群结队端着白蜡烛去河边放冥灯,为返回阴司的亲鬼野鬼们送行。
  这一天,靖北王在御连沟畔芙蓉冢开坛建醮,祭祀祈祷。
  因为王爷要见红挡煞,生祭鬼神,用不着和尚。军师于是把城里城外能找着的道士都召来候命。提前发出告示,所有百姓,无论贫富出身,都可以把自家亡人姓名写在黄裱纸上,参加公祭。官方出钱出物,大师法力无边,群众纷纷捧场。
  这一场祭祀,不论敌我亲疏,时空远近,自华荣攻蜀之日算起,历次战役中丧命的的士兵,仙阆关清道时被杀的平民,包括七月初八政变夜掉脑袋的各色人等,七月十四公开处决的若干地痞恶霸……都列在了享祀名单上。所有孤魂野鬼、怨气恶灵,全部好吃好喝招待,恭请上路,浩浩荡荡前往阴曹地府。
  为了贯彻执行靖北王"可以哀,可以伤,可以痛;不能怨,不能怒,不能仇"的指示,道士们提前商量演练了一夜,务求整个仪式隆重肃穆,诚挚悲悯,感化死人,感动活人。
  当然,感召力之外,威压与震慑也是很有必要的。
  除了香烛花果、酒肉糖饼这些供品,烧纸诵经、舞剑画符一系列形式,中间特地设计了放血生祭的环节。
  人们历来相信,鲜血和生命能够让某些强大的鬼神得到满足,同时叫恶鬼妖怪不敢作祟。这种矛盾重重的投机逻辑充分暴露出活人的怯懦,所以,仪式营造出来的威压与震慑,与其说是祭祀鬼神,不如说是吓唬活人。
  长生不追究这些,他只知道这样做会很有效。
  比如老百姓没办法了,就会认为今生不得好死,乃是因为前世作孽。活人对死鬼的要求,无非赶紧安安生生投个好胎,下辈子重新做人,千万不要半夜偷偷摸摸出来闹腾。
  ——由此可知,这场祭祀的功德,足以与之前亲卫军巡城平乱的行动相提并论,并且遗爱久远。
  子归巡城时抓到许多捣乱分子,审了两天,筛出其中罪大恶极之徒。昨日长生请谭自喻参观杀人,其实杀的是这批人。今日生祭用的祭品,乃傅楚卿政变后的漏网之鱼。原本靖北王承诺若及时归顺,可保身家性命,但是西京君臣南逃突围,最后不敌而降,便再没有守不守信这一说,正好趁机清洗。
  正午,阳气最盛时分,祭品都绑上了祭坛。
  长生站在台上,如石雕铁铸,纹丝不动。
  在他过去二十三年不长不短的生命中,对现世命运的体验最为深刻,一向不怎么相信鬼神。然而这一瞬间,透过经声幡旗、青烟白雾望向那晦暗虚空,重重阴云密布,臆想中的鬼魅亡灵似乎都清清楚楚于空中静伫。某些至今不肯去思考的问题,因为病床上躺着的那个人,在这个特殊的场合里,陡然逼近面前。
  他想起上一次置身祭坛前,也是为了他。
  目光自天地间扫视过去,心中一片森冷:没有鬼没有神,我还不知道找谁算账。有才好,倒要仔细问候问候……
  点头。
  道士们得到指令,鸣鼓燃香,宣词念咒,将供台上经神灵施法的降魔刀请下来,交给刽子手,预备斩杀恶人。
  为表明靖北王乃替天行道,先演了场公审定罪。只不过审判者并非衙门老爷,而是请下界的神仙,搬出府的判官。
  绑上祭坛的锦夏官员们,本就一身污垢,又被落井下石撇清自保的同僚供出无数罪状证据,简直罄竹难书,以致目击群众到最后只记得是非,全无立场,都忘了去想何以锦夏的罪臣要华荣的王爷来杀。
  仪式开始时,长生曾派卫兵去请谭先生来继续参观。结果卫兵回来说,谭先生正在和袁先生商量会诊的事。靖北王心里一松,便省了许多道士们发明的拿祭品活折腾的戏码。杀到第十个,府中亲卫来报病人开始吃药,不再吐血。剩下的于是不杀了,每人献点儿血意思意思。交给军师大人主持后半截,自己转身上马回家。

  长生进屋的时候,两位名医正在向子归宣布会诊结论:"……胃乃五脏六腑之大源,水谷之海,仓廪之官,最忌心忧气郁,劳倦内伤。令兄阴虚阳衰,真元亏损,不是一天两天,这一回连番重症,就是看着好了,小心保养,往后但遇风邪寒热、忧劳郁结,也必定反复延久……"
  长生插嘴:"有什么办法能根治,再不复发?"
  "这……"袁尚古起身行礼,"殿下。"犹豫着道,"胃疾是个最麻烦的病症,除非……"
  谭自喻冷然接口:"除非找个清静舒适地方,清心寡欲,修身养性,不见闲杂人等,不理羁劳俗务,安安稳稳养个十年八年,或者能把这病根子去了!"
  要说谭先生干着行医的行当,见血见尸都是不怕的。但是昨天被迫参观那帮杀人不眨眼的魔鬼如何砍头,平生未见,冲击太大,一整夜合不上眼。今日一早,当他被带到病床前,瞧着四天前经自己之手明明已经好转的李免死气沉沉躺在那里,专业情感职业操守立刻迸发,明知提出会诊是袁尚古在设法救自己,还是先就专业问题跟他吵了一架。金针捏在手里,杀人救人之类一概置诸脑后,再无旁骛。
  随后商量方子,指挥李文李章把药成功灌下去,终于不再吐出来,这才细细研讨病理病因。
  两人都是超级专家,越讨论越觉得李免只怕吃了千古冤枉。一个为了爱欲私情权势富贵,起心投敌卖国的人,怎么可能搞得这么凄惨?病情几天之内急转恶化,分明就是忧愤侵袭,大悲大怒所致。看那靖北王辞色神态,尚书仆射大人受了何等威逼胁迫,不问可知。谭自喻甚至自作主张的认为,如此处境,还不如不救。但他是个大夫,纵然心里这般想法,手上却一丝不敢马虎,兢兢业业治病救人。
  子归亲自送二位先生客房歇息。长生走进内室,李文李章悄悄退下去。
  子释醒着,看见是他,眼里带出笑意。
  长生走到床前,开始脱衣裳。床上那个抬起眼睛瞅他。
  "陪我睡会儿。"刚说完,已经钻进被窝,把身边的人整个儿裹在怀里。
  子释被他一股脑儿抱住,好半天,声音从被子里瓮瓮的出来:"不嫌热啊……"
  "你比我凉,正好。"
  "全是药味儿……"
  "香。"
  挣扎着想要探出脑袋,轻微的摇晃便已引发剧烈的眩晕。
  "嗯……"
  "别乱动。"
  感觉他往下挪挪,手掌轻轻托起自己,头部落在某个熟悉而安稳的位置。转脸去看的时候,发现他已经放松了身体,闭上了眼睛,气息深厚绵长,睡着了。本来不困的,忽然变得渴睡无比,干脆垫着天底下最温暖最厚实最柔软的大褥子,同睡。
  不过一个时辰,长生就醒了,但觉神清气爽,精力无穷。低头看看趴在胳膊上沉睡的人,唇边隐约含着笑,顿时眼窝一酸。
  回思许多天来的揪心煎熬,长生恍惚觉得,他此刻终于不受病痛折磨,这样惬意躺在自己怀里,也说不好是针石汤药的功劳,还是杀人祭祀的功劳。
  那时候,当自己站在蘸台之上,点头下令,心中充满了指天斥地的愤怒,立誓要叫妖魔退散,鬼神避让。
  他宁愿相信,是自己足以留住他,守护他。
  一时自信心膨胀得厉害,想起一件最需要胆色的事情来。正好趁今天这个特别的日子一并办了。
  小心翼翼起身,走到外间,只有李文侍立在门口。
  "殿下。"
  "阿文,叫阿章来看着少爷,你给我带路去一个地方。"
  "殿下想去哪里?"
  "南郊忠烈祠——去祭一祭你们老爷。"

  七月二十,是锦夏末代皇帝及殉节的迟妃下葬的日子。
  锦夏投降诸人,尽完最后一分臣子义务,除去原皇室宗亲及五品以上官员须随靖北王返回顺京,其余人等返乡的返乡,归田的归田,居家的居家。其中凡是愿意为华荣为靖北王效力的,或平级安置,或提拔任命,优抚优待,十分借重。
  原礼部侍郎米绍丞,在受降仪式及双方交接过程中作为锦夏方面首席代表,通权达变,干练稳妥,展示出卓越的协调能力。靖北王跟他本人一商量,米大人表示情愿留在蜀州,全力扶助新任宣抚符敖大人。
  在庄令辰建议下,西京改名寿城,仍为蜀州州府所在地。米绍丞出任华荣皇朝第一任寿城知府。虽然看似降低了品级,但是任谁都知道,这意味着多么大的宠信和重用。
  葬礼后三天,有人来探望子释。
  如今无论对哪方面来说,李府都是个禁忌。或不肯登门,或不敢登门,或不肯兼不敢登门。当然,痴情如尹富文尹老板,听完遣送回府的平安富贵吉祥几人汇报,一颗心转眼成了十五晚上烧尽未扫的纸钱灰。比当年知道李子释做官,知道傅楚卿抢人,知道皇帝跟他拉拉扯扯……要绝望得多了。半夜起来望着李府方向,怅惘低徊,长吁短叹。
  自是美人如花隔云端啊……本该长得君王带笑看。此番再入侯门深似海,莫道从此尹郎是路人……
  恐怕往后,见都见不着了……
  年年岁岁,只余桃花依旧笑春风……
  可惜青鸟不传云外信,奈何丁香空结雨中愁。他这些微妙心思,也没个明月遥相寄,灵犀一点通。另一方当事人,完全没感觉。
  子释听妹妹说有客人,惊讶:"谁来了?"
  子归略微停顿,道:"姨妈来了。"
  子释有点不敢相信:"姨妈来了?"
  "嗯。姨妈现下跟外公外婆住。前些天我拜托袁先生和谭先生去给外公瞧病,姨妈捎信来说外婆想见我……我就去了。"
  子释轻轻点头:"请姨妈进来吧。"
  李文李章扶着他坐起,又把外衣披上。
  子归搀着韩绾进门,在对面坐下。
  子释上一次看见宁夫人,不过几个月前。韩绾本是大美人,又保养得当,向来看去比实际年龄年轻得多。这一回瞅着,满脸细纹,头发花白,尽显老态。然而仪容朴素,端庄严整,叫人不敢轻忽。
  "见过姨妈。竟劳动姨妈亲自来……"
  韩绾按住他肩膀不让行礼,细看两眼,拭泪:"怎么就……病成这副样子?你这孩子……怎么就……"
  原来袁尚古和谭自喻去韩府给韩先诊治,免不了说起李府见闻,又忍不住旁敲侧击谈了谈二人对尚书仆射李免投敌卖国事件的非主流猜测。韩绾当即就想要来看看。然而犹豫再三,终究还是没有来。
  当她以韩侯长女、二品诰命夫人身份,代表生病的父亲参加赵琚与妹妹葬礼,真正繁华如梦往事如烟,所有疑虑顾忌彻底放下。毕竟,翻天覆地之余,还活着的人,看一眼,是一眼。待韩先好得差不多,便抽空往李府来了。
  子释问:"老人家还好?"
  "还好……只不过受了些惊吓,身体没什么大碍了。就是……有点儿糊涂,听说要回京城,以为是跟皇上回銎阳,高兴着呢……大伙儿谁也不敢捅破……"
  说几句兜圈子的闲话,李章端药进来。
  韩绾道:"等身子大好了,也来看看外公外婆……小免……还有小还和小全,姨妈知道,你们都是好孩子……不管别人怎么胡说,姨妈心里知道,你们都是好孩子……"望住子释,心中凄恻:这孩子,实在不该……生得太好……
  临走,拉着他的手:"事已至此……小免,看开些罢……你还这样年轻,别太为难自己……"
  "姨妈……"子释无话可说。
  望着面前真心关怀自己的长辈,心中万般歉疚。不管哪一辈子,李子释都鲜有亏欠他人的时候。可是,眼前这一位,实实在在无颜相对。这份情意,扎扎实实不敢承受。
  ——从今往后,所有锦夏旧人,能不见便不见。不到黄泉不相见。
  胃于是又隐隐痛起来。

  少爷摇着头不肯喝药,李章放下碗,搭眼看看李文,两人也不说话,转身就出去了。
  再一眨眼,换了个人进来。
  子释笑:"原来是搬救兵去了。救兵怎么来得这么巧?"
  长生回来时正碰上子归送韩绾出门。看他笑得勉强,知道为什么难受。抱在怀里轻轻揉着,道:"大夫说不让见闲杂人等,以后谁也不许来打扰。"
  "这哪是闲杂人等……再说,我正好也想见见她。"
  指指药碗,接着道:"见一面,便踏实了,不用再想。"
  长生不再说什么,专心致志让他把药慢慢咽下去。子释一边喝,一边情不自禁皱起眉头。向来喝药都备着梅干杏脯之类,这一回别的什么也不敢吃,每天几大碗,干咽。
  他皱眉,长生便跟着皱眉,一张脸比碗里黑色的药汁还苦,紧张得勺子都要捏断。
  子释看看他,不苦也苦了。索性不要他喂,剩下半碗仰头灌下去。
  一块儿躺下来,长生两只手在被子里捧住脸颊,指掌量一量尖尖的下巴,凝视许久,最后叹气:"瘦脱形了都……谁养猪养得像我这么失败?……"
  子释低头,埋在他肩窝里哧哧的笑。
  双手顺着脖颈缓缓向下,一路抚过圆巧的肩头、单薄的肩胛、微凹的脊柱、齐整的侧肋……纤细清瘦,无比精致美丽。指尖描摹着每一根骨骼的硬度和尺寸,每一处肌肤的线条和触感,长生忽然觉得,有什么东西自外而内往里扎根,又从里向外破土而出,撑得整个人满满涨涨的痛。
  ——不管碰到他身体的哪个部分,感到疼痛的都是自己。
  或许,这一切本是从心中发芽,自掌中生出,然后在自己身上攀援延展,妖娆盛放。却因为一个愚蠢而笨拙的错误,差一点令他枯萎凋谢。
  当双手来到腰际,以最末几根肋骨为开端,腰身呈现出令人胆战心惊的弧度,收束成细细窄窄盈盈一握,婉约美好,任凭他紧扣在十指连环锁链中。
  这时候,长生才发现,这株长在怀中的花,如此柔弱沉静。需要屏除所有杂念,才能捕捉到他的温度,他的呼吸,他的心跳。
  一惊:"子释!"
  "嗯……"
  原来只是睡着了。
  彻骨透心的痛感如潮水般消退。重新搂住:"太好了……"双唇往眉心轻轻落下,"对不起……"

第〇八九章 痛定思痛

  子释差不多过了半个来月拿药当饭吃的日子,才慢慢在流质饮食外添加少量正常食物。长生每天按时回来,陪他吃晚饭,散散步,说说话。有时候看他精神不错,会自己动笔,替他写两条《正雅》笺注。
  头一回写,子释拿过去瞅两眼,喷笑。
  笑得某人忸怩脸红,局促不安:"嫌丑直说……"又心虚的想:莫非是有白字?不应该啊……
  那一个连忙解释:"不丑不丑——好歹也是李氏门下练出来的笔墨,怎么可能丑?"莞尔道,"你没写过这么小的字,不习惯,有点紧张,笔划又锋利,一个个倒像作茧自缚的八脚蜘蛛。相比之下,子归写的,全是蜘蛛蛋,哈!……"越说越乐,趴在桌上起不来。
  长生拿过去一看,本来还觉得挺整齐的,被他这么一比喻,满纸蜘蛛和蜘蛛蛋,怎么瞧怎么像,顿时惨不忍睹。第二天便说什么也不肯写了,直待他温言软语轻磨慢蹭赖着自己不放,才兴高采烈继续被奴役。
  天气渐渐转凉,进入八月,夜里骤然变冷。长生每晚搂着子释,按摩到昏昏欲睡之际,便加两分内力,替他运行一个周天。他特地请教了两位名医,又用心琢磨,谨慎试探,实践几次之后,感觉怀中人明显睡得更加安稳,身体也不像病重时候冰得那么吓人了。
  问题是——
  他睡熟了便紧贴紧缠上来,偶尔还要动一动……
  是可忍,孰不可忍?每每忍到半夜,长生忍无可忍,干脆爬起来打坐练功。
  想起谭自喻那番话:"除非找个清静舒适地方,清心寡欲,修身养性,不见闲杂人等,不理羁劳俗务,安安稳稳养个十年八年,或者能把这病根子去了!"
  别的都好说,这个……清心寡欲……清心寡欲……
  清心寡欲啊……

  早上,李章伺候少爷起床洗漱吃饭喝药,即使小歌小曲从旁搭手,也颇有些忙不过来。
  "阿文呢?"子释问完,便想起最近似乎很难同时见到文章二人。这一回想,又发现似乎连子归也少见,每天不定时来看看自己便走了,饮食都交给了鲁长庚一手打理。
  "小姐这些天忙什么呢?"
  李章停下手里的活儿,站直身子,正经禀告:"少爷,是这样,小姐进宫去了——投降的人,眼下都在宫里住着。殿下说,过了八月十五,就该出发回顺京,西京城里王公贵族,五品以上官员肯定要走,但是他们的家眷,还有原先后宫那么多妃嫔宫女,不可能全跟着。这许多女人孩子,怎生安置,十分棘手。所以,小姐被军师大人请去……"
  子释点点头表示明白。庄军师好心思,这么把公主殿下裹挟到靖北王建国大业中,发光发热。无论如何,子归毕竟是女子,所谓公主,不过一个荣誉称号,外在的道德压力相对轻些。同样因为性别的关系,内在的韧性与弹性也更强。子周无法面对的,子归正在努力坚持。
  李章接着道:"至于阿文,知府符大人叫他去问些事情。符大人可不像庄大人,敢动不动就去麻烦小姐。他知道阿文和我是本地人,又熟悉城里的情形,有什么事儿,倒来问我俩的时候多……"
  子释道:"不是有那么些原来的官儿给他帮忙?你们两个难道还更管用不成?"
  "问是肯定都问一问的,不过——"李章略显得意,"我看符大人虽然装出很谦虚的样子,心里面只怕不是十分相信那些大人老爷,反而宁肯相信阿文和我两个下人。"
  "下人怎么了?"子释微哂,"我倒觉着,你俩若真去做官,没准比许多大人老爷都强。"
  李章双手连摇: "那哪成,少爷又寒碜我们……"一面收拾盘碗,咂摸咂摸,又道,"也还别说,这几年跟着少爷抄书,学问长进飞快。去兰台司帮忙的时候,几位翰林直夸我们……嘿!少爷没听过么?'兰台门下走狗,黄金榜上举人',说的就是咱们李氏门庭啊……"主仆俩吵过一架后,李章在少爷面前,更用心不说,居然也更加自在。
  子释哈哈笑:"'兰台门下走狗,黄金榜上举人'?这又是什么人吃饱了撑的……"心想,这一条谣言不错,比别的都强,怎么才听说。
  正色道:"虽说知府大人不耻下问,但人家定然不是没眼光,证明你俩有真才实料。男儿有志当自强,我再提一次,眼前是个好机会,留下来造福乡土,润泽一方……"
  李章沉默一会儿,慢慢道:"少爷这话,殿下也问过我们。"抬头望着子释,"天下爱做官的能干人多的是,不缺我们这一个两个。可是少爷跟殿下去顺京,纵然殿下……再如何情意深重,他是做大事的人,哪里顾得上许多小节?少爷你又凡事忍让,身边怎能没个随意支使的自己人?"
  子释感动。原来,身边的每一个人,都在用这个时代这个世界独有的坚守与执着,用他们各自所能做到的方式,毫无保留支持着自己。
  故意取笑道:"我还以为,你们拿着靖北王发的双份月钱,一个个被他手下支得团团转,早忘了跟谁是自己人了。"
  李章跺脚:"少爷!"随即放弃,忿忿嘟哝,"从来没个主子样儿……君不君然后臣不臣,看你以后还指望支使谁!"
  端着托盘退到门口,忽然想起什么,停下:"有件事,少爷知不知道——"
  "哦?"
  "就是……七月半那天,殿下让阿文带路,去了一趟忠烈祠。"
  子释意外,不由得一愣。
  "听阿文说,本来就殿下自个儿,打算带几个侍卫悄悄去。结果出门碰上庄大人回府,做主请了小姐,直接把芙蓉冢打蘸的道长们请到南郊,排场一下大了……殿下当着众人,给老爷牌位磕了三个头。"

  晚上,李文李章取出文房四宝摆在桌上。子释摇摇头:"今天歇工。"
  长生正兴致勃勃,问:"为什么?"
  "歇工就歇工,什么为什么。"
  "哦……"
  靖北王吃瘪的样子还是能不看就不要看了,文章二人手脚麻利收拾停当,送上汤羹药水,默默消失。
  长生捧着药碗挪到他跟前,担心的上下扫视:"平日都不肯住手,今天为什么歇工?"
  "嗯,"子释低头,"想好好说说话。"
  "什么时候不能好好说话?至于这么……"
  因为低着头,长生觉得面前人仿佛笑了笑,却只能透过额前散落的发丝追寻悠悠舒展的眉梢。正要凑过去细看,他又偏了脑袋,双手交握,摆出一副沉思的模样来。
  "有些话……应该早一点说的。如果早说了,也许……可是……我不知道……"
  玉洁白皙的耳廓和绞缠的修长十指呈现出雕塑一般的光泽,恰是长生最害怕的情景。
  放下碗,用一只手把十指都抓在掌中,另一只手托起他的头。
  "长生……"
  似乎知道他想说什么,又不能确定他到底会说什么。某种似曾相识的感觉升上来,长生心里害怕又期待。当自己的名字叹息般从他的唇边漏出来,霎时迷失在那一双幽窈泓邃的眼眸中,怔怔应了一句:"我在这里……"
  "你知道……就像有些话,你不能对我说……我也一样,有些话,该说……而没有说。因为犹豫,因为胆怯,因为……说不出口。结果……"
  长生听到这里,才一个冰砖雪球拍醒自己,反应过来他在说什么。
  ——这件事,两人之间,迟早要面对面说个透彻。
  本想等他身子再好一些,等到出发前夕,既然他选择了现在,那么,就是现在吧。
  松开手,低声道:"那先把药喝了,好不好?一会儿躺下来慢慢说。"
  "嗯。"
  喝过药,枕在他腿上,子释舒服得全身都软了。然而实在不是个好说话的姿势,犹豫一番,咬咬牙爬起来,盘腿坐到对面。
  长生看看他:"你这样子……我心虚。"
  "你心虚什么?"
  "子释……"
  这么些天,悔死了,急坏了,也想通了。
  长生双手撑在两侧,笔直对上他的目光:"子释,我……我错了。七月初三半夜,那……那傅楚卿偷营刺探,我当时就应该告诉你。我不该瞒着你,不该心存猜忌,盲目逃避,自以为是,妄动杀念。以致让小人有机可乘,兴风作浪,几乎酿成大祸,无可挽回……"
  想到他因此遭受的种种苦楚,所有绝望痛悔重回心间,说出来的每一句话都像拿刀子割自己的肉。
  "子释,我知道错了。你跟我说的那些话,我都没真正好好往心里去。我现在才明白,自己有多愚蠢。那些事情,我不愿问,也不肯你说,还以为是在保护你,其实怕痛的……是我自己……我做了懦夫,还认为你在毫无必要的逞强。我太自私,也太自负。一心恨他伤害你,被私情恩怨蒙蔽了眼睛,始终没能看清楚,从头到尾,已经伤害你的人,能够伤害你的人,都是我……是我……"
  长生简直就要痛哭流涕,忽听见他的声音凉飕飕冷冰冰响起:"你也知道是你害了我啊……"
  话音没落,一个枕头劈头盖脸抽过来,"呼呼"作响。子释本来压根儿没想弄成兴师问罪,奈何某人心虚太过,上来就直接招供。这番忏悔,抖出好些之前都没想到的阴暗心思。看他垂首认错的衰样,越看越来气。
  "你个混帐……"一边抽他一边喘,切齿痛骂。后边顺口就要带出"王八蛋"三个字,冷不丁意识到这家伙骨子里是个多么小心眼的小气鬼,硬生生咽回去。
  "枉我挖空心思替你着想,浪费多少口水脑筋!你口口声声叫我相信你——相信你?!满腔心血全打了水漂,连累多少人无辜陪葬?差点把自己小命都搭进去,咳!咳!……"
几句话说急了,枕头甩在一边,捂着胸口猛咳。
  "子释!"长生吓得一把抱住,"别生气,别生气,打我骂我,都好办,别把自己气坏了……"怕他刚喝下去的药又激得吐出来,在胸腹间轻轻揉按顺气,"才刚好一点儿,千万不能再犯,再来一次,我不吓死也要急死……"
  子释愣愣的坐着,任由他殷勤伺候。半晌,喃喃自语般低声道:"你知不知道,那时候,从兰台司书库里出来,身体……好像冰块一样化掉,好像沙堆一样散掉,我以为,这一回,真的……死定了……"
  泪珠静静滚落,灯光里如星辉闪烁。
  "想死的时候,不让你死;不想死的时候,偏不叫你活——呵,老天爷,不就专爱干这种事么?"
  "子释,我不准你死!我不会让你死!"长生紧紧箍住他,"我不会让你死的……你忘了?除非我死,你才可以死。只要我活着,谁敢让你死?——我要做皇帝,我是天子,才不管老天爷怎么想!"
  子释扬起嘴角笑他。
  "不要哭。别哭……"
  "我哪有……"抬手一擦,湿漉漉全是泪。
  "对不起,子释,对不起……"长生一边亲他一边忏悔,翻来覆去只有三个字。

  "其实……就算你一早便告诉了我,又怎么样呢?即使我能猜到些什么,也多半鞭长莫及,未必就能改变最后的结局。"子释靠在他怀里,平息着情绪,回想自己开始本来打算要说的是什么。
  "也弄不好,反而猜错;又或者,额外生出别的枝节来。长生,我想过了,换作我是你,当时当地,一样无法开口。至于……你不许我说的那些事,我却非要说,究竟……是为了让谁更痛呢?我只知道,不能不说,迟早要说。可是,却并未用心想过,怎样更好的跟你说——自私,也自负,我又何尝不是如此?"反手抱住他,"所以,不要再说对不起了。"
  长生搂着他躺下:"你一点儿也不自私,也不自负。不要这样说自己。"
  "是么?你说什么便是什么好了。"子释圈着他的腰,蜷缩在怀里。
  "这次西京的事,虽然没有得到最好的结果,但也算很不错很不错了。就大局而言,除去多死十几万士兵,跑掉一个皇帝,其余和预想差别不大。——不过,你可知道我为什么希望逼赵琚主动投降?"
  "知道。"长生停一停,又补充,"知道一点。"
  "皇帝太子齐齐开门投降,跟皇帝自焚而太子被迫投降,效果差别大了。但是,这只能算小遗憾。至于更大的遗憾——
  "所有的史书,都告诉我们:天下大势,分久必合,合久必分;盛衰起伏,治乱循环,人事由之,天命使之。天命这个东西,史书已经写得很明白:对上位者而言,除去运气成分,剩下的就是民心。干得好,得民心,便接着干。干得不好,失了民心,便换人干。道理好讲,可惜掌权者享福享到忘乎所以,干着干着就不记得了。因为人有天生的弱点在,没法指望谁永远干得好。有始必有终,有胜必有衰,所谓治乱循环,眼下还看不出避免的可能。
  "但是我想,干得不好的人被打败了,应该允许投降。大夏国历来的习惯,改朝换代,不是你死,就是我亡,从来不许人投降。因为不许投降,于是常常拼到山穷水尽,斩草除根。每一次乱世降临,不管后来统一天下的君主如何圣明仁德,都免不了人口锐减,资源消耗,财富浪费,整个国家萧条若干年,文明停滞甚至倒退。
  "失败的一方困兽犹斗,负隅顽抗;胜利的一方赶尽杀绝,不留余地。因为在不许投降的传统和环境下,大家都不敢停手,不敢投降,直至一方彻底消亡。以巨大的集体牺牲和无法估量的代价,给失败者陪葬。过去那些赢家,或者能力不足,或者肚量不够,更多的,是两者皆无,想都不要想。你说你要当皇帝,我就觉着,没准……你可以做到呢。至少,给后来人立个榜样,叫他们知道,这样,也不是不可以……"
  长生这时候才明白,自己究竟错在哪里。
  ——我看轻了他,更看轻了自己。
  不是他不相信我,而是我,不够相信他。
  天无私覆,地无私载,日月无私照,圣人无私利。
  天下之大利,即天下之大义。
  循天道,守良知,博至善之利,求永恒之义。
  他早已给出标准和期待。是我,辜负了他。
  子释翻个身,枕在他胳膊上,仰面叹息:"唉……什么叫人算不如天算?大概……还是时候不到吧……"
  空前的懊悔、自责、惭愧,令长生恨不得给自己两巴掌。
  原来,看似已经到达同一个高度,却还是我在山巅,他在云端。
  一时灰心丧气,一时又满怀委屈。
  双臂抱着他挪一挪,转眼人已经到了上面,手肘撑着不压到他。
  "子释,你为什么不早点告诉我?——我不明白的时候,你要告诉我啊!"
  "我们……一直太忙了,还来不及说到这里,然后,便失去了机会。"子释伸手慢慢把他拉下来。
  上面这个半推半就:"沉……"
  "就是要沉……才好。"
  到底不敢全压下去,只放了三分重量在他身上。
  "呼!"子释长吁一口气,两只手扣到他背上,似乎十分满意这种沉重而厚实的压迫感。
  "不光因为没来得及——在此之前,你怕,我也怕。有些事始终没说透。好比一锅没熬开的糨糊,搅是搅和在一块儿了,可还没到火候,透明度不高,韧性不强,粘性也不够……"
  长生听到这里,一肚子震撼愧疚严肃认真统统打散,"噗哧"一声破功泄气,整个儿跌在他身上。
  "哎哟!"
  顺势搂着他轻巧的打个滚,自己垫在下面,再把被子拉过来盖好。

  子释虚惊一场,往他胸前狠咬一口。随即像只小小的狸猫幼崽般,乖乖趴在他身上。脑子迷糊起来,后边的话便有些懒得说了。心底深处一个声音不期然冒出来:"别偷懒!李子释,不要偷懒!"
  是么?不可以偷懒。还能躲到哪里去?不能偷懒。
  "长生,你怕什么,我大概是知道的。我怕的是什么,你知道么?"
  长生不说话,只把他搂紧些,一只手抚摩着头发。
  "到西京的第二年,我觉得,你也许已经死了,心里怕得厉害,怕到不能想。后来……发现傅楚卿还活着,恨不得干脆死了算了。黄泉路走出一半,没找着你,打了两个来回,终究不敢死。不能死,便只好接着活下去……
  "无论他对我怎样,我从来没有愿意过。虽然不愿意,也就这么着了。如果你不来,我想多半会照样过下去,直到……过不下去的那一天。
  "我曾经以为,对于傅楚卿,是怨恨,是厌恶,是无奈。过了好久才意识到,其实,还是害怕。因为恐惧,才会任由它变成麻木的习惯。我怕的,并非这个人,而是整件事,是遭遇本身,是看不见摸不着的……无常命运……
  仿佛心有余悸般微微颤抖:"所以,仙阆关下看见你,你可知道,我有多害怕?怕得魂都要散了。你越坚持,我就越害怕。我越害怕,你就越坚持。我可真是……拿你没办法呐。"
  "子释……"长生一句"对不起"到了嘴边,又咽下去。无声的勒紧了胳膊,把他慢慢揉进自己身体,给他最坚固的屏障,最严密的保护。
  "明知道怕也没有用,总觉得老天爷在闭着眼睛算计。不管我选哪一条路,定有出其不意的阴谋陷阱,等在某个地方,等着我最没有防备的时候,掉下去……
  "初九那天,你半夜离开,去南边拦截赵琚。我当然知道不必担心,却怕得没法合眼。等到听你说,傅楚卿早已来过,想到他的报复,想到他竟然又逃走了,竟然还是死不了,竟然……没有烧掉我的书——"
  整个人瑟缩成一团,仿佛要从长生心口汲取力量,才能把话说完:"他为什么不肯烧掉我的书?他会爱惜这些破片烂纸?他会顾惜我的劳动心血?真正穷途末路,还有什么比逃命要紧?真正由爱生恨,又怎能这般冷静周到?他这是告诉我,他还没有死心。留着那些书,存心要你我难受——向我示好,更向我示威。哼!他以为我会感激——"
  话越说越狠,人却越缩越厉害。长生猛然翻过来把他整个覆在身下,连绵不断的轻吻落在脸上:"子释,不怕。我在这里,什么也不用怕!"
  子释闭着眼睛,长睫簌簌颤动:"他赌中了。我还真是……非感激他不可。"
  长生忽道:"我宁肯相信他是不忍心。他也一定知道,那是你的命。烧了书,就等于要你的命。他下不了手。"心中冷冷的想:无论如何,就为这点,不妨赏你一个全尸。
  "那又如何呢?老天还是让他跑了。见到你之后,我本来都觉得,也许,真的可以无所谓了。但是,西京局面最后竟会搞成这样,眼看楚州的水很可能被他搅得更浑——此人已经非杀不可。只恨一时竟杀不着,我竟不能要你不管不顾去杀他,他竟敢留着满地库的书威胁我……你叫我,怎么能不害怕?"
  "子释!"长生把右手贴在他胸口,伏到耳边,一个字一个字往外迸,低沉有力:"我发誓,亲手杀了他!"顿一顿,"你放心,兼管兼顾,绝不胡来。"
  子释默默听着。
  过了一会儿,摇摇头:"不是这样。"搂住他脖子,微笑,"笨哪……我就是说说。应该当皇帝的人,没道理浪费去捉贼。"
  慢慢收起笑容:"非杀不可,不过定个罪,未必就执行得了。这个贼,如今已是孤忠亮节大忠臣,只怕迟早变做义军领袖。傅楚卿此人,自私狠辣,机巧权变。虽然鼠目寸光,气量狭小,却最善借风起势,浑水摸鱼。典型成事不足,败事有余。楚州的事,本已十二万分难办,这下子……"
  长生亲亲他:"既是非杀不可,纵使投鼠忌器,实在没法,也只好连花瓶一块儿打了。否则这老鼠成了精,花瓶岂不变成他的法器?"
  "没有这么简单。"子释微微蹭一蹭,回应着他。
  沉默片刻,重新开口,声音异常温柔:"反对者不管有多少,对强大的君主来说,都能够打败并且杀死。可是,长生,那是仇恨啊!——仇恨会沉淀下来,留在人们心里。西戎以外族入主中土,制造了多少仇恨?楚州这些年,又积累了多少仇恨?表面看,天下渐趋太平。然而,要真正长治久安,从现在开始,最重要的任务,是停止制造新的仇恨,努力化解旧的仇恨。这个过程,需要很多很多的耐心,很长很长的时间——没准远远超出我们的想象。
  "傅楚卿,我原先只把他当个坏人,现在……也许接近恶魔了。这件事,虽然不是我的错,长生,我不能否认,自己负有无法推卸的责任。他太擅长破坏,一旦与白沙帮等义军残余搅和在一起,扯着忠义的幌子,借着仇恨的力量,其破坏性可能无限放大。你的行动处置,务必如履薄冰。如果把私人恩怨掺杂进去,最后得到的,一定不会是想要的结果。所以,派出去追踪刺杀的人——"
  把头深深埋在他胸前:"我那时候……真是着急了……长生,豺狼虎豹好斗,蟑鼠蝇虱难抓,不如先缓一缓吧。此事,还需从长计议。"
  良久,长生终于答道:"我明白了。好。"
  子释轻叹一声:"我现在是当真恨上他了。却要千方百计说服你,说服自己忍着——你说,老天怎么就这么可怕?"
  紧贴到他心口,声音小到几乎听不见:"你知不知道,我究竟有多害怕?每看着你往前走一步,就多害怕一分。这些年,我从来不敢对谁说,我害怕。就连在自己心里,也不敢多想。好像只要说出口,就再也没有胆子和力气撑下去了似的……你叫我相信你——笨蛋,我除了相信你,还剩下什么……"
  那柔柔一缕气息刹那间直透心窝,长生禁不住全身一个激颤。
  "子释……"
  他想对他说:除了相信我,你还要相信自己。我过去从来不知道,什么叫做命运可畏,自从遇见你,全部都懂了。正因为这样,更加不能害怕,不可以害怕。
  可是他知道他需要的不是这个——他有什么不明白呢?
  果然,他的声音自胸前幽幽透出:"我竟然……怕到……连害怕都已不敢……"
  长生双臂垫在他身下圈住,贴到耳边,只说了一句话:"子释,从今往后,我不会对你隐瞒任何事。"想一想,补充,"我不明白的时候,你要早点告诉我。"
  "好。"
  "子释……"
  "长生,抱我吧。"
  "……"
  "长生,抱我。"
  "大夫说……"
  微凉纤巧的手指从紧贴的躯体间钻进去,仿佛拥有最高超的空手入白刃招数,眨眼间滑入衣襟,四肢缠绕,把自己锁在他身上。不动了,默默等待。
  在脑子彻底烧糊前一瞬,长生想:大夫说过什么?……
  低头深深吻下去。
  只记得他对自己的期许、信赖和依恋,超越世间一切羁绊。
  他的灵魂,从来没有这样遥远,也从来没有这般贴近。
  望着这一株从心中开出的花,在自己身上攀援怒放,长生如痴如醉。

第〇九〇章 人间正道

  第二天,子释完全下不了床。
  长生便整日在房里陪着。其实最主要的,是替他背黑锅顶住妹妹及众位忠仆恨铁不成钢的犀利眼神。
  "咚"一声,托盘拍在桌上,杯子盘子勺子筷子齐齐吓得一哆嗦。
  李章没好气道:"趁热!就这个点儿吃,不能拖!"两人黑着脸出去了。
  "啊,知道了。"长生应得又迅速又伏贴。
  子释躺在床上,背过身去,窃笑。腰身斜扭着,肩头微微耸动,头发散下来遮住了面孔。
  长生想起昨晚,哪怕自己陷在一片汪洋里失去控制,也下意识有所顾忌,不敢使劲儿扑腾,只认命的想着"溺死算了"。谁知一来二去,最后竟变成一场温柔至极的拉锯战持久战,细流慢火,直熬到午夜,一锅糨糊熬得熟透,他直接以昏倒的方式睡过去。
  早上该吃药吃饭,怎么也叫不醒。只好将旁人都轰出去,自己一口一口往下送。他正睡得迷糊,愣把吃饭当成了春梦,满脸陶醉趴在怀里,吃两口,蹭一蹭,哼一哼,擦得火星四溅,转头又睡熟了。
  这会儿看见横在床上的背影,被子褪到腰间,单衫下躯体轮廓清晰可见,随着肩头的轻微颤动,整个屋子都似乎摇晃起来。
  长生想:我这是……怎么了?还是……他怎么了?
  虚领顶劲,气沉丹田,凝神屏息,意守正念。
  走过去,伸手抱起来。
  "啊!疼……"子释轻呼。腰腿好比拧得过紧的扭股麻绳,几乎面临绞断的危险。揪着他衣袖皱眉,笑容却舍不得收敛,那副既痛苦又享受的模样,看得某人差点散功。
  "子释。"
  "嗯?"
  "别……这样。"
  "啊?"那一个没听懂,露出微带讶异和询问的表情。
  唉——
  长生发现,似乎不管他哪样,最后都会变成这样。每一个随意的表情举动,无不充满诱惑。有些恍惚的想:之前也是这样么?一时竟回忆不起来。好像是,又好像不完全是。
  "别这样……大夫说……"
  后半句好懂。子释问:"大夫说什么?"
  "大夫说……要……清心寡欲……"
  子释愣住。然后爆笑。笑到眼泪都出来了,头痛肚子痛,挂在他身上"哎哟"。
  长生拍着他的背。怀里这个会笑会闹会说会动的身体简直就是一把火。
  "你这样……我……真的受不了啊……"
  "嗯嗯,我是祸水,我离你远点儿……哈哈……"子释推开他,东倒西歪去抱被子,却又被他连人带被子一起搂住。
  笑够了,抬头问:"哪个大夫说的?"
  "谭先生。"
  "哧!谭先生家里五房姬妾,小儿子才三岁,怎么不见清心寡欲?"
  "……!"
  看他一脸震惊,子释憋不住捶着他胸膛大乐:"这有什么好奇怪的?好德兼好色,君子人也。"过一会儿,才微笑着道,"谭先生连养了六个闺女,急着生儿子继承家业——谭氏医术传子不传女。我劝他好几回,大概也没管用。刚才那话,跟你开玩笑的,可别出去瞎说,老先生非气死不可。"
  斜睇着他:"至于你——我看你就是闲的。该干什么干什么去!"
  听见那句"该干什么",想起桌上的药和食物,长生给他垫好枕头,先将粥碗端过来。终于可以平心静气说话:"事情渐渐理顺,反而没有起先那么忙了。他们尽可以应付,用不着我。"
  两个人一面慢慢吃,一面细细聊。
  "咱们什么时候动身?"
  "不急。京里来信说,老三那边肯定没问题——秦夕和黄云岫都是最谨慎不过的性子,话说得这么满,还真少见。蜀州投降的消息,南边东边,包括涿州,都知道了,反是京里知道得晚些。等咱们真正动身,庄令辰估计,就该有人锦上添花,给父皇进表请封太子了……"
  子释眯眼:"就算没人及时添花,庄兄也必定要设法点醒几个的——你这个军师,找得可真不赖。"
  长生暗忖:最近军师大人似乎有事没事请教公主殿下的时候比王爷殿下还多,这个……要不要说呢……
  口里却道:"我想,哪天得空,让符敖单独来见你。蜀州的水太深,这一个多月,可把他磨惨了。出发之前,你给他说说吧。"
  "嗯。"
  "等过了中秋——咱们多久没一块儿过中秋了?可惜子周不在……"
  "那小子就会煞风景,不在正好。"
  长生知道他光是嘴上说得狠,声音愈发轻柔:"等过了中秋,赶在入冬之前,咱们就动身,回京城去。"

  永乾六年九月初,靖北王符生离开蜀州州府寿城,返回顺京。
  京城的事不急在一天两天,长生索性把蜀州各方人员事务充分安排妥当,过了中秋,等子释又多休养半个月,才正式出发。
  随行押解着投降的锦夏太子、宫人、王室宗亲、公侯贵族、五品以上文武官员及部分眷属三千余人。
  昔日堂上君子,今为阶下囚徒。江山依旧,人事全非。
  如此境况返回故都,怎不叫人倍觉凄凉?
  虽然靖北王明确表示保证大家生命安全,但今日的华荣皇帝、曾经的西戎王符杨,在锦夏君臣心目中的印象实在太不怎么样。赵昶诸人对于自身今后的命运无不忐忑难安。许多王公大臣家眷被扣在蜀州,这一点令他们感到既担心又放心。
  队伍中仍有不少原西京后宫的妃嫔宫女。因为赵琚的后宫队伍太过庞大,这么些日子,能遣散的遣散,能速配的速配,最后还是剩下好几百,情愿跟回顺京去。
  其中一些年轻貌美的,早已经打起了辞却旧叶攀新枝的主意。有人目光长远,等着要进十足真金如假包换的皇宫。有人且图实惠,眼珠子有事没事遥遥往靖北王身上瞟。这些人相当一部分认识子归,当宜宁公主殿下来询问各人意愿的时候,直接就拿人家当王妃巴结了。如今的子归是什么胸襟肚量?且由得她们表演,压根不去点破。
  行至仙阆镇,与自蜀东过来等候在此的单祁汇合,加上部分改编的锦夏降军,人数合计超过二十万。若再算上留守蜀州及东北涿州的大量人马,以及散在各地屯田据点的督粮军,靖北王直接掌控的军队,总数虽不及朝廷,精锐却有过之而无不及。
  出仙阆关,沿雍蜀官道往北,还有近二百里狭窄山路。
  自从长生五月初转战蜀北,这段路就控制在手里。几个月过去,关口内外一片宁静,沿途重新建起了驿站,允许商旅通行,当初做战场的种种痕迹很快就要看不见了。偶尔路边稍微开阔处,会出现一串堆叠的小土包,那是昔日死在这条路上的无数平民与降卒的葬身之所。
  ——距离那场惨绝人寰的大屠杀,也差不多快两年了。
  蜀道狭窄,最宽处不过两丈,多数地方只有丈余。二十万人马,中间还有车辆,再怎么紧凑排列,也拖了几十里。为避免出现首尾不应的情况,长生将部队编为若干独立单位,分别由本单位最高将领全权负责。每一位将领任务明确,或开道,或断后,或押解投降人犯,或守护粮草辎重……训练有素的通信兵以旌旗号角为讯,专管传递消息。山地战经验丰富的士兵组成前锋营,预先清理两面山崖可能存在的隐患。
  反正不着急,靖北王的队伍走得很慢。赵昶诸人本来还担心路上遭罪,谁知这一趟倒比当年仓惶南逃不知舒服多少。前太子殿下心底暗暗松口气,偷偷撩开车窗帘子。
  队伍迤逦,一眼望去,前不见头,后不见尾。速度虽然慢,士兵的状态却丝毫不曾松懈,军容整饬,节制森严,行即成列,止即为阵。除去马蹄声脚步声,偶尔兵刃相触的叮当声,再无喧嚣。
  赵昶虽然不会打仗,史书好歹是读过几本的,毕竟有些眼光。呆呆看了一会儿,默默缩回车里。

  四天后,队伍行进到勒马崖附近。丈把宽的道路两侧,一面峭壁一面深谷,乃是雍蜀官道上最后一处险地。走过这一段,山渐缓,沟渐平,路渐宽,平川旷野,坦荡无垠。
  勒马崖,顾名思义,山崖直立如刀,峰顶平整如削,下方除了一条官道便是深谷,攀登到此,只能后退,不能前进,是为悬崖勒马。
  雍蜀官道直通京城,修得比较精细。靠崖一面筑石为堤,防止山石崩落伤人,靠沟一面钉桩锁链,避免人畜车辆不慎跌入谷底。此地险则险矣,却没有太多军事上的意义。既不能攻,又不能守,上下峭壁一片光溜溜,埋伏偷袭更无从说起。将领们只提醒靠外的士兵小心侧面深沟,所有人马便步行走,以免把石头震下来。
  没有人抬头。
  都在注意脚下,没有谁想到要抬头。
  一阵山风吹过。
  长生忽然仰头望了望崖顶。
  真高。偶尔几丛灌木贴在石壁上,浅黄褐的枝叶跟暗赭的岩石一个色调,若非有风,还真不容易看出来。
  这是个半阴天。长生看见一丛灌木枝上银光闪过。
  勒马、挥手、弯弓、搭箭。
  亲卫军一齐停下脚步。
  一大片叶子仿佛被风吹落,倏忽下坠。
  挟着银芒点燃空气,自上方垂直加速,呼啸而至。
  来得好快!
  长生当即撤弓,拔刀,一声断喝,从马上冲天而起,全力出击,笔直迎上去。
  倪俭立刻下令:"长枪队列阵,弓箭手掩护!"自己策马后退一步掠阵。长枪队转瞬间将后面一辆马车团团护住,顶上也没放过。弓箭手们四散排开,弯弓满弦,对准敌人,等待时机。
  "当!"
  随着尖锐的金属碰撞之声,长生弯刀断作两截。
  对方攻势自上而下,出其不意,尽得先机,这招迎击本就是以攻为守。长生虽惊不乱,借着反震之力急遽下落,欲图摆脱身后如蛆附骨的剑锋。倪俭一把如意铁莲子及时赶到,替他抢得瞬息空档。长生运足十二分功力,蹿出战圈,顺手接住符干扔来的兵器。正要设法再抢出点儿距离好射箭,针对自己的弥天杀气忽然转了方向。
  回身看时,就见子归架着弓箭站在马车前,目标锁定中间的剑客,渊停岳峙,岿然不动。
  知道她手里也是把稀世良弓,微觉放心。
  剑客手中青锋指向子归,盯住她:"是你?"
  "不是她。"长生退到合适的位置,拍拍腰间箭袋,道:"是我。"
  待对方回过头,重申一遍:"不是她。是我。"
  慢慢把背上长弓取下来,抽出三支箭搭上去。一分一分徐徐拉开,艰涩凝重,仿佛手上托着万钧之石。周遭空气随着他的动作逐渐凝固,当弓弦完全拉开,凝固的气团霎时化作一张有形的网,将对方的剑和杀气全部笼在其中。
  那剑客正面看清长生,双目精光一绽:"是你?!"
  这时,子释终于从车窗里探出头来:"还有我。"
  等对方目光转向自己,眨眨眼睛,微微一笑:"屈大侠,别来无恙?"

  来的不是别人,正是屈不言。
  他穿了件浅褐色长衫,凭着绝顶轻功,紧贴崖壁,潜藏在灌木丛后。只等靖北王经过,便从天而降,以电闪雷击之势刺杀之。
  长生和子释对个眼神。
  两人都担心屈不言跟傅楚卿照过面,不知内中详情了解了多少,又相信了多少。听到对方掩不住惊诧的提问,显然这时才认出自己等人,稍感轻松。
  原本就希望能主动将他引出来,真正来了,先吓够呛,随即难题也摆在了面前。这么个棘手人物,抓不得杀不得关不得放不得,只有尽力说服。然而像屈不言这样的高人,对于世事自有他的一套看法和做法,轻易难动。
  长生想:绝壁潜伏飞身杀人,完全不给自己留退路。上一次在峡北关刺杀符定,也是这种气魄。这位屈大侠,看似淡漠洒脱,真正动起手来,竟是如此火爆激烈,奋不顾身。
  ——绝顶高手已经很可怕。不惜以命搏命的绝顶高手,简直恐怖。
  若非自己警兆突生,察觉到出鞘的剑光,又当机立断,各方配合得当,必定难逃此劫。应变和功力稍有欠缺,就是个血溅五步,命丧当场的结局。
  手中弓箭不敢有丝毫松懈,慢慢道:"屈大侠,当日峡北关,杀死符定的,正是晚辈。实在对不住,迫于形势,连累了大侠。"
  当日情形与今天恰好相反,长生在山上,居高临下。屈不言刺杀符定,一击不成,眼看功亏一篑,谁知山腰一支箭突然射过来要了符定的命。只道是哪方高人暗中协助,万没料到就在转身突围之际,同样是一支箭射向了自己。事后他再三思量,也想不通对方是敌是友。凭那样一手箭法,以当时混乱而无防备的状况,完全可以要自己的命。
  这时候听长生一说,转念间明白了他当时心思,此刻用意。冷哼一声,却不说话。他是做惯大侠的人,即使万分不愿承情,也没法否认对方曾经放自己一马,气势不觉弱了几分。
  前后队伍都已经停下,除了亲卫军全体戒备,其余部分安然待命,绝无骚动。
  屈不言由外向内扫视一圈,看看两头的弓箭手,又看看近旁列阵的卫兵,最后目光扫过倪俭、子归、子释,还落到长生身上。
  "你是符生?"
  "是。"长生手上弓箭绷得紧,嘴里却谦虚,完全执弟子之礼,"晚辈符生,字长生。因为母亲姓顾,曾经化名顾长生。"
  趁他们对话之际,子释悄悄将手心按在腿上擦汗。想起刚才那一刹那于车中感觉到的致命危机,心里后怕无比。支起耳朵,以为屈不言会接着追究长生身份,等来的却是没有尽头的沉默。
  双方仍处于对峙状态。长生这面实际是以三敌一,还加上远远近近的卫兵助阵。看不见的力量在空中抗衡,四周弥漫着难言的压迫感。连马儿都驯服的垂着头,静静伫立。
  子释深深呼吸,伸出双手去推车门。那车门好像一下变作钢铁般沉重,须凝聚全部意志,调动身心所有力量,才能一点一点把它打开。
  扶着辕木跨下马车,松开手,直起身,扫一眼场中诸人,慢慢走两步,站到倪俭和子归中间,与长生遥遥相对。
  所有人,除了他和屈不言,皆着甲胄。就连马车后的文章歌曲四人身上,也都是全套缠丝软甲。一阵风吹来,绕开铜塑一般站在当中的屈不言,拂动了子释的头发和衣裳。
  青丝飞扬,衣袂飘飘,纤瘦单薄的身影立在千军万马中,从容淡定。恰似众人头顶峭壁上摇曳的野花,看似柔弱不堪,却能绝处逢生,苦寒凝芳。
  屈不言自他打开车门便转过身,等他站定,注目问道:"你是李免?"
  "是。"子释直视着屈不言,那无形的强大压力逼得他几乎没法开口。在场所有人,唯独他一丝武功也无,全凭意志抵挡。长生心中大急,不敢加压,更不敢松劲,只能竭尽全力,小心维持双方微妙的平衡,减少对他的冲击。
  子释抛开一切杂念,强迫自己忘却身体的存在,将全部意念集中到灵台,以自我催眠的方式与之对话:"晚辈李免,字子释。昔日流落江湖,曾以字为名。"
略停一停,慢慢道,"三个月前,李免这名字,已不复存在——从今往后,世间只有李子释。"
  屈不言盯着他看了一会儿,忽然侧头望向子归。
  "晚辈谢还,字子归。"子归端着弓箭,稳如山岳,"昔日不知身世,随养父姓李。"
  屈不言点点头:"果然你是谢子归。"
  子归在峡北关一年有余,与白沙帮往来密切,是以宜宁公主的名号屈大侠反而听得最多。
  把三人又来回看了一遍,屈不言面无表情,问长生:"你师傅当年教你武功,知不知道你的身份?"
  听他提起恩师,长生语气愈发恭谦:"知道。从前晚辈对屈大侠撒了谎。其实师傅救我,是在枚里绿洲艾格湖畔,我的身份从无隐瞒。"
  过了一会儿,屈不言才道:"你能接得住我适才那一剑——'逆水回流'练到第几重了?"
  "晚辈不敢。晚辈用的刀,是'冶石坊'所造,挡不住屈大侠一招。至于'逆水回流',最近几年才开始练,囫囵吞枣,刚练到第十重。"
  "他连这个都传了你……"似乎有片刻的恍惚。
  陡然间疾言厉色,大声怒喝:"想不到竟是你们!"
  屈不言手中长剑一挑,凝滞的空气瞬间爆裂,剑气如虹,直上重霄,所有人压力陡增,不由自主把功力提升至极限,准备迎接即将到来的惊天霹雳。
  仅仅半个攻势,已经把整个包围圈裹挟其中。
  屈不言却没有进一步动作,仿佛停下来思考什么。忽道:"很好。既是你们三个,屈某倒有几句话想要问问。"
  没等他继续,子释的声音冷不丁轻轻缓缓插了进来:"敢问屈大侠,未知大侠是要问社稷呢,还是要问苍生?"
  屈不言一愣。随即应道:"问社稷如何?问苍生又如何?"
  "大侠若要问社稷,子释有一句话:'尔曹身与名俱灭,不废江河万古流'。"略加停顿,眼神中无限苍茫悲悯,一声叹息在悬崖山谷间悠悠飘散,"大侠若要问苍生,子释也有一句话:'长太息以掩涕兮,哀民生之多艰'。"
  屈不言沉默着,一动不动站在当中,好像忘记了周遭一切。
  天地无言,山川静默。
  子释任由山风吹得发丝狂舞,在猎猎旌旗翻飞声中,嗓音细微而清晰,一字一句往下说。
  "屈大侠用剑。剑者百兵之君。剑道即人间正道。屈大侠今日在此逞匹夫之勇,可知关系天下兴亡?靖北王兵不血刃平定西京,此番回归中枢,必将大有作为。天下苍生得其泽惠,拭目可待。斯人不出,如苍生何?一死天下恕,偷生千古难。敢问屈大侠,我李子释兄妹,拼了名声不要,比之大侠拼了性命不要,孰轻孰重?子释斗胆劝大侠一句,莫为血溅青锋,辜负心中剑道。"
  屈不言默然半晌。忽仰天大笑:"哈哈……匹夫之勇?想不到屈某今日,竟要被一个后生指斥匹夫之勇!"
  "刷"的回剑入鞘,眼神却如同那三尺锋刃闪着冷光:"拭目可待?好得很!屈某便擦亮眼睛,磨快刀子,等着瞧一瞧罢!"

  他这番笑声和话语,带着浑厚内劲传开。子释只觉五脏震痛,气血翻涌,立时就要站不稳。
  长生当屈不言收剑那一霎,弓箭同时放下,飞掠过去抱住。
  子归也收起武器,轻声道:"屈大侠,大哥现在身子弱得很。之前在西京,病得十分厉害,还请大侠体谅。"
  屈不言看看他们几个,微哂:"身子弱得很,牙齿倒还是这么利。"
  长生摸着怀里的身躯被山风吹得冰冷,一时把屈不言恨到骨头里,却无论如何不能有所表露。疾步跨到马车前背风处,接过文章二人送上的挂锦狐裘,将他严严实实裹住,握着手掌徐徐输送内力。看他嘴唇发乌,又托起脑袋贴上自己脸颊取暖。
  屈不言望着眼前情景,若有所思。
  "长生,不要紧……我没事。"子释示意他松开自己。
  "怎么没事?灌一肚子冷风,又什么都不能吃!万一再引发了风寒,怎么办?……"这一场折腾势必叫他再次大吃苦头,长生心里又急又恨,语声中禁不住带出一丝慌张。
  子释悄悄捏捏他的手。
  长生终究顺从他的意思松开,让他靠着自己站好。话说到这一步,只能由他出头。自己顶着故人弟子身份,有些地方非常方便,有些地方却又很不方便。
  子释面向屈不言。心想:该套的话还没开始呢,可不能就这么放过你。

第〇九一章 别开生面

  子释毕恭毕敬补上一礼:"屈大侠,昔日在楚州,蒙大侠指点明途,恩同救命。能与大侠结下这场渊源,于晚辈等而言,实乃上天眷顾,平生幸事。"
  屈不言脸色略显和缓,嘴里冷冷道:"你不用这么卖力拍马屁,当年我也不过是顺便。"
  "无论如何,屈大侠一念善意,成就了昔日渊源。这渊源到如今——既能成死结,也能变生机。"子释满怀诚挚,"长生与我,晚辈等早已打定了主意,要把死结变作生机。是以峡北关外,长生会箭下留情;今日勒马崖前,大侠可全身而退。"
  屈不言目光一沉,双眉敛起:"你什么意思?!"手中宝剑微扬,"屈某要来就来,要走便走,莫非你还以为,就凭这些破铜烂铁拦得住我?"
  他这里话音刚落,那边倪俭突然"噌"一声长刀出鞘,拔出三寸。
  之前长生和子归放下弓箭,倪俭却一直没有动。统领不动,端枪执箭的卫兵们自然也不动。不止他们,全部八千亲卫军整齐肃立,凝神戒备。这时统领一个指令,所有士兵齐齐亮出兵刃,霎时间一片白光耀眼,冲天杀气撼山动地。近处飞廉卫迅速移形换位,片刻工夫,因地制宜,列成龙蛇长阵,蓄势以待。
  屈不言暗自心惊。同样是西戎军,如此阵势往前闯,比之当日横贯符定大军,不知艰难多少。左右均为绝境,毫无退路,哪怕再厉害的高手,杀死百人千人,杀到最后,也只有力竭而亡。
  长生于此刻缓缓开口:"正是这些破铜烂铁,非要留下屈大侠,未必做不到。今日大侠孤身而来,天时地利人和尽失,已陷死地。符生本该趁此良机,消除隐患。"摇摇头,"然而晚辈却不愿意这样做。"
  站在子释身后微微一笑,充满自信:"宁肯麻烦些,冒点儿风险。为的,正是要努力变死结为生机。"
  等了一会儿,不见对方做声,子释换个话题,和颜悦色:"屈大侠此番可是从楚州来?"
  屈不言哼一声:"你想知道什么?"
  "不过想问问故人近况。"
  "那可要叫你失望了。我虽然的确从楚州来,却是打玉屏峰直接过来的,没见着其他人。"
  "当年若非屈大侠引荐,晚辈等怎能和白沙帮结下那么深的缘分……"
  屈不言眉毛一挑:"你用不着拿话挤兑我——告诉你们也无妨,当初乌老三托我送许横江的儿子去'玉屏峰'学艺,屈某便在'沉香精舍'跟冷千山两口子喝了几年茶。直到今年三月,许泠若送信求我帮忙,才重新下山。四月十八离了峡北关,在回梦津养了几天伤,惦记冷家后山新摘的雨前雀舌,就又转了回去。今天这趟来,不过一时兴起罢了。"
  那边倪俭在刚开始得知对方身份时已自狂激动一把,这会儿纵使十二分警惕,也不禁听得走神咋舌:嚯!屈不言!嚯!许横江!嚯!冷千山!嚯!许泠若!——哪一个都是江湖上响当当拿当铺里直接能换金子的名字!又想起对方之前和王爷的对话:逆水回流!嚯!绝迹江湖三十年据说早已失传的无上神功,原来殿下练的竟是这个!怪不得……
  子释当然不知晓这些武林掌故,却敏锐的捕捉到对方话语中一缕心灰之意。微笑道:"原来屈大侠偏爱雨前茶。说起来,蜀州雨前炒青,越州雨前绣球,豫州雨前毛尖,包括这雍州的雨前银针,也都是不错的——未知大侠尝过没有?"
  "你说的这些,倒是都尝过……就算尝过,那也是多少年前的事了。"
  子释其实想问他为什么会躲在山里喝茶喝了几年,看对方一脸惆怅,又怕问多了弄巧成拙,反而坏事,干脆陪着沉默。
  屈不言想起有关雨前茶的若干往事。但是那些往事实在太过久远,如过耳山风,转瞬即逝。
  还是最近几年的事情感慨多些。
  他想起送许汀然上山之前,得知江北饥民暴动,西戎大势不妙,自己奋然挺身,东奔西走,希望联络各方暴动首领与义军合作。又千方百计说服冯祚衍,拿出信物信函,准备亲自翻越封兰关,往西京朝廷求援。谁知其间所见所闻种种遭遇,竟是处处软钉子硬石头,最终一事无成。不过半年多,待到西戎扭转局面,已经再无可为。
  以屈不言孤傲的脾气,这算是做到了极致。某种程度上,也注定了失败的结局。愤懑之余,正好乌老三把许汀然托给他,索性一赌气留在玉屏峰。这一留,就是四年多。
  许泠若写信求援,欲图雷霆一击,谋划周详,颇有胜算。屈大侠闲太久,不由得便动了心。峡北关外刺杀华荣太子,乍以为大功告成,万不料奇变突生,形势逆转,最终一败涂地。
  之后白沙帮幸存成员全面潜伏,他不愿与冯祚衍等人厮混,伤势稍好,便上了玉屏峰。得知皇帝已死,太子投降的消息,冷家两口子劝他抛开俗务,世外逍遥。屈不言寻思前后,怎么也放不下那凭空冒出来的所谓华荣靖北王。终究不甘就此告别红尘,决意最后再做一件大事。
  ——这些过程,他当然不屑跟眼前几个后生晚辈细说。
  不由得又记起当年遇见李子释与顾长生的情形来。自己下定决心入世奔波,两个小年轻人一欲"苟全性命于乱世",一欲"将以有为也"。短短几年工夫,事情竟被他们做到这种地步,扬言要"变死结为生机"。倒是自己,心灰意冷了……
  终于淡淡道:"白沙帮在峡北关一役遭受重创,如今肯定是都躲起来了。"
  子释望着他:"依大侠之见,晚辈等与楚州各位英雄义士的渊源,有几处死结?几分生机?"
  没等到回答,子释又道:"大侠想必清楚,这渊源直接决定楚州百姓往后过什么样的日子。天下九州,如今日子最难过的,唯有楚州。若能少一处死结,便少一分麻烦;多一处生机,便早一日安宁。可惜这里头,却不是晚辈等人一厢情愿说了算的……"
  屈不言猛然冷笑:"你问我几分生机?这些年,西戎兵杀光了楚州的活人,连死人也不放过——我倒要问你,哪里来的生机?!"
  子释听他话虽然说得狠厉,语调中却充满了悲凉。于是叹口气,道:"往者不可谏,来者犹可追。屈大侠,生机在于来者。"

  屈不言不再说话。满场众人只好陪着他一起发呆。
  也不知呆了多久,忽问长生:"上次你说你师傅,往北方极寒之地去了,说的就是西戎枚里?"
  长生点点头,又摇摇头:"恐怕还要往北。听那意思,像是打算翻过阿固仑山脉,往杳无人迹的冰川之海去。"
  等着他继续问,屈不言却换了话题:"你师傅把那'逆水回流'心法传给你,说过什么没有?"
  长生疑惑,认真回想,道:"师傅临走,叫我硬背下来。只说等长大些,不怕水了,愿意练就练,并没有别的话……"
  子释注意到屈大侠一脸无语,满肚子好奇的偷窥。没成想对方仰头看了会儿天,恰好转脸把目光投向了自己,赶忙垂下眼眸,做恭顺倾听状。那目光却如同实质般落到身上没有撤回,不禁在心里揣测他是什么表情。身后的人也似有所察觉,悄悄把身体微向前倾,紧贴着支撑自己。
  屈不言忽道:"三弯九曲,逆水回流。既是九曲,便只有九重。那第十重……本是个多余,对练的人来说,没什么用。"
  提剑转身,背影中透出无边落寞:"天下既有你们几个,要变死结为生机,屈某又何必插手徒劳?且拭目以待,倒看看你们究竟能弄出个什么模样罢!"
  长生挥手,大军"哗啦"让出一条道来。
  屈不言语声忽而凌厉:"李免!你若以为抛却这名字,便可以将往昔作为一笔勾销,那也太容易了!今日你所说的每一句话,这辈子都不要忘了才好。至于你,符生,从今往后,好自为之。你若敢胡作非为,屈某自有手段,替你师傅清理门户!"
  袖子一甩,纵掠而起。也不走大军特地给他让出来的路,足尖轻点,借着卫兵们直指天空的如林刀枪,飘摇远去。
  他这里刚转身,子释便已踮起脚跟睁大眼睛,等着欣赏绝顶高手如何退场。那几句严厉呵斥,只当长辈乱发脾气,打通两只耳朵顺出去。见对方果然用飞的不用走的,大呼过瘾。却不料一声过瘾在心里还没冒出头,随着屈不言振甩衣袖的动作,一股看不见的巨大力量冲击过来,如同铁锤落地般猛然砸中胸口。
  这一下撞击来得太过意外突然,以致落到身体表面后,出现了短暂的麻木和空白。所有人,包括子释自己,都没能及时发觉。片刻之后,那力量才在胸腔内部扩散开来,仿佛掠过五脏六腑,终于传到骨骼血肉,整个人无端端弹起,再倒下,鲜血从嘴里喷涌而出,给挂着月白锦缎面的狐裘绣上一片春红。
  长生被这突如其来的变故惊呆了。瞪着眼睛将他抱在怀里,直到血花飞洒,方撕心裂肺般叫他的名字。
  "子释——!"
  他的样子好吓人。子释于是笑一笑,要他别着急。
  长生这时候脑子才开始转动:"倪俭!给我把屈不言留下!!"
  寒光闪过,倪统领刀锋出鞘。"嗖嗖"之声立即响起,一排排弓箭手连续不断发动攻势,无数白翎铁镞向前方飘逸的身影袭去。
  子释大急:"让他走!长生,让他走!"
  话出了口,自己却听不见。身体里边变得空荡荡的,整个人轻飘飘,居然感觉不到疼痛。子释想:这就是传说中的内伤么……高人果然是高人啊……
  他以为这是高人发功后的必然现象(武侠小说看多了=
=|||),旁边各位都有武功,因为自己太弱,才会这么丢脸。完全没留意,每说一个字,血就从嘴角涌出来,顺着脖子浸透了衣领。
  长生抱着他,一边抖着手去捂他的嘴,一边颤着声音道:"子释,忍一会儿,一会儿,就不疼了……"他不敢轻率点穴——伤在屈不言这种人手里,谁知道藏了什么阴招暗式?再如何惶急,也不能无主。
  "我不疼啊……真的,长生,没事……"听觉终于恢复,叮当打斗之声入耳,抓住他的胳膊,"叫他们住手,放……屈不言走!"喘口气,"放他走!留下了,也是个死人……你要用多少性命,换一个……死人?"
咧嘴笑,"咱们……把人家……搞得那么郁闷,总得……让他出出气……"
  长生双臂托着不敢动,看他不再吐血,心头稍安。腾出空来,咬牙道:"他是故意的!最后那一下,绝对是故意的!都怪我,疏忽了,是我疏忽了……"
  子归命令文章二人去后边虞芒将军的方阵找太医来,正站在一旁焦急看着。听见长生这句话,翻身上马,就要穿越大军,追杀屈不言。
  "子归!"子释猛然站起来,不提防一口残留的淤血冲出嗓子,"咳!"
  愣了愣,低头。这时候才发现自己身上一大片淋漓血渍。
  晕。不看了。抽出帕子擦一把,随手扔掉。染着猩红的白罗丝帕顺风飞进山谷,转眼消失。
  "子归,不许乱来!长生,放他走!留下他,除了赔上许多精兵,毫无用处。故意的又怎样?他屈不言是什么人?哪会向不懂武功的人下毒手。不过要吓唬吓唬咱们,撒火消气,咱们怎能这点肚量都没有?——你放心,我死不了!"这一声斩钉截铁,满含不容置疑的强大信心。
  长生跟着清醒过来,向倪俭点点头。命令传下去,士兵们停止攻击,原地伫立戒备。
  屈不言还剑入鞘,负手而立。
  围攻他的人或震倒在地,或兵刃折损,并无真正死伤,可见未下杀手。
  当所有人都以为他还站着不动的时候,忽然发现那背影正在渐渐变小,竟是无声无息间去得远了。
  一阵吟诵之声随风而至:"我今落魄竟如斯,学剑不成学作诗。一曲花间从此醉,三生林下向来痴。当年憔悴何堪道,是日飘零亦可知。长恨晴天夕照晚,桑榆候尽落霞迟……"
  最后一个"迟"字遥遥传来,名满江湖的屈大侠再不见身影。

  长生、子释和子归都还记得这首诗。当年只闻前四句,不想今日听全了后一半。
  子释在心里默念着最后两句:"长恨晴天夕照晚,桑榆候尽落霞迟",越回味越酸楚。那该是怎样一种深情与执着,又是怎样一种沧桑与无奈?难过之余,忍不住悄悄八一卦:不知道,究竟……是谁害谁等,又是谁在等谁呢?……
  感觉到身后倚靠的坚实怀抱,想:真好。不会"情天夕照晚"。不必"候尽落霞迟"。
  明明是庆幸与感激的甜蜜,那一缕苦涩清香却在心头缭绕不散,渐渐沉重,压得胸口隐隐作痛。欲抬手去揉,身体居然不听使唤,根本无法动弹。唯有那疼痛一点点加重分量,逐渐鲜明放大,终于累积到最高点,之前空荡荡轻飘飘的错觉彻底消失,所有痛感神经瞬间复原。
  顿时承受不住,眼前一片昏黑,向后便倒。
  长生伸手接住,知道屈不言绝没有要害死他的意思,心里已经有了底,不再慌乱。托着身子轻轻平放在车里:"子释,不要动,不要想,就当是在睡觉……"
  "嗯……哼……"
  握住脉门小心探察伤势,一缕内息送进去,竟如泥牛入海,全无踪迹。
  "长生……疼……"
  子释心中笃定屈不言不会要自己的命,那疼痛于是愈发难以忍受。从身体到心灵,仿佛一下子全部变得脆弱不堪。起先那一种和绝顶高手叫板,坚韧如钢丝的意志荡然无存。连绵持续的疼痛与肉身融为一体,占据了整个灵魂。知道他就在身边,却看不清楚;知道他正在碰触自己,却感觉不到。他像孩子一样无助,呼唤着最渴望的名字,寻求安慰。
  "长生……疼……我疼……长生……啊……"
  "我知道,我知道。"长生低头轻轻的亲他,"一会儿就好,很快就不疼了,很快……"按捺住心中惊慌,换个方式,掌心贴在腹部,气流自丹田入,只觉内里如散沙陈絮,竟是经脉断绝,生机熄灭之象。再如何强自镇定,也不禁脸色大变,无法稳住双手。
  那一个疼得神志迷糊,带着哭腔委屈抱怨:"他干什么……要故意……打我……他怎么……不打你?……"
  "是我不好,我没发现他要打你……下次让他打我……要不等你好了,替他打回来……"勉强保持清醒的这个,因为意料之外的险情,也开始说胡话。
  子归红着眼眶守了一会儿,转头擦泪。望见士兵们给后头太医的车子让路,打断长生:"袁先生来了。"
  长生抬头:"针灸药物,都太慢,拖不起,顶多辅助。无论如何,要靠内力疗伤。"
  见他眼中满是惶急,子归问:"内力疗伤,怕大哥受不住,是不是?"
  长生神情茫然,答非所问:"让我想想,再想想……什么办法管用……"
  子归迟疑道:"屈大侠……明知道大哥……为什么,下这么重的手?"
  长生心思不属,喃喃应着:"下这么重的手……屈不言……哼……"
  子归想起大哥劝阻自己那句话:"他屈不言是什么人?哪会向不懂武功的人下毒手",似乎捕捉到某个蹊跷之处。把前后过程仔细回想一遍,忽道:"长生哥哥!"
  长生很久没有被她这样当面叫过,一愣,回过神来。
  子归望着他:"你记不记得,那时候,屈大侠跟你说练功的事,眼睛看的人……是大哥。"

  九月十二,凯旋班师的靖北王大军抵达雍州南部第一个大郡合阳县,停留七天。
  沿途地方官员等着迎接胜利返京的二皇子,早已等得心焦。朝廷跟蜀州胶着拉锯许久,到了靖北王手里,仅仅半年时间便大功告成。太子不幸阵亡,皇上命二皇子征蜀的诏书大家都是拜读了的,怎么说来着?"天姿奇伟,英明忠肃;文韬武略,识鉴清通……平靖内外,居功至显;临危受任,众望所归……"
  皇上都说了,众望所归——大伙儿怎么能不归呢?听说越州宣抚、水师都督那些大佬们脑筋灵手脚快,已经张罗着上表请封二皇子为太子了。是以雍州境内大小官员早早打听盘算,谋划筹备,单等靖北王大军路过自己辖地时,借此近水楼台之机,积极表现,给未来天子留下美好印象。
  地方上的这些反应,本是长生和下属们一手引导,如今不过水到渠成,预料之中,正要充分利用。因此,靖北王及其文臣武将们,以合阳县为起点,开始了新一轮伟大长征。
  第一天,与合阳地方最高领导人知府郡尉亲切会谈,接见若干基层干部。
  第二天,接见地方士绅名流,了解风土民情,听取各阶层民众对于朝廷近年举措的意见和建议。
  第三天,实地考察几个样板工程、政绩工程,深入民间了解民生疾苦,并现场调节各种人民内部矛盾。
  …… ……
  靖北王有意让手下多多接触地方官民,了解民生政务,增长见闻,开阔胸襟。凡是抽得出身的,统统参加应酬活动。地方官员知道这些人将来就是天子亲信,中央重臣,无不用心奉承,着意结纳。事实上,长生看似每天露面周旋,真正本人出席参与的活动并不多,时间也不长。大量的工夫,都在陪子释。

  第四天正午,照例倪俭护法,长生给子释疗伤。
  子释早晨吃完饭说了会儿话,之后便一直在睡。长生抱他起来,感觉身子明显不由自主缩了缩,心脏便跟着抽一抽。虽然每次疗伤时几乎都昏沉不醒,还是留下了深刻的阴影。
  当日子归旁观者清,一句话点醒长生,随即把屈不言所说内容和逆水回流心法仔细印证,顿时豁然开朗。
  屈大侠说:"第十重本是个多余,对练的人来说,没什么用。"
  ——对练的人没用,也就是说,对不练的人有用。
  一门武功心法,对不练的人能有什么用?
  长生自己练的时候,已经觉得奇怪,第十章不但没有接着第九章来,甚至独立于整个逆水回流心法体系之外。但他练完第九重,不过是最近半年的事情。这些日子又格外忙碌,顾不上考虑武功上的突破,便暂且搁置在一旁。屈不言的指点,虽然仅仅两句话,却好比捅破了窗户纸,满室洞然。他把口诀要领在心中翻来覆去琢磨,又身体力行试验,终于可以断定,这一部分,当属逆水回流心法的一个实际运用方案——不是用于退敌制胜,而是用于疗伤救人。难怪屈不言说"本是个多余"。当初创立这功夫的人,或者出于实际需要,或者别有仁厚胸怀,专门留下了这额外一章。
  不禁又想:如此造福行善之事,为何不明明白白写出来?那屈不言也故弄玄虚,非要人挖空心思去猜。来不及抱怨更多,一旦想通,立即着手。
  这段救人的法门,其主旨概言之只有八个字:"化有为无,无中生有。"简单说来,所谓"化有为无",是要化去体内淤血浊气、毒素杂质等致命伤身不良之物;所谓"无中生有",是要把纠结混乱、四分五裂的血脉经络重新打通理顺,融汇整合,恢复纯粹圆活、连绵不息的健康状态。
  屈不言临走那一击,说白了,就是替子释"化有为无",长生要做的,便是如何"无中生有"。
  抱着他面向自己,盘坐在腿上。长生自然早已明白屈不言的用意,不但不能怪人家,还要满怀感激。问题是他生来体格纤瘦,体质亏虚,先天已然不足。自幼娇养之下,实在与强壮无缘。正赶上重病未愈,经脉细弱不堪,被屈不言"化有为无"一把,差点找不回来,惊得自己涔涔冷汗出了好几身。
  重新打通理顺,说起来轻松,每一分每一寸,都推进得艰难无比。由此引发的经络痉挛和剧烈刺痛,令他伏在自己怀中不停颤抖。每每昏迷中痛醒,神志迷糊之际,会委屈到抽噎不止。无穷无尽的冷汗和泪水,浸湿了两个人的衣裳。
  刚把手掌握住,还没开始运气,怀里的身躯便不自禁打个寒颤——这些天养成的习惯,身体已经记住了。
  长生在耳边轻轻道:"子释,一会儿,就一会儿。"
  "嗯。"居然醒了。
  长生一喜,这是明显有所好转。可是……清醒着,只会更疼。
  心里犹豫着。相比怕他受不了,倒更像是怕自己受不了。忽然感觉他把掌心贴紧些,脑袋横搁在肩膀上,对着耳朵说话。
  "早晨倪俭说,你练的这门高深武功已经失传三十年,后来呢?"
  "后来?后来你睡着了——哎!"
  子释不跟他废话,直接照脖子狠狠来一口。
  "都是些捕风捉影的夸夸其谈。倪俭那张大嘴,你还不知道?"
  长生谨慎的控制着速度和力量,一面分心陪他聊天,一面悄悄调动内息,顺着经络缓缓往里送。
  "不过,虽然是些传言,听他说完之后,我倒真受了不少启发。"
  "是什么神奇的传言?说来听听。"
  "据说这门功夫,号称'至情至性,亦死亦生'——回头想想,好像确实每次有所突破,无不是在情绪最糟糕的时候。从前虽然没练这个,基础法门都是一脉相承的。练了之后,尤为明显,总是在我最着急、最难过的时候,功力莫名其妙提升了……"
  子释轻笑:"没听说过……照这么讲,岂非脾气越坏的人练得越好?"
  长生嗔他:"就爱瞎抬杠。当然要发乎自然,合乎规律才行。"手上渐渐加紧,嘴里依旧悠闲,"除此之外,既能杀人,又能救人,还真是应了'至情至性,亦死亦生'八个字。照那第十章心法看,最初的救治之后,还有疗、修、养、生若干法门。咱们慢慢来,说不定,能把这些年留下的病根子都去了……"
  想起第一次见到他,从火海血泊中出来,身上就带着伤。接下来生病、受伤;受伤、生病;再生病、再受伤……竟数不出有几天平安顺畅舒心快乐的日子。
  只盼着以后……以后全部好起来。
  不由叹道:"若能如此,真要好好感激屈大侠。"
  感觉他身体慢慢变得僵硬,额头牢牢抵在自己肩上,知道疼得厉害。贴着耳侧后颈细吻安慰:"这办法,虽然暂时辛苦,却比吃什么药都好。"心知真正化掉病根,脱胎换骨,少则数月,多则数年。这般苦楚,在未来相当长一段时间内,还得继续受下去,满腔歉疚怜惜,无从收拣。
  子释痛得眼前一阵黑一阵白,打着哆嗦开口:"我才不……感激屈不言……他就是、故意……故意要折腾咱们。哼……他自己、做了……陈年怨妇,见不得……人家恩爱……"
  长生失笑:"不许这么诽谤前辈。"知他竭尽全力强撑,一句责备,说得百转愁肠。
  子释正把屈不言腹诽到祖宗十八代,冷汗流进眼眶,恶狠狠蹭在长生衣服上:"谁……诽谤他?没听、倪俭说么?当年……齐名并称,共闯江湖的……两个人,为什么……单剩了他……聒噪三十年?"
  原来早上子释吃完饭,有精神说话,倪统领正好把关于逆水回流及屈不言的江湖旧闻卖弄一番。道是三十年前两个年轻人横空出世,独步武林。其中使刀的那个,身怀逆水回流神功,可惜短短两三年,忽然凭空消失。另外使剑的这个,便是屈不言了。时间一长,退出舞台的早已被人遗忘,独剩屈大侠,至今为人津津乐道。
  长生微叹:"'清风无语扬尘剑,明月留情洗心刀',当真令人神往。扬尘剑屈不言,三十年叱咤风云,威名不堕;洗心刀林下风,出道三年,昙花一现,不知所终。我竟然到今天,才知道师傅名讳。"转口,"两位前辈,哪至于像你胡猜的那样……"
  子释不服气:"胡猜?我打赌……那诗……定是你师傅写的……屈不言、才……写不出来……哼……装模作样,念了……三十年,'桑榆候尽……落霞迟',你师傅……真可怜……"
  心想:原来这一个,才是真正极品闷骚男。追他的人得多辛苦啊……这下知道谁等谁了……
  痛到筋疲力尽,在津津有味的八卦中昏迷过去。

第〇九二章 江山美人

一个周天结束,长生屈指轻弹,门无声打开。却看见倪俭明显吓一跳,满脸掩不住的暧昧兴奋,眨眼变戏法似的换个正经表情,跑到隔壁去传讯。
不一会儿,李文李章抬着浴桶进来,一大桶黑褐色的药水——辅助疗伤的药物有几样伤脾胃,只得这般用法。两人备妥各种物品退出去,倪俭也跟着往外走。
长生叫住他:"刚才那些话……"
"殿下放心,属下什么也没听见。"倪统领一边替王爷带上门,一遍贼忒兮兮的保证。
"哼。"
长生最近惊悚的发现,自己围截赵珺两天,子释与亲卫统领的关系似有了质的飞跃。这两天怎么看怎么南辕北辙,这会儿想明白了:都是无法无天胡说八道的主儿,也难怪投缘。
直接抱着他放到水里,然后才开始脱衣裳。剧烈而持久的疼痛过后,整个人陷入最深沉的睡眠。热气蒸腾,脸上渐渐带出些许红晕,眉眼嘴角全部舒展开来,比起之前路上面如白蜡气若游丝的惨状,不只好看多少。
长生心道,这地方不错,再多留两天。
随同子释入京的亲友团成员并不多。其中袁尚古负责汤药,鲁长庚准备饮食,子归带着文章歌曲专管协助执行,有条不紊,各司其职。尽管皇宫里搜罗出来的珍稀药物食材带了几大车,无奈旧病又添新伤,难免有些东西短缺不趁手。到了合阳县,二位太医大厨只管开单子往下递,自有人不辞辛劳找齐了送上来。
靖北王这方面一向不拘小节,手底下最板正的岳铮又不在身边,庄令辰跟倪俭替他挑拣各方孝敬,除了美女,来者不拒。合阳的官员们讶异之余,均觉王爷及其下属好接近,好交往,端的和蔼可亲,平易近人。
相比之下,单祁和虞芒的反应却强烈得多。这二位,早年东征时候,也曾烧杀掳掠,并无心理负担。跟随靖北王从了良,忽然变正派了。又或者行贿受赂与公开明抢具有某种深层区别,总之,这两人实在看不下去了,等到晚上开高层例会,终于忍不住开口抨击。
此次高层例会,除了靖北王和几个心腹,子释子归也在场。
平定蜀州之后,兄妹二人在靖北王集团中的地位已经无可动摇。即使未曾亲临西京的单祁,那些过程听也听得惊心动魄。勒马崖下屈不言刺杀靖北王,他是队首先锋,隔得有点儿远。虽然没能直接参与,那紧张凶险却真切感受到了。事后几个人在一块儿回味,倪俭讲得唾沫横飞,听众们均觉近在咫尺却只能脑补细节,想象斯人风采,堪称平生大憾。

单将军跟靖北王的历史渊源非同一般,从感情上讲,几个武将里边,绝对无条件崇拜王爷的大概就数他。是以对于王爷私事的反应,比其他几人事先以为的,要淡定得多。
长生从一开始,就打定主意要让自己最信任最得力的下属习惯,甚至依赖子释的存在。哪怕因此害他更加受累,也狠心坚持下来。这里头的深沉长远心思,就连庄令辰,也是被公主殿下砍清醒之后,才恍然大悟。对于符敖曾经提出的问题,下定决心,从此不做无谓纠结。
长生对子释的身体状况渐渐恢复信心,吃罢晚饭,问他的意思,见没反对,干脆把会场挪到内室。
前面各人谈见闻,说看法,交流讨论,子释靠在长生怀里,心不在焉的听着。
子归则坐在一旁,静静听着。偶尔间歇起身开门,示意文章歌曲进来添茶倒水,自己则默默替大哥递汤送药。但是庄军师总在适当的时候,向公主殿下问一两个适当的问题,咨询子归的意见。
子释觉得这没什么不好,也没什么不对。腰背支得有点费劲,半躺下去,感觉有只手在身上来来回回,不管他,眯着眼睛神游。
忽想起某个著名的昏君,"置美人于膝上,与百官共决天下事"。(注解:"置美人于膝上,与百官共决天下事"这个皇帝是陈后主陈叔宝,美人指的是张丽华。)
未料轮到自己,竟然也有如此拉风的一天,唉……潜意识里顺着他这般无所顾忌,若要深究,两个人的其实正好相反。他是图长远,为将来打底子,扫清障碍;而自己,不得不承认,更多的,是为了满足眼前任性。
要不要……迁就一下观众的感受呢?悄悄看一圈,好像没人有意见。
庄令辰等都清楚,他大病之后重伤,雪上加霜,差点救不回来,如今全靠殿下用内力撑着。怜惜感佩之余,瞧见这只觉本当如此,根本想不起来有想法。
子释心道,大概他这些手下,被上司操练惯了,应变与承受能力均堪称超凡脱俗。也罢,那便继续习惯下去吧。对自己而言,除了这点福利,还真没什么别的可图。
似乎一道视线落在身上,眼神懒懒扫过去,是最近认识的单大将军。发现自己有所察觉,目光瞬间移开。也是,靖北王在亲信下属面前不避私情,除了他见得少,其他几个早习惯了。看对方略显窘迫,子释忍不住追着打量起来。在座几人中,应以单将军最为年长,但也正当壮年。轮廓深刻,肤色黝黑,浓眉细目,典型的西戎男子长相。因为长年领兵打仗,即使沉默不语,亦气势逼人。
瞅了一会儿,对方居然越来越沉稳。子释暗忖:就是这种气质一一他手底下的武将,差不多都带出了这种气质,真不容易……正要收回目光,却见单将军略略转头,向着自己微微一笑。
呃……那是坦率的、和善的、甚至……带着某种长辈关怀意味的笑容。
子释微觉意外,随即弯了眉眼。
看看其他人,正说得热闹,完全没留意。
别的事说完,终于谈到受贿问题,双方争执起来。其实主要是正方代表虞芒在阐述观点,因为他占理。
庄令辰因理屈而词穷,只偶尔说说收到的东西做什么用。
倪俭驳不过虞芒,嚷道:"那我们还退回去好些呢!
虞芒脱口而出:"退回去好些?你也不看看,退回去的都是啥?"
几个人都不说话了,露出稍显尴尬的神情来。

子释正继续神游,感觉倪统领目光往自己身上瞟,随口问:"退回去的是什么?"
"这个……呃……嗯……"倪俭嗫嚅。
虞芒直接替他说了:"是美女。"
怪不得都瞅我呢。身上捏来捏去的那只手也停下来。子释不走神了,淡淡道:"退回去做什么?问问来路,只要不是强掳来的良家妇女,带上好了一一几百个都带了,不在乎多十个八个的。"
满屋子人都瞪他。
"回到顺京,几位将军,还有军师,安顿下来,也该考虑成家了吧?这些被人送来送去的女子,如飘萍风絮,若有机会跟着靖北王靡下才俊,哪怕做个侍妾丫鬓,我看多半也情愿。"说着,转头去看倪俭,便没注意在座有人因他那句"考虑成家"变了表情。
"至于其他东西一一倪兄,你怎么也不给他们几位分分?"
倪俭跳起来:"子释!军师跟我,可一文都没往自个儿腰包里装……"看大家都乐,才反应过来他在开自己玩笑,悻悻坐下。
子释也笑,斜眼瞅瞅庄令辰:"听军师意思,这些个东西,倒有大半叫我消受了?"
庄令辰神色一敛,摇头:"有没有子释,人家都一样要送的。傲^雪^凝^香%整*理*收*藏
虞芒想想,点头同意:"那倒是。"
子释轻笑:"如此恭喜各位,功名富贵,很快就要齐了。这不过是个起头,以后只会更多,不会减少。到时候,恐怕退都退不过来。"
一时众人都不知如何回应。
最后虞芒皱眉道:"那怎么办?"

长生插话:"这事儿,既然以后会越来越多,你们都回去想想怎么办吧。"
子释微笑着补充:"几位胸怀大志,自不会把区区金银美女放在眼里。可是,不久的将来,或居庙堂,或在地方,处处少不了与这合阳官吏类似的人打交道。不能不理,更不能同流合污,怎么办?比打仗麻烦呢……"
倪俭道:"这么麻烦,我才不管。"
长生脸一沉:"嫌麻烦就不管,都像你这样,统统回家抱孩子算了!"
倪统领低头小声阐明志向:"我只管专心保护殿下安全……"
"都回去想!想明白了再说。"长生挥手。
子释忽道:"倪兄。"
几个人不约而同停下脚步,等他说话。
床上这个歪着脑袋:"这事儿早该说的,前几天也没顾上。嗯,能不能麻烦倪兄,想个什么合适的法子,告识天下英雄好汉江湖豪杰,就说一一就说江南第一江北无双旷屈不言屈大侠,勒马崖下孤注一掷,刺杀靖北王,结果被王爷仁义感化,为天下苍生计,放下屠刀,悬崖勒马,不战而退……越详细越生动越好。"
那边庄令辰听到这里,嘴角开始抽搐。所谓私仇公报,这个报法还真特别。这主意自己想得到,可无论如何不敢用。
"这……"倪俭一边抓头,一边偷看王爷,"会不会……不太好?万一……传到屈大侠耳朵里,把他惹着了……"
子释眨眨眼睛,扬起嘴角,露出一丝顽皮慧黔黠:"你放心,屈大侠要做世外高人去了,不会跟我等凡夫俗子计较的。"

倪俭疑惑:"你怎么知道?他什么时候告诉你的?我明明从头到尾都在……"
"嗯,刺杀的故事不妨加个结尾:屈大侠不战而退,告别江湖,飘然出关,决意隐居西北冰川雪原,武林中从此又多了一个传奇……"
"大哥!"子归哭笑不得。看这样儿身子是真好不少,有心情大肆调侃。瞧见满头雾水的倪俭及其他几人,好心解释:"倪将军,屈大侠临走念的那首诗,是感慨往事,思念老朋友的意思。那最末两句一一"前辈的八卦还是稍微遮着点,于是含蓄道,"似有归隐之意。"
倪俭"啊"一声,脑子忽然灵光,想起中午偷听到的隐秘,连连点头:"明白明白,归隐之意,归隐之意嘛……"
永乾六年十月,恰在华荣国朝诞日前夕,靖北王、万户府兼卫国上将军、二皇子符生,押着投降的锦夏太子、皇亲国戚、文武高官等,率领二十万精锐之师,凯旋回到都城顺京。
从永乾四年七月受命北伐算起,已经过了两年有余。仅仅两年多时间,收服东北,平定蜀州,完成华荣帝国统一天下的重任,如此神速,实在太快了些。快到举国上下,包括皇帝符杨在内,几乎都没能及时反应。等大家反应过来的时候,二皇子符生已经挟风雷之势,闪亮登场,站在了历史舞台的最前排,最中间。
而从天佑四年六月长生与子释封兰关离别算起,已是五年近半。其中整整五年时间,天各一方,音书阻隔,离情孤苦,相思成灰。对相爱的人来说,又实在是太长、太长了。奇妙的是,一场重逢过后,不过短短几个月,就把过去五年的离别之苦冲淡冲薄,在记忆中变得依稀恍惚,后退成为底色和背景。

子释坐在车里,心想:大概是最近的日子密谋太大,强度太高,所以具备了非凡的遮盖力吧……可是为什么,那些更遥远的往事,却能跨越五年时空,与现实对接合并,构成一段连续的情节?
——事实证明,人的记忆确实具有选择性。
车窗帘子拉得密密实实。他不打算多认识任何人。看样子,长生也没打算让其余任何人在这个场合留意到他。在蜀州,在西京,李免李子释,即使做不得局外人,至少,不必亲自下场蹚浑水了。靖北王上呈皇帝的降臣名册上,压根儿就没尚书仆射李免的名字,战事混乱,除了皇帝太子,其余俘虏多几个少几个,谁会过问?又有谁敢过问?
听着外边钟鼓齐鸣,呼声雷动。子释知道,华荣皇帝和朝廷动用了最隆重的仪式,欢迎胜利归来的二皇子。虽然皇帝本人因病未到城外亲自迎接,但这丝毫没有影响仪式的规格,也没有影响所有参与者的巨大热情。

记得庄军师说,皇帝似乎一度考虑过稳住二皇子,紧急册立三皇子为太子,却终因内外种种牵制,不得实行。事到如今,无论外围还是中心,无论远水还是近火,都早在靖北王掌控之中,想到符杨沙场快意,纵横一生,临到老年,却被自己儿子算计,龙困浅滩,虎人囚笼,有苦说不出。因病未至,恐非虚言。
子释默默叹了口气。

兄弟相残,父子 难见,一切权力之争,不必江山帝位,都免不了上演这一出。他生在其中,身在其中,能做到这样,已经很好,非常好。
忽然又一阵欢呼呐喊声传来,于耳畔回响不息,不似先前平原中的空旷感觉,知道是进城了。成千上万的京城百姓,早早翹首以盼,远远望见高头大马上的矫健身姿,人群顿时变作沸腾的海洋。
——靖北王符生,正在成为新的时代新的传奇。
子释抿着嘴,微微的笑,心里觉得很骄傲。
是的,为他骄傲。
不再留意车外仿佛没有尽头的呼喊声,闭上眼睛,在这一场时空交错的宏大历史叙事中,悄悄想着最卑微最渺小的个人心事。
那宏大的历史的,清晰透彻,辉煌也苍凉。
那卑微的渺小的,暖昧朦胧,苦涩也甜蜜。
人生就在其间,颠簸起伏,回旋摇摆,一边是绝望,一边是希望。不论多少个轮回,都如此相似。然而,那辉煌苍凉的,越走越开阔;那苦涩甜蜜的,常历常新鲜。至于那贯穿在绝望中的希望,则引诱着人们奋勇前行,虽痛不悔。山重水复处,柳暗花明时。
当自己能够投人他的怀抱,诉说绝望的恐惧,恰恰也是重新充满希望的时刻。
但是,子释心里十分清楚,实际上,老天最磨人的地方,不在于令你越来越绝望,而在于将你抛掷到命运的函数曲线上,在绝望与希望之间来回跌宕,永久循环。
自己的问题,就是活得太明白了。想装糊涂,亦不能。傲雪^凝香^手打^整理
幸亏,个体生命的长度是有限的。至少,可以努力争取终止于某一个希望的坐标点上。
若有来生……
不,不。不必有来生,今生足矣。
今生长生,足矣。
对于过去,不敢怨尤,似乎也不必回味。对于未来,不敢期待,似乎也不必担忧。当下的每一刻,都很好。非常好。
城外的欢迎仪式,山尚书令皇甫崧代天子主持。京里王公大臣们,许多人从前对二皇子的观感就比另外两位好,一些观念保守的西戎贵族即使在意其母系出身,然而形势比人强,到了这个时候,谁也不敢公开提起。是以大伙儿无不着力表现,能来的都亲自来了。宗室公侯,唯有平正王、殿前司指挥使、三皇子符留未能到场。不过似乎在场之人都自动忽略了这一点。
入城之后,直接进宫面圣。关于投降人员及缴获物品,长生向皇甫崧表示,一切听从父皇圣裁。同时又以头绪繁琐,人物众多,交接复杂为由,虽然移交给朝廷相关部门,仍然派自己的人跟着看着。至于着意挑选出来的姿色最佳的美女娇娃,稀有罕见的奇珍异宝,直接带进宫去,孝敬父皇。
从宫里告辞出来,又把各方事务初步安顿妥当,已是暮色降临,长生这才带着自己的亲信们回王府歇息。
特地不骑马,坐车。看见他抱着靠枕趴在软垫上,肩膀随着车身有规律的晃动起伏,竟是睡得正香。
这辆马车本是赵琚的御辇之一,专用于在城里和南山行宫之间往返,适合长途旅行。其设计制作代表了锦夏机械手工业最高水平,堪称一时巅峰,舒适方便程度毋庸置疑。为了避人耳目,出发前长生命人把车身各种装饰全部拆掉,刷上最朴素的棕黑广漆。子释一时兴起,又自己设计了几处内部小机关,整个弄成一座微型移动旅馆。并且顺便多改造了两辆,给子归留下一辆,另一辆孝敬外公外婆和姨妈。
长生正在犹豫要不要叫醒他,却见那人忽然睁了眼睛。似乎没打算起来,光是转了转眸子,最后停在自己身上。从头看到脚,又从脚看到头。看着看着,眉毛轻轻扬起来,嘴角慢慢翘上去,笑了。
好像一朵花正在面前开放。长生忘了本来要说什么。手不由得伸过去,碰在他耳朵上。
子释微微一缩:"痒……"
改摸别的地方:"干什么……这样笑?"
"穿这么正式……有点奇怪。"
长生这才意识到,因为典礼的关系,自己今天穿着最正式的皇子服饰。在西戎本族传统盛装基础上,又参照锦夏习惯有所改良。这身装束,平时等闲用不上,为了这场典礼,内府令符骞特地差人提前送来的。
被他看得心中惴惴:"哪里……奇怪?"
"嗯。"子释冷不丁拽着他胳膊坐起来,龇牙一乐,照脸颊响亮亲一口,"很合适,真好看。"
身子往后撤撤,略微端详,伸出右手食指挑起他下巴,大赞:"迷死人了!"
虽然两人独处时面前这个向来不知收敛,长生还是被这一句过于前卫的情话弄得颇窘。又有些怀疑,微红着脸道:"哪有你说的那么,呃,好看?当初父皇颁布各种典制,大臣们为了朝服式样争吵许久,最后不过是互相妥协,弄出这么个四不像来一一从没听谁说哪里好看的。"
子释摆弄着帽子上的皮毛镶饰:"哧!那是他们没眼光。什么时候给我也弄一身穿穿……唉,恐怕穿不出这效果……"抓起毛茸茸一团在脸上蹭蹭,异样的柔软温暖。他记得自己从前对这类动物身上剥下来的东西十分排斥,不知何时,竟然也习惯了。
长生望着那张略带茫然与沉迷的面孔,一阵难以言喻的激情毫无征兆涌上来,猛然将他揽人怀中,像饥渴的兽扑向食物般狂吻下去一一心里一下踏实了。
今日一大早城外举行仪式,然后进城入宫,整天忙碌。不过离开他一个白天,然而所有的人与事隔在两人之间,竟形成一种前所未有的距离感,遥不可及,无能为力。
长生不可能像子释一样,明白这属于宏大历史叙事对个人情感命运的吞噬效应,却必然感受到历史洪流灭顶而来所造成的无助与恐慌。他忽然无比深刻的懂得了子释曾经的所有心情——
他为什么拒绝,为什么害怕,为什么对自己说:事到如今,由不得你,也由不得我。
决堤放水,疏导引流的人,一旦置身其间,与泥沙枝叶没什么两样。傲雪^凝香*手打^整理
当他身处汹涌人潮,当他面对万民欢呼,心里想着不知道他饿了没有,累了没有,会不会不舒服,有没有哪里难受……却无论如何不能回头,不能靠近,所有子释先知而自己后觉的问题,瞬间顿悟。对于他曾经说过的每一句话,霎时感同身受。
先知者恐惧,后觉者无畏。
明明知道,明明害怕,不惜舍下一切往前走,只为了陪自己。
长生直到这一刻,才真正懂得,他拿出的,是什么样的勇气。而自己需要的,又是什么样的勇气。
只想看见他,确认他,从而确认自己。
抱着怀里的人,怎样怜爱珍惜都不够。表现在行动上,却炽烈疯狂近乎粗暴。
子释想:这样下去可不行,一会儿真没法见人了……骨头被他攥得生疼,完全没机会开口抗议,只好尽量放松,双手环着他的背,轻柔的,缓慢的,一下一下安抚平息。
等到他终于放开自己,两个人都忙着喘气。
子释摊在他腿上呼哧呼哧,像一条快要渴死的鱼。
好不容易能开口说话,问:"皇帝老爹怎么样?"
长生靠在车壁上:"不肯见我。"
"嗯。"
"父皇不肯见我,我总不能不见他。所以我就闯进去了。"
"啊?"

"是真病了,不过还有力气丢东西砸我。"
"然后?"
"都让我接住了。"
子释实在没法再严肃下去,被这句冷笑话逗得"噗"一声笑出来。
长生侧头:"其实……西戎部落的习惯,哪怕是一家人,必要的时候,争抢食物财产,互不相让,甚至你死我活,赢就是赢,输就是输,没什么太多可说的。当初老大暗算我,父皇以为我死在彤城,也不过就那样了。"
子释握住他的手。
"这一回,换作我赢了。父皇会这么生气,无非两点。第一因为我娘。他虽然待我们母子不错,却从未打算让我做继承人。这个意外,大概令他很不高兴。第二点,我觉得,输赢生死,他其实都看得开,但是,我的手段……让他害怕,所以格外生气。"
子释道:"第一点,将来各族通婚,特别是西戎贵族,各家都有几个杂交的孩子,这问题根本就不成问题一一带回来那么多美女,除了夏人,好像还有蜀州其他夷族部落的呢。"斜包一眼,"我说你,赶紧往外送。"
长生忍不住笑起来:"是,是。"又瞪他,"什么叫'杂交的孩子',真难听。"
子释忽略他的话,往下说:"老人家古板顽固,一时想不开也没办法。至于第二点,争夺江山本就是个最需要智慧的技术活儿。若论阴狠,老大老三从前对付你的手段,难道差了?他为什么不怕?人最怕自己未知的东西。老爹之所以忌讳你,因为他琢磨不透。他不知道,你用的是智慧,不是纯阴谋。这里边牵涉到的胸襟眼光,境界差别大了,你也不能指望他理解你……"
叹气:"也就是努力尽尽孝道而已一一多半要被人说伪着。且忍着吧。"
"伪善?真精当。中午我在父皇床前跪了一个时辰。禁戍营都司符粲将军,是父皇亲信,看我的脸色就不怎么好。"
一路聊着,不觉到家。内务府赶在主人回来之前,把整座宅第紧急翻新装修了一遍,大门上"靖北王府"四个字金光闪闪熠熠生辉。
合府上下留守的男女奴仆在门外列队相迎,可惜王爷车驾直接驶入大门,到中院才停下来。庄令辰当着王府詹事,今天总算真正上任,早已先一步回来安排。
长生扶着子释下车,回头跟他说话:"是歇会儿再吃饭,还是……"突然觉得表情不对——那咱看到完全超出意外情景,惊愕到满脸空白表情,出现在他脸上,还真是稀罕得很。
转头。
几个人自通往内院的月洞门里出来。三两个丫鬃簇拥着一位女子,相貌极美,衣着看不出身份,手上抱着个一岁多的女婴,粉雕玉琢,身边另有一个大点的男孩,一手拉住她衣摆,一手牵住个丫鬃,蹒跚着往前走。两个孩子模样可爱,衣饰华贵。那女婴毫不怕生,看见有人来,咯咯笑着舞动胳膊。男孩儿反倒有些害羞,陡然瞧见大队人马,躲在大人身后探出脑袋,一双乌溜溜的眼睛挨个打量。
见此情景,长生也呆了。完全超出想象,惊愕到满脸空白。
忽听身后人徐徐道:"你什么时候成了亲,孩子都满地跑,竟不知会我一声。"
顿时魂不附体:"子释!"张张嘴,不知该说什么。
但见他瞅瞅前方,再似笑非笑瞅着自己:"别说,跟你长得挺像。"
满头冷汗冲下来,镇定了。牙缝里爆出一个名字:"秦夕!"

第〇九三章 自是风流

永乾六年。
先太子符定,谥景烈,于顺京西北城郊修陵安葬。
前锦夏太子赵昶降为清平侯。锦夏归降诸人各有安置。
十二月,立靖北王符生为皇太子。
皇帝病榻缠绵,时见反复。自此军国大事,悉决于太子。

永乾七年。
长生越来越忙,子释越来越闲。
忙的人忙里偷闲,闲的人无事瞎忙。除了定期的正午疗伤雷打不动,两个人基本每天到入夜才能碰面。
新春刚过,朝议另建东宫,太子以节俭为由驳回。
过了几日,有一天晚上,长生跟子释闲聊,说起这事,郁闷道:"符骞多嘴,跟父皇说我不愿另建东宫,今天看见我,脾气就格外大。打翻药碗不说,还指着我鼻子骂一一"仰面躺倒,双手枕在脑后,长叹。
子释正在写字,侧过头:"我猜猜看。"放下笔,"嗯……是不是骂你居心巨测,盼着他老人家早日驾崩,好快快搬进皇宫去一一该不会说你在药里下毒吧?"
长生苦笑。
子释点头:"皇帝老爹这个思路是正常的。"
"我要真有这心思,又何必……"
"老爹有这个思路,说明脑子还好使,自然不是真不明白。他骂的时间越长,明白的人只会越来越多。你天天进宫问安伺候,起居注里只会写:'上有疾,太子日省问,亲侍汤药,不曾废离',又不会写老爹骂你什么。宫中朝里,只会盛赞太子殿下恭顺纯孝,感天动地……"
长生坐起来:"我怎么听着,你这几句,比父皇骂我一大串难受多了?"
"我这不是劝慰你么……"
"你这也叫劝慰?分明就是讽刺,哼……"
子释走过来,挨着他在床沿坐下:"就算讽刺,讽刺的也不是你。皇帝老爹的事,已经做成了死结,到这地步,你便只有受着。"拍拍他肩膀,"难过也要难过给别人看,那才不浪费。老爹心里憋屈,不找你发泄还找谁?你以为天底下几个像我这么通情达理,肯随你掰过来扭过去……"
长生笑。听见"掰过来扭过去"几个字,好比一条多脚爬虫在心上挠啊挠。偏又不能真把它掰来扭去,索性一巴掌拍死,还得小心不让身边人发现。
"另建东宫,我看是真不用了,纯属多余。这宅子本来就是太子府,弄得崭新锃亮,已经足够气派。昔日赵玕由太子废为怀安王,最后成为宫斗牺牲品,住处却一直没变。老爹居然把这地方给了你,真是阴错阳差。"

"我回来的时候,没别地儿了。他们都嫌这宅子太荒凉,知情的更怕不吉利,嘿!白便宜我。"
子释眯眼嘲弄他:"也亏得这么大个地盘,搞什么阴谋阳谋都方便。"
长生便想起偏院里关着的那批俘虏来。
锦夏投降众人,美女早已送光,官员们能用的派上了用场,不堪用的饲养起来。唯有那些值得一用又不肯被用的,至今关在太子府的偏院里。
重新倒下,望着屋顶:"你说……"碰碰身边这个,平伸出一只胳膊。
子释跟他一个姿势躺下,枕在那条胳膊上。
"你说,剩下那些顽固不化的翰林学士御史大夫们,还打发回蜀州去,好不好?"
"嗯?"
"关了几个月,能说通的都已经说通,剩下的我是真没办法了。"
"嗯。"
虽然听不出额外的情绪,长生却知道,其中一些人跟他渊源颇深,难免牵挂。
"这些人杀了可惜,放出去坏事,不如圈起来,干你之前没干完的活儿。集贤阁重建,照你的标准,怎么也得两三年,原先兰台司的书最好先不动。我想,干脆把他们送回蜀州抄书去,让符敖看着,再派几个过去你手底下的人带领……"
"这主意挺好。不过一一"
长生侧头面向他:"不过什么?" feifan凝香手打
"不过,还不能最大限度的激发他们的积极性,心甘情愿出力干活。"
只见他嘴角上扬,满脸狡黯奸诈,长生不由得挑起眉毛:"哦?"

"对于陈阁老席大人诸位而言,要让他们心甘情愿,校书何如修史?前朝国史,新朝修撰,已是成例,这事儿迟早要做。你跟他们讲,他们要不乐意干,就交给永乾五年的进士去干……"
永乾五年,华荣朝廷重开科举。至永乾七年初,刚录取一轮。史笔如刀,这些新朝上来的进士举人给前朝修史,会刻画成什么样子,当然不是陈孟珏等遗老所乐见的。
子释嘻嘻笑道:"锦夏二百多年,且让他们慢慢写去。中间时不常查一查返返工,等写到最近这段,怎么着也十年二十年后了。人事相继,前人总要作古,到时候自是后来者说了算。朝中若有谁担心这些前代遗贤写出什么大不敬的言辞来,你就讲讲这个道理,告诉他们,用不着祀人忧天。"
拍着长生胸膛,一脸吐血贱卖的表情:"这拨人虽然想法顽固点,文章学问那是没得挑的。你也不用给他们发俸禄,供吃供住足矣,保证都给你尽心尽力干活一一上哪儿找这么些不要钱高素质的白劳力去?蜀州皇宫里的重要东西不是都带回来了么?
'起居注'有没有?翻出来修史备用……"
长生哈哈笑:"我叫庄令辰找找看。"

又说了一会儿话,子释开始犯困。惦记着起身收拾桌上的东西,长生搂住他:"别管了,又不是没人替你收拾。"帮他脱衣裳抖被子,问,"晚上写字费眼睛,怎么不白天写?"
"白天?"子释闭着眼嘿嘿道,"上午跟茯苓饼茯苓霜玩得太凶,结果下午一直在睡觉,没工夫了。"
长生啼笑皆非:"他俩才几岁?你几岁?真是……"
"哎,你不知道,就是这时候最好玩。当初子周子归到我家,也差不多正好这么大,整个儿会走路的面团,
嘻嘻……"钻到被子里,"方姑娘问吃什么点心,我说就吃茯苓饼,小饼子居然吓哭了——胆子这么小,会不会不是老三亲生的啊?茯苓霜看我欺负她哥,挥拳头揍我呢一一这个铁定是老大亲生的,不会错了。"

长生沉默片刻,道:"这事儿,你觉得秦夕和黄云岫办得如何?"
子释笑容不改:"秦兄不愧为空空门高手,竟然能把两个孩子偷出来。黄兄能稳住你那据说出名剽悍的皇嫂,更是大功一件。无论如何,生劫人质,总比暗杀投毒厚道些。又能恰巧捏在对方七寸上,我看,没什么不好。"
"可是……年纪再小,也是两个活人,难不成就这么养着?我可没工夫……"
子释叹口气,睁开眼睛,正色道:"我听方姑娘说,符霖庶出,母亲本是她楼里姐妹,假意敷衍老三,伺机拼命,结果反被收进王府,不幸难产而亡一一实在是场孽缘。老三虽然偏心,无奈王妃不肯同仁博爱,孩子出生不久,便寄养在老大府里,请皇嫂看顾。符霜是老大遗腹女。这俩孩子,一个没娘,一个没爹,纵然生于皇家,贵为王子公主,实在命苦。反正是一家人,你这当伯父叔父的,养就养了呗,又不是养不起。"
长生低头看他,半天不说话。
子释忽然意识到什么,回望着他:"哎,我说……你不愿养侄子侄女,是不是想养自己的……"
不等他说完,长生冷不丁截住:"方弄晴怎么跟你那么多话好说?"
子释愣了,讷讷道:"大家闲聊,又是老乡,还有子归……"反应过来,伸手揪住他衣领,怒目,"你这驴肝骡子肺的混蛋,竟敢反咬一口……"
"不止一口……"长生说着,顺势扑下去,连人带被子兜头罩住,跟下雹子似的,将鼻子脸蛋嘴唇耳朵统统咬了个遍。咬完立即松手,像一根烧到半截又浇熄的木炭,杵在旁边冒烟。
子释心知他顾惜自己,自从生病又受伤,己经忍厂差不多半年。天天这么对着陪着,亏他有一门至情至性亦死亦生的神功可以练……
歪歪脑袋,示意他在身边趴下。伸手抚摩头发和脊背,想象自己在给一只超级大狗顺毛。
一边顺,一边吹枕边风。

"符霖反正是回不去的,符霜也不用急着送回去,两个孩子有个伴儿。我看方姑娘用心又能干,打理府中内务十分妥当。她本是秦兄安排进来的,秦兄乃英雄好汉,光明磊落,才不像某些人那么小器……"
大狗似乎有跳起来的迹象,紧着多拍两下,转移话题:"虽然不送回去,但是嫂子可以来啊。你派人去请皇嫂来做客,有了方姑娘这个管家接待,嫂子便可以常常上门走动。老三那里,自有她去通消息。什么时候老三想儿子想到忍不住了,求着登门拜访,你们兄弟,也就好见面了。"
长生道:"你跟两个小家伙这么混在一起,他们上门,难免知道……"
"那有什么关系?我又不去应酬他们。难免知道一一还能知道什么?堂堂太子之尊,府里有几个内嬖外宠,再正常不过一一没有才叫人起疑。"
长生气结。
子释叹息着道:"这里边,最委屈的人是子归。最近写字已经不觉得那么费神,等再好点儿,应该就可以放她去做她喜欢的事了。我这么一个出色的妹妹,哪能绑在身边当丫头使唤……"
长生听到这,忽然想起一件事。略微犹豫,决定趁此机会说出来。
"子释。"
"嗯……"
撑起身子,一只手从背上滑下来。

把那只手塞进被子里,长生心想:还是等当事人自己告诉他吧。低头在唇边印下一个轻如飞絮的吻,什么也不说了。
半夜偷偷下起了雪,直下到第二天午后才停,竟是去岁今春最壮观的一场雪。
子释午觉起来,撩开门帘,眼巴巴望着白茫茫的院子。都知道他想玩,偏偏不能玩,于是别的人也就忍着,来来去去忙碌,只装看不见。李文等他瞧得几眼,过来放下帘子,关上门。
"南边从来没有这么大的雪。彤城没有,蜀州也没有。"
听着少爷好似自言自语,又好似在跟自己说话,李文随口"嗯"一声。
"已经立春好些天,这怕是最后一场雪了。"
这一句仿佛遗憾,又仿佛庆幸。李文想想,答道:"是啊。"
但闻一声轻叹:"白雪却嫌春色晚,故穿庭树作飞花。"
这句不难懂,可又似乎有点别的什么意思在里头。李文不敢瞎答,再"嗯"一声。
又一声轻叹:"万里盈天春归晏,六出凝华情未央。"凝香$整理
这一句已经不知道在说啥了。李文傻站着,心想:二少爷不在,三小姐不在,太子殿下也不在,怎么就没个人来接少爷的茬儿呢……也听不出心情好还是不好……
正为难,门开处,李章端着药进来,小曲跟在他身后,抱个点金粉彩玉壶春瓶,瓶子里插着几枝白梅。
子释凑过来:"果然北方梅花谢得晚,都这时候了还开得这么好!"
李文大松一口气,赶紧把屏风后边雕花酸枝高几挪出来供那春瓶白梅。
这时院子里传来一阵女人孩子的笑闹声。

小曲道:"方小姐和小姐刚在后花园折梅花,两位小殿下要过来玩儿,方小姐怕他们吵着少爷……"
子释接口:"无妨无妨。"
"小姐也这么说呢,领着上这边堆雪娃娃来了。天晴了,也没风,正好。"
李章放下托盘,递件外衣给少爷,转身启开窗扇,这才送上药盅。
子释坐在窗前,子归望见大哥,笑盈盈的挥挥手,忙着跟两个孩子滚雪球去了。方弄晴领着两个丫鬟,向这边微微敛衽,算是见礼。
子释笑着点点头,津津有味看院子里一大两小玩得不亦乐乎。
眼见雪人成形,回头指指墙上挂着的彩缎翻毛大皮风帽:"给他们拿去试试。"

子归看清李文手里捧的是什么,眼睛一亮,笑嘻嘻接过去,套在雪人头上。雪娃娃又白又胖,憨态可掬,顶着充满塞外风情的鲜艳帽子,煞是有趣。两个孩子拍着手蹦哒,去够那下垂的狐尾。
李文陪着笑了一阵,叫一声"小姐",把少爷睡完午觉跟自己的几句对话说了,子归蹙起眉头。
弄晴在旁边听见,幽幽道:"闲愁最苦。"
子归摇摇手:"大哥连着几个月没出房门,这是憋坏了。"忽然笑笑,"试问闲愁都几许?有工夫酸不溜丢,看来心情不错。"
弄晴被她逗笑了。过得片刻,忽道:"后花园'可心亭',其实是个暖阁,据说原先六面窗格均为透明琉璃镜心,专用来赏雪。殿下回来前,内务府派人修缮,毁坏的四面没法补齐,换成了木板,却也还剩了两面……"
不等她说完,子归惊喜道:"那太好了!方姐姐,咱们这就张罗去!"
子释练了一会儿字,歌曲二人传讯,道是小姐请少爷后花园可心亭赏雪观梅。
咦?
愣了愣,喜上眉梢:"阿文阿章,快,换衣裳!"
待他披上斗篷蹬着木屐随李文李章走到所谓"可心亭"才发现是个小小的六角形全封闭式阁楼,坐落于假山半腰。门口挂着厚厚的大毛毡,还没跨进去,一股暖意已经扑面而来。
帘子掀开,竟是妹妹亲自相迎。
"子归,今天什么日子……"
阁子里只有一张六角梨木大桌,底下是个地炉,炭火烧得正旺。弄晴领着丫鬟们在另一边铺碟摆盘,安放各色干果小食。
靠墙单立着个带了提手的红泥小灶,方便温酒烧茶一一灶上铜壶冒着白汽,水已经开了。
子归放下帘子,回转身,巧笑倩兮:"大哥,今天是下雪的日子。"说罢,引他在里侧坐下。
子释坐定抬眼,正对自己的一面窗格中间嵌着透明琉璃片,恰好看得见外边玉树琼花,冰清雪素。
一一此处分明是宅子原主人专为赏雪而建的风雅场所。
端起茶杯,不由得吐出一声心满意足的叹息:"想不到这后花园居然还有此等佳处,枉我白住了几个月……"
他十月住进来,正是由秋人冬最易引发风寒的季节。当时连病带伤,被身边人牢牢看严,等于禁足,是以这后花园至今未曾来过。
仿佛有人扯自己衣袖,低头一看,符霖不知什么时候摸到椅子边,手里举着一枝梅花,鼓起腮帮子使劲踮脚。
"茯苓饼,你这是要送给我么?"
"嗯!"

"为什么呀?"
小孩儿眨眨眼睛,忽然不好意思了,一颠一颠跑开,躲到弄晴身后。
子释想想,大概是雪人头上那顶帽子起了作用,昨天吓哭鼻子的旧账一笔勾销。瞅瞅手中梅枝,没地儿搁,把桌上一个冰纹青釉茶托拿过来,示意李文注满凉水。摘下枝头梅花,一朵朵小心放上去。白梅绿萼浮于水面,衬着水光青瓷,顿生诗情画意。两个孩子由丫鬟抱着站在凳子上,看得入了迷。
子释低头,轻轻吹口气。水波微漾,花朵旋转漂浮。孩子们咯咯欢笑,学他的样子趴在桌边呼呼乱吹一气,乐不可支。
弄晴忍不住把他看了又看,终于自己省觉,掉头去看两个孩子。
这时李章拎着食盒进来,盒子里头装的是鲁长庚特地为大少爷赶制的两样应景点心:一样雪花糕,一样青梅酪,刚出锅,端上来还是热的。
子释道:"不如把鲁师傅、袁先生都请来,你们几个也不用拘礼,一块儿坐下吧。人多热闹,有意思。"
没多大工夫,围了满满一桌,陪他赏雪观梅。虽无佳酿,幸有香茗。子归贴心合意,弄晴知情识趣,鲁袁二位亦是妙人,文章歌曲皆善应对,符霖符霜童真可爱,一大帮子不觉陶陶然醺醺然坐到将近黄昏。
正聊得兴起,有人笑道:"嗬,趁我不在家,你们偷吃什么好东西呢!"却见长生掀开门帘跨进来,身后还跟着三个人。
太子殿下不打招呼出现,除了子释,满屋子人都站起来。鲁长庚和袁尚古拱手告罪,立刻退了出去。文章歌曲齐齐行礼,退到一旁。室内陡然寂静,符霖符霜显见吓一跳,瞪着眼睛看住来人。虽然认得,也知道该怎么称呼,总共没照过几次面,到底生疏,两个孩子有点怯怯的。
子释微笑:"今天怎么回来这么早?"

长生不答话,盯着他看。
阁子里很是暖和,子释脱了厚外罩,着一件浅杏色长衫。十二分素雅的颜色,因了衣领袖口处金丝银线堆绣云纹牡丹,带出满身清贵气象。他手上捏着青瓷茶盅,神情自在随意,烛光炎火辉映下,一张笑脸直叫人想起春花与秋月,春山共秋水。门口几人刚踩着满院白雪打梅花树下经过,眼前景象对比鲜明,于是格外惊艳,印象深刻。
长生再一抬眼,但见子归站在他左边,弄晴立在他右面,一个明丽,一个柔媚,陪侍两侧,衬得恰到好处。桌上水晶碗自玉盘琳琅堆叠,朵朵梅花镶嵌,缕缕茶香萦绕,坐在中间那人端的是说不尽的闲雅雍容,风流倜傥。
他看自己的时候,子释很高兴,还有点小得意。
等到他左边看看,右边看看,前面看看,后面看看,就是不说话,没由来一阵心虚。
一一设想一下,上班的人忙碌一天回来,看见全职闲待的那个在家聚众吃喝玩乐,该是什么心情呢?
"呃……咳,"跳过他,清清嗓子,跟后头的人打招呼,"庄兄、秦兄。"还有一个不认识,先点点头,"几位请坐。"太子殿下没挪步,后面三人当然不敢坐,也就是先冲他点个头表示回礼。不认识的那个神情庄重,举动从容,相当有气质。子释很自然的多看了一眼,正好对方也在看他,于是特意有目标的再笑一笑。那人十分礼貌的微微躬身,表情却没有变,依旧严肃。子释暗赞一声"好定力",差点又看人家一眼,忍住了。
这时李文李章十分乖觉的过来伺候殿下及几位大人,接过外衣,延引座位。子归看见庄令辰跟秦夕,知道是要谈正事,和弄晴对个眼色,示意小歌小曲把两个孩子抱回去。接下来,公主殿下与管家娘子亲自动手,收拣杯盘,沏茶倒水,恰应着子释那句"清坐",活脱脱好似李公子身边美姬侍妾。

长生见他眼珠子乱转,冲下属笑得比对自己还灿烂,知道指啦这人自觉自省是不可能了。板起脸哼道:"嫌我回来太早?我要再不回来,你预备花天酒地寻欢作乐到什么时候?嗯?"
嘴里故意凶巴巴的,却等室外带进来的寒气散尽,才坐到他身边,探探脸颊,再摸摸手掌,心中很为他生气盎然的模样开心,脸上忍得十分辛苦。
子释正色道:"寻欢作乐是有的,花天酒地可没有。一个乃舍下贤妹,一位是秦氏贤嫂,说几句家常体己话而已。"
听见"秦氏贤嫂"四个字,秦夕咧嘴偷乐。弄晴面上微赧,低声唤道:"子释!
秦夕自从当年长生落水事故后看上了弄晴,几年不屈不挠,坚持长距离遥控追踪。头年回京主持地下工作,公私两便,终一于大有进展。
两位女士告退,李文李章站到门外避风廊下听候差遣,阁子里的氛围顿时凝重,再无先前的风雅闲适可言。
秦夕送弄晴出去,庄令辰也跟着送子归。
子释正觉得哪儿有点不对劲,长生指着另外一人道:"我介绍一下,这是岳铮。"注意力一下被拉过去了。
初次见面的两人同时道了一声:"久仰。"
没有更多客套,五个人围坐桌边,直奔主题。
长生冲秦夕点点头。
"今天刚得到的消息,年前新任娄溪知府,进人楚州境内不久,便死在路上了。"
子释神色一敛,望向长生。回到顺京之后,朝中的事,基本他不说,自己便不问。一旦他说了,必是心中为难,要听自己意见(至于那些郁闷了回来诉苦得意了回来卖弄的零碎,不算正事,自动屏蔽)。除却最开始认识熟悉留守京城的几个亲信,这还是第一次正式带手下人回来,也是第一次正式提及楚州情形。

看看另外两人表情,显然提前已经知道消息,这是特地再说给自己听。转头问秦夕:"怎么死的?"
"说是遇上了流寇盗匪。等过些天,应该能得到更细致的情报。"
子释点头,知道秦夕另有非官方渠道。
追杀傅楚卿的人曾经在蜀楚交界山区找到一具腐尸,大致判定很可能属于遇人不淑的锦夏末代皇帝。进入楚州境内,线索越来越模糊,长生把大部分人手撤出来,仅挑几个稳重可靠的,与秦夕留下的暗子一起监视楚州动静。以此为标志,针对傅某人的个别复仇行动,转化为针对整个楚州的长期综合治理项目。
秦夕接着道:"根据刑部记录,类似的事这几年一直在发生,只是多数官员职务不高,出了意外,就地选拔补充,朝廷睁只眼闭只眼,就那么算了。去年白沙帮在峡北关受到重创,自此潜伏,刺杀官员的事少了很多。这一回突然发动,还是个五品知府,吏部刑部都惊动了。"
秦夕现在的职务,是刑部郎中。品级不算太高,然而手掌督捕提拿,相当有实权。
子释听罢这番话,问:"过去一直在发生一一也就是说,常有朝廷派往楚州的地方官死在赴任路上。那么秦兄所谓'就地选拔补充',是什么意思?"
庄令辰解释:"是这样,当初景烈太子攻打楚州……"
子释皱皱眉。景烈太子?啊,想起来了,是符定。这名号真够隆重的。
"这些年,楚州一直是景烈太子留下的人在守着。虽说始终不安定,却也没有别人愿意蹚这趟浑水就让留守楚州的千户领单佢兼了楚州宣抚,军政大事任其裁处。地方县令丞尉空缺,朝廷派去的人没法到任,单佢便自己找人补上。这种状况,在皇上默许下
,已经持续了两三年。"
一一正因为如此,太子欲拿楚州开刀,满朝上下没有人提意见。香香 整理 手打
子释缓缓道:"如此看来,这些意外,既可能是白沙帮等义军残余势力的刺杀行动,也可能是宣抚大人……"
庄令辰在对面点点头。靖北王册封太子后,王府詹事调入中枢,给秘书令莫思予大人当副手,出任秘书郎。
"还有另外一种可能。"说话的却是岳铮。他刚刚从督粮军中卸任,预备到户部去做侍郎。
一一太子殿下往朝里安插自己的人,比起之前靖北王统一疆域的军事行动,要温和含蓄得多。
见大家都望自己,岳铮沉声道:"流寇盗匪,也有可能既不是白沙帮残余势力,也不是宣抚大人另有图谋,就是纯粹流寇盗匪。"略停一停,"我看了这几年楚州报给户部的丁口数目。永乾三年开始造册入籍,当年总计十九万四千七百余户,七十二万五千余口。到上一年,也就是永乾六年,户数减少一万三千有余,人口减少五万左右。其余各州,不论多寡,均有增长,唯独楚州,不增反减。"
眼神陡然锐利:"这些人一一到哪里去了?"
庄令辰敲着桌子:"第一,是没入官员将领府中,被迫成为奴隶。第二,是因为违抗命令,遭到屠杀戕害。第三,便是逃进深山野林,做了流寇盗匪。"
子释仿佛出神,目光茫远,轻轻道:"楚州自锦夏收归朝廷直辖,空前繁盛。七十来万……当初咱们路过的时候,哪怕娄溪一地,也超过这个数。"
长生忽然看向他:"这个单佢,我查过了,原来在花家墓园挖坟的,就是他。"
子释收回目光:"长生,此人该死。"
这句判决出口,那边三人顿觉先前印象中的春花秋月立时消散,春山秋水顷刻冻结,只余满目冰雪寒梅,肃杀冷冽。

第〇九四章 如苍生何

子释伸出食指,在浮着梅花的茶托里蘸了蘸,往桌面点画。我听着,楚州目前大概是这么个样子:"良田水塘千万顷,大小郡县百余个,而民众不足七十万,另有白吃白喝的朝廷官兵几万人,劫杀抢掠的流寇盗匪上万人,躲起来的白沙帮等义军残余上万人。"
庄令辰笑道:"我们三张嘴说了?个多时辰,到你这怎么就剩下三句话?"
长生道:"这里边还有一些麻烦人物——"
子释随手拈起一朵白梅:"你是说本地豪强?这些人既可能做官府爪牙,也可能是盗匪耳目,专在里边搅浑水捞好处,确实最讨厌不过。"扯下一片花瓣在指尖挼搓,"无妨,有奶便是娘么,只要你派了更厉害的人去,他们就会认新主子做娘。别着急断奶,还得先用着他们。问题是,谁替你去当这个棘手先锋……"
"打算让虞芒以钦差身份临时督抚楚州军政,带他的嫡系人马去。再叫符敖派一支熟悉楚州地界的队伍过去帮忙。争取动作快点,先拿单佢开刀,就地正法,以平民愤。原先留守的官兵往别处调容易出事,干脆也一并交给虞芒操练,打散之后重新编制。
子释"嗯"一声。虞芒手下嫡系乃昔日督粮军中精选出来的戎夏混编队伍,久经考验。轻笑:"专欺负老实人,又叫虞将军干这费力不讨好的活儿。"想想:"还是有些单薄,明枪易躲,暗箭难防,何况还要防备……"抬眼望长生。
这边这个知道他指什么:"我明白,专门筛了几千精锐给虞芒当亲兵,其中包括一批真正的高手,随他调用。另外考虑叫黄云岫跟过去,把秦夕留下的暗子接管起来。"
子释将手中的花放回水里:"先把官兵真正变成官兵,接下来,便须把盗匪慢慢变成百姓。坚定不移要做贼的,毕竟是极少数,最后再设法对付。
岳铮道:"户部正在商议,自今春始,凡楚州新垦荒地,出借粮种,不起科敛,免征赋税。新户复业归田,每口分地十亩,只等朝会议定,奏请圣旨下诏。"
庄令辰补充:"预计虞芒将军三月抵达,花几个月整顿地方官僚军队,宣传朝廷诏令。入秋开始,全面剿匪——留出近半年时间,劝喻流寇盗匪复业归田,应该够宽大了。"
子释忽问:"从前定远将军颜臻的部队,现下在哪里?"一部分自愿跟了殿下,其余还留在蜀北,暂时没动。"庄令辰侧头思索,"子释的意思……"
"楚州十室九空,移民已成必然。定远军中本乡子弟,正好可做先导。若是愿意协助官府稳定地方,不妨招徕拔擢,倚重扶持……"
秦夕把话接过去:"定远军?这主意听着不错。我可知道,原先那些地方上管事的胥吏,都跟着单佢手下烂透了,非换血不可。当过兵的,无论如何比普通老百姓胆子大,又是本地人,游子归乡,肯定有感情,不会随便乱来。嗯,让他们先回去最好。"想想,又道,"也须防着白沙帮的人拉他们下水。"
庄令辰似乎想起什么,笑:"秦兄放心,定远军运气不好,投降时正赶上殿下心情欠佳,估计没几个返乡后还有胆子跟反贼勾勾搭搭。"
长生装作没听见。子释轻咳一声:"这几件事,完全可以同时着手。虞将军自上而下整顿,解甲归田的定远军将士自下而上安置,一面诏告乡里远近,催民归田。等到来年局面好转,便可招抚百越及蜀州等地楚乡流民回归故里一一免征赋税的时间,尽量拉得长一点,至少三到五年。必要的时候,新户复业,除了分给田地,还应按人头发放安家费……"
几个听众同时苦笑。
长生道:"子释,我不是聚宝盆。"
子释正要往下讲,李文李章在外边敲门:"殿下,晚膳送来了。"
于是笑笑:"先吃饭。吃饭最大。"
饭菜摆好,光瞅样子,庄令辰便不由自主赞叹起来:"早知子释有个好厨子,今日方得机会品尝。"
子释拿出主人架势,请对面三人动箸。斜瞟着长生:"庄兄,我跟你一样,算是虾米乘在鲤鱼背上,吃点儿甑边饭。平常哪有这么丰盛?太子殿下等闲不在家吃,鲁师博这是使出浑身解数要讨好他呢。"
长生侧头看一眼,淡淡道:"吃个饭也这么多废话。"顺手接过李文手里两个素菜盘子摆到他面前。
五个人吃饭,不过六个菜,三素三荤,品相却精美异常。就连盛饭的碗,也是坊间难觅的珠明青花瓷。那水晶蹄膀、红烧滑水、响油糊鳝,平日子释自己单独吃饭,从来没上过,这是特地招待客人。
庄令辰和岳铮对着满桌地道家乡风味,虽然一向不讲究,情绪自然上来,吃得甚是陶醉。秦夕却是头回品尝江南菜式,边吃边道:"子释,过年宫里招待百官,我吃着那御膳也没你这个滋味好啊。
子释笑眯眯的:"秦兄也喜欢就好。"
他面前没有盛饭,单放了一碗粥,颜色发黑,飘着药香。喝完粥,吃一筷子蘑菇,两片豆腐,再喝几口汤,这一顿就算结束。
长生望着他:"再来点儿。"
摇摇头:"下午吃了一块雪花糕,喝了些青梅酪。"笑,"你看,还有呢。"原来李章又送上一大盅子药汁来。
岳铮抬起头,看对面那人捧着药盅好似品茗,温文优雅同桌相陪。
这时候庄令辰也抬起头,关切问道:"子释身体怎么样了?"谢谢庄兄,好多了。"
秘书郎转脸面向太子:"殿下,年前琢州贡上来的老山参一一"
"都送进宫里去了。
庄令辰拍大腿:"咳,早知道我扣下一盒子。"
子释插话:"庄兄,你家殿下刚说他不是聚宝盆,我且替他省着点儿,也算为天下百姓尽尽心。
那边两个嘴里正嚼着,闻言差点噗出来。
岳铮把满桌美味佳肴扫视一遍,又把对面那人上下打量一番,也照庄令辰和秦夕的样子,直呼他名字:"子释。"
"未知岳兄有何见教?"

岳铮半开玩笑半认真,神色正经:"人说富贵看平常。我瞧你这吃穿用度,岂止几根老山参而已?"
子释听罢,一只手撑着下巴,挑起一边眉毛:"岳兄好眼力。"长叹一声,"想当初在蜀州,还要充盈百倍不止。可惜让赵据抄了家,好些个合身趁手的衣物用品,都寻不着了。即便如此,现今身上穿的锦缎绫罗,手边用的日常器具,也还是打蜀州带出来的。至于眼前桌上青瓷盘碗,是这府里地窖中翻找出来的怀安王旧物。说起来,都算前朝余荫,没揩着你家太子殿下一滴油水,哈哈……"
一边笑一边拍桌:"就说今晚这顿饭,真要算钱,能值几文?没有驼峰熊掌猩猩唇鲤鱼须,一个蹄膀,几条鱼尾,半盆黄鳝,外加蘑菇豆腐。岳兄,切勿以为吃的是钱,阁下吃的,乃是功夫。东西不值多少,关键是费心思,花功夫。不过呢,厨子也好,丫鬟书僮也好,都是我李子释的人。虽说领着太子府的月钱,你信不信,哪怕分文没有,他们也照样这般伺候我,断然不会打折扣。"
岳铮听得"费心思,花功夫"六个字,忽然吃出了这顿饭的心意。诚心致歉:"子释误会了。舒适并非奢侈,岳铮怎会不明白。"
这时长生放下筷子,随口道:"我又不养后宫三千,只养你一个,总是养得起的。"
不光子释,在座秘书郎大人、户部侍郎大人、刑部郎中大人,统统被太子殿下这句不期而至的生猛告白狂电了一把。
子释脸上不受控制一阵发热,等他回神镇静下来,发现另外三人还在电击状态,于是决定把刚才那句台词直接剪辑掉。
看大家都吃得差不多,重提正事:"要说省钱,节俭当然必不可少,皇室朝廷正该以身作则。然而节流终究有限,务须开淤-以增收益。士农工商,唯从商一本万利。东南舶务,不但要赶紧恢复,还要大力拓展;至于西北边贸,如今西域各国商旅往来畅通无阻,更是挣钱的大好时机……"
几位听众的注意力都集中过来,子释嘻嘻笑道:"蜀州皇宫,还有在东北划拉的大堆奇异珍玩,除了饱个眼福,没什么用,不如卖给番邦商人,多换些金银,顺便让外夷瞻仰瞻仰我华荣风物,大夏精工……"
回到之前的话题:"至于楚州移民的安家费,想想办法,不可能筹措不出。除此之外,口粮种子理应无息借贷,农具耕牛可以廉价公租,以求予民便利,施民实惠。宫中朝里,捉襟见肘,拣紧要处遮遮就是了;官仓国库,亏损空虚,顶多偶尔拖欠百官薪俸,又饿不着他们……"
那句"拣紧要处遮遮",惹来一阵闷笑。
庄令辰使劲憋住:"也不至于到这地步……"
长生道:"别理他,专爱消遣寒碜我。"
子释神色肃然:"所谓'农夫藏于庚,商贾藏于箧,帝王藏于天下'(注:"农夫藏于庚,商贾藏于簇,帝王藏于天下":参见唐崔融《请不税关市疏》。原文为"帝下藏于天下,诸侯藏于百姓,农夫藏于庆,商贾藏于箧"。)。一国之君,根本不必担心自己口袋里没钱,更不要吝啬于往老百姓身上花钱。百姓丰足,则国库丰足;四海富裕,则朝廷富裕。眼下拮据几年有什么关系?将来回馈给你的,就是繁华似锦欣欣向荣太平盛世……"
长生之外的三个听众齐齐动容。岳铮更是露出掩不住的震惊神色。
子释说完这一段,停下来歇息。李文李章收拾干净桌子,重新送了茶点上来。听众们谁也没有打断的意思,演讲者叹口气,绕回到最开始,深人阐释。
"这一场戎夏之战,楚州情形特殊,受创最重,恢复最晚,也势必最慢。多投人些钱尚在其次,更重要的,是做好思想准备,多投人些耐心和时间。三年五年不为短,百年甲子不为长。"

拈起三朵梅花,依次落指,这在面前摆成一个三角形:"假设这是'官'。这是'民'。这是'寇'
轻叹:"白沙帮等义军残余,以及剩下不肯从良的盗贼们,姑且混为一谈,都算作是'寇'罢。"
指尖轻点中间一朵:"'官'与'寇',什么时候都是对立的。关键在于,'民'站在哪里。一开始,华荣的'官'未能在楚州取得合法地位,后来又做得太糟糕,以致'民'与'寇'站在一起,'官'失败之至。如今咱们所做的一切,出发点和归结点,都是力图使'民'重新与'官'联合起来。只有这样,才能让'寇',
"停一停,加重语气,"特别是原本代表仁义赢得民心的白沙帮等义军残余势力,失去其正义性,进而从根子上彻底动摇崩溃。"

几个听众侧耳凝神,一边听一边思考。
"楚州剿匪,在初期的集中肃清之后,务以安民为要,变主动为被动,严加防范,慎用武力。"
看庄令辰等人略显困惑,子释放慢语速:"因为此时'官一民一寇'三者之中,'官'是正道,也是强势。久经战乱,人心思定。既是正道,则应据理而守;既属强势,切忌恃强逞威。官兵骑马提刀到处跑,真正的寇吓不怕,把良民都吓坏了,还说什么稳民情,得民心?
"这个时候剩下的,都是寇中的顽固分子。'据理衍守'是不扰民,而非示弱。一旦遇上侵扰骚乱,务必追究到底,严惩不贷,以儆效尤。抓到这些捣乱的人,不要提前朝余孽,也不要讲白沙逆党,太多套话,只会越扯越糊涂,反被对方利用。最好依律审判,公开告示,以戕害百姓,贻误民生定罪,跟大逆不道没什么关系,把基本是非深入人心。"
淡淡一笑:"咱们华荣,没有叛乱逆贼,只有为非作歹的恶人。"
庄令辰瞧见这一笑,心底冷不丁打个哆嗦,但觉比起之前判单佢死罪时的无形杀意来得更加令人生寒,却又似乎不能立刻把握到其中缘故,只无端端感到一种较以往鲜明许多的敬畏之情油然而生。
"穷寇逼急了,就可能使出极端手段。对于官来说,得时时刻刻记着,追寇的最终目的,决不单是为了消灭寇本身。所以,在这个过程中,朝廷及楚州地方官府,要拿出相当的胆识和肚量来一一"
子释说到一半,问长生:"什么人去做楚州宣抚?"岳铮应道:"区区在下。"
子释吃一惊:"这本钱下得可大……也好,岳兄去,后边的废话我就不用哆嗦了。"
"不过今年走不了,先累虞将军和黄将军多费心,我得明年才能赴任。"
"明年就明年吧,本来就急不得。"
岳铮望望他,再看看长生,带出允诺意味:"我会跟二位将军仔细商量,慎重考虑,再向殿下禀报。"
把楚州形势谈得差不多,又说了几件别的事情。直到月上中天,三人才行礼告辞。子释自然而然起身相送,刚站起来,便觉头昏目眩睁不开眼,靠在长生怀里,还不忘打招呼:"有空再来吃饭。"
长生抱起他:"我可再不敢领他们回来吃饭了,这几个是话痨,你倒好,话更多,我都插不上嘴……"
子释知道,楚州的事是两人心病。他如此深思熟虑,开诚布公实属最佳方式。闭着眼睛笑笑:"放心,就算插不上嘴,也无损于你太子殿下光辉形象……声音越来越低,准备就此入睡。
忽听他在耳边悄声道:"人参的事,符仲另外差人单独送了一些,你天天喝,也没喝出来么?"

子释昏头昏脑的想:"果然常在河边走,哪有不湿鞋啊…… 难不成以后要光脚……?"
这一晚错过了平常睡觉的时辰,又接连说话动脑筋,兴奋过度,半夜便颇不安稳。
长生放心不下,第二天中午赶回府,看见他明显才起来,整个人蔫蔫的。问吃饭没有,当事人呆愣愣,李文李章一齐皱眉摇头。
这天并非运功疗伤的日子,长生心里犹豫一番,还是吩咐下去,备水备药。
直到身体由于熟悉的姿势引发条件反射,子释才恍惚意识到他要干什么,慢慢抬起头。
那眼神中一闪而过的畏怯恐惧,甚至含着不易察觉的哀求意味,叫长生五脏六肺揪成一团,换个姿势搂住:"昨天太累了,晚上也没睡好,运行一个周天,然后好好补一觉……"
子释轻轻推开他:"开始吧。"
两个人的掌心紧贴在一起,长生感觉他全身立刻紧张起来:"不要想。"轻轻吻着额头安抚,一缕内息坚定不移送进去。
"嗯……"子释声音随着身体一同颤抖,"你说……为什么,日子越舒坦……心情越好,人反而……越来越……怕疼呢……"
不到一半,已经昏迷过去。
长生让他靠住自己,看见豆大的汗珠顺着脖颈源源不断汇入领口,衣衫渐渐湿透,勾出肩脚脊背流利深刻的线条,勒切在自己身上,不由得闭了眼睛。
自此之后,子释重新开始了禁足的日子。好在他宅惯了,也不以为苦。天气逐日转暖,关在太子府的囚犯们又都有了新去处,整个中宅后院被弄晴和子归收拾得清清爽灾。子释大门不出,二门不迈,每日吃吃睡睡,看看走走,弄弄花草,逗逗小孩。等春天快过去,才获得批准,接着捣鼓他的《正雅》
笺注。
小公主早已获准归家,却时不常闹着要来看哥哥,来了便不肯走,前景烈太子妃于是成为府中常客。
这位已故持国上将军的独生女儿闺名叫做盘珠。西戎部落女子地位向来比较高,除去极少数贵族,均为一夫一妻制。女人上马放牧牛羊,下马操持家务,风气较之夏人社会开放得多。盘珠出身高贵,自幼跟男孩儿没什么两样,虽不曾随同父亲上战场,却也练得一身好骑射功夫。
她成亲不到两月,丈夫便出征打仗。女儿才过一岁,迎来的竟是丈夫尸首。她所知道的,当然是那个"太子中流矢阵亡"的公开版本。与符定谈不上什么感情,但女儿无疑是最大的安慰。
当初秦夕跟黄云岫得到弄晴提供的线索,上门偷孩子。孰知太子妃剽悍程度远超预料,暗偷变成明抢,只好连小公主一块儿劫持。担心对方不知分寸,闹得满城风雨,二人又悄悄回头,做后续安抚工作。一来二去,不打不相识,打成了老熟人。
前景烈太子妃正式登门,认识了前锦夏宜宁公主。两位女中豪杰一见如故,惺惺相惜,竟成知交。子归也常常去看望韩侯老两口和姨妈韩绾,从他们那里得到一些锦夏旧人的消息。于是子释隔三差五便可以自妹妹嘴里听到几则顺京城中奇闻轶事,娱乐八卦。此地两朝为都,如今又是八方辐辏,中外汇聚,新鲜事儿层出不穷,听得子释大觉有趣。
长生手下的人照样时不时上门蹭饭,一般都由太子殿下亲自陪吃,但总免不了真正有事要商量的时候。午饭耽误午觉,晚饭耽误晚觉,子释背着手歪着头,对长生道:"他们实在想来,那就散衙之后来喝下午茶吧。"
四月初的一天,入夜,秘书郎庄令辰求见太子。
长生以为有什么紧急奏章要看,进了书房才发现,秘书郎大人双手捧个黑不溜秋大长方盒子,不知道装的是啥,显然不是奏折。
看见他,庄令辰迎上一步,神色古怪,居然隐约透着两分忸怩不安:"殿下,我……这个……"
长生瞄他一眼,挑起眉毛:"庄大人要提亲,似乎找错人了啊。"
"不是,我……"反应过来,更忸怩了,"殿下!那个,那个,我自然知道,现在还早点儿……"
难得看见这第一谋臣也有挂不住脸色的时候,长生不禁好奇。一边欣赏,一边背起手:"敢问庄大人何事求见?"
他全然一副调侃口吻,未料庄令辰竟当起真来:"我……臣,这个……",捧着盒子就要行礼。
除开朝堂正式场合,长生平素跟他们几个向来你你我我惯了。被他搞得耐性全无,一把将盒子提过去:"我没空陪你磨菇,有话快说,说完走人。"
庄令辰看他伸手去解盒子上的红丝绳,不顾礼仪形象,径直扑上去摁住。
长生皱眉:"你这是什么意思?"
"殿下!"庄令辰迟疑片刻,一咬牙,拿出准备就义的姿态,"殿下,殿下打开之前,能不能……先答应我一件事。"
"哦?你说说看。"
庄大人后退站住,清清嗓子:"这样东西,是在赵据行宫寝殿里抢出来的。盒子做得精致,个头又大,都以为是什么特别的宝贝。当时没空检视,带回来后跟其他物品一起堆在府中库房里,一直没顾上清点。"
长生听他这么说,不由低头细看。果然边角没熏黑的地方能吞出本来面貌,描金绘彩嵌百宝,雕龙刻风缠花枝。光这么一个盒子本身,就不知价值几何。
"上回殿下让找起居注,顺便想起收拾这堆东西,这个,我……咳,臣斗胆,打开来看了看。"
长生问:"里头是什么?"
庄令辰避而不答:"我曾经想过销毁,终究不敢,也……不忍。想来想去,还是请殿下亲自定夺为上。此物既已到殿下手中,便只有一个请求:无论殿下如何处置,都请当我庄令辰从来未曾经手过目。"
长生狐疑的看着他。那眼神怎么瞅怎么别有用心,这要求怎么听怎么蹊跷古怪。心说我还拿不住你?口里淡淡应道:"没问题。"
庄令辰两手作揖:"臣遵旨,臣告退。"脚步倒得飞快,眨眼没影了。
捆绑盒子的红丝绳打着如意双飞蝴蝶结,只是为了提拎方便。解散之后,盒上另有随心七窍鸳鸯锁,不过锁头已经启开,钥匙就插在上面。
长生心里没由来泛上些微莫名的慌张与期待。稳住双手,揭开盒盖,陡然松口气,原来不过是本书。还没看清封页上写了几个什么字,熟悉的笔迹入眼,已经不由自主有些激动。
嗯,《四时锦绣花丛艳历》 ?
小心拿出来,比一般书籍大得多,装订精美,纸张厚重,不知是山水册?还是花卉谱?(由此可见,长生是CJ的好孩子,从来没看过黄书)
略带雀跃的翻开第一页。画面入眼,心脏"咚咚"狂跳两下,又"啪啪"漏跳两下。揉揉眼睛,确认自己没有看错,还是不敢相信,赶紧翻下一页。谁知看了下一页,更加不敢相信,接着翻再下一页。
下一页,下一页……
如此翻啊翻啊,直到翻完最后一页,开始发呆。
呆站一会儿,又从最后一页往前翻。这回有了思想准备,不再惊诧,看得很慢,也很仔细。看了三页,嘈地直起身,把画册装回盒子里,挟在腋下,一甩袖子出了书房,往卧室而去。

第〇九五章 欲说还休

四月已经相当暖和,不用再烧着夹壁地炉,但是夜里依然寒气袭人。子释床脚边放着炭笼,顶端架了白檀栅栏搁板,铺好厚毛毡子彩缎垫布,再摆上杯盘笔砚随一手取用。此划预备就寝安歇,只穿件贴身单衫,一边等长生,一边平倚在被子里翻书。
听见门响,抬起头。看他绕过屏风,走近几步,在书案那头站定,把手里一个方盒子放在桌上。
子释先是被那个盒子勾起了好奇,烛火下黑乎乎的,看不出花纹材质。接着被他的表情神态吓一跳,说生气不像生气,说郁闷不像郁闷,说懊丧不像懊丧。多看两眼,又似乎兼而有之,拧着心毛抿着嘴,僵硬得很。
之前出去的时候好端端的啊……这是受了什么刺激?
放下书:"长生,怎么了?"

进门的时候,长生以为自己会"啪"的将盒子猛拍在桌上,以威重壮声色,然后开始审讯。哪知绕过屏风,看见他手持书卷斜倚床头,烛光中满室安详宁谧、恬静温馨,顿时怯了。没由来想起庄令辰那句话:"不敢……也不忍"。放下盒子,一时不知怎么开口。站了半晌,才道:"他们收拾从蜀州带回来的零碎,找出这样东西。说着,低头打开盒盖。
子释忽然觉得那盒子似曾相识。正凝神回想,已经瞧见他把里边那本熟悉的大册子拿了出来。
呃……心底呻吟一声,只恨视力太好。
还以为这玩意儿早在安宸自焚时一起烧了,毁尸灭迹。哪知祸害遗千年,竟然完好无损跟到这里。
"嘿……"干笑。
理论上,子释认为这实在不算什么了不起的事,完全没必要小题大做。他在西京言行举动,名声风评,比一本春宫图册的影响深远得多了,也压根儿没觉得需要愧对面前这位。可是为什么,这会儿见到这本东西,心里居然不由自主有点惴惴的呢?
冷不丁想起应该还有一本,不觉"咦"一声。
长生目光向他望过来。
子释记得了,后来那本阴阳双修宝典,赵据一直在皇宫里练,没拿到莺章苑去。自己当初本着强烈的责任心,取了个十分专业的名字,叫做《坦多罗毗那夜迪王般若欢喜禅心经》
,装帧也参照佛典式样,封皮上貌似还装模作样提了几句梵文……该不会……咳,被当成佛经了吧……
扶额。也好,多一事不如少一事。
看他还是一副刻板神气,小声解释:"我以为……已经烧了……"
"做得这么用心,烧了多可惜。"语调生硬。

子释坐直身子,侧头瞅着他:"我那时候因为欠了尹富的人情债,接下这差使替他消灾。"晒笑,"做本春宫图而已,比肉偿强得多。后来还用这个敲了赵琚大把银子修兰台司的地库。这笔生意,本利算下来,赚大发了……"
长生最怕他用这种语调跟自己说话。听见"肉偿"两个字,心里难过得要命,好似一把钝刀子在肋条上拉来拉去再戳几下。可是那些画面题诗的冲击实在太大,想到他一页页翻看,一字字书写,然后流转他人之手眼,评头论足……一股气就在胸口冲来撞去,总也无法平息。
没办法跟他生气,只好跟自己生气。闷闷站着,不再说话。
子释瞧瞧他,横眉竖眼又垂头丧气,那般独个纠结神伤的模样,好似闹别扭的小孩。
心头一痛。
有关这春宫图册的许多片段浮现脑海,室内温度急速下降,眼前距离倏忽拉开,曾经痛到灵魂深处的某种情绪在这个始料不及的时刻袭击过来。明明他就在对面,却仿佛飘浮天边一般遥远。他想叫他的名字,张张嘴,发不出声音。他想伸手拉住他,全身虚脱无力,连指尖也抬不起来。
他只能呆呆坐在床上,任凭那疼痛一丝丝抽走体内的力量,眼前身影渐渐虚化成泊个幻象,不也奢望得到任何温暖与支撑。

长生跟自己生了一会闷气,发现周围静得吓人,再看他时,居然在走神!真是岂有此理,提高声调:"子释!"
子释一下被他唤醒,眨眨眼睛,忽然有了力气,知道自己又想多了,早已过去的一切,毕竟已经过去,望着他的脸,已中依然又怜又痛,也不知是为他,还是为自己,抑或仅仅为这怜惜痛楚本身,赋予生以因由,以缘分,以意义,以价值。
"过来。"冲那个有点炸毛的别扭小孩道。
长生应声抬腿,又及时刹住。
子释推开被子,跪坐到床边:"过来呀。"
那个此同时,是挑逗,到床前。
那个"呀"字尾音稍微有些长,略带了点儿升调,与此同时,长生两条腿如同被看不见的绳子牵着,一步步扯到床前。
子释直起腰,恰与他视线相平。
两个人就这么你看着我,我看着你。
看着看着,不提防一阵隐微而私密的快感从全身掠过,指尖都禁不住颤抖起来——长生闭上眼睛,咽喉漏出一缕无法抑制的呻吟,抬起胳膊捉住了从松开的领口钻进去的那只手。
耳边一声轻笑。又酥又软,又薄又脆,咯蹦碎在舌头上,好似入口即化,又好似粘住了牙齿。
被捉住的手不动了,另一只手爬过来。窸窸窣窣几下,长生感到腰间一松,腰带被他拿走了。
"子释……"喉头也仿佛黏住,两个字说得甚是费劲。
"嗯?"
这一声带着浓浓的鼻音,在鼻腔里拐了不知道几个弯儿才透出来,跟化骨水似的往身上浇,长生骨头一软,抓住他的那只胳膊便垂了下去。
"哗啦!"外衣卸在地上。
就在里衣最后一颗纽扣随着他手指动作散开那一瞬,长生陡然睁眼,一手箍住腰身,一手撑住头颈,猛地前扑,将他狠狠嵌进被褥里,同时把自己狠狠嵌在他身上。
"啊!长生!……"

千钧一发。
发丝终于断裂,巨石轰然落地,震起碎屑烟尘无数。子释就在这一片漫天烟尘之中,跟着成千上万的碎屑飞洒溅落。
"子释!你这样……我没办法……停下……"
"谁……要你……停下……不准……停下!"
事实上,经过了那么久艰辛的忍耐与克制,没有任何力量可以让这种情形中途停下。问题只在于,所谓不停下,周期定义为多长……
当最初的急切与激烈过去,长生总算能够控制体内疯狂爆炸的能量,渐渐把握住力度和节奏。又经过不知几轮,他才顾得上体会那些微妙而敏锐的瞬间,一分分沉下去,再二寸寸浮上来,徜徉陶醉……
蓦地想起不知多久没有听到他的声音,一惊而醒。之前过于迅猛的快乐竟造成了某种感官空白,恍若无端端被自己弄丢了一段时间。
有些莫名的发慌。
将身下人抱起来:"子释。"
"嗯……"
声音虽然低微,明显还醒着。轻蹙的眉尖被汗水浸得又湿又滑,手指抚上去,好似就要随之晕染化开。
长生知道自己失控了:"疼么?我……"
手指抹平眉心之后,下意识找到左边那颗小小墨珠,停下来反复摩挲。
怀里的人微微摇头,脑袋顺势逃开,搁到他肩上,暴露了颈侧一串串绮艳蛊惑的绊色桃红。
长生仿佛受到召唤般吻下去。
一声朦胧的,暗藏了某种满足而又空虚情绪的叹息,引着他的脖颈向后拉开一段距离。

正要追随过去的时候,长生看见他半睁开眼睛,略略垂下眸子,给了自己一绕上来个欲说还休的微笑,重又闭上。垂双臂环绕上来,头缓缓仰起,单在眼前留下一段美丽至极的线条。
颈上项圈被汗水浸透,有如镌刻在肌肤里。坠子不知何时反转过来,光洁如白玉的背面几乎与胸膛融为一体……
长生忽然就从那眼神和笑容中顿悟,懂得了那本春宫图册对于自己的独特意义。
他看见他。
在每一个漆黑的夜。
每一个孤枕难眠的夜。
每一个空床独守的夜。
每一个想着他,等着他的夜。
执了白云红叶笔,蘸了桐枝松烟墨,往金丝玉版笺上,写人间最缠绵最香艳的诗句。可是,那粉香脂腻背后,一笔一划,都浸透了寂寞与孤独。而那令人绝望的寂寞与孤独,分明是他顾长生,用了至温柔至残酷的方式,一刀一刀,亲手刻进骨头里去的。
他终于看见他。
在某一个漆黑的夜。
某一个缠绵香艳的夜。
某一个寂寞孤独的夜。
某一个温柔残酷的夜。
某一个想着他,等着他的夜。
等来了一场劫。
长生终于明白,那些寂寞与孤独与温柔与残酷,才是自己作为爱人,最最对不起他的地方。
一一今生今世,永远无法补偿。
怀中人有着平生未见的娈婉柔顺,神情凄迷而沉醉。泪珠挂在长睫上,仿佛有生命一般幽幽诉说,把他所有不曾出口的言语,一笔一划,烙在自己心上。

永乾七年,年轻的华荣帝国由于年轻的太子主持朝政,逐渐呈现出开国以来前所未有的刚健清新面貌。
就疆域来说,自从永乾六年西锦投降,华荣朝廷接管整个大夏九州;不仅如此,太子殿下之前收服了东北青丘自水,郁闾举族归顺;而西北大片高原沙漠本就属于西戎,一时华荣版图扩张到大夏国历史最高点。
天下一统。
西域诸国、北方夷狄、海外各岛、百越南疆,正在逐渐获得关于这个重新崛起的大帝国的新印象。
万方即将朝勤。
这一年,朝廷忙着安内。
蜀州在过渡,楚州在剿匪,东南沿海在闹海盗。
水师大都督白祺一直深得朝廷倚重,又在平定楚州及蜀州的过程中,发挥了不可替代的重要作用,却多年不曾与家人团聚。太子特请圣旨召其回京,嘉勉之后,授以东南海防重任,并许其二子随行。
水师编制相对独立,相比之下,陆战部队改革则迫在们睫。华荣立国短暂,头几年皇帝的主要精力都用在学习做皇帝和操控朝廷上,军事方面难免滞后。等到太子接手,朝廷?军和原靖北王嫡系部队的差别一下就显出来了,军事体制改革变成浮出水面的迫切任务。何况天下一统,可以预想短一段时间内不会有大规模武装行动,理当精简兵员以省人力:昔日作为特殊时期应急的各地军屯据点,也开始日渐逐步把土地还给老百姓了……
无论如何,符杨作为开国君主,勤勉有为。中央朝廷在他的带领下,总的来说进步迅速,积极有效。然而各州郡地方官员,主要由最先投降的锦夏旧人和驻宁马地的西戌戎军官组成,思想品质及能力水平都相当一般。绝大部分不误事已经很好,根本没法指望有所建树,因此,民生经济基本处于自然恢复状态。这些人如何改造换血,是个大难题。
……
总之,长生和他的手下干将们,很多很多事,非常非常忙。
除了公事国事天下事,还有家事与私事。

顺京七月半,秋高气爽。练江以北的秋天,明显来得比南方早。
几辆外形朴素的马车自清光门出城,直奔西郊璞山而去。
璞山乃前朝皇陵所在地,昔日锦夏王公贵族都喜欢把墓园设在附近。自从十年前锦夏末代皇帝南逃入蜀,这片风水宝地便几乎绝了人迹。就在不久前,依然古木寒鸦,荒林野草,座座颓败的陵园掩映其中,一派阴森凄凉。
尽管知道长生提前做了准备,子释下得车来,看见整伤的园林,洁净的雨道,还是大出意料之外。长生站在他身边,低声说明:"早在三年前,父皇便听从莫老建议,派人吞守锦夏皇陵。今年清明,朝廷出于矜悯人情考虑,准许锦夏旧人祭拜私陵。说是这么说,实际都怕招忌讳不敢来。这一趟,也算借姨妈身份,做个示范,对外只说来祭祖。"
子释斜他一眼:"我说你这么殷勤呢!"
一般人只假公济私,唯独太子殿下,要假私济公。
背起双手,小声嘟浓哝:"你打哪儿白捡的姨妈……"
长生跟他一样背起双手,扯扯嘴角,不再说话。
后边子归搀着韩绾下车,又双手从车中将韩纾的骨灰坛捧出来。
最后一辆车里坐的是庄令辰,这会儿一早爬下来赶到前头引路。倪俭领着换了装的太子亲兵在四周执行保卫工作。
子释看见庄令辰,皱起眉头。此行纯属家事,实在看不出秘书郎大人有出镜的必要。秘书郎大人当然没什么不好。作为臣子,忠心又能干;作为朋友,聪明又可靠;然而,若是作为妹夫……
子释自认从来不曾以貌取人,搞偏见成见。问题在于,每当把大献殷勤的秘书郎大人跟自个儿妹妹一比……眉头无论如何也松不下来。可惜这一趟,多半从头到尾都由人家一手安排,身边人又刚提供了一个冠冕堂皇的理由,家事于是不再纯粹是家事,秘书郎大人的存在,忽然变得十分正当且正常。
在心里哼一声,抬腿往前走。
子归直到将韩纾骨灰带回顺京,确知赵据已经死亡,才找机会偷偷告诉韩绾实情。此事隐秘,越少人知道越好,韩侯老两口那里,完全没有透露。
一行人走进韩氏陵园,中间一座最高大的,子释看看碑上文字,原来是昔日水师提督伏波将军韩朝之墓。韩朝活着的时代,恰逢锦夏落日余晖,有幸享受到最后一段繁华,却因忧心时事郁郁而终。
墓穴早已备好,子归以母女之礼安放韩纾骨灰。不大工夫,掩埋完毕。因为既不能修陵,更无法立碑,于是移梢了一株银杏在上面。也没有设供桌,各人执香一炷,祭拜祷告,便算结束。
子释四面望望,陵园中尽是参天松柏,清幽窈邃。然而,不远处道路旁和山坡上,镶着金边的银杏叶与染着红云的枫树枝斑驳绚烂。抬起头,天色碧蓝。
记不得到底有多久,没有像这样出门走动了,没有像这样,看见广阔高远的天空,缤纷美丽的大地。想不到,身在顺京头一回出门,竟是为了一场迟来的葬礼。心中有些感慨,却也不见得多难过。毕竟,那些惨烈往事,都已经过去了。这场葬礼,哀而不伤。
这时韩绾忽然走过来,向长生施了一礼:"殿下。"
长生弯腰回礼,不便称呼,干脆省去。
"多谢殿下。"尽管心情复杂,但就这件事本身而言,对方确是一番好意。道过谢,韩绾稍微犹豫,道:"我想,请殿下允许,带小还拜一拜她的父母。"
几个人都吃了一惊。当年谢氏满门抄斩,西京认亲之后,谢昇夫妇葬于何处,韩府中人不提,子释兄妹自然也不敢问。只当重罪行刑,遗骸不知下落。万没料到,韩绾会这时候提出来。
走到陵园最偏僻的角落,有一个没有立碑的土堆。韩绾停了脚步,眼泪止不住的往下流:"这一片葬的,本是入籍的家仆奴脾。当年二妹与我费了许多力气,最后也只能委屈三妹和妹夫……
"想起两个妹妹好歹魂归故土,自己的丈夫与儿子却只能草草埋骨他乡,愈发伤心断肠。
子归"扑通"跪倒,双手撑在地上,泪珠滚滚而下。那平生未曾当面呼唤的两个字,竟被堵在胸腔出不来。当她终于能够发出声音,好似连同肺腑一道离开了身体。
"爹…… 娘……"
也不知过了多久,发现子释居然陪在身边掉泪,赶紧拖他站起来:"大哥,我没事……都这么多年了,没什么好难过的……地上凉……"
"啊,没关系。我就是……看你和姨妈哭得痛快,忽然也想替咱们爹妈哭一把……"
长生在旁边握住他的手。早知这一趟必定害他伤神伤身,却非来不可,无从避免。
太子殿下站在坟前上了一炷香,庄大人和倪统领也过来祭拜昔日威远将军。

长生对子释道:"回头选个日子,将二位长辈迁址改葬,就以子归的名义,重新修陵立碑吧。"
后边庄令辰应一声:"我马上安排。"
长生看看情形,不能再待下去,立刻指示返城回府。

回到府中,长生再没有出门。子释眯了一个时辰,打起精神吃几口饭。到得夜里,两人说说这个,谈谈那个,神枯方慢慢开朗,不似白日那般悍悒怏不快。
长生特地要哄他开心,尽拣百官群臣的各色笑话讲。平日太子殿下身在其中,哪怕再如何滑稽可乐,也得把着分寸忍耐;而两人独处时候,又往往有其他更要紧的内容可说,如此这般为博心上人一笑,开单口相声专场,还真是头一遭。
子释被他逗乐几次,支着下巴走神:比烽火戏诸侯可英明多了……
"……你上回不是说我那身衣裳好看?我跟你讲,觉得不好看的人有的是。信勇侯,也就是四皇叔,叫人把他所有朝服上的黼黻刺绣全拆了。我头天回来看见就奇怪,等到册封大典上,见他还是那身穿戴,找人一问,才知道这两年都如此,父皇也拿他没招。上下全看习惯了,任凭他一个人满身大补丁站在朝上……"
子释哈哈道:"他一定是不满意皇帝老爹推行夏化,重用夏臣。"
"没错。好在不满归不满,他也不敢真跟父皇对着干,发泄发泄而已。如今天天在家逍遥享福,不到重大典礼不出现,大伙儿好些日子没瞧见他那身大补丁了……"言下似乎颇为遗憾想念。忽又摇头笑道:"听说四叔头一回这么亮相,第二天莫老就把自己朝服上镶缀的皮毛统统拆掉,跑去跟他站在一起……"

子释拍桌:"自古忠臣有生谏死谏,莫老这个叫什么?脱衣谏?啊,不对,脱毛谏……"
长生"噗"的笑喷,两人齐齐趴倒。
太子殿下笑到最后,心中哀叹:以后看见秘书令莫思予大人,难免就想起他这三个字,可怎么忍得住?——难,实在是难。
"……我最近把成敬侯,也就是八皇叔,从东安陵调回京畿。八叔上折子谢恩,给父皇写一封,又单给我写一封。也不知听了什么人的主意,给我那封折子,竟然是他亲笔写的。"
西戎语以夏文记录,许多西戎贵族写不来夏文,都是找人代笔。
子释道:"太子殿下偏好文武双全之士,成敬侯这是一心要得你赏识。
长生露出一个啼笑皆非的表情:"谁还不知道呢?定是幕僚替他写好了照抄。可惜照抄都抄错,所有的'手'字,弯钩反转,统统成了'毛'。难道边上人看不出来么?竟也不提醒提醒……
"
子释以手掩口,片刻之后,爆笑。使劲拍着他胸膛:"边上人哪里是看不出来,不敢吱声啊!哈哈……一个脱毛宰相,一个长毛将军——可怜的皇帝老爹,可怜的太子殿下,哎哟……"
长生一面笑着摇头,一面把他抱住:"轻点儿,待会儿岔气了啊。
歇一歇,又道:"最可恨是庄令辰那厮。你猜他看见这封折子,说啥?"
子释不笑了,撩起眼皮:"说啥?"
"他说,《北朝本末》 中曾经记载,从前柔然族的官吏统治夏人,就常常把'七'字弯钩反写,
由此不妨推测成敬侯或许拥有昔日柔然西迁之敕勒族人血统,此独特偏好实属祖上数百年流传不衰——你说这张嘴缺德不缺德?也不知道是真的还是瞎扯胡诌。"
子释到底忍不住笑起来:"听起来蛮像是真的.不过《北朝本末》
中到底有没有这个细节,我可拿不准。"话音没落,忽然把脸一板,"他庄大人身在中枢,此等轻浮孟浪言辞,传出去就是个祸端。亏得你太子殿下好度量,倒由得他放肆。"
长生知他故意借题发挥,装糊涂:"他哪会这么不知轻重,私下玩笑罢了。不过,庄令辰最近确实勤奋得出奇,天天晚上啃书,白天有事没事卖弄几句一一"
子释不咸不淡接道:"或者庄大人欲图重新备考科举,好挣个状元,填补人生空白吧。"
长生面向他,沉默一会儿,问:"你为什么不乐意子归喜欢他?"
子释愣了愣,偏过头:"我没有。"又补充,"我早跟子归说过,她愿意喜欢谁,我不干涉。"
长生把他脑袋扳正,朝着自己:"口是心非。"瞧见那副闷闷不乐的模样,在心里叹口气,带着安抚劝慰往唇上轻轻吻一下,"你这样,会让子归为难。"
子释呆坐着。冷不丁悻悻道:"我这么一个如花似玉的妹妹,为什么要嫁给那个狐狸大叔?"
长生失笑。"狐狸大叔"——原来秘书郎大人作为妹夫候选人,在他心里是这么个定位。
"人家才刚三十岁,正当而立之年,怎么就成大叔了?子释不说话。男女之间,差个八岁十岁,以这个时代这个世界的标准,确乎正合适。
"你到底是哪一点不中意他?说给我听听。"凝香&整理
"他也不是不好。只不过我希望……子归的夫婿,能够再年轻一点,再英俊一点,还有……再憨厚一点。"停一停,"太子殿下,你的秘书郎大人,太聪明了。"
长生有些意外。琢磨琢磨,明白了。叹气。
子释望着他,慢慢道:"那时候……子周刚离开,我又病得厉害,子归正当孤独难过之际,虽说庄令辰雪中送炭,难免有趁虚而入之嫌。我怕子归回头后悔,也要看看秘书郎大人究竟能拿出多少诚意,所以建议她稍微等一等,多结交结交别的人物……"
过得几个月,新春前夕,秘书郎庄令辰委托殿前司副指挥使倪俭将军为媒,备妥雌雄雁双鲤鱼,正式向子释提亲,求娶其妹谢子归。

第〇九六章 精诚所至

子释坐拥锦裘,手持书卷,偶尔拿朱笔往书页上点点画画。李章侍立在旁,替他调砂蘸色。李文坐在另一边煮水煎茶。
庄令辰和倪俭不由自主放轻脚步,屏住呼吸,走进"可心亭"。暖阁里不过主仆三个,安详宁静。然而,中间那人一支朱笔捏在手里,竟叫人感觉比皇帝太子批奏折的派头还大。
《正雅》 笺注已基本完成。子释现在做的,是最后一遍终审校对。等这一遍走过,交给文章二人誊抄即可。
人冬以来,只要天气好,他就躲到这后花园暖阁里干活。之前弄晴特地亲自传信,说是庄大人和倪将军抱着活雁活鱼上门来了,便叫把人直接请到此处。平素这几位找自己,都是妹妹接待,今天情况特殊,子归也不知躲去了哪里。
双方见礼问候毕,庄倪二人坐下,李文端上茶水。一时都没话了起来。这两人与子释本已熟捻不拘,这会儿却明显局促起来。
子释倒转笔管支着脑袋,盯住对面的秘书郎大人看。
一一多少英雄俊杰,潇洒儿郎,怎么偏偏就相中了这一个呢?
莫非因为过早没了爹娘,跟着哥哥缺乏安全感归属感,希望找个年纪大些的丈夫满足恋父情结?又或者一家子都堪称外貌协会代言人,审美疲劳了,长相普通的反而更加顺眼?还是说因为本人才貌双全文武兼修,实在太过完美,于是找个有残缺的以体现某种补偿效应?也没准特地要嫁个纯粹文人书生,万一发生矛盾冲突,单方面武斗,有利于实现家庭和睦和谐?……
想到最后一条,子释"呵呵"笑出声来。
这边秘书郎大人正被他看得七上八下,忽见那对黑珍珠般的眸子一转,笑容灿若春花,霎时间莫名其妙老脸通红。

"咳!"倪俭清清嗓子,"那个……子释,在下,咳!在下正二品殿前司副指挥使、太子亲卫军统领倪俭,受人之托,今儿上你这来,咳,做个媒……"
一边说一边搓手,冷不丁照旁边庄令辰肩上猛拍一记:
"咳!这么说吧,就是这家伙,看上了你妹妹,想讨回去做老婆。"
子释忍俊不禁。庄令辰抗议:"喂!倪大头,你……"
倪俭一摆手叫他住嘴,继续向子释道:"此人姓庄名令辰,字嘉时,越州望城人氏,现年三十整。据我所知,从未娶亲。眼下乃从一品秘书郎,说不定很快要做到宰相,配你家公主殿下,勉强说得过去。虽然没什么家底,好在光棍一条,倒也轻省,令妹若嫁进门,既不用伺候公公婆婆,也不用招呼小姑小叔……"

庄令辰听到这,开始翻白眼。子释已经笑喷。
倪俭兀自滔滔不绝:"这一年多来,我们庄大人为了你妹妹,吃不香睡不好,相思病害了一箩筐……"
等倪将军终于长篇大论推销完毕,子释冲庄令辰道:"庄兄有心,找的好媒人。"
秘书郎站起来,神态语气异常郑重:"庄令辰若得谢子归为妻,幸何如之!"
子释看着他,慢慢道:"庄兄想必明白,于我们兄妹而言,财势权位,早已看淡。我这当兄长的,也没有什么别的好说——不管子归嫁给谁,但求妹妹一生不受委屈,一世平顺安康。"
庄令辰缓缓举手起誓:"我必将竭尽全力,使子归一生不受委屈,一世平顺安康。
子释挑起一边眉毛。
秘书郎懂他的意思,光有空口白话不行。
顿了顿,看一眼倪俭:"就请倪兄做个证人吧。"拿出最有诚意最显决心的姿态,"我庄令辰向李子释保证,若得谢子归为妻,终生不娶小,不纳妾。"
子释点头。果然聪明,知道什么是根本问题。
"此外,若得谢子归为妻,庄令辰将离开京师,携妻赴京州出任凉州宣抚。"
两个听众大出意料,都呆住了。
倪俭磕磕巴巴道:"你、你不跟殿下干了?……"
庄令辰瞥他一眼:"这叫什么话?太子经营天下,我不过换个地方干而已。"
重新面向子释:"这件事,我考虑了很久,顺京虽有亲人朋友,但是……子归待得并不十分开心。我想,西北广袤无垠,或许更加适合她。至于我自己,朝廷欲拓展陆上边贸,凉州已成西域各国与中土交通要地,日见繁荣,却也事务棘手,人事复杂。出任凉州宣抚,比起留在台阁中枢,似乎另有一番乐趣。"
子释思量片刻,问:"你这个打算,子归知不知道?"
"我曾经跟她提过,她没有反对。"——不反对,那就是同意了。
"你家殿下怎么说?"
"殿下说,若真能娶到谢子归,就放我出京,把整个西北交给我。"
退一步海阔天空。没想到,秘书郎大人肯以放弃相位来成全爱情。这份诚意和决心是够了,这份智慧和魄力也令人服气。
黄昏时候,子归亲自捧着药盅给子释送过来。进得暖阁,就在门边站住,唤一声:"大哥。"
子释放下书和笔,微微一笑:"子归。"
李文李章悄无声息退出去。
兄妹两个对视片刻,子释轻声道:"今天……"转口,"子归,你……当真想好了?"
妹妹微不可察的点点头:"嗯。"有些脸红,声音小小的,"大哥,每次跟他在一起,我总是……很容易哭,也很容易笑。只要是他说帮我做的事,就什么也不用管。"略带羞涩的笑笑,"大哥,我好像……变懒了……"
过一会儿,却又红了眼眶:"他说……带我去爹爹当年戍守的地方,我……"
"你心里其实很想去是不是?"
"大哥……"
子释露出温和的笑容:"等正月里,你生辰的日子,叫他来吃饭吧。"
结果,当天一整晚,都在跟长生叨叨:"哼,就知道没好事,这只老狐狸……竟敢把我如花似玉的妹妹拐到天边去……"
长生心道:"我平白丢了一个操练纯熟的预备宰相,这笔账,又找谁去算?……"

永乾八年,新春。
尽管朝廷府衙要出正月才正式开工,太子府却几乎朝朝车马塞道,日日宾客盈门。长生的交际应酬在这个新年呈几何级数增长。皇帝病情拖了年半有余,丧子之痛加上心情抑郁,早年长期征战留下的旧伤隐疾纷纷跟着显形,渐渐有了苟延残喘之相。
太医院尚医监蒋青池大人已经明着向太子殿下表示过了。蒋太医主理皇帝医药,甚是忠心敬业。虽不敢妄自揣测皇家事务,天天守着病中的皇帝,这病源病根多少心中有数。自从靖北王归来,日夜提心吊胆,生怕千岁爷在万岁爷的饮食药物里动点手脚,自己身为尚医监,就是等着陪葬的命。这么一年多拖下来,竟然相安无事,原本对太子殿下颇有点腹诽,慢慢也心平气和了。何况皇帝一发脾气就给太子扣帽子,连带把太医也打翻,难免叫人心寒。到得后来,蒋太医反而人前人后宣扬太子仁孝之德,堪称不遗余力。
知道父亲的日子不多了,应酬再忙,长生每天不论早晚,总要进宫问安探望。他这份孝心,自己或者并不以为有假,承受者却未必肯拿它当真。周围诸人,有的瞅着真的觉着是假的,有的瞅着假的觉着是真的,端到台面上,一律亦真亦假无假无真。每一次见完父亲,再拜望过皇后皇妃,长生总有一种不知是在看戏还是在演戏的荒诞感。脚下踩着的天阶御道又冷又硬,置身其中的宫殿楼台又大又空。他明白,再如何充实的人生,也终有其虚妄的一面。
这一日从宫中回来,吏部尚书副手早在前厅侯了半天。

朝廷欲选拔一批官员开春派往楚州,太子提出跟以往大不相同的操作方式:欢迎举荐,更欢迎自荐。考核通过后,赴任的职务可能是五品知府,也可能只是七品县令。若所任职务品级低于现有职务,按现有标准发放俸禄。任满三年,考绩迁赏,另有优抚。总之一句话,这是场风险投资。危险大,难度高,但是回报也比在京兆或中央部门消磨工夫要大得多。
吏部头一回接手这么富有创意和挑战性的任务,过完年就要出台具体方案,借着拜年之机上门跟太子做深入沟通。眼看说到晚饭时分,自然边谈工作边吃饭。等到清静下来,再处理几件别的事,长生走出书房,听着更声遥遥,已是子夜。
穿过中院,跨入内院,一进,又一进,才到内宅正房。长生想,幸亏宅子够大,前边再怎么喧嚣吵闹,后边合门闭户,恍如另一个天地。
李文李章在卧室外间打磕睡,长生脚步轻悄,启门进去,溜到床边。借着屏风外透过来的幽幽一点烛光,探头看一会儿,才重新出去,更衣洗漱。
第二天早晨,子释是被热醒的。
最近某人总是回得极晚,独自入睡,没人给暖被窝,夹壁地炉便烧得很旺。早上某人又起得绝早,独自赖床,室内当然要保持温度。没料到今天某人陪着赖床,平白多个大烘箱,导致出现室温异常现象。
先是做梦,仿佛梦见烤鱼,烤着烤着,嘻哈打闹起来,结果火势失控,赶紧去救火,热得汗如雨下。
长生靠着枕头坐在床上看书,感觉旁边有个东西拱来拱去。低头看时,原本紧贴着的脑袋已经扭开,一只胳膊却从被子里爬出来,"啪"搭在自己肚皮上。

心知是热的,伸手打算把裹得太紧的被子拉开些。哪知见他满脸红扑扑,两手扯啊扯,双脚蹬啊蹬,却因作茧自缚出不来,实在娱乐。坏心眼一起,不但不帮忙,反把被子压得更严实些,嘴直咧到耳根,等着瞧他怎么乌龟出壳。
这头继续做梦。
烤鱼烤糊了,救火的人被火烧着了,慌忙逃窜。火越烧越大,猛然间发现自己不在外头在里头,惊恐至极。四顾望去,燃烧的建筑好像宫殿,好像庙宇,又好像城市。视线到哪里,火苗便跟到哪里,天地间霎时只余无边无际滚滚烈馅。似乎有人隔着火海大声呼喊自己的名字,于是向着声音发出的地方,不顾一切冲过去……
"子释!"长生一把掀开被子,捉住胡乱舞动的胳膊,在胸口轻轻拍打。
等到眼睛完全睁开,才慢慢抱起来。额上一层冷汗,背心己然湿透。顿时恨不得抽自己两下。早知他最易睡梦中受惊,时间一长,竟给忘了。
搂在怀里,低声问:"梦见什么了?"
子释抬头看他,神情茫然。半晌才道:"不记得了……刚才明明还记得的……"

"是么,那就不要想了。不记得才好。"给他解开衣裳,"都湿了,擦一擦。"
"嗯。"
换好衣裳,子释想起来问,"你今天怎么还没走?"
"今天歇工。"
长生等着他往下追问,却只等来随口一句"哦……", 心里有点庆幸,又有点失望。
子释转脸看见搁在枕头上的书,正是自己笺注完毕的那本《正雅》 ,不禁伸手拿起来。
长生道:"誊抄的本子好了没有?应该让他们几个也都看看。"
"倒是快抄完了,不过……"
忽然笑起来,神情甚是奇特,慧黠中带点儿诡异,末了似乎还有些说不出的谄媚心虚,看得长生心头一跳,张口就问:"不过什么?"
"我想,能不能……"欲言又止,胳膊支在膝盖上,双手托住腮帮子,冲对面的人直眨眼睛。
长生咽口唾沫:"你想要我做什么?说吧。"
"我想……悄悄拿个抄本给尹富文,叫他包装一下,假托某位先贤之名,就说哪哪墙缝壁脚找出来的,寻个合适的时机献给朝廷,然后……"
"然后钦定官修,内府刻印,告示天下……"
子释眼睛连眨几下,使劲儿点头,大有孺子可教之意。长生终于憋不住哈哈大笑,扑上去压倒,左边盖个戳儿,右边盖个戳儿:"你就这么无法无天吧你!糊弄完前辈先贤,再糊弄普天士子,还要糊弄子孙后代……"
子释正陶醉在自己的完美计划里:"就是有两位翰林,当初参与了补校修订,得提前打个招呼……"
黏黏糊糊一番,长生收拾收拾,说是歇工,依旧前院书房干活去了。
留在卧室里这个信手翻弄着手中的书,半天也没看进去。
上一回春宫图册事件之后,好些天抬不动腿。身边几个家人仿佛嗅出什么暖昧气息,统统装作没看见。唯独袁先生无法违背职业道德,只要见到太子殿下,总不免毕恭毕敬旁敲侧击明谏暗讽一番。自此他愈发温存,却也愈发小心,分寸把握得相当有水平。
今天说要歇工,还以为……却原来……
有点庆幸,又有点失望。

午后,长生计算着正是他预备午觉的点儿,回到子院。卧室里看看,没有。书斋里看看,也没有。拐到花园里,还是没有。廊下碰见小曲,道是大少爷跟小姐正在北面抱夏,给两位小殿下讲功课。
长生一时有点反应不过来。掐掐算算,符霖三岁有余符霜两岁半多,哪怕照最严格的大户人家标准,这个年纪启蒙也未免太早了些。忽又想起他曾偶尔夸奖茯苓饼聪明,心个念头浮出来:莫非……
揉揉额角,感觉十分遥远,还有点儿荒诞。
走到兰宅背面,忽闻一阵小孩号啕之声,底气十足,如弓角洪钟,连栖息在树上的鸟都被惊起。失笑。这么有劲的哭叫,只可能是茯苓霜。
掀开帘子走进里间,家具全搬空了,地上铺着大厚毛毡,四角炭盆上架着竹笼。各种木马人偶沙包泥哨皮鼓响球,还有许多名字甚至根本没见过的稀奇古怪玩意儿,扔得到处都是。大人小孩一律脱了外衣鞋子在地上趴着……
长生环视一圈。什么时候,这地方成了娃娃窝?
符霜正哭到酣处,看见他,吓得陡然襟声。愣一愣,更委屈了,撇撇嘴,"哇"的重新开始,腔调无比高亢,简直惊天动地。
子释哈哈笑。几个大人在他的无良示范下,完全不体谅小公主的悲惨心情,跟着哈哈笑。
长生不知缘由,光看场景已经足够有趣,一面笑,一面冲里边那个道:"你,还不去睡午觉?"
子释从地上爬起来:"这就去。"边走边回头:"茯苓霜,虽然你比哥哥小,虽然你比哥哥会哭,但是也不能不讲道理。下回还这么不讲理,可没人带你玩儿啰。"
着长生胳膊穿鞋,笑道:"这小丫头,比赛输了就赖账,还打人;挨了批评便放泼,哭鼻子,"摇头叹气,"人才啊人才。"
长生听见最后这句独特评语,差点翻白眼。这才注意到两个孩子面前一堆纸片,又有字又有画,看起来还真像某种功课。懒得过问这些,把李章手里的外衣披风接过来给他穿上。
李文在边上插报:"小公主晌午来的。吃了饭少爷说要消食……"
长生点点头,留下一句"你们照旧",拉着子释的手便往外走。符霖坐在地上,眼巴巴瞅着替自己主持公道的人被拖走了。
子释跟着长生走出几步,发现方向不对:"喂,你要去哪儿?" 傲雪^凝香^手打^整理
"等会儿就知道。"没什么表情,眼神中却泄漏出一丝兴奋。
"故弄玄虚……"子释嘟浓着,被他吊起了好奇心。两个人合伙搭档偷偷摸摸干坏事的久违感觉十分令人欣喜,脚步不由得越走越轻快。沿途遇见仆役卫兵,下意识就往柱子后边躲。
长生索性将他打横抱起,腾挪躲闪,故意弄得险象环生。这一个笑嘻嘻的勾住他脖子,就差惊呼拍手。终于避过所有明桩暗哨,来到一座类似仓房的建筑中。
长生揭开一处地砖,燃起火把,站在台阶上伸手,子释兴高采烈抓着他跟下去。真没想到,这太子府竟然大到完全可以在自己家里玩探险。又不知他葫芦里究竟卖的什么药,看那副莫测高深的样子,干脆拼命忍着不问。
下到最后一级台阶,点燃墙上壁灯,是间空荡荡的储藏室。三面均设置木门,可见里头别有洞天。
"这地方比你的地下书库差点儿,也算十分精巧了。毕竟,藏酒比藏书省事得多。"长生说着,一扇门应声而开,地上整整齐齐码着十几个青花陶瓷酒坛。
子释"哇"一声,眉花眼笑,缩着鼻子就往前蹭:"封得挺严实,若有若无,像是……"
长生捧起一坛,含笑侧头。就在他手掌将要拍下去的刹那,子释跳起来:"西凤白!是西凤白!"
"啪!"蜡皮泥封开裂剥落。子释眯着眼睛,长吸一口气,身子夸张的随之往后仰。许久,才近乎呻吟的喃喃道:"天……这得藏了多少年……"
"至少三四十年吧。"长生揭开封盖,把凑上来恨不得扎进去的那颗脑袋扒开,"看一看嗅一嗅就行了啊。"
"哦……"可怜兮兮的,"让我再看看,再嗅嗅。"
"不行。"
子释恼了:"那你干什么特地馋我,不看我抓狂你心难受是吧?你就是……唔!"
长生提起酒坛猛灌一口咽下,另一只手将他脑袋扣过来,把唇齿间萦绕不散的甘醇滋味馥郁芬芳深深送过去。
"唔……嗯……"子释不知不觉越来越软,长生只得搁下坛子捞住他腰身。好在嘴唇被陈年老酒勾引,自动粘住不放,等到松开喘气的时候,从脸颊到眼角,一片霞光辉映。
这酒窖设计极为专业,通风透气,冬暖夏凉,现在正是最干爽暖和的季节。子释从外边进来,衣裳穿得厚,一缕酒香直人肺腑,顿时浑身燥热。披风外套都卸下,丝袄罗衫松了领子,那红霞直染到脖颈上。
长生搂着他轻啄几下:"就这样尝一尝算了,好不好?"
"那……再来一口……"
长生笑着带他坐下,子释的注意力终于从酒坛挪到别的东西上。身下铺着的地毯比抱厦里头更软更厚,另有一张类似炕桌的矮几,几上摆着一把玉壶,两只玉杯一一分明早有准备。

长生见他拿起杯子细看,道:"这套东西,是我刚住进来不久,在这酒窖夹壁暗格里翻出来的,样子相当别致,想着你会介喜欢。"
子释抬头看他一眼。
长生一手握住他手腕,一手拎着酒坛。极细极匀的银线注人杯中,将将盖住杯底便停下。端起另一边的玉壶:"兑淡之后,喝一点点,没关系的。"
"壶里是水么?"
"不是,是药。宫里蒋太医开的专门和酒的方子,袁先生看过也说行。"兑满一杯,低头抿一口,"嗯,比想象的好喝。"
那一个已经迫不及待:"我尝尝。"
长生再抿一口,把酒杯挪开,左手抓着他腕子往自己身前一带,右手箍住上半身紧贴在怀里。
良久,轻笑:"是吧?酒香掺着药香,不难喝吧?"
放开他,陈年西凤白,没有?"
拿过另外一只玉杯,给自己斟满未经勾兑的端起来,眯眼望着身边的人:"咱俩碰过杯没有?"
子释歪着头,非常努力的回忆。眼前朦朦胧胧,脑子里迷迷糊糊。太久没锻炼酒量,才沾了几滴,已有微醺之意。双手捧着杯子微微摇晃,水漾漾的眼睛眨了又眨,最后吃吃笑道:"好像……还真没有过……"
身子前倾,两只玉杯"当" 一声轻轻撞上。琥珀色的药酒洒出来,顺着纤秀的指节淌至手腕脉门处。哪一个凑过来:"别浪费……"
"嗯……"
如此这般不知碰到第几次,喝到第几口,就在子释觉得一阵又一阵潮热烦躁,伸手去抓衣裳的时候,才意识到衣裳已经没有了。
瞥见带着浅粉的身体,明明是自己的,居然一下子不好意思起来。瞪他:"你……唔!"一颗圆滚滚的药丸自舌尖滚入咽喉,落到腹中,奇异的芳香直沁心脾。
"唔……是什么……",从缠绵而激烈的亲吻中竭力偷出空隙问话。
"春药。"
"哼……"这种时候讲冷笑话,当真可恨。也不管逮到什么部位,一口狠咬下去。
仿佛几声低沉闷笑:"这么有劲儿……我就是春药嘛……"
子释忽觉一股热力隐隐自丹田升起,渐有冲撞之意,却仿佛被什么束缚阻塞住,不得自由驰骋,持续膨胀撑突,连指尖都紧绷起来。明知道他不可能胡乱给自己吃东西,身体无法控制的反应还是叫人心慌,打着战栗惴惴呼唤:"长生……"
"我在这里。没事,交给我……"长生双手向下滑去,在耳边低语,"是你想了老长时间的冰川雪莲啊,你不告诉我是仙丹么……"口里这么说着,心中也颇有些打鼓。
为了这一刻,思量计划许久。傲^雪^凝^香*整^理^收^藏
雪莲夏秋之际开放。去年春天派人回枚里,代表太子慰问家乡父老,特地遣亲信上灵忽山拜望乌霍大师,顺便求药,结果空着手回来。道是大师说此物炼制不易,存储已空,只能等夏天采摘新花。眼见新年都过了,长生正在考虑是否亲自回去,巧取豪夺一番,留守枚里的宗正大夫贲荧却派人顶风冒雪将仙丹直接送进了宫。
仙丹在内府宫中转个圈儿,最后交到尚医监蒋青池手里。蒋太医跟太子禀报此事:"贲大人希望陛下延年益寿,自是拳拳忠爱之心。却不知如此至阳大补之物,于年长体一衰者乃是大忌。

微臣略闻殿下谙习提纵技击之术,以之辅助,倒是相得益彰。"双手捧给太子,"内附乌大师说明一笺,这位乌大师,竟也深通药理……"
长生打开盒子,细读乌霍大师的说明书。原来夏天采摘雪莲后,又配齐另外几味高原独有的稀罕药材研磨捣制,费时数月,方得三丸。笺上罗列着各项相冲相犯服药注意事项,除此之外,再无其他言语。长生暗忖,乌霍大师知道东西必定落入自己手中,这是做足了样子假撇清。
东西到手,又花了好些天琢磨怎么用。袁先生的意思,药性刚烈,哪怕常人服用也须中和。然而,拿着乌霍大师的说明书看来看去,总觉如此珍稀之物,折损药力实在可惜。
想起蒋太医关于辅助练功的说法,忽然冒出一个大胆的念头。
内力疗伤的进程,头半年效果显著。之后进展越来越慢,不良反应愈加明显,每次都几乎痛到折腾去半条命。找不出症结所在,干脆暂时停下。幸亏人参鹿茸有的是,反而他爱吃的青菜鲜菇难办些。小心翼翼补了一年多,好歹长了几斤肉,脸上见着血色的次数依然屈指可数。
冷不得,热不得,撑不得,饿不得,惊不得,吓不得,急不得,气不得,愁不得,累不得……看着似乎慢慢开始活蹦乱跳,长生心里始终笼着一团阴影时不时飘出来敲敲警钟。
把自己的想法提出来,跟前任太医商量完,又去跟现任太医商量。最后的结论是:若能充分激发身体潜力,舒经活血,散结通络,设法将药力及时导入全身,循环渗透,未必不能一试。
一只手贴在脐下试探着往里输送内息,另一只手也没闲着,用他最喜欢的方式,温柔抚慰。
一一还有什么办法,比这个办法,更能激发潜力,舒经活血,散结通络?feifan
叮嘱文章二人设法哄少爷高兴,多多活动,再拿勾兑好的西凤白当引子,然后才进入正题。
说不定,经过充分的热身准备,在这个灵肉急剧攀升的过程中,药力与内力相互作用,可以实现质的突破。
"逆水回流"末章心法自心头缓缓呈现……事已至此,务必坚信自己是对的。
"长生……痒……啊!疼……难受……不要……这样,好……难受,长生……"
狂涌而出的欲望与肆虐冲击的疼痛交汇在一起,子释伏在他肩上,不断呻吟摇头。
"子释,听我说,不要想别的,就想着我。想着我,想着……这里,来……跟我来……"
如同魔咒一般的语声在脑中回荡,子释恍惚觉得,身体已经不知去向,唯有浓烈的痛与快乐结成一片玫瑰丛林,尖锐而艳丽。
灵魂自怒放的花丛碾压过去,辗转清吟。
想着他,只想着他。就这样,和他在一起……
身体与内力同时推进,还要时时关注对方所有细微状况,长生以闪电般的速度走了一下神:真是平生最艰巨的挑战啊……两只手两条腿一张嘴,加上第六个部位,好像还是不够用呢……
怀中人蓦地没了声息,接着一阵激颤,软瘫在胸前,紧蹙的眉尖当全身松懈的瞬间跟着舒展开来。行进到紧要关头停滞不前的内息豁然疏通,仿佛一个混乱纠缠的死结,经过无数次尝试努力,于几近绝望之际出乎意料的解开。长生无限惊喜,之前竭尽全力坚持的自制与自控"砰"一击彻底消散,气息流转,欲望喷发,一时间竟完全分不出彼此……
绯色肌肤缀满了晶莹剔透的汗珠,酒香与花香在斗室中浮动。
长生一面用毛毯将他裹住,一面想,泡在西风白中的雪衣睡莲,大概就是这个样子吧……
锦绣江山天地春色,美不过这朵从心中开出的花。
望着自己肩头深深浅浅的齿痕,一抹笑容无声的爬上眉梢。

第〇九七章 岂止双修

第二天,子释是被某人看醒的。
睁眼对上一张大脸,距离过近,两只眼睛花成四只,鼻息如同蒸发的气浪烫得燎人。正要说话,已经被他亲住。却只印在唇上,停留一会儿,转移到额头。握着手掌问:"冷不冷?"
原来是量体温。
摇头,看见露在被子外边的胳膊,微愣。
光……着的……
光着并不稀奇,但是他很快想起自己是什么时间什么地点开始光着的,呆住。
难不成……还是说……
哎呀呀……
"你……"嗓子又干又涩,出口变成一声轻哼。
"壁炉熄了一面,屋里比平时凉,没发觉么?"
再摇摇头,被他这么一说,果然今早温暖的感觉跟往日有些不同。似乎不是从外面透进来,而是自身体内部散发出来的。丹田处暖烘烘,好像点了个小火炉。那种平生未曾体会过的内在的热力,正源源不断向四肢缓缓流动。
"渴……"
长生把他抱起来,端过案头的茶盅:"慢点儿。"
被子滑下去,子释喝完水,看见自己胸膛,顿时更热了。却顾不得温度的问题,转头找衣服穿。
"袁先生说,若是药力疏导不充分,弄不好就会出现七窍渗血的状况,害我担心一晚上,还好咱们运气不错……"
忘了找衣服的茬,抬头看他:"你一晚没睡?"
"怎么敢睡……"搂住,"本来想先找个人试试,但是体质不同,反应可能完全不同。何况这么珍贵的药,一共只有三颗,给谁吃都嫌浪费。再说了,我挖空心思想出来的好办法,也不可能跟别人去试啊……"
无比得意,咬着耳朵道:"嘿嘿……你说我是不是天才?"
子释回想昨日经过,竟是处处精心设计,环环安置周详。吃药治病,这么个治法,还真是……
哎呀呀……
"我说……天才阁下,你要是再不松手,七窍渗血虽然未必,两个鼻孔只怕快要保不住……"
长生闻言后撤,扶住他肩膀细看。但见一张脸艳粉艳粉,两片唇鲜红鲜红,眉眼间那化不开的笑意,直比那陈年西凤白还要浓稠。
细滑炙热的肌肤紧贴着掌心,简直立刻就能着起来,赶紧替他找衣裳。瞧见剩下的半杯水,先咕咚下去熄熄火。
强作正经:"照乌霍大师的说明,开始这段时间,会有些内热,且忍一忍。饮食起居都要调整,另外适当增加日常活动,让身体慢慢把药性都吸收进去。到冬天最冷的时候,再吃第二颗。"
那一个披着衣裳,眼神斜飞:"还这么吃?"
"只能这么吃。"
"那……"似笑非笑,"适当增加日常活动,什么意思?"
"你说什么意思?"
长生一把掀掉被子,三下五除二替他把衣裳从里到外套上,盘纽一颗颗扣稳,衣带一根根系牢,然后将捆扎得严严实实的大粽子仍在床上,长吁口气。
子释捶着床板笑。
长生低头坐在床沿。
看他一副忧心忡忡的样子,子释不笑了,乖乖蹭到身边:"好了,我知道了,总之都听你的,你让我吃什么就吃什么,你让我什么时候……嗯,那个,就什么时候……嘻嘻……"到底忍不住,还是笑起来。
"子释。"长生认真叫一声,伸手把他拉到腿上仰面躺着。
"嗯?"
"我不跟你开玩笑,这件事你就得听我的,平时不许,不许……不许随便勾引我。"
嘎?
子释抬眼去看头上那人。长生轻轻抚摸他的脸:"这样子……多好看,再不会白得像墙皮……"
"哎,谁是墙皮……"
"我昨晚……想了一夜。那'逆水回流'第十章后一半,恐怕……是篇双修的心法。"
嘎?!
这个爆炸性结论把子释轰蒙了,一时忘记反应。
"这段心法,以前我光从自己这面考虑,昨天那时候……当时没注意,晚上仔细回想,越想越觉得,那不是单纯疗伤的心法。前一半'救'、'治'、'疗',单方面施与受问题还不大,但是到后面'修'、'养'、'生'三段,明显需要两个人互相配合。而且,行气走穴的路径与方式,只有这个办法才……最为相契……换个角度想,许多原先觉得勉强的地方豁然开朗。我就一直奇怪,当初屈大侠为什么暗示得那般含糊。如此看来,也难怪……"
"……"
子释张着嘴发了会儿愣,爆笑:"哈!我就说嘛……哈哈!果然……"肩头耸动,差点从长生腿上滚下去,被他及时捞住。
"前辈私事,不要瞎猜。"长生十分没有说服力的教育怀中人,自己也笑得暧昧又尴尬。
子释抱着他的腰,乐不可支:"哈!我现在可不同情你师傅了。他老人家铁定……哈!铁定曾经借疗伤之机,乘人之危,吃干抹尽,哈哈……"
长生揣测一下此种可能性,不得不承认,推翻这一设想的难度相当大。
好不容易待他安静下来,方慢慢道:"虽然另一人不必懂得'逆水回流',却最好修习过内家功夫,互相配合,事半功倍。像你这样一点底子没有,借助药力强化经络,当然也行得通,只是进境要慢得多。何况你不是没有底子,根本就是底子太差,这么猛的药,一年最多消受一颗。另外,所谓双修……"
子释接过去:"所谓双修,玄门讲炼精化气,炼气化神,密宗讲存精凝识,乐空双运。尽管具体方法与目的有所不同,基本原则都是一样的,即控欲锁精,施而不泄,逆流回中,神明自得……"
"你怎么知道?"傲^雪^凝^香~整^理^收^藏
子释心想:我怎么知道,当然不能告诉你。得意洋洋回答:"我什么不知道?"
长生叹气:"可是你做不到。"
子释下意识的就要反驳,话还没出口,便发现这确实是一件他肯定做得到而自己无论如何做不到的难事。
悻悻:"这种事……怎么可能做到嘛……"
长生搂紧他:"我知道,我会想办法。"郑重叮嘱,"可是,子释,你一定要听话。眼下最要紧好好养,千万别由着性子胡来。开始这段时间,药性没完全化开,肯定有点难熬,就算……就算想要也得忍着,否则仙丹便白吃了。进展慢不怕,万万不能反复。至于……至于那双修的心法,我再好好想想。你只要答应我乖乖的……"
絮叨半天,没回应。拍拍他:"怎么不说话?"
子释冷不丁冲他一龇牙:"那什么劳什子仙丹,我现在吐出来行不行?"

永乾八年正月二十四,子归二十岁生辰这一天,与秘书郎庄令辰订婚。先订婚,因为她想多陪陪大哥。庄大人在朝里也还有很多事情没做完。最重要的,是想等到子周回来参加婚礼。长生有些怀疑,子归坚定的点点头:"他会回来的。"
如此一来,婚礼的日子变得遥遥无期。庄令辰被磨出了耐性,至少面上瞧不出什么意见。他的文定信物,是一对白玉同心玲珑佩,乃昔年平定涿州首次立下大功所得赏赐之一。喜其别致不张扬,一直随身携带。
东西交给子释,眼巴巴等着女方回赠。
大家熟得不能再熟,又向来不拘俗礼,本为庆贺生辰,都一桌子坐着。到了交换信物这一刻,子归到底羞涩起来。见大哥看自己,不好意思的扭转身子,从头上拔下两枚红木月牙插梳,拿丝帕仔细包了,递给子释。
通常下定的信物,多为金银珠宝,庄令辰不禁稍感意外。然而当他把那丝帕木梳捧在手中,犹带着女儿家独有的温暖芬芳,却又似乎比任何金玉之类都更加珍贵。
子释微叹着道:"这对梳子,还是当年子归及笄时候我替她定制的,这么些年未曾遗失,可见缘分。"
庄令辰这才明白,普普通通一样东西,竟是说不尽的用意深幽情韵绵长。想来想去,最后出口只有半句:"子释你放心……"
长生笑着插话:"也请秘书郎大人放心,真正婚礼的时候,定不会这般寒酸。你的彩礼,子归的嫁妆,都着落在我身上。"叹气,"可怜堂堂太子,替男方出一份,再替女方出一份,谢媒礼竟还归了别人……"
众人皆笑。倪俭尤其得意,拍着岳铮的肩膀挤眉弄眼。岳侍郎很快要动身去楚州赴任,庄令辰怕他没机会参加婚礼,特地拉上做个证人。
长生十分感慨:"庄令辰,当年你跟着我的时候,我可真没想过,有朝一日还能变成妹夫。"
众人听了这话,都明白太子殿下这是表态,将按公主出阁的标准操办这场婚礼,秘书郎大人要预备兼任驸马了。
在座倪俭与岳铮,恰是当年跟跟庄令辰一块儿被二皇子拉下水的难友,不由得有了点儿抚今追昔的意思。傲^雪^凝^香*整^理^收^藏
闲话往事,倪俭忽冲庄令辰道:"那首诗,就是你当时被刀子比着一刻钟作出来那个,给子释说说呗。"昔日光荣历史,早经他的大嘴巴讲给子释知晓。唯独庄令辰的诗,倪将军这方面才华有限,仅说出个皮毛,子释也不曾特意追究。
内兄大人一双眼睛仿佛期待般转过来,秘书郎大人莫名的有些紧张。当年急智捷才,一首诗救下十条性命,也彻底改变了三个人的人生。侥幸之余,不是不得意的。认识李子释之后,才彻悟何以偏偏是一首李花诗,效果如此非凡。不敢贸然开口,偷眼去瞟坐在上首的太子殿下。
长生道:"庄令辰那首李花诗,我记得。"略加回想,轻轻敲着桌子吟出来,"仙子偶伴走凡尘,颠倒生门入死门。猎猎明霞燃缟素,滔滔向日起纷纭。知君不重胭脂色,为我独留霜雪魂。幸得春风埋玉骨,何须铸铁损精神。"
太子殿下念诗,所有人自然安安静静聆听。等到念完了,一时也没人说话。
子释瞅瞅长生:"记性挺好。诗更好。"
抬头吩咐李文:"取纸笔来。"环顾一圈,微笑,"如此好诗,我且和一首送给庄兄。"
不一会儿笔墨纸砚铺定,子释一看,居然是张粉底压红的胭脂版桃花笺。大概李文听说要送未来姑爷,适逢良辰吉日,特地拿了应时应景。
忍不住又一笑:"呵,桃花笺写李花诗,有意思。"
等着磨墨的工夫,八句话已经成形。砚台挪到面前,提笔蘸墨,手腕微振,红笺上顿时一行行摇曳生姿。
长生在旁边扯着脑袋看,但见第一行先谢了题目:《和嘉时兄咏李花诗一首》。暗忖连称呼都换了,看样子心里不别扭了。待他整首诗写完,不由得念出声来:

"经风挹露洗红尘,
缟袂清妆动紫门。
阆苑偶然飞练素,
人间尽日看纷纭。
多姿何必多颜色,
入世须当入性魂。
一样冰霜凝玉骨,
独依春水显精神。"

庄令辰竖起耳朵听到末句,心情大好。这首诗,不光写李花,不仅有自喻,更是祝福妹妹。悄悄转头去看子归,恰见未婚妻露出一个欣慰的微笑,向自己这边瞧过来。眼神对上,姑娘脸一红,低下头去,无限娇羞。
双手接过,再次细细品味,这才注意到对方这首和诗非同一般。通常唱和之作,次韵即可,李子释却每句句末都用了原诗句相同的字,一路和到底。或者以为故意卖弄,庄令辰却愿意理解为亲近交好之意。八句话乍看清逸超拔,实则深情沉郁,斯须题就,果然才子。
晚上,长生搂着子释躺在被窝里,犹自叨叨:"尽给别人写诗,也不见你给我写一首……"
这个只当没听见,翻身蹭一蹭,睡觉。

永乾八年正月底,符杨病逝。
开国定疆,功勋巨伟,号太祖弘武至圣皇帝。三月,葬于西北皇陵。其时朝廷欲与民休息,上下同事节俭,皇帝葬仪端恭简肃,天下景仰。
四月初八,太子登基,赦天下。追封已故锦妃为庄懿顺天文圣皇太后。
次年,改元仁和。
永乾八年五月,诏令各地楚州流民归乡复业,遣使与百越诸部落沟通。
六月,诏令戎夏官员无论品级,严禁私没良民入府为奴。
凡违制役使奴婢者,限期放还。于此同时,宫中大规模裁撤内侍宫女。先帝妃嫔年少无子女者,一律外放,允许再嫁。
皇长孙符元,先帝在世时甚得宠爱,常居宫中,如今便随太后住。皇次孙符霖,跟着伯父进宫,安置在亲祖母皇太妃身边。长生对太后太妃及两个侄子照顾甚是周到,生活绝无短缺。找了永乾五年华荣首位状元大学士教侄儿们文化课,又派升任云骑将军的符粲教授骑射武术,偶尔还会亲自过问一下。只是宫里添了条不成文的新规矩:皇帝起居所在"兴福"、"隆福"、"延福"三宫,任何人无圣旨宣召不得接近。
七月,敕命三军广选精壮能水之士,填充水师。东南海盗自前朝末年开始横行,日渐猖獗。此患不除,最直接的后果,是严重影响舶务转运司的收入。裁减兵员及军制改革等事项也正式启动,由万户府、定国上将军单祁负责具体执行。
八月,诏令各州郡确保归田于民,严禁各级官员地方士绅借机私敛土地,抽纳租税。开常平仓赈济洪涝干旱,责成户部建立常平仓维持与出纳制度。

…………

之前一直暗中准备的许多事,终于等到名正言顺无所掣肘,须放开手脚操办。
之前已经开始动手的许多事,终于不必遮遮掩掩迁就妥协,能光明正大执行。
新皇早在做太子的时候,便已威重望尊。于今初登大宝,年轻有为,励精图治,满朝上下跟着忙得一塌糊涂。
子释直到八月才搬进宫里去,因为长生花了一段时间收拾整顿。子归弄晴等还住在原太子府,他身边只带了三个人:李文、李章、鲁长庚。至于袁尚古,出正月就到太医院上任去了。
所谓嫁鸡随鸡嫁狗随狗,虽然搬家换地方需要时间适应,反正房子越换越大,越换越舒服,也没什么可不满意的。不能随便往外跑,但是仅仅围起来的安全领域就足有十几亩,溜一圈能累趴下。子释溜了一个月,每天都有新发现,兴致盎然,权当考古。
唯一美中不足,是太清静了些。有资格在中宫当班的内侍宫女卫兵,据说是审了再审挑了又挑,人数本来就不多,又极端守规矩,完全可以当成装饰。好在子释最不怕清静,虫鱼花草、笔墨纸砚,在他看来,都热闹的很。偶尔觉得妹妹不在,有些不方便,可是妹妹眼看要嫁人了。跟孩子们厮混许久,难免想念,无奈小孩子终归是别人家的。冷不丁想起弟弟,那小子天生的长脚硬翅膀,自己只有羡慕的份。
听说集贤阁盖了近两年,主体部分已经完工。也不知他打哪儿化缘募斋讨来的银子。似乎预备把蜀州的书都弄到京里来,千里运输也挺费劲。然而不弄过来吧,还真是不放心……
子释忽然发觉,所有这些,惦记归惦记,好像谈不上更多热情。身体自从春天以来,明显比过去好。然而最近几个月发生那么多大事,心情居然没什么起伏。究竟是从容呢,还是无所谓?是满足呢,还是……疲倦?
这一晚,莫名的就失了眠。文章二人当即紧张起来。子释把他们打发出去:"我想点事情。顺便等等他。"
长生进门,照例先要到床边看他一眼,再去更衣洗漱。寝宫内罗幕珠帘,锦屏纱帐,一重又一重,长生还不是十分习惯。每夜忙碌归来,身边金盘彩烛,光摇影动,总不免产生穿云过雾的错觉。每每瞅着躺在紫檀盘龙大床上酣然入梦的人,心中就想:他可比自己习惯多了,天生就该消受此等排场。
走得两步,发现里边烛光比平日亮堂,脚下自然加快。
"子释……怎么还不睡?"傲^雪^凝^香*整^理^收^藏
"等着看看你。"
"……?"
"我觉得……好像很多天没看到你了。"
"……"
长生猛然间意识到,自己以为每晚陪着他,其实都是在他睡着的时候。
弯腰抱住:"对不起……过些日子就好了。过些日子,事情都上了轨道,肯定没有这么忙……等倪俭把宫中和京里的人手调动妥当,你想出宫也没问题……"
子释拍拍他的背。
长生以为他要安慰自己,却不料一个冷森森的声音在耳边道:"从明儿起,子时以前必须回来,卯时以后才准起床。"
"不行啊,卯时都过了上朝的点了……"
"大冷天的,卯时天还没亮呢。你不知道自古就有摸黑上朝淹死在御河里摔死在御阶下的么?以后都改卯时三刻开启宫门,辰时上朝。"
"呃……"
"谁有意见?叫钦天监的人给他们讲,辰时属龙,百官于此刻朝见天子,恰合天时。辰时位列地支之五,五乃正阳之数,百虫不出,邪崇避让,最吉利不过。"
长生笑。正要说话,就见他打着哈欠在怀里伸懒腰:"皇帝也无非是一份工,没人逼你拼命……"喃喃几句,没声了。
第二天,长生果然早早便回到寝宫,只不过跟着的内侍手里托了一沓奏折。他在这边批折子,那一个捧了本闲书翻看。
基本方针政策,重大长远举措,子释无一例外都是参与了的。至于日常政务,他懒得管,也管不了,更认为没必要管。
从长生的角度说,一切确信自己可以搞定的事,当然不拿去烦他。但是,批折子的时候,身边有这个人跟没这个人,氛围气场的差别是很大的。
先摇头。然后叹气。叹到第三声,子释把手里的书放下:"长生。"
"嗯?"
"什么事,说吧。"
"也没什么事……你说,起先觉得钱不够用,现在怎么老觉得人不够用?"皱皱眉,"时间也不够用。"
子释侧头。钱不够用,人不够用,时间不够用。嗯,很会抓本质问题。
"钱不够用,咱们讨论过……"
"这个已经不是问题——或者说,钱的问题已经变成后两个问题:缺人,缺时间。"
"人不够用,你跟你的秘书令尚书令商量过没有?"
华荣政治体制基本沿袭前朝,大体而言,秘书令相当于决策宰相,尚书令相当于执行宰相。
"朝上朝下谈过好几次,不外乎广辟道路,选拔贤能——但是你知道,问题并非真的人不够用,而是能用的,合用的,好用的人太少。更糟糕的是,哪怕身为皇帝,也很难有机会发现他们。上回派人去楚州,到最后竟让我有搜刮一空之感……"
"人的问题……"子释指尖在床沿上敲敲,"恐怕,要从科举入手,不过……"
长生望着他。
对面的人停下来,凝神远目。
等得实在太久,长生不由得小心唤道:"子释……"
"嗯……"
也不知听见没有,那目光神思,竟似远至千里万里千年万年。
长生起身走过去,握住他的手。子释这才回过神来,抬头看他。声音不大,语气却坚定:"无论如何,终究要从科举入手。"
想一想,又摇头:"这事更加急不得,连风声都不能随便放。或者……你先让秘书省的人做点政策研究,总结下历代选人用人之得失。别空口发议论,要事实和细节。同时叫尚书省的人会同吏部,拿个考核方案出来。朝里先不动,单把七品到五品的地方官筛一筛,如此这帮京官才会放心大胆替你审查。科举迟早要改,但那图的是长远,眼下还得靠这些现成的人……"
"吏部的考核选拔方案也有现成的,只不过……"
"那套东西漏洞百出,操作随意,落到稍微不那么耿直的人手里,立刻滋长上下沆瀣,徇情用私之风,长年在官场上混的人都懂。此中积弊,你的尚书令大人两朝为官,必定深谙其理。论熟悉朝政运作,莫老也好,你身边其他能人也好,再没有谁强得过他——端的看你能不能把他心里话掏出来。"
长生在床边坐下:"你这么讲,我好像是对皇甫崧倚重不够。"反省,"也许,所有锦夏降臣,都应该用得更加细致深入些。"想起一事,"皇甫崧最近上了个折子,绕着弯儿谈结党之害。我明白他的意思,去年科考莫老门下几个弟子中了举人进士,再加上从前父皇在位时经莫老推荐入朝的也不少——"
子释奇道:"怎不见西戎大臣有意见,倒是他这个夏臣看不过眼?"
"莫老门下出来的,没有一个夏人。"
子释微愣,随即笑了,感叹:"唉——莫老呀莫老……"
"其中一个叫支沌的,居然考到头榜,谁都没有想到。"——太子执政,皇帝从前给支族规定的限制无形中取消,故此支沌得以参加科考。
西戎贵族子弟,吃的是世袭爵禄。普通百姓,要么在军中,要么是军属,都由朝廷供养。入仕做官当然也不需要通过科举,即使身为家奴,主人肯举荐即可。好在一来立国时日尚短,加上人口数量有限,二代三代寄生问题尚不突出。莫思予门下几个西戎弟子跑去考科举,考得居然还不错,不论在西戎内部,还是夏臣当中,都引起不小的震动。
"既是西戎本族子弟,当然要放心大胆使用。皇甫崧那里,正好借考核的事多多倚重,顺便点拨点拨,敲打敲打。"
见长生不接茬,子释看他一眼,道:"莫老是什么人?他门下出来的,你用得越放心大胆,他一定越谨慎小心,严守本分。"
长生望着他笑:"你都从来没见过莫老,就敢替他打包票?傲^雪^凝^香*整^理^收^藏"
子释嗤他:"有些人,本来就用不着见面。"换话题,"人才不可能没有。不说么,天上多少星星,地上多少人才。要发现,也要培养,更要用对地方……"
结果,两个人说说讲讲,又翻出相关奏折评点讨论,等李章再也忍不住冲进来打断,长生才看见漏壶显示已然子时多了三刻,赶紧张罗睡觉。
子释躺下,叹息:"时间不够——时间怎么可能会够?"埋怨道:"我本来打算今晚看五十页的,都赖你!"
"什么书这么好看?"长生说着,伸手拿过去。翻了翻,有些吃惊:"这《锦夏通鉴》竟让他们搞出第一卷了?"
"庄令辰拿来的,是个初稿——你用不着担心速度快,我管保叫他们心服口服,推翻重来。"
忽然一笑:"你说时间不够,我正好看到锦夏史上最勤政的一位皇帝。"
"哦?"长生一面换衣裳,一面等他下文。
"这位中兴之主惠文帝,立志追上前人功业。在位期间,自年初一到年三十,事必躬亲,一日不辍,真正宵衣旰食,每天批阅奏折上百件,终身不巡幸,不游猎……"
"他皇帝做得怎样?"
那一个在被子里撇撇嘴:"一般。在位五年就死了,我看多半是累死的。"
长生失笑。钻进去捉住:"又讽刺我是吧——咒我对你有什么好处?"
子释边躲边笑:"做皇帝的人,疑心病不要这么重……"
长生停手,轻轻带过来搂着:"太晚了,睡吧。"
"唉,人生有涯,功业无涯。再怎么说得神圣,皇帝也无非是一份工,尽责何须拼命?与其自己少睡,不如花点心思琢磨怎么叫底下人提高效率。"
"他们不敢偷懒。"
"不是偷不偷懒的问题——"子释想起什么,一下精神了,"长生,这么讲吧,皇帝老爹病重那会儿,如果没有你这么个太子,朝中会变成什么样?"
长生隐约领会到他的意图,想一想,摇摇头:"难说。"
"假设,我就是假设啊,你突然生病了,不能理政……"
"喂!"
"说的就是假设嘛!总之,你能不能设想,一个朝廷暂时独立于皇帝的可能性?"
"什么叫……一个朝廷暂时独立于皇帝的可能性?这句话听着……怎么这么别扭?"
"这么说吧,就是当皇帝发生特殊意外状况的时候,这个朝廷仍然可以在短期内维持正常运转,完成基本职能,同时不会出现逼宫篡位之类的大变。"
长生陷入沉思。以他对史实的了解,非常明白这种必要性,也想当清楚其中的难度。而能够想到的极少数实现这一点的例子,又似乎掺杂了太多偶然因素,不足为范。
子释看他久久不说话,往胸膛拍一拍:"没事,至少你壮得像头牛,又身怀绝技,是前无古人的高手皇帝,这问题尽可以慢慢想,想个三五十年也无妨。"
长生却因为他这番话陡然勾起别的心思,无端端一阵心慌难受。
自己诚然如他所言,一眼向后望去,有足够的信心,三五十年也无妨,可是……
可是……

…………

——事到如今,长生已经懂得,再如何笃定的人生,也终有其莫测的一面。
什么皇帝啊朝廷啊统统抛却,将怀中温软的身躯紧紧搂住:"子释,你会一直陪我的,对不对?"
"我就在这里陪你啊。"
长生敏锐的听出他不假思索偷换了概念,愈发心酸,一时近乎悲苦,几欲不能自已。不敢重复先前的问题,把他的头贴在胸口:"子释,你记着,我只有你……"
子释沉默一会儿,缓缓道:"不,你还有江山。"
过了片刻,语调更加缓慢:"我才是只有你。"
长生认真想了想,摇头:"不对。你有我,我有江山。所以,你什么都有。"
感觉他仿佛笑了:"嗯,是,我什么都有。"
无比严肃的强调:"那么,子释,你记着,你什么都有。"
于是,这样一个江山属我,美人在怀的夜晚,这样一个玉漏更深,烛影摇红的夜晚,长生感受到了世间最幸福的苍凉——或者说,最苍凉的幸福。
因为怀中这个人,生命到达本不可能的高度,也承受了本不可能的重量。现在,他衷心的希望,自己能获得足够的福分与运气,去拥有本不可能的深度,以及,本不可能的容量。

第〇九八章 引而不发

永乾八年十月,蜀州将原锦夏西京兰台司藏书呈送顺京,预备填充宫中重修之集贤阁。典籍数量庞大,又多孤珍善本,蜀地文墨昌盛,士林强烈要求留下副册。符敖不得已,组织大批人手誊抄翻印。正好集贤阁也只修完主体,干脆分批上路。赶在新皇登基首个国朝诞日之前,送来了第一批书。
同时送来的,是蜀州书肆巨贾尹富文进献给朝廷的大批富文堂印刷出版的精品图书,以及额外上贡皇室的若干堪称尹府传家之宝的珍稀古籍,其中包括三百年前一代名儒吴宗桥所著《正雅笺注》。此书乃尹氏自流寓蜀州的移民手中偶然购得,因其全书未删节,故秘不敢宣。于今改朝换代,终于重见天日。
吴宗桥生于咸锡朝末年,适逢战乱,颠沛流离,仅士子出生,并没有机会博取更高的功名。此人活着的时候籍没无闻,死后陆续有著作现世。锦夏朝曾刊行他经义注疏二十卷,奠定了吴氏名儒宗师地位。如今这《正雅笺注》一出,又是毫无删改的全本,普天下圣门弟子无不欢欣鼓舞。朝中翰林们看过之后,断定此书必属吴宗桥晚年临终著述,比之前期著作,校勘考证更加详尽全面,作者阐发宏远深邃,自成体系,独树一帜,于圣人之学将有重大开拓。
永乾八年十二月,钦定吴氏《正雅笺注》列入科举官书名录,由内府刻印刊行,为童生士子学习应考必读参考书之一。
子释拿着尹富文贡上来的伪书直乐:"就知道这事找他干最合适,不用叮嘱,把集注中年代在吴氏之后的内容都抽掉了,真地道。"
长生接过去翻翻:"这点事,稍微有脑子就该想到——内府刻印不又统统替你补上了?"
子释抬眼,似笑非笑看着他。
长生也发觉自己这飞醋吃得毫无必要,微窘,转口:"这些个尹府传家宝,放哪里?"
"放集贤阁呗。"香香@收藏
"不留手边多看看?都是稀罕物,人家摆明了特地送你……"
子释心道:总不能说早看过了。走过去仰头亲一亲:"整座集贤阁,不都是你送我的么?"
长生舒坦了,顺势抱住。过一会儿,道:"你说我赏他点什么好?"
"你要我说实话?"子释勾着他脖子眯眼,"你肯要他贡上来的书,已经给足他面子。你信不信,他尹大老板这会儿铁定在家叩首烧香谢天谢地呢!"
长生把这几句话在心里称一称,竟不知如何表情才好。酸酸甜甜如同发酵的醪糟,噗噗往外冒泡。
"你若想借此立个榜样表个态,写两个字啊赏块牌匾啊给个空头虚衔啊哪怕口头夸一句,也足够富文堂消受了。他尹大老板有的是钱,你别浪费。"
长生依然不知道如何表情才好,心里更甜了,也更算了,泡泡冒得更欢实了。然而样子却不能不做,憋出一脸平和:"嗯,他那个'特士'不是赵琚给的?我便给他一个'贡士'罢,更风光些……"
子释忽然踮起脚,用自己的唇,结结实实堵住他的嘴。
长生刹那间省悟:他不愿意听见某些名字,更不喜欢听到这样的话语。想跟他说点什么,却完全没机会腾出空当——渐渐沦陷在越来越深入的辗转纠缠中。
眼角余光瞥见那本伪托前代圣贤所著的《正雅笺注》——他用智慧和时间一寸寸打磨,用心血和生命一滴滴浇灌,最终却只能署上别人的名字。搂着怀中的人,如此钟灵毓秀,美质天成,曾经那样迫切期待收藏在只属于自己的地方,不再暴露于凡尘俗世。然而,当这一天真正来临,看他默默隐身重霄之后,将光华赠予满天星云,心中的歉疚伤痛惶恐难安竟至不堪承受。
他知道他不在乎。可是他失去的太多,而自己能给的太少。过去那些惊险危急严酷惨烈生死相逼时刻所激发出的无限信心与勇气,在终于迎来的平淡宁静甜蜜温馨中日益消磨。
他以为可以补偿他,至少,在某些方面补偿他。却不料,越欠越多,到如今,欠到日夜担忧害怕老天要收账的地步。
子释冷不丁挣扎后退。
长生两只胳膊将他扣住,悄悄打商量:"择日不如撞日——就是今天好不好?最近凉得又厉害了……"
"不……"
长生心情正糟,脸色一沉:"你再说一个不字试试。"
那一个顶风而上:"你休想……"
"哼。"
"通"一声,某人像沙包一样被丢到床上。偏偏劲道巧得很,又高又飘挨着床柱过去,带得纱帐哗哗乱抖,落到被褥中间还十分有弹性的震了三震。子释吓得一颗心跟着身体凭空飞越好几丈,再与床板共振不息,好半天没能回过神。直待长生也把自己像个大沙包般扔过来,才想起恼羞成怒,连撕扯带啃咬,坚决不从。
"哧啦——"衣服破了。
"每次都……弄得那么……难受,我宁肯……宁肯不要做!放开我!什么变态的……双修,老子……老子……不如当和尚去!"
上头那个把他牢牢圈住。衣服反正破了,索性几下扒光,神情严肃到近乎凶狠,语调缓慢没有起伏:"你刚刚说什么?再说一次给我听听。"
"我……"子释已经薄汗透肤,咻咻喘气,对上他异常认真的眼眸,心头一怯,神经却莫名其妙倍加兴奋起来。
长生紧贴着关键部位往下压压,很正经的反驳:"就你这样,八辈子也别想当和尚。"
子释被他压得极其销魂的"嗯"一声,仿佛对这个结论表示深刻同意。不由自主闭了眼睛微张双唇,一颗圆溜溜的药丸当即毫无征兆跌进肚子里。
"你!"他这样罔顾自己态度一意孤行,心里说不上是生气还是委屈,只觉得郁闷到极致。没有别的办法发泄,下意识越挣扎越激烈。也不知是药力生效,还是克制太久,任何激动的情绪都转化为实质存在的兴奋点,整个人迅速燃烧起来。
"嗯……哼……"躺在他身下拼命摇头。
"子释,我什么都可以听你的,唯独这件事,只能你听我的。"长生伸出手指,轻轻揩去他眼角不知不觉淌下来的泪水。
——逆水回流这门功夫,要的就是至情至性。不能高兴,生气也是好的。不肯笑,哭也是好的。总之设法把身体与精神的力量全部调动起来,投入进来就好。至于分寸的把握,火候的控制,他做不到,那就自己替他做。长生毫不犹豫,加紧动作,一面将欲望一波波向高处提升,一面把内息一分分往深处逼进。
如果子释这时候睁眼,看见他的表情,定会嗤之以鼻:靠!你个超级闷骚男——这天底下最淫荡的事,愣叫他做出一脸神圣来。
为了双修这档子事,两个人不声不响在床上闹了大半年的别扭。倘若追问缘由,不外乎一个不愿意,而另一个非要如此。
单就理论而言,子释可算半个专家。在真正接触这个领域之前,虽然也曾有所耳闻,但从骨子里讲,上辈子的他是现代俗人,这辈子的他是圣门弟子,理性观念根深蒂固。对于此类带有神秘主义甚至魔幻色彩的东西,潜意识里便不怎么认同,向来当作歪理邪说听过便算。
然而李子释变成李免之后,种种亲身经历让他对人生的的神秘性有了很不一样的理解。可惜知识分子最大的毛病在于,自我意识与批判思想几乎已成直觉,无法允许自己迷茫,即使神秘本身也要设法给出一个合乎神秘逻辑的解释。经过对密宗双修的一番深入研究,他认定这一修持方式需要极高的慧根与极艰苦的自我砥砺,一般人根本无法实现,不过假借佛祖慈悲为一己私心秽欲大开方便之门罢了。好比孜孜不倦如赵琚,说白了无非指望既可以随心纵欲又可以长寿养生——世上哪有这等好事?

子释做出厚厚一大本阴阳双修宝典,银货两讫便置诸脑后,从没想过要拿来试一试,因为他知道自己做不到。他一向把自己归在凡夫俗子行列,对现世享乐情有独钟,理直气壮。但凡于人无损,力所能及,实在没必要委屈自己。何况无论玄门密宗,都是为了以此世修持换取彼岸幸福,于他根本没什么吸引力可言。所以长生开始说明的时候,他将信将疑,觉得很有趣,很好奇,半开玩笑半演戏答应跟他练。等到某人制定出严格到几乎苛酷的计划,决不妥协,毫不动摇,一步步贯彻落实,简直郁闷得恨不能一头撞死。
毕竟,归根结底,双修是个技术含量很高的实践活动。不幸李子释同学最大的长处,乃是敏于思而慎于行。
控欲锁精——控不了,锁不住,还能怎么办?
他体质素来虚弱,兼之不停进补,气血极易浮动。又是天生遂行不拘的脾气,控制本能冲动这一套根本与他八字不合。相比之下,不做问题还不太大,做了不给个痛快,或者说非要数日子按规定给个痛快,才真正恼火,比起先前纯粹的疼痛反而更加难熬。无奈长生对此深信不疑,甚至不惜强迫,动用各种身体的精神的物理的化学的明来的暗示的办法,坚定不移按照自己的日程表往前走。
子释同他一起,从来在这件事上恣意惯了。哪有说想要的时候得不到,得到的时候打折扣,指望进的时候偏不肯进,等着出的时候定不让出……撒娇耍赖装可怜发脾气包括蛊惑引诱期待对方破功种种招数全部失效后,他宣布拒绝合作。长生劝他吃第二颗血莲仙丹,从立冬哄过东至,终于彻底失去耐性。子释当然明白他如此煞费苦心是为自己好,他当然明白他一样饱受煎熬。正因为相当明白,那过程愈发难以忍受,内心深处不由自主十分抵触。
奈何再怎么抵触,真正短兵相接,照例只剩下求饶的份——
仿佛成千上万只小蚂蚁顺着经脉穿梭爬行,一队队一群群汇集到身体正中的蜂巢聚餐。
"长生……求……啊……求你……"
"不着急……今天咱们走大周天,把药性尽量散到所有经络去……然后,争取借着药力冲开元关气海……"
这两句等于威胁,渐趋白热的身体顿时降温。
"你打算……折磨我……多久?"
"一个……最多两个时辰。"
"哼……"
当子释再一次濒临失控,指节捏得发白而嘴唇咬出血痕的时候,长生狠心忍住不去看他,只贴到耳边:"我跟你说,楚州的事,恐怕……要做个了结了。"
子释心神一凛,刹那间灵魂归位。
"嗯……怎……么讲?"
"去年下半年到今年年初,他们活跃得很……中间有过几次反复,最近突然销声匿迹……"

永乾七年,虞芒受命督抚楚州军政,先整顿内部。白沙帮等义军残余势力趁官府无暇顾及,谋划多起刺杀行动。秋冬大规模剿匪开始后,很多扛不住的纷纷投降归顺,剩下的中坚分子借地利之便深入潜藏。永乾八年春,岳铮出任楚州宣抚,官员大批换血,地方处处劝耕助农,朝廷正式启动移民工程,整个氛围为之一变。在这种情况下,刺杀行动死灰复燃,方式更加极端。某些军方将领差点沉不住气,重新动用高压手段。岳铮和虞芒竭力稳住官兵,针对民众展开攻心政策,逐步扭转官方形象,成功压缩反对武装的生存空间。
"白沙帮帮主两年前已经变成冯祚衍。去年年底,冯祚衍重伤,傅楚卿顺理成章接管他手中势力,折腾几个月,突然没了动静……"
有点冷却过头了,内息出现凝滞迹象。长生停止说话,先把嘴腾出来做别的用处。
"唔……"子释知道他为什么早不说晚不说,非要这种时候拿出来说,其险恶用心不言而喻。血液却几乎没有间歇的再次沸腾起来。
"黄云岫这个月又回京一趟……他们也真厉害,竟然把手伸进了京城,纠集一帮所谓武林义士,要干大事呢……"
"干……大事?"眼前已经燃成一片亮银,某些念头在脑中若隐若现。
"哼……干大事,当然是来刺杀皇帝,还有……"
"还有……大夏奸……是不是?"
长生没有正面回答,似乎略带嘲讽的一笑:"你猜……最确切的消息,是谁告诉我的?"
子释在漫天银白色极光中恍恍惚惚的问:"谁……"
长生松开束缚他的那只手,改勒住后腰,猛地往身前紧扣。看见他脖颈瞬间拉成绷直的丝弦,刚出口又立刻吞咽回去的呻吟如同划断曲调的拨片。另一只手陡然增加两分力道,内息自元关气海破门而入,那声呻吟终于逼了出来。
"嗯!啊……"
就在那丝丝不绝袅袅余音中,长生满意的吐出三个字:"清平侯。"

仁和元年,春。

清明后两天,子释子归兄妹往西郊给谢昇夫妇扫墓,长生、庄令辰作陪。倪俭领着若干侍卫扮作家丁。
威远将军夫妇之墓就在韩氏陵园旁边。去年清明适逢国丧期间,私籍一律停止。今年清明锦夏旧人疑虑渐消,成群结队跑到西郊祭祀。为避人耳目,子释兄妹特地过了正日子才来。
午后到达,墓碑前插着燃尽的香梗,散落在烧残的纸锭。看样子不少人祭祀时顺便拜了拜威远将军。子归拾起地上一束半凋的白杜鹃,看了一会儿,又小心立在碑前。
望着子释:"大哥。"声音微微有些颤抖,"我觉得……子周来过。"
"是么……也该来了。"
长生皱一皱眉:"怎么这么巧?"
"无妨。"子释弯腰,细看那束白杜鹃,"至少一两天了……这臭小子,真沉得住气。"向长生道,"你的徒弟,本事多大还不清楚?这两年,想必更长进了。"语调没什么变化,眼里明显含着笑。
长生点头:"也是。"想想,补充,"正好。"回头向倪俭交代几句。
简单的祭祀仪式结束,又到韩纾墓前拜了拜,一行人启程返回。子归陪大哥坐车,其余人或骑马或步行,不疾不徐往回走。而庄令辰则提前进城去了。
自清光门入城,天色已经有些昏暗,却还不到上灯时候。春日昼短,行人无不匆匆往家赶,两边商铺摊贩正努力招徕生意,恰是一日中街市最喧嚣热闹时分。
子释听着外面人声鼎沸,竖起耳朵分辨各种吆喝叫卖声。想子归笑道:"果然西北粗犷,卖货听着像打锣唱戏。"
子归把车窗帘子拉开,推开半边窗扇:"大哥想瞧,便瞧瞧罢。"猫猫~友情~协助
窗扇推开,露出来的窗格竟然不是木棍而是钢条,另有一张钢丝网覆在上边,虽然稍微影响视线,箭镞和普通暗器明显进不来。
子释指甲在车窗上轻轻一弹,长吟:"作茧自缚啊——"清脆的金属回声好似伴奏。为了安全,这辆马车几乎被改造成了装甲车,大半主意是他自己出的,然后成了自己的笼子
子归抿抿嘴,无奈的笑笑:"大哥……"脸色忽然黯淡,"大哥,你说,他们真的……"
子释依然望着窗外:"子归,这件事,我们只能尽力。"过得片刻,冷不丁哼道,"哪有这样的,未婚妻预备涉嫌跟人打架,他倒躲起来了……"
子归嗔道:"大哥!"换话题,"长生哥哥不许你来,你为什么定要来?万一……"
子释回过头:"子归,这件事,我不能躲——尽力,至少要尽力。"
"咚咚锵锵"一阵锣鼓声传来。
"真的有人唱戏?"
子归贴着车窗看一眼,迅速合上窗扇:"到福市西口了,有戏班子在演牌楼戏。"将车壁上挂着的弓箭取下来提在手里,又摸一摸腰间佩刀。
褔市街乃顺京城西最繁华的一条街,因为离西南落虹桥码头不远,各地行商货物多往此处集散,故而格外热闹。东西街口各有一座大牌楼,与两侧酒肆商行屋顶檐角相连,十分宏伟。而褔市街西口,是自清光门入城进宫的必经之路。
所谓牌楼戏,指民间一些跑江湖的草台杂戏班子,没有资格被请进戏楼,便寻个街市牌坊做背景搭台演戏,方便又气派。围观者随意给几个铜板,类似卖艺。因其便宜好看,灵活多样,打锦夏中朝开始南北流行,逐渐成为风尚,甚至常有一座牌楼底下几个小戏班打擂台的盛况。
褔市西口,正是最有可能进行刺杀活动的地点之一。
从去年下半年开始,以楚州白沙帮为核心的反政府武装表面上收敛不少,对于地方官府招安的试探反应暧昧,实际上却在暗中加紧联络立场坚定的武林人士,秘密谋划入京行刺皇帝及大夏奸李免的重大行动。与此同时,他们跟前锦夏太子、现清平侯赵昶的接触取得突破性进展,并设法成功策反极个别投降荣华的昔日锦夏理方司成员,获得来自华荣高层的内部信息。
所以,这一趟清明之后的微服家祭,实属长生送给他们的诱饵。
如果仅仅只要求行刺失败,实在谈不上什么难度。但长生知道子释的标准:做最麻烦的事,求最有益的结果,尽力,且尽心。上一次自己尽了力,却不够尽心,导致肠子都悔青。这一次,忍了差不多快三年,终于把形势逼到最有利的局面,当然一条鱼都不能让它漏网。
子归面向车门全神戒备。
子释低头,听着车轴轱辘转动,默默在心里数数。
一切都在预料之中,早已推演过无数次,真正身临其境,那种紧张与焦灼,任何模拟都无法消除。
一、二、三……当他数到二十,车停了。
"当!"
短促的兵刃交锋之声,几乎淹没在街市喧嚣里。子释却觉得那声音直击在心上,全身一震,立时紧绷。昔日勒马崖下突如其来的危机感倏忽重现,眼前仿佛看见有人自四面八方涌出,刀光剑影在朦胧街灯里如蛇妖幻化,闪着青幽冷光。
最初的零星几声之后,马上一片叮叮当当,又快又密,子释不禁想起那张缀满尖刀的"天罗地网"来。合上眼睛,把心缓缓放平。
过得一刻钟左右,街市陡然寂静。车里两人知道,沿途预先布置的禁戍营士兵已经完成清场戒严,附近行人居民都轰走了。
没有人说话,没有人惊呼,没有人叫嚷。只有叮当金属碰撞之声,嗖嗖暗器破空之声在耳边回荡。偶尔夹杂着沉闷的"噗噗""啪啪",那是兵器入肉之声,人体倒地之声。不必打开车窗车门,子释看见无数阴影在眼前穿梭跳跃,带得太阳穴阵阵抽痛,那些支离残缺的躯体,那些怨毒仇恨的灵魂……一个个排着队,向自己走来。
此行跟随的,均为精挑细选的内廷高手,奉命尽量留活口。
尽量,也就只能是尽量。
声音渐渐稀落。
子释睁开眼睛:"子归,开门吧,咱们出去。"

第〇九九章 比于赤子

子释第一眼认出来的人,是罗淼。
三水兄穿了一身猴戏装,倒也利落方便,正独力单挑几名侍卫,左支右挡,险象环生,却始终不见落败。尽管这是一个无论如何也没有心情笑的场合,子释还是忍不住在心里笑了一下。
昔日靖北王飞廉卫,多数入了禁戍营,但真正能与武林中人相抗的,毕竟是少数,因此后来者只井然有序列在外围,而靠里一圈士兵手上都端着弓箭。
子释第二个认出来的人是花自落。因为子归下车抬起弓箭那一霎,他明显乱了步伐招式,立刻被几个侍卫生擒。花少侠一边拼命挣扎一边死死盯住这边,脸上涂满油彩,只看得出极度悲愤的眼神。
子释下车站定,暗暗屏住呼吸。忽略四周血腥景象,环视一圈,没见着傅楚卿,有些诧异。不论从形势推测还是之前得到的情报,此次重大行动,傅帮主不可能不亲自上场。莫非时隔太久,对方形貌变化太大,抑或易容化装水平提高,以致没认出来?子释发现好几人看见子归和自己,动作有片刻迟缓。把三水兄之外的几位挨个辨认一番,勉强看出花有信及曾经打过交道的两个花家人物,还是没有傅楚卿。
长生拍拍手:"各位,投降吧。"地上已经放倒大半,剩下这些不过负隅顽抗。来的功夫都不弱,又抱着必死之心,交手便是搏命的架势,己方人员也伤了不少。好在健全的仍是对方两倍有余,只要不出突然集体咬舌自尽之类的招数,相信大部分都能活捉。他早就瞪起眼睛寻找傅帮主,奈何刺客们戏装在身,凭借昔日一点淡薄印象,实在无法确定。听见车门声响,侧头用眼神询问子释。
子释微微摇头。
就在此刻,说时迟那时快,几具躺在血泊中的尸体瞬间暴起,猛扑过来。
他们并没有穿戏装。
长生想起来了,刺杀最开始,几个围观看戏的路人似乎不及躲避,被台上跳下来的刺客顺手捅死,遭了池鱼之殃。
——原来,还有一场戏中戏。
"子释,上车。"长生说着,弯刀已然起势。上回那把被屈不言一剑震断,"冶石坊"蒲师傅听说之后,埋头苦干一整年,给他打了一把据说更好的。
子释双目微敛:"中间那个。"
他话刚出口,子归的箭已经飞奔过去。不必大哥指认,子归一眼就看出谁是老熟人。
傅楚卿闪身避让,羽箭从肋下擦过,带起一串血珠。身形一顿,便落在其他人后头,被两名侍卫拦住。手里不停招架,脑袋却好似断了线的木偶,呆呆朝着子释方向,扯过来拧不回去。
新登场的几个比先前大批刺客身手更好,可见第二场戏中戏上来的才是主力。倪俭跟一些侍卫飞身截住,有两个厉害的依然逼近长生面前,与他斗在一起。
子释上了车,并没有关门,盘腿静坐观赏。先看看长生那边,压根儿看不清,只听得刀来剑往一串串叮当脆响,好比敲盘子唱莲花落,不知怎的,心里便知道他打得很悠闲。又看看傅帮主,尽管经过了精心易容,但此人对子释来说,一眼就能看穿心肝肠肚肺。如此重逢,有点大白天太阳底下回想半夜噩梦的感觉,谈不上更多阴影,不再重现便好。
转眼去看其他人。大致数数,刺客集团成员不下二三十,还在打斗的有七八个,诸般兵器招数俱全,显见不属一门一派。心想,要纠集这许多肯不要命来刺杀皇帝的武林高手集体行动,可不是件容易事。当年屈大侠,许帮主,哪怕冯将军,要有这本事,没准历史真能改写……话又说回来,若非托他傅帮主的福,哪能如此省事,引来这许多危险人物,请君入瓮,一网罗尽?
又有几名刺客倒下,四周弥漫的鲜血气息愈发浓厚。
无数莫名其妙的前因后果在心间浮现,子释仰头眺望天空。
这次第,怎一个……了得?无语。
天还没有完全黑透,士兵们举起火把,里外都照得亮堂堂的。子释抬头走神,眼角余光瞥见一片灰色的云飘过,又像是某种大鸟的影子,电光石火间,远在他自己意识到之前,已经脱口叫道:"长生!上面!"
他看见那只大鸟前端有着尖利的金属长喙,朦胧暮色中雪亮的光芒格外耀眼,仿佛流星自天空坠向地面,直奔那人而去。
顷刻石化。
长生弯刀在身前炸出一团银色火花。
子释觉得自己也随同那银芒炸开,灼烈的火星灰烬如烟花腾空飞洒。
这时候,他听见一句厉声吒喝:"蛮子皇帝,拿命来——"
"当!"
刀剑相交。
出乎所有人意料,那刺客似乎专为暂时找个落脚点才冲向长生。兵器甫一撞上,立即借力转身,怒吼:"大夏奸,拿命来——"快如闪电,径直扑向马车。
子释看见属于那只大鸟的雪亮长喙从银芒中分离,冲自己而来,心头居然轻松到一片茫然。意识不受控制的溜号:"好年轻的声音,绝顶少年高手啊……"
他这里混混沌沌,便没听见与那句"大夏奸"同时响起的三个声音。
第一个声音:"哗啦!"是子归启动马车机关,放下了保护门帘。说是门帘,实际乃采用当代最先进的锁子甲工艺安装的一张半自动卷闸门。和车中其他机关一样,由子释提供创意,冶石坊负责设计制造。这一装置透光透气,功能强大。因为装在车上,没有铠甲对负重的严格要求,可以多层加厚,几乎能挡住所有种类的兵器。除非屈不言那样内力深厚的超级高手,否则兵刃都会被其独特的锁子结构卡住,无法完全穿透。
第二个声音:"许汀然!!!"是正在与人打斗的傅楚卿发出的如野兽咆哮般的吼声。那吼声既惊且怒,似乎见到了世上最最超出意料的恐怖场景。连同这句狂吼一起。是他飞扑而至的身躯,把自己当成武器般抛掷过来,恰好落在马车门前。刺客收势不及,剑尖上挑,在他胸前划出长长一道伤口。
第三个声音:"小然——!"却是自外围远远传来。声音响起好一会儿,才见一个人出现在褔市街东头,单身匹马向这边疾驰,口里高声叫嚷:"小然,住手!!"带着内劲激起重重回音。
长生始终没有说话。他的位置离子释有一点距离。因为确信自己是最显眼的目标,又要亲自下场,刻意忍着不离他太近。他相信紧贴马车站着的子归速度一定比刺客快。哪怕不够快,他也相信自己能够及时追上那把剑——说话是要分心泄气的。所以当刺客剑尖从傅楚卿胸前划过的时候,他的刀锋也已抵达其背心。
那刺客倏忽前倾,眨眼间冲天而起,长剑在马车顶上随手一搭,借力纵跃,身形轻盈优美。衣带被长生刀尖割断,长衫下摆散开,更增飘逸潇洒,丝毫不见狼狈。
但闻一声惊喜交加的呼喊:"子周哥哥!"手舞足蹈连滚带爬冲向骑马驰来的人,与之前美妙身姿恰成鲜明对比。
侍卫们要放箭,被倪俭以手势止住。
变故迭起,场中激战诸人都不由自主停下。
唯独长生,当刺客跃起之时,去势丝毫不减,手起刀落,直劈傅楚卿。
"长生!"
刀刃停在脖子上。
子释这时候才找回意识,隔着门帘望见车前两人,努力定定神,一个字一个字慢慢吐出来:"长生,别让他死了……别让他……这么死了。"
傅楚卿眼睛一眨不眨:"小免……"
锁子门帘漆成马车同样的黑褐色,与更高更远处夜幕北京遥相呼应。隐身其后的轮廓如此熟悉,明明看不清模样,眉眼神情却恍如就在眼前。他以为他看的是自己,好一阵才发现那目光无限苍茫空旷,好像在看所有人,又好像没有看任何人。
片刻的恍惚之后,傅楚卿觉得脖子上有点儿凉,立时反应过来。脑袋不敢动,只把眼珠子左右转一圈,明白大势已去,此番彻底失败。无论如何也想不通,明明说好刺杀皇帝的许汀然,为何临到最后一刻,会毫无征兆掉头去杀李免。若非如此,又怎可能功亏一篑?模模糊糊一个念头闪过:就算如此,我干什么要替他挡着?怔怔盯住马车里端坐不动的人,心口似乎开了个洞,越撑越大,直到自己整个掉进去……
子释想:很好,子周回来了,这死小子,真会掐点儿……那小家伙原来是人参娃,功夫居然变得这样好……傅楚卿,花家的人,白沙帮的人,该来的都来了。非常好……
忽然累到睁不开眼,扶着车壁一点点滑下去,睡觉。

仁和元年三月初七,殿前司指挥使兼禁戍营统领倪俭,率领手下共计捉拿刺客二十八名。当场击毙四人,重伤十六人,轻伤六人,毫发无损的是花自落和许汀然。当然后者其实不能算在捉拿之列,人家是友情坦白自首的。
这一趟皇帝微服出行遇刺,事前准备充分,事后首尾利落,前后加起来不过两个时辰,所有人马便撤得干干净净,街面很快恢复原状。长生吩咐给倪俭的指导方针是内紧外松,禁戍营与负责京城治安的钦察卫不敢稍有懈怠,暗中继续追查各种蛛丝马迹。
第二天黄昏,子释醒了。这一觉睡得并不好,似乎做了很多很多奇怪的噩梦,却因为极度疲倦而醒不过来。被长生弄醒的时候,那些噩梦的内容不记得了,恐惧到浑身麻木的感觉却还留在体内。靠在他胸前,听着"怦怦"强劲而有节奏的心跳声,好半天,贯穿里外的僵硬麻木才逐渐减轻,四肢缓缓回暖,抬手去碰他的脸。
昨日经过历历在目,无法不叫人心有余悸。傲^雪^凝^香*整^理^收^藏
怎么办呢?
皇帝,以及皇帝的情人,注定是这世上一等一高危职业,终身不得改行。他实在没有自信,保证自己还能经得起几番这般惊吓。
长生握着他的手贴在自己脸侧,另一边脸颊贴在他头上。
"好了。没事了。我早说过,老天是站在咱们这边的——你看,说中了吧?"松开手,把被子仔细掖好,端过案上的碗:"无论怎样喝一点。再不吃东西,胃痛发作起来就糟了。"
子释"嗯"一声,坐直些。心里有点担忧,不知道胃肯不肯配合。
长生一边拿勺子搅动碗里的药粥,一边闲闲道:"子周等你醒来,等了一整天。这会儿子归正陪他在前头说话……"
"啊……是么……"勺子送到嘴边,一口下去了。
长生笑:"许汀然就像跟屁虫一样缠着他。白天嚷嚷着想参观皇宫,我叫倪俭领他看,非把子周也拖上——这只人参娃,嘿……"
子释侧头想象一下,也笑。第二口下去了。
长生不再说话,将他搂过来倚在怀里,放下勺子,腾出一只手于胸腹间摩挲运气,含着药粥一口一口接着喂。
等子释摇头,已经喝得只剩下半碗,并且完全没有浪费,堪称重大进步。长生很高兴。倘若放在从前,这样一场折腾,至少吐上好几顿,三五天没法正常吃饭。这只天底下最金贵最娇气最难养的猪,终于养出心得养出经验养出成就来,对于自己理论结合实践摸索出的独具特色的饲养模式信心大增。
"我叫他们进来,好不好?"
想起两年多不见的弟弟,子释情绪高涨许多:"好。"
"大哥。"子周跟在子归身后进了寝宫,直走到床前。冲旁边的长生点点头,算是打招呼,盯着子释看一阵,"大哥……这两年好不好?"
"挺好。"子释微笑。在外面闯荡许久,原本就显得成熟的小伙子添了几分沧桑气质,光韵外扬而锋芒内敛,与任何人站在一起都不会逊色。
子归却替大哥详细回答:"在西京大病一场,后来,又受了伤……"双胞胎见面,需要交流的实在太多,这些内容还没来得及提起。
"大哥怎么会受伤?!"子周问罢,瞪着长生。生病能够接受,受伤不可饶恕。
还是子归继续解释:"从蜀州回京,路上遇到屈不言屈大侠……子周,这事儿有点复杂,我回头跟你细讲。"
子释依然微笑:"发生一点意外,没什么大碍,早就好了。"
这时子周后头一个脑袋探出来,略带羞怯:"子释哥哥……"转脸看看长生,再看看子周,又重新看看长生,终于学着子周先前的样子点点头,算是打招呼。
子释满面笑容:"小然,你长这么大了,功夫也好厉害,我都认不出来了。"
"啊,那个……我不知道大夏奸就是子释哥哥,啊!对不起,我不知道子释哥哥就是大夏奸……"俊逸秀美的少年郎一脸无措,拿手捂住嘴,"啊,还是不对……"
"小然,我早告诉过你,根本没有什么大夏奸。"
许汀然望着子周:"可是,姐姐姐夫说……"
"那是他们误会了。"
"哦……"依然疑惑,却不再追问。
子释瞅着弟弟,心道只怕他说天是绿的,水是花的,许汀然也不会反对。
子周道:"屈大侠的事我知道。前年春天,江湖上突然传闻屈大侠……"子释见他看自己,笑嘻嘻问:"怎么样?江湖传言讲什么?精彩不?"
子周抽抽嘴角,一本正经:"反正说是金盆洗手,退隐出关去了。可是没多久,又有传闻说实际屈大侠是被靖北王府阴谋设计害死了。"
子释微皱眉头:"这个屈不言,他要退隐江湖,总不至于一声招呼都不打吧?"
"没有没有,屈大侠出关之前,特地跟师傅师娘告别来着。"说话的却是许汀然。
子周点点头:"我当时在北方,打听得消息从楚州传出,就准备往南探查真相,结果在路上碰到了小然。"
"是啊是啊,子周哥哥又不认得我了,可是我认得他。有人欺负我,子周哥哥把他们打跑了……"
子释支起下巴:"小然,不对啊。你现在功夫比子周好得多吧?"
"那个,师傅说,不到万不得已,不可与人动手,尤其不可与不会武功之人动手,所以我一直忍着……"
子释目瞪口呆望着他。
"那些人蛮不讲理,我怎么说也不管用,也不能打他们,心想实在不行,就跑吧,反正谁也追不上我。这时候子周哥哥忽然过来帮我跟他们理论,他们说不过子周哥哥,就要打他,然后……"
"噗!哈哈……"子释终于憋不住喷笑,抓住长生的胳膊,乐得前仰后合。另外两个听众同样莞尔。
"大哥。"唯有子周依然严肃,"小然是奉了他师傅冷手山冷大侠之命,特地给白沙帮和几位武林前辈送信,澄清谣言,说明屈大侠归隐的事情。"瞥见许汀然被自己大哥笑得莫名窘迫,安慰他:"别理子释哥哥,你忘了,他从以前就这样。"
许汀然抓着脑袋想想,好像确实如此,不窘迫了,接着子周的话往下进;"师傅说如果姐姐那里没什么事,送完信可以迟些回去,自己历练历练,正好子周哥哥要去的,都是我没去过的地方……"
一番交谈得知,原来永乾七年下半年,许汀然跟着子周晃了一大圈,腊月才赶回玉屏峰与师傅师娘过年。他性格天生淳朴,自幼体弱多病,被身边人呵护周全,虽然聪明,却不怎么通世务。十岁上山学艺,于武学之道天赋异禀,悟性奇高,不但身体养好了,更修得一身绝顶轻功和剑术。其间机缘巧合,恰逢屈不言潘恒沉香精舍好几年,等于两大宗师倾囊相授,造就了一位可遇不可求的武学奇才。
许冷若熟知弟弟性情,又爱惜这许家唯一的血脉,一开始不曾让许汀然介入白沙帮帮内事务。等到后来形势日益紧张复杂,许多时候身不由己,越发有意随他自在,等闲不叫他回去。许汀然在山上待了大半年,记得与子周哥哥八月十八观潮之约,辞别师傅师娘,前往越州东宁海口。二人这一回在东南三州游荡几个月,到得年底,子周转道向北,许汀然掉头归乡,约定来年清明京城再会。
"过完年,师娘突然要我去接姐姐上山,我到了回梦津才知道,原来姐姐怀了宝宝,我要当舅舅啦!"
子释望着许汀然兴奋的神情,心里说不上是什么感觉。勉强笑道:"是么,那可恭喜你。"傲^雪^凝^香*整^理^收^藏
"师娘怕山下不太平,帮里事情又多,所以要我接姐姐上山去住。可是姐姐说什么也不肯跟我走,只叫我回去。我看她和姐夫都愁眉苦脸的,有一天晚上,忍不住偷听他们,还有那个傅帮主说话——我知道偷听人家说话是不对,但是姐姐什么都不告诉我,我也会担心她啊……"
"你遇见子周哥哥的事,姐姐姐夫知道不?"子释不经意问。
许汀然摇头:"子周哥哥不让说,我就没说。"
子释翻翻眼皮:真听话啊……
"那姓傅的怎么会做了你们白沙帮的帮主?"
"之前本来是姐姐和姐夫一起做帮主,后来姐夫受了伤,功夫只剩下六成,姐姐又怀了宝宝,就变成他了。我听帮里几位大哥说,他很厉害,办成了不少大事,许多人服气——啊,岔开了,我听到他们商量要进京,说,说……"许汀然看看子释,再看看长生,声音一下没了。
"他们商量要进京刺杀蛮子皇帝和大夏奸,对不对?"子释问得和蔼又可亲。
"嗯。"
"可是人手不够,所以你决定帮忙,是不是?"
"是啊……姐姐起先不肯答应,后来看我功夫比傅帮主都好,就答应了。我们分头悄悄进京,到京城之后,我先给子周哥哥留了暗记,然后才与其他人会合……"
子释明白了,白沙帮这一趟,是把临时客串的许汀然当做了绝密武器,却不料这武器不但会到处乱跑,还自己泄露了行踪。
这时子周道:"害我这一通好找,发现城里气氛不对,急得到处乱转,幸亏赶上了。"貌似平静,实则心中后怕无比。
"对不起,他们不许我出去……"许汀然再次向他道歉。
子释冷不丁问:"昨天刺杀的时候,你为什么突然转向?"
"啊,那个……子释哥哥,我真没认出你啊。如果天色没那么暗,情形不是那么着急,我肯定也能认出来的……"
子释摆手,笑:"不知者不罪,这个不怪你。我想知道为什么你明明来刺杀皇帝,怎么杀到一半改了主意?"
"这个,我动身来京城的时候,姐夫悄悄叮嘱我,说傅帮主定会要我只杀皇帝,但是姐姐的意思,一定要杀死大夏奸,因为大夏奸最坏,最该死——啊,子释哥哥,对不起,这个……是姐夫说的……我听了姐夫的话,本来想,最好两个都……"许汀然眨着眼睛,没声了。
子释点头:"谁知一交手,才发现皇帝功夫很好,干脆先把大夏奸杀掉,对不对?"
"嗯……"许汀然十分内疚。子释哥哥脸色那么差,昏睡了一整天,不用说是被自己吓的。虽然当时本着侠义道精神出声警告,但是刻意延迟了半分,跟偷袭没什么两样。幸亏自己内力还没练到家,否则全力施为之下,对毫无功夫的人来说,剑气合杀气都足以致命。
"小然。"子释露出极其真诚的表情,"子周哥哥不是告诉你,这是个误会么?你姐姐姐夫之所以产生误会,是因为上了坏人的当。你看,长生哥哥做了皇帝,可他不是坏人,对不对?我和子归姐姐都给他帮忙,我们也不是坏人,对不对?……"
他问一句"对不对",许汀然就点一下头。
最后子释安慰道:"过些时候,长生哥哥和我会想办法跟你姐姐姐夫联络,向他们解释清楚。昨天受伤的人,都已经找大夫看过了。不幸死掉的几人,你看看认不认识。认识的话都给陪你逛皇宫的倪将军说说,我们争取找到他们的家人朋友,好好抚恤,让死者入土为安……"
许汀然一面听,一面嗯。子释顺着话头旁敲侧击,发现许少侠能倒出来的内幕实在少得可怜,开始关心睡得好不好,吃得惯不惯——许汀然和子周,临时住在原太子府。
子周道:"大哥,别的事,回头慢慢聊吧。说了这么久的话,你先歇息。"
子释微阖着眼,靠上床头:"好。"略略停顿,重又开口,"子周,你打算在京里待多久?——至少待到送子归出嫁吧?"
长生把耳朵竖起来。
"我答应子归给她送嫁,然后……"似乎有些犹豫,眼睛却望向长生。
"我去年在东南瞎转,回了一趟彤城。"
子释没睁眼:"嗯。"
"越州多数地方,看去已经颇为繁华,可惜彤城……那么一大片的废墟,竟然堆了差不多十年……很多想做的事,好像陆续有人在做。唯独重修彤城这一桩,大概还没人想过……"
长生直望着他:"子周,你若真有此想法,三月十一朝会日,来上朝吧。"
子周静立片刻,肃然下跪:"臣遵旨。"

第一〇〇章 斯人大任

弟弟妹妹都走了,子释懒洋洋歪在枕头上:"居然肯上朝一一我还真小看了他。嘿!见过这么嚣张给皇帝下跪的没有?他那是用君臣之道威胁你呢!这小子,搁乱世只能浪费,搁治世安邦定国。故意挑这么招摇的活儿入手,可见所图不小……"
长生知道他很开心,将剩下半碗粥在手里焐着,道:"再喝点儿。消消食,然后睡觉。"
子释眯眼躺一会儿,道:"我想趁热打铁,见一个人。
长生呆了呆,才低声说:"昨天你不让我杀他,我懂你的意思。可是我也不能让他太好过,废了武功关在地牢里……"
子释截住:"我不是说傅楚卿。"
见长生看自己,重复:"我不是说傅楚卿。对于此人,无所谓想见不想见。只是昨天那种情形,我不能让他死在眼前。至于接下来如何处置,你决定就好,也不必特地告诉我。"
"子释……"
"我说的人,是罗淼。"
咦?
"我曾经跟你提过,在西京的时候,见过他一面。我以为——三水兄若肯投降,堪当大任。"
"你觉得他肯投降?"
"花家的人肯定不会降,最多逼出个死心。罗家的人么……试试看吧。"
"怎么试?"
子释好一会儿没说话。长生觉得温度差不多了,舀起一勺送过去。看见他勾起嘴角抿着唇,一副要笑不笑的诡异表情,没由来替罗淼捏把汗。多看两眼,发现那表情分明冲自己来的,心脏"扑通"跌了一跤。
索性放下碗:"你想怎么样,说吧。"
"我只是有种感觉,花点心思和工夫,罗淼是肯投降的。问题在于……"坐直身子,"长生,这么说吧,你知道,老实人要靠讹。人参娃是纯洁的老实人,所以咱们用纯沽洁的办法讹;但是三水兄,属于,呃,不那么纯洁的老实人,所以咱们最好——"
长生眉毛一竖:"是不是上次见面他对你表示过什么?"
子释横他一眼:"如果我说他对我表示过希望向你表示点什么,你怎么说?"
长生被他绕晕了,半晌回过味来,惊悚:"你、你、你、瞎扯什么呢!"
子释笑趴在枕头上。
"哈……总之,我需要你配合,讹一讹厚道的三水兄。听好了,不许拒绝,不许捣乱,不许露马脚,不许找后账,不许……"
长生忽然抱起他:"又胡闹。"理一理额前散乱的发丝,"你要胡闹,我有什么办法?只好陪你胡闹呗。"
"睁眼说瞎话,我几时胡闹了?"
长生看他笑得眼角湿润润的,张着嘴喘气,胸膛起伏不息,捧住脑袋就吻下去。等到终于放开,只见眼睛更湿了,喘得更厉害了,嘴唇反射着烛光,鲜亮鲜亮的红。
子释喃喃道:"好吧,就算我胡闹。可是……你都好久不肯陪我胡闹了……"声音越说越低,本是句玩笑话,结果不小心带出幽幽的哀怨来。说到最后,自己也意外,垂眸不语。
"子释……"
长生拿不准他所谓"胡闹"究竟指哪方面。扪心自省,觉得恐怕哪方面都是。看他神情态度,又似乎单单专指某方面。心中又酸又软,箍着腰身上下揉搓,往唇上一下一下轻吻安抚。
"子释,你知道我有多喜欢你跟我胡闹,喜欢到……要疯掉……我只盼着你能一直胡闹下去,三十年,五十年,一百年,所以我才不能……若照大夫的说法,就连现在这样,也过头了……"
"我知道……"子释鼻子堵了,声音瓮瓮的,"一百年,那还不成妖精……"

罗淼被带进寝官,眼睛上蒙着的黑布陡然解开,隔着山水屏风望见前方灯烛摇摇,人影幢幢,也不知几深,恍若身临仙境。适应片刻,重叠明灭的朦胧感觉慢慢消退,注意到各处要害均藏着护卫。他猜侧自己等人应该就关在皇宫里,但是被人黑暗中蒙着眼睛带过来,无法分辨到底身处什么位置。
倪俭停下脚步,一伸手:"陛下在里边等着呢,罗大侠,请吧。"
罗淼有点诧异。他伤势不重,不但妥善诊治包扎,还有人伺候沐浴更衣。身上兵器自然早就搜走了,却并没有捆绑。也没有封穴。心想,这侍卫头头怎的如此托大,任由自己随便往里进?他就这么相信皇帝的身手?还是说暗中另有布置?当然,经过昨天现场观察,罗淼已经知道自己与对方差距比当年更大,但是——哼,他不是皇帝么?不应该前呼后拥大堆人围着么?……
绕过屏风,几个内侍宫女静静站立。对面八扇朱漆挂纱雕花门,中间两扇虚掩着。为首的宫女恭谨有礼将他带到门边,示意他自己进去。推开门,是间空旷的大殿,错落有致的灯笼仅供引路,看不清摆设。但罗淼是常年下水的高手,随意扫去,只觉金碧灿烂,灼灼逼眼。
一个年轻人迎上来:"罗大侠,请眼我来。"
罗淼看他一眼,不是内侍。衣着仿佛大户人家书僮,形貌气度又仿佛大户人家公子。再看一眼,面熟:"你,你是……"
"罗大侠好记性,小人是李文。"
罗淼没来由心头一跳。
穿过侧门,绕过后廊,又跨过两个隔间,光线渐渐明亮。一股幽香暖意扑面而来,原来进了一间宽敞的内室。地上铺着织金簇绒羊毛毯,一张珍珠帘子自屋顶垂下。帘后一排珐琅嵌宝香沪,青烟若有若无。沿壁两溜立柱八角琉璃宫灯,烛光微微跃动。罗淼站在帘外,明明无处不奢华,入眼竟是一片柔和温馨。
正在犹豫之际,有人出来了。先前认出李文,这个就好认了,是李章。文章二人冲他默然行礼,随即消失。罗淼有点恍惚。捏一捏拳头,再次确认:这里是华荣皇帝的皇宫,不是西京城里忠毅伯府。
撩开珠帘,一步步走进去。
屏风、纱幔、锦幛、龙床。
"三水兄。"靠在床头的人朝他微笑,脸上满是故人重逢的喜悦欢欣。
罗淼不由自主跟他打招呼:"子释……"
一路走进来,到处充斥着斑斓辉煌的色彩格调。直到看见眼前这个人,那些斑斓与辉煌瞬间冲刷干净。室内暖和,子释半笼在被子里,雨过天青缎面衬着白罗里衫,再没有别的颜色。罗淼怔怔望了他一会儿,忽然意识到什么,挪开视线。
"罗淼。"长生开口,"好久不见。"
罗淼看向他,绷着脸点一下头。
子释瞅瞅对视的两人,自动在脑子里配上金色电光和噼僻啪啪的火花。如果不算昨天匆匆照面,这两人确确实实真的好久不见了。一时间浮上心头的,竟是某种类似悼念青春的惆怅。
轻轻咳几声:"三水兄,随便坐吧,恕我病中失礼。桌上有茶,三水兄不介意的话,请自便。"
长生挑起眉毛:"你若怕有毒,也不必勉强。"
"长生……"子释扯扯他衣袖,唤一声。低沉温柔,夹杂着嗔怪与劝解,两个听众都禁不住酥了一把。
长生心道:平常怎不见你这般唤我?这会儿在他跟前演得起劲……啊,不对,就该在他跟前演得起劲,当然,最好平常也这般唤我……
"哼!"罗淼拉过椅子坐下,给自己倒了杯茶。他看见顾长生,不,符生,穿着黑底嵌红绣金龙的袍子坐在床沿,气派得叫人除了皇帝两个字想不起别的。明明认得他就是当年打过交道的少年,却丝毫拼不出从前模样。倒是旁边白得月牙儿似的李子释,乍一看变了不少,再看看还是那样。昔日言笑举动自然从脑子里冒出来,越看越熟。
长生端起碗:"快凉了,喝完再说话。傲^雪^凝^香&整^理^收^藏"
罗淼这才注意到周围飘散着药香。
那两人一个坐在床边,一个靠在床头。坐在床边的端碗拿勺往前送,靠在床头的低首张嘴往下咽。没有更多声音,也没有额外眼神,安静、随意、从容。
罗淼无端端看得心慌脸热。多年以前悬崖边草丛中花树下撞见的那一幕,不停在脑中回旋,转得头晕目眩。攒了多少愤恨,积了多少怨怒,预备了多少质问与审判,统统憋在肚子里,不知如何发作。
"咳!咳……"
长生放下碗,一面轻轻拍着子释后背,一面拿起帕子擦拭。瞧见腮上咳出一抹殷红,哪里还记得是演戏?挪过去搂在怀里,赶紧揉胸口:"别着急……忍住,不许吐出来……"知道他咳得厉害必定头疼,把一只手贴到额上。
半晌子释才歇过来,睁开眼睛望着罗淼:"罗兄。我有很多事想问你。想必,你也有很多事要问我,所以特地请你来……"
长生忽然打断:"今天算了好不好?过两天再说。"
"没关系。"子释摇头,"长生,我不想拖着。何况,罗兄本不是外人。所有的事,没什么不能摊开来说的。
冲罗淼一笑:"三水兄,眼看咱们认识差不多九年了,真算得上老朋友。天南地北兵荒马乱的,中间有缘,加上这次,一共碰了四回面。"
罗淼想:居然有九年了么?难道只见过四回么?……
"说起来,四次里头有三次,都是你打我的主意,找我的麻烦,吓我一大跳。想当年头一回遇上,你偷了我干粮,害我受惊,病了一场。后来在西京城里,你借我的关系,顺走我家财,害我欠人情。这一回更彻底,直接伙同别人,来要我的命。"
罗淼本来假装镇定在喝茶,听到最后,手指一松,杯子落到桌上,茶水溅出一大片。
张张嘴:"子释……"
"我不过欠你一个过江的恩情,若说还,单凭西京城里保住你们几条性命,便已经连本带利还个干净。我李子释要做什么,向来无须跟谁交代。赔笑也好,卖身也好,投敌也好,叛国也好——世人无聊,我却没空。可是我觉着,罗兄是位值得一交的朋友,有些事,还想要问一问。或者你未见得拿我当朋友,这个我倒也无所谓……"
"不、不是……"
子释盯住罗淼:"罗兄这么讲,可见至少曾经也拿我当过朋友。这些年许多无可奈何身不由己的变故,一时也说不完。我只想请问罗兄,无论如何,长生和我,总算与你相识多年。花二叔西京求援,你从头到尾亲身经历。我李子释是什么样的人,跟顾长生是什么关系,西京朝廷是什么局面,那傅楚卿又是什么角色——白沙帮上下及花家众人,唯有你知晓最多隐情。他傅楚卿如何胡说八道,别人相信情有可原,你难道就能深信不疑?这里头的是非曲直,别人道听途说尚可,你难道丝毫不曾用心想过?"
罗淼望着他,缓缓摇头:"不是没想过,但是……"
子释直起腰:"我知道你有大是大非,有国仇家恨。就把这些都算,三水兄,我只问你一句——你明知道来杀的人是我,怎能如此不问青红皂白,不经考量求证,提了刀子就往我身上招呼?"
他语气恹恹的,神情沮沮的。唯独一双眼睛清伶中含?委屈与责备,?得罗某人如坐针毡。
"子释,不,不是……要杀的人……不是你……"
子释面容冷若冰霜:"哼!为什么要杀的人不是我?别人不知道,你当然知道,对不对?"
"……"
"莫非你很想看我沦落到求你一刀给个痛快的地步?"
罗淼沉默着。终于点头:"是。我会。
抬头看向对面两人:"我知道傅楚卿的心思是什么,但是我必须参与。"停一停。"假设没有傅楚卿,只要帮主决定刺杀你们,我就必定要参与。子释,我是有很多问题想问你,但是我知道,并没有那样的机会。何况,就算有机会,就算问个清楚明白……结局也是一样的。如果……如果他抓到你,你说得没错,我会先把你杀掉。"
这态表得沉痛而透彻。子释郁闷又感动,心想:果然没有看错人。
上一次相见,正好也是清明节,距今整整四年。这四年,对身处白沙帮的罗淼来说,未见得最危险最残酷,却一定最窘迫最艰难。四年前稳重沉着而锋锐外显,如今稳重变了沉重,沉着变了沉郁,锋锐依然,却是刀背冲着外头。

长生忽然摇头:"罗淼,如果你们赢了,结局或者会一样。但是,既然我们赢了,结局就不一样。"嘴里说着,胳膊不知不觉扣紧些。哼!竟敢当着自己的面……
罗淼冷笑:"反正是你赢了,还不是你说什么是什么!"
"说什么,从来作不得数,关键看做什么。"子释把话接过去,娓娓而谈。
"三水兄,朝廷这几年在楚州做了什么,你长居当地,自是看得清清楚楚。锦夏末年,白沙帮跟官府对着干,声势日益浩大,那时候朝廷在楚州做了什么?华荣初期,白沙帮也跟官府对着干,得到百姓拥戴,那时候朝廷在楚州又做了什么?但是看看现在,朝廷轻徭薄役,免租停税,劝耕助农,与民休息。这种时候,白沙帮都干了些什么?
"当日勒马崖下,长生与我曾许诺屈大侠,必竭尽所能,变死结为生机,令楚州百姓重享安乐。白沙帮刺杀朝廷命官,杀的若是贪官污吏,还有借口好说,可你们杀了什么人?你知不知道,为了选出这些人,为了劝说他们愿意提着脑袋去楚州做官,为了让他们到楚州能做一个替老百姓着想的好官,长生和我,花了多少工夫,费了多少心血?你知不知道,你们每杀掉一个,就要葬送多少,多少……"
说得动了真气,摁着胃部停下。
咳一咳还好装,不出声是真难受了。长生把自己掌心贴过去:"今天就这样,明天再说,好不好?"
子释充耳不闻,抓着他胳膊深呼吸,继续:"戎夏之争,你我无可奈何。眼前是非,至少有目共睹。朝廷对楚州如此优容宽待,我总以为,侠义中人,起码的善恶是非自当能够分辨。三水兄,你知不知道,楚州昔日民众近千万,罢兵之后,幸存不及十分之一。为了动员各地流民返乡归田,为了保证他们衣食饱暖,为了让他们能够安居乐业,长生和我,动了多少脑筋,下了多少力气?你知不知道,你们每行动一次,百姓就要动荡一番,我们,咳!我们,要用多少,咳!多少,咳……"
许多经过,平日不提,也就不去想。这会儿一桩桩说起来,越想越恼火,胸腹间一阵憋闷,转眼变作纹痛,脸色顿时煞白。
"子释!"长生察觉不对,化掌为指,一路点下去。
见没有往外吐,稍觉放心。小心的逐一松开穴位,握着手运功行气。自从经络打通之后,这种情形比从前要好控制得多。
罗淼被撇在一边,呆呆看着他迅速而又熟练的动作。李子释闭了眼睛半躺在他怀里,没有一点声息。不知不觉全神贯注,双手紧紧按在桌上。
良久,子释终于轻轻道:"长生,好了……没事了。"
身体疲累到极点,情绪却激昂亢奋。心里打定主意要一鼓作气把对方拿下——不仅为了要用他,更为了想拉住他。有些人不应该在绝路上越走越窄。
长生要说话,被他摁住。
轻言慢语,有若闲聊:"三水兄,这隆福宫原来叫做弘信宫,锦夏历代皇帝都曾住在这里。按照圣人规定的礼制,帝王妃嫔分五等,共计一百二十名,加上按例配备的宫女内侍,后宫总数近千人。不过锦夏朝除了开国几任皇帝,后来的都没守过规矩,后宫佳丽长期在三千以上。赵琚逃到蜀州,西京皇宫加上南山行宫,伺候他的林林总总大概上万。这么多吃白食的人,说到底,都要靠民脂民膏来养。
"长生接手之后,这宫里养着的闲人放出去十之八、九。你进来也看见了,冷清得很。宫中一应物件,都是从前留下的。新皇登基,不但没添过,还撤掉不少换钱补贴国库。历朝历代,我可真想不起来,有哪个皇帝当得这般寒酸可怜。"看一眼长生,冲罗淼笑,"三水兄。你说,且不论其余,单凭这一点,他算不算一个好皇帝?"
李子释冲自己笑,忍不住就要回答他。罗淼张张嘴,才发现这个问题还真难答,僵在当场。
"你们跑到京城来,刺杀皇帝和大夏奸是吧?还跟赵昶搭上了线,想怎么样呢?把赵昶拱上皇位?"嗤笑一声,"别说他傅楚卿一肚子龌龊私心,哪怕他真是孤忠义胆锦夏遗臣,那赵昶可是搂着姬妾上边关劳军的主儿。赵家叔侄俩,兵临銎阳就弃銎阳,兵临西京就弃西京——只有以天下为己任的人,才有资格争天下。真叫赵昶做了皇帝,那就是人间祸害!三水兄,白沙帮多少英雄好汉,许帮主何等仁义胸怀,如何要跟这种人混在一起?"
罗淼缓缓开口:"子释,你说的这些……许帮主,还有我,也想到过。可是……"
望着那人苍白睑庞上墨晕样的眉眼,一双明眸里饱含痛心与责问,面子里子都无所谓了,干脆敞开来从头讲起。
"傅楚卿找到我们,白沙帮当然要收留。他顶着金吾将军的名,又拿着'翡翠青天节'在江湖上亮了相,帮里帮外都十分敬重。后来他策划成功好几起刺杀,威望越来越高。冯帮主——许帮主成亲后,曾经小产休养,冯将军把手下义军纳入白沙帮,一手统管,名正言顺做了帮主。冯帮主原本很是信任傅楚卿,渐渐有些忌惮,前年年底一次行动中,冯帮主受了重伤,伤得……有点儿意外……"
子释和长生听到这,立刻明白是傅楚卿在阴谋夺权。傲^雪^凝^香*整^理^收^藏
"很多事,许帮主并不十分赞同,却已经力不从心。帮里弟兄一些听冯将军的,一些听傅楚卿的,还有一些元老,以为许公子既己成年,理当子承父业。再加上外边形势逐日不同,各人尽有不同想法,以至于……唉……"
子释头一回听见罗淼叹气。几句话把白沙帮及许泠若处境揭示得淋滴尽致,日子过得如何压抑憋屈,不难想见。

"傅楚卿提出进京刺杀,照他的主意,不出岔子的话,很有几分把握。大伙儿非常激动,有什么隔阂不满也都先放下了。只是万没料到……"
想起昨日刺杀经过,到最后,竟演变成那般局面,罗淼讪笑一声,似乎觉得荒唐讽刺,又似乎满含苦涩悲怆。
子释道:"小然说是姐夫向他转达姐姐的命令,杀掉大夏奸最重要。"
罗膝愣了愣,仿佛想明白什么:"子释,我说出来,你也不用生气。傅楚卿说你贪图荣华富贵,跟皇帝……眼见情形不妙,又转身投降了西戎。他本不知道我们也认识他嘴里的那个……'老相好'……偏偏因为这样,不由得我们不信……其他人不知道的一些事,我只告诉了许帮主。现在看来。怕是冯将军也知道了,才会叫小然……"
一报还一报。冯祚衍从妻子那里知道了傅楚卿的私心,不但要令他无法得逞,多半还埋伏了暗子想借机除掉这眼中钉。当然,傅帮主热血冲顶以身殉情的动人场面,是谁也没有料到的——就连当事人自己,事先也不曾料到。
罗淼说到这,眼前满是乌烟瘴气。
——曾经那样豪情侠义,叱咤风云的白沙帮,到哪里去了?……
回首往事,无尽的晦暗纠结,心头一片混乱。
长生搂着子释,只觉这场戏越演越真,越演越怕。回想昨日刺杀经过,如果不是他福至心灵及时发现;如果不是许汀然严守门规开口示警;如果不是冯傅二人各怀私心指令不一;如果不是子周快马加鞭赶到现场;如果不是傅楚卿冲动之下临阵倒戈……
幸亏,没有如果。
沉寂。
罗淼呆坐许久,想不出还能说什么。抬起头,不留神问出口:"子释,你怎么病成这样?"
"嗯,屈大侠不是曾经跑来刺杀靖北王么?最后虽然把道理讲通了,可他终究信不过我们。为了证明他老人家有本事随时取我二人性命,甩甩袖子就叫我在床上躺了几个月,差不多一整年没法出门,至今天天跟药罐子打交道,有点风吹草动就起不来……"晒笑,"是什么人造谣说屈不言被靖北王害死了?他差点害死我才是真"。心道:屈大侠,对不住了,你是偶像,再借来用用。
谣言就是冯祚衍听从傅楚卿主意,派人放出去的。罗淼无语。
子释叹气:"其实怪不上人家,是我自己身子不争气。荣华富贵啊……三水兄,这东西我李子释从出生到现在,缺它的时候还真不多。你看我为人做事,像是为了它么?真是为了它,我何必劳心费力,自讨苦吃?把自己折腾得五劳七伤,又能享受多少?享用几年?"
"子释!"长生捏住他肩膀,"胡说什么呢!"
——那般抑郁低沉,带着无限疲倦萧索,即便是演戏,也逼真得叫人害怕。
把他的头挪到腿上枕着,伸手在额角轻揉:"别胡说。这两天太累,不要再想了,睡吧……"
子释果然就此合上眼睛,沉沉入眠。
不知过了多久,长生放开他,站起来:"罗淼,子释执意要见你,我没法拦着。见了就要难过,实在不如不见。我没有多余的话可讲,你是江湖中人,咱们便说江湖规矩。为国为民。拯救苍生,侠之大者;除暴安良,惩恶扬善,侠之中者;路见不平,拔刀相助,侠之小者。至于以武犯禁,恃强乱法,兴暴扰民,寻仇泄愤,不过一介莽夫,与侠无关。我不知道。如今你们所作所为,算是这上边哪一条?"
"大丈夫立身处世,当不枉此生。你若顾惜有为之身,放得下往昔恩怨、一己虚名,我给你两条路。第一条路,你的家乡榆平,故人虽已不在,水光山色尚好,我把河防船务交给你。第二条路,东南三州沿海,盗贼猖撅为患,水师惜无良将,你若愿意,不妨跟白祺去打海盗。

第一〇一章 仁远乎哉

仁和元年,四月初八。
这天本是佛诞节,因为皇帝于此日登基,遂成为天庆日,法定休假三天。但是今年满朝上下忙碌又热闹,因为有两对新人同在这一天举行婚礼。
前锦夏宜宁公主谢还,被皇帝认为义妹,封嘉宁公主,赐婚于诚武侯、秘书郎庄令辰。
前景烈太子妃盘珠,被皇太后认为义女,封永安公主,赐婚于恭武候、万户府兼镇北将军黄云岫。
西戎风俗,向来允许寡妇再嫁。即使按照夏制,盘珠为夫守丧已届三年,亦无可厚非。
在符霖符霜绑架事件中,盘珠与黄云岫不打不相识,一打成冤家,双方都留下了深刻印象。后来又在太子府碰过几回面,盘珠记仇,狭路相逢必不相让,一来几去渐渐带出了纠缠的意思。等到黄云岫被长生派往楚州出长差,子归看出盘珠的相思病,索性请长生出面做媒。
为了白沙帮进京刺杀的事,黄云岫住返好几趟,长生顺便向他试探。对于那个率真泼辣的西戌女子,黄云岫也并未忘怀。自己本是害死她丈夫的帮凶,起头就居心不良,仿佛欺负了孤儿寡母,想起来的时候,总好似欠下点什么。
又权衡一番,自己这个短命的延夏朝前太子,跟人家当朝前太子妃、军方大将独女可没得比。何况陛下许诺不嫁嫂嫂嫁姐妹,成亲之后夫妻俩驻守东北,这个老婆等于送给黄家的一柄尚方宝剑,一块免死金牌,一把遮风挡雨的大保护伞。记得盘珠脸上恰有眉里藏珠一颗痣,当下再不犹豫,满口应承。
子释早在去年子归订婚伊始,就开始给妹妹张罗嫁妆。一年多工夫。陆陆续续攒下几十大箱。决定两位公主同一天出嫁,子归非常大方的分出一半,又加紧添置若干。等到正式举行典礼,彩辇并行,仪仗升引,冠盖相属,布马连绵,堪称华荣开国以来场面最盛大最隆重的一场喜事。
两对新人,一对代表着锦夏前朝与华荣当朝的融合,一对代表着华荣当朝旧势力与新势力的融合,各方面都明白意义重大,影响深远。婚礼格外盛大豪华些,当然可以理解。
典礼就设在宫中专用于举行皇家仪式的广泰殿。礼成后新人返回驸马住宅,并没有另建公主府。因为婚后三日,两对新人都将启程离京。诚武侯出任西北督抚兼凉州宣抚,镇北将军负责东北边防。二位公主协助夫君驻守当地,手里都有皇帝钦赐的紧急节制兵马之权。这个任命宣布后,很多人觉得意料之外,又似乎在情理之中。长生对黄云岫说:"我把符仲调回来,你跟讫利好好相处吧。"
婚礼当日,获得殊荣受邀进宫观礼的客人中,有群非常特别非常醒目的面孔——他们是往来顺京的西域各国商人代表。这些人有的金发碧眼,有的虬髯蓝眸,操着叽里咕噜的番话,第一次进入大夏国皇官,兴奋得不知所以。华荣方面贵族官僚,西戎各族出来的对此等面孔并不陌生,司空见惯;夏臣们即使新鲜好奇,也端得住庄重的架子,在外番面前愈发矜持。
子释一早就决定把妹妹婚礼做成外贸展销会,所以正日子刚定下,内务府和礼部立刻放出消息,闻讯报名者蜂拥而至。不过,外国人虽然积极,还不至于过分狂热,倒是些本国巨贾大亨,哪怕远在千单之外,也日夜兼程进京,托门子找关系,但求一个出席公主婚礼的机会。
子释知道了,向长生脱口道:"那咱们卖门票好了,千两黄金一张,多开放两个大殿便是。"
长生笑着训斥:"成何体统!"
子释望天:唉……代沟啊……
根据华荣朝廷最新规定,秘书省及尚书省对皇帝任何决策都拥有封驳之权。若三方未能达成一致,则其他相关部门介入,并移交朝会公议。即使皇帝与宰相都通过,具体执行官员也仍然拥有驳奏质疑之权。所以子释如果当真要卖公主婚礼门票,首先必须说服长生,然后由长生出面,说服秘书令及尚书令——这当然不可能。假设二位宰相昏了头表示同意,内府令和礼部尚书那一关也过不去。何况还有中书省一大帮检察官,对如此有伤国体的荒唐行为必定要予以制止……
所以子释也就是望望天,想象一番自娱而已。
至干邀请番邦代表观礼,这个提议还是比较容易获得通过的。因为能够体现万邦来朝之盛况,令番邦使节亲眼观摩我天朝上国物华之美,文明之盛,向四方传播宣扬。再说诚武侯夫妇主持西北事务,很大一块工作就是与番邦商人打交道,提前让他们见识见识,震撼震撼,没有坏处。
子释心道:美丽公主外交……嘿,无往不胜。
婚礼一半西戎传统,一半夏人习俗。两位公主身穿蜀州进贡的十二彩锦缎刺绣嫁衣,头戴越州进献的东海碧玉攒珠金冠,如神妃出水,仙子下凡,看得所有观众目不转睛。几十大箱子嫁妆排开展览,东北的貂皮人参,江南的丝绸瓷器,中原的文房宇画,西北的翠玉美石……其余美酒茶叶、衣裳用具、金银饰品,不一而足。

子释听见前头隐隐传来钟磐鼓乐之声,知道公主彩辇进了宫门。在华荣皇室与朝廷中,自己基本属于隐身状况。这个状况当然没什么不好,但是……今天这样的日子,皇帝与太后才代表娘家。妹妹婚礼,无法出席。
正坐着发呆,身子忽然一歪一倒离开靠椅,被人抱了起来。
"你不是在前头……"
"还轮不到我上场。"长生穿着朝服正装,神态举动跟衣裳完全不搭调,"嘘,别出声,我带你去看子归出嫁。"
步辇停在广泰殿后门,长生抱着子释,也不从殿内隐梯攀登,直接施展轻功,在轿子顶上轻踏一脚,蹿向二层。大殿高得很,手里又抱着人,眼见力竭,离栏杆还有点距离,明显够不到。子释正在想:叫你显摆吧,这下怎么办?一根飘带飞过来,恰送到长生手边,于是眨眼间,二人站在了栏杆里头。
笑嘻嘻一张脸凑过来:"子释哥哥,长生哥哥叫我来陪你。"
"小然,你怎么把这个扯下来了?少一根倪将军会看出来的。"长生望着许汀然手里的明黄绸带,分明是屋顶悬至大堂中央的垂幡之一。
"啊,我还绑回去。"嘴里说着,人已经灵巧如松鼠,顺着房梁悄无声息摸到顶上,把绸带绑回原位。
子释相信倪俭最近一定非常头痛。还好许汀然就要走了。子周允诺子归送嫁,将一直送入凉州,随后折向东边,径直往彤城上任,许汀然理所当然要跟着。此外,罗淼也会一路陪同,最后去东宁水师就职。双胞胎说动他看看河山万里,这一趟自西向东,想来不会白走。
广泰殿一共三层,二三层实际只有一圈回廊。这种结构,建筑物外形高大宏伟,内部空旷开阔,最适合用于宫殿。
长生把二人带到正面:"小然,等下新娘子从前边来的时候,你们就躲在这牌匾后头看。等大伙儿进了屋子,你俩就用这大柱子遮着偷偷看。只要你不叫倪将军和子周哥哥发现,我保证这楼上的侍卫没人告你状。但是他们正在执勤守卫,你可不许跟人捣乱。还有,别让子释哥哥坐地上。吃的喝的都有,但是……"
"知道知道,凉了不可以。长生哥哥,我内力虽然不如你,这点事还是做得到的。"
"嗯,那就好。我得走了,你们慢慢看。"
子释抿着嘴看他得心应手差遣人参娃,甚是有趣。
想起头天夜里,兄妹三聊天说话。双胞胎提前给大哥过生日,摘得十分之煽情。子周去彤城做知府,长生只给人,不给钱。他便在朝中立下豪言壮语,要不花国库一个铜板,把彤城盖起来。这小子,当着许多戎夏重臣气焰嚣张,回头忙不迭找大哥商量主意。
嘱咐完弟弟,又向妹妹交代嫁妆。其中有几样,正经花了不少时间和心思,包括有关西北地理风貌民俗的资料书籍,以及……综合前人后人成果编写的婚前教育手册。
子周要拿过去看,子归红着脸死活不肯。
子释对弟弟道:"你放心,少不了你那一份,但看你什么时候需要罢了。feifan"想起有关谢氏香火的重大问题,明着问,"子周,小然跟你……"
子周白他一眼:"大哥,往哪儿想呢!我当小然是弟弟。"
"哦……"子释点头,"要他也只当你是哥哥才好。你又打不过他……"
双胞胎无语。
最后子周恶狠狠道:"大哥,小然练的是童子功,你可不许胡乱逗他!"
子释一脸无辜:"我在你心目中就这么靠不住么……"心里岔开一个念头:你长生哥哥那里有门双修的神功,不比那啥童子功前景光明多了?要不要试试?……
这会儿跟许汀然躲在广泰殿二层回廊等着看新娘子,新娘子还没来,两人一边喝茶一边悄声闲话。
"小然,子周哥哥去彤城做官,你去做什么?"
"我去保护子周哥哥啊。"
"他功夫也不弱,哪里用得着你保护。"
"子周哥哥没说不用我保护啊……而且,做官很危险的。"许汀然一脸严肃。
这话从白沙帮少帮主嘴里说出来,真是相当具有说服力。
"要是……他成亲了呢?"
"成亲了,那我就保护子周哥哥和嫂子。"极为顺口,忽然兴奋,"啊,子周哥哥要成亲了么?我怎么都没听他说过!新娘子有子归姐姐好看吗?"
"我随便假设一下,八字还没一撇呢。"拍拍他肩膀。"嘘一一新娘子来了。"

仁和元年五月,皇帝巡视楚州。
长生是五月底出发的,随行带上了花家叔侄。
花自落之前一心以为子归妹妹被实为西戎王爷的顾长生抢走做了王妃,故而对刺杀行动充满热情。关在牢里的时候,子归曾去探监,小伙子一下人生幻灭了,成天浑浑噩噩,魂不守舍。
活捉的刺客,只要肯投降,能用就用,不堪用的教育一番直接放走。用子释的话说,江湖中人,关着有人来劫狱,杀了有人来报仇,没完没了,麻烦得很。一旦他知道你比他厉害,并且厉害得多,也就消停了。剩下几个坚决不肯降的,加上一个傅楚卿,关在刑部大牢里当标本。
花家叔侄抱着必死的决心而来,立志不成功便成仁,但那都是建立在假设有机会"成功"或"成仁"的前提下。如今看来,成功只怕再没有可能,成仁又如何呢?除了环境差点,限制自由,不上刑不逼供,好吃好喝招待。对方摆明了没打算索命,难道要动手自杀不成?花有信琢磨来琢磨去,手掌在脖子上横着比划比划,半天也没想明白成仁的由头在哪里。
报仇?力不从心,报不了了。号召花家子弟就此追随老太爷而去,似乎也不太对劲。他心里隐约觉得,冤有头债有主,这笔债,非说是顾长生李子释欠下的,实在有点牵强。当年这几个娃娃与花家,并非一天两天的交道,而是在花府住了整整一个月。最多不过是受其蒙骗,好像也犯不着为这个自杀……
殉主?殉赵家皇帝还是殉锦夏朝廷?真要为这个自杀了,阴曹地府只怕先被老太爷打屁股。老头子对姓赵的可不待见得很……
看看年轻的迷茫又愤懑的侄子,花二叔一样愤懑又迷茫。要他动员侄子自杀,那是无论如何也说不出口的,这可是花家下一代的家主。就在这迷茫且愤懑之中,对方通知说楚州宣抚重修花家墓园竣工,想请花家后人回去参加祭祀,还没想好怎么回复,就被绑着上了路。走到地头才知道,这场祭祀,竟是当了皇帝的顾长生亲自主持。
花家墓园当年被单拒摧毁,自此废弃。为花照白护墓而死的花照夜等人,直接在废墟底下压了许多年。朝廷重修花氏之墓,贴出告示招葬义工,又有商户缙绅自发捐献,地方政府只出面组织监督,没掏一文钱。
当路立着的汉白玉牌坊,质朴简洁,比不得从前精雕细镂,却更见雄伟厚重。还是"忠正端直"四个字,笔力道而体格正,乃当今圣上手书。因为骨殖已无法辨认,于是在花照白墓旧址修了一座大坟合葬。墓门前石桌供案,龟座碑亭,尤增肃穆。
花有信和花自落远远望见,膝盖一软,跪倒在地,再也起不来。feifan

长生这一趟到楚州,主要做三件事:花家墓园祭祀,劝服许泠若,考察移民安置工作。其中第一桩是收买人心的关键,务必做好做足做到位做出彩。否则未免太对不住某人精心设计。
出发前,两人趁旬休日在开泰殿排练。
"停!"子释盘在九龙宝座上,指导大殿当中朗诵的人,"再煽情一点。"
长生想一下,问:"什么叫煽情?"
"就是念得肉麻点。"
"肉麻……"这个懂,张张嘴,准备试试,旋即放弃,"不会。"
不会?子释心说你几时不会了?该肉麻的时候那是一粒鸡皮疙瘩都不曾漏掉。不过人家从来不以为肉麻,纯属真心实意,自然流露。他其实也蛮会演戏的,可惜戏风冷峻,戏路比较窄,这般面向大众煽情是有点为难……
拍拍手:"气势没得说,庄重严肃也足够,缺的是感情一一我不是说你没感情,问题是要让听的人都觉得你很难过……"
长生忽道:"我很难过。"
子释沉默一会儿,叹气:"我知道。可是长生,"靠在椅背上,"你得让完全不了解你的人,悟性也许很低的人,到时候能看出来、听出来,你有多么难过。最好当众掉几滴眼泪——实在掉不出来,袖子里藏点儿生姜辣椒面啥的……"说着说着,扑哧笑了。
长生一蹬脚跳上丹陛,落到他面前:"我不去了。找个合适的人代天子念一念,哭一把,烧炷香——也差不到哪儿去。"
"你敢!"
"可是……"
"我辛辛苦苦替你写出来,你敢找别人去念?!"
长生蹲下身,握住在龙椅上拍得泛红的手掌:"我不敢。"
胳膊一伸,抱住:"我答应你自己跑这一趟,你答应我的事也不许食言。"
"你……不会是想在这里……"子释吃惊。说到后面,又好像很期待的样子。
长生四面看看,沉吟:"容易着凉……或者最热的季节……还是等身子彻底好了再说吧。"
瞧见他眼底戏谑笑意,子释反应过来被涮了,抬腿就踹:"我几时答应你?你自己的事,爱去不去,别说得跟我逼你似的。"
长生把他抱起来:"怎么着也得个把月,真的太长了,我实在没法放心。除非这些天抓紧用心练——只要你乖乖听话,不跟我别扭,我保证带你把小火炉烧得旺旺的,晚上一个人也不会冷……"
"万一……万一,我忍不住……自己弄熄了呢……"一朵猫^友情^整理
"你敢!! ! "
皇帝执意亲自巡视楚州,朝中不少反对之声。论辩半个月,各说各有理,最后统统折服在皇帝陛下忧民爱民大旗下。禁戍营忙着策划出行保卫方案,秘书省和礼部动手进行各项准备工作。所有准备工作中,最棘手的,是花家墓园石碑上要刻的那篇文。礼部尚书捧着纸笔请了一圈,翰林学士们搞清楚原委,谁也不敢接下这活计。大家都是有学问的人,一听就知是篇千古尴尬文章,纷纷摇手婉拒。
长生冲一干文臣道:"你们都不写,朕便自己写。只有一条,如此你们不许提意见。"
莫思予单说几件别的事,最后一个告退。临走笑道:"陛下自有捉刀人,欲先抑而后扬耶?"子释的存在,以老莫之精明,早已了然于心。
长生也笑。笑完却叹息:"莫老,我……真不想拿这些事去烦他。"
"哦?老臣倒颇为期待,看他能作篇甚样文章出来。"
花氏后人焚香献供毕,皇帝亲自宣读祭文。
长生站在碑亭前,那些词句早己烂熟于胸,运起内息,将声音直送到数里开外。
楚州百姓得知万岁亲临,百丈之外不清场不封路,打十里八乡赶来瞧热闹,人山人海,那叫一个壮观。隔得远的恨不能架起人梯搭起楼台一一这个当然不允许。幸亏万岁爷高大威武,声如洪钟,老远便能看见,说话好似就在耳边。有幸挤到墓园边上的一些民众,事后交口赞叹圣上年轻稳重,相貌堂堂,比那真君庙里的二郎神还要神气俊俏……一传十十传百,不少人赌咒发誓说看见万岁爷额头上还有一只通天慧眼,又有人考据出来皇帝乃是天子,二郎神不过玉帝外甥,属于表兄弟关系,切不可混为一谈……
以上乃后话。当日祭祀现场,群众是非常严肃,非常配合,非常投入,非常感动的。而有资格进人墓园陪祭的地方官员和士林缙绅代表,人人手里都拿着一份赶印出来的御笔祭文副本。据说文章由皇帝亲撰,这个当然没多少人信,不过一笔字相当有格调,士子们心里觉得亲切不少。
皇帝给花家墓园写的这篇碑文,不论形式还是内容,都十分别具一格。文字浅易得很,偏偏一群读书人拿着看来看去,左看一个意思,右看一个意思。刚觉着看明白了,又似乎不敢相信,预备相信了,又似乎没看明白。暗中你觑我我觑你,等到祭祀正式开始,钟鸣鼓响,烛燃香热,再没人敢溜号走神。
清朗浑厚的声音饱含感情,庄严诚挚:
"天地怀仁,万物滋养;人惰多欲,纷争常历。日月高悬,江山不改;社社稷每倾,衣冠自易。纲常败则民怨腾,君失驭则四海异。乱世作而黎庶伤,侵暴临而英雄起……"
长生想起他拿着笔,一边蘸墨一边说:"没人替你写,那有什么办法?只好我替你写呗。朝里那帮文臣为什么不敢写,因为他们只会耍笔里花枪,糊弄老百姓。可是这事儿,时间隔得太近,明摆着糊弄不过去一一你叫他们怎么写?"
"楚州永怀县花氏,素行仁善,惠泽一方,贫弱孤老,常加扶济。危难无惧,困厄倍坚,志烈风霜,轻生重义。居庙堂之高,如花照白者,敢犯君颜,竭尽臣心,中道直行,守节不移。处江期之远,如花照夜者,勇气雄图,冲冠裂毗,凛然奋志,锋刃何忌?……"
以花氏兄弟行为操守,这些话绝不过誉,关键在于说话人是谁。傲^雪^凝^香^整^理^收^藏
长生想起他对自己说:"咱们不搞混淆是非,愚弄百姓那一套,犯不着。花照白是不是忠臣?是!花照夜是不是英雄?是!忠臣和英雄该不该表彰?该!至于哪个皇帝来表彰,不是问题,前朝气数已尽嘛。符定草菅人命,单拒倒行逆施,放哪儿都该杀一一当然,咱们不提这个。总之,对就是对,错就是错,过去是过去,现在是现在。让天下人都明白,当今的皇帝和朝廷,懂是非,讲是非,宽宏大量,既往不咎……"
"然则,君失其道,国失其轨,方有怀才抱屈,壮志难继。兵祸连结,暴行肆虐。遂使英灵弃骨,忠魂无地。叹青史岂无忠臣,惜乏贤主。草莽本多义士,亟待明时。杀身成仁,愿见君子得志;舍生取义,忍看英雄求死?碎璧焚珠,仁君之憾恨晚;横尸浴血,圣人之出何迟!……"
长生想起他命令自己:"对,就是这段,要煽惰,要哽咽出声,要感慨垂泪,要让听众都知道你有多难过,死了的人没遇上你这么个贤明仁君多么遗憾!"被自己瞪得嘻嘻直笑:"煽情归煽情,底气得足。你要坚信本来就是这样。"摇头晃脑,"我容易么我,跟老百姓很多话没法往深了讲,但是道理不能打折扣。必须让大家明白,花氏兄弟是值得敬佩的,也是令人遗憾的,可惜生不逢时。那么作为自己,赶上了好时候,又该怎么办呢?最终,话还得绕到这上边来……"
长生想起他得意嬉笑模样,心里钝钝的痛。这虚张声势的老毛病,一到伤筋动骨时候,便不知不觉复发。傲*雪^凝^香^整*理^收^藏
"杀身成仁,愿见君子得志;舍生取义,忍看英雄求死?碎璧焚珠,仁君之憾恨晚;横尸浴血,圣人之出何迟!"
一一冷眼赤肠,看罢几许君子得志,英雄求死?玉骨冰心,经过多少碎璧焚珠,横尸浴血?他写下这几句话,是什么心情呢?仁君圣人,不是做文章,他说:"你要坚信本来就是这样。"
"……史叹兴亡,临其事则尽其忠;邦见盛衰,当其时则守其志。天下无道,匹夫敢于争雄;天下有道,书生耻于不仕……苍生无罪,万民共养天年;黎庶何辜?八方同享宁日。茔冢重修,唯安烈士遗魂;碑石铭勒,以寄太平良誓一一"
长生抬起头,风吹过,腮边微凉。
苍天侧耳倾听,众生肃然静立。
原来。他写的,既是事实,更是承诺;既是期许,更是鞭策。
"江南六月,青青郁郁。
谷穗已黄,草蔬皆绿。
垂髻互嬉,白首相顾。
牛羊在野,橙橘当户。
往昔已矣,兵销铁铸。
今也及焉,鼎新革故。
圣人云:仁远远哉?
天堑有通途,吾道誓不孤。
练江清似镜,极目楚天舒。
长生忽然产生当日初回顺京时,身处欢呼人群中,疯狂想要看到他的类似感觉。
——原来,他要我回到这里,回到此地,向苍天众生立誓,做仁君,成圣人。
练江清似镜,极目楚天舒。
子释,我想你。

第一〇二章 未敢独行

傍晚时分,子释从集贤阁出来,身后跟着李文李章以及倪俭。
他通常选在这个时候过来取书。散衙之后,集贤阁的官吏们下班回家,换成宫中内侍值守。
长生去楚州巡视,倪俭基本日夜在宫里候着。子释要出中宫往集贤阁来,他必定贴身跟随。
"倪兄先头不说想去楚州看看岳兄?"子释顺口问。

"也就是说说……陛下不在,我怎么能走?" 以为对方担心皇帝安全,忙安慰,"你知道,跟着陛下去楚州的,都是靠得住的人。
"啊,我也就是随便问问,许久不见岳兄,还真有些想念。"
倪俭心说你哪想念小岳,我想他还差不多。傲*雪^凝^香^整*理^收^藏
脑子冷不丁打个嘣"我……想……小岳……?!
摇摇头,许久不见,想想也正常,这些年各负重任,难得聚首几次,早就习惯了,去年听说他差点被人刺杀,莫名其妙担心好些天。这回陛下去楚州,自己毫无疑问要留守。但是,似乎,好像,仿佛,隐约,有那么一点点不敢去呢……
再摇摇头。我当然愿意去,只是走不开。
"照符干送回来的消息,若无变化,陛下已经离开楚州。路上有几个郡县计划稍微停一停,大约过个十来天,就该到京城了。"
"今天六月十几?"
"少爷,六月二十了。"李文在后头回答,知道少爷如今日子过得糊涂,补充,"陛下是五月二十八走的。"
"哦……"
站在集贤阁门前台阶上,听见几声鸟鸣,子释停步抬头。
夕阳下,皇宫一片绚烂。
金灿灿的阳光自琉璃瓦顶重重洒落,丹朱色的宫门梁柱与汉白玉的回廊栏杆一律变作深深浅浅的黄,反射着亮澄澄的光泽。平滑如镜的青砖地面承接了流泻铺陈的阳光,仿佛熔了一地紫金。
子释不由得抬手遮在额前,闭上眼睛。落日的光芒透过薄薄的眼睑,占据了全部视觉。沐浴在金色余晖里,自己好似也化作暖洋洋空气的一部分,一时把什么都忘了。
他不挪腿,后边几个当然也就站着。
他看夕阳,后边人看他。
阳光照在他身上,反射出一圈光晕,整个人顿时变得遥远而夺目。恍若云海金芒中偶然显形的佛迹仙踪,转眼即将消失,隐入九重天外。
李文李章很有伸手拉他的冲动 ,却莫名的不敢出声,呆呆立在后面。
眼前逐渐由金转红,光芒慢慢收敛。子释睁开眼睛,落日已经缩成一枚含焰丹丸,定在紫玉盘中,似乎触手可及,然而那丹丸终究连同玉盘一起,缓缓隐没。之前辉煌耀眼的宫殿篓时成为大片阴影,高低冥迷,杳然深幽。
四周阴冷凄清,气氛骤然为之一变。
那股阴寒冷意仿佛自每一张门每一扇窗钻出来,自每一级台阶每一根廊柱渗出来,叫子释无端端打了个哆嗦。下意识想要动一动,抬腿往前走。忘了自己站在台阶上,这一脚便踏了空。
后边三人虽然同样在发呆,却是看着他发呆。倪俭一闪身就到了前方,李文李章手里的书"哗啦"扔到地上,一边惊呼,一边冲上去扶住。
"少爷!"
子释站稳了,揉揉额角,歉意的笑笑:"没事,有点晃眼……"
"子释……"倪俭看他脸色发白,想必本人也吓得不轻。万般无奈,恨不得问一句:你是怎么活这么大的?!上一回陛下叫自己留守,不过两天,就被他吓得心都掉了出来。这回任务更加艰巨,战战兢兢熬过二十多天,刚觉着踏实了,阿弥陀佛,可千万别出什么状况。
于是道:"我叫他们抬轿子来。"
子释拒绝:"不用,我想走走。"又道,"走一走,好有胃口吃饭。"
倪俭叹口气,不再坚持,倪将军忽然觉得这二十多天里叹的气比过去半辈子加起来都要多,一定是因为跟李子释这种人待一起的缘故。
子释低着头慢慢往前走,那几人亦步亦趋随侍两侧 。
在心里嘲笑自己:"怎么出神溜号到这地步……"
又走了一段,越越黯淡,天并没有黑,但是皇宫空旷幽静,一旦百官下朝散衙,立刻冷清无比,再火热的日子,只要太阳落山,便是处处阴魂沁清凉,寒意从脚底青砖丝丝缕缕透上来,顺着经络骨髓穿越丹田直入胸腹。子释很用心的感觉,却发现并不是冷。
不是冷,比单纯的冷要深刻得多。

——到底是什么呢?
打御共园边上石桥走过,看见水中蓼花吐红,菱叶盘结,不由得停下来欣赏。
御花园他来得也少,一来没空,二来这里是后宫女眷们的地盘。太后太妃以及先皇遗下的其他宫嫔帝妾们,常在此处游赏玩乐,他当然不会足印为跟人家照面。也就像这种机会,顺便瞅两眼,再说了,真要看景,一万个御花园也没啥看头,谈不上什么损失。
御花园两侧甬道,通往东西后宫,如今多数屋子都是空的,当今圣上做太子的时候没顾上娶妃,因先皇驾崩而登位,执意守孝三年才肯谈大婚立后,眼下刚过去一年半。中宫后一座延福宫,本是为皇后准备的住处,如今也是空的。
子释平时基本想不起来想这些,不知为什么,此刻背着手站在御花园石桥上,整座皇宫就好像只有自己一个人。反而强迫症似的惦记起这宫里生活的其他人来——已经生活在这里的,和,将来可能生活在这里的,其他人。
他很清楚,这跟相不相信长生无关,只不过想到将来不可避免要上演的某些戏码,有点厌倦。
是的。厌倦。
哪怕他什么都不表露出来,可惜对自己而言,只有想不到的,才不存在,抿着嘴无声笑笑,有点同情他。

李文李章和倪俭站在旁边,大气都不敢出。
倪俭心说乖乖我的祖宗,你要相思,也选个稳妥地方,先前在台阶上,这会儿在桥上,就算不掉下去,随便滑一跤沾几滴水,不定几天起不了床。两只眼睛盯牢桥下,生怕水里有鱼突然蹦出来,惊动了李子释。
文章二人默默对个眼神。少爷这模样,端的叫人拎着心放不下。眉尖皱一皱。那花啊草啊好似都低了头。抿嘴笑一笑,那石头假山好似全开了口。他这么独个儿站着出神,满园子树木鱼鸟都如同有了魂魄看得懂似的,陪着不说话。(此乃忠仆眼里出幻觉……)
子释趴在栏杆上,看着蓼花的红穗子垂直水面,点开一串浅浅涟漪。几片萍叶随着波纹轻轻荡漾,散开,又聚拢,一片断了梗的,直接漂得远了。
想起出发前夜,他说:"去了这最后一桩大麻烦,往后都开开心心的,陪我一心一意双修。你哪里是做不到,你就是懒,万事开头难,把这一段熬过去,身体底子打好了,你爱在那儿做就在哪儿做,一晚上不管多少回我保证翻倍……"
唇边笑意更浓,他总喜欢说往后,如果不是他这般非要奔向往后的劲头,就凭自己。也许,早已在无数个眼前结束一切。
我本是个懒人啊……那般辛苦,又痛又累,竟然跟着他走出这么远。回头看看,自己都觉得不可思议。
很幸福,也很满足。
幸福到有心就此停止,满足到无力继续奋斗。
此去楚州,解决历史遗留问题中最后一桩大麻烦,再冒出来的,就都是新时代的新挑战了。
妹妹出嫁了,弟弟回头了,都有各自好归宿。
此时此刻,如此寂寞。
又……如此轻松。
忽觉光影闪烁,抬头看时,天色晦暗,景物模糊,两串宫灯如游龙潜近,隆福宫内侍首领带着手下找来了。
文章二人把书交给他们,接过灯笼,意识到今天被少爷带得忘了时辰,在外头待太久,恐怕有点不妙。
望着灯火辉映中无数面孔,熟悉却又陌生,子释心头一阵恍惚:我为什么在这里?
鸟归林,花随水,落日西沉,月初东山。
……我为什么……还在这里?

子释被一大群人拥着回到寝宫,神情始终木木的。
李文道:"少爷,赶紧吃饭吧。"
没反应。
李章道:"先喝口热汤,暖暖胃。"
依然没反应。
李文站到他面前,提高声音:"少爷!"
子释一惊:"啊?什么事……"
李章瞪李文一眼,低声批评:"你就不能斯文些!"
子释清醒了,看见宫女们传膳,摇头:"你们吃你们的。我有点困,先睡会儿。"说着往里走。
比起皇宫其他地方,隆福宫这些规矩松得很,说让底下人先吃,就都行个礼撤下吃饭去了。
文章二人跟进去铺床,六月暑天,薄毛毯即可。趁着换衣裳的功夫,李章在少爷指尖上碰一碰,只觉得冷得像坨冰。立刻做主换厚被子。李文转身出去,叫人请太医来。
袁尚古进来的时候,子释已经睡着了。
把完脉,听罢经过,袁太医眉头深锁:"大热天的着了凉,又受惊抑郁,糟糕……怎么这般不小心?"
李文李章本来没觉得十分严重,顿时慌了。最近一年瞅着少爷跟从前在西京时候差不多,紧绷着的弦渐渐比大病重伤前后松懈不少。心中自责不已。
"先煎服药送下去,半夜再看情形。"
然而,不必等半夜,子释被叫醒喝药,喝完刚准备躺下,全吐了出来。直说睡一觉就好,迷迷瞪瞪裹着被子发抖。文章二人轮番守了一夜,见没发烧,也不咳嗽,祈祷着果如少爷自己预言,睡一觉就好。早晨再喝药,又吐了,神智陷入半昏迷状态,赶紧差人奔太医院。蒋青池跟袁尚古一块儿过来。摸摸看看,两张脸都黑了。
袁太医迟疑道:"受寒归受寒,这个……目昏神暗,脉虚窍闭,不会是……晚上在宫里撞见什么不干净的东西了吧?"
蒋青池跺脚:"难不成太医不管用,神汉巫婆倒管用不成?!方子呢?给我!喝了就吐也得喝,下去一口是一口。汤药不行还有针灸,死活拖到陛下回来!"
去年长生从蒋太医手里拿到雪莲仙丹,就子释病症拐弯抹角向他咨询。等到正式进宫,蒋青池是太医院尚医监,理所当然主持宫廷医药,而袁尚古多年替子释看病,熟知前因后果,两人非合作不可。
"我当初就跟你讲,脉象早有败绝之迹,全凭外力勉强延续,什么补药啊,内功啊,拖一年是一年,谁知道拖到哪一年?起头就该跟陛下说清楚!你看,这下怎么办?"蒋青池一面瞧方子,一面发牢骚。
文章二人在旁边听得神情惨然。
"是……唉,那不是……唉……"袁尚古搓着手,走来走去。
子释进宫,蒋太医头一次把脉,回去就拉着袁太医问往昔病历。袁尚古把自己经手的说了,又把从谭自喻那里听来的说了,蒋青池半天没作声,最后冲他拱手:"佩服二位,厉害厉害,如此三番五次在鬼门关打转,竟然都救了回来。"
袁尚古摇头叹气:"更厉害的是皇上,还有这位李公子本人,没有点逆天改命的心气,早就……"
两人商量一番,蒋青池被袁尚古说服,反正皇帝把主要责任自己担过去了,那些个不吉利的预言权且放着,谁知会在这个没人做主的当口,突然发作。
倪俭得到通报,进来看一眼,当即决定派人给长生送信。
到六月二十三,子释彻底昏迷不醒,什么都灌不下去了,李文李章整夜整夜不合眼在床前守着,已经没有心思掉眼泪。蒋袁二人发动大医院全体翻古书,出主意,倪俭天天绕着隆福宫不停转圈,守护的侍卫加了一倍。这个皇帝出巡时刻,太医在中宫来来往往,猜测已久的事实浮出水面,两天工夫,两年多来形同隐身的人,一下把宫里都震动了。

六月二十五,长生回宫。
倪俭看见陛下就带着十几个人快马疾驰直入宫门,送信的不可能有这么迅速,只怕是从楚州出发便轻身上路,把大队人马丢在后头。一边想着也太托大太冒险了,一边在心里谢天谢地,迎上去不等发问就道:"陛下,子释病了。"
长生脚步一顿。
"五天了,就盼着陛下快回来……"倪俭抬头,眼前只剩下一干侍卫。
宫女内侍一个个下跪行礼,长生视若无睹,笔直冲到床前,猛然刹住。
那样强烈的不安,还以为是思念所致,原来竟然不是。
不记得多少次面临如此骤然打击,每一次恐慌与煎熬都累积下来,压得人心如铁石。
长生想:子释,怎么又病了呢?告诉你不许生病,老是不听话。不是跟你说了,白得像墙皮,一点也不好看。我答应你按时回来--我都提前回来了,你怎么不看看我,笑一笑?你看看我,笑一笑啊……
他想弯腰去抱他,意志却指挥不动身体。于是就这么跟石头似的杵着,一动不动。
与此相反的,是李文和李章,苦熬许久,主心骨终于回来,原本要下跪行礼,因为心情放松,一下跌坐在地上。
李文看李章比自己更不济,开口禀报:"陛下,少爷他……六月二十那天,自集贤阁出来,像是……有点不太开心。打御花园散步回宫,不堤防受了凉……头两天,一吃药就吐,到第三天……用尽了办法,都醒不过来……今儿……是第五天了……"
长生想:子释,你为什么不开心?因为我没回来么?我不肯去,你要我去。你答应我会乖乖等着,我才去的,你为什么骗我?我现在回来了,你怎么还不醒呢?我知道你听得见我说话,不要睡了,醒来看看我,对我笑一笑,好不好?
他想蹲下身抚摸他,双腿却已麻木。一个