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《嫡子難為》(番外長滴俺想哭T_T)、《養父》《攻四,請按劇情來》《三十而受》《浮生劫》《国王X国王》《傻夫吴望》《小兵方恒》《人鱼法则》《射雕之拱手河山》新增了番外,大家直接拉到最底下的“留言”部份閱讀

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《异世仙龙》作者:五色龙章(VIP正文完结/穿越/修仙)

  度劫・重生

  四九天劫!
  萧展如端坐蒲团之上,手掐玉清仙诀,尽力凝心定神,对抗从天上如墨染般的云间不时落下的一重重电光殛雷。
  他修道不过三百余年,修为在同辈中也算不高,即便成仙也只能成为散仙。对于他这样连散仙都未修成的道人,天劫一般都只有一重,只要有师门庇护,凭仗稍好些的法器,即使修道百余年的道人也可轻松度劫,成为散仙之体。
  而萧展如不仅修了三百多年才凝结元婴,有了度劫的资格,修行之慢令人咋舌;且他这次度劫的场面之大,难度之高也是各门各派中前所未见,直如什么混世妖魔度劫一般。他师兄林端穆手执白玉圭站在巽位,不时运用功法为他抵挡风雷之威,心下也极为诧异,不知师弟是前生罪孽还是出身有异,竟能引来只有妖魔才会引来的四九天劫。
  四九天劫岂易对抗。短短一柱香之内,就已有八道天雷先后劈下。事前师兄弟二人为抵挡天雷而设的五行遁术俱被击散,两人手中所持的法宝也经不住天雷之威,处处残破,宝光散尽,仙法已无法再施展出来。
  虽然度劫时险象环生,毕竟也只需抗过九道劫雷,八道天雷过后,无论萧展如还是林端穆心中都是一松。最后一道雷劫合他二人之力总能抗下,即便生受天劫难免重伤,但度劫后修为自能大增,境界也会提升一层。只要不当场形神俱灭,肉身伤得多重也有仙家灵药可医。
  林端穆心中虽然暗暗高兴,可对头上那一片乌云中的动静却没有丝毫疏乎失神。只见头上一道道银色雷光盘旋回转,相互缠绕,轰鸣声如万马奔走、海潮澍派,神雷威严震慑之下,天地肃然,万物含悲。那雷光越聚越多,越缠越粗,最后竟凝成一条紫色神龙,口吐紫芒,向萧展如头顶盘旋直下。
  萧展如也见到头上这般情势,心中暗道一声:罢了,提起全身精元,将元神催出体外。只见他头顶百汇穴上端坐着一名白玉般的小人儿,面貌与他十分相似,仿佛只有五、六岁大小,周身放出五彩毫光,宝相庄严,竟是要以自己的本命元神一抗天雷了。
  林端穆见他竟将元神催出,不由骂他胡闹。要知道修道人的元神才是根本,只要元神还在,肉身损毁并不算什么,还可夺舍或转世重修,纵然损伤些修为,不过多修行几十几百年仍可补回,但元神一旦损伤,即便是以后修行多少年,也是无法修复元神之伤的。不过现下天雷即将落下,想助他兵解转世只怕他的元神也来不及逃走了……
  大劫当前,林端穆再不思忖,内息急转,左手按上萧展如的元婴,生生将元婴按回其体内,又将右手食指咬破,在他当胸画下符印,封住他的元神不得脱体。随后,林端穆默运玉清心法,将自己五百年所积法力全数释放,竟引那道天雷向他自己劈来!
  萧展如本作了必死的准备,谁想元神突然被封,不由得就呆了一呆,这一呆之间,那道紫龙般的天雷便劈到了林端穆身上。待他释出法力去引天劫时,雷光已随着他师兄的身体一同逍逝,本来一片墨黑的天空也隐隐透出晴光一隙,仿佛天劫将过。
  见此情形,萧展如心中只感山崩地裂,口中苦涩难言。本是他修行不足,又引来这场四九天劫,该形神俱灭的人是他才是,师兄竟为了救他而代他接下天雷,以至灰飞烟灭,五百年道行化作流水……正自想着,他又忽然觉得下丹田处升腾起烧灼之感,忙忙反躬内视,竟发现自己体内不知何时燃起一股阴火,正自下丹田向上烧起,元神仿佛也不能压制阴火,竟有些融化之状。
  萧展如内息运转,本欲压下阴火,可随着他运转内息,那火竟顺着经脉向四肢百骸烧去,不移时,他竟成了一个火人,只是那火并非像凡火一般呈红色,而是色如纯银,在他身上慢慢流淌。
  看着身上的劫火,他突然想到:"这样也好,我害死了大师兄,本来就不该活了,此时被火烧死,才合我心意。像我这样为了自己度劫害死师兄,将来又有何面目去见师傅,有何面目继续活在这世上。"他身上疼痛难忍,心中又十分痛苦,不久便陷入了昏迷之中。
  元神溃散,肉身也被劫火烧熔,萧展如只觉身在血池地狱中,身周被粘腻滚热的液体包围,神志有时清醒有时糊涂,不知这样渡过了多少时光,清醒的时间越来越长,甚至能感到身周的清风徐拂、远处的虫声鸟鸣、身下的泥泞柔软,眼虽不能睁开,却也能感到光线的明暗交递,甚至肌肤上时能感到有什么东西搔爬的痕痒。
  此处到底是天上还是人间?莫非度劫并未失败,自己尚存在人世?
  萧展如一想到自己还活着,心中还是升起一阵愉悦之感,立刻反躬内视,察看元婴与经脉内腑情况。一看之下,才发现自己的元婴已消失无踪,一身修为又被打回原形,可怜三百余年日夜用功俱成画饼,丹田之内竟是空空如也,连一丝真气也探查不到。
  罢了,活着就好,以前能花三百年凝练婴儿,以后便可再练。若不好好活着,再修出些成果,不但对不起自己多年的努力,更对不起为自己抵挡天劫的大师兄。想到大师兄林端穆,萧展如心神不由得一滞。他本来是师傅从山下捡来的孤儿,上山后因为资质太差一直难成道果,不仅师兄弟看他不起,连师傅对他也不过平平,很少关注这个资质低下,人又不讨喜的弟子。是大师兄自幼将他养大,师父甚少亲传他道法,都是大师兄代师传授,自己被别的师弟看不起,又是大师兄常在暗中关护、开导于他……
  大师兄花了三百余年工夫,甚至常为他耽误自己修行,才将他教导出一点成绩,如今他度劫失败,还连累大师兄形神俱灭,化为劫灰,他还有何面目重归师门,见师傅和各位师兄弟?只是大师兄之死,他必须回去向师傅交代,哪怕被师傅责罚而死,也是向师门有个交代;若是他也死在这里,师傅不知大师兄为何失踪,心中必定担忧,甚至怪罪大师兄不能保护师弟,他的罪孽就更深重了。
  一念已定,萧展如便不再迷惑,更不胡思乱想,重新调整吐纳呼吸,像平时一样练起了玉清心法,不求修道大成,只求早日摆脱如今这幅活死人般的模样,好回到南明派,向师傅解说清楚此次度劫失败的因果,好早日安顿大师兄的身后之事。不知过了多久,他体内的经脉终于全数打通,体内也有了一丝丝真气流转,比起刚刚醒来时的状态已是天壤之别。收功敛气,睁开双眼,萧展如一下子就被眼前景色所憾,心中一片茫然,双目圆睁,形状当真呆若木鸡。
  原来萧展如度劫时,为图方便,是选在南明派所在的荃山不远处的一个荒僻山谷,那谷中形势他自幼便十分熟悉,乱石堆积,岩壁嶙峋,并无山泉湿地,谷中连一棵杂草也不曾生过,而如今他触目所见,竟是一片遮天蔽日的森林,树木精奇古怪,枝桠相交,其上不知停着多少野鸟凶禽;他身下是一片软泥地,地上并无花草,却是铺着一层黑苔;林中黑暗处影影绰绰,尽是怪物猛兽,发出狺狺低吼,甚至不少怪兽就在他身边窥伺,只不敢上前吃他罢了。此处断不是他度劫之所,又是何人将他移至此地?那人若为救他,又为何将他遗弃在森林中不加照管?若非救他,又为何花费若干力气,将他从荃山移到这样一片广袤森林中?左思右想之下,仍是毫无头续,他索性打定主意,不管是何人将他运来,那人若有事要叫他办,自己会来寻他,若无事,他在这里空等也无意义,还是早日上路,寻回荃山为上。
  虽然在地上体内元婴已失,内力也几乎全无,萧展如却丝毫未觉身体不适,仿佛比当初未度劫时体力还好,并无功体散失后应有的虚弱感,他只当是带自己来这森林之人施救,不感到多么诧异。周围的禽鸟走兽随着他的走动纷纷惊起,在他身边围成了一道圈子,却停在他周身三丈之处,不敢寸进。萧展如也怕这些野兽群起而攻之,将他分食,随即又想到,它们若要吃自己,在他不能动时便已下口,何必等到如今?不管是出于什么缘故,这些鸟兽只怕是不会伤害自己的。果然随着他移步前行,那些鸟兽也随他步伐移动,仍聚集在他身周三丈处,不前不后,亦步亦趋。
  林中树木苍古,枝叶蔽天,萧展如也分辨不出东南西北,走了几步,倒不知该向哪里再走下去,不由得苦笑一声,自言自语道:"若是这些野兽能认路就好了,至少能帮我认个东南西北,我就好自己往外走了。"说罢又自己嘲笑自己道:"萧展如,你真是傻了,野兽就算能认路,又为什么要带你出去呢?它们若是听得懂人话,正该高兴遇到个傻子,好把你骗到洞穴里去饱餐一顿。"
  话音刚落,突然有一只银狼呜哩哇啦地叫了几声,那声音与寻常狼啸差异极大,送气吐音和人说话时一般,只不过是不成话语罢了。萧展如听到这啸声,心中惊疑不定,这狼莫不是已成了妖怪,怎么说话与人这么相似?再看那狼的模样,与寻常土狼也大不相同,毛皮竟泛着闪闪银光,头上还长了一只角,不过那角极短,狼头上毛又长,不仔细看当真看不出来。原来真是个妖怪!再仔细瞧那狼怪身边的野兽,真有百般妖态,奇形怪状,俱是他平生未见。原来当这些怪是野兽时,他倒也不觉得怎样,如今看出野兽全是妖怪,萧展如心中便有些七上八下。那狼怪叫的一声分明该是与其它怪发号施令,莫非他好容易从天劫下逃得性命,竟要丧生在这群怪兽口中?

  银狼

  其实萧展如想的并不太接近现实,因为那群野兽怕他倒比他怕得更厉害。对于众兽来说,这个凭空出现,长着人类模样,身上却燃烧着能毁灭一切的银色火焰的妖魔才更可怕。他自出现在这片森林以来,已有数十只魔兽企图接近他,看看他是什么东西,能不能吃,可是这些魔兽一旦靠得太近,被他身上的魔火舔舐到皮毛,那火便会如附骨之疽一般缠上魔兽,无论用什么方法也无法扑灭,只能在巨大的痛苦中活活烧死。
  三天前,一只与那银狼同族的魔狼便是这样子被烧死的。这种魔狼属于风系冰狼,能掌握高级水、风双系魔法,看到同伴被火焰烧灼,银狼便尽力放出自己所会的水系、冰系魔法来灭火,想不到那火遇到魔法后烧得更加炽烈,蔓延速度比原先还快了一倍。银狼救人不成,反到害得同伴死得更惨,对那银火畏惧之心更深了一层,故而萧展如身上的银火虽已褪尽,银狼也并不大敢吃他,见他清醒过来,就用自己所会的魔兽语向他问话,想知道他是哪里来的高级妖魔。其它魔兽虽然有些吃人之心,但一来被他的魔火吓到,二来这魔狼是这片森林中等级最高的魔兽,它没有动手之前,它们也不敢先行攻击猎物。
  那狼等了半天,萧展如对它的质询毫无反应,闭口不答,身上竟然产生了一种怪异的变化,仿佛气势威严一下子增加了许多,心里更加害怕,惟恐他再把那种魔火释放出来,不由得向后退了一退。其它魔兽看着这场面,也想到了前几日所见的魔火之威,有几只胆小的魔兽撒腿就向后跑去。这些魔兽退得毫无章法,不少只在奔突中撞在了一起,一些魔兽为了退得更快些甚至发出了魔法,一旁躲闪不及的有些受了伤,有些被当场打死,有些被踩踏在地上……魔兽本来就毫无组织,为了自己逃命更是乱作了一团,不过一盏茶的工夫,萧展如身边的草地上就只剩下了一片尸骸狼籍,连那领头的银狼都远远退开,躲在树从中暗自观察他了。
  妖兽退去后,萧展如心中也暗出了一口气,干笑了两声,想要先离开这片地方,再辨认方向,徐图回归门派事宜。他被劫火烧得久了,不仅身上粘腻难受,体内也烦渴燥热,想要先去找些水来。好在这森林十分湿润,水脉丰沛,他所存身之处不远,便是一片浅水洼,水虽少,却是一片活水,清澈见底,想来是能喝的。
  因为手头并无可以盛水的容器,他只好在下游处洗净了手,又找了干净地方捧水来喝,直喝到腹中再也盛不下才依依不舍地放下手,对着明如铜镜的水面整理装束。他躺在林中也有不少时候,虽然没真的被妖怪吃了,身上的衣物也被抓咬得有些残破:头上的一字巾早已不知去了何处,只是头发汗湿油腻,又被污泥裹了,发髻反而更紧,才不至如蛮夷一般披头散发;一身大红绣金道袍更被泥尘污得看不出本色,胸前领口都是血污爪印;腰间系的一条白色打褶马面裙上浸满泥水,下摆处也被抓出一道道口子;独有足下的朱履不曾被咬过,只在走动时沾了一层黑泥;脸上泥痕纵横交错,连本来面目也看不出来了。
  萧展如本不是特别好洁之人,但眼前这幅模样实在连他自己也看不下去,不顾自己现在功力失散,若有野兽来袭难以应对,忙忙解散头发,脱去身上衣物便下了水。那片水虽是活水,但水只有及膝深浅,他只好半跪半坐,拿中衣当作浴巾,就着水揩抹身体,浴罢又顺手将衣物全都拖进水中,一并搓洗起来。
  林中天色十分暗沉,他也分辨不出衣服是否洗净,不过既然洗了就总比不洗干净,他又再无衣服蔽体,略洗了洗便拧干衣服,就湿着披上了身,又将发髻重新挽起,临水照形,衣裳干净清爽,发髻端正光滑,肌肤白净透亮,依然是个漂亮小伙儿。打量罢身上衣着,他才有心关注四周情形。那只曾向他怪叫的银狼如今便站在离水洼不足十丈的地方,在一棵树后半露出头来,一双黄眼闪着金光,正紧紧盯着他,又似要扑来伤他,又似提防他突然发难。萧展如身在兽窟,野兽不主动来袭击他,他也不愿去招惹那些野兽,只是咬破右手中指,用血珠凭空书了一张天师伏虎真言,然后顺着水流的方向移步缓行,打算顺着水流找出森林出口。
  真言虽是凭空写出,没有黄纸、桃木剑等增加法力,也有降龙伏虎之能,风狼当场便觉得空气比平时沉重了许多,好像一个至少是光明大法师级别的人突然出现在自己身边。这种力量其实不是光明之力,更像是自然之力,然而对魔兽的威压却是连光明大法师都很难达到的。
  只是那风狼本来是这片森林中等级最高的魔兽,掌握的风、水两系魔法也达到了顶级,当真面对强敌时也不会后退,何况符咒之用只能拘束猛兽,对它们并没有真正的杀伤力,因此风狼不仅没有如萧展如所愿知难而退,反而激发起了他的凶性,将魔力集中到头顶银角中,一个风刃术便向萧展如挥去。
  萧展如没想到这怪狼还会释放魔法,毫无防备地受了它一击,背后的衣裳被割出一条条横向的口子,右手二尺宽的袖子也只剩下了半幅,几乎衣不蔽体,狼狈不堪,可身上却毫发未伤,那风刃吹到他身上时仿佛成了微风,只能让他感到一丝凉意而已。
  一击不成,一人一狼都是惊诧不已。不过风狼反应更快一些,在这个世界共有地、水、风、火、光明、黑暗四系的法术,法术之间也有互生互克,风系法术的克星就是土系法术,所以风狼以为萧展如身上有土系的防御魔法,马上就重新调整魔力,又发了一个冰刃术,想用水系法术破掉他身上的土系障壁。
  萧展如却也不是被狼发出风刃这件事惊呆的,他自幼修仙,什么妖怪没见过,别说一道小小风刃,就是放出能移山拔树的大风他也不怕。只是他刚刚未作任何防御,那罡风明明能轻易将他的衣服吹破,但吹到他身上竟只感到杨柳春风般轻柔触感,自己身体的变异使他不由得楞了一楞,眼看着那狼怪的下一个妖法就又向他轰来。这次他倒是艺高人胆大,不避不闪,转过头来当胸迎接冰阵,要看自己的肉身能否抗下狼怪的冰锥。
  果然那冰锥刺破他的衣服后就被他的肌肤挡住,不能寸进。萧展如心中如拨云见日,说不出的激动――自己三百年的苦修没有白费,元婴虽然已散化,却被肉身吸收,将肉身炼得坚如玉石,不畏刀剑了!大喜之下,萧展如不由得想要试试自己如今身手如何,妖狼在旁,真是送上门来的靶子,他心念一动,便迎着各色风刃、水龙、冰锥的攻击,脚步一挫,使了个缩地成寸的小法,眨眼间便到了银狼面前。
  银狼不仅能放出各种魔法,身体也比萧展如常见的灰狼大上三倍有余,獠牙伸出唇外,狰狞丑恶,难以言说,尤其是头上那只银角,既短又粗,角上有一圈圈花纹密布,凹凸不平,光芒闪耀,并随着那妖光闪烁发出不同攻击。看清了银角才是魔狼的法力根本,萧展如拧腰垫步,便向狼角抓去。想不到那狼个子虽大,身形却灵巧异常,一个闪身躲开了他的攻击,更趁机向他发了一阵冰棱。萧展如一抓未成,倒把狼认真当成了对手,将从前所学的一套八卦游身掌使了出来,掌掌不离狼头。他的身体经过天劫磨练已坚逾金石,一掌下去,那狼就如受了巨石压顶一般,痛不可当,行动也逐步迟缓,连施放魔法的速度也减慢了不少。三拳两掌之后,萧展如便将狼打得气势全无,尾巴也夹在臀间,口中不禁就松了松,说出些服软的言语来。
  虽然萧展如并不通狼族语言,但那狼疲软之态他却一眼就能看出,心里自动把它的呜咽当成了讨饶,便收了掌,对银狼正色道:"孽畜听者,我是荃山南明派三代弟子萧展如,今日见你这孽畜有伤人之念,故此施展些仙家手段教训你。不过上天有好生之德,你生长深山,不知敬畏,念你修行不易,我也不多责罚于你。你从今往后,需当改过自心,好生修行,若再滥杀生灵,犯下罪业,我就知之,必取你性命!"说完就打算放这狼离去。
  谁想因语言不通,那狼听不懂他的意思,看他不即下杀手,就照着自己平时的所为考虑,以为萧展如是要自己为他寻些其他猎物、魔核来交换自己的性命。它试探着退了几步,见萧展如并无异动,就加紧步伐,飞奔离开。
  萧展如见那狼走了,想到自己竟对着一只野兽讲了半天大道理,也暗自好笑,又看到一身衣裳已被风刃冰凌撕得稀烂,没奈何只好脱下道袍,将刚刚当作浴巾用过,本打算丢弃的中衣穿上了身;下半截的裙子也破得不成样子,又将道袍叠了又叠,卷了又卷,勉强系在裙外,看看不至于□身体,打算凑合着先离开此地,到了有人烟的地方再购置衣服。
  走了不久,天色愈来愈暗,他虽然夜中视物一如白昼,但此地林木茂密,脚下树根盘结,又有各种野兽蛇虫出没,确实不方便行路,便随手摘了些枯滕树枝,手掐法诀,点起火堆,盘膝坐在火堆旁打坐调息。周围的野兽不知是畏惧火焰抑或还记得他身上银火灸杀魔兽之事,都不敢靠近他身边,只躲在周围树影中逡巡不前。
  还未到天明,火堆已渐渐熄灭,那些野兽也有些蠢蠢欲动,萧展如外松内紧,做好了与怪兽相搏的准备。果然,丛林深处响起了极轻微的脚步声,自远及近向他逼来。萧展如吐尽腹中浊气,运起双目看向来兽,竟是刚刚与他拼斗过的那头银狼!银狼走得小心翼翼,仍是低着头,夹着尾巴,口中不断呜咽,走上近前来,将一堆石头吐在了他面前。萧展如见那狼并无与他拼斗的架势,倒好像要拿这些石头来贿赂他一般,心中疑虑,也不怕那狼偷袭,便拿起了一块石头细细观瞧。那石头不知是什么宝石,通体晶莹透明,毫无杂质,色作淡黄,共十二面,面面精细光滑,仿佛经过了精心打磨。
  萧展如心想,这些石头莫不是这狼妖吃了过路的客人,将人家行囊中的宝贝收入自己洞府,今日遇到我能收服它,便将这些献给我,想让我给它指一条明路,好修成正果?只是它是个妖怪,又无九窍,怎能修行道门正宗,玉清心法?还是把它打发走,莫误了我行路才好。于是将那石头又推到银狼面前,说:"这些我都不要,你本是山中妖兽,与我派道法不合,若要随我修道,不知几百几千年后才有造化,能得个人形。你自己原也有修道之法,威力也极大,只要常存敬畏之心,不作恶害人,将来成果未必在别人之下。你自己去吧。"
  银狼看到眼前的人竟连自己寻来的这些九级魔兽的魔晶都不屑一顾,心中更加着急,一心要找样能让对方也喜欢的好东西,好换取自己活命。盯着那些晶核半晌,突然想到,以前有人类入侵森林时,除了屠杀魔兽夺取魔晶,还会大肆围捕独角兽,将它们活着弄出森林,可见独角兽比其它魔兽还要受人类重视。只可惜独角兽十分狡猾,又擅长群体出击,自己也难以捕捉到,但若能带这个人类到独角兽的居所去,说不定他自己就能捉到一只,这样他也会看在自己带路的功劳上放过自己了。
  主意打定,银狼也不管地上堆着的那些高级魔晶,主动靠得萧展如更近了一些,低声说:"人类,我知道独角兽在哪里,如果你愿意放过我,我就把你带到那里去。"它反复说了几遍,最后忍不住要去咬萧展如的衣角,拉他过去。
  萧展如察言观色,觉得这狼好像要带自己去什么地方,心中估量了一下,便多几只这样的狼怪自己也不在话下,他也想知道这狼妖打得是什么主意,就顺了银狼的意思,起身随它向独角兽的领地走去。

  独角兽

  银狼带着萧展如跨过水洼,向前走了约摸半天路程,又绕过几处山坳,最后走到了一处林木稀疏,碧草如茵的山谷,周围都是高有千仞,直上直下的绝壁,当真是设伏藏兵的绝佳之处。萧展如心中叹息,不知这只连人话还不会说的妖狼到底用的是什么心思,莫不是要把自己带到狼窝中,好让同伴帮忙杀了他?
  未及萧展如动作,银狼的脚步便停了下来,抬头看向他,正色道:"里面就是独角兽族群的栖息地了。虽然我是十级魔狼,独角兽只是九级魔兽,但它们一向群居,攻击时也是群体攻击,我这样单独捕猎的魔兽是不会拿它们当猎物的,如果你想要独角兽的话就自己去捕猎吧。我只能帮你到这里,如果你得到了独角兽,就请你放过我的性命。"
  当然,如果你死在这里,我也会很高兴把你的魔晶吃掉的。这句话魔狼仅在心里想想,倒没说出口。而后,又对着山谷大声嚎叫,通知谷中的独角兽有人类前来攻击。
  独角兽是一种十分高傲的生物,拥有纯白的毛色,和一只闪闪发光的金色长角。在这个世界的人类看来,独角兽是神的象征。尤其是在崇拜光明神族的国家,对独角兽的狂热已到了不分是非的地步,只要有人能得到一只独角兽,这个人马上就可以得到神使的身份,甚至拥有封地和奴隶,而独角兽就会被送到光明圣殿,由大祭司亲自派人喂养,并作为神迹出现在各种庆典和祭祀上。
  当然,这只是人类单方面的想法。对于独角兽而言,它们最好的生活方式是住在森林里。这种魔兽非常聪明又非常高傲,很难容忍其它生物靠近。听到银狼的传声,强壮的成年独角兽纷纷聚集到了谷口,想给这个外来的人类一点教训,最好打死他以绝后患,不行的话也至少要让他不敢再来此捕猎。
  独角兽聚集在一起的场景的确非常美丽。这样一大片皮毛呈现美丽银白色;体态如同最纤细优雅的牝马;头上还长着一只又细又长,像纯金打造成的闪闪发光的独角的妖兽看得萧展如心中不禁击节赞叹:好坐骑!是他错怪银狼了,这狼是真心敬爱他,见他没有坐骑,特地把它带到这里来挑选一匹脚力代步啊。
  他自觉愧对银狼,又整了整衣装,向狼敛容道谢。银狼听不懂他说的话,怕他要自己替它捕猎独角兽,向后退了退步,又想到这个人类要捕捉独角兽,不会来追赶自己,干脆转头就跑了。
  银狼走后,萧展如便迈步向谷中独角兽群而去,想不到还未走出几步,眼前景色就是一变――山谷、怪马全都不见,自己已置身在一片祥云之间,耳中传来丝竹之声,全身软绵绵仿佛脱力一般。恍忽之间,眼前竟出现了大师兄的模样,音容笑貌一如从前,正向自己说:"恭喜师弟度过天劫,此后散仙生涯就比从前更自在逍遥了。"萧展如正欲道谢,心中突然一凛,想起大师兄为助自己度过天劫,已在雷火之下化为劫灰了。想到此处,便知眼前情景全是幻术所致,马上凝心敛气,真气运转之下,灵台已恢复清明,但见眼前的怪马个个将头低下,要拿角顶向自己。
  刚送走狼怪,又来了马妖。这片森林难道真是神魔所有,怎么处处透着诡异?想归想,萧展如还是打算驯服一匹马妖作脚力,好早日走出这片森林,于是觑准其中最为骠肥体壮的一匹,闪身躲过尖角,一手抱住它脖颈下方,一手攥住鬃毛,翻身骑了上去。
  独角兽几时被人骑过?所有的独角兽都不知如何是好――不攻击,自己的同族被人类欺负了;攻击吧,误伤到同族怎么办?这一踌躇,就给萧展如留出了时间。他见那些马不再攻击,双腿一夹马腹,掰着长角就向外冲去。
  那只被骑的独角兽可是万分不乐意,上蹿下跳,左奔右突,恨不得立刻将背上的人类甩下去。可萧展如的力气比它大得多,任它怎奔跑跳跃,都死死搂着它的脖子,稳稳地坐在它背上纹丝不动,身上还释放出强大的威压,让它不由自主地想屈伏于他脚下。跑了大半天,独角兽的体力几乎被消耗殆尽,萧展如还不断夹它的肚子,催它前行。独角兽只管低声哀叫,却是一步路也走不动了。
  萧展如看那马怪的野性差不多消磨尽了,便在其头上画了一道符,那马便乖乖地伏在地上,听他吩咐。有了脚力代步,要回荃山便快了不少,萧展如心中稍安,就与那怪马取了个名字,叫做一寸金,取那马头上有寸许长的金角之意,然后放他自在吃草,自己便就地坐下,运功调息。
  一寸金吃饱喝足后,缓缓地来到了那个用奇特的魔法与他缔结主从契约的人类身边。尽管这个人类使用的魔法不是人类与魔兽缔结契约的正确魔法,这个人类所说的语言它也不能理解,但是这个人类却确实地成为了它的主人,他的意图它也能够理解,这种魔法到底是什么?这个人,真是人类吗?天生聪慧的独角兽陷入了沉思中。将来,想必在很长一段时间里,自己都必须要和这个披着人类外皮的怪物在一起,它会想办法了解这个人一切隐秘的力量,然后,从他的手中,重新争得自己的自由!
  萧展如并不关心自己新驯服的怪马想的是什么,见它休整已毕,便站起身来,重新骑了上去,呼喝一寸金寻路离开这片森林。
  独角兽虽不是识途老马,至少也比初来乍到的萧展如更认得路些。一路晓行夜宿,不过三两天的工夫,一人一兽便走到了森林的边缘。再往前行,并没有萧展如所期盼的村落民居,也没有道路,而是横着一条大河,波澜壮阔,对面不见人。水边趴着许多长嘴利牙的狰狞怪兽,正欲择人而噬。一寸金停下脚步,对萧展如说:"这片森林四周都被水环绕,河里都是些吃人魔鱼魔兽,一般人类都是许多战士和法师结伴才能安然渡河进入森林,只有我和你两个人是离不开这片森林的,你放弃吧。"
  萧展如听见一寸金嗷嗷怪叫,停步不前,便知它是害怕那些魔怪,不敢向前,便下了兽,叫它向森林里多走几步,自己左手三指微合,掐定法诀,右手一招,使了一个五雷轰顶劈向河边怪兽。这些居住在森林边缘的魔兽一般等级都较低,魔法不说银狼,就连独角兽都不如。被萧展如召唤来的雷电一击,不幸的当场化作飞灰,运气稍好、魔力稍高的也是奄奄一息,全身焦黑地躺在地上,就连水底的魔鱼都有不少肚皮翻白,浮到水面上来。
  萧展如见这些魔兽这么不经打,就招手将一寸金唤了回来,咬破手指在它背上画了个张天师降龙伏虎符,待那符化作一道金光融入它的皮毛中后便翻身上马,要它涉水而行。
  一寸金本来不愿意离开这片森林,看这个人类也不认路,就把他带到了这片大河边,好让他知难而退。没想到这个人类的魔法竟然这么高强,既不用念咒语,也不用画魔法阵就召来了雷电,那些雷电的能量之强,就连岸边那些拥有厚厚的抗法皮肤的魔鳄都无法抵御,甚至一击之下就化作了飞灰。它也没办法反抗主人的命令,只好不情不愿地驮着萧展如向对岸游去。到了河中央,有无数魔鱼围上来想吃掉他们,但魔鱼一量靠近,独角兽身上就散出一片金光。魔鱼似乎对那金光十分畏惧,被光一照就全数退开,萧展如一路提着真元,准备应对半路出现的魔兽,结果河中竟再无妖怪出现,不过两个时辰光景,就见到了河岸。
  上得岸来,一寸金已经累筋疲力尽,趴在岸边自顾自喘息,萧展如也脱下裙袜,重将衣服拧干,又用手舀了几捧河水喝,方细细打量周围环境。河岸这边也没有农田村舍,而是一片丘陵。山势不算太高,林木稀疏,杂草从生,远处有几条被人踩踏而成的细小土路,更远处有一条稍宽阔些的平坦土路,顺着河岸蜿蜒而下。就眼前所见,他也判断不出自己身处何地,只好待一寸金歇罢,顺着土路走上一段,看通向哪座城池了。
  休息了小半个时辰,一人一兽重新启程,顺着理宽阔的那条路向下游方向走去。一路上虽然山青水碧,花木相接,有不少秀逸风景,萧展如却无心观赏,一心想早日回到荃山,向师傅说明度劫失败、师兄身亡之事。急驰了小半个时辰,前方山谷间忽然出现了一队人马,有三人并辔为前驱,还有一辆马车紧随其后。萧展如腿下用力,催着一寸金向那群人奔去。
  走到近前,他才看清那队人个个形貌古怪,衣着暴露,须发与瞳仁的颜色俱各不同,与中原人大相异趣,倒似西域胡人一般,也不知这队胡人是偶入中原,还是他自己昏迷之中竟到了化外之境。不论如何,能见到人总比自己独行好得多。若那些人能懂汉语最好,就算不懂,至少能跟着他们到大城里,就好打听家乡之事了。萧展如心中思虑,脚下便泄了力道,一寸金的脚步也自然慢了下来。

  沸血

  与萧展如狭路相逢的马队是一个来自斯坦国王都拜耶的自由佣兵团。在斯坦国,许多魔法师、战士和盗贼会选择加八佣兵团来承接佣兵工会发布的任务,或受雇于贵族和财阀,以赚取足够维持生计的金钱。佣兵团视其完成任务的成绩可分为八个等级,等级越高,能接的任务也越多,相对的,收入也越高。而低等级的佣兵团如果想要提高自己的等级也可以越级去接高级任务,一但任务成功,等级也会提升到相应的任务等级。
  沸血佣兵团就是一个七级的佣兵团,团员虽然少,但每个人都各有所长,在自己的行业中堪称精英,即使单独行动时也都是可以力敌数人的勇士,再加上多年浴血奋战磨练出的完美配合,使得他们的任务成功率极高,现在已跻身王都佣兵团排位的前十名中。若非因为人数实在太少,有许多大型任务无法接手,沸血恐怕早已成为了八级佣兵团。
  七级佣兵团与八级佣兵团虽然只差一级,但在佣金和受人尊敬的程度上,差异却有天壤之别。若能成为八级佣兵团,即使是大贵族在面对他们时也会表现得非常客气尊敬,毕竟八级佣兵团所代表的是能媲美圣殿骑士的,大陆最顶级的作战能力。
  作为沸血佣兵团的团长,苏鲁特一直希望自己的佣兵团能更进一步,提升等级。可是佣兵的每次任务都是用生命在赌博,配合上稍有疏失,不仅会导致任务失败,更会使全团的成员一起陪葬。因此,要增加佣兵团的人手必须慎之又慎,沸血成立已将近十年,完成的任务也超过了千余件,团中的成员却还只有六个。
  准确说来,一个佣兵团拥有六个成员并不算少,已经足够完成许多难度极高的任务,只是晋升八级佣兵团的任务实在太艰难――大部分都是参与两国战争,偷取龙蛋、收俘成年龙,捉拿高级亡灵法师等任务――这样的任务如果没有一支素质极高、配合良好的军队简直就是找死。在佣兵大厅的任务榜上仔细搜索了两年后,苏鲁特终于不再抱任何晋级希望,转而选择赏金丰厚的七级任务,好为团员积攒养老金。
  对于团长的想法,团里唯一的人类魔法师卡斯是极其赞成的。魔法师是个烧钱的职业,一身最便宜的法袍也要花三十个金币,魔法卷轴动辄就要几十个金币,增幅魔法的法杖至少也要上百金币,魔法药水的价格从每瓶几金币到几百金币不等,而且只能用一次……可以说,一身高级的魔法装备,简直足够用纯金打造一个同样大小的人像了。
  每次提到钱,卡斯就脸色发青,心跳加速,无比愤恨自己怎么不是精灵族人。队里的另一位魔法师那雷就是个精灵,精灵魔法既不用法杖,也不用魔法阵,连法袍都不用穿。只要念颂一段冗长的(这是卡斯唯一能感到优势的地方)咒文,就能放出威力不下于他的精灵魔法。
  精灵们不需要钱,更不爱钱,但他们对于名誉的追求却比人类还要高,因此那雷对于苏鲁特放弃晋级佣兵团的作法总有些微辞,时不时地要念叨几句自己的哪个在八级佣兵团里的亲戚多么受人尊重,被祭司接见了等等。
  每当那雷陶醉在他不知隔了多远的亲戚的丰功伟业中时,兽人战士奇亚拉就会在一边随声附合。兽人原本生活在离坦斯王国十分遥远的多伦国,那里的军队几乎都由兽人组成,多伦国的历代国王对兽人也十分信任,放心地把兵权交给他们,导致该国元帅和将军的位置多年来一直被兽人族把持。不过兽人只喜爱战争,很少有愿意处理国政的,多伦国的文臣主要还是由人类构成,人类和兽人之间也没什么隔阂,一直和平相处。
  奇亚拉的祖先在数百年前就搬到了坦斯,并一直在军队里任职,到了奇亚拉这一辈,因为他上面有两个哥哥,年纪又最小,家里对他管得倒不严。于是他既没有去参军,也没有加入大的佣兵团,而是和苏鲁特混在一起,组成了沸血佣兵团。
  奇亚拉加入沸血时也抱着要做出一番事业,让家人另眼相看的决心,一直盼望着沸血能成为全国最大、最著名的佣兵团。在苏鲁特放弃了八级佣兵团的梦想后,他和那雷几乎成了一对老太婆,没事就在团长耳根子底下讲八级佣兵团的荣耀。
  他们的牢骚虽然烦人,却不会持续多久,这是苏鲁特唯一可以自我安慰的地方,因为不等他们说上几句,队里唯一的女性,那位红发红衣,性如烈火的弓箭手就会用一支擦着脸颊的利箭让他们闭嘴。
  弓箭手努拉简直就是苏鲁特生活的支柱,她是队里唯一会像他一样认真会为大家的生活考虑的人;也是唯一能让那雷和奇亚拉暂时不提佣兵团晋级的人;还是个明艳动人的大美女。苏鲁特不止一次幻想过向她表白自己的爱意,然后在浪漫的夜晚约会,一起跳舞,最后结婚……他曾无数次鼓起勇气打算向她告白,而这些勇气积累在一起也敌不过她一个冷利的眼刀。
  这样的日子真是让人过不下去!团队中唯一的盗贼,也是众人最喜欢的沟通对象,著名的老好人朱迪经常这么想。他虽然是个技术高超,在做任务时也称得上心狠手辣的盗贼,可在面对朋友的牢骚和苦水时却毫无反抗的勇气。在没有敌人的时候,他不得不用自己的钱袋安慰卡斯被魔法商店打击得脆弱不堪的心灵;听精灵和兽人对晋升到八级佣兵团美好未来的不切实际的描述;在美丽的女弓箭手的指挥下做饭、洗衣服、搭帐篷;半夜还常会被单恋中的团长叫醒,冒着生命危险为他筹划他永远也不敢去实施的告白计划。
  虽然团里每个人的想法不同,佣兵团在出任务时还是十分团结的。为了给魔法师卡斯凑钱买一根高级的蓝晶法杖,也为了让自己有点钱给努拉买合适的礼物求婚,苏鲁特选中了收集八级魔兽赤炎虎的魔晶这个难度最高,报酬也最丰厚的七级任务。沸血佣兵团的每个人对自己和同伴的能力都是十分信任的,无论任务多难,他们心中也毫无畏惧,决议之下当然是全票通过。
  为了收集到更多的魔晶,卡斯首先建议,到魔兽森林中去寻找赤炎虎,那里的赤炎虎一定比其它地方的多得多,而且顺利的话,还可以取得更多高级魔兽的魔晶,那些拿到城里也都能换成金币。那雷也积极同意这个提议,在精灵族的传说中,魔兽森林里是有独角兽的,光明神殿对于这种生物一向重视有加,如果能捉到一只,别说是佣兵团晋级,就是得到大祭司的表彰都是唾手可得的。其他人虽然不像那雷一样爱做白日梦,但对于去魔兽森林也毫无异议,于是大家一起收拾了行装,带好干粮和水,备好马匹和四轮马车,一路向魔兽森林驶去。
  他们一路走来都平安无事,除了同伴间的吵闹就再也没有值得大家烦心的事,但在接近魔兽森林的边缘时,远方出现的一骑身影挡住了他们前行的道路。
  第一个发现异状的是盗贼朱迪。他负责警戒工作,一路上都注意着周围的异动,当对面那一骑出现时,他迅速作出了示警。这片魔兽森林周围是没有人类居住的,会出现在此的不是同样来做任务的佣兵,就是专门打劫佣兵团的强盗。六人都提高了警惕,暗地握紧自己的武器,进入了战斗准备。
  然而很快,他们就发现自己的判断是错误的,因为视力最好的精灵法师看清了来人骑着的那只动物并不是马,而是一只独角兽。独角兽上的人穿着雪白的上衣,绣有美丽花纹的红色长裙,裙下还露出长及脚面的白色百褶裙,头上梳着光洁的发髻,面容秀丽而安详,充满圣洁的气息。
  "天啊,"那雷叫道:"独角兽,真的是独角兽!独角兽的身上还坐着一位美丽的少女!"
  那雷激动得不能自已,整个"沸血"佣兵团的血都沸腾了。独角兽可是传说中的神兽,是最受光明神恩宠的造物,只有最纯洁的处女才能接近它们。没有人知道它们生活在什么地方,只有光明神的使者,光明圣殿的大祭司才拥有独角兽,并在最高级的祭祀典礼上向人们展示它的神迹。
  然而,一只独角兽,和与它一样圣洁的少女就这样出现在了他们面前。这情景宛若梦幻,却又无比真实,他们一时不知该怎样反应,只好呆呆地看着对面,任由马匹自己前行。

  同行

  萧展如远远看见这队人马见了自己后就聚在一起,不知讨论些什么,心知自己相貌服饰与这里人大不相同,再加上跨下坐骑似马非马,说不定已被人认成了妖怪。踌躇了一阵,看到这些人一开始虽然作了些戒备,到后来离得近了,脸上倒颇有些笑模样,不像害怕自己,便放胆走到那些人身边。
  仔细打量之下,发现马上的三人中,有两人身着粗布短衣,赤精着臂膊,头发剃得极短,不大像是贵人出身。只有一人身穿白色锦袍,袍子上缝着连兜帽,质料上乘,手工精细,手中还提着个镶珠嵌宝的手杖,与别人大不相同。后面马车前坐着一个秀美青年正在赶车,一头白发倒是极长,却不挽起,而是直接披在身后,更奇特的是一双耳朵又尖又长,像又驴耳朵一样贴在脑后,七分似妖,三分似人。这些人相貌奇特,行为更加古怪,说话举动间分不出上下尊卑,实难判断他们倒底是做什么的。
  萧展如分辨不出他们当中谁是头领,只好作了个罗圈揖,口称:"几位善信,贫道稽首了"。
  苏鲁特见到萧展如拱手施礼,感到十分奇怪。他做了多年佣兵,游历过许多地方,对各地风土民情也都颇有了解,但在斯坦国,整个洛安达大陆上都没有人行这样的礼节,白衣少女的语言也是他闻所未闻的。于是他转头求教知识丰富的魔法师,可卡斯对此也和他一样无知,只能转头看着活得最久的精灵。那雷也听不懂萧展如说的话,但看见前面三个人都把目光集中到自己身上,实在无处推托,只好用自己懂得的最古老的魔语说:"你好,我们是沸血佣兵团,我是精灵那雷,你是什么人?"
  萧展如虽然听不懂他说什么,但对方愿意和自己答话就表示没把自己当妖怪,可以进一步交流,于是自我介绍道:"贫道是中华上邦炼气养性之士萧展如,只因日前度劫失败,因缘巧合之下来到贵境。还望诸位善信相告贫道,此地是哪一国的治下,距我中华又多远路程,我欲回中华该向何方行进?"
  "她说什么?"马车内外的几个人听他说了一大段话,以为那雷懂他的话,都转过头来询问精灵。
  "我也听不大懂,这是一种非常高级的古代魔语,现在已经失传了。"
  "你也不懂?你不是精灵吗?"卡斯一边偷看萧展如一边说:"是不是你古代魔语学得不好,人家说的是更高级的语言?"
  "也有这个可能。"兽人从窗口伸出头来盯着萧展如,说:"我祖先传下来的书里就写着,两万年前,光明神族和黑暗神族曾降临在洛安达大陆上,他们的语言和现在人类的语言、精灵言、兽人的语言,以及龙语和其它魔兽语都完全不同。"
  "你是说,那个女孩是神?"卡斯连唾沫都喷了出来:"咱们佣兵团真是要走运了,竟然见到了神?"
  "有可能,也有可能是神的使者。如果是一般人的话,是无法接近独角兽的,更别说骑着它了。我打赌连光明圣殿的大祭司也没骑过独角兽!"朱迪紧张得全身发抖,几乎连手中的匕首也握不住了。
  "可是,你们不觉得她说话的声音像男人吗?长相也有些……"努拉不是不激动,但还能保持冷静的思考。
  这一句话提醒了众人,刚刚萧展如说话的时候,嗓音虽然清亮,声线也略微偏高,但还是很明显能听出是男人的声音,并不像女人。至于脸部,线条的确是十分清晰,但却说不上硬朗,更多的是一种细致柔和的感觉。
  "可是,她骑着独角兽。我从没听说过男人可以接近独角兽的。"那雷沉默了一会儿,还是决定相信自己的判断。
  "她穿着裙子,头发还扎成了女人才会扎的发髻。"卡斯也赞同那雷的判断。
  努拉没有再反驳。对面那位骑在独角兽上的不可能是男人,大陆上没有一个男人会把自己打扮成一个妇女的模样。或许他是个男扮女装的骗子、小偷什么的?可这样的人是不可能被神圣的独角兽接近的。也许是她多想了吧。
  "这么说,我们遇见了一位女神,或者光明神的神使了?"团长苏鲁特用有点犹豫不定的声音询问着。
  回答他的是一片安静。
  于是他跳下马背,双手抱臂,左膝跪地,伏身向萧展如行了一个最高规格的礼节,然后站起身来说:"尊敬的女神大人,我是沸血佣兵团的团长苏鲁特,这些是我的团员――"其他人早已从马上和马车上下来,一同向萧展如施礼,苏鲁特用手一一指着他们,"精灵法师那雷、魔法师卡斯、兽人战士奇亚拉、弓箭手努拉和盗贼朱迪。能在这里遇见您是我们的荣幸,我们有什么地方能为您效劳吗?"
  萧展如以前常被人当神仙拜,见众人向自己跪拜倒也不以为意,片腿下了独角兽,双手做了个虚扶的手势请他们起身。听到苏鲁特的介绍后,便按着他的手势将这些人叫了一遍:"团长苏鲁特,精灵法师那雷、魔法师卡斯、兽人战士奇亚拉、弓箭手努拉和盗贼朱迪。"他耳力极佳,记性又好,几个人的名字竟丝毫没有叫错,惹得佣兵团的各位感动不已,几乎要当场立誓效忠女神了。
  萧展如看他们如此激动,也打着手势说:"贫道只是炼气散士,并非真仙,各位不必如此多礼,唤我一声萧展如便可。"说罢又指着自己,把"萧展如"三字重复了几遍。
  苏鲁特等人听懂了他的意思,学着叫了几声,以为是女神对自己特别信任,连自己的神名都告诉了他们。在洛安达大陆,神的名字是不为人类所知的,人类只能用他们在神族中的地位来代称,因此这几个人对萧展如的崇敬更加深了许多。
  双方见礼已毕,萧展如就打着手势问他们:"我贫道欲往中华地方去,各位善信可知应向何方走去?"
  他这句话当然没人听得懂,不过苏鲁特大略看懂了他的手势好像要去什么地方,就问那雷:"你说女神想去什么地方?"
  努拉很罕见地率先接话:"她既然是光明神族,应该是要去圣殿。"
  苏鲁特立即附和,夸她有见地。那雷也同意,他一直梦想着能被光明大祭司表彰,如今一头独角兽和一个女神掉到了他面前,他当然要亲自把她送到光明神的圣殿。
  奇亚拉却提出了不同意见:"我觉得应当把女神送到王都去,让国王和都蓝神殿的领祭司先参见女神。女神出现在坦斯绝不是偶然的,你们看她的行进方向,分明是向着王都去的,而光明圣殿远在大陆最西方的缔提山脉中,女神应该不是去圣殿时途经这里的。"
  "奇亚拉说得有道理。"卡斯毕竟是魔法师,接触政治领域更多一些,想得也比努拉和那雷远,"女神出现在坦斯境内,这件事国王和都蓝神殿很快就会知道。如果我们擅自把女神送到缔提,一定会引起他们和大贵族的不满,这对我们佣兵团是极为不利的。"
  "那还是先去王都吧。"努拉替所有人做出了决定,然后走向萧展如,说道:"女神,请您骑上独角兽吧,我们一定会将您平安地送到王都。"
  萧展如见他们讨论半晌,全体决意要和自己一同上路,便不再客气,翻身骑上了一寸金,跟在沸血众人身后,向他们来时的方向进发。

  神殿

  沸血佣兵团的人一路上小心翼翼地将萧展如夹在当中,唯恐中途出现什么魔兽、亡灵法师甚至黑暗神族什么的来伤害这位女神,绷得个个神经紧张,面色铁青,中途连马也不敢下。直到太阳已擦近地平线,才终于到达了离他们最近的一座城镇――卡塔什。
  进镇子前,萧展如怕一寸金头上的角吓到凡人,随手拔了些野花枝条编了几个花环绕在角上,把一寸金大半个头都包成了绿的,看着虽然怪了些,但至少不像独角兽那样惊世骇俗了,连苏鲁特等人都跟着松了大半的心。
  在苏鲁特的带领下,一行人走进了一间离城郊不远,看起来破破烂烂,住客也不多的小旅店。苏鲁特抱歉地对萧展如说:"女神殿下,我知道住在这样的旅店很委屈您,但是这个旅店是我的熟人开的,比起别的地方更安全。而且旅店的人都很懂规矩,不会随便打听客人的秘密,我们住在这里是最保险的。"
  萧展如察言观色,便牵着一寸金,将它和沸血佣兵团众人的马匹一起安置在后面马栅中。苏鲁特担心独角兽不让普通人接近,就特意嘱咐旅店主人,说这马是要献给神殿的,脾气特别高傲,他们会自己饲喂,不要再让人来照顾马了。旅店的主人肖克拉和他相识多年,知道这些佣兵团的人总能弄到些奇特的魔兽,也不大在意,只吩咐自己的仆人不要靠近那匹白马。不过马的主人穿着打扮倒是实在太怪,惹得他不由得多看了两眼。
  晚饭上得很快,不过是一些黑面包、蔬菜烤肉和葡萄酒之类,萧展如早己辟谷,挥手推拒了食物,看了看酒倒是葡萄做的素酒,就倒了一小杯浅尝,陪着他们吃。
  朱迪觉得有点过意不去,悄悄问团长:"女神是不是觉得这些东西不好吃?要不要再让老板做些好菜?"
  "不用!"卡斯挥着一块骨头,很自信地说:"神又不是人,他们是不需要吃人类的食物的。"
  "可是精灵都需要吃东西啊!"
  "精灵又不是神。神不老不死,当然不需要吃东西。"
  "你该不是怕花钱吧?"那雷一边往面包里夹蔬菜,一边不忘讽刺卡斯的财迷。
  "那你知道神吃什么?也许他们根本不吃人类的食物!"
  ……
  一顿饭吃得热热闹闹,在食物和酒的慰藉下,一路上的紧张和担忧都暂时离他们而去,人人愉快而舒适,准备好好休息一晚,好迎接接下来的旅程。
  在订房间的时候,努拉本打算和萧展如住一间房,好就近保护他,可萧展如抵死不肯和她同住,反而要往旁边的几个男人房间跑,无奈之下,苏鲁特只好多订了一间房,他们几个分别住在两边的房间准备保护他。
  住处解决后,萧展如又想到自己身上的衣物都已破烂不堪,此地又无估衣铺,只能自己缝补,就连说带比地请佣兵团的人帮自己借来了针线,就着油灯补起衣服来。那衣服破得实在太厉害,他只好撕下一幅裙摆当衬布,打了满身的补丁,直缝到三更天气才将衣服补得不至露肉。他从未做过女红,虽然勉强缝上了破洞,但那缝针处针脚七扭八歪,还处处露着白布,连他自己也看不过眼,只好施了个障眼法,让衣服看起来像完好的一样。衣服补好后,他又想起自己还光着个头,不成体统,就从裙子上撕下的布头里挑了块最大的,又缝又改,作了个逍遥巾绑在头上。
  等他把一身行头弄好,天色已经亮透了。佣兵团一行已穿好衣服,叫萧展如启程,看到他的装束时,又是一阵议论。他那身道袍背后绣着一幅松鹤延年,叠起来当裙子时却看不出来,如今道袍展开穿好,纹绣鲜明,葳蕤生光,兼之头巾新鲜,大带庄严,裙裾飘飘,足下白袜朱履,分明是一派仙家气象。
  这幅模样出去,想要不引人注目也难。卡斯提议,反正女神是真的,与其他们自己冒着风险把她护送到王都,还不如直接通知当地执政官,让执政官把这件事上报国王和神殿,请神殿派光明骑士来护送女神回去。
  奇亚拉首先不同意:"我们有能力把女神送到神殿,这样的话我们就可以直接得到表彰。如果是由执政官通报国王,他一定会把找到女神的功劳说成是他自己的,那我们不就白白辛苦了吗?"
  "是啊。"那雷说:"我们不能把护送女神的荣誉让给别人!"
  苏鲁特想了想说:"反正女神也没有和执政官接触的意思,昨天进城前还把独角兽打扮成了普通马匹的模样,这就说明女神是愿意让咱们护送她的。现在的问题只是女神的衣服太过精美,容易暴露身份而已,咱们干脆买件长袍,让女神掩饰一下身份好了。"
  "那你们谁劝女神呆一会儿,我去买件长袍来?"朱迪跑腿跑惯了,十分自觉,不等他离开,苏鲁特就伸手拦住了他:"不用去。卡斯,我记得你还有一件魔法长袍?"
  "在他的包袱里。"奇亚拉不等卡斯说话,伸手拉下了他的包袱,掏出一件深蓝色法袍递到萧展如面前,"女神,请您换上这件衣服,这样我们才方便上路。"
  萧展如也不拒他们的好意,接过衣服便穿上,努拉又帮他拉上兜帽,看了看上下没什么问题,才拥着他离开客栈,又向王都进发。
  去往王都的路上,由于众人行事低调,处处戒备,倒也没生出什么事端,平平安安地进了城,回到了位于王都东侧萨加大路旁的苏鲁特家中,大家就开始商量送萧展如去见国王和神殿祭司一事。萧展虽然一心想早日回荃山,但看到这些人是回家歇息,也不能阻拦,只得在旁边坐下,看他们下一步如何决定。
  苏鲁特很快安排好,让奇亚拉回家去请他父亲威斯特朗将军将这件事上报国王,让卡斯和那雷去通报都蓝神殿,剩下的人陪着萧展如等待国王和神殿派人来迎接。
  首先来到苏鲁特家的神殿的使者。卡斯与那雷都是魔法师,有权利直接进入神殿,在向神殿侍者告知他们发现女神的消息后没有多久,领祭司就带着两位礼祭司出现在了他们面前,向他们细细询问女神出现的时间、地点,以及女神的相貌、衣着、是否出现神迹等问题。
  领祭司对于萧展如是否是女神虽然还心存疑问,但独角兽是不可抹煞的。只要能向光明圣殿献上独角兽,坦斯的都蓝神殿一定会受到表彰,他本人也会被提升,说不定能回到圣殿做奉神祭司。几位礼祭司的想法也差不多,在听说他们还把这件事告诉了国王之后,更是急忙召来了神殿仅有的四位光明骑士,让他们一起去苏鲁特家迎接女神。
  由那雷和卡斯带路,三位祭司穿着洁白的法袍,手执法杖,满面笑容地迈进了苏鲁特家的大门,四位光明骑士抽出由大祭司加持过祝福的神剑,摆出准备战斗的姿势,站在苏鲁特家门口保护几位祭司和未经确认的女神,一群身着白袍的圣兵早将苏鲁特家围了个水泄不通。
  祭司们进门时,萧展如正在看着沸血佣兵团的人聊天,他几次想自己出去打听与中华有关的事项都被人拦下,后来听说奇亚拉三人已经去为他的事奔走,才不得已坐了下来。光明神殿的人一进大门,他就听见了动静,站起身来要往外走,并叫着卡斯和那雷的名字,告诉苏鲁特等人,他们回来了。
  朱迪赶忙跑过去开门,刚打开门就被因受到领祭司赏识而自豪不已的两位法师推到一边,那雷和卡斯先进了门,招呼屋里的几个人一起向领祭司行跪礼。
  萧展如见三个白衣白发,气度超然的白胡子老人一进门,沸血佣兵团的人就都跪了下去,也连忙躬了躬身,算是行了礼。
  三位祭司看到他那身衣服,就有八分不信他是女神――那衣服质料虽好,但样式实在太过古怪,光明圣殿里存放的那些历史书中对神的装束也有些描写,和萧展如这一身却完全对不上号;她又长得黑发黑眼,简直像黑暗联盟那里的一些种族,不要说神,就是人类也没有长着纯黑的头发和眼睛的;再者,她刚刚对自己还行了礼,哪有神向人类行礼的?这人明明就是个骗子,只怕她带来的独角兽也是假的,是一匹类似独角兽的白马装扮的吧!
  领祭司心中不悦,脸上就带了出来,也不叫众人起身,对卡斯吩咐道:"你去把那头独角兽牵来。"
  卡斯一楞,抬头说:"独角兽是不允许别人接触的,只有女神才能驾驭它。"
  一旁的礼祭司冷笑道:"那就让那个女人去把它牵来,我们要看清独角兽是真是假才能判断这个女人的身份。"
  他们这是在怀疑女神吗?跪在地上的几个人心中都十分愤慨,但他们不敢违背祭司的命令,努拉站起身来,准备去牵独角兽。萧展如见他们面目严肃,好似有什么事要谈,自己正不便在旁,就道了声"打搅了",越过三名祭司,往门外走去,还顺手替他们带上了门。
  努拉等人见他出门,都感到诧异。
  "她……她不是不懂得坦斯语吗?怎么会听懂祭司的话,还主动去牵独角兽?"初见萧展如时的怀疑一下子又回到了她的心里,看了看三位面色暗沉的祭司,顿了顿足,转头开了门,往马棚去找萧展如。
  领祭司觉得自己被人欺骗,重重地"哼"了一声,看也不看跪在地上的几人,打开门叫光明骑士进来,把这群骗子都带回光明神殿审判。
  萧展如本来就在屋外树荫下站着等他们说话,没想到自己前脚出来,弓箭手努拉就撞出了门,向着后院马棚跑去,他正不知道出了什么事,屋门又一次被打开,三个白衣老者对着大门叫人,四个手提长剑的白衣人转瞬就进了院中,向小屋跑去。
  莫不是那群人遭了官司?看苏鲁特他们对那三个老者的样子,好像是凡人百性见了官的样子,但自己和他们一路走来并未见他们有什么劣迹,那些人来的时候都有些笑模样,后来才掉下了脸子,莫不是因为自己没大礼跪拜,又随意跑了出来,才得罪了上官,害他们受累?
  萧展如想到这里,忙走向前去对着那些白衣人喊到:"刚才对你家官爷无礼的是贫道,不干屋里人的事,几位官差,请勿错怪了好人。"
  那雷在屋里看到萧展如出来阻拦光明骑士,心中十分感动,觉得她果真不是骗子,刚刚也不是被人拆穿了身份要逃跑,对领祭司说:"女神绝不会是假的,她也不会逃跑,她只是听不懂我们的话,想出去呆一会儿而已。等到你们见到独角兽就知道了,独角兽和女神都是真的。"
  光明祭司们并不听他辩解,一声令下,四位骑士就闯进了客厅,此时更多的圣跑也涌入院中捉拿萧展如,又有一些进屋去捆绑苏鲁特等人。萧展如自幼修持,哪会让这些人近身,脚踩八卦,几步就绕过圣兵,进了客厅。
  他一进屋,就见到光明骑士的剑已经架在沸血佣兵团的四个人身上,还有几人手拿绳索要捆他们,忍不住怒从心头起,手指连点,眨眼间把光明骑士和圣兵都点得目瞪口呆,立在原地。点罢这些人的穴,萧展如右手一招,腰间飞剑化作一道灿烂银光,绕着桌子飞了一圈,那桌子霎时就化成了一堆木片,轰然倒塌,再一扬手,银光又绕上了领祭司的脖子。
  萧展如做完这些事,手指指领祭司,又指指门外的圣兵,意思是让圣兵退出去。领祭司亲眼看到桌子化成碎屑,还有什么不信的,马上喝止了圣兵,又向沸血的众人打眼色,请他们帮自己求情。
  苏鲁特他们看着眼前这些变化,觉得像作梦一样,连领祭司的眼色也没看到,直到后院传来了努拉的尖叫,他们才回过神来,想要冲出去看个究竟。萧展如听到尖叫中夹杂有一寸金的声音,连忙出门去管教它,两位礼祭司紧跟在后,打算趁乱混出这个院子,只有领祭司脖子上始终缠着个光圈,一动也不敢动,对着已经化成人形雕塑的光明骑士和圣兵欲哭无泪。

  进神殿

  没等众人跑到后院,努拉就一脸惊慌地冲到了他们面前,后面紧跟着满头鲜花翠叶,枝叶间还露出一段金光闪闪犄角的一寸金。萧展如怕一寸金妖性大发,有伤人之意,赶快走上前去,一手揪住它的犄角,喝道:"孽畜,竟敢伤人,还不跪下!"然后回过头来安抚努拉道:"姑娘莫怕,这是家马,不伤人的。"
  一寸金因受他降服,不敢反抗,顺着他的力道跪在了地上,口中呜呜咽咽说着:"主人,不是我的错,是那个女人先拔我的角,我也没有伤害她,只是吓吓她而已!"
  萧展如当然听不懂它说什么话,只当它还是求饶,见它知道错了,便放了手,回身向努拉道歉。他虽然听不懂这话,但别人都是听得懂的。独角兽所说的正是最早统治洛安达大陆的洛恩帝国通用语,现在各国的语言都是在洛恩帝国灭亡后,以洛恩通用语为基础逐步各自发展出来的,因此这种语言人人都能听懂一些,而神职人员、魔法师等学识高深的人对此更为熟识。
  独角兽的话比什么证词都有效,刚刚还怀疑萧展如是妖魔的两位礼祭司和奉命要逮捕他的圣兵立刻单膝跪倒,开始赞美光明神,并请萧展如宽恕他们的不敬。努拉也想跪下,可萧展如袍袖一挥,她就觉得她像有人扶着她的双臂,让她想跪也跪不下去,只好一会儿跟一寸金道歉,一会儿跟萧展如道歉,深悔自己竟然怀疑神明。
  萧展如见那些白衣人听了一寸金说话后就都向自己下跪,又回想起沸血佣兵团那些人对自己的态度,心里突然灵光一闪,莫非一寸金不是马怪,而是这个国家的瑞兽?如此才能解释这些白衣人前倨后恭的态度,原来自己倒是狐假虎威,借着一寸金的身份才被人当作神仙。这么说,屋里那些人只怕是先把他当成妖道,又以为他畏罪潜逃,才去捉拿沸血一行人的,倒是自己连累他们了。
  萧展如怕再生误会,先扶起地上跪的白衣老者,又向众人打了一躬道歉,然后三步并作两步,闪身进屋收了飞剑,一一替那些剑士解了穴,重又向他们陪了礼。
  屋里的领祭司和光明骑士也听到了外面众人的言语,正在担心自己得罪了神明,不知要受到什么惩罚,红衣的女神就进来替他们解开了魔法,还向他们鞠躬陪礼。
  领祭司见萧展如不仅不怪罪他们,还要向他们道歉,感动得泪流满面,双手环臂向萧展如深深地鞠了一躬,哽咽道:"女神啊,请原谅我的有眼无珠,我不该对神心怀疑虑,还对您和您恩宠的人不敬。我愿意用我的一切赎清罪过,请您垂怜我这个将生命和忠贞献给光明神族的人,让我有这个荣幸服侍您的左右。"
  在他身后,白衣的光明骑士和圣兵都半垂着头跪在地上,口颂光明神,忏悔自己对神的不敬,更寄希望这位仁慈宽厚的女神能把他们留在身边。只要有了女神的侍者这个身份,哪怕得不到什么高级神器或灵药之类的,这也是身为神职人员的光荣,将来陪着女神回到光明圣殿里,也能享受所有神职人员甚至大祭司的礼遇。
  萧展如既知他们误会自己是他们的神仙,见他们施礼就过意不去,手在袖中运劲一托,几个人就不由自主地站直身体,眼中崇敬之情更盛,七双眼睛一齐盯在他脸上,都摆出一副听命行事的神情。院中那两位礼祭司和白衣圣兵想挤进客厅来,又怕冒犯萧展如,眼中几乎冒出火来,恨不得替屋里的几个人得到神眷。
  萧展如见那些白衣官兵都围在客厅内外,想趁这个机会解释清楚误会,就对那个领头的白衣老者说道:"这位官长误会了,贫道并非你们所信的神仙,而是中华上邦炼气之士,那只怪马,"他比了个马形,又比了个尖角的形状,"是我从森林中收服之物。若它是贵邦圣兽,贫道也不敢再乘用,还将它交还贵邦便是。贫道不敢取贵国一草一木,只盼上官能告知中华所在,好让贫道早日归乡。"
  他连说带比,力图让人能看清他的意思,无奈双方语言不通,领祭司只好看向门外的两位礼祭司,盼着他们能听懂一点,礼祭司自然也是一筹莫展,转向和萧展如生活时间最长的沸血佣兵团。面对祭司的目光压力,团长苏鲁特只好挺身而出,翻译道:"女神她……是不是说……她是要把独角兽送给咱们,然后她还要去……哪?"
  "对!"领祭司一下子来了精神,对着萧展如比划说道:"尊敬的女神,您是否要把独角兽留在都蓝神殿,显示神对坦斯的偏爱,然后再到光明圣殿,亲自向世人展示神威呢?"
  哑谜打来打去,意思虽然有些差异,但手势总是相同的,于是双方达成默契一致,领祭司弯着腰,右手伸向屋外,请萧展如和自己一行回都蓝神殿去。萧展如以为对方要自己先将独角兽安顿在此,再送他归乡,倒也毫无异议,起身便向佣兵团的人告辞,牵着一寸金跟在三名老者身后,一路向都蓝神殿走去。
  两位礼祭司也在外面肯定了沸血佣兵团的功劳,许下诺言要正式表彰他们,并要求佣兵工会正式把"沸血"晋升为八级佣兵团,两位魔法师也可以得到神殿颁发的特别勋章。苏鲁特他们高兴得不知如何是好,恭恭敬敬地将神殿的人送出门外,就在一起拥抱欢呼,各人分头出去买食物和美酒,邀请所有认识的人,只等奇亚拉回来就一道庆祝。
  奇亚拉回来的时候,身边并不像卡斯和那雷回来时跟着那么多人,只有卫兵总长拉尔夫将军带着一小队卫兵同来。对于独角兽或者女神什么的,国王并不像神殿一方那么上心,更何况奇亚拉只是个佣兵,没有人会相信一个普通佣兵团会无缘无故地碰到一匹独角兽,恰好那匹独角兽身上还坐着一位女神――也许那头独角兽只是一头毛缠在一起的白马罢了!连带奇亚拉去面见国王的军务大臣,也是奇亚拉父亲好友的奥尼元帅都这样想着。
  虽然没有人相信这个消息,但国王在听说神殿那边也听说了这个消息后还是派了自己的亲卫队长带人去苏鲁特家察看实情。
  坦斯的国王吉里翁今年才40岁,精力充沛,对政事十分积极,从很早以前就对光明圣殿借着神的名义插手坦斯国的政务感到不满,更不希望都蓝神殿凭着女神和独角兽的出现得到人民更多的支持。女神的出现显然是他新麻烦的伊始。
  拉尔夫队长出行前,国王就交代他,如果女神是假的,就交给神殿处置;如果是真的,就务必把她接到王宫来。绝不能让神殿有机会借着这个噱头扩大影响,操纵民心。
  拉尔夫将军接到国王的命令后,立刻让奇亚拉领路,带着他最精锐的亲卫队士兵策马疾行。可惜他们还是来得晚了一步,到苏鲁特家时,其他人都已经准备好要庆祝神殿的表彰了。拉尔夫还没来得及宣布国王的命令,卡斯就对着奇亚拉大喊道:"奇亚拉,女神已经去都蓝神殿了,领祭司亲自来接她走的,还说要表彰我们,把'沸血'晋升为八级佣兵团呢!"
  奇亚拉高兴地冲了进去,抱着他们欢呼了起来,跟在一旁的拉尔夫听到人已经被神殿领走,脸色都急得发青了,一句话不说就带着卫队回去秉报了国王。
  "这么说,女神和独角兽是真的�?"国王吉里翁右手按着太阳穴,声音低沉。
  "是的,我听那里的人对奇亚拉说,是领祭司亲自来把女神接走的。"
  "女神出现在坦斯国境内,那些人为什么不先报告我,反而先去找神殿的那群老头子!光明圣殿那边听说了这事的话,一定借口神眷顾坦斯,让神殿的手在坦斯伸得更长。现在,咱们还得等着莫夫那老头得意洋洋地来找我要钱供养女神,再弄个什么仪式展示神迹,煽动我的人民去信一个不知哪来的女人!"
  "陛下……"王后凯温丝听说这件事后,从后宫匆匆赶到了议事大厅,"您不能诽谤神明。我知道您不喜欢圣殿,可您不能不喜欢女神。"
  "什么?王后,你糊涂了,把莫夫那个老头子搞的把戏当真了吗?那可能根本就不是什么女神降临,只是莫夫搞出来的把戏!"
  "不,陛下,那不是把戏,那是真正的女神,是光明神族为了显示他们对坦斯的眷顾,为了让我们成为光明阵营的领袖而降临的。"
  "是的,陛下,正如王后陛下所言,女神降临在坦斯,这是任何人都无法否认的。不管女神是被领祭司或什么人接走,但她都是在国王陛下的治内。陛下应该马上向全大陆通告这件事,让所有光明阵营的国王都来拜谒女神。并向全大陆宣告,陛下是神所任命的君主,而坦斯是神圣之国,是光明阵营理所当然的领袖,光明圣殿没有权利辖制坦斯。"
  "是啊,陛下,菲诺奥卿说得是,"国王的弟弟库林公爵说:"陛下还可以借口都蓝神殿没有女神官,不能服侍女神,接女神到王宫来住,或者至少派自己心腹的女官跟在女神身边,好把女神和神殿的那些人隔开些。"
  在诸大臣的建议下,吉里翁正式下旨,让库林公爵带领大公主莉琪和十五位出身高贵、身家清白的侍女到神殿去照顾女神。领祭司虽然对此非常不满,但因为神殿中确实没有女神官,无论是照顾女神还是照顾独角兽都十分不便,也只好勉强先接受了这些人,私下叫最年轻的礼祭司沙比诺带着两位光明骑士在全国的光明教会挑选年轻贞洁的女信徒,训练她们服侍女神和照顾独角兽,好有借口把大公主和国王派来的人挤走。

  重逢

  萧展如把一寸金带到神殿后,神殿那边特意辟出一间房间给它居住。那房间金碧辉煌,雕梁画栋,看得萧展如直叹奢侈,又觉得自己当初委屈了一寸金,将它头上花圈摘下,又拍着它的脊背安慰了几下,才随着领祭司离开房间,一路上不住询问他何时可以离开此地。
  领祭司虽然知道萧展如想要早日离开,可是国王派来的使者也传达了强硬的意思。国王提出,让女神留在坦斯,都蓝神殿的地位必定大为提升,甚至可以和光明圣殿分庭抗礼,到那个时候,莫夫就可以借口直接听命于女神,而不再听从光明圣殿的调遣。这个蓝图无论能不能实现,都描画得确实太美好了些,让莫夫不能不接受。但他也有自己的小算盘,为了不愿让国王的力量渗入神殿,特别是围着女神打转,他还派了礼祭司沙比诺挑选忠于神殿的侍女好服侍女神。
  萧展如被领祭司送他离去的诺言拘束住,也不好自行离去,又想到自己身上的衣裳实在破旧,就比着手势要领祭司送一套新衣服来与他替换。这个手势领祭司倒是看懂了,不过神殿中眼下没有女人衣服,只好让他回房稍等,又派人向国王那边回话,请他送来几身符合女神身份的服装。
  神殿与王宫之间不过隔了三条大街,并不算太远。过了不久,国王最宠爱的莉琪公主就带着侍女来到了都蓝神殿,略微和领祭司客套了几句,又表达了一通国王对女神的崇敬,对都蓝神殿和领祭司本人的尊重后,就按照领祭司的安排,到了女神的房间去为女神更衣。
  公主和侍女们进入房间时,萧展如正趺坐在丝绸包裹的柔软圆扶手椅上调息吐纳,神情宁静,气质冲谦。一袭精美的鲜红色绣金外衣,润白到仿佛散发着光芒的皮肤,如夜色般深沉的长发,再加上与洛安达大陆上的人完全不同的柔和容貌,看得几个少女心中不由升起了神圣之感。这样的女神和光明圣殿派来的那群假惺惺的祭司完全不同,身上每一寸每一分都散发着信仰之力,让人情不自禁地想拜服于她身下。
  莉琪公主深施了一个屈膝礼,轻声叫道:"女神殿下,请允许我们为您更衣。"
  萧展如听到房中动静,才收了功法,睁开双眼便见自己身前站了一排十六名少女,各各俱是雪肤花貌,袒胸露乳,脸上不由得泛起了一阵红晕。那最前面站的一个仿佛是她们的头领,金发垂腰,碧眼含光,生得最美,正低了头,娇声娇气地和自己说话。
  他就从椅上起身,站在她面前虚扶了一扶,眼观鼻,鼻观心,目不旁视地问道:"姑娘不必多礼,不知几位姑娘何事下降?"
  侍女们见到萧展如脸泛红晕,都赞叹道:"真是一位纯洁尊贵的女神。"就将自己手中的衣服向前捧了捧,低下头请他挑选衣服。
  萧展如看了那衣服才知他们是那些白衣有派来服侍他更衣的侍女,便指着桌子道:"多谢各位好意,但贫道乃出家之人,不用人服侍,请各位将衣服放好,贫道自己更衣便是。
  侍女们按他手所指,将衣服放在一张桌子上,却并不离开,而是退后几步,等他挑好衣服就要为他更换。萧展如便将那些衣服一一展开观看,发现竟大都与那些女子身上衣服极为相似,似是女子衣服,还有许多雪白小衣,都加了褶边,让他前所未见,独有一件金色长袍倒和外面那些白衣人的衣服形制一样,除了胸口少缝了一块,倒也能穿。而最前面那个女子手中盘子上却放了一个小小金冠,上面还嵌着红宝石,虽无系带,倒也将就能用来束头发。他就将这长袍金冠单独放起,又将其他衣服放回盘中,对那些女子道:"贫道穿这件即可,有劳几位姑娘将衣服送还主人。"
  莉琪公主见他选好了衣裳,便吩咐侍女上去替他更衣,有一名侍女拿起那件金线长袍,另两个凑到他面前要帮他解衣。这番举动让萧展如羞窘难当,手上隔空用力,将侍女推开,双手齐挥,高声道:"贫道自会更衣,不劳服侍,请各位姑娘先离开此地。"
  那两名侍女被他这一推吓了一跳,忙向公主报告:"女神可能十分害羞,不愿意让人接触,我们要不要先离开这里,让女神自己更衣?"
  莉琪公主也从来没见过神,怕自己的举动惹得萧展如不快,就对他鞠了个躬,娇声道:"如果女神不愿意让我们服侍您更衣,那我们就先告退了。我会留两名侍女在外面,女神如果有什么事就请吩咐他们吧。"随后叫侍女收拾了萧展如不要的衣服,一齐退了出去。
  萧展如见他们出去,心里才松了口气,将自己道袍换下,试了新衣,重系上大带,再将金冠戴到头上。试着那冠儿还大了些,戴在发髻上有些晃荡,便自己动手将冠儿窝小,又从道袍上拆了两条带子充作冠缨系在颏下。揽镜自窥,除了胸口少了块布,露出里面中衣有些不雅,倒无大的疏失之处,也就此作罢。
  自那以后,他无论出入,都有一大群女子跟随,赶也赶不走,急得他想直接离开这里,但每次要离开时,那几个白发老人都会对他哀哀哭求,又发誓要送他回去,使他倒不好意思就甩手离开,就这么一日日拖延了下去。
  同时,女神降临坦斯国的消息也遍传到全光明阵营,无论信与不信,隶属于光明阵营的各国国王都亲自或遣使赶到坦斯王国,好看看女神究竟是真是假,倒底长什么模样。光明圣殿的使者,理事祭司卡洛雷斯也带着三十几名光明骑士赶到了拜耶,指责国王和都蓝神殿没有将女神送到光明圣殿去。
  可是国王与领祭司早已通过气,借口女神殿下已经发布过神谕,要留在坦斯显示神迹,他们也只能等待女神愿意时才能将她送往圣殿的借口将卡洛雷斯堵了回去。后来卡雷拉斯提出要面谒女神,大祭司又以女神和独角兽在一起,不让男人谒见为借口始终不让他进入都蓝神殿,国王也积极配合,软硬兼施地将他和其他国王、特使一起留在了王宫里。
  通知发出七天后,十三个光明阵营的国王和特使就都集聚到拜耶,在外交大臣的安排下住进了王宫,其中毕加、罗耶斯两国因为国王本人就是龙骑士,还带了一队龙骑军来,这些龙就养在了离王宫不远的王室牧场中。吉里翁为这些国王和特使开了好几场舞会,还让莉琪公主和侍女们向参加舞会的所有人宣讲神迹,并约定,在9月20日,坦斯的国立日,由都蓝神殿举行祭典大礼,并在祭典时请女神出席,让所有人都能亲自瞻仰女神。
  拜耶神殿一方,礼祭司已经找好了5名年轻美貌的纯洁少女,本打算代替莉琪公主等人服侍萧展如,但这5人最终也没能近他的身,和其他几位一样只能平时等在门口。一寸金倒是还能忍受这些侍女的照顾,每日有吃有喝,日子过得不错。领祭司也曾几次和一寸金打探过萧展如的来历,无奈它对这些人并无好印象,无论领祭司问什么,它都只是一言不发,脾气上来时还伸角去顶,领祭司也只好放弃这一想法。
  终于到了9月20日,领祭司早早备下了新制的法袍。虽然样式与男式的法袍没有太大区别,但领口和袖口都是用九级魔兽晶石和能增幅魔法的秘银镶嵌而成,身上上又用金线和银线绣了太阳、月亮和星星,端的是金光闪闪。此外,王宫又接照萧展如把王冠改造后的样式新造了一顶金冠,两边订上了着金色的丝带。
  莉琪公主指挥着侍女给萧展如送烧好了热水请他沐浴,又送来一整套内外衣供他更换。萧展如浴罢,见他们又送来了新的衣袍,除了贴身小衣不能穿外,就把其他的都穿上了身。侍女们虽然有些奇怪女神为什么不穿内衣,却也都不敢问,牵好一寸金,就请她到王宫前的广场参加祭典。
  萧展如前日虽听领祭司说过庆典的事,却因对他们说的话一窍不通,以为是他们订好了日子要送自己回去。今日见侍女把自己往外领,以为离开之日已到,她们要让一寸金送自己一程,便欣然随着她们往外走。
  在神殿外等着他的是一辆装饰着各种鲜花锦缎的四轮无顶马车,侍女们示意他登上车子,又把一寸金牵了上去,自己也都上了车,扶着马车边缘的扶手,有意无意地把萧展如簇拥在了中间。驾车的正是两名光明骑士,另外两名骑着马跟在两旁,前后是一片白衣圣兵随行保护,而三位祭司站在后一辆花车上,随着他们一起前行。萧展如知道他们误会自己是神仙,又以为他们这番是要送自己离开,便不肯多言,任凭他们摆布。
  为了庆祝女神的降临,此次祭典的场面极为盛大,全坦斯的人几乎都挤到了拜耶,每个人都穿着自己最好的衣服,希望能借着这次机会亲眼见到女神,甚至得到女神的祝福。广场上,国家舞蹈团和音乐团轮番上阵,在事先搭好的巨大舞台上载歌载舞,周围的人民不断欢呼,声浪一波高过一波。
  由国王和光明圣殿打头,十三位国王和特使坐着花车,带着自己的队伍一队队走过广场,在舞台前的贵宾席一一就坐,他们带来的士兵就在后面列成方队,毕加、罗耶斯两国的龙骑兵因为所占的地方最大,一起列在了广场最西方。贵宾们心不在焉地欣赏了一会儿歌舞,吃了一些点心后,都蓝神殿的使者终于来到了席前,向所有人宣布女神驾临的消息。
  拉尔夫队长亲自指挥的亲卫队疏散民众,为女神的车驾开路。
  萧展如随着白衣圣兵来到了广场,只见眼前人山人海,都在高声呼唤,车子只能沿着人群的缝隙勉强行进,前方还有一个大台子,上面站了些歌童舞姬,下面坐满了穿金戴银,满身富贵的人。
  竟有这么多人来为自己送行,看来这个国家的人还真是好道爱仙,萧展如想到这里心下感动,向四下拱手敬谢那些对他欢呼的人。直走到高台下面,车子突然停下,几名侍女也鱼贯下车,指着高台旁的梯子,请他上台去向民众展示神威,又有几个牵了一寸金沿着台后一道斜坡上了台。后面车上的三名祭司也下了车,先一步上了高台,指挥人们摆好椅子,放上几个神像,安置好了独角兽,就恭恭敬敬地站在椅子旁等萧展如上台。
  萧展如见了这架式,便知他们不会白白放自己离开,总要表演些道法,却不知他们是要祈雨还是单单见识些道法变化便足。心中沉吟,也不借那梯子,轻身使了个登云纵,便从地上到了台上。见了那椅子,虽明知是给自己坐的,看到三个老者都站着,却不敢就坐,侧身避一旁。
  领祭司见萧展如上了台,就上前一步把他拉到了椅子上坐着,对下面坐着的诸国贵宾和场外国观的民众宣布:"女神降临,所有人迎接女神!"
  其实洛安达大陆的风系魔法师和大剑师级以上的超级强者也能不借梯子纵上那个十米的高台,但萧展如事前毫无准备,也没有发力跳跃的动作,而是整个身子无缘无故就平平飘上台,确实是人力所难及,台下的人就更加坚信他是女神降世,都在议论纷纷。领祭司这话一出,才点醒了他们,无论身份高低,是什么种族,都站起身来,用最贵重的礼仪向他朝拜。
  萧展如见这些人突然都跪在地上向他行礼,不敢接受,立刻起身避开,并运起内力,对台下众人说道:"各位信善不必跪拜,贫道并非是贵邦所信的神明,只是路上巧遇,收服了贵国瑞兽。贫道实是无心欺骗诸位,此行本也只是要离开此地,回我中华上邦,请各位快快起身,莫折煞了贫道!"
  他的声音并不大,而且十分和润,但无论台下远近都能听得清清楚楚,仿佛声音就在耳边响起。这番话讲完,虽然无人能听懂一字,人们却都认为这是女神展示的神迹,是对自己的祝福,又都多行了一礼,才站起身来高声欢呼,称颂光明神的名字和功绩。
  萧展如见他们都听不懂自己说话,只管自己施礼欢呼,也觉无奈,只好立在一旁。正在此时,从他对面东南方远远传来了一个巨大而嘶哑的声音:"师弟……萧师弟!"声音虽然陌生,其中蕴含的情谊却是极亲切。萧展如再无他念,纵身跳下高台,使出了南明派独传的不借烟霞,拔地飞升之术,一瞬间便来到了发声的地方。
  此时,他心中竟响起了大师兄林端穆的声音:"师弟,为兄想你想得好苦啊,只是如今我变成了妖身,被人束缚,难以寻你,你无恙否?"
  萧展如乍听大师兄的声音,得知他并未死去,一时心荡神驰,泪流满面,也运起本门慧心通功法,传递心音,问道:"大师兄,你在哪里,我一直在找你,你没死就好,我们又可以在一起了。"
  过了一会儿,林端穆的声音才又幽幽响起,说道:"林师弟,你抬头向巽方看看,有一只蛇头蛇尾,大腹短腿的红色妖怪,便是为兄如今的寄神之体。"
  萧展如抬头看向身旁,只见一个高逾三丈,长逾七丈,全身赤红,头尾似蛇,腹大拖地,胁生肉翅,满身皱皮,极丑恶的怪兽立在当地。怪兽身上还绑着个台子,台上站着一个人,正向身下张望。
  萧展如张口结舌,半响方道:"大师兄,你怎会变成这幅模样?"
  林端穆将那红色怪头伸到他面前,仿佛安慰他似地点了一点头,又道:"为兄自当日被紫雷劈中,肉身便化作了劫灰,元神却只受了重伤,并未消散,不知怎么便来到了此地,还借着这头刚刚死去的巨兽之体重生。无奈此兽是我背上那人所养的家兽,受了他的禁制,我也不知该如何解开禁制,一直不得离开他。万幸苍天垂怜,我与师弟今日能在此相会,只可惜愚兄受制于人,今后难与师弟长在一起了。"
  萧展如听了此话,不顾那兽头丑恶,抱着便放声大哭了起来,大声说道:"师兄不必着恼,我在这国里被人当作神仙,我去求那兽的主人,请他解开禁制,放你自由。他若不同意,我也要想法带你离去,只要过些年你元神复原,离了这具肉体,就不怕这些禁制了。"
  他们兄弟二人抱头痛哭,却不见身周人群纷纷围了上来,想知道女神为什么突然离开高台,闯到这边。人们虽然不敢公然上前,只在外围观看,纷纷猜测这头龙与女神的关系,场面已是十分混乱。

  契约

  事务祭司卡洛雷斯反应得最快,拨开人群就往萧展如方向跑来,借着自己的身份破开人群挤到他身边。看到萧展如抱着一头红龙痛哭不止,卡洛雷斯也不知该怎么处理。难道这头龙是女神养的,被罗耶斯国人捕捉后成了龙骑士的骑龙,女神是为了找龙才来到这里的?还是说,女神其实就是能化成人形的高级龙族……但龙怎么能驾驭独角兽?
  他心里念头乱转,还是恭恭敬敬地走到萧展如面前,以最柔和神圣的声音对他说道:"女神啊,我是光明圣殿的事务祭司卡洛雷斯,请问女神,您为了什么烦恼哭泣?如果您想要这条龙的话,就请吩咐我,我一定能让罗耶斯国的人放了它,让它陪伴在您的身边。"
  林端穆自从占了这具兽身,倒是连它们的语言也懂得了,也差不多能听懂这里人说话。听了卡洛雷斯的话,见萧展如一脸疑惑,就替他作个通译:"师弟,此人自称卡洛雷斯,将你当作了这里的女神,还说他能使这龙怪的主人放了我。"
  "什么?"萧展如大喜过望,顾不得脸上泪痕满面,回头摇着卡洛雷斯的手问他:"此事真可为么?若我师兄能得解放,贫道来日定当结草衔环,以报阁下大恩!"
  "师弟这样说,此地之人听不懂。"林端穆刻意不用心音,而是以巨龙本来的音量说道:"要说[请帮助我]他们才能听懂。唉,为了为兄之事,有劳师弟受累了。"
  萧展如听得清楚,便对卡洛雷斯说:"请帮助我!"然后回过头来,对林端穆说道:"师兄落到如今境地,都是为我连累,我就算粉身碎骨也难报师兄大恩于万一,何况现今不过是求人一句。不过我不通此地言语,还请师兄教导。"
  他们师兄弟对答之间,足见情深,卡卡洛斯听到一只普通的火龙竟能说女神的语言,还教女神说罗耶斯国的语言,更加确定这龙是女神的宠物。于是满面笑容地对着萧展如说道:"能为女神效力,是我的福气。我从加入光明圣殿的那一天,就发誓要为光明神族献出我所有的力量与生命,不论多么困难,我都会帮助女神实现心愿。请您稍等一下,我这就请和您的龙签订了契约的人解除契约。"
  骑在林端穆身上的骑士,多利公爵听了萧展如与祭司的话,心中惊恐难当。想不到他竟然冒犯了女神的宠物?可是他和火龙马尔斯当年是在龙谷互相选择,得到了龙王的同意才签订契约,怎么突然就变成了女神的龙了。
  虽然想不清楚其中的问题,又舍不得自己的龙,可是光明圣殿的事务祭司的命令他也不敢反抗。正在此时,罗耶斯国王塔斯杜挤了过来,对着萧展如深深地鞠了一躬,说道:"女神啊,请您不必为此事担心,我以罗耶斯王国国王的身份保证,多利马上就会和您的龙解除契约,把它还给您的。只是解除契约需要龙王的证明,能否请您移步罗耶斯,由我亲自带您去龙族的领地,请龙王鉴证他们解除契约,好吗?"
  "不,女神,塔斯杜国王提出的方法太麻烦了,我们光明圣殿的大祭司也可以为他们解除契约做证明。而且光明圣殿就是您在人间的代言者,您居住起来也会更舒适。"
  "不需要这么麻烦,女神本人就能鉴证他们的契约。女神,您对您的龙眷恋如此之深,怎么还能容忍它与别人的契约始终不解开呢?"吉里翁也挤了进来,听到两人要把女神骗离他的国家,急怒交加,赶忙劝萧展如亲自鉴证他们解约。
  "不,女神,请您不要受别人的欺骗,龙与龙骑士的契约只有在龙族才能解开。"毕加国王也挤了过来:"毕加比罗耶斯离龙谷更近,我可以带您过去。"
  "维奥拉,你不能在女神面前诋毁光明圣殿的荣誉……"
  这些人说得越来越乱,林端穆听了半天,对萧展如道:"他们说,可以劝这个骑士多利与我解除契约,就是我身上的法力禁制,但还要人鉴证,一说是可以去龙谷让龙王鉴证,另一说是光明圣殿的大祭司可以鉴证。众说纷纭,也不知哪项是真。"
  "大师兄,你会说这里人的话?"萧展如低头思虑一会儿,突然说出这么句话来。
  "是啊。"林端穆将怪头点了点,"我自入了这兽身,就能说这兽语和此处人语,还知道了这种怪兽的来历和本事。这种兽与别不同,有种叫做'记忆传承'的法门,其记忆及法力都刻在肉身里。"
  "如此说来,大师兄你可知解咒之法?"
  "知道是知道,只是……"
  "还要他们说的鉴证?"
  "不止如此。师弟你可知,这里人将你当作了个女神?"
  "这,怎么可能?我何处似女子了?"
  "这……为兄也不知道。只是他们误会了你的身份,那龙谷之主却是绝不会误认,若你我就这么跟他们去了龙谷,那时节被人得知你不是他们心心念念要求的光明神,只怕会对你有所不利。"
  "大师兄,我的意思是,咱们不和他们一路,自己去那个什么龙谷。"
  "自己去?"
  "正是,反正解除禁制时也只需你与那龙怪主人共同去找那龙谷之主鉴证,你我又何需理会此处诸人,反正那人还在你背上,咱们就绑了他,去龙谷硬解了禁制可好?"
  "这却难办了。我身上还有禁制未解,无法违背这龙主的命令,只要他一声令下,我便丝毫不能违抗。"
  "咱们总不能这样坐以待毙。"萧展如沉吟半晌,对林端穆说道:"反正他们当我是神,如今信之已深,只要没有识得之人当面拆穿,总不会有危险。咱们可以跟着那骑士的国王去他们国里,到时我托辞不去那龙谷,叫他们的人送你去解除禁制。只要此事一决,这些凡人又怎能困住我们?"
  "但愿能有如此顺利吧。唉,为兄还未曾与这龙主说过他的爱龙已死之事,只怕他到时要伤心了。"
  "师兄不必为难,他的龙也早死了,不然你也不能夺了它的舍。来日你再向他说清便可。"
  两人商议已毕,林端穆便教萧展如说罗耶斯语,告诉罗耶斯国国王,他们要随他去罗耶斯国解除契约。塔斯杜听了以后自然是大喜过望,马上就要带他回国去,但吉里翁与卡洛雷斯都不同意,其他几个国王对他用龙引诱女神到自己国家的事也极为不满,竟当场拉拉扯扯起来。
  萧展如见他们争执,怕误了师兄的事,干脆点了众人的穴道,只留下了塔斯杜一人,对他说:"事情紧急,请赶快和我们去龙谷吧。"又回身对其他人致歉:"委屈各位在这里站一会儿,一刻钟后你们就能动了。"
  塔斯杜高兴得嘴都合不拢,马上招呼自己带来的人收拾东西,又让多利从林端穆所化的巨龙背上下来,请萧展如上去。萧展如摇了摇头,告诉他们自己能走,不需借坐骑。多利公爵虽然心痛即将失去自己的龙,却也不敢违抗女神的意志,再乘上龙去,只好乘在了另一名龙骑士背上。
  各国随行人员都为国王被定住之事乱成一团,不断哀求女神替他们解开魔法,萧展如也怕他们群情激愤下再闹出事端,待罗耶斯众人腾空后,便解了他们的穴道,自己也轻身飞入空中。
  底下一寸金竟也不顾人群拥挤,跑了过来,在地上扬蹄高叫道:"主人,带我走,别把我留在人类中间!"
  林端穆听它叫得可怜,便叫萧展如带他一起走,说:"独角兽不是能生活在人类中的东西,你既然收了它就带它一起走吧,若不愿再养,总也该找个深山老林将它留下。"
  萧展如对师兄一向言听计从,便落回地上,骑到了一寸金背上,手向它头上一拍,它四蹄下便生起白云,跟着罗耶斯一行凌空而去。
  下面的民众见到这样的情景,对萧展如的崇敬之情又深了一层,纷纷下拜。卡洛雷斯和吉里翁等人虽然不满塔斯杜趁火打劫的行为,但女神亲自出手阻止了他们,他们也不能再怎样,憋了满心怒火。
  至于别国的国王及特使,只当看了一出好戏,并不像他们一样愤怒。只是担心万一女神要给罗耶斯些嘉奖、神器什么的倒是有些麻烦。罗耶斯因为有龙骑士,战斗力本来就比别国更强,若再有了女神的眷顾,只怕更无人能节制,恐怕光明圣殿也要向他低头了。
  这其中最为担心的就是毕加国王维奥拉了。毕加与罗耶斯离得最近,两国实力本来也差不多,如果女神真的偏心罗耶斯,留给他们神器之类的东西,首当其冲受到危胁的就是毕加。维奥拉越想越担心,也没心思和吉里翁告别,集齐队伍,带着自己的龙骑兵卫队就向龙谷赶去。

  龙谷

  罗耶斯位于洛安达大陆最北方,与坦斯王国相隔甚远,但塔斯杜等人是乘龙飞行,速度本就极快,又怕有人追来抢夺女神,更加紧赶路,不到傍晚,一行已进入了罗耶斯境内。
  维奥拉率众紧随在后,无奈还是慢了一步,只能眼睁睁看着女神飞进了罗耶斯境内。他不能再向前进,忙重新下令,全队转回国,以夜继日,率先飞到龙谷,从龙族那里下手,好在女神面前表现自己。
  第二天一早,萧展如便催着塔斯杜带路前往龙谷。龙谷位于洛安达大陆北部的堪那山脉中。堪那山脉绵延数千里,穿越罗耶斯、毕加等数国的国境,大部分地区郁郁葱葱,林木遮天蔽日,只在紧挨着罗耶西其中自西向东有一条山谷却是寸草不生。从天上望下去,山谷与两边峭壁光秃一片,乱石嶙峋,与山谷周围景色迥异。
  塔斯杜见到龙谷后,就殷勤地向萧展如介绍道:"女神殿下,这里就是龙之谷,请您紧跟着我,我会带您见到龙族之王,然后就命令它们解开多利与您的龙的契约。"
  萧展如自知不是什么女神,下去见了龙只怕就要露馅,就让林端穆对他转述不想下去参加解约仪式的意思,然后手掐乙木真诀,将自己与一寸金身形隐住,停在半空看他们接下来如何行事。塔斯杜虽然希望能在他面前多表现些,但萧展如身形已经隐藏起来,不再和他说话,也只能自己带人下去,只盼着女神一会儿能看在龙的份上,多给他些嘉奖。
  林端穆虽占了龙身,对此身原主的事知道的却不大详细,平日和多利公爵相处或和其他龙共处时多是装聋作哑,对于龙谷的事所知极少,也是初次涉足此地,心中难免惴惴。又见到多利公爵一路如丧考妣,想到多利公爵与龙怪情感之深却不得不分离,也替他难过。
  他当日为萧展如抵挡天劫时受了紫雷轰击,肉身当场便化作飞灰,元神飘飘荡荡,不知怎地便到了这化外之地,还占了这头龙怪之身。他醒来后最初见到的就是多利公爵,抱着他的头又哭又笑,还不停地大喊。久后他才知道,这只龙怪在一次与邻国龙骑士的厮杀中受了重伤,几乎不治,多利公爵在它身边守了数日,费了无数珍贵药材来治疗,只可惜龙怪毕竟还是死了,肉身也被林端穆所占。
  林端穆醒来后也多次想向他说明真相,可是每次看到多利公爵那爱龙如命的样子,却总下不了决心说出这话来。他没想到萧展如可能度劫不成,肉身与多利公爵又结了契约无法离开,就打算过数十年,等多利公爵死去,自己也重归自由,再避开龙怪一族,找个深山隐居修炼,再求正果。
  他胡思乱想之间,一行人已降到了地上。龙王与各族族长前一日就得到了维奥拉的通知,都在洞外迎候女神,见到他们落地后就纷纷迎了上来,向塔斯杜询问女神的情况。塔斯杜见到维奥拉也在这里,心中十分厌恶,又窃喜女神没有一同下来,只说女神一路劳顿,要在王宫中先休息一会儿,解除契约的事并不亲自参加。
  龙族之王撒宁听到后也十分遗憾,对他说道:"我们龙族是光明神族在洛安达大陆创造的最强大的魔兽,两万年前的神魔大战中,我们也曾经追随神族与魔族进行过殊死对抗。如今,以前参加过大战的英雄都已经陨殁,没想到我还有机会能见到光明神族的女神。罗耶斯的国王啊,虽然女神今天不能来到龙谷,但你一定要让我和我的族人到你的王宫去谒见女神。"
  周围的龙族纷纷附和,火龙一族的族长卓尔对林端穆说道:"马尔斯,我听说女神是为了找你才来到洛安达大陆的,你怎么会认识女神的?"
  林端穆无言以对,又不愿骗它,只好说:"这件事当中有许多误会,是我必须要与多利公爵解除契约,请您帮助我。"
  "可是,你日后还会再回到龙族来吗?要知道,我从你还是一只蛋的时候就照顾着你,一直把你当作我亲生的儿子,你就这样离开我,我的心里非常难过。"
  "马尔斯,你难道忘了我们共同生活,共同战斗的时光了吗?"多利公爵再也忍不住了。由于龙很少选择龙骑士,许多受到龙骑士训练的人一生都可能没办法与龙签订契约,失去了马尔斯,他可能从此不能再成为龙骑士,所有的荣耀、梦想也都会离他而去。他不敢得罪女神,可是如果龙自己愿意选择他,女神也不会怪罪他的,说不定还会为了让他更好地照顾龙而给他特别的赏赐。
  "是啊,你会不会再也不回来了!"龙与多利公爵的出发点虽然不同,但不舍之情却是相同的。许多龙发出了饱含悲伤的感叹,它们曾在一起生活了数百年,对马尔斯的感情十分深厚。
  林端穆见到这些龙与人都对这头已逝去的龙情深意重,为失去它感到这般依依不舍,实在不忍再欺骗他们,咬了咬牙,对他们说道:"我有一件事要告诉你们,请你们不要太过伤心。"
  "什么事?"龙王发出威严的吼声,其它龙的声音都低了下来,专心听林端穆说话。

  逃离

  "其实,你们所说的火龙马尔斯已经……不幸过世了。我本来是中华地方的人,为求长生,学过一些魔法。将近一年前,我被天雷所击,失去了肉体,因缘巧合之下,来到了罗耶斯国,附身在了当时已经死去的火龙身上。"林端穆将头低下,凝视着多利公爵,"我醒来以后,承蒙你一直照顾着我,将我肉身上的伤治好,所以我本打算将实情隐瞒下去,直到你死去之后再找个山林隐居,继续修行。可是我毕竟不是马尔斯,我不能一直占据它的身份,享受你们的关爱。"
  四周一片喧哗,龙族的愤怒已经不可遏制,纷纷低咆了起来,林端穆运起内力,压下了它们的声音,向着正在严肃思考的龙王点了点头,又道:"如果占用了马尔斯的身体一事令你们难过,我愿意尽量弥补。我现在灵魂受损严重,还不能离开这副身体,但百年之内,我就可以离开马尔斯的肉体,到时候,我会亲自把它的尸体送还给你们。并且,在我回中华之前,无论你们遇到什么问题,我都愿意尽量帮助你们。"
  他又垂下头,向着罗耶斯国王等人说道:"至于女神一事,纯属误会。那是我的师弟,他是因在坦斯收服了一只独角兽,被那里的人误认作了女神,他又不懂洛安达大陆任何一国语言,所以未能解释清楚这些误会。而他之所以要来此处,还借用女神的身份要求多利公爵与我解除契约,都是为了能让我得回自由。如果对各位对此不能谅解,林端穆愿一力承担。"
  说罢,他扬起长长的颈项,环视四周,等待眼前这些人回话。
  周围的龙族早已沸腾,火龙一族尤其激愤,族长卓尔高声叫着:"是你这个恶魔杀了我亲爱的侄子马尔斯,还强夺了它的身体,我要杀了你为它报仇!"随着它的举动,不少龙都摩拳擦掌,向林端穆挤去,有些口中还喷出火来,想要将他当场烧死。
  萧展如在空中一直观察着下边的情况,见师兄说话后,那群龙都骚动起来,还有些放出了魔火魔光,立刻按落云头,停在林端穆头边,现出身形,又将自幼修成的飞剑放出身外,银光织成天罗地网,护住二人。
  萧展如这一现身,下面龙群的骚动竟被硬生生地压下去三分。独角兽四蹄踏云,立定空中的景像群龙不仅前所未见,就连想像也是不能想像的。即使是洛安达最强的大魔导士,或是光明圣殿的大祭司,也仅能凭借魔法让自己立身于半空,绝不可能连坐骑也带到天上,而独角兽一族天生就没有翅膀,也不能掌握飞行魔法。眼前这个乘着独角兽的人,他如果不是神,还能是什么东西?
  撒宁轻咳一声,示意群龙停止骚动,眼睛死死盯着萧展如的一举一动,问林端穆:"你们到底是什么人,为什么你师弟能和独角兽签订契约,还有这样奇怪的飞行魔法?你占用马尔斯身体,用的是什么样的魔法,难道你是亡灵法师吗?"
  林端穆轻摇了摇头,示意萧展如不必动手,才转头直视龙王,答道:"我们兄弟二人是中华地方人氏,家乡远在洛安达大陆以外。我们在家乡时也是自幼学习魔法,但所学的法术与洛安达大陆不同,着重修炼身体与灵魂,以求长生不老,至于收服野兽,乘云飞行等小法术只是末学技巧,不足挂齿。至于占据马尔斯肉身一事,是因为我当时灵魂受损,若无身体容易消散,恰巧它当时已死去,灵魂就本能地占据了这个身体。"
  "这么说来,你们是亡灵法师了?只有亡灵法师才能操控人类的灵魂,使用这样邪恶的法术占据马尔斯的遗体,你们是在侵犯龙族的威严。我身为龙王,绝不会让你们活着离开龙谷的!"两国国王和龙骑军也被这话震惊,只是碍于龙王在处理此事,都保持沉默,静观事态变化。
  多利骑士听到林端穆的话后,吓得心跳几乎都要停下,他竟然和一个化成他爱龙模样的亡灵法师、异教的恶魔在一起生活了这么长时间。想到他和林端穆还保持着龙族的平等契约,他实在无法忍受,幸而他与马尔斯签订的是平等契约,还可以解除,如果当初强行俘虏龙,与它结成主从契约,那他一辈子就都无法脱离这个恶魔了。
  想到这里,他按捺不住,马上就要解除这个契约,等龙王话音一落,就高声叫道:"请等一等!尊敬的龙王陛下,请您怜悯我,怜悯这个马尔斯生前最好的朋友,与他签订了最贵重的平等契约的多利公爵,不要让我和这个恶魔继续保持契约了!"
  卓尔听到他的叫喊,又想起了自己的侄子以前和他在龙谷签订契约时健壮、骁勇的模样,对着群龙说:"是啊,我的侄子已经死去了,我不能让这个霸占他身体的恶魔继续拥有他生前的契约对象了。请你们先压下怒火,我也但愿能压下我的怒火,让我侄子的契约人和这个恶魔先解除平等契约吧!"
  撒宁也觉得这话很有道理,正好魔法阵早已准备好,它就对林端穆说道:"来吧,邪恶的异教徒,可恨的亡灵法师,我们要先解开你和多利的契约,再把你和你的同伴一起杀死,把你们的血肉抹在岩壁上,给其他的亡灵法师做个好榜样。"
  一旁的卓尔也嘶声道:"说的对,我要撕裂这个恶魔!多利,如果你能杀死这个怪物,我就愿意让火龙族其他的成员与你再签订一次契约。"多利怕的就是以后没有龙与他签订契约,他的龙骑士生涯就要终结,听到这句话,心中一时转了几百个念头,要趁着契约解除的时候,出其不意杀了林端穆。
  林端穆听到契约可以解除,心中大喜,哪管他人的打算,用慧心通功法与萧展如暗中通气,约定解除契约后便隐身逃走。
  撒宁将林端穆与多利引导到六芒星形的魔法阵当中,周围用魔晶粉撒出繁复的龙语魔法。六芒星的六角之上,分别站着地、水、风、火、金、银六族龙的族长,都将自己的魔法释放到眼前,六个颜色各异的光团顺着地上的魔语汇聚到法阵中央的圆圈中。到圆圈周围升起光芒后,多利将手放在林端穆低下的头颅上,口中双双念颂:"以光明神之名为誓,以龙族威名为证,契约解除!"
  一瞬间,法阵光芒大盛,尔后又慢慢褪去。林端穆只觉心中仿佛有什么东西了断,原来能隐约感觉到的多利公爵的意识也消失无踪,便知契约已经解除。这时多利公爵也感到契约解除仪式生效,立刻把全身的斗气燃烧到最高,将右手早已握紧的长剑向前送去,剑尖上闪现出一片金红色的剑芒,刺向林端穆的左眼。
  他的动作虽快,萧展如的剑光却更快,银色剑光向他的长剑上绕了一绕,那剑就断成了数截,剑气也消散在半空。林端穆趁此机会抓起一把土往空便撒,乘着土遁向谷外飞去。萧展如见他离开,也将自己与一寸金的身形隐住,追着他飞向从山密林深处。
  龙谷中众人见二人突然失踪,都十分愤怒,所有龙族都挥动翅膀飞到了龙谷上方,四处找寻他们的身影。见四处都望不见人影,龙王就吩咐选出十几条年轻强壮的巨龙,在全洛安达大陆搜寻他们。
  罗耶斯与毕加两行人马因为林端穆的事,也受到了龙族的痛斥,两国国王都在龙王面前发誓要找到那两个人给火龙马尔斯报仇。虽然他们丝毫不想去招惹这种有着非人能力的恶魔,但为了平息龙族的愤怒,保证自己还能与龙族签订契约,还是在回国后将此事尽快上报了光明圣殿,并派人在全国搜捕林端穆二人。
  光明圣殿知道了龙谷发生的事后,立刻向全光明阵营发布了剿灭一个骑独角兽的人和一条火龙的任务。坦斯国王也在光明圣殿召开的国王会议上光明圣殿和各国国王被抨击了个狗血淋头。而都蓝神殿的领祭司与礼祭司把恶魔错认作女神,所犯的罪行更大,三人都被剥夺了侍奉神的身份,作为光明圣殿的罪人被流放到了缔提山脉边缘,与黑暗阵营仅有一水之隔的乌里尔镇,为当地的军队效力。
  几日之间,林端穆与萧展如的模样就传遍了洛安达大陆,连黑暗阵营的人都弄到了他们的画像。不过他们二人为躲避龙族的追杀,在萧展如的建议之下已回到了魔兽森林的深处,对外界纷扰一无所知。
  因为林端穆还是龙身,魔兽森林中的野兽受不住龙气威压,都逃得远远的,倒方便他们二人叙旧。自从两人相会以来,为了解除契约的事一直奔忙,直到如今才有机会痛陈心曲,一诉别情。萧展如便将来到魔兽森林,收服一寸金,归乡路上被人当作神仙之事仔细告诉了林端穆,林端穆又说起了自己来此后身在罗耶斯国的所见所闻。
  二人相对之下,才发现林端穆虽只早一步被天雷劈中,来到这里的时日却比萧展如早了年余,都十分奇怪。林端穆又将自己对洛安达大陆所知都告诉了萧展如。他从这龙肉身传承的记忆中得知,洛安达大陆本来是一块他们所谓的光明神创造的大陆,因在两万年前,光明神族与黑暗神族降临到大陆上,还掀起了一场神魔大战。战争中,洛安达大陆被神魔之力生生打断,分成了两块,东边的一块称作光明阵营,崇信光明神族;西边的一块称作黑暗阵营,崇信被光明阵营称作魔族的黑暗神族,两块之间只隔着一条几十里宽的海沟。就他所知,这里的人只知有洛安达大陆,并不知还有其它地方。
  未见到萧展如之前,他本已绝了归乡之念,打算等那个多利公爵死后就找个深山重新修炼,再塑人身,没想到萧展如竟也来到此地,这下兄弟二人倒可作伴寻乡。纵然再也回不到中原,见不到师友,两人相伴也不嫌寂寞了。
  萧展如听得这话也是唏嘘不已,又看到眼前林端穆似龙似蛇的怪模样,想到他从前风神俊朗,玉树临风之姿,感伤更甚。对他说道:"师兄,你这次受伤,修为受了多少损伤?"
  林端穆不虞此问,楞了一楞,答道:"我元婴受损不轻,只怕再过百余年才能恢复到从前境界。这龙身修行比从前慢些,好在我修为深厚,不到一甲子便可抛弃肉身,到时再修行,进境也就容易了。"
  萧展如对此甚为忧心,却一时也想不出什么好办法,只好问他:"我见这里的人和畜牲都会些修行之法,虽然与咱们所学不同,却也有些神通。你可记得这龙怪是怎么修行的,若能兼收并蓄,会不会对修行有所裨益?"
  "这倒难了。这龙怪的法力都是天生的,所用的法门真诀也是生下来便会,不必修行,与咱们的修行方法大相径庭。我虽知这些魔兽有个采补之法,能吃掉其他魔兽的晶石提升自己的法力,又怕这样修行将来走入魔道,故此不敢尝试。"
  萧展如听道此道不通,也是默然无语。林端穆怕他心中难受,故意讲了许多自己见到的新鲜可笑之事,想让他振奋起来。又说了一会儿闲话,萧展如突然身子一振,喊道:"师兄,我想到了,还有办法能让你修炼快些,也不怕误入歧途!"
  "我记得当年峨眉派老掌门道壹道人修成天仙时,峨眉曾遍请同道,大开法会。我当时与师父一同前去,见那峨眉山上有个通元洞,洞中有先天五行灵阵,灵气充裕,其弟子在洞中修行,便可事半功倍。如今我们也仿也通元洞,用那些野兽晶石建个阵法,师兄你每日在阵中修行,不就能进境快些,早是离了这妖身了么?"
  "此计虽好,可毕竟杀生众多,不是天地之道。再说你只见过通元洞,又怎知他的阵法如何炼成?若杀了许多野兽,却不得成阵,岂不是枉伤天和了?"
  "师兄不必担心,那阵法我也略记得些,而且晶石也不必现宰杀魔兽才得。我认得此地一只魔狼,他有向道之心,曾送我许多魔石,求我教它修行。我当时不知其功效,不曾要他,如今再去向它借用一些便可。若法阵可成,以后它也可借此阵修行,有不少便宜,若法阵不成,再将魔石还它,也不教它吃亏便是了。"
  "也好,只是我现在是魔龙之身,别的野兽都不敢靠近,只好有劳师弟独自去找它了。"
  "举手之劳,师兄何必跟我客气,你先在此地休息一会儿,我去把那狼叫来。对了,我与那狼语言不通,师兄你先将这意思告诉一寸金,我带它去做个通译。"
  "好。"两人说定后,林端穆便将此意告诉一寸金,叫它随萧展如去找狼妖,并向那狼妖求取魔兽晶石。

  化形

  风狼被当初萧展如吓得不轻,这次一回见他来就躲进了自己的洞穴里,不想萧展如有一寸金带路,直接就摸到了它的洞穴,正巧将它堵在洞中,跑也没法跑掉。一寸金有萧展如作靠山,并不怕它,简单说了两件事:一是萧展如领回来一只火龙,二是他们需要魔晶。风狼之前就为了保命,想把魔晶献给萧展如,现在他亲自上门来要,自然什么也不说,回身带他们进入山洞身处,把多年来积攒的魔晶都指给他们。萧展如将魔晶收归到一起,全数装入了袖中,道了声叨扰就带着一寸金离去了。
  魔兽森林里的魔兽见到曾用魔火烧伤它们的奇怪人类又回来了,又带回了一只火龙,都自觉地向魔狼学习,将自己多年来收集的魔晶送到了他们身边,只是畏惧巨龙威压不敢靠近,只把魔晶放到远处便掉头逃走。
  萧展如见一天之内收集了数十百块颜色各异的晶石,足够让他试验五行灵阵,便专心挑捡起晶石来,还让一寸金帮忙鉴别晶石品质高下、五行所属。两人一兽挑选了半宿才发现,五行灵阵一事竟是不可为。
  原来洛安达大陆的魔法与中原不同,只分地、水、风、火、光、暗六系,并无五行之别。其中光明与黑暗两系魔晶只有在光明阵营被奉为神兽的独角兽和在黑暗阵营被奉为神兽的�妖体内才有,他们收集来的魔晶中只含有地、水、风、火四种元素,而且魔晶中所含元素并不纯粹,多是两种以上元素混合而成。挑来捡去,风系魔晶毫无用处,而含金、木二气的魔晶也是无处可寻,五行灵阵自是无法聚集。这一番功夫白费倒不算什么,不能帮林端穆早日脱离龙怪之身却让萧展如黯然神伤。
  林端穆见他困坐愁城,便开解道:"师弟不必过于操心此事,我倒想到,这世上还有光系、暗系两种晶石,不就等如是我等修行时运用的阴阳二气?如能得到些光系、暗系晶石,解化它们的力量,也有可能加速我功体复元。"
  "若能如此就好了。恰巧我这头坐骑就是独角兽,师兄正可从它口中问出得到光明晶石之法。"
  林端穆点了点头,便问一寸金:"我们需要一些光系魔晶,你可知要如何才能拿到?"
  一寸金与萧展如相处日久,知道他虽然魔法高深,却从不伤人兽性命,对他也不大害怕,而眼前这只巨龙与他是师兄弟,魔力也看来非常高强。见他们有求于自己,心中倒升起了个主意,对他说道:"如果你们想要光系魔晶的话,独角兽的族群中积累了许多,我可以为你们向族里交涉,请族人送给你们一些魔晶。但是,我们的族群中也遇到了一些麻烦,只要你们能帮助我们解决这些问题,你们想要多少魔晶我们都会尽力拿出。"
  林端穆便将此意说与萧展如知悉。两人自幼修道,讲的是行侠仗义,济困扶危,对于帮助它都没有异议,于是林端穆便代萧展如问它:"你们遇到了什么麻烦,只要我们力所能及,一定尽力帮忙。我们并不是挟恩图报,也不要你多少晶石,你有困难,照实讲来便可。"
  一寸金眨了眨眼,轻声答道:"这件事我想先回到族群中,和我的族长商量一下,请你们在这等我一会儿,我很快就回来。"林端穆点头答应,放它回自己族群中去,便和萧展如说起修行中与从前不同的情况,慢慢等待一寸金回来。
  一晃两日过去,一寸金才回到他们身边,来时还带了另一匹独角兽同行。
  原来自那日一寸金回到栖息地后,便把自己被萧展如驯服后的情况详细地向同族叙述了一番,提到了他们想要光系晶石的事情。独角兽一族把荣誉看得极重,一向把前代独角兽留下的晶石当作至宝收藏,当然不愿意给他们。
  一寸金却提出,这一人一龙的魔力都极为高深,远远超过了大魔导士的水平,甚至可能拥有神一样的力量,如果能用魔晶作为交换,说不定可以请求他们把从前被人类捉走的独角兽解救回来。
  独角兽是洛安达大陆上唯一拥有光系魔晶的魔兽,其力量能净化黑暗,为此一向被光明阵营认为是光明神的宠儿,为此,它们多年来一直受到光明圣殿的捕猎,活着的作为神迹向众人展示;死去的被取出晶核,将尸体剥皮楦草,做成模型放在各国的光明神殿展示;而魔晶也会被用于镶嵌祭司法杖、配制魔药、制作光明骑士的圣剑等途径。只是光明圣殿多年来为了独占独角兽,从未向外界公布过独角兽的栖息地,捕猎时也尽量减小动静,不派大军围捕,它们才能在魔兽森林里勉强繁衍至今。
  想到能够夺回被掳走的同胞,所有的独角兽都心潮澎湃,可是它们对萧展如也不能完全信任,一时间都陷入犹豫之中。一寸金见到同胞都已经动心,又劝说道:"我和这个人类在一起的时间很长,知道他的力量有多么强悍,如果他真的想要独角兽的魔晶,完全可以直接杀了我们,夺取我们的魔晶。但他不仅没这么做,还愿意答应我的要求,帮助我们,我们真的可以试一试,若能夺回那些被掳走的同胞,就算损失一些魔晶又算什么呢?"
  独角兽族群对此意见各不相同,凑在一起商量了一天一夜。终究是那些亲人被捉走杀害的独角兽的意见占了上风,其它人虽有疑虑,却也更希望此事能成真,最终大部分都同意试一试一寸金的主意。商议结束后,族长玛依娜又问向一寸金道:"这个人类,真的可以相信吗?"
  "是的,族长。"一寸金答道:"他的力量非常强大,可以毫不费力地杀死我们,杀死所有的独角兽。所以,他没有必要欺骗我们,我愿意相信他能帮助我们。"
  "这样吧,叫桑多拉陪你走一趟,带着几块魔兽去见那个人类和火龙,看他们要怎么办。"玛依娜想到被人类绑走的族人,沉默半晌,终于痛下决心,要用晶石换取它们回来的可能。
  桑多拉今年已经一百多岁,是独角兽中一族中的智者,魔法高深,身体也强壮,玛依娜相信,派它去和人类交涉是十分合适的选择。它接到族长的命令后就到了独角兽墓地,挑选了五块力量纯粹、大小适中的晶石带在身上,和一寸金一起回到了林、萧二人身边。
  在一寸金的引见下,桑多拉给眼前的人类和巨龙分别行了个礼,然后将五块晶石放在身前的地上,向他们提出了去光明圣殿迎救同族的要求。
  林端穆与萧展如听了它这般血泪控诉,眉头也不皱一下,径直答应了它的要求。但光明圣殿在何处,独角兽囚于哪方,连独角兽一族都不知情,要找也耗时费力。萧展如便提出,想先让林端穆运功吸取晶石之力,他带着一寸金出去解救那些被捉的独角兽,行事方便,也不易暴露行藏。
  这一决意从林端穆那里就通不过,萧展如不通洛安达语,一寸金又不通汉话,两人如何沟通,萧展如又如何向外人打听所寻之处?更何况独角兽在洛安达大陆地位特殊,一旦现世必将引起轰动,萧展如日前被当作女神之事他还历历在目,实在不敢让这个师弟独自出去。他思来想去,决定让一寸金留在独角兽族中,自己陪萧展如一同去救独角兽。
  这话说出,一寸金又不同意:"你们两人现在正被龙族通缉,你,一只火龙,主人,黑色的头发和眼睛,形象太特殊,只要一离开魔兽森林就会立刻被龙族发现,撕成碎片的。"
  "正是,师兄你如今身子是这副模样,行动多有不便。倒不如我们暂缓些日子救那些独角兽,我在此向你会学会了此处乡谈,独自前去即可。"
  "可你在坦斯被当作女神,认识你的人必定众多,容易被人觉察身份,何况你我兄弟一别年余,如今难得重逢,我又怎能忍心让你一人出去冒此奇险。再说,我功力虽有退步,但化形法术还使得出来,变化个人身与你同去便可。"
  说罢,林端穆便拿捏法诀,摇身一变,巨大的身形已凭空消失,一个身穿素白道袍,眼湛秋水,唇含浅笑,风格散朗,如劲松标竹般的少年道士便突兀地立在当场。
  萧展如见他神情相貌与度劫前毫无二致,不由得又惊又喜,扑上去一把抱住他,半晌不成言语。过了许久,方静下心来,说道:"师兄样貌虽可变化,可一身龙怪气息仍然隐藏不住,若就这般出去,却易让人生疑。"
  "可惜当年师尊所赐的鹤缕仙衣未能带来,否则倒可遮掩这一身妖气。"林端穆也感到自身妖气浓厚,不由得叹息起来。

  出山

  萧展如听他说起鹤缕仙衣之事,深恨自己度劫失败,不仅连累得大师兄元神大伤,肉身化为劫灰,如今还成了这般人不人、兽不兽的模样,又黯然神伤起来。林端穆怕他胡思乱想,强转了话题道:"反正如今已经拿到了光系晶石,不如师弟你与我一同参详该如何运用其中之力吧。"
  萧展如心知师兄爱惜自己,怕自己多思伤神,便顺了他的意思,从地上捡起一块透明无色的八面晶石,试运内力输入其中,感受其中所蕴含的光明之力。
  萧展如资质本与他人不同,三百余年的修行几乎只用在了交修性命上,无暇练习其它法术,对于炼化法宝珍材却不大精通。试了半晌,将自己五内真气几乎都输入了晶石之中,却只觉得内息如泥牛入海,竟连那晶石中有什么力量也探不出来,只好问林端穆道:"师兄,我运用内息,竟探查不出这石头中有何力量,你那里可探出了些什么?"
  林端穆也是双眉紧锁,他倒能用内力细细牵引着那晶石中的光明之力向丹田流去,可那力量虽进了丹田,却不肯与他本身元神相合,而是自动融入肉身中原有的魔法中去。他试了几次均是如此,怕这样锻炼下去,身强魂弱,再无离此妖躯之日,也只好放弃,将自己试验的情形仔细说与萧展如听。
  两人参详了许久,觉得这光明晶石也是鸡肋一般,虽有力量却不能随心运用,不过其中所含的法力却是真实不低,若来日再弄些暗系晶石,倒可以此力代替阴阳二气,试着做个两仪聚灵阵。
  说起了聚灵阵,林端穆倒想起,自己法宝早已失去,连只护身小剑也无,就这样去与人拼斗实在不便,就问起一寸金它们,从哪里能弄到铜铁之类。
  一寸金虽然曾怀疑过萧展如是什么能化成人形的厉害妖魔,但它深知魔兽是不能化成人形的,而亡灵法师从另个世界召唤来的死灵、巫妖等也掩藏不住身上的死气。故而当它眼前的林端穆突然从巨龙变化成人类的模样时,它已和一旁的桑多拉一样,吓得四蹄发软,呆立在当场,直到林端穆问它当地矿产,才缓过神来,和桑多拉探讨起来。
  桑多拉听说他们是要去救自己的族人,需要打造兵器,就乍着胆子告诉林端穆:"在这片魔兽森林里是没有高级的铁矿的,你最好到人类的城市里,请铸造师替你铸造。而且你需要打造兵器的话,你的同伴身上镶的秘银就是一种最好的金属,将它添加到武器里,武器还能有增幅魔法的作用。"
  林端穆仔细打量了萧展如身上那件镶满晶石和秘银的法袍一阵,突然想起这些晶石中蕴含着属性不同的各种元素之力,若能代替金铁炼成飞剑,只怕威力还比铁剑更强,便将他衣服上的秘银拆下,混合了各种晶石,用自身法力祭炼起来。
  炼剑需炼七七四十九日,林端穆便趁这段时间教萧展如说罗耶斯语,萧展如本已是散仙之体,自有过耳不忘之能,不消一月便将罗耶斯语、龙语和一寸金教他们的洛恩语学得流利,有时就装扮成法师混到附近的村镇打听光明圣殿的情况,顺便又学了些坦斯语回来教了林端穆。
  相处时日一长,独角兽族群对他们的信任也越来越深,更多的独角兽前来探望他们,和他们说起以前被人类捕捉时的情况,但也只能提供一些与祭司、光明骑士怎样捕捉它们,使用什么法术一类的情况。直到林端穆飞剑炼成,他们对于光明圣殿的所知仍是极少,连其位置都不能确定,要去救独角兽更是难上加难。
  林端穆炼成宝剑后,见到那剑光明耀目,通体透明,犹如水晶一般,剑锋锐利,切晶石如切朽木,又驭剑凌空,试了试速度,飞得竟比萧展如那柄师父所传的宝剑也不慢,心下十分欢喜。两人试罢了剑,看着手中魔晶尽有,又商议着用晶石多炼些法宝防身。
  正商量着,萧展如忽然灵机一动,想起林端穆乘小剑飞行时,身上的魔龙气息被剑上晶石所带的气息裹住,连他也未察觉,就让他用那些晶石试着制件衣袍,穿在身上好遮掩龙气。林端穆正觉得二人衣着与外面诸人相差太大,出去难免引人侧目,就依了他的主意,先挑选了几枚最纯粹的火系魔晶,好炼身能隐藏气息衣袍看看效果。
  炼制衣服却是极快,不到两日便已炼好一身,形制便是外面法师最常穿的白色兜帽长袍。林端穆穿上身后,果然只能感到火气魔法的气息,龙气全被压制住,便将剩下的魔晶任意采用,为自己和萧展如各炼制了四五套法袍替换。
  萧展如自度劫失败,元神溃散之后,神气一直不能内敛,威压外迫,稍懂得魔法之人都能看出他不凡来。有了林端穆炼制的仙衣,他体内自然散发的气息也被压制住。一寸金紧跟在他身边,也只能感受到普通魔法师身上会有的元素波动,和以前所感受到的威压完全不同。
  独角兽们一直迫切盼望两人能替它们找回同族,见他们已经能收敛气息,不容易被人发现了,就催他们快些出去寻找光明圣殿。二人体会它们的心情,答应尽快找到光明圣殿,将独角兽带回。又想到此去人世茫茫,不知多久才能回来,怕剩下的这些独角兽又遭人毒手,就叫一寸金领他们到了独角兽群居的山坳之外,叫它自回族中居住。两人穿石擂木,在谷口设下了先天八卦阵,吩咐独角兽不许出入,才收拾了衣裳和几块光系晶石,把用剩的其它晶石放在地上任群兽拿取,驭剑离开了魔兽森林。
  林端穆隐隐记得,光明圣殿是在光明阵营所在这片大陆最西方的缔提山脉,就带着萧展如一道飞向那里,也不敢高飞,只运剑光在林中穿梭搜寻。可找了月余,把缔提山脉从头梳理了四五遍也没见到人迹所在,更不用说是一座偌大的神殿了。二人依着从前的经验推想,必定是神殿外布置了法宝法阵,让外人无法看见,这样寻找下去不是办法,便到附近国家打探情况。
  二人分头打探消息,多方询问之下才知道,整座缔提山脉都被光明圣殿用魔法封锁,普通人根本就不允许靠近。只有国王和分布在各地的光明神殿的祭司才有资格前去光明圣殿参谒,去的时候也都是由光明圣殿派圣骑士来迎接,至于里面的情况,谁也不知道究竟怎样。
  神殿在何处虽难寻找,救独角兽之事却是不可不为。林端穆便向萧展如说道:"师弟,你我在这里乱寻,也找不到那光明圣殿的所在,再者那圣殿中人多,说不定就有些大能,若硬闯,只凭咱们两人虽未必吃亏,要救那些独角兽就难了。不如先装作此地之人,想个办法混到各地的光明神殿里,替他们做几番功绩,说不定将来便能有机会进入光明圣殿。"
  萧展如自然同意,两人想到自己被龙族通缉,坦斯国认得萧展如之人也多,左右是无路可去光明圣殿,倒不如远远地离开这三个国家,去大陆最东方的多洛国,再想法混入光明神殿。

  入世

  进入多洛国境后,林端穆想起洛安达之人绝少有黑发黑眼者,便施法将二人的头发、眼珠都变成了多洛常见的棕褐色,又教萧展如将头发拆散,用布条系在脑后。打扮好后,两人互相端详了许久,觉得不至于出什么差错,才到了一处较大的城镇,在城门外按落云头,显化身形,顺着城墙慢慢走到了城门入口。
  两人刚要入城,就被守城的卫兵拦了下来,向他们要进城费。他们两人手中何曾有这里的钱,只得闪身在一旁看别人是怎么交钱。在他们前后脚正好有几个衣着华丽的少年进城,跟在少年身后的仆人随手递给了卫兵两枚金币,卫兵就喜笑颜开地挥手让他们都通过了。林端穆见此,也变了两个一模一样的金币塞到士兵手里,拉着萧展如过了关卡。
  萧展如原来在坦斯时一直被当作女神关在都蓝神殿里,林端穆也一直被当巨龙豢养在罗耶斯王室的养龙场中,真正见到此地的坊市也是头一次,都兴致勃勃,想多看看当地风俗。大街上人来人往极为热闹,到处都是卖小吃、饮料和各种小玩意儿的摊贩,路边还能看到凭空变幻些小水球、小火焰的杂耍艺人,还有打扮得十分艳丽的歌女、舞女当街卖艺。
  这些异族的东西他们从未见过,在路上贪看了许久不忍离开,只是正当夏天,人们穿得都极少,人多时难免擦肩挨背,让他们有些窘迫,避着人潮走到了旁边一家卖吃食的小店,打算歇息一下,顺便打听如何进入光明神殿。
  小店里人很多,大都点了些酒和蔬菜、熏肉之类边吃边大声说着闲话,话音和用词与罗耶斯、坦斯两国都有些不同。萧展如和林端穆挑了张最里面的桌子,裹紧了头上兜帽,叫小二过来点了两杯牛乳和一份不知什么菜,低头听他们说话。
  在这种小店里吃东西的都是周围的小市民和从乡下来卖东西的农夫,除了家长里短,说得最多的就是坦斯国出现了个假扮女神的妖魔,妖魔还有个化身巨龙的同伴等等。他们周围都在描述那个妖魔长得多么奇怪,能力多么可怕,还提到光明圣殿在全洛安达大陆画影图形,悬赏重金通缉这两个妖魔,各国最勇敢的战士和最高明的法师都在想办法捉拿他们。
  听到自己的面貌被人画成像来通缉,萧展如不由得又向下压了压兜帽,将脸紧贴在领子上,连小二来上菜都没注意到。小二将牛奶罐和两个空杯放在他们面前,又端过一盘油炸的各色蔬菜放在桌子中央,笑着对他们说:"两位尊敬的魔法师大人也想捉拿这两个妖魔吧?这些消息我知道的可比外面那些乡巴佬多得多,只要您……"他的手在空中搓了搓,一脸欺待地看了看林端穆,又看了看萧展如。
  林端穆生怕他看到萧展如的面貌,随手变出一枚金币拍在桌子上,压低声音说:"我们知道这个消息,不用你讲,但我想看看那个妖魔的画像,你能想法子拿来吗?"
  小二看到金币,眼睛一亮,马上把它揣进了口袋里,谄笑着对林端穆说:"当然能,我博安可是哈尔郡最有名的包打听,没有我弄不到的消息。"说罢就匆匆向店外跑去。
  萧展如见他走了才放下心来,低头喝了两口牛乳,继续听那些人说话。好在后来那些人似乎也说嫌得絮了,又调转话题谈起下个月要举行的丰收祭的事,还说到了王都海拉的丰收祭会由光明神殿的祭司亲自主持。两人听到这里各自留心,准备到海拉去打听相关的消息。
  过了不久,刚才那个风风火火的小二又跑了进来,手里拿着一卷似是薄皮的东西,献宝似地跑到林端穆身边,打开给他看。那薄皮展开之后却是两张,一张上画着一张半身人像,面目看着就像普通的洛安达人,头上戴了个小金冠,身上穿着的正是萧展如当日穿的那件绣金法袍;另一张勉强看得出是头火龙。林端穆微微一笑,把皮子递给萧展如,又摸出一枚金币给了小二,问道:"这顿饭钱,够么?"
  "够,够,太多了,这点东西只要20个铜币,连银币都不用,您给得这么多,我们这个小店都找不开啦!"
  "不必找了,多的就给你吧。你不必在这伺候,我们还要去海拉,马上就走了,你告诉我一下海拉怎么走就行。"
  不提博安为他们指完路后千恩万谢地向别桌走去,萧展如这边看完画像也是如释重负,也不再拉帽沿,将皮卷袖了,拉着林端穆就向店外走去。两人找了个无人的角落,又乘剑向海拉飞去。
  到海拉时天色已晚,两人没再在城外停留,趁暮色遮掩直接飞到了一处无人的窄巷中,在街上寻了一阵,找到一家客店先落了脚。
  海拉因为是首都,对住宿的客人查得很严,他们刚一进门就有一个又高又胖,略有些秃头的男子问他们的名字、来历。萧展如顺口报出了苏鲁特和卡斯的名字,说他们是魔法师,为了寻找假扮女神的妖魔在各国旅行。
  魔法师在洛安达大陆的地位很高,而且很多魔法师自恃身份,对平民的态度都不好,一般人对他们也会有些畏惧心理。男人见他们身上穿着法袍,又自称是魔法师,也不敢细问他们的来历,将他们带到楼上的一间客房后就恭敬地退了出去。
  第二天起来,林端穆二人就早早起身去打听这里光明神殿的消息。与坦斯相同,这里的加布神殿也建在王宫旁不远的地方,周围有守备森严的白衣圣兵,还有一些呼奴喝婢,衣着打扮极为华丽的男女在此处出出入入。林端穆会化形,便扮成了其中一名妇人的仆从悄悄地混入人群中跟着进去;萧展如装出一副村村势势的模样,在附近问那些魔法师打扮的人怎样才能加入神殿。
  林端穆随着人群进入神殿后才发现,普通人是不能像萧展如从前那样进到神殿后的房间,而是通过一道长长的走廊后,进入一个大小可容纳千人的大厅。大厅分上下两层,上层极窄,仿佛只有两边行人用的通道,也没见有人上到上层去;下层有许多包着红色绒布的坐椅,进入的贵人按次序坐在椅上,一些打扮较好的仆人站在贵人身后,剩下的普通仆人都站在大厅外的走廊里等待主人出来。
  过了一会儿,人差不多坐了七八排的时候,一个穿着白色长袍的老人出从旁门走入了厅里。那老人先赞美了光明神,又向下面坐着的贵人行礼,然后就挥着一根非金非石,上镶了魔晶的棒子讲起光明神的神迹。讲不久就挥一挥那棒子,棒上就能发出一阵白光,下面的人随着白光就发出一阵赞美声。林端穆虽在门外也能感到,那白光中有光系元素的力量,力量还很纯正,让人瞬间便觉得心加开朗,体力转强。
  之后那老人还是一般地讲解神的家族、力量,神创造洛安达大陆等掌故,又给众人施加了几次光明之力,足足过了半天才结束这次讲道。林端穆随众人混出神殿,心中还想着那老人所运用的力量。看来洛安达大陆的魔法确有其独到之处,他们空有许多光系晶石却不会运用,真如入宝山空手而归,不期然升起了学习此地魔法的想念头。

  入学测试

  回到客栈,两人都把自己所见告诉了对方,林端穆所知还少,萧展如却打听到,各国的光明神殿都是从全国魔法师中挑选优秀者进入神殿所设的神学院进行培养,再从中查其优劣,好的进入神殿,差的在各村镇中所属的小教堂见习。见习得好了可再向上晋升,在十三国神殿中最优等的人员便有机会进入光明圣殿。还有一法可以更快地进入光明圣殿,就是在黑暗阵营作战时,作为自己国神殿的代表参加战争,立下大功勋者也可超拔晋升。
  两人将这些情况一合,意见一致,就打算先去找个门派拜师,学些洛安达大陆的魔法,再凭法师的身份想法进入神殿。于是就将客栈的一个伙计招了来,问他到何处才能学习魔法。
  那个伙计听说他们想去学习魔法,十分惊诧,盯着他们身上的法袍问道:"你们两位不已经是法师了吗,怎么还想去魔法学院学习魔法?"
  萧展如答道:"我们两个从小就喜欢魔法,只是一直没有机会找到名师进行系统学习,这身衣服是我们羡慕魔法师的衣着,自己做的。"
  伙计就说:"这可不行,你们两个是从乡下来的吧,魔法师的身份尊贵,这种法袍普通人是不能穿的,幸亏你们运气好遇见了我,要是别人知道你们敢冒充魔法师,一定会报告法师协会把你们抓起来的。要当法师可没这么容易,你们读过书么,识字么?"
  萧展如刚想答识字,突然想起自己识的是汉字,这洛安达大陆的字都曲里拐弯,好似鬼画符,他们哪里识得,只好问他:"我们识一些,只是不太多,不知哪里有教识字的地方?"
  伙计脸上的轻蔑之意更浓,几乎要不加掩饰,撇着嘴说:"不识字的人也想当法师。你们看得了书,写得了魔文吗?再说魔法学院收人不只要有学识,还要魔法天赋高的,你们就算找了地方学识字,没有魔法天赋也进不去啊。我劝你们还是找份工作安心干,当农夫也好,当雇工也好,别做什么魔法师的梦了。"
  "等等!"林端穆见伙计说完后连看都不看他们,转头就要离开,赶忙叫住他,仍旧变出一块金币来拍在桌子上,又对他说道:"我们对于如何进入魔法学院一窍不通,若你能帮我们的忙,这块金币就是你的了。"
  那个伙计在客栈里工作了多年,从没见过这么丰厚的小费,立刻换了脸色,声调也柔了三分:"其实,要进入魔法学院也没那么麻烦,只要你们能赶在八月份的招生季结束前报上名就行。识字也不用太多,学院里有专为没上过学的学生办的普通课程,只要你们在报名前学会填报名表就够了。反正现在还不到八月,我这就去给你们请一位专职教师来教你们识字和书写。到报名时你们也不用担心,我带你们去海拉所有的魔法学院都报一下名,总会有一个能收你们的。运气好的话,说不定还能进到国立魔法学院呢,从那毕业的学生大多都能成为魔法师,还有的能当上大魔法师甚至魔导师呢!"
  "什么叫'大多都能成为魔法师'?"林端穆听到这句,觉得有些问题,便打断他的言语。
  "哦,这个呀,就是魔法学院的学生毕业后只能是见习魔法师,只有通过魔法师公会的公正才能成为正式魔法师。所以就算进了魔法学院,也还是有人当不上魔法师,一辈子只能穿灰袍。"
  听伙计解说一番后,两人对于进入魔法学院之事所知更多,却也担心起测试一事。林端穆倒还好说,既占了火龙的身子,也会些火系魔法,萧展如对此却是一窍不通,林端穆便将自己运用魔法的关窍一一指点于他。
  只是这种运用魔法的方式与他们从前所学全然不同,萧展如无论如何也体会不出空气中有什么魔法气息,更遑论将它们聚集在体内,然后通过一段怪里怪气的咒语,从手指上放出了。两人研究了一宿,最后决定,若能用道术蒙混过去便用道术,若蒙混不过,便想法分开先后参加测试,由林端穆化形,将两人的测试一并测了。
  第二天一早,昨日来的那个伙计就带了个身着褐色长袍的中年人来,说是已经替他们请到了老师,还带了一大堆的书本纸笔,让他们自己和老师商量怎么上课。
  那老师个子有七八尺高,头发和眼睛都是棕色,肤色偏红,顶心有些脱发,脸上带着笑意,看起来很温和。他把书什么的都放在桌子上之后就自我介绍道:"我叫巴利尔・卡诺,你们叫什么名字?哪里人?今年几岁了?以前上过学吗?"
  萧展如便回答说他们是坦斯国人,叫苏鲁特和卡斯,是一对兄弟,他哥哥二十,他十九。说到家乡时报上了魔兽森林附近一个小镇的名字,至于上学却是没敢和他客气,直说自己一字不识。
  卡诺老师听他说了这些,微微一笑,说:"孩子们,你们不必骗我,我是一个老师,一直以教书育人为职责,不会骗小孩子的钱的。"说着,就指了指林端穆,"你有十七吗?"又指了指萧展如,"你弟弟,满十六岁了吗?"
  林端穆连忙说:"我弟弟不是在欺骗您的,我们的年纪不小,只是个子矮些而已。"
  他说的虽是实话,卡诺心里却不信,只是看在他们二人那副认真的模样上,不愿拆穿而已。也不再提此事,把书和笔、纸推到他们面前,说:"你们住在这里,上课不方便,从今天起,每天上午9:00到我家去学习,到下午3:00放学,午饭也可以在我家吃。你们两个小孩子在外国生活也需要钱,饭费我就不跟你们收了,学费是每周4个银币,可以吗?"
  两人赶忙答应,林端穆就将手伸向袖中变钱,被卡诺按住了手,说:"不用那么着急,你们先跟我到我家去试学一下,如果下午放学时你们觉得我的课教得不错,愿意跟我上课再交钱也不晚。"
  卡诺家离客栈不远,拐过两条街就是了,地方稍有些偏僻,房子有两层,上层住人,下层辟出了一间教室,他们到时里面已经坐了几个不到十岁的孩子,有打闹的,有看书的,都是他教的学生。
  只上了半天的课,卡诺就发现,自己新教的这两个学生和别的孩子完全不同,书只听要他读过一遍就能背下来,写字母时也是不用写几遍就规矩得和书上印得一模一样。这样的学生绝不会是什么从乡下来的普通孩子,恐怕是坦斯哪里的贵族子弟,背着家里偷偷出来玩,所谓不识字,也只是因为多洛与坦斯语的字母和文法有些不同,他们才需要重新学习罢了。不过这种事他也不愿多管,到了晚上就收了林端穆的钱,让他们日后天天跟来上课就是了。
  学会识字后,两人就买了许多书来,从小孩子看的连环画到洛安达大陆历史都有不少,还按着老师的要求买了两本字典来查字查词。这样白日听课,晚上翻着字典看书,学习进境可谓一日千里。到了八月下旬,海拉的各个魔法学院都开始招生,他们的洛安达语也足敷使用了,就跟卡诺说好不再上课,让之前那个伙计切拉特带他们到各学校报名去。
  到了报名那天,林端穆特地把二人的长袍变成了外面人最常穿的那种两截式对襟系扣衣服,也不穿长袜,趿着露脚趾的皮鞋,洒着裤脚,跟切拉特先去了国立魔法学院。
  他们出门还算早,天边刚泛出了鱼肚白就从客栈出发,走了半个时辰左右就到了魔法学院门口,只见一条长长的队伍已从校门排到了校外有半里远的地方。切拉特招呼他们俩站在队伍的最后慢慢排,自己奋身挤进人群替他们拿报名表去了。
  队伍里的人有男有女,大多穿得不错,有许多还带了仆人来,一边讨论学院会考什么,一边炫耀自己在家里已经学到了多少种魔法,已经能发出什么术,到了什么水平。萧展如对这些魔法一概听得云山雾罩,只留心记下了一会儿考试时要表演个法术;除了魔法外,这里还有战士、治疗什么专业;还有想学习魔法的要按天赋分科系等,暗自思考如何和林端穆分入同一个科系。
  过了不久,切拉特就挥着两张羊皮纸向他们跑来,把纸交给他们后又掏出了支笔给让他们往上填自己的资料。那纸上写着的也不过的些姓名、年纪、住址,想报哪个学院等,还有一栏写着魔法属性,他们看不懂是什么意思,就问切拉特。
  切拉特还没回答,他们身后就有一个少年的声音响起:"就是写你们体内的魔法元素,是风系、火系、水系、土系,还是各系兼有的。"声音十分不耐烦,还带着些嘲笑的意味。
  林端穆与萧展如回头看去,只见一个金发蓝眼,约么十四五岁的少年,长得十分可爱,只是神态有些清高。身边还跟着几个大人,像是由父母带着仆人一起来送他报名的。两人点头致谢,又回头各自填好了单子,眼前已能看见学校的大门了。
  校门口摆了一张大桌子,前面坐着六个身穿法师长袍的中年人,有男有女,神态都极严肃,每人面前各摆着一张牌子,上写着不同学院的名称,有术法学院、战士学院、骑士学院、魔兽学院、医疗学院和魔药学院,牌子前各放着一个签名簿和一摞不同颜色的小圆牌。林端穆和萧展如按那些老师的要求在术法学院的签名簿上签了名,又拿了小圆牌别在身上,就被一旁站着的人拉到了校园里排队。到了校园里,队伍就按号牌的颜色分成了六队,向不同的方向缓缓蠕动。
  终于捱到了考场,他们才知道魔法师的考试还分为好几轮,第一轮照例是面试。好在这几天他们的谎话也编匀了,说出来老师也都相信,只是反复问了几次他们到底多大年纪,还安慰他们说,这里是招学生,不是招士兵,不用瞒报年纪,弄得两人啼笑皆非。
  面试过后,就有老师按着他们在报名表上填的元素属性带他们到不同的房间测试,因为林端穆的肉身是火系巨龙,两人在属性上也就都填了火系。测试的东西也并什么难的,只要能发出一个最小型的火球术就可以。排在他们前面的人有的只能发出茶碗大的小火球,有的却能发出一条拳头粗细,逾尺长的火龙,旁边有三个老师边看边记,把收上来的报名表分成两摞。他们见有这个分别,怕发得小了会落选,就照着之前见到最大的那样各发了一条火焰,老师们的脸上果然见到点笑模样,把他们的报名表放在了其中一摞上。
  测完魔法力量的报名者又被带到了一个大礼堂,礼堂中已坐了不少学生,都是已经做完魔法天赋测试的。堂前有个大木台,上面站着几个老师,等学生都坐满后就各发了十几张羊皮纸卷子、一支笔和一瓶墨水。卷子上是关于魔法的一些基础知识测验,林、萧二人对此一无所知,想看看别人写的,周围却总是有老师盯着,不好偷看,直到收卷时也只答了十之二三。交卷后,两人听见周围许多看着不过十来岁的孩子都在那里讨论那些题该怎样答,不由得一阵叹息,打算回去后买书复习,明年再重考一次。
  考试失利后,林端穆与萧展如就逛遍了海拉大大小小的书店,可连一本魔法方面的书也没能找到。书店老板告诉他们,魔法不是普通人想学就能学的,除非你祖上是贵族,或天份极高,运气又好,被魔法师收为私淑弟子,是无法在进入学院前看到有关魔法的东西的。
  其中一家书店店主听他们说到考试失利的事时,笑着安慰他们道:"放心吧孩子,那种考试并不是决定你是否能录取的,前面的天赋测试才是录取的关键,至于书面考试,只是为了把学生按知识水平分到不同年级去而已。喏,我敢保证,只要你们下个月去看榜时认真一点,就一定能从上面找到自己的名字的。"两人这才恍然大悟,向店主致了谢离开,回到客栈专心等结果。
  果然,到了九月发榜时,他们在术法学院的榜单上找到了自己的名字。榜单的一旁还有一张桌子,每个上榜的人都要去那里登记,然后领取自己的入学证明卡、学费通知和一张写着入学所需物品的纸条。两人心下既安,就按着纸条上写的,采办入学所需去了。

  开学

  是在九月中旬,学校为了照顾家离得远的学生,一向允许学生拿到入学证明后就可以立即搬到学校宿舍居住。林端穆与萧展如向客栈退了房,买了一个大箱子,装了自己买的书,几身衣裳和洗漱用具,又变出一袋金银预备交学费,就到国立魔法学院报道,申请宿舍居住。
  他们到学院的时候,来报道的人还不是很多,进学院不远就支着张桌子,几个穿灰色长袍的人坐在那里接待新生。林端穆把二人的入学证明拿给那些人看,其中一个看起来二十几岁的褐发青年收下了他们的证明,又在一个本上写了些什么东西,写完就拿给他们签名。那人看他们带的东西不多,样子长得也不像本国人,就笑着说:"你们是从哪里来的,不是多洛人吧?只有两个人自己来吗?别害怕,我是你们的师兄,金,是术法学院七年级的学生,水系见习法师。你们是火系的啊,宿舍在那边,我带你们过去吗。"
  一边说着,一边在前面给林、萧二人带路,一路给他们指点教室、食堂、浴池等地方,又教了他们一些校规,最后把他们带到了一幢红瓦白砖的三层小楼前。这座小楼就是术法学院的第一宿舍,新生不分魔法属性,都住在这个宿舍。金带他们上了三楼,指着正对楼梯的一间屋说:"这就是你们的房间,这间房间可以住四个人,现在来的学生还少,不过开学前你们就可以见到其他同学了,现在你们最好收拾它一下,然后你们再安心地回来休息。今天稍有点晚了,不要紧,从明天早上八点到正式开学前一天,你们随时都可以去院长办公室交费,办好入学手续。"
  金提醒完这些,又交代了院长办公室的位置,学费、办手续需要的东西后就离开了房间,让他们早些安置。
  宿舍里倒不算脏,靠墙摆了四张四柱大床,床上挂着帐幔,各床前面都有一桌一椅供学习时用。只是月余无人居住,积了尘土,两人取了水来,洒扫一番,又把行李放好,趁新同学还未来到,闭了门户调息吐纳,各各用功。
  第二天一早,二人便拿着各种证明、通知,揣了一包金银去办理入学手续。术法学院离学生宿舍不远,他们按着金的指点,步行不到一刻钟就看到了一幢灰色的石砌四层小楼,中央是矩形楼身,左右俱贴着一座圆塔状的小楼,楼上都是尖顶,看起来倒有些阴森古怪。
  他们进到院长办公室时,办公室中正有两名老师在讨论什么事项。林端穆向他们各行一礼后,就将手中的各项东西和钱袋都放到桌子上,问正坐在长条桌后一个留着虬髯,看起来年纪较长的那位老师道:"老师,我们是来办理入学手续的,请问是在这儿办理吗?"
  两名老师见有学生来办事,也不再说话,先拿起他们的入学证明,又拉开了身后的一个柜子,从里面翻出了他们的报名表来核对。
  看着看着,那个满脸络腮胡的老师忽然大笑了起来:"你们就是那两个二十岁的学生?哦,罗伯,快来看看这两个小家伙,他们就是凯恩斯说的那两个人。"一边笑,一边盯着林、萧二人问道:"你们是哪来的?长得可真奇怪,怎么鼻子这么小,眉骨也低,脸上连点棱角也没有。罗伯,你听见我说话了吗?快看看这两个小伙子,我可真是第一次见到长成这样的人。"
  "够了,院长大人!"那个叫罗伯的老师约么三十几岁,却没有畜须,说话时声音低沉,不像院长那样洪亮。"别拿我们学院的学生开玩笑!请你先把他们的入学手续办了!"
  "怎么了,达克,罗伯,你们又吵起来了?"随着一声门响,一个身高九尺有余的金发壮汉从外面闯了进来。他上身只穿了一件背心,露出筋肉虬结的胳膊,背后还背着一柄七尺长,两尺宽的巨剑,威风凛凛。
  "没什么,我们在给两个新生办入学手续。"
  "是啊,不过你看这两个小家伙,我保证你从没见过这样的人!他们就是凯恩斯说的那两个,在报名表上填写不实信息的小子。不过小伙子们,不要担心,你们的魔法天赋很高,院长我是不会把有天赋的孩子拒之门外的。"
  "这两个小孩儿吗?长得可真够矮的,到底是哪一国人啊?喂,孩子们,你们要不要来战士学院学习斗气和剑术?我保证到你们真的长到二十岁的时候,就能长成强壮的男子汉哟!"
  其实林、萧二人都有七尺长短身材,虽不粗壮,却也是猿臂蜂腰,体格健壮,更兼着活了少说三百余年,自然不会觉得自己个子矮小或相貌稚弱。不过多洛国人与中原人大不相同,不仅身材魁伟,而且高鼻深目,长相容易显得老气,在他们看来,林端穆与萧展如不仅身量不足,年纪也显得幼小。
  "请问老师,斗气是什么?"萧展如一直叉手立在一旁聆听老师说话,对他们的打趣也是浑若不闻,但那个身材魁梧的老师提到斗气这个他闻所未闻的词时,还是忍不住插了句话。
  老师见他感兴趣,也很高兴地说道:"斗气你都不知道吗?斗气对于战士就像元素力量对于魔法师一样重要,是人体内自然产生的一种'气',破坏力非常强,但是斗气也是天生的,没有天分一样不能学习。不过,就算你没有斗气,到战士学院锻炼锻炼也能让你长得再强壮点,老师跟你保证!"
  萧展如听说"斗气"是人体内所有之气,与他们平日修道调息却有些相似之处,就有些心动,想让林端穆学来试试,便打听了那老师的名字,约定以后没课时兄弟两人一起去战士学院向他学习。
  "好了,你们的手续办完了,一年的学费是二百金币,住宿费三十金币,以后可以在学校食堂就餐,餐费已经算在住宿费里了。你们拿好收据,一会儿去二楼领一套见习法袍。"不顾另外两名老师在一旁说得热闹,罗伯老师已经替他们办好了手续,林端穆便从包袱中数出四百六十枚金币交给他,剩下的仍然放好,又拉着萧展如向三名老师各鞠一躬,自回寝室休息去了。
  到正式开学前一天,与他们同屋的学生才搬了过来。两个人看来都是海拉人,出身不错,对学校的事了解得也很多,都是家长和仆人搬着行李来的。
  都收拾好后,四个人分别作了自我介绍。先到一些的叫约书亚・安泽,是个黄色短发,眼睛有点发灰的高挑少年,说话有点腼腆。他前些日子刚满十五岁,家里是个小贵族,祖上出过几个魔法师,后来有三辈没再出过,他是这一代子孙里魔法天份最高的,还考上了国立魔法学院,全家人都高兴得不得了,所以他上学时几乎全家出动来给他搬东西。
  后到的叫梅格・多吉,才十三岁,长得很娇气,头发和眼睛都是棕色的,是典型的海拉人长相。他父亲和一个叔叔都是魔法师,父亲在魔法师公会工作,所以对魔法和这所学院也比较熟悉,学校的老师也认得不少。
  他们介绍完自己后,林端穆不免又把开学时胡弄老师那套说辞拿出来说了一回。那两个少年听说他已经二十,萧展如也有十九时,都露出了不信的表情,问他们怎么那么大了还能进学院学习。
  "学院招收学生只收到十八岁,你们不知道吗?"梅格带着些优越感问他们,又快速地加了一句"你们真有那么老吗?"
  林端穆与萧展如这想通当初面试时那老师为什么不信他们所报的年龄,原来这投师学法术还有年纪限制。幸好学院招生以魔法天赋为重,并不计较他们所填的信息有问题,否则两人今日当真无法坐在这寝室里了。
  转天正式开学,林端穆将自制的法袍变成学校所发的式样,和萧展如更了衣,带了学校发的书,随着约书亚和梅格一起到学院一楼的大教室听课。
  第一堂课并不正式讲课,而是由院长讲话,先介绍了学校的发展史、学院发展史、学院出过的名人、学校制度等。讲了半天,学生们在下面都已昏昏欲睡,院长才结束讲话,然后由罗伯教授登台继续讲话。
  罗伯教授没什么废话,先拿出入学考试时每个人的试卷发下,又发了一张课程表,然后在前面的黑板上写下了几个成绩等级,要学生对照自己的成绩选修课程,成绩高的即可免修魔法基础、魔法史、元素理论等等课程。原来他们买魔法书时遇到的书店老板并不了解魔法学院考试是什么用途,所课成绩分年级的说法只是看他们找书着急,对学校也一无所知,编些说法来安慰他们的。
  林端穆与萧展如一对成绩,发现他们哪一科也不能选修,从周一到周日的课程都排得满满的,不过二人本就想系统学习这里的知识,对此也无抱怨。约书亚和梅格看到他们的成绩,嘴角都忍不住弯了弯,还故作大人模样拍了拍他们的肩膀,倒让他们感到很亲切。
  接下来是各科老师自我介绍,都是站起来说了名字就坐下,都介绍过之后,院长就发话让他们各自回去,好好复习,准备明天正式开始上课。

  吃饭

  术法学院课程主要有魔法基础、魔法史、古代魔语、魔法阵、元素召唤等,除了本学院的课程,新生还要学习其它学院的基础理论课。
  第一天上午是魔法基础课,只有萧展如和林端穆要上,二人不会看这里的钟表,为怕迟到,天未亮便起身,在教室里足足坐了一个时辰才到了上课时间。
  陆续进班的学生们见到林、萧长相与洛安达人完全不同,一头长发也不曾束起,几乎拖到了地上,坐的又是第一排,都难免多看他们了几眼。过了不久,就有几个学生坐到了两人左右的位子上,低声打听他们是哪里人,家里是做什么的。那些学生都是小孩子心性,不大一会儿便和二人混得熟了,教室里也越发热闹,直到老师从外面进来,"咣当"一声甩上了门,才都规规矩矩地坐回椅上听老师讲课。
  魔法基础课的老师叫费尔南汀・司康,兼教古代魔语,是个精灵族人,今年也有两百余岁,在精灵族中算是刚刚成年。萧展如见他生得和以前见过的那雷长得很像,只是眼睛发绿,脸也比那雷长了些,就想起当初被他们当成女神的事,出了会儿神。
  费尔南汀正讲到魔法的起源,看到下面萧展如在走神,就拍了一下桌子,指着他问:"这位同学复述一下,光明神是怎么把魔法教给第一个人类魔法师朱诺的?"
  林端穆见他有些支唔,忙翻着书,用心音传给他答案。
  费尔南汀听他答得不差,也不为难他,只是对着全班说道:"魔法基础虽然只是一些理论知识,但在你们日后学习其它课程时都会发现,这些理论是你们以后进步的基石,如果这一步基础打得不牢,你们在实践中就会发现自己会出很多错误,而且找不到原因。许多大魔法师,甚至魔导师都会由于一些最基本的错误而导致法术失败,甚至丧命。"他说话速度很快,说完也不多纠缠,继续讲下面的课程去了。
  下课后萧展如本想和林端穆回宿舍复习,身旁座位上的一个男孩却拉住他,问他们中午要去哪里吃饭,还邀他们一起就餐。两人久已不食人间烟火,本想拒绝,那学生却拉着萧展如的手不放,还说他们都是同一个学院的学生,应当一起活动,增进感情。两人想起以前在师门时,师兄弟们也都是同吃同睡,若不答应倒显得和这些同学生分了,也就松口答应,收拾东西和他一起出门。
  那个学生叫作米勒・肖恩,是肖恩伯爵的幼子,今年才十六岁,但身形已很高,看着倒像二十许人。他母系一族是公爵,家族中有两个表兄也在这学校上学,不过都报了骑士学院,只有他一人考进术法学院。
  出了教学楼,米勒就说:"学校食堂的东西不好吃,我知道校外不远有一家很好的餐厅,咱们去那里吃吧!"说着就连拖带拉,把两人往校外带去。路上又有两个米勒的熟人和他打招呼,两人一个是战士学院的三年级学生,叫布莱登,身材矮壮,脸上长满了疙瘩;一个是术法学院四年级的学生,看着己是个成年人了,叫施莫德。他们提起要出去吃饭时也都很热心,争着要请客,三个人一路有说有笑,带着林端穆和萧展如进了一家装潢得十分考究的餐厅。
  三个学生看来都是这餐厅的常客,熟练地进了包间,又点了十几道菜和一瓶酒,才把菜单交给萧展如,让他们点菜。萧展如暗叹这些孩子生活奢侈,随手点了两道素菜,又向侍者要了两杯牛奶――乳是仙家酒,就算他们点的菜都不能吃,也可喝杯牛奶相陪那些学生。
  菜上来后摆了满满一桌子,米勒就叫侍者替他们都倒上酒,倒到林端穆那里时,他挥手让侍者退下,对那三人说:"我们下午还有课,若喝了酒去显得不尊重老师,你们自便吧,只是不要喝得太多,对身体不好。"
  施莫德忍不住笑话他:"你们都几岁了,还在喝牛奶?来尝点这个,保证你们喝了以后就再也不想喝牛奶了。"
  米勒和布莱登也跟着起哄,在他们眼前的高脚杯里倒满了红酒。米勒自己先喝了一大口,又劝他们也喝:"你们也尝一点吧,喝不醉的,再说下午是最没用的魔法史课,喝醉了的话就逃课回去睡觉也行啊。这种课老师是不管的,相信我,别担心。"
  林端穆见这几个孩子都不是什么热心向学的学生,还撺掇他们一起逃课,当年管师弟的习惯又冒了出来,严辞正义地劝他们:"你们既然在这里上学,就要守学校的规矩,不能沉溺于美酒佳肴,不思向学,否则怎么对得起你们的父母辛苦供你们读书?"
  那三个人听了都笑了起来:"你,你怎么说这种话,简直是太傻了。喝点酒又怎么了?我们都是魔法师和骑士,怎么能连酒都不喝。再说了,哪有学生不逃课的,怎么会还有像你这样把校规当回事的傻瓜。"
  萧展如听不得人说林端穆不是,却也不好和小孩子计较,只得起身拉着林端穆就要离开。林端穆叫来侍者,付了一桌子的菜钱,又对三个学生说:"你们还小,不懂得好坏,需知人生寿命短如朝露,不珍惜眼下的学习时光,等老来后悔也来不及了。"说罢和萧展如一道离开。
  两人回到宿舍换了书,又赶回去上下午的魔法史课,这一科约书亚也选了,便陪着他们一起去到教室。教魔法史的老师瑟基・图塔正是入学测试时给他们面试的那位教授,看到他们两人后闷笑了一会儿,才开始正式讲课。
  魔法史学起来倒是简单得很,无非是两个字:抄、背。一堂课抄了满满十页笔记,课后还留了一篇光明神创世的一万字以上论文,学生们都是满脸哀怨地走出教室。
  回宿舍后梅格看约书亚脸色不好,听说他们还要写论文,想请他们吃饭改善一下心情,林端穆闻言,就把中午的事情说了一回,建议他们吃得不要太奢侈。
  梅格撇了撇嘴说:"别理那些纨绔子弟,他们只是仗着家里是贵族,花钱进的学院。正常的学生哪有那样的,刚认识你们就要请你们去那么贵的地方吃饭?他们是看你们长得好看,不知有什么企图了。你怎么那么傻,还替他们付钱?应该狠狠吃那几个混蛋一顿才对!"
  林端穆与萧展如都默默听他训斥,半晌才道:"他们还是小孩子呢……"
  这句话一出,连约书亚都忍不住翻了翻白眼,走过去打着哈哈,拉着三个人往食堂吃饭去。梅格气还未消,一路上絮絮叨叨地数落他们,约书亚也暗自打定主意,以后要多照顾这对缺心眼的兄弟。

  课程

  第二天上午的是必修课元素召唤和战士学院的人体理论,萧展如与林端穆本欲早去,却被约书亚按在了寝室,等他和梅格都起了床,收拾利落,才一起前往教室上课。
  约书亚和梅格年纪都小,又是自幼娇生惯养,起床时不免慢了些,等四人牵衣拖手跑进教室时,上课铃声正堪堪响起,老师也已踱到了教室门口,皱着眉看他们找座位。教室里几乎都已坐满,四人只好各找了个空位坐下,翻出书来等待老师讲课。
  元素召唤课的老师是个五、六十岁的老者,白衣飘飘,长发垂肩,一把花白须髯飘洒在胸前。若非鼻子太高,眼神又锐利如鹰,看来真有些仙风道骨之意。老师上台之后就在黑板上写下了迪尔・维尔两个大字,然后对着台下的学生说:"所课元素召唤,就是提高元素亲和力,魔法师的能力大小完全取决于他的元素亲和力和运用能力,所以这堂课的目的就是帮助你们提高元素的亲和力。"
  说着,将自己的右手伸向半空,让学生注意自己右手的变化。林端穆看着那条手臂外从空无一物,慢慢地聚起了许多浅蓝色的光点,光点越聚越密,蓝色也越来越浓,到最后,整条手臂已包裹了一层蓝色光膜,尤其是手掌处,如同包在一块浑厚的蓝色水晶中。
  迪尔见学生们都认真地盯着自己的手,又开口说道:"一般来说,元素亲和力是天生的,但通过冥想锻炼也能有所提高。所有能被收录进国立魔法学院的学生都有不低的元素亲和力,你们在起点上就已经高过许多其他的魔法师了,只要努力锻炼,以后也能像我这样,召唤到这样浓厚的元素。"
  说完他才放下手臂,开始讲解各种元素的性质、力量及召唤元素的方法。对于元素的性质、力量,萧展如已听林端穆讲得差不多,但关于如何召唤元素进入体内他却从未听过。林端穆的火系力量是继承自火龙,根本不用吸收元素,而老师讲的人类吸收元素之法正是他目前殛待知道的。
  但迪尔所讲的方法十分简略模糊,一句"感觉你身边的元素,然后全身放松,让它们能通过皮肤进入你的身体,在你的小腹中凝结"就算讲完了吸收元素的方法。萧展如实在不懂,只好起身问他怎样感受元素,怎样让元素进入人体内。
  这句话一出,全班哗然,迪尔也有些愕然,深深注视着他的眼睛问:"你是火系学员卡斯吧,我记得你的入学成绩十分不错,火系魔法已经达到了二级标准,怎么会连怎么吸引元素都不知道?"
  萧展如怕被他看出破绽,只好顺口胡说:"不是的,我知道应该怎样吸引元素,只是觉得概念上有些……呃,过于简洁,想问您需不需要一些注释。"
  迪尔的目光闪了一下,又温和地对他笑了笑:"这种认真钻研的态度是好的,不过不用担心,如果考试时出现这道题,你只要答出上面那句话我一定给你满分。"
  接下来迪尔又讲解了进入冥想的方法,无非是闭上眼睛,全身放松,"用灵魂和外面的世界相接触,让元素感受到你天赋的属性力量"。萧展如按他说的试了一堂课,还是连一丝所谓的元素气息也没感觉到,问起林端穆时,他倒是能感到元素,却怕修炼出岔不敢召唤,只好装模作样地闭眼静坐。下课时学生都抢着往教室外冲,二人随着人群挤出,无暇他顾,也就没发现教室里迪尔老师眼中闪现的玩味之色。
  下一堂课是人体理论,萧展如看了看台上的老师,并不是那天说要教他剑术的那个壮士,而是一个稍矮些的年经人,叫做里特,身材也极壮硕,眼睛清亮温和,说话声音平缓。
  里特在讲课时还带了个假人来,假人上没有皮肤,露出鲜红的血肉,用小白牌标注着每块肌肉、骨骼的名字。萧展如注意到,在假人胸前膻中穴下三分处,赫然贴着一个小圆牌,标着斗气穴一词,正和那位巨人老师所说的斗气相合,便静待他讲解。
  里特先讲了讲学习人体理论的必要性,又指着假人介绍了人体的基本结构,然后放开假人,拿起书来照本宣科,对下面学生说话、睡觉等行为一概不理。自顾自地念到下课才大喊一声:"好,今天的课就到此结束了!"说罢一手夹着书,一手提着假人自行出去了。
  萧展如正要往外走,突然有个故作低沉的少年声音在后面叫住他:"你就是那个火系魔法也达到二级的学生?"
  他回头一看,背后站着五个学生,最前面一个似乎就是叫住他的人,和约书亚差不多年纪,脸颊有些消瘦,正皱着眉头盯着他,一旁的那几个像是他的跟班,也都带着一副轻蔑的表情斜睨着他。
  萧展如看他们神态不善,不知自己哪里得罪了他们,也皱了皱眉,问道::"是我,你们找我有什么事吗?"
  "没什么,我们就是想见识一下你到底有多大本事,乡下小子!"围在后方的一个圆胖脸,个子高壮的男孩抢先出声,却被前面那个少年瞪了一眼,又讪讪地退了回去。
  "我是多弗罗公爵的独生子路克,也是火系魔法二级水平,我想和你比试一下。"消瘦少年向前走了两步,盯着他的眼睛说道。
  "我学习魔法不是为了和人比试。我还有事,请让路。"萧展如不愿和他们纠缠,转身要走,林端穆从旁看到,便插到他身前来隔开众人,梅格和约书亚也在不远处叫他们。
  "胆小鬼,你不敢比试吗?"路克见萧展如对他不理不睬,声音提得更高,"还是说,你怕人知道,你是火系魔法二级是假的?我刚才上课时亲眼看到,你身边根本一点火系元素都没有聚集。你是个不会魔法的废物!"
  此言一出,周围的学生纷纷望向萧展如。萧展如与林端穆心中同时一颤,愿来这些魔法师真能看破他们与众不同之处,那么迪尔老师只怕也早看到他们没有魔法亲和力了,不知此事会不会曝光,他们以后还能不能再在这里上学。
  "路克,你这是干什么,欺负同学吗?"一个略有些尖锐的女声突然响,正好化解了林、萧二人的尴尬。"你不要总是这么自己为是好不好,人家的魔法能力怎样和你有什么关系?他的元素亲和力虽然差些,但运用能力高不行吗?"
  一个身着上半身极紧,裙摆却极宽大的丝绸连身长裙的金发少女向他们走了过来,不屑地看了路克一眼,转头拉起萧展如的衣袖说:"不要理那个讨厌的家伙,咱们走!"
  萧展如虽然感谢她的好意,却不敢让她拉着自己,不动声色地抽出衣袖,拉起林端穆当先向外挤去。出了门后,约书亚和梅格才围了上来,问他们有没有怎样,还替他们向那个女孩道了谢。女孩很大方地笑了笑,说:"不客气,你们别理路克那家伙,他从小就被家里当成天才,宠得没样子了,欠人教训。我叫玛丽安,是波哲公爵的女儿,你们呢?"
  四人都作了自我介绍,玛丽安对约书亚和梅格的家庭似乎都有所了解,和他们交谈得很起劲,又围着萧展如问起了坦斯的情况,萧展如便将以前在魔兽森林附近见到的居民风俗一一介绍给她。这般新鲜的外国风俗不仅玛丽安爱听,连约书亚和梅格也跟着听得入迷,不时插一两句话,只苦了萧展如绞尽脑汁连想带编,应付他们的问题。
  好在说了没多久,玛丽安就被一群女生拉走,约书亚和梅格对坦斯的兴趣也随之消失,又讨论起了下午的骑士精神课。约书亚倒是很羡慕骑士精神,无奈骑士经常要上战场,容易有所伤亡,他家里人都不允许他报名,所以才进了术法学院。
  其实两院的课程十分相近,只是术法学院要学魔法阵和古代魔语,偏重元素亲和力魔法控制能力;而骑士学院则要学战法战术,还有格斗、马术等课程,对体力上的要求更高。
  怀着对骑士精神的向往,约书亚听了生平第一堂骑士精神课,并在课堂上表现得极为活跃,连教课的敏兹教授都觉得他没有考入骑士学院是一大损失,在下课后还给他做了特别指导,答应他去和院长商量一下,让他可以在骑士学院选几门选修课。整整一下午,约书亚都处于魂游天外的状态,见人就满面笑容,眼睛闪闪发光,非常可爱。
  之后几天他们又学了古代魔语、魔法阵、药草学入门、医学基础等课程,都是老师捧着大部头的教材在台上念,学生在下面记笔记而已。
  古代魔语的文字与他们现在写的文字大不相同,是用手沾了魔法药水画成,字形直如一条条蚯吲在地上爬出的一般,林、萧二人拿出当初画符咒的功底,画得又快又好,让学习此道已百余年的精灵老师赞叹不已。魔法阵则比古代魔语画得更多,先要画些五芒星、六芒星的阵图,再在其中密密麻麻地填上魔语,一个最简单的阵图画下来也要费一堂课的光景。
  此地的医药也与中华大不相同,讲草药时不辩药性,不分君臣佐使,只按元素属性用于治疗不同属性的魔法伤害,或制作一些用于增幅魔法的药水以作战斗时辅助之用。而医学所施,在普通病症或伤痛,都是由水系、风系法师对病人用一些治愈魔法,其病便能自愈,伤处也能很快收口;更严重的疾病或重伤垂危之人,则是由光明神殿及其在各地的教堂下属的法师用光系法术或含光系元素的药水治疗。
  萧展如前日才看了各系魔法的学习要诀,其中唯独对光系魔法无所涉及,便问那位教医学的老师如何可成为光系魔法师。老师解释道,法师之中,是没有光系法师这一职业的,世上所含有光系元素的,只有独角兽这种圣兽和生长在缔提山脉的光明草而已。光明圣殿属下法师所用的光系魔法来源,正是由独角兽魔晶所制的各种法器和从光明草中提炼的秘药。
  萧展如听说此事之后,又觉得光明圣殿捕杀独角兽也是为救人之用,其情可悯,若因惜兽而害人,反更伤天和。此念虽生,又不免想起当初独角兽所言遭遇之惨,哀呼痛求之切,两相权衡之下,心中自是左右为难。
  林端穆对他时时关切,见他面色暗沉,便问他何事拂郁不乐。听了萧展如的想法后,便苦笑了一声,道:"师弟真是魔障了。你看那独角兽生具灵性,也能说话言语,也知亲朋友爱,与人又有何异?你只知人病了要独角兽的晶石来医,却不见还有多少病不需那晶石也可好;而那独角兽一但被人抓去,生被囚困,死无全尸,比人困苦得多哩。那光明圣殿数万年来不知已积累了多少独角兽的魔晶,咱们又不抢夺他的,只把活着的独角兽带回森林,让他们以后不能随意祸害,怎么就能碍着他们救人了?再说,大丈夫当忠人之事,岂有半途变卦之理,你我早日进入光明圣殿救了那些独角兽才是正题。"
  他这翻话说得入情入理,萧展如再无疑虑,只管白日随堂听讲,夜晚用功修炼,好早日去解救被困的独角兽。

  战士

  术法学院的课多集中在周一到周五,周六日的课少些,萧展如便想起那位曾邀自己去学院上课艾维老师,他提到过的斗气和自己平日所修道法同是出自人体经脉,有些相近之处,若林端穆能学此术,就比单修元神进境更快些了。只是这些日子他上课时也时常感到,此处所学的东西与以往所学全不相干,学习这里的术法对他们修行也全无裨益,就想自己先去问问那斗气的修炼之道,若无用处,就不让林端穆跟着他白跑这一趟了。
  林端穆对此并不抱什么希望,他现在肉身是火龙,只是以变化之术假托人形而已,血肉经脉与人完全不同,斗气自然无法炼成。何况他正从图书馆借了些术法和斗气的书籍来看,发觉此地之人经脉走向、穴位所依都与中原人相异,只怕萧展如也难学成此术,只是见他热心,不肯打击,便叫他路上小心些,由他自去了。
  战士学院离学生宿舍有二里左右路程,教学楼修得与术法学院大致相似,萧展如到了楼前,正好碰上了一个六年级的老生,便向他打听艾维老师的所在。那个学生十分热心地告诉他,战士学院的新生,第一学年的周末都要在校园后的训练场学习格斗术,除院长之外,所有的老师都在那边指导,到操场上定能找到。萧展如便致了谢,从教学楼左边绕过一片花园,到了校园北门处的训练场。
  训练场占地方圆五里,分作三个圆形场地,周围栽满了不知名的高大树木,枝叶繁茂,枝头上还有一丛丛紫色绒花,风过处叶翻碧浪,香气微闻。北方是一片石板砌成的平整场地,毫无遮敝,一群少年学生正在场中跟着一位教师打拳练腿,神情凝重,动作整齐划一,身上几乎都被汗水浸透;东南场地上的学生正在练剑,一旁树下立着一个兵器架子,上面插的都是些剑身细长如锥,带有圆护手的长剑;西南方一片场地上的学生看起来大些,许多都有成年人一般高壮,或空手,或舞动双手大剑,正在捉对儿厮杀。有几个老师在学生中穿梭往来,不时指点他们几下,或竟亲自下场与学生试招。
  萧展如看了这般场景,暗叹这战士学院教导有方,学生都肯吃苦耐劳,毫无骄纵之气,确有练武之人的风范,比自己在术法学院见到的那些学生强得多了。
  他眼力极好,远远便看见艾维老师身背大剑,正在西南方那片小操场上指挥几个学生对战。正打算过去向艾维请教斗气一事时,突觉身旁气息有变,转身让了一让向后看去,竟是那天拉他和林端穆去吃饭的布莱登。
  布莱登手还没搭到他肩上就被他让开,胳膊悬在半空,正好见他转过头来,就对他咧嘴一笑,说:"这不是术法学院新生兄弟中的弟弟吗,你到训练场来干什么?这可不是柔弱的魔法师能来的地方啊。对了,你那位热爱学习的哥哥呢,怎么没跟你一起过来?"一边说着,手又向他肩上搂去,旁边有几个和他差不多年纪的学生也都跟着起哄,向他们围了过来。
  萧展如不欲搭理他们,拧身移步向前走去。那几个学生本想把他围起来戏耍一番,没想到连他一片衣角也未曾沾上,就被他左一步右一步,像游鱼一样滑了出去。几个战士学院的学生都觉得不可思议,有几个就仗着自己身沉力猛扑了上去,想给他点颜色看看。
  布莱登首当其冲,跑了两步撞向萧展如,另外一个学生从左侧抄上来,左手成爪,抓向他的胸口,剩下的人散成圈子护在外围,着意要看他们两个如何殴打萧展如。
  萧展如见他们要来硬的,索性不闪不避,身子向左一拧,右足蹬地,左足尖向后伸出,点上了布莱登的小腿,左手如推泰山,正推在他胸口,把他推得向后退个十几步,站立不稳,坐在了地上;右手一招青龙探爪叼住了那个学生的手向怀中一带,带得他滴溜溜地转了四五圈,又收回右手,一招如封似闭打在他胸前,也让他与布莱登一般倒地不起。
  围在一旁的战士学院学生见到自己的同学被术法学院的打伤了,都招呼拳脚,涌上来围攻萧展如替他们报仇。萧展如本是来向老师请教的,不愿与人结仇,但被人围在当中也难脱身,只好使出小巧功夫,连消带打,将近他身的学生一一摔出,为怕他们再围上来,手上便用了三分巧劲,让他们摔在地上后一时不能起身。只是战士学院学生太多,性情又悍勇,他将十余名学生摔在地上后才得离去。
  旁边操场上的老师看到萧展如布莱登等人拦住,本想过来解救他,不想他一个术法学院的学生竟用武力打倒了十几战士学院的学生,都看呆了,其他学生也都望向这边的战场,想不起练武之事了。直到萧展如走到艾维面前问候于他,周围的人才如梦初醒,都想知道这个打起架来比战士还强的法师是来干什么的。
  艾维从新生入学时就知道这两个从坦斯来的学生不同寻常,可能有些特殊背景,但看到眼前自己学院的高年级学生就这么被一个术法学院的新生打倒在地,还是在以十几敌一的时候被打得全数倒地不起,当真受了极大刺激,对萧展如的问候一时不知该作什么反应。
  萧展如向他鞠了一躬,先道了歉,说自己不是故意与那些学生为难,只是被他们拦住不放,无奈之下只好略施惩戒,不过自己下手极有分寸,那几个学生身上丝毫未伤,过不久便能行动自然。
  艾维虽然听到了他说的这些话,却觉得说不出的别扭,不过见他诚心道歉,也微笑着对他说:"没什么,战士都是要在战斗中成长的,再说,你们都是孩子,打打架是很正常的嘛,只要不是故意欺负同学,老师是不会怪你的。"说完又想起是自己学院的学生先动手伤人,不知怎么竟变成了这个学生来向自己道歉了,心里也有些不好意思,就拉开话题,问萧展如的来意。
  萧展如叉手侍立,面向艾维正容问道:"老师还记得在术法学院办公室里见过我吗?当时老师说过可以教我斗气,我今日前来,是特地向老师学习斗气的。"
  "斗气啊,对,我说过你可以到战士学院来找我,不过你是魔法师,为什么要学习斗气呢?"
  "正是因为我是魔法师,对于人体的能力才应当研究得更加透澈,我听老师说过,斗气是生自人体之内的,请问斗气是怎样产生的,又存于体内何处,要怎样修炼才能炼出斗气来呢?"
  "斗气的修行和魔法师的魔法训练是完全不同的,首先要进行肌肉训练。只有肌肉锻炼到极限之后,人体的斗气穴才会被打开,而斗气也会从斗气穴中产生。之后就要不断提高锻炼强度以增强斗气,并按照各人体内斗气程度及身体条件,学习不同的战斗方法。一年级的新生只能先进行体能培训,如果你要学的话可以跟着战士学院的学生进行训练,等到斗气穴打开之后我再教你运用斗气。"
  "原来如此,多谢老师指点。我可否现在就跟着这里的同学一道练习?"
  "当然可以,不过,你刚才的身手很不错,以前和老师学过吗?"艾维自打见了萧展如的身手就有些心痒,听说他想学习斗气,就更想和他试试招,看看他的本事究竟如何。
  萧展如见他双眼紧盯自己,目中光芒大盛,不知他这一问是何意,斟酌答道:"不曾学过,只是我天生有几分蛮力,自己也喜好拳脚,随意练过一些。"
  艾维也不在意他的回答,接口劝道:"不如这样吧,你以前没有学过战斗,如果贸然跟着别的学生一起学习容易受伤,你先跟我过一招,让我看看你的水平如何,好给你制定学习计划。"
  "好,多谢老师了。"
  听艾维说要考较自己,萧展如不敢推辞,就挺直了身子,双手自然垂下,两脚不丁不八,立了个门户,请艾维先递招。
  艾维看到他环抱身子,也不做准备,实在不好出手,就对他说:"你先出拳来打我,用全力就行,我先试试你的力气有多大。"
  萧展如也不动身,只说:"哪有学生先和老师动手的,请老师赐教。"
  艾维无奈,只好一手伸向他领口,一手抓向他腰间,要把他抓起来,萧展如知道他要让自己的力气,也不用步法闪避,左手接他的右手,右手接他的左手,轻轻向后一推,竟没有推动,才知道这老师的力气不小,不必太过小心怕他受伤。艾维受了他这一推,感到他的力量大得惊人,自己几乎站立不稳,倒起了心要看他真本事有多少,暗自运起了斗气。
  之后艾维一直以快打快,拳脚如暴风骤雨般落了下来,萧展如谨守门户,一一化解,身子立在原地一动未动。打了三五十合,艾维始终攻不进萧展如的掌风之内,心里又惊又叹,没想到自己能遇到一个没有斗气还有这么高战斗能力的人,可他当老师的跟学生打了这么久还没得胜,自己觉得太难看,忍不住就放出了些斗气。
  萧展如不虑他打着打着竟从拳头里发出了一股如实质般的绿气,虽拨开了他的手,却被那绿色斗气正印在左脸上,冲得他将头偏了一偏,觉出些痛楚来。他这才想起自己要装作普通学生,岂能和老师对手作战,还打了数十回合不见落败的。因便趁着这斗气的冲击,捂住脸颊假作受伤向后倒退,装出一副摇摇欲坠的模样。
  艾维看到自己打伤了萧展如的脸,不禁后悔自己太过计较,竟对一个术法学院的新生使用了斗气,赶忙上前查看他的伤处。萧展如捂着脸不肯让他看,说:"老师不用担心,我回学院去找同学做一下治疗就行。"
  艾维担心他伤了头,执意要送他回去,萧展如推托不过,只得由着他将自己送回了寝室,正好林端穆也在,就借口有人照顾,约定好以后周末随艾维练武,把他送出门去。林端穆被他弄得云里雾里,问他出了什么事,怎么会被老师送回来的,萧展如就把去学习斗气不成,反倒和老师比试了一回的事从头讲起,讲时又放下左手,将白玉般的脸颊凑到林端穆眼前,笑说:"若不是被他伤了这一下子,我还真忘了不能跟人认真动手。后来我装作被老师用斗气打伤,本想借此脱身,不承想他还要送我,只好一直捂着这里,怕他看出没受伤来。"
  林端穆听他说得高兴,也随着笑了笑,问他:"你不会打得高兴忘了形,让人看出蹊跷来吧?"
  "若要看出,光是魔法亲和就看出来了。反正这些老师也没拿咱们怎么样,且走一步看一步吧。"
  晚上约书亚和梅格一回来就问他们:"今天下午有个术法学院的新生打了战士学院的学生,还得艾维教授对战了半天,是你们俩的谁?"
  萧展如咋舌道:"你怎么知道的?"
  "还有谁不知道?"梅格的脸上几乎闪着欣慰的光辉,"全学校都在传说这件事,是你打的?简直太厉害了,真给咱们术法学院争气!"
  "是啊,我还担心你们脾气太好,会被人欺负,原来是真人不露相啊。下回再有这么出风头的事可千万叫上我们俩,也好给你们加加油啊!"约书亚也高兴得脸泛红光,看萧展如的眼神几乎和看骑士课的敏兹老师一样了。
  梅格和约书亚激动得一夜未睡,逼着萧展如给他们讲了好几遍当时的情景,还让他把当时用的招式演练了几遍,边看边练,都幻想自己有一天也能魔武双修,打遍校园无敌手。他们不睡,萧展如也得跟着折腾,三人在地下热热闹闹,门外还围了一群其他寝室的学生偷看,直闹到天色将明才渐渐散去。
  自那以后,萧展如"战斗法师"的名声就在术法学院传开了,玛丽安也经常洋洋自得地带着一群外院女生来参观他,誓要逆转术法学院的学生在全校被评论为弱不禁风的形象。班里的男生也经常在有女生上门参观时找他学习格斗武术的,不少都趁此机会找到了心仪的对像。
  一来二去,萧展如成了术法学院的名人,也结交了不少同学,就连路克在抨击他的时候都只站在远处提高嗓门说些"蛮牛"、"野蛮人"、"不像魔法师",没再向他挑战过。奇的是,无论何时,只要路克过来挑萧展如的刺,玛丽安总能第一时间站出来制止,再把他好好嘲讽一顿。两人倒是愿打愿挨,都乐此不疲,在一起唇枪舌剑的时间越来越长。

  家计

  自那次与艾维交手以来,萧展如每周六、日都会抽出时间去训练场随战士学院的新生练武,才发现他们练功的方法确实有些门道,既有扎马步等基本功,也有简单的长拳腿法,还有一种将身体固定成奇特姿势的吐纳方法。据带课的那位老师说,这种方法极能拓宽斗气穴,使其将来产生更多斗气,而斗气积累得多了后会自然浓缩,到了三级以后斗气便成液态,而六级之后斗气便粘稠浓浊如松蜡,若能突破自身极限,将斗气压至成同魔核一般的晶体,就能达到传说中的剑圣境界。
  艾维也时不时地过来指点他几下,对于怎样修炼斗气都不讲解,只是借着了解他学习进度的名义和他交手。萧展如随着这些学生练功,只觉得锻炼得太轻,于身体难有进益,若要多练则又耽误了自己修行,更不合适,故此对他的邀战也来者不拒,一方面仔细感受他施力大小,当输则输,一方面也从交手中一点一滴吸取此地武学。
  艾维本也是为了探他的底子而来,打过几次也知道了他认输的规律,再也不用斗气,只和他考较招式。他越打越觉得萧展如的武功深不可测,随手摆出一个姿势,恰巧就能克制住自己的拳路,脚下随意一踩,就能正正堵住自己想踏足的地方,无论自己的拳头包含了多大力气,在他的手掌一推一托之下都会化为虚无,而且自己已经使用了初级斗气,对方却没有。
  这样的战斗力,如果配合上斗气或魔法,将会是一个多么可怕的战士,或者,将会是一个多么可怕的敌人?
  艾维堵在校长办公室门口,问正埋头在办公桌后处理公文的校长霍克斯。"你为什么会把这样一个人,不,两个人,把他们招进学校来?"
  "因为他们的魔法天赋极高,入学时就已经达到了火系魔法二级水平,而且,他们还交了两人份的学费。"校长头也不抬,指着壁炉旁的一张椅子:"坐,正好术法学院关于这两位新生也有些不同的报告,等他们来了你们一起解决吧。拉蒙,去叫达克过来,就说艾维被他们的新生打败,来找他们告状了。"
  "是!"门外传来一声简短的回答,清脆的脚步声渐渐远去。
  "什么话,我只是试试他的战斗能力罢了,根本就没有正式和他交手,怎么败了?我才不会败给那种小鬼!"艾维越说声音越大,霍克斯却没有丝毫安抚他的意思,只是哼哼哈哈地敷衍,自顾自地看着眼前的文件。
  不久,术法学院的达克院长就带着一串老师风风火火地闯进门,进门之后先盯着艾维上下打量了许久,把他得盯得全身发毛,才转头问校长:"出了什么事,校长,艾维被那个坦斯来的留学生打伤了吗?我看伤得不太重吧?"
  霍克斯这才抬起头来,抿了抿从左额角分到右额的几缕长发,清了清嗓子,慢吞吞地说:"请坐吧各位,艾维没事,他是来提供你们学院那个自称坦斯来的留学生的消息的。"
  "就是的,你们不觉得那两个学生来历不明吗?"见各人坐下,艾维就皱着眉头,把自己和萧展如交手时的感受跟他们说了一遍,"他的力量非常强,我第一次和他战斗时,用二级斗气击到他脸上,他竟然只退几步,脑部连点受伤的迹象都没有。而且交手时,他的招式非常巧妙,有时在我身上轻轻一碰,我的手脚就发软,招式都使不出来。他到底的什么人,用的到底是武技还是魔法?达克,你招进来的人,你说话呀?"
  "不过是武技而已,就值得你大惊小怪?我现在怀疑他们是不是精灵族人,"达克嘴角带了点笑意,翘起二郎腿,把眼睛转到了费尔南汀身上,"我是说,他们的魔法阵画得实在太好了,除了精灵族能在上学前就花个几十年的时间学好这东西,普通人哪可能一入学就画得这么好?"
  费尔南汀翻了个白眼:"不是精灵族,长得完全不像。再说他们身上是普通的元素气息,没有自然的气息。"
  "而且精灵族也不会连怎样亲近魔法元素都不知道。"迪尔坐得更靠前了些,挺直脊背,神情凝重地接口道,"他们身上虽然散发着魔法元素的气息,魔法亲和力却都为零。元素召唤课已经开了一个多月,其他学生召唤来的元素浓度都已经达到一级了,而这两个人身边从未出现过元素聚集现象。"
  "也就是说,他们身上的元素气息是由体内散发出来的,而不是外界元素聚集产生的?"霍克斯转动手中的笔,双目灼灼看向面前各位老师,"或许,他们不是魔法师,而是……?"
  "魔兽……?!"费尔南汀站起身来,冲口而出,然后又蹙了蹙眉,问霍克斯:"但是魔兽怎么可能化为人形?而且他们身上也没有魔兽的气息……"
  "不,也许不是魔兽,也许……会不会是黑暗阵营?或许他们是用魔法阵和魔晶掩盖住了自己身上的气息,伪装成普通人来刺探光明阵营的消息?"艾维越想越当真,自己都觉得浑身发冷,用力地向椅子里缩了缩。
  "可是,我觉得他们不像坏人。"瑟基搔了搔头,他在入学考试时负责面试,对林、萧二人的印象一直挺好,"那两个孩子都很老实,学习刻苦,懂得尊敬老师,和同学关系也不错。除了武技高超、元素亲和力低以外,他们并没有和别人不同之处,怎么就能认定他们是魔兽甚至黑暗联盟的人呢?这也太轻率了!"
  "是啊,他们很聪明,学习也刻苦,学习古代魔语时差不多在我讲完之后马上就能记下来,自己还会在笔记上写好几遍,其它的学生都只是抄下来就算了,抄得还不准。"费尔南汀又想起上课时的情景,觉得这样的学生真是难得。
  "他们学魔法史时也记得很认真,论文写得又长又充实,一看就是读了许多书,和别的学生完全不同。"瑟基也跟着感慨,连魔法史都认真学的学生,他教了这么多年书也没遇到几个。
  "都是前些日子坦斯弄出那个假女神闹的,现在全大陆的国家都过度紧张了,只差把所有的魔法师都拉出来检查有没有问题了。那两个孩子我看挺好的,就算有点和别人不一样,也不能断定就是什么黑暗联盟的人啊。"达克听他们的话又绕了回来,也呵呵笑着附和。
  "我们现在不能确定这两个学生有问题,不过他们既然有些不同,你们术法学院的老师还是多注意一下吧。反正学校里被魔法阵保护着,就算他们真的凶性大发也能用法阵束缚,让他们不能发挥力量,随意杀人。"霍克斯捋捋头发,对费尔南汀眨了眨眼:"你用魔法阵随时监视着他们,一旦发现他们真的有问题,就直接用魔法阵封印他们。"
  "好的,我会尽力。"费尔南汀的心情也有些复杂。在他十余年的教学经历中,从未见到那两个坦斯少年一样聪明好学的学生,但他们身份不明,他也不能放开胸怀,全心全意栽培他们。
  "好了,不过是两个学生,以后注意着他们点就是了。都回去吧!"霍克斯挥手送众人出去,自己却拿出了两人的入学报名表,从头到尾看了许多遍,眼神也愈加深沉。
  转眼过了十月,天气渐凉,约书亚和梅格家里都送来了厚实的夹衣,林端穆见状,也想和萧展如去买几身衣服,以免与众不同。真要去买时他才想起,毕竟变化出来的东西不似真钱,将来法力消失便会自然不见,若他花了这些去买东西,那些小本经纪只怕要赔钱,总该想个法子自己赚些钱来。
  他十一岁时父母双亡,后入山修道,五百年未见过人间风景,直到来到这个洛安达大陆,跟在多利公爵身边,才知道人间要使用钱财,要周旋交际,虚与委蛇。而萧展如上山时还在襁褓之中,自幼由师父、师兄们带大,哪里见过世面,天真无知之处尤胜于他。两人对做活生计都不大懂,思来想去,打算上街去看看有没有招工用人的地方。
  正对学院西门的是一片繁华街巷,商铺林立,大多是卖衣裳吃食的小店,还有些兵器铺子和挂着牌匾卖各种魔法用品的店铺。两人挨店进去问了一圈,都嫌他们还是学生,没时间过来干活,不肯雇用。林端穆见事不成,想起在哈尔郡时见到那些拉场子卖艺的艺人,问萧展如愿不愿卖艺挣钱。
  "行啊,应该能卖。"萧展如也记得那些艺人,他们表演的似乎就是些简单的魔法,自己倒也都会,若在街上表演也无不可。
  两人找了一家人流较多的餐馆,在墙外画了个圈子,立定当场,向四方作了个罗圈揖,大声喊道:"我们兄弟初次来到海拉,因为无钱使用,今日在此表演魔法,有钱的请给我们一些钱,没钱的请站在这替我们助助威,多谢了。"
  说罢就回忆自己当时看见的样子,放出了些小水球,小火球之类的,任它们在空中漂浮滚动,左右摇摆。周围的行人一下子围了上来,有些一旁起哄,有些人真的掏出钱来。林端穆见了,就从袖中掏出一方手帕,捡起人家扔的钱币裹到里面。正在卖艺,一旁突然来了两个卫兵,拨开人群叫他们停手,扬着手里的长矛问他们:"你们有卖艺许可证吗?拿出来!大街上不许随意占地卖艺,赶快收拾摊子跟我们去缴罚款!"
  他们从没想过这地方连卖艺都有官司来管,见那两个士兵过来拿他们,只好扔下摊子挤出人群,快步跑到了僻净之处。林端穆怕他们身上的灰色长袍打眼,先施法给二人换成了普通装束,才慢慢往学校方向走去,跟萧展如商量:"咱们平日学习太忙,没时间做生意,此地连卖艺也要许可证,十分不便,莫若看看有没有人家要搬家、下葬的,去给人家看看风水吧?"
  萧展如想了想,心思也有些活络,便问他:"师兄来了这许久,可知此地风俗,信不信神鬼之道,若信,你我便可给人堪舆算命、捉鬼镇邪了。"
  林端穆仔细回忆年余来所知,记起此地之人都信仰光明神,无论大事小情都要去神殿求告,那些神官祭司的便担当了道士的职责,既管治病,又管收惊,连人死了做道场也是由神殿来主持,他们就算毛遂自荐,人家也未必肯用,只好说道:"这里的人只管信光明神,别的都不信,就连死后也是进了光明神主宰的天堂,咱们这一身道学只怕毫无用处。"
  萧展如沉默了一会儿,突然仰头望向天上,压低声音道:"那就只好……劫富济贫了!"
  林端穆眉毛抽了一抽,只当没听见他说话,按着他的后脑海向前走去。走了不远,眼前突然撞来一个小孩,往他怀里倒去,他忙伸手去扶时,那孩子却打开他的手,手向他腰带上抹了一把,又照着他右胸撞了一下,转身就跑。
  林端穆分明感到他在摸自己的钱袋,岂会让他走开,左手一拦,抓住了他的胳膊,右手一拂他的腰带,带子便散开,掉下一个钱袋来。那孩子见被他识破技俩,厉声尖叫起来,大喊道:"救命!救命!这个色狼非礼我!"边喊边挣扎,林端穆被他喊得一怔,竟教他挣开手逃走了。
  这时后面又传来"抓小偷!有小偷偷了我的钱包!"的叫喊,林端穆捡起地上的钱袋,是个紫色绢丝,用系袋束口的袋子,定然不是自己的,便拦住那人,问那钱袋是不是他掉的。那人拿了钱袋,千恩万谢,对他说:"这条街上小偷实在太猖獗了,那个小子看到我在买菜就直接冲过来抢钱,幸亏有你把钱包夺回来,不然我下半个月真不知道该怎么过了。"
  林端穆好容易将那人劝走,发现萧展如早已去捉拿小偷,也回身向小偷的方向追去。

  救人

  追了不久,就听到萧展如传音叫他到街尾处一条小巷去。林端穆进了小巷,但见房屋低矮破旧,阴暗潮湿,地上满是垃圾,污水横流。巷内有一群遍身污垢,衣不蔽体的小孩儿在追跑打闹,周围有些大人或站或坐,有的在打骂孩子,有的在互相交谈,也都是衣衫褴缕,满面沧桑,萧展如正站在其中一户门口,招手叫他进去。
  一进门,萧展如就把他拉到床边,叫他一起看大夫治病,一边把自己来到这里的过程讲给他听。
  偷儿逃跑后,萧展如本想捉拿他到官府去,又想起钱包已经让林端穆拿了回去,自己手中没有证据,无法定他的罪,便一路跟着那个小偷,看他还有没有同伙,会不会再偷别人。跟到半路,那个小偷就闪身进了一间小楼。萧展如潜身进去,听到了那小偷正在同那家主人说话,声音娇嫩凄婉,原来是个女子。
  那女子是个孝女,家里有个卧病在床的祖母,偷他们的钱是为了请大夫救治她。屋中大夫拿了她的钱,却嫌钱太少,她家又在这种穷人聚居之处,不肯过来,只丢了一小瓶药水给她。那女子就跪在地上哭求大夫,诉说自己与祖母之间的深情,还发誓只要他治好祖母,一定会做牛做马地报答他。萧展如听得不忍,就现身进了房间,扶起个女子,将自己身上的金银都给了大夫,又许给他将治好之后还有酬谢,大夫才肯和他们过来。
  萧展如所说的大夫其实是个风系魔法师,风系与水系魔法中都有治疗魔法,因此许多不愿战斗的风系和水系法师都会转职为治疗师。一般的小病只要一个恢复术就会自动好转,但这位卧病的老人的病已拖得太久没治,合并了许多并发症,全身脏器也都开始衰竭,以风系治疗魔法的力量,要治愈她极为困难,所以法师本来没打算来。只是小女孩不断恳求,后来又来了个小男孩帮腔,又掏出了大笔治疗费,他只好答应过来看看。
  老人病得太重,治疗师先将手放在她额头上,释放了一个提神术,一道极淡的绿光就从他手上弥散开,屋里一下子清爽起来,连霉味似乎都被冲淡了。绿光散尽后,老人竟慢慢地睁开眼睛,发出了一声呻吟。
  "奶奶!"女孩一下子冲到了床头,双臂环住老人的头颈,"奶奶,我请来治疗师了,你坚持住,马上就会好了!"
  "快躲开,别打扰我施治疗术!"治疗师皱着眉头捏起女孩的领口向后拽了拽,女孩听了这话,马上放开了手,顺从地退后了几步,揉着眼睛,可怜吧吧地望着床上的奶奶。
  治疗师右手高举魔杖,闭上双眼,开始潜心召唤空气中的风系元素,随着杖顶镶嵌的风系魔晶越来越亮,室内的风系元素开始不断聚集到魔杖附近,室外的空气也开始骚动,一阵阵清风吹向室内。过了两刻钟左右,魔杖顶端已凝聚起一块碗大的风元素团,如同一块透明的绿宝石般包裹着治疗师的魔杖。
  这时,治疗师也睁开了眼睛,将魔杖用力向下一挥,指着老人的头大喊了一声:"风之治愈!"
  随着他这一喊,魔杖头上的元素如沙砾般散落了下来,附到了老人头上、身上,然后不断分散、流敞,将老人全身包裹起来,一丝丝绿光相互牵引,慢慢渗入老人体内,直到完全消失。
  治疗师释放了风之治愈后似乎已完全脱力,脸色惨白,汗水涔涔而下,拿魔杖撑住自己的身子才勉强站住,仔细观察老人身上的变化。萧展如上去扶住他,顺手度了一丝真气到他体内,看他身上不再打颤才放了手,扶他在一旁的椅子上坐了。
  床上的老人在治疗时一直紧闭着双眼,治疗师坐下之后,她孙女上去摇动她,才又睁开眼,在孙女的搀服下坐起身子靠在床头,对疗师道谢:"谢谢魔法师大人,我感到好多了。"
  治疗师正闭着眼睛坐在椅子上顺气,听到老人已经能说话了,就睁眼去瞧了瞧她,几不可见地点了下头,说:"50金币,你刚才给的订金是2金币78银币,不算那个小男孩刚才替你给的12金币,还差35金币22银币。"
  "这么多钱?"老人猛地扭过头,"魔法师大人,我们祖孙俩没有工作,拿不出这么多钱来。"又伸手扶住小女孩的肩头问她:"你从哪弄来的2金币?难道你去偷东西了?"
  魔法师不耐烦地打断了她的责问:"好了,我不管你们怎么弄钱,总之,我这次给你施放的是最高级的治疗魔法,你们得付50金币,一分也不能少。像你这种病,别的治疗师都不会给你治,要是去光明神殿请神官治疗,比我的收费至少要高出一半去,我已经看在你的家庭情况上特别打折了,你要想赖帐的话我就去法务官那里去告你!"
  萧展如见到祖孙俩愁眉不展,也觉得治疗师收费过高,就从林端穆那拿了钱袋,数出钱来递给他,问他这老人得了什么病,怎么治一次要花这么多钱。
  治疗师休息了半天,气也喘匀了,就接过钱来一面数,一面慢慢说:"你不是魔法师吧,魔法师施法是要消耗魔力和精神力的,比较简单的清醒术还好,像这个老太婆一样马上就要死才来治病的,治一次就要耗光所有的魔法和精神了,要花几个小时才能恢复,一般的魔法师连治都不愿意治这种病,我也就是可怜她们才过来的。"
  治疗师数过钱数无误,就自顾自地离开了老妇人的家。老妇人颤巍巍地下了床,就要向萧展如下跪,"好心的小少爷,谢谢你借钱给我们,我一定想办法把钱还给你。"
  一旁的小女孩见状,也麻利地跪下道谢,萧展如将二人扶起,说:"不用客气,我们也没做什么,钱财不过是身外之物,你们不必在意。不过你的病真的好了吗?就那样,用光照一下就能治病?"
  "是,那位治疗师大人真的很厉害,我身上现在哪也不疼了,也能自己站起来了,我自打得了这个全身疼的病一直就不能下床,现在连走路都能走得动了。"老人连说带比,努力想让萧展如相信她的身体已经无恙。
  "老夫人,我能不能摸一下你的手臂?"林端穆略通些医术,想看看老人的病是否都已治好,体内还有没有留下病根。
  老人点头答应,他就拿起老人的右手切了脉,脉相平稳有力,浑不似大病初愈的人,再看老人脸上也隐隐透出了光泽。他不禁赞叹:"这位治疗师的治疗术真是神奇,只释放了这么一下魔法,不仅病祛了,连身体都调养好了。"
  看到老人身体已经无恙,两人就起身告辞,那个小女孩突然扑上来拉住萧展如的衣角,跪在地上求他们:"小少爷,求求你收我做个女仆吧,我什么都会干,也不要工钱,只要每天能让我带点吃的给奶奶就行。"
  她一边说一边哭,老妇人也跟着哭了起来:"求你们了,小少爷,我的儿子和媳妇都已经死了,我一个老太婆带着这孩子实在没办法生活下去,求你们发发善心,收下她吧,!只要你们把她带走,我可以再也不见她,绝不会拖累你们的。"
  萧展如自然无处收留那女孩,就将身上的钱全数留下,跟她们说清自己还是学生,用不着女仆,让她们好好生活,安慰了几句,觉得实在无话可说,就拉着林端穆逃难也似逃了出来。
  回到学校后,他们就把这一日所见告诉了约书亚和梅格。梅格本来埋头与作业抗争,听了他们的话也直起身子来,甩了甩胳膊,点头道:"治疗师的收费是很高的,普通人都有些难以承受,何况是那些贫民。不过她们确实是很可怜,你们不如帮帮那个女孩,给她找份工作?"
  "不好找吧?我们昨天找了一下午也没见有招人的地方。"
  "你们替她找过了?"约书亚也暂停下笔,问他们,"其实女孩的话,还是到贵族家做女仆比较容易,或者去餐馆当女招待……那女孩几岁,长得好看吗?"
  "对呀,长得好看的话,很容易就可以找到一份女仆的工作,"梅格的声音有些激动,"要是美人的话我给她介绍就行啊,我家里正好要招女仆。"
  "这我倒没注意,她脸上都是污渍,看不出美丑来,不过很有孝心,是个好孩子。"
  "唉,我还以为你帮人能帮出一段惊世骇俗的浪漫爱情呢,原来只是个普通小丫头。小心别被她骗了,她不是还偷东西么,肯定不是什么好人,就是看你们俩人傻钱多才死活要贴上你们的。"梅格的兴趣一下子没了,又回头找林端穆要魔法史作业抄。
  约书亚看他们俩还在认真地考虑替人找工作的事,就好心提醒了他们一句:"你们不是认识很多女生吗,反正你们要帮的也是女生,找女生帮忙会比较容易吧。"
  转天萧展如当真去问了玛丽安,玛丽安听说那对祖孙的生活这般困窘后,就提出可以让那女孩到自己家里帮忙。萧展如替女孩道了谢,她又极亲切温柔地露出笑容,一字一顿地说:"不用客气,谁让咱们是朋友呢?朋友的恋人有难,我当然义不容辞啦。不过我要先去看看那个女孩长什么样,到底有什么魅力能让你为她到处求人。"
  萧展如急得面红耳赤,急忙分辩,玛丽安看得开心不已,手中折扇顶着下巴,笑得前仰后合。
  吃过晚饭,玛丽安换了一身普通的黄色连身长裙,跟林、萧二人到了那对祖孙居住的陋巷之中。她一路上抱着要去帮助别人的想法,有点小小的虚荣和满足,不时满面笑容地调侃萧展如,可当真到了贫民窟,见到了那里的人们生活的状态,她就再也笑不出来了。
  玛丽安自幼出身于王室近亲的波哲公爵家,是家里的独生女,也是皇后的侄女。她从小就天才横溢,无论魔法还是学问都是一学就会,一点就通;人长得也非常美丽,金发碧眼,冰肌玉肤,就像洋娃娃一样;不仅父母一直以她为自豪,就连国王和其他贵族都对她格外宽容,加意宠爱;许多和她年纪相当的贵族子弟也会尽力向她向殷勤,不惜一切来搏她一笑。
  因为自小受尽宠爱,学校的同学也都是与她出身相差不远的人,她一直觉得自己所过的生活是理所当然的,多洛国的一切都是美丽、富饶的,人们的生活即使不能像她家那样完美,也都至少应该衣食无忧。所以在萧展如向她描述那对祖孙的生活时,她一直以为是他说得太夸张,毕竟这个学生在很多地方表现得过于……与众不同。
  然而,直接展现在她眼前的这个世界,这些如同生活在另一个世界里的人,如同巨大的铁槌一般,无情地打碎了她十三年来被保护得极好的玻璃温室。
  这些人怎么会过着这样的生活?多洛国怎么还有这样贫穷而绝望的人?玛丽安呆立在污水漫溢的小巷,脸上出现了两条清亮的水痕,双手指甲一点点抠进了肉里。一旁林、萧二人不知她出了什么事,手足无措地望着她。
  "玛丽安,你怎么样?"路克的声音突然从外面传了进来,他的身影也随之冲了过来,一把推开一旁的萧展如,把玛丽安搂在怀里,一手抚着她的背,一手轻轻掰开她的双手,"玛丽安,你怎么了?有人欺负你了吗?"
  玛丽安直直地看着他,他一直打理得柔顺服贴的头发已经被风吹得乱翘,灰色的眼睛里满盛着担忧,脸上再也没有骄做的影子,只有焦虑和紧张。
  "你们到底把玛丽安怎么样了?"路克怒吼着,一想到玛丽安可能被人伤害了,他的心里就像被毒蛇噬咬一样痛苦。如果不是他怀里抱着玛丽安,他真想冲上去杀了这些让玛丽安哭出来的人。
  玛丽安抬手捧住他的脸颊,对他说:"别乱迁怒别人,路克,我最讨厌你这一点。现在我很难过,所以,你要好好安慰我,让我在你身上靠一会儿。"说着便将脸埋进他的胸口,无声低泣起来。
  路克温柔地环着她,脸色也和软了许多,问林、萧二人道:"怎么回事,你们为什么把玛丽安弄到这种地方,她为什么会哭成这样?"
  萧展如大略讲了那对祖孙的故事,告诉他玛丽安是为了帮助她们才来此,只是她为何会哭,他们也全然不知了。
  路克皱了眉,几次欲言又止,终究什么也没说,专心哄着怀里的玛丽安。

  助人

  玛丽安的心情终于平复了下来,先去那对祖孙家看了看她们的情况,老人的身体已经恢复,正坐在床上缝补衣服,孩子却不在家,说是出去干杂活了。玛丽安看着破旧而阴暗的房间,心里仿佛要窒息一样,想要狂奔出这里,回到自己生活的地方,然后告诉自己,这都不是现实,只是一场梦而已。然而她终究还是靠着床边坐了下来,轻声问老人需要什么,还对老人说自己是见习魔法师,听同学说她们没有生活来源,想带她的孙女回去当个女仆,让她们不必再为衣食担忧。
  老妇人激动得一把抓住她的手,不断道谢,脸上的皱纹都挤成了一团,眼泪和鼻涕不断地往下淌。若是在平时玛丽安绝不会让人这样抓着她,可现在她只觉得无比的感动,眼前的老人的泪水竟是这样真实。
  老人激动过后,又小心翼翼地问她:"魔法师大人,请问您也能给人治病吗?"
  玛丽安温柔地笑着,轻声说:"我还是见习法师,只会一些简单的治疗术,您的身体还有不舒服吗?"
  "不,不是的,"老妇人紧张地挥着手,"我只是,我,我本来不敢麻烦您,可是我的邻居斯瑞也病得很重,他家里全靠他一个人赚钱养活,他病了一个多月,家里已经过不下去了。如果您能给他看看……"
  老妇人的声音越来越低,玛丽安表情也越来越严肃。"请您带我过去看看吧,我试试能不能治好,就算不能,我也可以请来治疗师的。"
  "真的吗?那太谢谢您了。"
  随着老妇穿过巷子到了另一处破破烂烂的小木屋门口,玛丽安让男人们在外面等待,自己进去探望病人。屋里只有一张床和一张桌子,两个面黄肌瘦的孩子坐在地上编草垫子,床上卧着一个头发胡子已粘连在一起的中年人。
  老妇过去叫着男人的名字:"斯瑞,快醒醒,有一位好心的魔法师大人来看你了,她会治好你的病的。"
  男人毫无反应,地上的两个孩子抬起头来看着玛丽安,怯生生地说:"您是魔法师大人吗?求求您救救我爸爸,求求您!"
  玛丽安摸了摸他们的头,让他们稍安务躁,自己过去看斯瑞的情况。揭开他身上的被子,玛丽安就发现他身上有多处脓疮,周围的肌肤已溃烂,散发着令人作呕的腐臭味。
  玛丽安强压下呕吐的欲望,对着其中一处脓疮施行了治愈术,一股柔和清凉的淡蓝色水系元素从她的掌中散发,包围住了脓疮。四周的皮肤以肉眼可见的速度长了出来,很快就只剩下了一块淡淡的红印,一旁围观的三人都发出了惊叹,又期待地望着玛丽安,希望她马上就把剩下的伤口治好。
  玛丽安看到自己的治疗术见效,也抖擞精神,继续施术。又治疗了几处脓疮后,她的精神力终于告罄,无法再凝聚元素。她已经累得头昏眼花,冷汗顺着脖子涔涔而下,但两个孩子在身边不停地求她再施放一个治疗魔法,她还是尽力召唤起周围空气中的水系元素来。然而没等到元素在她掌中凝聚,她的身体就再也支持不住,一下子滑坐到了地上。
  "魔法师大人……"老人惊叫了起来,想伸手扶起她,门外的路克却比她更快了一步,瞬间冲过来抱起了她,对周围的老人和孩子怒目而视。萧展如也过来抓住玛丽安的脉门,给她度了些真气。
  玛丽安的精神好了一些,看到路克正在怒视周围的人,就跟他说:"路克,别吓着他们,我没事。卡斯,你的治疗术好像很特别,我感觉好多了,谢谢。"路克闻言,又转头看向萧展如,见他的手还搭在玛丽安手腕上,脸色马上就黑了下来。萧展如见状就撤了手,走到病人床前看林端穆诊脉。
  林端穆一探便知,此人脉相宽洪,内腑并无重疾,应当只是毒火外逼,生出毒疮而已。这样的病本来只要赎几帖拔毒膏就可治好,可这洛安达大陆没有药草,医道也只靠施放治疗魔法,收费昂贵,才使得许多病人无药可医,将小病拖成大病,最终误了性命。若此地有人通医道,有能治病的药草之类……他只管出神想着,手搭在脉上半晌都无动作。
  萧展如以为这病人病重,师兄诊断不出,就推了推他,道:"哥哥,这个人病得很重吗?不行的话咱们去请个治疗师吧?"
  林端穆这才清醒过来,说了声:"不必,只是外伤",就运起玉清心法,将手放在那些脓疮上,运法力替他吸毒疗伤,果然也是手到病除。萧展如怕他一人疗伤辛苦,也跟着他一起治疗,不移时,便将那人身上伤口全数抹平。林端穆向斯瑞体内输入一道真力,使他精神旺健了些,才收了功法,问他还有哪里不适。
  斯瑞身上的脓疮都已经好了,又觉得有一道热流从林端穆手上流到他身体里,全身上下说不出的舒适,赶忙摇头答道:"没有,我已经完全好了,谢谢魔法师大人。"
  两个孩子见状,也过来向他道谢。玛丽安和路克看到斯瑞身上的伤被他们治好,也忍不住问道:"你们怎么会治疗魔法?而且,你们治疗的时候怎么感觉不到魔法元素的波动?"
  "这是我们年幼时遇到的一位大魔法师教给我们的特殊治疗术,不过那位大魔法师要求我们保秘,所以不能靠诉你们具体的治疗方法,也请你们为我们保秘,不要告诉别人。"林端穆见他们脸上浮现怀疑的神色,顺口编了个说法想混过去。好在玛丽安和路克都不是揭人阴私之人,见他不愿说,便也不再追问。
  路克看天色晚了,就催他们快点回学校去,玛丽安点头答应,又对老妇人说:"老奶奶,我还会再来看你们的,你们需要什么东西就告诉我,我下次会带来的。"
  老人哪见过这样温和的魔法师,激动得不知说什么是好,拼命摇着头,告诉她自己什么也不需要,不敢再麻烦她。玛丽安心里自有主意,和屋里的几人告别后,就带着三个男人离开小巷回学校去。经过今天一行,人人心中都有些想法,也不说话,只默默地想着自己该当做些什么。
  从第二天开始,玛丽安就到处游说学生,带他们去看那些住在贫民区的居民,动员治疗学院的学生和本院的风系、水系学员帮助他们治疗病痛,又拿出自己所有的零用钱给那些人买必要的生活用品,还让组织了募捐人员在学校募捐,尽力想改善那里人们的生活。至于那个老妇人的孙女,玛丽安干脆就让她留在家里随时照顾附近需要帮助的人,每个月再给她一些钱来支持家用。路克一直支持在她身边,陪她招募志愿者,照看病人,甚至帮老人和孩子打水、扫地,干一些力所能及的家务活。
  约书亚和梅格是第一批被她说服去帮助那些贫病之人的,他们虽然不会治疗魔法,却也坚持在那里看小孩,照顾老人,采购生活必须品,帮路克他们干些体力活。林端穆与萧展如身体比他们都强壮,干的活又更多些,除了帮忙治疗病人之外,还替他们洗一些大件的衣服,修理家具、修缮房屋,样样都能干些。玛丽安偶尔看到他们就会称赞一番,过不久,路克就会面色发黑地跑过来和他们一起干活。
  这些学生毕竟都自小娇生惯养,没吃过多少苦,连续忙了两个多月后,身体都有些吃不消,尤其是考试将至,复习开始忙了起来,有几个女生相继累倒。虽然很快就被治好,但帮助人的心就有些冷了下来,借口身体不适,不愿再参与活动。随着她们的退出,更多人也提出不想再去贫民区帮忙。玛丽安急得无法可想,路克也只好劝慰她,说这只是因为考试即将到来,人们都忙着考试罢了,等考试之后他们还可以再招募人员。
  萧展如见退出的人越来越多,剩下的人负担也越来越重,就叫他们都先回去备考,自己去向玛丽安说,那些贫民区的人现在身体大都已经调养好,不需要人每天照顾,学生们忙碌已久,若为此耽误学业,被他们帮助的人心里会更感不安。倒不如先停一停,由他和林端穆二人每日探望一回,若有需要再叫人来,不需要的话,就不必劳动太多人了。
  玛丽安也能感受到大家的辛苦,思考了一会儿,还是同意了。不过她坚持要每天亲自去看一趟,万一有需要,她的魔法能力较高,也可以帮上些忙。路克现在和玛丽安形影不离,自然要陪她一起行动。
  既然不用把时间都花在去贫民区帮忙上,林端穆就腾出工夫,天天跑到药学院的温室里去研究那些草药,把每种草药都挖了一株回来,品尝各个部位的味道,辨其阴阳寒热之性,体会疗效,一一记录于纸上。尝遍药学院所种的药草后,他又开始品尝学校里所有的花草树木,无论根茎花叶都不放过,约书亚和梅格有时能看到他在对着植物记录,都以为他被考试逼得不正常,想当植物学家了。
  考试结束后,学生们都收拾东西准备回家休假,玛丽安又开始招募人员进行她的扶贫活动,但肯在暑假出去帮忙的人非常少,好在有几名高年级的学生加入,人数虽少,质量却有了保证。林端穆和萧展如因无处可去,就申请了住校,寒假里也自然要和玛丽安一起行善助人。
  递交住校申请的时候,院长达克特意让他们在办公室等了一会儿,叫费尔南汀老师来替他们施一个保护性的魔法阵。费尔南汀来后,就在他们的额头上每人画了一个圆形的小魔法阵,并向他们解释道:"为了保证学生假期游玩时不出现危险,没有家长监护的学生在放假时都会被画上这个魔法阵,以抵抗来自外界的魔法和非魔法攻击。你们两个是坦斯人,单独生活在多洛很可能遇到意外,这样的保护是必须的。"
  二人在南明派时,一旦自己出行,师傅也会送他们几张符咒以抵挡危机,所以对他们画魔法阵之事毫无抗拒,只觉得这些老师对学生关护有加,向院长和老师道谢之后也就回去了。他们走后,达克就问费尔南汀:"这个法阵有用吗?他们不会看出破绽吧。"
  "当然不会,这是精灵族故老相传的法阵,是当年光明神族用来封印恶魔的。过一会儿就会消失,他们什么感觉也不会有。如果他们只是普通学生,这个法阵不会对他们有任何伤害,一旦他们做出不利于多洛的事,我们就能启动法阵,将他们的力量全数封印。"
  "这样就好。他们的行为虽然无害,但力量实在太奇怪了,火系法师居然掌握了治疗魔法,还调查学校里的药草……"
  "所以我才使用了这个魔法阵,防患于未然。但愿只是我们多想,他们看起来真的都是好孩子。"
  "是啊,以后还要麻烦你继续盯着他们了。"

  魔杖

  放假时空闲较多,林端穆便每日驭剑出游,到多洛国各地采集药草菜蔬,有时遇到些稀奇野兽,也顺手猎回一只,先看它体内有无如牛黄麝香之类的药材,再尝其血肉,试其可否作入药之用。
  猎得多了,肉在寝室里便堆不下,他想起两人自来到洛安达大陆后,每日都须吃些干面包和拌生菜,菜中所沾的酱料都有些酸臭味,虽是出家人不图口腹之欲,也实在难以入口。而此地的肉食少有熟者,多是带着淋漓血水便上桌,看也看得他们难以忍受,如今菜肉都有不少,倒不如自己做来吃。
  南明派原是以武入道,并不戒荤食,林端穆在山上时也常要抚养师弟,于烹饪一道也颇有些心得,就把那些野物都剥了皮晒干鞣制,又先挑了最好的肉切成长条,给每位老师都送了一块。可惜老师们都坚辞不受,他只好将这些肉切成长条,抹上调料,挂在阳台上风干好晾成腊肉,小块和带骨的或煮或炖,做熟后再送了一锅到术法学院的教师办公室。
  这些肉炖得确实酥香软烂,留校的几位老师都禁不住诱惑吃了几盘,直吃得撑肠拄腹才想起不该接受学生的贿赂,坚辞了剩下的一点,还告诫他以后不要再给老师送这些东西,否则就要扣他的品德成绩。林端穆对此虽然不解,但也佩服这些老师的高风亮节,答应以后再也不送了。
  将好肉做完,他又将剩下的骨头拿来熬汤,血制成血豆腐备用,内脏也或爆炒或卤制,都整治得精洁美味,浓淡相宜。他与萧展如早已辟谷,除了尝味时吃了些外,就都送到贫民区去与众人分享。那些人吃过后也赞不绝口,不几天,来给玛丽安帮忙的人就涨了几倍,就连几位学校的老师也主动来此帮忙,每到吃饭时更是热闹非凡。玛丽安看他饭做得好,特地升了他的职,让他不必再干杂活,专心给大家准备一日三餐。
  猎了许多野兽后,两人也发现,洛安达大陆的野兽不分地点,不分种类,体内都长了一颗如拳头大的晶石,其中隐隐蕴含魔力,就和他们在魔兽森林得到的晶石一样。他们听老师讲过,这些晶石都有增幅魔法之效,可用来制作法杖,就想自己也制一支法杖来试其效用,然而要如何制造,两人都是一无所知,就趁着去玛丽安那里帮忙时,拿了晶石去问她。
  玛丽安自幼学习魔法,对于魔晶自然不像他们二人一样无知,见到他们手里拿的那些拳头大的魔晶,就不由得有些吃惊:"你们从哪弄来这么多高阶魔兽的晶石的?天哪,这块可是九阶魔兽赤焰翼虎的晶石,连海拉最大的魔法商店都没有卖的!这块可不可以卖给我,多少钱我都出!"
  林端穆没想到这种晶石居然还值钱,见玛丽安想要,就随手递给她:"你要就拿去吧,这些都是我们从家里带来的,哪能跟你要钱。"
  "天哪,你们家里可真有钱,居然有这么多高级魔晶。"玛丽安喜孜孜地收起魔晶,问他们:"好了,送我这么贵重的东西,是有什么事要求我吧?"
  "是啊,我们是想拿这些晶石做个法杖来用,想起你对魔法懂得最多,所以来问问你的意见。"林端穆见她高兴,就势问起做法杖之事。
  "这个容易,我认识一家很不错的商店,你可以拿晶石去找他镶嵌法杖,就在第四大街上,紧挨着一间服装店,我给你们写一下地址,你们自己去吧。"
  玛丽安写好地址地给他们,又想起来一事,"你们手里还有火系魔晶吗?我要了你们一块九阶魔晶石,你们自己不会没有了吧?九阶的魔晶可不好买,要是你们要用的话我就不要了。"说是这么说,脸上却明明白白地写满了"我舍不得"。
  "我们还有,不用了,谢谢你帮我们介绍店铺。"林端穆致完谢,就带萧展如去找她说的魔法商店。
  那处商店正在临街位置,门上匾额高悬,极为显眼。两人推门进去,但见店中一溜玻璃柜台,里面摆放着各色晶石和首饰挂件,墙上也镶着玻璃吊柜,里面摆着许多上粗下细,镶着大小不一的魔晶的法杖。进门之后,就有个伙计极为殷勤地来迎接他们,问他们想要买些什么。
  萧展如指着墙上的魔杖问:"你们这里可以订做魔杖吗?"
  伙计满面笑容地应承:"当然可以,两位要订做哪一系的魔杖?本店有各系魔晶,从一阶到七阶都有,您可以先挑选魔晶,我们店里有矮人族法器制造师,能为您打造最好的法杖。"
  "魔晶我们有很多,你们这能加工吗?"
  两人把魔晶都掏出来,几乎都是拳头大的十六面魔晶,在店里的灯光照射下晶莹闪耀,光辉夺目。
  "可,可以,不过,您稍等一下,我去问一下老板。"那伙计直楞楞地盯着魔晶,咽了咽唾沫,才抬腿往店后跑去。
  很快,一个胖墩墩的中年人就随着伙计跑了出来,身后还跟着一个个子不到常人一半高,皮肤黝黑,身材肥胖,还留着一把山羊胡的怪人。
  那中年人看着倒像是此处店主,掂起一块晶石看了又看,满脸堆笑地问他们二人:"请问两位魔法师大人,你们想要做几根魔法杖?"
  萧展如挑了两块火系魔晶,说:"做两根火系的法杖,再做随意做两根吧。"
  "好的,四根魔杖。您还想不想做些别的呢?您有这么多高级魔晶,不想做些项链、戒指什么的吗?我们店里的铸造师请的是矮人族的伊万大师,"店主指了指那个矮胖的怪人,"他的铸造水平在矮人族里也是有名的,用这些九级魔晶的话,可以打造出能增幅魔法200%的高级法器来。"
  "是啊,你们这些魔晶如果不好好铸造真是可惜了,我是多洛最好的铸造师,你们把魔晶交给我,我一定能给你们铸造出最好的法器来。"
  萧展如见他们说得诚心,倒也无可无不可,就问那店主说:"你们铸造这些要多少钱?我们只是学生,没有那么多钱来打造法器。"
  "没关系,你们没有钱也不要紧。那个,你们如果只是制作法杖的话,其实也用不了那么多晶石,你们要不要,在这里寄售一些?别误会,我绝不是贪图你们的魔晶,只是给你们一点建议而已,毕竟你们是火系魔法师吧?这些晶石各系都有,很多对你们没有用处啊。"
  他那副既想要又极力撇清的样子倒也可爱,一旁的伙计和铸造师的表情也差不多,萧展如见他们当真想要,就对店主说道:"我们倒是可以把晶石卖给你们,但我也有个要求,就是你们的铸造师要教教我们怎样铸造魔杖。"
  "没问题,我以矮人族的荣誉起誓,我一定会把我打造魔杖的本事全都传授给你们,把你们教成最优秀的魔杖制作大师。但是,我要一块九级,不,八级魔晶作代价。"矮人怕店主不答应,就抢先应下了他们的要求。
  店主见铸造师已经先松了口,也没什么可不答应的了,就顺着说出了自己的条件:"只要你们把不用的魔晶卖给我们店,我就答应你们参观铸造过程,而且,你们铸造魔杖的费用都可以免除。"
  "好,那铸造师你挑一块晶石,剩下的店主就收着,咱们现在就开始铸魔杖吧。"
  几人议定之后,铸造师就带着林端穆与萧展如下到了位于地下的铸造室。
  虽说是铸造魔法法器,但矮人大师的铸造方法与林端穆所用的炼器法截然不同,更似在中华地方凡人铸造兵器的方法,只差在所用材料有异。两人圆睁二目,仔细观瞧,以备日后自己制炼法杖等物。
  矮人制造师生起火,烧热了灶膛,又拿火钳拣了一块人头差不多大小的矿石放在火上煅烧,待烧红后就放在一旁的砧板上捶打几下,边打边往里撒些银色粉末。如此捶了几个时辰,才能看出那铁块隐约有了个手杖的模样,上粗下细,只是还不大规整。
  矮人呼哧呼哧地喘着粗气,一面叫他们添炭加火,一面替他们讲解这法杖的制法,其实就是用秘银打制成三尺长短,直径一寸,上粗下细的棍子,打时要不停往上面撒魔晶粉,然后再用大火烧那魔杖粗的一端,待烧得要化不化,把魔晶嵌到它头上,再整个扔进矮人族特制的冷却液中淬火。等到淬火结束后,再在魔杖杖身上画好魔法阵,就算制成了。
  魔杖的好坏,最关键的部分就是魔晶质量的高低,和魔法阵的威力是否强大。矮人答应了教会他们做魔杖,就细心地教了他们如何画魔法杖。两人拿木棒练了几次,直到毫无差错,矮人才用瓶子给他们装了点冷却液,把制好的魔杖都交给他们,让他们离开了铸造室。
  出门时,老板把一张魔晶做的矩形薄片交给了他们,说是魔晶的钱都存在里面了,有两万余金币。两人不懂得这东西的用法,又详细问了一回,弄清其中钱款如何取出,才安心离开,回了宿舍。
  回去之后,萧展如便将四枝魔杖都扔在床上,让林端穆拿出光系魔晶来,自己试着做光系魔杖来用。林端穆怕在宿舍祭炼宝物,到炼成时宝光难掩,被人看见,就带他到城外一坐荒山里寻了个山洞,画了个阵法封住洞口,才坐在里面试炼起魔杖来。
  他先拆了一支土系魔杖,又吐出龙炎将秘银烧成通红的银水,将魔晶粉与秘银汁混合均匀了,再将其变成魔杖模样,收了龙炎,慢慢等它晾凉。待到秘银似凝非凝时,才从怀中掏出一块光系魔晶,镶在大的那一端头上,趁热将矮人给他们的冷却液裹上了一层,又向着冷却液外吹了口冷气,使那秘银淬火。
  魔杖淬过火之后,便该画魔法阵。萧展如已把那块土系魔晶碾碎做成了药水,便接过法杖在上面画了起来,不一会儿法阵画好,药水也干透了,两人就开始试验这光系法杖到底能不能用。
  萧展如发不出魔法来,林端穆便先试着用这法杖施放了几个初级魔法,结果各系魔法都试过了,除了林端穆能放出火系魔法,其他的都不能用,且这火系法术的威力也没像铸造师说的那般能有增长。林端穆又试了火系和风系的法杖,确实都能提升同系法术的威力,便推测这光系法杖只能增强光系魔法的威力,只是两人不会光系法术,却难试出此杖是否成功了。
  萧展如想起林端穆混进加布神殿偷听时,那里的祭司曾挥舞魔杖,放出的白光就有些治疗之效,就问他当时那祭司可念了什么咒语。林端穆仔细回想,倒不曾听见那祭司念过咒语,只见他挥动魔杖就有奇效,于是试着不念咒语,只将魔法输入魔杖中,学着祭司当时的模样向身前处挥动。
  这一挥之下,果然就见了效,魔杖顶端放出了一片柔和白光,正罩上了萧展如。萧展如只觉周身一阵爽快,就知道魔杖已制作成功,兴奋得一把抱住林端穆,笑道:"师兄,成功了,咱们制成了!"
  林端穆"嗯"了一声,反搂上了他腰间。两人俱是满心欢娱,庆幸不已,且不管外界之事,先拿这些魔杖玩了个尽兴,直到次日天明,才想起回校去查看有没有讲如何运用光系魔法的书。

  试药

  使用法杖不仅可以增强与本身属性相合有的魔法力量,还可使出与属性不同的魔法力量,其中之秘似乎就在魔法杖上所画的法阵之中。若能掌握法阵的画法,利用光、暗两系晶石之力,制造阴阳两仪聚灵阵就非遥不可及之事,而林端穆元神稳固,脱离妖身之事也能更近一步。
  两人回校后就一头扎进了图书馆查看与魔法阵相关的书籍,并将书上所有法阵一一与矮人所教的阵法相对照。林端穆继承了魔龙体内传承的龙语魔法和魔法运用能力,连一些艰涩的古代魔语书也能看懂,并将其意翻译给萧展如。两人共同参详,放假这两个月间竟研究透了魔法阵的原理及运用之法,自己画出了几个能引出魔晶力量的法阵。
  法阵炼成之后,林端穆就将萧展如的法袍改制了一下,在法袍上画满了自制的引魔阵,使法袍中的火系晶石之力能为他任意运用。萧展如试着念了从前学的咒语魔法,竟能真的发出火系魔法来。两人见试制成功,就依此法改造了一支火系魔杖,萧展如一试之下,也能运用自如。
  引魔阵既成,两人本想再接再励,将聚灵阵尽快研制成功,只可惜时光荏苒,又到了开学的时候,白日课程繁重,夜晚又和约书亚、梅格共寝,不便做这些研究,只好将此事暂放一放,待暑假时再为此事。
  开学之后第一件事就是发成绩单,上课时老师因已教过一年,都省了自我介绍一环,直接举着成绩单念成绩,念完并不下发考卷,念时也不分优良中差,而是单念一个字母。林端穆与萧展如也听不出自己考得好是不好,不过老师们也都没特地点名说他们考得太差,想来还算差强人意。
  最令难熬的就是周三的魔法阵课,教课的罗伯老师本来就是个不苟言笑之人,这次自一进教室就一直绷着脸,浑身散发出寒气。全班学生都绷紧了神经,生怕一个不小心让老师注意到自己,把怒气都先撒到自己身上来。
  罗伯捏着成绩单在讲台上站了一会儿,忽然啪地把成绩单扔在桌子上,环视了教室一圈,压低嗓音说道:"这次考试的成绩令我非常失望……全班的成绩都不合格,你们上半学期是怎么学习的?魔法阵画不好我就不说了,连古代魔语竟然也能写错,我真是从没见过你们这样的学生!"
  全班寂静无声,都把头低低地埋在桌子上,林端穆惯常替师弟们认错领罚,听得老师批评,马上站起来认错:"老师,这次考试我们确实没有复习好,不过……"
  "我没说你!"罗伯的脸色更青了两分,"你和你弟弟跟这帮家伙不一样,你们俩得的是满分!"
  林端穆楞了楞,不知说什么好,罗伯看他还站在那里,更加生气,声音稍微抬高了一点:"你还不坐下,等着我请你吗?"
  林端穆赶忙坐下,周围的人不敢说话,但都悄悄地转过头来看着他们,眼里流露出的神色复杂非常。
  罗伯一个个地念着学生的成绩,让念到的人都自己上去领一打卷子回去做,并宣布从此以后,魔法阵作业从一周一留改为每天画一个初级魔法阵,每周写一篇万字论文。此言一出,教室内立时哀鸿遍野,梅格脸色发白地抓着林端穆的胳膊,低声求他答应把作业借给自己抄,约书亚也有样学样地求起了身边的萧展如。
  玛丽安看着第一排约书亚和梅格的背影,眼中不禁流露出了些幽怨之意,路克马上把手覆上了她的手背,主动要求每天替她写一份作业,玛丽安本想做个好学生,自己完成这些作业,但在路克的强烈要求之下,还是答应让他帮忙查找资料,提供一些论文参考。
  其他人的学习忙了起来,每天去贫民区帮忙的时间就都少了,玛丽安既要忙学习又要去照顾老弱病人,心情难免有些浮躁。几个在那里帮忙的高年级学生见她学习辛苦,就主动担当起了领导工作,利用自己的人脉招募了许多高年级的志愿者。
  那些高年级的学生眼光比玛丽安还要高些,干脆在贫民区专门包下了一爿房屋改作福利院,招揽那些有工作能力的人在其中照顾老弱妇孺,学生们所需负责的工作仅限于需要用魔法解决的部分。至于资金,除了在学校募集捐款和向民政部门申请补助外,也让那些身体好些的人做些零活来补贴,勉强也能撑下去。
  转眼过了五月,天气渐渐热了起来,贫民区那里环境脏乱,老弱病人又多,有许多人开始发起热来。林端穆见他们的症状有些相似,怕有瘟疫传染,就从他尝过的那些草药中捡了几味辛凉解表的药,用大锅熬成汤水,让人每顿饭都喝上一碗。这种药水味道不大好喝,但因为他是个魔法师,那些普通人对他都有些敬畏之心,凡他让做的,也没人敢不做。
  随着天气越来越热,别处居民得这种病的也越来越多,而福利院这边的老弱生病的反而为少,人们就开始怀疑那种药水到底是什么东西,怎么会有这样的奇效。医疗学院的学生对此最为好奇,有几个就趁林端穆煮水的时候来询问他这些是什么东西。
  林端穆这些日子见药水有效,也有心将药方传播开,就向他们解释了一番,却没提药性之类,而是以魔法属性的相生相克来解说,只说这些草药中含有土系和水系元素,水系元素能降低病人的体温,而含有土系元素的药材则可以培元固体,提高对疾病的抵抗力。解说一番后,又将自己精心总结的治疗常见病的方剂送给了他们,请他们代为试验。
  那些学生被他这番伪药理蒙住,都有一种发现新大陆的兴奋感,果然兴致勃勃地跑到药学院的温室去摘药草,到处找病人试药。这种跨学院的大规模偷药行为引起了药学院学生的高度不满,不仅找到医疗学院的老师告状,还每天在温室外蹲点,发现一个医疗学院的学生就抓一个,就地打个半死,一时间学校暴力伤害事件激增,医疗学院和药学院差点上演全武行。
  老师们自然不能坐视学校发生这种暴力事件,打压了几个挑头打人的学生后,就把那些大量偷摘药学院药材的学生都拉到了校办公室问话。一番质询下来,几个带头摘药的高年级学生就把林端穆编的那番药理和他熬的药水能预防瘟疫之事供了出来。老师们听说此事和坦斯留学生相关,就把这些学生都教训了一顿,又将此事上呈校长,问他应该怎么处理。
  霍克斯听说那对坦斯留学生居然煽动医疗学院的学生偷药草煮水来治病,觉得头都开始疼起来了。难道是自己学校的教育有问题吗?那些医疗学院的学生竟然放着简单又不花钱魔法治疗不做,却拿价格昂贵,还是治作魔法药水必备品的药草去熬药制病。
  难道他们坦斯的魔法药草已经多到了可以这么浪费的地步?那个坦斯留学生竟然这么有闲心,这么有闲钱,试验出了整整一本用药物治病的配方。霍克斯越想越觉得不可思议,又把费尔南汀叫了过来,问他这些日子监视那对学生的成果。
  费尔南汀这些日子一直在认真执行他的监视计划,不仅通过学校的法阵监视两个留学生在校时的行为,还参加了玛丽安主持的救助贫民区计划。通过一段时间的观察,他对林端穆和萧展如的印象越来越好,认为这两个学生不仅学习认真,魔法天份高,还非常有爱心,而且做饭做得非常好,做出的肉食连他这个以蔬果为主食的精灵族人都觉得香美异常。
  霍克斯听了一会儿报告,就严正地指出了他报告中偏向性太强的问题:"我是想问你那个学生为什么煽动医疗学院的学生去偷草药,不是听你讲他做的菜多好吃的!"
  费尔南汀这才想到自己的报告方向有问题,就把林端穆曾在学校温室采摘药草,并品尝其味,进行记录的事告诉了校长:"从上个学期开始,他就在研究学校所有的药草,而且都亲自尝过,记录在册。过寒假的时候,他经常白天出门,晚上带回各种植物,有时还会带回一些高阶魔兽的尸体来,不仅收集它们的魔晶,还把这些肉做熟送到贫民区那边分给别人吃。"
  "直到不久前,贫民区那边有些人开始发烧,他就是从那时候开始用药草煮水的,然后分给贫民区的人喝。据我观察,这种药水对于预防瘟疫相当有效,后来在海拉西部一些地区陆续有人出现了发烧、腹泻现象,而在医疗条件最差的贫民区却没再出现过这样的病人。"
  "至于那些医疗学院的学生,我猜想他们是因为在贫民区那里帮忙时亲眼看到了草药水的疗效才向他讨教,他们也都是为了尝试新的治疗方法,并没有太多可以责怪的地方。"
  霍克斯听后,默然呆了半天,问他:"你怎么不早报告这些?他们为什么要研究药草,为什么要捕猎魔兽,还有,一个学生自己随便研究研究药草就能制出能救人的魔药,还能捕猎到高阶魔兽,你不觉得奇怪吗?"
  这有什么可奇怪的,他们还自己发明了魔法阵呢。费尔南汀毕竟是精灵族,天生就比人类魔法能力强,既擅长捕猎,也会应用各种植物作为药材来治病,林端穆那些在霍克斯看来不可思议的行为,在费尔南汀看来却是极为正常,值得嘉奖的。
  "也许他们有精灵族的血统吧,如果是这样的话他做这些事倒也没什么可奇怪的。"
  "可你亲口说过他们不是精灵族人!"
  "我只是猜测,他们或许具有精灵族血统,而不是说他们是精灵族人,毕竟从外貌上看来就不像。也许……他们不是说自己20岁了么?也许他们不是故意谎报年龄,而是精灵族的血统让他们显得年轻。当然,我也只是推测而已,其他的还有待观察。"
  "也就是说,你觉得这两个坦斯学生没有什么可疑之处?"
  "当然他们有些行为即使用精灵族血统来解释也还是显得很奇怪,但他们没有恶意,这一点我可以保证,他们没做过任何值得我们引起警惕的事。"
  费尔南汀的态度几乎称得上袒护,而霍克斯也没有确凿的证据证实这两个学生有问题,只好挥挥手让他继续观察,自己回过头来认真地想办法找个机会探探那两个学生的底。

  活动

  6月11日是多洛的国庆日,学校不仅放假三天,还会组织学生开展各项庆祝,而今年的庆祝活动在往年常办的晚会基础上又多了一项全校学生都强制性参与的大赛。
  达克坐在术法学院的小礼堂里,激动地做着学生动员:"这次比赛事关学院的荣誉,我希望大家都能发挥自己的特长,在比赛中争取到最优的成绩!如果有人能在比赛中取得全校前三名的成绩,除了学校设置的奖项外,我们术法学院也会给予特别奖励――初代魔法师朱诺所写的魔法手札的复印本一本,还可以任选一块高阶魔晶或三瓶秘制魔法药水。希望各位同学努力参赛,尽量取得高分!"
  底下的学生听说优胜者可以拿到朱诺所记的魔法手札和高阶魔晶,都非常激动,坐在下面就开始小声议论了起来。林、萧二人虽然学过这位初代魔法师的生平,也从书中看到过他发明的一些魔咒,但对此地的魔法尚没有什么特别兴趣,对这本书的渴求之情并不如本地的学生那么热切。
  梅格见他们俩对此丝毫不感兴趣,不由得有些怒其不争:"你们怎么一点也不激动啊,那可是朱诺法师的笔记,只有大魔法师以上级别的法师才有资格研读,像咱们这样的学生根本就是做梦都不敢想的啊!"
  "哦,是啊,我们也特别想要啊。"两个人明显慢半拍地装出了一幅热情的模样,不过装得有些过头,就让人看出了一个假字。梅格都觉得他们在侮辱自己的偶像,本想一顿打醒他们,又掂量着自己没有那个实力,只好运了几次气,憋得额上的青筋一突一突地跳了起来。
  看到梅格的表情绷得几乎要断开,一旁惹他生气的两人还一幅什么都不知道的表情,约书亚只好过来救场:"院长在上面盯着哪,梅格,赶快记下比赛规则和项目来,咱们想办法一起努力,只要能有一个人挤进前三名,那本笔记咱们就能一起分享了。"
  因为是全校性质的才艺大赛,学生可以充分发挥自己的特长,比赛共分为四个组,一是魔法组,一是战斗组,一是医术组,最后一项才是唱歌跳舞等普通才艺。前两组都是采用一对一对决,胜者层层进级,最后由优胜者晋级决赛;医术组则是每位参赛者依次给病情由轻到重的病人治疗,在治疗过程中由老师评判治疗水平的高低,低者淘汰,治疗水平最高的一人晋级决赛;而普通才艺是由全校共同欣赏,学体学生作为评委投票表决,才艺最优者才可晋级决赛。
  四组产生的这四名优胜选手,要在最后的比赛中各展才华,但并不进行对决,而是采用表演展示的形式争夺前三名。
  达克讲到这里,大声宣布:"这次比赛形式对我们术法学院十分不利,因为这次魔法组的比赛,骑士学院也会参与的,他们很有可能利用自己体能上的优势来取胜;而战斗组的比赛,我想我们学院除了卡斯同学,"他挺直了身子,眼睛看向台下寻找萧展如的身影,"卡斯同学,请你站起来!"
  萧展如依言而起,向他点头致意。达克满意地笑了笑,又示意萧展如坐下。"卡斯同学在战士学院被称为战斗法师,我想这次站斗组的比赛,我们学院只有他一个人有机会夺冠了。至于医疗组,我想你们当中的很多人在这半年间都积累了一些治疗经验,对不对,苏鲁特同学?"
  林端穆听他叫到自己的名字,也站起来行了一礼,见他示意复又坐下。达克接着说道:"苏鲁特同学用药草预防瘟疫的方法也很特别,希望在比赛中你也可以给我们带来一些惊喜。至于才艺组,我想我们学院的机会不大,因为我听说魔兽学院的学生有许多都是要报名这一组的,我们术法学院的学生才艺再优秀,恐怕也比不上一只会把石头啃成自己模样的长尾噬石貂可爱。好了,我就说到这里,请各位同学认真考虑自己要参加哪一组的比赛,明天各年级级长把报名表统一交到院长办公室来。"
  回宿舍的路上,约书亚就羡慕地看着萧展如说:"卡斯你真好,打架那么厉害,连院长都知道你被称作'战斗法师'的事了,要是你参加战斗组的比赛肯定能赢的。不过你魔法也很厉害,不能参加魔法组的比赛真可惜了。"
  "也没什么可惜的,魔法组有高年级的学生参加,咱们还只是新生,肯定赢不了的,还是参加战斗组赢的可能性大些。"梅格也稍稍分析了一下,又问萧展如:"你那种治疗术能不能比得过治疗学院的,要是比不过的话还是参加别的比赛吧,别说治疗学院,咱们术法学院就有一堆风系、水系法师,治疗魔法也都相当强。"
  "我想也比不过前辈们,院长对我实在是过誉了,我还是参加魔法组较好。"
  几人一路前行,有不少同学就过来问他们参加哪一组比赛之类,有不少打趣着叫他们按校长的安排参加比试,还有些不服气的直接就向他们提出了挑战。看热闹的越来越多,场面也越来越乱,大有叫萧展如不能打倒几个就别想离开之意。
  正在喧闹之时,众人突然觉着身周一阵热浪袭来,纷纷回身抵御时才发现,是一条儿臂组细的火龙在众人外面围了一道圈子,火龙之外,一个身着黑色紧身衣,脸白得像白色大理石一般的少年正举着一根半人高的魔法杖,杖头上镶了一块拳头大小的火红色魔晶。
  "都离开这里。"少年收了火龙,压低嗓音,冷冷说道,他身边站着一位金发少女,也高举着手里的魔杖,指着围成一圈的学生。在术法学院,几乎没有人不认得这位少女,而能站在她身边的这名少年的身份也就不言而喻了。没有几个魔法师愿意同时得罪波哲公爵和多弗罗公爵家,更何况是这些还没有正式得到法师公会承认的学员,于是学生纷纷离去,萧展如四人才得松了口气。
  "谢谢你!"路克突兀地向林端穆点头致意,倒让他吃了一惊,不知其故。路克抿了抿嘴,把手里的魔杖向他晃了一晃,小声而快速地说了一句:"谢谢你的魔晶,我一定会回报你的。"
  林端穆这才想起玛丽安找他要火系魔晶之事,不由向她看了一眼,萧展如也跟着看了她一眼。玛丽安两颊闪过一丝红晕,又马上正常了起来,有些不好意思地说:"今天是路克的生日,我想送他一个好点的生日礼物,所以那天才跟你要的那个魔晶……"说罢又清了清嗓子,才说起正事来:"我们是来邀请你们参加多弗罗家举办的舞会的。当然,约书亚和梅格,也欢迎你们过来。"
  "舞会?"
  "是啊,就在今晚,你们回去换一身衣服吧,晚上七点在校门口等我们,路克家会有车来接我们的。"玛丽安使劲戳了路克几下,见他死撑着不说话,只好自己替他介绍。"晚上是化妆舞会,最好能换件特别点的衣服,不过没有也没关系,反正穿法袍也很特别了。"
  "好,那晚上见。"
  回到宿舍,约书亚和梅格就翻起自己的衣橱,把所有的衣服都摊在床上,一件件挑了起来,不时问一句:"扮成吸血鬼会不会太老土了?""是森林精灵好还是黯精灵好?"之类,两位道长闷坐在一旁看他们挑衣服,一边以心音传声,商讨他们该穿什么衣裳。
  林端穆本想借此机会换回从前的衣服,萧展如却怕打扮成那样后和通缉令上的模样太过相似,让人发现了真正身份,想了又想,只有扮成和尚既与众不同,又保险,就跟林端穆说了此意。
  林端穆听了,忍不住笑他道:"没听说过道士变装成和尚的,装作在家人就是了。"
  萧展如却有些忧虑,只说:"扮作在家人的话,发髻和通缉令上也是一样,被人看到只怕要惹风波,难不成要扮成女子?"
  "哈,若是扮成女子,被人看到了,岂不是要被笑话一辈子了,不如照玛丽安所说,换身颜色鲜亮的法袍就是了。"
  最终,梅格决定扮成光明神族中小神使的模样,穿了身露肩敞怀的长袍,又抒一个金箍儿箍在额前,趿着一双露趾的皮拖鞋,十分俏皮可爱。约书亚则打扮得跟他们的精灵老师费尔南汀相类似,还在耳朵上装了对尖尖的假耳,系着皮带,背后还背了把小木弓。两人脸上都带着个镶着羽毛的小银面具遮住了眼睛周围,样子虽有些怪,倒不难看,显得十分花俏。
  他们换好衣服后,回身看到林端穆二人竟都是一身普通的法师长袍,也未戴上面具,都有些着急,问他们为什么不换身参加舞会的衣服。两人就照实答道,他们没有那样的衣服,再说玛丽安也说法袍可穿,他们就只换了法袍。
  约书亚听他们说话,想起开学时看到他们箱里只有五、六件衣裳,竟觉得有些心酸,就把自己的几件礼服拿出来让他们挑选,梅格虽然也有衣服,无奈他个子太矮,衣服那两人都穿不下,就帮不上忙了。
  萧展如和林端穆不好拒绝约书亚的好意,就一个打扮成了吸血鬼,一个打扮成了幽灵――林端穆怕魔气外泄,不敢脱下法袍,扮成幽灵只需在衣裳外面披一条白色床单,于他正是最方便的打扮。
  不到七点他们就在校门口找到了正在等人的玛丽安和路克,又等了不久,被他们邀请的学生都到齐了,就乘着路克家派来的马车一同去参加舞会。
  多弗罗公爵是多洛国最有实权的贵族之一,世代出入宫廷,祖上还娶过几位公主,所以作为未来当家的路克过生日时,多洛国有许多权贵也都来庆祝,国内仅有的一位魔导师也出席了这场宴会。
  那位魔导师名叫安东尼,当年也是从国立魔法学院毕业,对于路克带来的同学们也特别关照,学生们听说他的身份后,都尽力和他攀关系,期望能得到他的青眼,好在魔法方面指导自己一二。路克出于投桃报李的想法,特地向他着重介绍了林、萧二人,不仅狠狠夸赞了他们的魔法天分,还把两人在校内出名的一些事迹都告诉了他,希望魔导师能看上这两个人,最好还能把他们收为弟子。

  比赛

  路克对林、萧二人异乎寻常的高度评价引起了安东尼的兴趣,他边听边仔细审视着这两个出众的少年,特别是对萧展如,即便是在和别人说话时,目光也总是隐隐落在他脸上。
  不久,音乐响了起来,路克和玛丽安先去开舞,周围几对学生也互相邀请,滑进了舞池。安东尼本想再和学生们聊一会儿,恰好一位夫人过来请他跳舞,就打断了谈话,和夫人共舞了几曲。之后他又和在场的几位权贵谈起了最近各国情势的变化,直到天色将明,舞会结束才有时间再去找了萧展如,亲切地邀他和哥哥一起到自己家去坐客。两人不敢推辞,躬身施礼,答应放假后就去他家拜访。
  安东尼陪那位夫人离开之后,为了和他交谈成围拢在一起的学生们也各自散去,自行找了舞伴跳舞,没有舞伴的也走到放满食物的长桌之前品尝美食,拿着酒杯到处闲逛,寻找同样落单之人聊天。约书亚和梅格找到了几个年纪相仿的女生,叫林、萧二人一起来跳舞,他们既不会跳,也看不惯这种男女搂抱的舞蹈,就推辞了他们的好意,叫约书亚他们自己玩得尽兴些。
  见学生们都已散去,两人便走到中庭稍事休息。当晚天色极清朗,月明星稀,风中微带一丝凉意,夹着满园鲜花的芬芳香气,沁人心脾。园中还有一座喷水池,上面竖着一座少女的塑像,从少女怀抱的水瓶中流泻下一道水柱,水光粼粼,照映着月色,清幽动人。
  林端穆对着水池良久,想起了还在师门时,山后便有一片碧波池,水也是这般清澈见底,天热时,师兄弟们便到池边乘凉消暑,讲论道法,如今却只剩下自己和萧师弟两人独在异乡,忍不住吟道:"独在异乡为异客,每逢佳节倍思亲。"声音低哑压抑,细不可闻。
  萧展如听了,心中也十分难受,却不知如何开口安慰他,便走过去拉起他的手,叫了一声"师兄"。他自幼就和林端穆要好,不管是有事求他,还是受了师傅责罚要他安慰,都只需叫这么一声师兄,林端穆就会抛下自己修炼之事,笑着回过身揉揉他的头,温言软语地和他讲话。
  林端穆听得他这一声师兄,心中感慨更深,自己身为师兄,竟然这般软弱,不仅不能为师弟遮风蔽雨,反倒让师弟为自己担心,真不是师兄所应为。于是抛开心中思绪,脸上漾起笑容,轻声抚慰萧展如:"师兄只是见此地繁华之景,想起以前仙山清静,一时感慨,不必担心。反正你我已成散仙,数十百年于我等不过如白驹过隙,待到救了那些独角兽,我们不就可重回师门了?"
  "师兄,"萧展如静静地盯着林端穆,天色极暗,衬得他头发、眼珠都似黑色,如同未入此世之时。"如果咱们回不去中原怎么办?"
  "咱们慢慢找,总能找到路回去的。"林端穆低下头,长发滑落下来,遮住了他此时的表情。"再说,就算回不去,总有师兄陪着你。只要师兄在一天,就会陪你一天,咱们兄弟两人能在一起,还怕什么呢?"
  两人都再无话可说,只紧紧地拉着对方的手,挨着水池边坐着。直到色渐明,开始有人往外走了,他们才又回到厅里去找玛丽安等人。
  回学校的路上,同学们都兴致勃勃地谈论着舞会上见到的名流贵族,他们身上穿的各色化妆舞服,还有宴会上精美的饮食和训练有素的仆人。特别是能和洛安达大陆仅有的十位魔导士之一的安东尼谈话,已经足够他们向同学炫耀许久了。
  提到安东尼,玛丽安就想起舞会结束时,安东尼找到萧展如二人说了些什么,就问他们:"舞会结束时,安东尼魔导师找了你们一次,是不是有什么好事?"
  "没什么大事,只是让我们到他府上拜访。"
  "天哪,安东尼导师邀你们去他家里,这还不是大事,什么才是大事!你们两个要交好运了!"不只玛丽安激动,周围的人也是一脸又羡又妒的表情盯着他们。
  萧展如见玛丽安这副一惊一乍的模样,十分不解,问她何以作此论断。
  玛丽安神秘兮兮地说:"听着,我从小就认识安东尼导师,他向来只结交已经成名的魔法师,从来没听说他会邀请普通的魔法学院学生去家里过,连我和路克都没有机会单独到他家里聆听他的指导。他这次邀你们两个到他家里,绝对会在魔法上给你们做些特别指导,说不定还会收你们为弟子呢。所以说,你们是不是交上好运了?"
  她越说脸上的表情说越得意,仿佛被邀请的人是她自己一样,周围的同学也都随声附和,一同恭喜他们有机会跟着明师学习。他们一路上有说有笑,热闹非凡,虽然一夜未睡,却也没人感到困倦,整整一天都神采熠熠,不断向人讲述舞会上的场景。
  下课时,级长过来收报名表,几个去参加舞会的学生想起报名表还没填,赶忙趁中午用餐的时间回宿舍研究该报哪一项为好。约书亚和梅格都填了魔法组,转过头来替林、萧二人参谋。
  "卡斯的好办,只要参加战斗组就稳赢了,苏鲁特要参加哪一组机会才更大呢?"梅格干脆拿过萧展如的报名表替他填了,然后对着林端穆的表格开始发愁。
  "还是参加魔法组好了,毕竟咱们就是术法学院的学生,参加魔法组机会更大些。"
  "怎么可能,魔法组的话,和那些高年级学生比赛根本就没有竞争力。苏鲁特,你会不会武技?要是也跟卡斯一样好的话,你也报战斗组吧,那样的话咱们的胜算就更高了。"
  "这倒难了,我不大擅长武技,还是魔法组更好些吧。"
  "不,不要填魔法组,我想到了,反正武技卡斯应该能赢,魔法咱们都没希望,医疗你肯定也比不过那些医疗学院的学生,那还是比才艺更合适啊!"
  "才艺?院长都说了,魔兽学院的都参加才艺组,苏鲁特怎么可能赢?我可没看出他有什么特殊才艺,嗤,难道是做菜吗?"
  "难道不行吗?"约书亚的眼里仿佛冒出了火光:"只要你到时候炖一大锅肉,每个观看比赛的人分一块,我保证,胜利一定是属于你的!"
  看着约书亚一脸激动地填报名表,梅格连反对都懒得反对,反正这种比赛一年级赢的可能性就几乎没有,参加哪一组都是一样的,由他填去吧。殊不知林、萧二人本来就不打算和这些小孩们争什么第一,都打好了半路退出的主意,对于报哪一组更不放在心上。
  交上报名表之后,大家就开始为了比赛作准备,训练场和术法学院的练习室里都挤满了来练习的学生。最好看的是魔兽学院的练习,一些平时都和主人配合进行战斗练习的魔兽,现在都开始放下战斗魔兽的自尊,开始练习跳火圈,捡石子,甚至原地转圈等。而那些实在舍不得爱宠做这么丢人的训练的学生则开始观察战士学院和术法学院的训练,好找到战斗的突破口。
  药学院的学生都是战斗辅助系,这四项比赛中无论哪一项都没有必胜的把握,大多把练习的时间都花在了找校长增加药水调配组比赛上。校长虽然没答应他们的要求,却修改了比赛规则,整个药学院的学生都不必参加比赛,而是作为才艺组的评委负责评选才艺组的晋级人员。
  余下五大学院的学生都想抓紧比赛前仅有的三天时间拼搏一把,就连上课时都有不少学生翘课出去练习,恨得老师们都在课上三令五申,凡是上课不到的全部扣平时成绩,外加多留一倍的家庭作业。
  终于到了正式比赛当天,全校的学生都如同参加大考一般,听老师叫号进行比赛。就只有药学院的学生最为轻松,坐在药学院温室旁的大花园里观看才艺大赛。
  魔法组、战斗组都在训练场举行,老师按学号一对一对地叫学生到操场上比试,从低年级比到高年级,每个年级只有一个学员能晋级,参加复赛。萧展如本想一开始就直接诈败放弃比赛,可想起自己当初打败过四年级的学生,若在此败给一年级生实在太假,只好一直坚持到最后,取得了晋级资格。
  医疗组的比赛倒不好说公平不公平,是由学校找来病人,按病情轻重分成七组,不同年级的学生对这七组病人分别治疗,治不好的淘汰,治得好的再治疗病情更重的,直到筛选出每个年级的最优学生。
  才艺组的比赛反而是最激烈的,除药学院外,各院都有学生参加,尤以女生为主。只因药学院的学生无法参加比赛,注定与奖励无缘,是以不论是各色魔宠的炫目表演,还是怡心悦情的歌舞,一律都被评委打了极低的分数,表演者当场痛哭流涕,声言要报复药学院的决不在少数。可惜药学院的学生意志极为坚定,不为任何人的威逼利诱所动,才艺比赛几乎没有合格之人,最后只好勉强选了分数最高的七人晋级复赛。
  而本场比赛唯一一个合格的就是林端穆,他当真听了约书亚的话,当场炒了个樱桃肉,给每个评委吃了一块,居然获得了直接晋级资格,约书亚高兴得不断夸奖他,仿佛明天的比赛已经胜券在握一般。
  初赛共赛了三天才选出了所有晋级人员,到复赛时各院院长和老师都作为评委列席,霍克斯坐在贵宾席观看比赛,见林端穆没有参加医疗组,反而去才艺组比赛,略有些失望,不过萧展如却是如他安排的参加了战斗组的比赛,这样就能在比赛时好好观察他的能力如何。
  复试时由于是由全体老师作评委,就不能四组比赛同时进行,而是分为两天,第一天上午进行魔法组的比赛,下午轮到战斗组,转天则是医疗组和才艺组。
  魔法组比赛的第一场,路克作为一年级组的优胜者,对上了二年级组的一位土系学生。那位学生的攻击魔法并不是太强,但防御却是无懈可击,路克释放的所有魔法都被他用土盾术挡了下来。这种单方面的攻击持续了一个多小时后,路克的魔力终于耗尽,对方以一个流星术攻破了他的防御火网,把他砸倒在地,胜了第一场。
  之后的比赛毫无悬念,术法学院七年级的水系法师以压倒性的胜利取得了复赛的胜利,顺利晋级决赛,术法学院的学生并无多少嫉妒之情,全都围着那位胜出者欢呼庆祝桂冠落入自己学院的手中。骑士学院全军覆没,在术法学院背后恨得咬牙切齿。
  午餐大部分学生都是买个面包匆匆解决,就到训练场占好位置,等战斗组的比赛开场。萧展如因是一年级的代表,第一场比赛就要上场。进入复赛的二年级学生实力已很强,虽然还不能使用斗气,但战斗技巧和力量与他以前打倒的那些学生都不可同日而语,他故意装作十分费力的模样,打了半个小时才勉强取胜。
  下一场他的对手是四年级的学生,那学生不仅武技高超,斗气也达到了四级水平,在战士学院也是个有名的天才学员。萧展如待他放出斗气后,就故意装作不支,抵挡了几次斗气后便露出空门,任那斗气打中了他胸腹间,顺势便倒地佯败。一旁术法学院的老师看后都觉得有些可惜,只有艾维不信他是真的抵挡不住,在校长耳边拼命说他是假输。
  不过这位四年级的学生确实能力极强,在与高年级的比试中也丝毫未落下风,最终取得了战斗组的胜利。这也动摇了校长霍克斯的信心,他也不敢完全确定萧展如是假输。
  医疗组的比赛毫无悬念,外院根本没有插足的余地,最后由医疗学院七年级的一位水系学生取得了胜利。
  才艺比赛是四场比赛中最为精彩的,其主要原因在于,除了用食物贿赂初赛评委而晋级的林端穆外,所有参赛选手都是姿容动人的美女。这些美女的才艺也各有出众之处,无论是带着会算数的可爱喷火蜥蜴的魔兽学院学生,还是擅长歌舞的骑士学院学生都得到了评委的普遍好评。
  为了避免出现初赛时的高分晋级情况,林端穆这一场没再做菜,而是变了支竹箫出来,呜呜咽咽地吹了一曲梅花三弄。他又不是什么美女,吹得再好也没人听,况且不少评委是本来抱着对樱桃肉的满腔热情盼着他出场,见肉变成了曲子,内心自然不满,当场就判他淘汰。
  才艺比赛最后胜出的是战士学院六年级的学生,她不仅是一位楚楚动人的窈窕佳人,还身怀绝技,一把巨剑舞得虎虎生风,剑法和膂力几乎不逊于战斗组的那位胜出者。
  转天决赛时,场面反而没有之前的比赛好看,四位参赛者没有对手,只能各自表演魔法、剑术、医术等,除了才艺组那位美女选手上台时赢得了一片掌声,其他三位冠军都是在沉默中出场,又在沉默中退场。最不受重视的是医疗组的选手,除了医疗学院的老师外,几乎连仔细看他表演的评委都没有。
  比赛最终在一片热烈的掌声中结束,前三名分别是才艺组、魔法组、战斗组的三位胜出者。那些原本抗仪比赛分组偏向医疗学院的学生都再无怨言,心态平和地观看了颁奖仪式,并在颁奖后立刻开始为晚上的国庆晚会做准备。

  典礼

  晚会比起白天的比赛来更加热闹,因全校都要参加,就在训练场正中架了一堆篝火,好办篝火晚会。操场上还由学生会组织人员架了个舞台,除了学生表演外,几位老师也站上舞台表演了自己拿手的歌舞,台上台下的气氛都十分热烈,闹到半夜,校长和老师们都离了场。学生也有些随之离开的,也有还留在场内跳舞聊天的,直到五更时分,学生才都散尽,不少学生连寝室都没回,直接到街上去等待白天的国庆大典。
  晚会结束时已有五更,国庆大典正始开场是在辰末巳初,萧展如二人回到宿舍后稍事休息,洗漱罢了,便送约书亚和梅格回家过节,自己也上街去观看这次国庆典礼。
  两人在坦斯国都观看过一次典礼,但因身份所限,倒不如现在做个普通百姓看得方便。从卯时开始,加布神殿前的大广场和两旁的长街就已挤满了来观礼的人,无论男女都穿着多洛国的民族服饰,头上带着饰有羽毛的高帽,载歌载舞,情绪高涨。
  到了巳时,庆典正式开始,一队士兵身穿鲜红的礼服,身上背着锣鼓长号,吹吹打打,打闹整齐。这队士兵刚刚过去,身后跟着又来了一队身穿白袍的圣兵,打扮和萧展如在坦斯见过的圣兵一模一样,也是边走边敲鼓奏乐。
  这两队士兵开过道后,便是一队骑兵。骑兵们都身着华服,骑着雪白的高头大马,神态肃穆,目不斜视,两旁的群众似乎对这些骑兵特别喜爱,不时爆发出一阵阵喝彩声。
  马队过后,就是一辆辆装饰精美的敞篷花车驶过,都是由一身短打扮的精壮汉子拉车,车身漆得五彩缤纷,上面堆满了鲜花,有许多美貌少年少女站在车上挥手致意,不时向人群中扔几枝鲜花。
  花车有十几辆之多,走得极为缓慢,足足一个多时辰才全数驶过广场又来了一骑马队,这队人却极少,不过六骑,都穿着白色长袍,腰挎镶有魔晶的长剑,跨下骑的也是膘肥体壮的白马,正是一队光明骑士。
  紧跟在这队光明骑士之后的是一辆六匹马所拉的华丽马车,车身通体纯白,贴金饰宝,光华闪耀。两旁的车窗并未遮盖,能清楚地看到里面坐着一位身穿白色绣金长袍的老人,长发披肩,胡须垂到胸口,看上去慈眉善目,微笑着向周围挥手致意。老人身后还跟着两辆四轮马车,装饰得同样华丽,车中也坐着打扮类似的人,同样向两旁人群挥手。
  这三辆马车后,又有一队白衣圣兵跟随,只是不再奏乐,而是将手中长枪高举在胸前,步伐整齐地随着马车前行。游行到这里似乎就要结束了,在圣兵身后,围观的人们自动结成队列,跟着他们向加布神殿移动,边走还边跳着舞,欢声笑语连成了一片。
  到了加布神殿门口,白衣老人下了车,一队圣兵紧跟在他身边保护着他,广场上的人都在高声赞美光明神,并称诵国王和领祭司。
  领祭司显然很满意人们对自己的推崇,站在那里接受了好一会儿人们的赞美礼拜才挥挥手,示意下面的人们安静一些,然后举起手中的魔杖,给广场施了一个大范围的圣光术。所有人都沐浴在清圣温暖的白光中,广场上一时鸦雀无声。
  "光明神保佑你们,虔诚的子民们。今天是多洛国的国庆日,是神之恩惠普降于多洛之日,你们每个人都将受到神的赐福。"
  周围又爆发出一片赞美声、欢呼声和抽泣声,领祭司伸出手向前下方按了按,声音又随之消失。"今天,我要带给各位的不仅仅是祝福,还有一个来自光明圣殿的好消息!"他特意顿了顿,又接着说:"众所周知,坦斯国王曾被一个自称为女神的邪恶妖魔蒙蔽,失去了对光明圣殿,不,是对光明神的崇敬之心,做出了令人唾弃之事。而今,光明圣殿终于将坦斯从邪恶中拯救了出来――"
  领祭司的声音越来越大,情绪也越来越激动,两臂在空中不断挥舞:"光明圣殿已派了最虔诚,也最受神宠爱的诺玛祭司驻守坦斯的都蓝神殿,并代理坦斯国内的一切事务。并且,大祭司已经发布了光明神的谕令,命令光明阵营所有的国家都要协助诺玛祭司管理坦斯,监控坦斯国内的一切异动!"
  他又看了看广场上围着的人群,虽然人们脸上都洋溢着激情,却没有一人敢出声打断他的谈话,于是脸上的笑意更深,接着说道:"不久,我们多洛国的勇士也要为了维护光明神的权威而在坦斯驻军,与他们暂时分别会让我们感到十分难过,但是,这是神的意志,是多洛的荣誉,也每个士兵,每个国民的荣誉。光明神的子民们,为光明神欢呼吧,为多洛欢呼吧,为我们勇敢而高尚的士兵们欢呼吧!"
  话音刚落,广场上便响起一片欢呼声,人们听说军队能进驻坦斯,协助光明圣殿处置坦斯内政,都感到十分自豪。一时大笑者有之,喜极而泣者有之,更多的人则是三三两两聚在一起,歌舞庆贺起来。
  领祭司站在原地,含笑看了一会儿场中的庆贺,然后在圣兵的护持之下,转头进了身后的光明神殿。他们进去后,许多贵族和法师也紧跟着进了神殿,听领祭司的特别布道。
  萧展如混正在众人中看热闹,突然听说坦斯因他生起了变故,便有心回去看看事态究竟如何。尤其是那个沸血佣兵团之人,正是他们把自己带到了拜耶,又向国主和神殿两方上报了此事,才致后来坦斯邀各国国主来朝,使自己能与师兄相认。洛安达大陆的国政他不欲管,沸血佣兵团众人却有恩于他们兄弟,若这些人有难,他自是不能不顾。
  想到这里,他就拉着林端穆进了神殿,凭着两人见习魔法师的身份,竟也顺顺利利地进入了祭司们宣讲布道的大厅。大祭司并没有再提驻军坦斯的事,只是简单地夸耀了多洛的繁荣昌盛,然后就进入正题,开始宣讲神的荣光,诲人向善,又不时挥动手中的法杖,向座下众人施加祝福。
  他的力量与林端穆上次所见的祭司不可同日而语,且林、萧二人此次是坐在室中受他法力,顿觉神清气爽,试着运转元功,竟发现真气流转比平日更加畅通自如,效用确是非凡。两人正自抓紧时机巩固内元,忽听旁边有一女声询问:"尊敬的祭司大人,请问您说的驻军坦斯之事,那些士兵什么时候动身呢?
  萧展如精神一凛,双目微睁,看那祭司如何答话。祭司仍是满脸堆笑,向着台下众人说道:"具体的驻兵时间国王陛下还未确定,不过遵奉神谕,保护坦斯不被妖魔控制是每个国家都必须要尽的义务,请各位耐心等待国王陛下的命令吧。"
  听到不是立刻出兵,下面坐着的人群也开始议论纷纷,祭司由得他们说了一会儿,才笑着施加了一次圣光术。谈话之人的声音立即停了下来,重又聆听祭司讲道。
  布道结束后,两人便随人群漫步出了神殿。正走着,身后忽地传来了一个苍老的声音:"卡斯、苏鲁特?我没认错人吧,我的小朋友们。"
  两人闻言便回身看去,竟是前些日子在路克家里遇见的魔导师安东尼。见是他招呼,两人便回身去施礼问候。安东尼看来心情极佳,拉着他们俩就往外走,边走边说:"看到你们真是太好了,我还想什么时候有机会和你们单独聊聊呢。正好今天在这里遇见你们,走吧,我请你们吃顿饭,咱们再好好聊聊。"
  萧展如本来惦记着沸血之人,急着要去坦斯,觉得没必要和他套交情,但经不住他这般热情邀请,便跟着他到了神殿旁不远处第二大街上的一幢三层小楼。小楼外表补实无华,却隐隐透出一股元素波动,门上也透出一股魔力,仿佛有阵法附着其上。
  安东尼热情地推开门把二人让进了客厅,又吩咐仆人端上茶水点心,一边招呼他们吃喝,一边细细打听他们的出身来历。萧展如便把自己兄弟二人出身坦斯乡下一个小镇,自幼向往魔法,后来听说多洛国立魔法学院的盛名便来此学习的谎话说了一遍。
  安东尼听罢倒也不曾说别的,只问了一句那小镇是不是在魔兽森林附近。萧展如怕他是对那群独角兽有什么意思,想要从自己口中套话,便含混答到,那森林中魔兽众多,十分危险,他们兄弟从未去过。安东尼听罢,只点了点头,就跟他们聊起了他学习魔法时积累的一些经验知识,又提点了他们几句学习魔法的要诀。
  两人听他点拨了几句要领,觉得受益良多,便把前些日子研究法阵时遇到的一些问题都提了出来,请他加以解答。安东尼对他们的问题毫无不耐之情,一一加以解释,有些一时说得不大明白的,还叫侍女拿来了笔纸,亲自画出草图来给他们看。双方一来一往,聊得越发投机,安东尼就请他们兄弟上到二楼的藏书室参观,还拿了几本自己年轻时写的魔法札记给他们看。
  在二楼坐了一阵,外面天色就暗了下来,女仆也过来敲门,请他们去饭厅用餐。安东尼笑着说:"好了孩子们,魔法再吸引人也不能当饭吃啊,咱们还是先去吃晚餐吧。如果你们真的喜欢这些书,也可以拿几本回学校去看,不要紧的。"
  两人忙称不敢,安东尼十分豪迈地拍着他们的肩膀,说:"不要跟我客气,少年喜欢学习可是一件难得的事,这些书我早已经看过,有些也多年没看了,如今你们能用到这些书,我也觉得很高兴。"也不管林、萧二人推辞,待吃过晚饭就自行到楼上拿了几本已经包好的魔法书出来递给他们,要他们带回去细看。
  既推辞不过,两人只好谢过他的好意,带着书便回了学校。路上林端穆便觉得手中的书有蹊跷,其上有一种隐蔽的魔法波动,且其能量十分接近龙族相传的古代魔法,能记录碰触此书者的魔法波动。查觉此事后,他便用心音传语萧展如,要他多多留心,不可有任何特异之举,以免被人探查出身份。
  萧展如听说那安东尼籍借书之名监视自己,心中不免有些嫌恶其人,打算回去后便将这几本书用遁法遁住,两人不看便是。林端穆却劝他,封住此书魔法虽易,但若被其主人得知他们已看破他的伎俩,只怕会撕破脸皮,不知会使出什么手段来。倒不如干脆装作不知,依旧把这些书看完,既于自己魔法修为有益,也能稳住对方,慢慢查探其目的,好作应对。
  两人商量罢了,便默默地走回了学院,回到宿舍后便将安东尼所赠之书都锁入柜中,也不动用魔法,各自盘坐床上,行功温养真元而已。
  转天一早,两人便离了宿舍,萧展如才将自己欲去坦斯探望沸血佣兵团故人之事告诉了林端穆,问他是否和自己同去。林端穆自无异议,不过他又想起一寸金它们必还在森林中苦等自己归去,就提出趁着还有两天假期,干脆回去时顺路去魔兽森林看看那些独角兽,给它们透个消息。
  计议已定,二人便出了城,找了片荒山隐去身形,双双驭剑往坦斯方向飞去。这次去坦斯,来往加在一起只有两天工夫,时间紧迫,两人满提内元,都将飞剑的速度提到最快。未到酉时,坦斯国境就已出现在了眼前。

  森林

  两人打算先到魔兽去探望独角兽,没想到还未靠近魔兽森林,竟看到森林边上有一队白衣圣兵正端着长矛长剑巡视。二人怕那些人又是来捕捉独角兽的,就想先探听出他们的来意,便按落飞剑,隐起身形接近那群圣兵。
  圣兵们警惕性倒也不高,走动时三三两两地凑在一起闲谈,林、萧二人竖耳细听,他们正议论着独角兽栖息地无法进入之事。
  "盖亚大人亲自来处理独角兽谷的奇怪法阵了,一定能找出问题来的。"
  "说实话,那个法阵真是奇怪,进去的人只能在原地转圈,无论怎样也接近不了独角兽谷。"
  "终于能光明正大地进入魔兽森林搜寻独角兽,没想到竟连一只都弄不到了。"
  "外面那些村民都起疑心了,要是让他们知道独角兽的秘密就麻烦了。"
  "那些村民祭司大人自然有处置。咱们只要守住这里,别让独角兽逃掉就够了。"
  "说不定那些独角兽已经被人都弄走了呢,听说坦斯那个假女神就骑着独角兽。"
  "不可能吧,这里有独角兽的事连坦斯国王都不知道,况且独角兽谷位置非常隐蔽,一般人根本找不到的啊。"
  ……
  圣兵丝毫不知有人在旁偷窥,都在低声抱怨最近工作不顺,两位道长一旁听了他们的来意,对独角兽一族的处境更不放心,也不驭剑,使出平地飞升之术,贴着树冠向密林深处的独角兽谷飞去。
  当初林端穆布下阵法堵住独角兽谷的入口时并未运用法力,光明圣殿之人到达谷口阵法之外时,都能清楚地感到独角兽的气息。只是他们要接近山谷时便会发现,无论怎样前进,最后都会绕回原地。而那些圣兵们一旦想要砍倒周围的树木或石头,四周的景色就会突然大变,有时是山摇地裂,有时是风雨大作,阵中之人也会浑身无力,软倒在地。许多圣兵就这样被困在阵中,无法出来。
  越来越多的圣兵被困,带队的光明骑士和神官们只好亲自入阵救人,但他们进去也是一样绕回原地。为了突破谷口的奇怪的阵法,救出被陷圣兵,骑士和神官们都试图藉光系晶石的力量将法阵破除。不料他们在阵中使用魔法时,阵法也如遭圣兵攻击时一般发生了变化,使得阵中之人无法逃出生天。
  被困之人与外界并未彻底断绝联系,外面的人能听到他们呼喊之声,只是见不到人在哪里。几日之间,已有十数名光明圣殿的下属被困,许多已无声息,生死两不知了。
  带队来的神官们多次探查,始终感觉不到魔法元素气息,更不知如何破解这个困人的魔法阵,只好将此事上报给了光明圣殿。大祭司便派了魔法造诣最高的奉神祭司盖亚亲自来处理,盖亚带着两名专攻魔法阵的神官日夜兼程赶到了魔兽森林,守在独角兽谷口的神官见他来到,战战兢兢地向他报告了独角兽山谷发生的种种变故。
  盖亚对此也感到十分疑惑,施放了探索术,仔细感觉着附近是否有运用魔法的痕迹,结果却是一无所获,只好运用了光之镜探查那些被困之人的情况。他念动咒语,手上挥动魔杖,眼前便出现了一个一人高的圆形光镜,那些被困之人的身形便从镜中浮现出来。
  "这倒底是什么法术?迷惑术吗?"镜中显现出了几个圣兵的身影,这几个人明明相隔不远,却好像都看不到对方一般,自顾自地向空中挥剑,直累得筋疲力尽也不敢停手。再远一点,是一个神官,也是一脸疲惫之态,正向着周围念着咒语,舞动魔杖,杖端却没有出现任何魔法,而他身旁不远处,另一名神官已经昏倒在地,法杖也滚落在离他六七米的地方。
  这些人的情形明显不对,若不及时救援,只怕就要因为脱力昏迷,慢慢饿死在前面的魔法阵里了。但是前面的魔法阵究竟是什么人所设,为何连一丝魔法气息也没有呢?莫非是独角兽用自己的迷惑术迷惑了这些圣兵?
  盖亚仅仅这么一想,又马上否认了自己的猜测。光明圣殿多年来一直在捕捉独角兽,十分有经验,每个圣兵身上都带着能保护精神不受独角兽的法术影响的法阵,更不要说骑士和神官们了。这个法阵对精神有着如此厉害的影响,又不带一丝魔法气息,莫非是……
  他不禁想起了事务祭司卡洛雷斯提到过的那个假扮女神的妖魔――那妖魔就具有极为高深的法术,身上也不带一丝元素气息,还骑着一只独角兽出现在魔兽森林的周围。盖亚越想越觉得此事和那妖魔脱不了干系,他身为奉神祭司,就是光明神族在人间的代言人,必须要代神族清理这种大胆妄为的恶魔!
  想起自己的责任,盖亚马上提起了精神,看向眼前困住众人多日的林木巨石,也不顾惜里面被困之人的性命,一道惩诫之光就打向眼前一块巨石。一击之下,巨石应声而碎,除了几块稍大的落在地面外,几乎都化成粉末飘散在空中。
  待到粉尘散去,众人立觉眼前豁然开朗,盖亚也有几分得意,又怕自己这一击不能将法阵完全破坏,又举起法杖,一道白光又落到了更前方的树木上。几次施法后,面前已打开了一条通向独角兽谷谷口的通途,盖亚看着眼前的通道,冷哼了一声便大步向前走去,圣兵们紧跟其后,准备救人后再捕捉独角兽。
  进入甬道后,盖亚就使出了光之镜,一一查探被困圣兵、骑士与神官的所在地,并派随从去救他们。不料去那些圣兵刚一离开通道,就都好像被幻术迷惑住一样,发出大声惊叫,还举起长矛向空中戳刺,边刺边走,对身后人们的叫声如若未闻,几步之后就看不见他们的身影了。
  盖亚见到这样的情景也十分震惊,脸上却不肯露出分毫,只是又举起法杖,打算清空周围的场地,彻底破坏掉眼前这强大而怪异的魔法阵。法杖上刚刚闪起白光,盖亚就发现,眼前的一切都发生了不可思议的变化,原本晴朗的天空一下子乌云密布,周围的树木和巨石都向自己一干人撞来。
  这一定是幻觉,盖亚内心不断说服自己,但手中的法杖却不由自主地连挥,口中的咒语也不敢停下,向着自己身周各处不断施展破坏性最强的光系魔法。
  跟在他身后的人躲闪不及,离他最近的几人就被魔法击中,当场化为齑粉,剩下的人见他发了疯,也不知怎么是好,四散奔逃了起来。有的逃进了周围的木石之间;有的被他的魔法扫到,无辜被打死;有的还有些理智,顺着通道又倒回了外面的空地。只是盖亚被困在阵中,虽然不能不救,却也没人敢去救他,只好派了两个人去外面求援,剩下的人都围在阵法周围,一点点地砍树碎石。
  那两个出来报信的圣兵也是时乖命蹇,未出森林就遇到了一群肉食魔兽。他们本来就为了盖亚发疯之事心神不定,那些魔兽又多,两人不是对手,不过顿饭的工夫就被魔兽分而食之,因此森林中发生之事,那些外围的圣兵都未能得知。
  林端穆与萧展如赶到独角兽谷口时,正好遇见那些神官、圣兵们正在伐木碎石,想要破阵,阵法当中已被人轰出一条通道,阵中还困了十数名白衣人,有生有死。
  萧展如怕阵法当真被那些人破去,便运起掌风远远将他们打晕,心中也有些后怕,对林端穆说道:"幸好我们回来了这一趟,不然若被人破了阵法,那些独角兽只怕要大难临头了。"
  "是啊,为兄当时确是疏乎了,不该只排布先天八卦阵,而应用五行遁法将这山谷遁了,以免那些光明圣殿的人找到它们。"
  "这些光明圣殿之人着实可恶,若不加些惩戒,他们只怕不会死心,不知还要派多少人来为难这些兽类。"萧展如率先踏入阵中,将陷入阵法的圣兵们随手打晕后扔出阵外。林端穆紧随其后,踏入了盖亚打通的小道,先一指点倒了仍在四处施法的盖亚,又蹲身探了探几个倒在地上的圣兵的鼻息,发现几人都已气绝身亡。
  他的脸色不由沉了下来,挥手将人都扔在了阵外,对萧展如说道:"这些人心狠手毒,连自己的同伴也不放过,当真该死。不如咱们把这些人都绑了,丢到离这森林远些的地方,由他们自相残杀便是了。"
  萧展如虽然恨这些人狠毒,却也不愿杀人,便听了林端穆的主意。两人合力将被困之人都弄出阵后,就将他们五花大绑,以彩云托着,来到了魔兽森林南方数百里外的一处沼泽。将人都抛在芦苇荡中后,林端穆右手向地上一指,便凭空出现了一块一人高的石碑,上面用坦斯语写着:光明圣殿杀害独角兽,有违上天好生之德,又无情无义,自相残杀,罪孽深重。今日我暂时不杀你们,给你们一次改过自新的机会。来日你们若再犯下这般罪行,我必取你们的性命。
  竖起石碑后,两人便不再管地上躺着的众人,自行回到独角兽山谷去了。盖亚等人悠悠转醒后,发现自己一众已被人救出,还被绑住手脚扔在了不知名的地方,都十分惊慌,盖亚强作镇写,用火系魔法烧断了绳子,又帮助众人解开绳结逃生。众人都被松绑之后,便四处打量所在之处,才发现了林端穆所立的石碑。
  盖亚细看了石碑上刻的字,气得差点晕了过去。这是对光明圣殿的严重侮辱,不管那个妖魔有多么厉害,他也决不会放过它。盖亚愤恨地想着,就要掏出魔杖来打碎石碑,这才发现魔杖早已不见,不仅他,所有神官的魔杖,光明骑士的佩剑和圣兵的长矛都已不见了。盖亚恨得牙根痒痒,一旁的众人却是怕得牙齿直打颤,惟恐那个恶魔突然出现杀了自己。
  任务失败,还丢了魔杖,盖亚很清楚他们回去之后必定受到责难,但是他们连敌人的样子都没见到就落到了这个地步,恐怕那妖魔要杀他们也不困难,还是回到光明圣殿请大祭司多派些人来处理的好。想通了这一切,他也只好放下心中不甘,让圣兵抬了石碑,尽快赶回光明圣殿报信去了。
  不提盖亚等人回光明圣殿求援,萧展如二人却已回到独角兽山谷见了一寸金它们,备言这些日子以来,自己二人正想办法混入圣殿之事,劝它们耐心等候消息。独角兽们虽然盼望能再快些救出族人,但光明圣殿的势力庞大它们也是知道的,所以并不敢怪眼前这两个人形妖魔行动迟缓,只是一再恳求他们尽力而为。叙毕救援之事,萧展如又问起他们最近光明圣殿可有什么举动。
  一寸金与他关系最好,听见他问,就答道:"从大约半个月以前,森林里就经常有人类的声音,还有许多魔兽被捕杀。我们听龙人的吩咐,没敢出去看过外面怎么样。还有许多光明圣殿的圣兵来到了山谷口,不过他们都被困在了外面的树木和石块之间进不来。今天他们来了个厉害的人,把石头和木头都砍倒了,我们都怕他们就从那进来了,结果他们还是没进来,然后主人你们就来了,把他们都弄走了。"
  萧展如奇道:"那些人还捕杀魔兽?"
  一寸金瞪了他一会儿,才反问他:"哪有人类不捕杀魔兽的?魔兽的魔晶对人类非常有用,何况魔兽森林里的魔兽等级都很高,这种高阶魔晶更受人们欢迎。"
  萧展如听了,对光明圣殿的恶感更甚,双眉皱起,跟林端穆说道:"早知道那些人这样可恶,就该杀了他们,不该轻易放过他们。"
  林端穆两眼轻轻合上,过了半晌才睁开,问一寸金:"你们这些魔兽,常常受人捕杀么?"
  一寸金亲眼见过他由龙变成人,心中有十二分怕他,听他有问,不敢不答:"是啊,魔兽森林里常有佣兵团来捕猎魔兽。不过独角兽谷地处偏僻,我们又会迷惑法术,除了光明圣殿外,没有人能捕杀我们,外面的魔兽被杀的更多呢。"
  林端穆点了点头,又对萧展如说:"人吃百兽,虽然是天性,但若为了取魔晶而滥杀生灵,却非天道所宜。我想不如将这森林干脆封了,也省得光明圣殿为了捕捉独角兽而进这森林里祸害更多无辜兽类。"
  "师兄……"萧展如虽能明白林端穆之意,但他听见一寸金说起佣兵团,就想到了沸血佣兵团,这些人捕猎魔兽也不过是为了一家老小生计之需,若封了这座魔兽森林,只怕不只佣兵团,附近许多猎户的衣饭也就绝了。
  "师兄之意我虽明白,可这座魔兽森林不只是光明圣殿会来,也是周围不少百性的活路,若就些封了,恐怕不少人家便难活下去了,还是再想些两全之策吧。"
  "如此说来,是要设一处阵法,只让普通人出入森林,而出身光明圣殿之人皆不能进了?设阵倒也不难,只是如何分辨那些人是否出身光明圣殿呢?"林端穆摸了摸下巴,仔细考虑起阵法的设置。
  独角兽听到他有办法阻止光明圣殿的人进入森林,心里便安下不少,玛依娜多次见过光明圣殿的人,对他们也有些了解,见林端穆沉思,就乍着胆子告诉他:"光明圣殿的神官和骑士身上都带着光系晶石,即使是圣兵的长矛上,也沾有光明草制成的药水。我们对光系元素非常敏感,绝不会弄错的。"

  兽人

  "只怕那些猎户佣兵也有从光明神殿处购买了药水的,师兄的阵法一旦设下,岂不就连那些人也要无辜受累?"
  林端穆看着萧展如为难的模样,有些奇怪他为何对凡人之事如此上心,甚至为了那些凡人之故还生出过不救独角兽之意。他自己与凡人相处得比师弟多得多,更受过多利公爵诸多恩惠,自问对凡人也无如此关心,莫非师弟动了凡心,欲染红尘了?
  他既想到这点,神色不由得便冷了下来,头一次不再温言煦语地问萧展如:"师弟何故对那些凡人如此挂心?"
  萧展如长了三百多年,从未见过林端穆板着脸和他说话,不知自己哪一句话犯了他的忌讳,脸上的表情一下子僵住了,小心翼翼地答道:"我只是觉得,天生万物以养人,这些魔兽虽有灵性,却也不脱畜牲道,总不好重兽轻人,使那些凡人失了谋生之道。"
  他面上尽力装作若无其事,心中却早已掀起了涛天巨浪――他自小到大时时小心,处处在意,惟恐师兄弟们知道自己是什么出身,平日斩妖除魔时倒比旁人更加尽力几分。莫不是他太袒护凡人,过犹不及,倒叫师兄看出自己与旁人不同了?
  其实他自幼便知,自己与旁人不同。刚一懂事,师傅便将他的出身来历告诉了他:他父亲本是师傅的至交好友,他母亲却是灵兽修成,两人相恋,自然为众仙所阻。他父母为能长相厮守,自废修行,甘为凡人,却被母亲昔日仇人追杀,将他父亲害死。他母亲临终之前,拼着一口气将还在孩抱之中的他交托给师傅抚养。
  师傅当年虽看在他父亲面上收留他做弟子,却因他母亲非人之故对他实在冷淡,师父既不喜他,其他师兄弟对他也难得有什么好脸色,只有大师兄一人自幼看顾于他,待他如父如兄。若大师兄知道自己是异兽所出,难保不会疏远了自己。他越思越想,心头越是害怕,不由得面色灰败,汗出如浆。
  林端穆不知他心中所想,见他这样一幅可怜巴巴的模样,就后悔吓着了他,毕竟师兄弟数百年,他就是有思凡之念,自己好好劝导,他也无有不从的。"你这么想倒也无错,只是这些魔兽灵智已开,与寻常畜牲岂能相提并论?何况你我在海拉救治穷人时也听人说过,那光系晶石与药水俱是昂贵之物,普通百姓哪能买得起?凡买得起的,也不是要靠猎些魔兽来换衣食的人了。"
  说罢看他还是一副萎靡不振的样子,便拿衣袖帮他擦了擦头上冷汗,小心劝慰道:"不必害怕,你不过是散仙位份,就是一时动了凡心,也不碍得什么,只要日后勤于修心,心魔便不会再生。何况事事有师兄在,修炼时为兄自会看顾于你,不会让你走火入魔的。"
  萧展如听他的意思并不是已看穿自己出身,而是怕自己擅动凡心,倒是安心了不少,头上也不再冒汗,抓着他的手说道:"多谢师兄关怀,是我想岔了,以后我定会以修炼为重,不再分心凡人之事。"
  既要施法布阵,还需把在森林内巡逻的那些圣兵先清出去。萧展如便自告奋勇接下了这个任务,到外面找来了那只银狼,让它带自己去找那些圣兵的所在。
  魔兽森林被光明圣殿的人侵扰许久,高阶魔兽也被他们大肆捕杀,对这些人类都恨之入骨,是以魔兽们听说萧展如要将那些人清出森林时,都争先恐后地将自己见过圣兵出没的地点指给他看。萧展如驭剑而行,飞得极快,凡见了人就或点住其穴,或用掌风扫晕,用大袖裹了扔出林外,不多久便将林中之人清了个干净。
  他回到独角兽谷时,林端穆也已向独角兽要来了八块魔晶作引子。见萧展如已打发了圣兵,就先在森林外布下九宫八卦阵,按乾坤震兑坎离泽艮八方埋下了晶石;又在八卦阵内用先天乙木遁法将整座森林遁了起来。
  布成之后,一旦有身怀光系晶石或药水之人进入八卦阵中,各方所布光系晶石之力便被触动,并以晶石之力支持乙木遁法,使整片森林消隐不见,徒留一块荒芜空地。而那些入阵之人若肯好好退走便罢,一旦运用魔力攻击地面,八卦阵便立时启动,使得阵中所有人陷入幻象之中,直至耗尽精力,昏迷过去为止。
  这阵法不伤人性命,既不妨碍普通人狩猎,也能使光明圣殿之人无法入森林,一举两得。两人试验了几次,见无差错,方安心离开,往拜耶探看沸血佣兵团之人。
  拜耶城内气氛极紧张,到处都是穿着各异的士兵巡逻,城上还有几只龙盘旋回绕,龙背上分别坐着罗耶斯和毕加两国的骑兵。两人恐怕林端穆身上的龙气被那些飞龙查觉到,便商议让林端穆隐身留在城外等候,萧展如独自进城去找沸血佣兵团之人。临行之前,林端穆特地将萧展如的面目变化成普通坦斯国人模样,又将他身上衣裳变化成平民常穿的样式,看了几回没有差错,才放心让他入城去。
  进城之后,萧展如便直奔当初苏鲁特留自己住过的地方,发现那小院院门已紧紧关闭,周围已被圣兵把守得极为严密,从一旁路上经过的人都会被拉过去盘问一番。他见此形势,便知苏鲁特等人必定受了他的连累,日子恐怕难过,便将身与飞剑相合,化作一道银光,从那些圣兵头顶掠过,自钥匙孔飞入紧锁的大门中。
  房内如同遭遇强盗一般,家具门都大敞四开,抽屉全部拉出,里面被彻底翻过。衣被被胡乱地丢在地上,桌椅翻倒,厨房里也是一片杯盘狼籍。房内各处落满了尘埃,显是久已无人居住。却不知苏鲁特等人是逃了,还是已被官府处斩了。
  屋中既找不到沸血佣兵团的线索,他便找了一块无人之地,现出身形,到街上去打听那六人的行踪。一路走来,凡听他开口问一声"沸血"的,无不摇头,大多连话都不说转身就走,只有一个老人看他问得情切,悄声告诉他:"这些人勾结妖魔,别再提他们了,要是让人知道,是要把你抓起来的。"
  萧展如好容易得了一个肯和他说这事的人,怎能放他离去,于是更加诚恳地求那老人,还把自己身上带的金银也都塞给他,低声问道:"老大爷,你如果知道他们的下落就告诉我一声吧,那个沸血佣兵团的团长是我的远房亲戚,我听说他们出了事,好容易才从乡下赶来的。我只想知道他现在是死是活而已,反正此处只有你我两人,没人能知道咱们说这些事的。"
  那老人有些惶恐,推拒了几次,最后看了看左右无人,才收起了萧展如塞过来的钱袋,凑在他耳边轻声说:"那群人倒没死,好像跑了几个。我听说他们当中有个兽人,家里有势力,把他保下来了,你去问问他吧。实在打听不到,就到精灵城布里林去,那个团里有个精灵就是出身那里的,他们精灵犯了罪也不会被处罚,最多就是赶回原藉而已。"
  萧展如听了,不断点头致谢,也不管老人讶异,施展轻功就往王宫附近奔去。他住在海拉时得知,贵族都住在宫城外不远处,想来加布的格局应当也差不多,可惜的是他当初只知道奇亚拉的名字,不曾问过他家住何方,找起来就要费些力气了。
  此时天色渐晚,街上的行人也越来越少,只有几队士兵举着长矛巡逻,萧展如独自走在路上,正好碰上一队士兵,就被那群士兵叫住要盘问他的身份。他怕被查出问题来,只好施展轻功,扭身跳到了一旁的小楼楼顶上,遁住身形等那些士兵离开。
  士兵们互相呼喊,在外面搜了一会儿,就听有人高声喊到:"宵禁时间到了,你们还在磨蹭什么还不快去巡逻?"那些士兵终于渐渐散去了,萧展如向街上一看,除了还在巡逻的士兵外,已是空无一人。他用心音传讯林端穆,让他在城外多等一会儿,自己要挨家挨户地去找人,林端穆答应下来,又问他天色已晚,需不需自己进去帮他。
  萧展如一来怕那些龙还在城中巡视,二来想到林端穆也不认得奇亚拉,便告诉他自己一人便可找到,不需他同来,叫他放心等待便是。说罢便依次潜入街上各家宅邸,看那家中主人与奇亚拉长得是否相似。
  也是他运气极好,找了不上七八家,便找到了一户兽人家里。那家装饰和富丽堂皇,显是非富即贵,一家四口正在客厅中喝茶聊天,都是遍体黑毛,身材高大,若非毛是黑的,倒像是哪处仙府里的毛儿女了。
  萧展如在窗外隐约听到了一声"奇亚拉",却不大清楚,便身与剑合,化作一道银光穿入窗户缝隙,藏身在长椅后面偷听他们说话。
  正在说话的是个男兽人,长发间已夹杂着许多银丝,额头上也看得出有些皱纹,但眼神仍是极明亮,透着一股锐气,应当便是这家的男主人了。他心情似乎十分不悦,说一句话竟要叹三四次气,正在为坦斯的国政操心。
  "不只拜耶,全坦斯都有光明圣殿和其它十二国的驻军,坦斯已经不是一个独立的国家了。都怪奇亚拉这个逆子,还有他结交的那个什么佣兵团的人!"
  "别生气了,连国王都管不了他们,你生气有什么用呢?再说这也不能全怪奇亚拉,他还太小,只是被那些狡诈的佣兵骗了。"另一个身穿长裙的兽人给他端了杯水递过去,她长相虽粗,声音却温和婉转,听起来十分慈爱。
  奇亚拉的父亲仍在生气,啪地把杯子放在了案上,冲着妻子怒斥道:"是啊,国王都管不了他们了,过不了多久,他们就要从驻军变成分割坦斯的领土,我们就要连国家都没有了!光明圣殿,哼,光明圣殿!坦斯怎么会遇到这种妖魔,光明神殿的领祭司亲口承认那个妖魔是女神,国王才会……我才不信,这背后没有……"
  "父亲!"坐在长椅上的男兽人大声打断了他的话,"父亲,请您小声些,外面有人……"
  "是啊父亲,我们必须要谨慎些,再谨慎些,不能再让人抓住把柄了。您还是先去睡一会儿吧,求您,别再提这种事了。"离父亲更近些的男兽人站起身来,扶住了他的父亲,让兄弟陪自己一起送父亲回房,他们的母亲也一起跟去,顺便熄灭了客厅的灯光。
  既然确定了这是奇亚拉的家,萧展如便挨个房间细细地搜过,终于在阁楼中见到了奇亚拉。他还没睡着,正坐在一张小床上,呆呆地看着烛火想事情。床前一张小桌子上摆着一盘面包和肉菜,还有一杯水,都已经冷了,看来却一点也没动过。
  萧展如见到是他,便从空中突然现形,在他叫出声前一指点了他的哑穴,低声说道:"奇亚拉,我是萧展如。"
  奇亚拉眼睛一下子瞪圆了,里面充满了怨恨和愤怒,站起身来就要去抓萧展如。萧展如一手接住了他的手臂,稍一用力,把他推回床上,又点了他的穴道,让他能安静地听自己说话。
  "听我说奇亚拉,我不是妖魔,也从未说过自己是女神。我只骑着一只独角兽找回到我家乡的路,中途遇到了你们罢了。我是听说了光明圣殿召集各国军队进驻坦斯,才知道我们离开后坦斯出了事,所以回来看看你们现在怎样。"
  奇亚拉本来闭着眼睛不肯听他说话,后来又慢慢睁开看着他,眼中的愤恨也渐渐退下。萧展如见状,便给他解了身上穴道:"我是来救你们的,如果你信任我,就点点头,只要你不叫喊,我可以让你说出话来。"
  奇亚拉听了,果然慢慢点了点头,萧展如便解了他的哑穴,问他:"苏鲁特他们在哪里,有没有性命之忧?"
  奇亚拉并不回答他的问题,只是紧盯着他的双手问道:"你怎么会变成这个模样?"

  归去

  萧展如见他已相信自己的说法,心中便是一松,温言道:"这也是为了方便打听你们的行踪。若以我的本来面目现身,只怕早已被巡城士兵发现了。"
  奇亚拉对他的回答不置可否,又问道:"你怎么会突然出现在我房里,就好像,你会隐身一样?"
  "我确实会隐身之法,我本非洛安达大陆之人,隐身术也是我的老师教授的魔法之一。"
  萧展如说得很平淡,奇亚拉的脸却扭曲了,低声咆哮起来:"你不是洛安达大陆的人?开什么玩笑!这个世界只有洛安达大陆一块陆地而已,其它的地方除了海洋,什么都没有。你以为我是个兽人,就可以说这种谎话来愚弄吗?"
  "我并没有愚弄你的意思,这些全是真话。我来到洛安达大陆后首次遇到的人就是沸血佣兵团,你们待我也很好,我能与师兄重逢,其中也有你们的功劳。所以我听说坦斯出了事后,便想回来看看你们是否受了连累……"
  "住口!住口!你这个妖魔,还想用这些话迷惑我吗?"奇亚拉冲过来抓住萧展如的领子,大声打断了他的话。他已经忘记了要控制自己的音量,整个房间中都充满了回声,这时从楼下传来了一个粗犷的男声:"奇亚拉,怎么了,你在喊什么?"
  "没什么,哥哥,我只是想起被那个恶魔欺骗的事,实在太愤怒了!"
  "好了,别再闹了,安静睡会儿吧。"楼下的人又含糊地说了这么一句,就不再出声了。
  萧展如本以为奇亚拉要引兄长上来,没想到他反而替自己做掩护,将兄长的疑问岔了过去,便问他:"你相信我是来救你们的了?"
  "你别说了,我知道,你是一位魔力高强的魔法师,求求你,别在玩弄我们这些普通的佣兵了,我们被你害得还不够惨吗?"他说着说着,竟然哽咽起来,而一双眼睛仍是闪着幽光,死死盯着萧展如,仿佛要将他活活吞入腹中。
  "沸血已经解散了,我们都成了勾结妖魔的罪人。团长他们现在已经成了光明圣殿悬赏捉拿的通缉犯,国王陛下也宣布他们犯了叛国罪!都是你,要不是遇到了你这个妖魔,沸血怎么会被解散,坦斯怎么会变成这个样子……"
  奇亚拉说到这里,已是泣不成声,萧展如对他的控诉一句也不能辩驳,若非当初遇到了他,他们本该过着平凡和乐的生活。坦斯的民众也不会受到这次风波连累,生活在光明圣殿的控制之下,更不必忍受外国军队的骚扰。
  "此事确是我对不起你们,只怪我当初未能早些澄清误会,才使得坦斯触怒光明圣殿,更牵累了坦斯的百姓受此磨难。只是我现在有要事在身,不能立即去光明圣殿坦承此事,担下责罚,实在抱歉了。"
  "说一句道歉有什么用?你如果知道道歉的话,为什么之前要冒充女神呢?"奇亚拉气极反笑,泪珠犹然自脸上不断滚落,心中却不停思考:这个妖魔何必对自己这样低声下气的说话,他急着找到团长他们到底有什么阴谋?
  他越想越觉得萧展如此来必有深意,觉不会是为了救人而来,便咬定牙关,对他说:"你不用再说废话了,你就算杀了我,我也绝不会告诉你团长他们的行踪的。这楼外面到处都是光明圣殿的圣兵,你要再逼我,我就叫人进来了。就算你魔法高,不怕这些圣兵,但你的行踪一旦暴露,光明圣殿决不会放过你的!"
  他说得斩钉截铁,萧展如知道他误会已深,急切地解释道:"我真的没有恶意,只是想要救他们,如果他们现在处境有危险,我有法子带他们到安全的地方去。奇亚拉,请你相信我,一切都是误会,我不是故意要害你们……"
  不等他说完,奇亚拉已"嚯"地拉开窗子,冷冷地看着他说:"收起你的花言巧语,快走,不然的话,我就叫人了。"
  "好……我走就是,我只想问你最后一句,他们当真没有性命危险么?"萧展如虽有满腔心腹之言待要分辩,面对着奇亚拉痛苦而又艰定的神色却又都说不出来,几次张口,最后也只问出这么一句来。
  奇亚拉的头撇了过去,连看也不看他,只催促道:"快走!"
  萧展如站在原地看着他的侧脸,动也不动,只等他答复。两人僵持了许久,奇亚拉终于坚持不住,丢下了一句:"只要你不去伤害他们,他们还不会死。"
  虽然只有这么一句话,萧展如却已放下了心头大结。就算奇亚拉不肯告诉自己他们的行踪,但只要人还未死,就总有机会找到他们,到时再好好看顾他们生活,以补偿自己给他们带来的诸多危难。
  至于坦斯之事,待师兄修成正果,元神脱体后,两人再向那光明圣殿好好解释,想来他们也不至于太过不讲道理,只要开诚布公地说清此事,总能找到解决之道。
  他心里想着此事容易解决,脸上便带了些轻松之意,对着奇亚拉拱手称谢,又道了叨扰,便祭起飞剑,化作一道白光冲入空中。奇亚拉见他这样本领,想到自己对他态度粗鲁,也有些后怕;一时又想起他害了沸血佣兵团所有的人,却又恨自己没能杀了他,竟也没叫人来抓他。心中一时惊一时恨,呆立在窗前,吹了一夜的冷风。
  出城之后,萧展如便找到林端穆,将夜间所见所闻细说与他知道。林端穆听后,觉得他心思太重,不该揽的过错竟也揽到了身上,便劝他道:"若说此事有错,也是我的错,是我不该将你我的身份告诉龙谷之人,并不是你的错。何况你又没有假扮女神,是他们那些人自己认错,你又何必将这些罪过揽上己身呢?"
  "再说,神仙不管凡间事,那些国王、神殿之间的争斗,又岂是真的为了你我两个外来的道人?为的不过是自己的权势私欲罢了。沸血佣兵团的人不论怎样说,于你是有好处的,你要救,师兄陪你去;但那些国事纷争,不是我等修道人该管的,你也不必再放在心上,由他们自去便罢。"
  萧展如也知林端穆说得在理,只是他心里始终觉得此事是由自己而起,若撒手不管,心中总过意不去。林端穆见他仍是愁眉不展,心思郁结,知道他还没想通,却也不管他,任由他自己琢磨。
  此时东方天空已转为紫红色,远处林间传来了阵阵鸟声,林端穆便问他:"明天还要上课,既是那沸血的人并无大碍,我们不如先回学校去,待到放了暑假再去找那个精灵问问他们的下落吧。到时候你我闲暇也多,就算从精灵口中问不出来,咱们一寸寸地搜也能搜出他们来。"
  萧展如虽是恨不得现在就能见到苏鲁特等人,确认他们平安无恙,却也无法找到他们在何处,只好听林端穆的话,随着他回了学校。
  一路无话,林端穆见他神色仍是郁郁,便叫他先回了寝室,自己则到街上买了些新奇果子,让小贩包好了带回去哄他。
  回到寝室后,萧展如便拿出那日安东尼给他们俩的魔法札记翻看,这几本札记都是安东尼年轻时实验魔法和法阵的记录。里面不仅有大量的实用咒语和魔法阵,还有安东尼自己在实验时记录的一些施法技巧和药水配比,对于普通学生来说,确实十分有用。
  他正埋头看着,一个冰凉的东西就顶在了他的嘴唇上。他吃了一惊,头微微向后挪了挪,抬头一看,林端穆正满面微笑地看着他,手里拿着个紫色的圆果子,看着和李子十分相似。他也忍不住微笑起来,伸手就去接那果子,林端穆却不肯给他,仍是将果子轻轻凑上他唇边,叫他咬着吃。
  萧展如觉着他都这么大年纪了还让师兄喂他,有点不好意思。任那果子在他唇边摩梭了一会儿,突然一口咬住,将果子叼离了林端穆的手,整个含在自己口中。一口咬破果皮,甜中带酸的汁水便在他口中溢开,他突然就什么烦恼也想不起来了,脸上带着收不住的笑意,一下又一下地嚼着果子。
  林端穆一脸笑意地看着他吃果子,自己也拿了一个咬开。吃着吃着,他突然感到果皮又涩又苦,对面的萧展如竟像感觉不到一样,边吃边傻笑。他赶紧放下手里的果子,叫萧展如把皮吐出来,可萧展如已把果子都咽了下去,只吐出了一枚小小的果核。
  林端穆见他已连皮咽下,诧道:"你吃的那个果子,皮竟不苦么?"
  萧展如这才品出果子的味来,果然是满口苦涩,涩得他整张脸都揪了起来。林端穆见他这个样子,觉得实在可爱得紧,忍不住笑出声来。萧展如看着他的笑脸,也跟着笑了起来,两人就这么对笑了不知多久,将来到洛安达大陆之后遇到的烦心之事全数抛诸脑后,心中一片宁和馨悦,仿佛天地只剩他二人一般。
  许久之后,萧展如才想起安东尼的那本札记来,让林端穆一起看上面记载的魔法。以林端穆继承自龙身的魔法知识来看,这些札记中记录的魔法不仅十分高深,还涉及了许多古代魔法知识,比他们在学校能借到的魔法书高明许多。
  不管安东尼借书的用意是什么,这书确实对他们有些用处,两人便抛开芥蒂,专心记起上面的魔法来,边记边吃着果子,还不时试验书上所记的魔法,举动之间,和普通少年毫无区别。一直在暗中监视的费尔南汀虽然对他们昨晚为何一夜未归有些疑虑,但见到他们这样自在悠闲,却又觉得没必要对他们这样提防,这两个学生也不过是普通少年而已。

  放假

  夜幕降临之前,梅格和约书亚一前一后地回到了宿舍,两人坐在自己的床上,一边兴高采烈地讲起过节这两天去哪里玩了,一边又难免心怀怨望,嫌时间太短,可怕的期末考试马上就要来临了。
  "不过,你们这两天去哪了?听说这两天有好多人特意去贫民区那边等你们做饭,结果等了三天,你们俩一天都没去过。"
  林端穆闻言,才想起这两天将玛丽安的事完全忘了,心下有些尴尬,也不能把这两天没出现的真像告诉他们,便把安东尼给他们的书举起来给他们看:"国庆那天我们去参加庆典了,回来正好碰见了安东尼教授,蒙他青眼,给了我们这几本魔法札记,我们光顾着看了,就把去贫民区的事忘了。"
  说罢,他又用腿轻轻碰了萧展如一下,让他附和自己。早在听见梅格那句"你们这两天去哪了"时,萧展如的心思就已经飘到坦斯去了,经他这么一碰才醒过神来,跟着答道:"是啊,我们也忙着过节了,竟忘记告诉玛丽安一声我们去不了了。"
  他既心不在焉,话说得自然和林端穆有些出入,好在梅格和约书亚的精神已经完全被安东尼的札记吸引住了,并不在意他们说了些什么,都眼巴巴地看着林端穆,想找他借本札记看看。
  慷他人之慨,林端穆也没什么不愿意的,于是他打开柜子,连锁起来的几本一起递给他们,"安东尼导师借给我们的这几本札记你们都可以拿去看,小心不要弄坏就行,也不要和别人说。"
  "当然不会,我才不会告诉别人呢!"梅格喜得一把抢过书来就开始研读,什么都顾不上了。约书亚却有些犹豫,问林端穆:"安东尼导师同意你把这些书借给别人吗?万一他知道你私下借给我们,会不会不高兴啊。"
  "怎么会,安东尼导师非常关心后辈,而且又热情又慷慨,从没跟我们说过这书不能借给别人。"林端穆看着他还有些犹豫,不敢拿书的样子,干脆塞了一本到他手里,"赶快看吧,过几天我们还要拿书去还给魔导师,若是错过了这次,以后可能就再没机会看到。"约书亚这才道了谢,抱着怀里的书回到自己书桌前慢慢翻阅起来。
  整整一晚,宿舍里面灯光都没熄灭过,直到外面走廊里传来了人声,他们才从魔法世界中清醒了过来,看看四人身上衣着都还是整齐的,干脆连衣服也没换,锁好魔法札记,收拾了要用的书就汇入人流,往教室方向跑去。
  学年末的考试比上学期更加困难,离考试还有半个月,学生们就开始了冲刺复习。约书亚和梅格每天除了复习考试内容外,还要抽出时间来背记安东尼的魔法札记,更是累得苦不堪言,不过,为了掌握高深的魔法,两人还是毫无怨言地日日挑灯夜读,直到大考之后,才长出了口气,庆幸自己没被考试的重担压死。
  只是他们考试虽已考完,那几本魔法札记却还至少差了一半没看,都舍不得回家过暑假,想多学学札记上的魔法,可林端穆与萧展如要回家乡去,临行前需把书还给安东尼。他们想看又不好意思提,都是一副欲言又止的模样,在宿舍里来回磨蹭。
  林端穆见他们为难,就安慰他们自己已将这些书全都记下来了,等下学期开学后就把其中内容再告诉他们。约书亚和梅格虽然有些难过这一个暑假都无法再看到这种高深的魔法札记了,却也没有更好的办法――总不能为了自己看书就不让别人回家吧。
  送别了有些沮丧的约书亚和梅格,二人又去找了玛丽安,告诉她要回坦斯之事,并向她致歉,说自己不能再给她帮忙了。玛丽安爽朗地笑着,挥了挥手道:"什么啊,本来这件事就是我的事,一直让你们过来帮忙,是给你们添了麻烦才对。好了,不用管我们,你们安心回去享受假期吧,路上要小心身体呀。"
  一直跟在玛丽安身后,甘愿当个影子的路克突然问道:"你们见过安东尼导师了,怎么样?"
  "啊,我一直忘记问你们了,安东尼导师还借了你们几本札记?"
  "对,我们是在国庆大典上见到安东尼导师的,还在他家呆了一下午,听他讲了许多魔法知识,临走时,他还借给我们几本魔法书,现在我们要回家了,要先把札记还给他。"
  "是吗?你们运气可真好,安东尼导师可从来没这么关心过见习法师,他该不会想收下你做自己的弟子吧?"
  "我猜也是这样,恭喜。"
  "这我们也不知道,不过能得到魔导师的教诲,我们兄弟也感到十分荣兴。好了,我们也该走了,就不打扰了。"
  "嗯,一路顺风。"
  "再会。"
  辞别了玛丽安和路克,两人才拿着安东尼所借的札记上门归还。安东尼听说他们要回家,很热情地留他们待了一下午,给他们讲解了札记上一些比较艰涩的魔法知识,还另挑了几本魔法书,让他们带回家看。
  林端穆提起把札记借给了同宿舍人看的事,他也毫无不悦之色,满面慈祥地说:"我借给你们书就是想让你们这些年轻人多学点东西的,你们借给同学也没什么,只要别弄丢了就行。"林端穆连忙应喏,心中觉得这位老魔法师倒是个关怀后辈的长者,自己有些以小人之心度君子之腹了。
  好容易辞别了安东尼回到宿舍,才发现宿舍门开着,费尔南汀老师正坐在房间里等着他们。
  "你们总算回来了,是去和朋友们告别了吗?"费尔南汀满面笑容,晃着手里的假期留宿申请表,"你们还没去院办公室填这个,我过来给你们送一趟。"
  "谢谢你,老师,不过我们暑假不打算在学校过,我们得回家去了。"见到这位精灵老师,萧展如就想到了另一位他们要去寻找的精灵,那雷……不知找到他时,会不会和见到奇亚拉那次一样只能不欢而散。
  "啊?"萧展如这一句话完全出乎了费尔南汀的意料,他愣了一会儿才说:"你们不在学校过暑假了?"
  "是啊,我们打算回坦斯住两个月,毕竟我们是第一次离开家乡,实在是思乡情切了。"林端穆见师弟又陷入沉思,只好接过老师的疑问,"还麻烦你亲自送表格来,真抱歉。"
  "不,没什么,那我知道了,你们收拾行李吧,我先走了。"费尔南汀的耳朵都有点耷拉了,一步一蹭地走出了宿舍楼,去向院长汇报此事。
  达克听说此事后的心态和费尔南汀大不相同,高兴得直捋胡子,"他们可算走了,省得艾维那个小气的家伙天天在我耳边念叨卡斯多厉害多厉害了,太好了。"
  看见院长这副德行,精灵的嘴角都快拉到下巴了,"院长,你不担心吗?校长让我监视他们呢,现在人家要走了,我拿什么监视?"
  "监视什么,他们一出学校就不归我们管了,在外面爱出什么事出什么事。再说,他们要回坦斯去,那出了事也该由坦斯负责,离多洛远着呢。"
  费尔南汀可没有达克那么乐观,"我就是怕他们在坦斯出了事,院长你一点也不关心学生吗?坦斯现在多乱哪,万一他们遇到了妖魔什么的……"
  "别胡说了,要是有妖魔,光明圣殿早就派人处置了,哪可能被他们遇到。"达克摇了摇头,看费尔南汀的眼神不免就带了丝对他智商的怜悯,"赶紧回去判期末考试的试卷吧,我还要跟校长汇报这件事呢。"
  "是,院长。"精灵不甘不愿地离开之后,达克精神抖擞地把坦斯留学生要离校的事报告了校长。霍克斯本来对这两个学生确实有些在意,但国庆典礼上,他亲眼见魔导师安东尼邀请他们去自己家坐客,还让他们带了几本书回去。
  若说别人的说法霍克斯总要在心里转几圈才肯相信,安东尼的眼光他就只会坚信不疑了,故而他现在对林端穆和萧展如再无怀疑,还把自己的观点告诉了达克,让他也告诉费尔南汀,不要再浪费学校的教师和魔法阵资源做这种无用之功了。
  不管老师们是怎样打算,萧展如却已按捺不住迫切的心情,连天亮都没等到,就拉着林端穆启程去往精灵之城布里林。
  精灵族虽说遍布整个洛安达东陆,但他们所承认的真正家乡只有位于光明阵营南部的精灵城一处。精灵城独立于光明阵营的十三国,位于坦斯和多伦两国之间,却只称城,不称国。所有的精灵都是在布里林的长老树上诞生,在他们成年之后,才会离开家乡到大陆各处游历,而那些在外漂泊的精灵,到垂垂老矣之时都会回到布里林。等他们死后,躯体会被放入长老树的树洞中,与长老树合为一体,再重新化作生命之果,落生为新的精灵。
  精灵族是光明神的宠儿,天生就具有强大的法力,和长达千年的寿命,因此他们在洛安达大陆的地位也高,被视为不染罪恶的一族。即使那雷犯下将妖魔指认为女神这样的大罪,光明圣殿也没有对他进行任何惩处,只将其遣返布里林,以后禁止他进入各国境内罢了。
  然而这样的惩处对那雷已是非常严重了,他自打回了布里林就一直精神抑郁,加之思念沸血的同伴,不久便病倒了。他的朋友们经常来安慰他,施法给他治疗,却没见任何起色,只能看着他的身体一天比一天差,神色一天比一天憔悴。
  ……我是首次出镜的分割线……
  脑补小剧场:地球是圆的,不是地球的星球它当然也是圆的。
  某天,道长们终于结掉了手上的工作,打算回中原了,于是两人一起驭剑,从多洛出海往东飞。飞呀飞呀,过了二十几天,他们终于见到了一块大陆。
  道长们下了剑,看到的还是个胡人,就拿中原话问道:"老丈,这里是哪一国,离中华地方多远?"
  老人一张口,说的还是洛安达语系:"你们是什么人哪?"
  林道长:"这儿还是洛安达大陆吗?"
  老人:"不是大陆,还是大海吗?"
  两人觉得找错路了,又往北方飞呀飞呀,又飞了二十来天,终于又见到了一块大陆。大陆上出现的头一个人还是胡人。
  林道长又问:"这位奶奶,请问这里是哪一国,离中华地方还有多远?"
  小姑娘:"你说什么?你不是黑暗阵营的人吧,来人哪,救命啊,有光明阵营的奸细要非礼我啦!"
  这种黑锅可不能背,俩人只好又跑了,这回他们又从东往西飞,还是飞了二十来天,又见着了一块大陆。师弟远远看见一个人影,就说:"师兄这回你别说话了,我先看看他是汉人胡人,若是胡人咱就先说洛安达语试试吧。"
  没等萧道长施礼问话,远处那个人已经跟他们摆着手喊了起来:"你们俩不是说不回来了吗,怎么又回来了?"
  再走近点一看,来的不是别人,正是他们临走时给他们指路的渔夫。
  又过了几年,洛安达大陆的书店里出现了一本极为深奥的地理学巨著――《天如鸡子,地如鸡中黄》,这本书是用一种谁也看不懂的语言写的,只有封皮上的书名下面写了一行多洛语的译文。
  正因为没人看得懂,后来有许多大魔法师纷纷研究起这本书来,还有许多文学家、语言学家和哲学家也靠研究这本书吃饭,形成了一个学术流派――鸡学。

  精灵

  布里林城倒没有坦斯那样草木皆兵的架势,城里城外都是一片祥和景象。萧展如也不知那雷是否住在这里,只好在城中找人打听。好在族人出生后,短的也要在布里林住上百十年,互相之间少有不认识的,一听他们说是那雷的朋友,特地来探望他,就都围了上来,十分热情地带他们去那雷家中探望。
  想不到这次找人会如此顺利,但这顺利背后也隐藏着危险。萧展如担心的是,万一那雷和奇亚拉一样不肯相信自己,叫破了自己的身份,现在给他们带路的这些精灵,只怕眨眼间就要成为催命的使者了。他有些后悔没叫师兄给自己换个模样,只是如今已被这么多精灵簇拥着,想改也改不了了,只好到时候随机应变,大不了就把那雷的哑穴点了,以免他真的大叫起来。
  到了那雷卧室外,萧展如便和带他来的那几个精灵说,他和那雷许久不见,有些私房话要说,请他们到楼下稍等一下。那几个精灵却说什么都不肯,其中一个性格爽朗的便直说道:"我们不是不信任你们,否则也不会带你们到那雷家来了,只是那雷这些天身体不好,不能受到刺激,我们要留在他身边进行治疗。"他停了停,脸上露出一种神秘兮兮的表情,问萧展如:"你们是沸血旅团的人吧,其实我们也猜得到。放心吧,这里是精灵城,不会有光明圣殿的人监视的,你们不用怕。"
  萧展如怕的却不是这个,精灵们态度十分坚决,他也只好无奈地随着他们进了房,心中却早和林端穆通了气,反正这路他们已经认清了,待会儿若见势不好两人就先逃跑,等夜半无人时再回来找那雷。
  进了门,一个看着年纪最大的精灵就朗声喊道:"那雷,你看谁来了,是你一直在等的人哦。"
  只见床上慢慢坐起一个干枯消瘦的精灵,衣发肌肤无一处不白,只有一双眼睛碧蓝生光,正乜呆呆地看着萧展如。
  萧展如见他已看见自己了,早晚也是要认出自己是谁来,便横下一条心道:"那雷,我是萧展如,这位是我师兄林端穆,好久不见,你还好吧。"
  那雷竟好像听而未闻一样,毫无反应。萧展如有此讶异,一旁的精灵解释道:"那雷的身体不好,最近越来越不爱说话,你稍等等,让我先给他施一个提神术。"
  "让我来吧,我也会治疗术,那雷生病我也很难过,想为他尽一点力。"萧展如此时真怕那雷突然清醒,当着这些人的面叫自已一声妖魔,只得自告奋勇,提出要为那雷治疗。那些精灵见他有心,倒也不拦他,任他走到床前,一手搭上了那雷的脉门。
  他正要将内力输进那雷体内,耳边突然传来一个极细微的声音:"萧展如……没想到,还能再见到你。"
  萧展如闻听此言就是一个激灵,手指紧紧扣住他的脉门,身后林端穆也听见了这句话,手上内力潜运,已准备随时制服眼前这群人。他们正自戒备,那雷的声音却又响了起来:"我有此话想和这个人类单独说,你们先回家去吧,我没事,不用担心。"
  "哦,好吧,我们不会听的。"精灵们露出一副了然的表情,回身向门外散去,那个年长的精灵临走时还问了一句:"你的身体真的不需要治疗一下?"
  那雷缓缓摇头,萧展如马上接口道:"请你放心,他的病我会治好的。"精灵见他们不用人帮助,终于也离开了屋子,只留下萧展如和林端穆两人在那雷房里。待人都走了,林端穆便站在门口听着外面的动静,让萧展如与那雷安心说话。
  那雷坐在床上久久不曾开口,还是萧展如率先打破了房中的沉默:"那雷,我知道你们都恨我,但我并不是故意装作你们的女神,更无意要害你们受到国王,不,受到光明圣殿的惩处。我这次回来,是想弥补我的错误,我是想来救你们的。"
  "救我们?"那雷的双眼依旧无神,枯瘦的脸上却带了一丝嘲讽的笑意:"把我们救到哪里去?黑暗阵营,还是你说的那个洛安达大陆以外的地方?"
  "都不是,你们如果想留在坦斯,我们可以帮你们换个身份留在坦斯,如果你们想去别的地方,我们也可以带你们去,甚至……"萧展如说到这里,犹如下了什么决心一般,回头看了看林端穆,才说:"如果你们愿意跟着我们,我可以收你们为徒,传授你们长生之术,让你们以后可以像神一样自由自在,不必受世间律法拘束。"
  林端穆双眼霍然大睁,精光四射,盯住萧展如,却没说话。萧展如避过他的目光,只看着那雷,等他回应。
  那雷显然是被他这番话吓到了,半晌没有出声,看看萧展如,又看看林端穆,终于提起勇气问他们:"你们到底是什么人,怎么敢说出这种不敬神的话来?"
  "我们不是坦斯,不是洛安达大陆的人所信仰的神,但是我们也有远远超越凡人的力量,可以长生不老,可以在空中飞翔,还掌握着各种魔法……在我们的故乡,我们也是被凡人当作神来敬奉的。"
  萧展如说到中原时,心中疼痛如绞,话梗在喉间再说不出来。他在洛安达生活的时间并不长,但此时提起旧日之事,竟如隔世一般。忆及往日荃山上的清风明月,异兽珍禽,仙家胜景,桩桩件件都如锥子一般刺在他心口。更不要说师父对他的教诲,师兄弟间论道比武,互相照应。他当年在山上时常怪师父不疼爱自己,师兄弟们对他冷淡,如今身在域外,就是想起师父的嗔怪,师兄弟们的捉弄都觉得可堪怀念。
  林端穆岂不知他心中所想,只是此时当以正事为重,不能放纵思乡之念。便上前来拍了拍他的肩作安慰,对那雷说:"我师弟当初连洛安达大陆的话都不会说,自然不会说自己是什么女神,其中若有误会,错也不在我师弟身上。但他念着你们与他相遇之后,曾经善待于他,故而听到你们受害之后便想帮助你们,这都是出自真心。他已经见过奇亚拉了,他的情况比你还好一些,今天来找你既是为了看看你的情况,也是向你打听一下苏鲁特在哪里,若他过得不好,我们自有法子让他脱离这步境地。你若也为他们好,就告诉我们那几个人的下落吧。"
  那雷低下头想了一会儿方道:"其实我们都知道,萧展如从没有假扮过女神,是我……是我们为了自己的荣誉,为了自己的利益,一厢情愿地断定他是女神,还把这件事上报神殿和国王。若不是我们太急于……是我们太渴望名利,才会为自己招来灾祸。让你为我们的过错背负恶名,是我们对不起你才对。"
  "不,这也不怪你们,其实你们待我的态度,一开始就如凡人待神仙一般,我也是在中华时一直被人当作神仙拜,才这么大大喇喇地受你们的供奉,没想到此地只信仰光明神,把我们这些外来的神仙都当作妖魔。说来说去,只怪双方都误会了。"
  "可是我怎么能相信你们真的能帮我们?你们的话实在太奇怪了,口口声声说中华,可是世界上根本就没有这么个地方,这个世界只有洛安达大陆而已,洛安达大陆之外都是海洋,没有可以住人的地方。"
  "天外有天,你们没听说过也不代表没有,我们来到洛安达大陆前,也不曾想过世上还有带着魔晶的魔兽,还有什么矮人族、兽人族、精灵族,若是你们这些人到了中华,也要被人当作妖怪拿了。我们兄弟就站在你面前,也由不得你不信,你现在只需告诉我们,你要不要我们帮你,帮沸血佣兵团的那些人摆脱现在的处境。"
  林端穆不再给他质疑的机会,说完这番话便目光炯炯地盯着那雷。一旁的萧展如也回过神来,期待地看着那雷的反应。这次他们没等多久,便等到了一声轻轻的"好。"
  那雷终于下定决心,无论对方是神仙也好,恶魔也好,只要能让苏鲁特他们摆脱日日被追杀通缉的生活,他都愿意信任他们这一次。"不过,我也要跟你们一起去。"那雷的目光不再涣散,而是充满了坚定的神色,"我知道他们去了哪里,你们带上我,我给你们引路。"
  "可以。"萧展如作主答应了他,又求林端穆:"请师兄将他的形象也变一变,弄作个普通人才好。"
  "这倒容易,不过他身上有精灵气息,与凡人有异,若就变成凡人,更易引人怀疑。不若将为兄炼制的袍子也拣一件给他穿上,扮作个人类法师,就更无人可看破了。"说着,林端穆便施法将那雷变成了个相貌平平的中年人,又拿了件风系晶石炼就的袍子给他穿上,将房中镜子递给他照,问他:"你是这就和我们走,还是先去和你的同伴们打声招呼?"
  "我这就和你们走,不用和他们打招呼。我是被光明圣殿驱逐回布里林的,不能离开这里,若告诉别人就走不了了。"那雷看着镜中陌生的人类面容,心中大为惊叹,对萧展如说的那些话便信了几分,盼望他们真的能救出团长他们。
  林端穆让那雷收拾衣裳行李,自己便从楼下厨房中找了一把笤帚,又从那雷头上铰了一缕头发缠在了上面,施法将这笤帚变成了那雷模样,果然能走会动,也会说话应声。林端穆吩咐那假人到床上躺着装病,对那雷说:"有了这个,总能顶过一阵,省得有人知道你擅自出逃,再引得那些光明圣殿的人来缉捕你。"
  那雷见他法术竟这等厉害,能把笤帚变成个活人,又吃了一惊,对萧展如提到的神仙之言深信不疑――就是黑暗阵营的大魔导师,也只能将死者的灵魂和躯体驱使为己用,绝不可能让没有生命的东西活起来――这样的奇迹,只有神才能做到。

  寻访

  待那雷收拾好行装后,两位道长便升起祥云,按着那雷的引领,向多伦国方向飞去。这样驾云而行令精灵如置身幻境一般,益发觉得眼前二人是神非魔。路上,那雷便把自他们离开罗耶丝国后发生的事告诉了他们。
  原来自两人在龙谷暴露身份后,龙族便以最快速度到大陆各处寻找他们,而他们以异域妖魔之身假扮女神的消息也在最短时间内传遍了全光明阵营。国王吉里翁还没离开罗耶斯,就已经派属下赶回坦斯,发布了缉拿沸血旅团全体成员的命令。当初萧展如是女神的事已经得到了都蓝神殿的承认,他们没想到还能是假的,毫无准备地就被投入了王室监狱。直到进了监狱,他们才知道这次事件有多么严重。
  他们把假扮女神的妖魔引入坦斯,还帮助他欺骗国王和都蓝神殿,使国王在各国面前名誉扫地,更引致了龙族的仇恨。沸血佣兵团原本因为发现女神而得到的一切荣誉霎时间全数化为乌有,整个佣兵团都沦为了忤逆光明神的罪人。
  为了能保存自己的同伴,那雷、卡斯和奇亚拉三人将所有罪名都扛了下来,坚称其他人都是受他们三人蒙蔽,不知真相。只是他们这番说辞并没有起到多大作用,国王并不相信他们当中任何人是无辜的。沸血佣兵团被迫解散,卡斯被褫夺了法师的称号,流配到抗击黑暗阵营的前线乌里尔镇做一名普通士兵;奇亚拉和那雷因为不是人类,受到了特别豁免,被禁闭在自己家里;而其他人都被判有死罪,羁押在狱中等待处斩。
  幸好卡斯是高级风系法师,手中的魔杖因为战争需要并没有被没收,自己从押解途中逃了出来,打算救援众人;而朱迪又是个手艺高超的盗贼,几天之内就悄悄地在牢中挖出了一条地道,带着苏鲁特逃了出来。双方不期而遇,也没时间叙别情,凑在一起就开始计划如何去救关在单人牢房的努拉。
  努拉的牢房正在苏鲁特他们的隔壁,朱迪这次有了卡斯的帮助,挖起地道来比上次更快得多,土也被卡斯用漂浮术远远地运了出去,不过两夜的工夫,努拉就被他们无声无息地救了出来。他们在坦斯犯下大罪,已不可能再留在国内,又不舍得背离故土,便决定移居邻国多伦,途中正好经过布里林,就变了装来见那雷,并把逃亡的打算告诉了他。
  "原来如此,他们竟吃了这许多苦头,难怪奇亚拉恨我。只是我入拜耶时见到了不少圣兵和外国武士,这些人又为何能入驻坦斯呢?"萧展如听了他们的遭遇也是唏嘘不已,又想起自己在坦斯各处见到的白衣圣兵,还有多洛大祭司提到的驻兵坦斯之事。难不成为了自己被认作女神一事,就能使得一个国家从此大权旁落,受制于光明圣殿,还要受异国军队入驻之辱?
  "这我倒也不大清楚,只是听说苏鲁特他们逃走后不久,魔兽森林里突然出现了一道白光,直冲天上,之后有许多野兽从森林中冲了出来,跑到森林附近的村庄里去。其中还有许多能说人话的高级魔兽,都好像受了极大惊吓一样,说森林里有妖魔什么的。
  "国王陛下得知此事后就派兵围住了魔兽森林,几次令魔法师和战士们进去查探也没有结果。后来龙族不知怎么得知了这件事,就一直在森林中寻找那……寻找你们,结果在森林里没有找到,龙族也一直没有撤走。这件事国王难以处理,只好请光明圣殿裁决,光明圣殿就派了许多光明骑士和圣兵进驻坦斯,说要代替国王处置妖魔。
  "一直拖到几个月前,龙族终于放弃在魔兽森林里寻找你们,圣殿就接手了龙族的工作,看守着魔兽森林,又藉口坦斯包庇妖……包庇你们,召集各国军队驻防坦斯,好搜寻你们的下落。到如今,坦斯已经完全沦为光明圣殿的附庸,不再是一个独立的国家了……"那雷也是越说越难过,他自从成年就离开布里林到坦斯生活,结交了沸血佣兵团,对坦斯的感情并不比本国人少。如今他被遣回布里林,坦斯也国不成国,真令他心中酸楚,难以言喻。
  "竟有这等事,早知如此,当初咱们炼剑时就该设置阵法,遮掩宝光才对。"
  "那道白光真是你们弄出的,那些人真是你们引来的?!"听得萧展如此言,那雷露出一副震惊的表情,"你们知不知道自己闯了多大的祸,坦斯被你们害成了什么样子!"
  林端穆不愿萧展如为这些凡人之心中为难,上前揽住他肩头,对那雷说:"那白光的确是我炼成飞剑时所生,但光明圣殿之人并非我二人引来,而是那光明圣殿贪图独角兽――你可知独角兽生在魔兽森林中?那些人便是为了这些独角兽而来,即便无你们错认女神之事,他们也定然能找到藉口将魔兽森林纳入掌中的。"
  "独角兽?"那雷的脸色有些发白。"独角兽不是神派到洛安达大陆的吗?怎么会在魔兽森林里?"
  "的确是在魔兽森林中,我初遇你们时所骑的独角兽便是从林中驯服的。后来我与师兄离开龙谷后在森林里暂歇了一段日子,那时便听独角兽说,他们世居于林中,一直被光明圣殿之人捕猎,生活苦不堪言。"他虽将光明圣殿之举告诉了那雷,却绝口不提自己二人已将独角兽谷封住,并打算去圣殿救援那些被捕之兽的事。
  "怎么可能……那我们,哈哈,我们为了一只独角兽就把你当作女神,原来独角兽也不过是可以为人捕获的普通魔兽罢了,那我们受到的这些磨难到底是为了什么……"
  萧展如看着他苍白的脸,毫无焦距的目光和缓缓爬上脸颊的两行清泪,不免可怜他们的遭遇,却又不知如何开解,只得停了脚下云彩,让他在半空中先哭个痛快。待他终于收起悲伤,林、萧二人才重又驱动祥云,不移时,便进入多伦国境,在一处山野中暂且落了脚。
  那雷虽然知道苏鲁特等人就在多伦,但也不知他们究竟落脚在何处,多伦国地方也有千里,要找四个人也如大海捞针一般。那雷对萧展如的本事一直深具信心,如今也相信他不是妖魔,就盼着他能快些找到佣兵团的兄弟们。只是他当初虽是自告奋勇要给他们带路找人,却也并不知道他们藏身的真正所在,到了这一步,只好问萧展如有没有寻人之法。
  林端穆素知萧展如术法不精,便代他回答:"若是寻人,我倒是会搜魂大法,能教人听到呼唤后自己寻来,可是多伦国地方千里,搜魂大法只能在数十里之内用,这样一处一处搜,就要费些时日了。"
  他本想就施展搜魂大法,一处处细细搜查,萧展如却拦下了他,面露微笑,以汉话说道:"师兄元婴已受伤,怎能用这般耗损真元之法?此事师兄不必担心,愚弟有个召集鸟兽的小法,可令那些飞禽到全国寻人,我等只需坐等消息便是。"
  这召唤禽鸟之术南明派却没有,林端穆听说他会这样法术,又惊又喜,含笑问他:"师弟何时学得这般法术的?为兄却不曾听说,想是和哪位外派的师伯学的?"
  "哈,师兄莫猜,且看愚弟卖弄本事吧。"说罢,他便伸手摘了数十片叶子,手捻叶面,念动法袂,将叶子变成了白纸,又伸手折了根嫩枝变作毛笔,在口中舔了一舔,便在纸上画起沸血那四人的头像来。
  须臾人像画毕,他也不念咒,也不作法,只引颈长啸,声如鹤鸣九皋,闻于四野。不多一会儿,便有无数飞禽扑楞楞落到三人面前。萧展如以坦斯语叫那些飞禽留下,并让它们记下画上之人的相貌,到多伦各地寻找相似之人,若有找到的就尽快飞回此地附近告知他。那些鸟儿中有不少是能听懂人话的高级魔兽,便将他的意思译成鸟语,告知众禽。那些鸟儿或与人语相应,或以禽鸣相和,不多时都记下了画上众人的相貌,各自飞散而去。
  萧展如也不嫌累,整整一昼夜都在呼喝群鸟,直到附近再无未受过他召唤的鸟儿后,才收起了画像,安抚那雷道:"我已经叫鸟儿替咱们寻找苏鲁特他们了,多伦国国境虽大,这些鸟儿不过几天也就能搜索过来了。我们先安心在这里住些日子,等到它们来回报音讯,这不比自己找要快得多,也安全得多吗?"
  那雷看到他仅用叫声就能召唤鸟群,还能让鸟类魔兽也听他调遣,震惊得一天一夜也不曾合眼,只顾观察他的举动,想弄清他到底是怎样做到的。直到他收拾了画卷和自己说话也没回过神来,目瞪口呆地看着他问:"你使用的到底是什么魔法,怎么能同时驱使那么多魔兽?难道你是个魔宠师?"
  "是啊师弟,你有这么好的功法竟不早和为兄说,若不是今日用他来寻人,倒不知你还要瞒我到何时哩?"林端穆也自好奇,只是不似那雷这般震惊,半开玩笑地问萧展如是哪里学来的功法。
  萧展如此法,乃是生而知之,他母亲乃百兽之长,他虽半人半妖,天生也有驱使百兽之能。只是他不欲林端穆知道此事,便推托道:"雕虫小技而已,何足挂齿。我今日献丑,师兄莫取笑我才是。"兄弟两人一问一答,都是用的汉语,听得那雷愈加疑惑,屡屡探问他如何施法,萧展如俱是笑而不答。

  团聚

  那雷的身体一直不好,又为了看萧展如施法熬了一夜没睡,白天就有些支撑不住。萧展如见他食水未进,又不得休息,就主动提议到附近民居寻个下处,让他歇一歇。那雷怕那些鸟儿回来找不到萧展如,不愿离开这里,奈何缠绵病榻年余,身体虚弱,不等拒绝就昏了过去。林端穆见他病症不轻,便叫萧展如先送他到附近村中休息,自己则在山中采了些能补中益气的药草野菜,又打了只肥嫩的小魔兽,打算炖碗汤来给他补身子。
  萧展如找到的村落离他们落脚之处不过十几里路程,村里也不过十几户人家,都靠打猎畜牧为生。村人少与外界联系,从未见过法师,只是看他们衣服整齐,觉得他们应当是大城市来的贵人,都招待得十分热诚。最后萧展如投宿在了一户看着稍富裕些的人家,请主人腾了一间空房,再拿些食物、烧些热水来吃喝。
  主人走后,他又把那雷放在床上,将真气导入他体内,遍行全身,只待他转醒过来后,就将水和面包喂给他吃。那雷醒来后,见到自己已身处民居,急得直问萧展如:"你怎么把我弄到这里了,万一那些鸟回来找不到你怎么办?"
  萧展如正替他将面包放进热水里泡软,听他这么一问,便停了手中活计答道:"我驱使群鸟的方法与别人不同,那些鸟儿能顺着我的气息找到这里,用不着我们在原地等待。你安心等上几天,等有鸟来报讯,你的身体也好了,再去见苏鲁特他们不是更好?你病成这样,让他们见了,也会替你担心的。"
  那雷还是不放心,正要问他到底还需多久才能有消息,林端穆却已进屋来,打断了他们的话头。
  林端穆把手中几味药草递给萧展如,吩咐他给那雷熬药,自己也跟他一起去了厨下烧火做饭,留那雷一人在房中静养。
  那家主人本想替他们做这些粗活,只是熬药分寸不易掌握,那雷身体又差,不能只吃些粗食,他们二人便婉拒了主人好意。此地之人平素不用药草治病,家中也没有药锅,萧展如只得翻出了只小吊锅刷洗干净煮上水,又拿菜刀把药草切成寸段小火慢煨。一旁林端穆也收拾好了野兽,正慢慢剔骨割肉,看萧展如守着药锅无事,就让他帮忙择菜,两人一同商量该给那雷做些什么吃的好。
  萧展如和沸血众人一同赶路时曾见过他们吃饭,记得那雷吃的和别人没什么不同,应当没什么特别的忌讳,只是他如今病了许久,只怕脾胃虚弱,需吃些柔软易消化的东西才好。林端穆觉得此言不错,便停了刀,出去问那主人家中可有稻梁之类可做粥糜之物。不想这里人家并不用五谷煮粥,平日吃饭只做些面包、炖肉一类,做的汤也不是肉汤就是菜汤。
  两人听主人这么一说,又想起自己在学校时日日吃的那些东西,不由得都有些感慨,只觉此地之人不讲衣食,不经圣化,民风实为鄙薄。回到厨房后,萧展如便将菜切了洒上盐,也没别的调料,便烧了些熟油拌入菜中,又将面粉调成面糊煮熟,当做粥来端给那雷,让他就着菜喝。
  面糊粥烧熟时,林端穆也剔好了肉,剁了一案板肉馅,又和了面,包了一屉肉馅蒸饼。厨下也没有蒸锅,他只好拿大锅倒上水,又拿了个小锅扣在锅底,把盘子架在小锅上蒸。等水开了有一盏茶工夫,打开锅看看,竟都蒸熟了。他尝了一口,觉着味道也还不错,就端着盘子给那雷送去,见他胃口还好,吃得香甜,也便放下心来,自己和萧展如坐在软椅上分食他尝过的那枚蒸饼。
  嗣后这几日他们过得极为悠闲,那雷已知他们不是洛安达大陆之人,周围村民又以为他们是魔法师不敢随意窥伺,再不必时时在意掩示身份,竟是自来到这片土地后从未有过的安心日子。两人每日除了熬药烧饭照顾那雷,剩下的时光就在村间野外自在闲游,赏玩新鲜景致,谈论仙法道藏,犹如回到旧日师门一般,情谊也日加深厚。
  再加上他们来此地久了,也知这里离中原之远,恐怕不如他们所想一般容易回去。既是两人独处异乡,相依为命,就不必太过拘礼,因此林端穆便不再称萧展如为师弟,而改为直呼其名,倒显得更加亲厚了。
  闲言少叙,到了第七天头上,终于有一只猛禽回来给他们报信。那鸟儿长得似鹰非鹰,似雕非雕,身上充满了风系元素之力,高声鸣叫着盘璇在他们借住的那家人屋顶。萧展如见信使回来,连忙出迎,叫那怪鸟停在他肩上,进了屋再细问它探寻到的消息。
  那只猛禽也是高级魔兽,会说人语,进门后就听萧展如吩咐,开□代苏鲁特等人的所在:"我看到了一个和图上画得很像的女人,那个女人包着头巾,穿着长长的袍子,在一个小巷里,那里有很多人,还有一个和画上很像男人,男人和女人在一起,我就回来了。那里很远,要飞很久,我给你们带路。"
  "是努拉,一定是努拉!那个男人肯定是苏鲁特,错不了的!"那雷惊喜得大叫了起来,萧展如一把拉住他,劝他不要忘形,让人看出破绽。可那雷一听到团长他们的消息就高兴得不能自持,哪还顾得他们是通缉犯的身份,忙求萧展如赶快带他过去。
  萧展如答应了,就叫主人进来,结清了这几日的食宿费,又叫怪鸟前头带路,和林端穆架着那雷跟在后面走出了村子。直走到周围再也见不到人烟后,他们才驾起祥云,一路随着那鸟向前飞去。
  向北飞了一天半有余,他们终于来到了一个边陲小镇萨克。进镇后,林、萧二人便降下云彩,叫那鸟儿飞得慢些,和那雷一起步行跟在后面。走了不远,鸟儿就叫道:"就是那小巷子里,我就是在那里见到画上的女人的。"三人闻言便向那巷中看去,只见房屋破旧,人民贫困,其地其人都如林、萧二人在多洛所见的贫民区一样。
  想到原本不须为生计发愁,还在佣兵公会内倍受尊敬的同伴们如今沦落到这样的地方,那雷心中悲痛莫名。他把兜帽拉起遮住面孔,叫那只魔鹰赶快带他们到努拉所住之处去。
  魔鹰把三人领到一间破旧的二层小楼门前,告诉他们:"我看到那个女人住在这里,还有一个男人,在里面和女人说话,就回去告诉你们了。"不等它说完,那雷已撞开门,一头闯进了院子里。林端穆与萧展如怕他鲁莽惊动了别人,也紧跟在后,进入房中。
  那雷在楼下转了一圈,并没看见人影,上到二楼后,才看到一间空落落的小房间里躺着一个人。那人头发又长又乱,粘在一起,形容枯槁,面色灰暗,闭着双眼,也看不出是生是死,看相貌正是他的同伴,魔法师卡斯。
  "卡斯!"那雷大叫一声便扑倒在床前,拉着苏鲁特消瘦无力的手掌大哭了起来。"卡斯,我是那雷啊,你怎么了,快睁开眼睛看看我!"他的身体也不大好,哭得几欲昏厥。萧展如紧随他身后上了楼,见他这般悲痛,皱了皱眉,伸手点了他的昏睡穴,把他抱到对面空屋中的床上休息。林端穆见他弄走了那雷,便替卡斯探了脉,只是感染了时疫,并没有性命之忧,于是嘱咐萧展如照顾他们,自己去城外采药,预备救人。
  萧展如留在家里无事,便烧了热水,将房内上下洒扫了一番,又把堆着的衣服都清净煮过,晾在空房里。都打扫好后,他见天色渐晚,想到那位弓箭手努拉姑娘定要回来吃饭,便下厨看了看还有什么能吃的东西,果然翻出了些面粉和菜蔬,正好烙了几张饼,炒了些素菜。都做好后,门外果然传来了人声,细听上去是一女二男正在说话,正合那雷所说的苏鲁特、努拉、卡斯、朱迪四人一同越狱之语。
  外面来的果然是苏鲁特与努拉、朱迪三人,他们开门之后,见屋内窗明几净,像是有人打扫过,以为是卡斯身体好了,都兴冲冲地往二楼看他。没等他们上楼,萧展如便从厨房出来,向他们三人打招呼:"苏鲁特团长、朱迪壮士、努拉姑娘,好久不见,你们还好吗?"
  三人乍见萧展如,都悚然动容,激动得半晌说不出话来。萧展如见他们对自己还怀有怨恨,就把话题引开,告诉他们:"是那雷带我来的,他现在正在楼上睡着,我去叫他下来。"
  "等等!"苏鲁特见他要上楼,一下子跨步挡在了他前面:"我和你一起去。"
  三人警惕地盯着萧展如,由苏鲁特打头,朱迪在后,将他夹在中间,缓缓地向楼上移动。苏鲁特直接进了卡斯的房间,问萧展如:"那雷在哪里?"
  "在对面房间,他见到卡斯后太激动了,昏了过去,我就把他放到那边,让他休息一会儿。"
  苏鲁特伸手探了探那雷的鼻息,见他还有气,才抬起头来,警惕地盯着萧展如:"你站在这里别动,努拉,你去看看卡斯怎么样了。"
  努拉应声而去,朱迪使出自己的刺客技能紧贴在萧展如身后监视着他的异动。很快,努拉的声音就传了过来:"这不是那雷,是个魔法师!朱迪,苏鲁特,快捉住那个人,他是带人来捉我们的!"
  朱迪反应得最快,手一挥,匕首就向萧展如后心刺去。萧展如才想起那雷现在还是凡人模样,怕努拉不明真像伤了他,转身躲过朱迪的刺杀,脚下缩地成寸,眨眼间就到了努拉面前,但见她的匕首已扎进了那雷的胸口。
  萧展如暗道一声不好,将努拉一手拨开,点了那雷胸口各处大穴,一手拔起匕首,一手运起元功按上伤口。幸好他来得快,那匕首扎得不深,未伤心肺,白光过处便已皮肉复平。一旁努拉虽然被他拨开,却不肯退下,抬腿就向他头上踢来,朱迪和苏鲁特也先后闯入屋内,各自拿着武器要将他和那雷杀死。
  萧展如无奈,只好将他们的匕首一一打掉,又点了他们的穴道,向他们解释那雷变装之故。解释半天,那三人却丝毫不肯相信,幸好此时那雷醒来,亲身向他们解释了自己变换形貌的缘故,又说了许多只有他们自己团内知道的细节,那三人才勉强相信。待到后来林端穆归来,替那雷变回原样,他们才叹服萧展如与林端穆之能,相信他们若要害自己不过的举手之牢,倒没必要想法子骗他们了。
  双方误会既然解开,那雷就用精灵魔法替卡斯进行了治疗。精灵魔法的施法速度极慢,他先念了一长串咒语,又用双手放出一道白光打在卡斯身上,那白光顺着卡斯头顶流到脚底,不久便见一丝丝黑气从卡斯身上飘散,这便是治疗生效的证明了。
  接受了治疗后,卡斯的气色好了些,表情也不那么痛苦了,大家才见到他病情好转,都安下心来。林端穆此时已把采来的草药熬成了药汤,就想拿勺给卡斯喂了下去,让他先躺着出汗。苏鲁特他们本待阻止,可那雷本人喝过这药,对这种草药治疗极有信心,就劝众人让卡斯喝药。果然卡斯喝了药不久病就又好了几分,甚至能坐起来说话了。
  萧展如见此时气氛已不再紧张,沸血众人也都又累又饿,就从厨房把饭菜拿来,让他们围桌而食,待吃过饭后再商量他们下一步要该如何安排。

  信仰

  沸血众人分别日久,今日一旦会合,心中都是无限激动。连卡斯久病初愈,也挣扎着从床上坐起来,对那雷说起别后诸事。几人略叙寒温,那雷便问起卡斯究竟是为何重病。
  苏鲁特脸上微带了些歉意,对那雷解释起卡斯之病的由来:"我们从监狱里逃出来后,就一直到处流浪,白天要躲避国王和圣殿的追捕,晚上也很难找到安身的地方。这么过了十几天,才终于离开了坦斯国境。
  "我们在精灵城偷偷见你时,才暂时躲开了追兵,算是能稍稍休息一下。可是我们是人类,不能久居精灵城,离开你之后,就又踏上了流亡之途。你和奇亚拉不在,大伙都不愿意离坦斯太远,所以决定还是在多伦暂时住下。这里有兽人军队,光明圣殿的影响也不像在坦斯那样强,我们在这里隐姓埋名,还是能住下去的。
  "可是到了四、五月份的时候,我们住的小村庄忽然流行起一种怪病。一开始是努拉突然高烧不退,一会儿冷一会儿热,后来是我,再后来是朱迪……虽然我们的病很快就被卡斯治好了,可是周围的村民也感染了这病,病得越来越多。小村里也没有治疗师,他们去城里请治疗师的时候,不知怎么被领主的人知道了,说他们得的是瘟疫,要把这个村子整个封闭起来,任他们自生自灭。
  "我们本来想逃走,可是卡斯不愿意让这些村民就这么病死,坚持留下来给他们治疗。可是村里的水和食物都很馈乏,外面还有士兵把守。虽然他们不进村来搜查,但我们大家都还是很紧张。幸好光明神保佑,村里人的病渐渐都好了起来。我们担心村民的病都好了以后,领主会来调查是谁治好了他们的病,就趁着夜晚打倒了几个守卫,逃出了那个村子。
  "后来,我们为了保险,又走了四五天才到了这个小镇,用村里人给我们的治疗费在这里租了一幢房子。结果,好不容易过上了稍微安稳些的日子,卡斯却突然病倒了,我们都不懂得治疗术,又没有钱,只能请治疗师来进行最基本的治疗。若不是你回来了,卡斯恐怕就……"
  说到这里,苏鲁特深深的眼眶里已经积满了泪水,随着眼睛的眨动,一滴滴滚了下来。努拉和朱迪的脸也因为痛苦而扭曲,默默地用袖子拭着自己脸上的泪痕。屋里一下子沉默下来,只余下低低的哽咽声。
  卡斯看到他们这样难过,便强撑着身体想办法来活跃气氛:"好了,别这么沮丧了,我们现在已经有了那雷,我不久也会好起来,只要我们再把奇亚拉接回来,我们就还是最强的沸血佣兵团。就算是在多伦,我们也能重新创出沸血的名声的!"
  "是啊,我们还能重现沸血的荣光!"几人都装出一副轻松愉快的模样,心中却都知道这话不过是说说而已,再也不会有这样的机会了。
  萧展如在一旁听到他们提及要接回奇亚拉,觉得此事倒易成功,便主动提议道:"我曾去见过奇亚拉,他也很想你们。如果你们真的想把他接过来的话,我可以带你们去接他。"
  苏鲁特他们正沉浸在同伴重逢的喜悦和伤感中,猛然听到萧展如的话都吓了一跳,心中暗忖他说这些是什么意思。那雷对他和林端穆了解稍深,知道他们并无恶意,倒是真心想要帮助沸血,只是他们也不可能真的让奇亚拉和他们一起过流亡生活,就摇了摇头,对他说:"我们不过是说说而已,不是真的想让奇亚拉过来。他在坦斯生活,总比和我们一起当通缉犯强。"
  这一句话又引动了苏鲁特的心事,他想起那雷也并没有被通缉,还可以在精灵城中好好生活,精灵的寿命又长,只要过个百十年,这件事过去了,他还是可以过上正常生活的。若和他们搅在一起,说不准过几年就会被光明圣殿的人杀了。
  想到这里,他不由得面带忧色,对屋内众人说道:"我们不能把那雷留下,他并没有获罪,不应该和我们一样过着这种流亡生活。"
  "那怎么行,我一定要和大家在一起……"他的话还没说完就被努拉打断了:"团长的话是对的,你在精灵城有家,有朋友,不要为了一时冲动成为全光明阵营的通缉犯。"她如鹰般锐利的眼睛直视萧展如:"不管为了什么,我很感激你们能把那雷带来,让我们团聚。可是他不应该留在这儿,请你们把他带走吧!"
  "那雷,你是真心想留在同伴身边么?即使成为通缉犯也不怕?"萧展如理也不理努拉的要求,径自问那雷的意见。
  "我要留在这里,沸血就是我的家,我绝不会在家人出事的时候离开他们,只顾自己安全。"那雷的心意十分坚定:"萧展如,你不是说过有办法保证我们的安全吗?还有你师兄,他不是能把人变成别的样子吗?我宁愿抛弃原来的身份,只要我们所有人都能在一起!"
  "把人变成别的样子……"想起那雷刚出现时宛若普通人类的模样,沸血诸人也有些心动。即使改变模样也好,只要大家能重新在一起,不必担心被追捕、被通缉,可是,当真有这么容易么?
  萧展如见他们已有了几分心动,便问林端穆可能让这许多人同时变幻模样,还要能维持许久。
  林端穆这些日子冷眼旁观,对沸血此次出事的源头也想了许多。他既不像洛安达大陆之人般身陷其中,也不像萧展如这样关心则乱,因此他想的倒不是让沸血诸人改易形貌,隐姓埋名生活等事,而是如何一举拔除此事的根由。
  萧展如既问他能否为诸众易容,他便照实答道:"若是将他们一时变成别的模样倒也容易,但要一世维持法力却难,他们也得时时在我身边,以免法力受了外力干扰失效。"
  他答完了萧展如之疑,又用坦斯语问沸血诸人:"就算你们在坦斯犯了罪,怎么不是坦斯国王通缉你们,而是那光明圣殿通缉你们?而且你们如今已到了多伦国,怎么还会被人通缉?这光明圣殿不过是供奉神的地方,怎么事事处处都能见到他们的影子,倒像比国王还有权势的样子?"
  "你们……不知道么?"除萧展如外,屋内众人都不敢置信地望着林端穆。那雷试探着问:"你们难道对大陆的事一无所知吗?光明圣殿是光明神留下的,是承接神的旨意的地方,全大陆的人都要奉光明神的旨意行事,所以光明圣殿其遍布各国的光明神殿是有干涉各国内政的权利的。"
  "这我自然知道,但那圣殿不过是供奉神的地方,又不是真神。何况国王是天子,是代替上天统治国家,那圣殿怎么能干预呢?"林端穆自打来了洛安达大陆,就对这里光明圣殿的横行无忌有所不满,无论是独角兽,还是眼前这些凡人,俱都是被光明圣殿逼迫。他们亲眼所见便有这些,未见之处,不知还有多少人受那圣殿遭践了。
  "师兄此言大善。"萧展如听得他这番分析,也觉得十分正确。他在坦斯时,若不是那光明神殿的人将他迎奉作女神,此事也不至闹大,沸血这群人也不会有家归不得。这光明圣殿倚仗众人对光明神的信仰不知做了多少恶事,正该将其连根拔起,才能避免更多人受他们欺凌。
  萧展如想到这里,血气上涌,站起来说道:"只可惜光明圣殿那里设有重重禁制,难以混入其中,否则你我凭手中飞剑挑了那里,也好为这洛安达大陆除了此害。"
  "你们疯了!"
  "你说什么,竟敢对光明圣殿不敬!"
  "这两个人果然是妖魔变化的,大伙快离开他们!"
  ……
  沸血佣兵团的人有生以来,何曾听到过这样不敬神的话语,就连本来已对他们印象很好,将他们当作神的那雷也一口咬定他们是恶魔的化身,宁可不要他们帮助,只想将他们赶走了。
  林端穆岂会将他们这点抱怨放在心上,手掐法诀,想着自己在多洛见过的那些人,将沸血五人都变了一番模样。之后他一手拉过了苏鲁特,又说萧展如:"展如,你我同去送苏鲁特见奇亚拉一面,由他们自己决定要不要带他过来。"
  "是!"萧展如也随着师兄将身剑合一,化为一道银光从窗口飞出,撇下一屋子人呆立当场。
  被他们强行带走的苏鲁特一路上挣扎不断,大骂他们是恶魔,妖怪,还几次三番想从剑上跳下去。不过林端穆把得他甚紧,才不至从剑上掉下去。几次险险坠落后,他才认清自己身在天上,一旦落下便是性命难保,终于老老实实不再挣扎了。
  到了拜耶城外,林端穆便将人交给萧展如,自己留在城外等他们回来。萧展如怕苏鲁特变了形貌,奇亚拉不认得,便先叫林端穆将他的形象变了回来,自己带着他驭剑入城。路上萧展如怕苏鲁特叫嚷误事,仔细叮嘱他半晌,才隐了身形,轻车熟路地驭剑飞向奇亚拉家。
  此时正是白天,奇亚拉家只有他母亲在,正在他房中和他说些外面的形势,又劝他不要总是想着沸血那群人,惹他父亲生气。奇亚拉开始只是闷头听着,后来听他母亲说沸血的坏话时,却很认真地对母亲说:"妈妈,他们不是坏人,我也不是受他们连累,请您别再说这种话了。他们都是好人,是我的好朋友,我们都是被那个恶魔欺骗了。你不懂,我们……"
  女兽人见劝不动他,又嘟囔了几句,就下去收拾房间了,萧展如这才现出身形,压低声音对奇亚拉说:"奇亚拉,我把苏鲁特带来了,你们好好商量下一步该怎么办吧。"他的话尚未说完,那两个人便已又哭又笑,旁若无人地叙起旧来。
  萧展如听他们又把自己说成恶魔、妖怪什么的,也懒得再听下去,站在门外替他们把风。过了许久,门中才传来苏鲁特的声音:"萧展如,萧展如,你在哪里?"他推门进去,见苏鲁特与奇亚拉都通红着一双眼,满脸恋恋不舍之意,便问道:"你们决定好了吗?可是要两人都回去?"
  "不,"奇亚拉哑着嗓子道:"我不和团长他们回去了。"说着,他又踏前一步,攥住萧展如的前襟,"你不是说对不起我们,要补偿我们吗?记住你的话,照顾好团长他们,否则光明神一定会降罚于你和你的那只魔龙。"
  他这样无理威胁,让萧展如听得直皱眉头,只顾念他是个凡人,不与他计较。饶是不肯计较,脸也一下子耷拉了下来,冷冷道:"你们既然决定好了,苏鲁特我就带走了。"说罢也不管他们有多少不舍,拉着苏鲁特就飞了出去,到城外与林端穆会合,又回到了沸血佣兵团在多伦的落脚之处。
  这趟回来的路上,萧展如便向林端穆说明了沸血诸人对自己的怨恨畏惧之意。林端穆倒不以为意,只告诉他:"此地人民信仰光明神,把那光明圣殿奉若神灵,故而听咱们毁谤神殿之语,就把咱们当作妖魔。待日后咱们毁了那淫祠,将那些伪托神明者所犯的罪行明昭天下,他们自会醒悟的。"

  分道扬镳

  将苏鲁特带回多伦后,萧展如特意问了沸血佣兵团诸人是否愿意拜在自己门下,从此后逍遥自在,清静无为,不受国王法令和光明圣殿拘管。那几个人自然都不同意,宁愿一辈子过着受人通缉的生活,也不肯和他们在一起。
  萧展如见状,便不再提拜师之事,又问他们愿不愿到多洛国去,彼处离坦斯较远,光明圣殿也没在那里通缉他们,若是去是,过得也可宽松些。可是苏鲁特等人都不同意,觉得自己如今面目已经变化,若能回到坦斯才最好。
  "你们的相貌不可能永远都变成这样。"林端穆见他们有回坦斯的打算,便告诉他们这法术的弱点:"你们只是因为我的法力支持才能改易形貌,一旦我的法力无以为继,你们便会自然变回原本的模样。特别是那雷,你那个替身不过能坚持十天半月的,你到时候若不回去,它还会变回笤帚。到那时,你私离精灵城之事自然会被人发现。你们自己好好考虑,要回坦斯对你们来说确实风险极大。"
  "即使不能回到坦斯,我们也宁愿就在这里隐姓埋名地生活。至于那雷,"苏鲁特不大确定地问:"那雷,你要不要先回去,若是你的同伴们发现你失踪,一定会找你的。"
  "不,我不回去!"那雷坚决地说,"我宁可和你们一起隐姓埋名地生活。"他说得虽坚定,眼光还是几番飘向林端穆,希望他能帮自己解决这个问题。
  林端穆见他看向自己,也不能置之不理,便问他:"若要让人不知……你可愿诈死骗过们那些朋友亲眷们?"问罢,见那雷虽未回答,眼睛却霎时亮了一亮,显然是答应了,便接着说道:"诈死的话,原来那只笤帚就不能用了,你再将头发指甲都剪下些来给我,我好捏个泥人来当作你的替身。我记得按精灵族的规矩,人死后要放到长老树的树洞里等待重生。拿个泥人装作尸体,等我的法术效力过了,只剩下泥土落在树洞里也不太显眼,说不定就能瞒过你的亲友了。只是那长老树吸收了假做的尸体后不会结果,这一点会不会引人质疑?还有就是,你以后当真死了,还能再归葬家乡,以待重生么?"
  那雷一直只想着和同伴在一起,倒没多想过以后的问题,听到林端穆这么一问,才想到身后的问题,眼里明明白白都是挣扎。同伴们不忍心他这样纠结,都劝他回精灵城去,反正他们已经见了面,都知道对方很好,也不必一定要在一起了。
  "不……"那雷的声音虽不像开始那样坚定,但答案并没有改变,"请你们帮我做一个假的尸体吧,我更愿意留在这里。"
  林端穆见他已下了决心,便点点头,叫他剪了头发指甲,自去外面取了泥土搓成人形,又将发、甲附上,念动真诀,化成了那雷的形象。只是呼吸、心跳全无,身子也冰凉僵硬,仿佛早已死去。
  "成了,你们不必担心,今晚我们就将这泥偶送到精灵城去。那雷,你当真不愿再回去了?若是此时后悔,还来得及。"
  "不,我……不会后悔。"
  萧展如见那雷之事已解决,沸血众人也不愿与自己一道,如今见他们无事,自己二人也不必羁留此地,便道:"既然你们已经对未来有了安排,那我们也不再多插手了,只是你们流落他乡,不能不留些钱财防身。师兄,咱们当初卖那些晶石的钱就留给他们吧?"
  "也好。"林端穆便将当初在海拉卖魔晶石所得的那张晶卡拿了出来,问苏鲁特:"这是多洛国的晶卡,你们在这里能用么?若是不能,我们便回去换出钱来再给你们。"
  "不,我们不要你们的钱!"一向最重视钱的卡斯却是最先说出这句话的。"你们不要以为帮了我们,就能收买我们了,我们自己能够养活自己,不需要渎神者的资助!"其他人虽未说话,脸上也都写满了拒绝。
  萧展如怜他们有骨气,不与他们争论,默默地拉着林端穆离开他们落脚处,悄然去往那雷家换了假人。又回到多洛兑了金币,放到了他们宅中进门处,才又回到魔兽森林暂且安身。
  回想这次救人的经历,萧展如难免有些抱怨,当初他们在山上修炼时,偶尔也会下山寻访道友。他自幼修成一身道气,满面精神,即便是路上偶遇之人,也要叫他一声道长、神仙,何况是他所救助之人。似这样被人指作妖邪,却是从未有过之事。
  自打来到这异域外邦后,他就被卷入一连串变故之中。不仅被各国通缉,只能易容改扮,隐居在多洛国,就连想救人也处处遇难题。一年多来的诸般不顺,使得他心中也有些烦躁,只顾回想自己遇到的人事,在林中走来走去,一时也静不下心来。
  林端穆原本盘坐在地上休息,见萧展如钻进死胡同里出不来,便站了起来,一手按住萧展如的肩头,把他按坐到了地上。伸手一指,先把他身上的衣裳变成了一身灰布道袍,又折了一根树枝,给他挽上道髻,然后变出一面崭新铜镜来,对着他的脸让他看。
  "展如,你看镜中之人是何人?"
  "是我……师兄你拿这镜子是何意?"
  "你还认得是你就好,我只怕你如今连自己的本来面目也认不出了!"林端穆说到这句话时,语气特意加重了一些。萧展如此时也是福至心灵,马上明白了他的意思。一时柳暗花明,把这些日子心中积郁扫除一空,顿觉神明开朗。
  "师兄说得是,我这些日子忙于凡尘俗务,被他人评说乱了自己心智,竟忘却修道人的本分了。"
  林端穆见他开窍,便将自己也变回道家装束,微微一笑道:"咱们一开始入世,不过是应那些独角兽之求,要救他们的同胞。此乃大义之事,纵然为之受些委屈也不算什么。那光明圣殿处处为难咱们,若不能忍受,来日寻机去将他们除了便罢。至于那些凡人的看法,倒不必放在心上。左右还有一个多月才能开学,你我先过些清静日子。"
  萧展如既已放开沸血众人对他的不信任,就有心思考虑自身之事了,因觉着他们二人日日只在林中坐地,没有存身之处,就和林端穆商量开辟一处洞府。正巧独角兽谷两边都是高山,山上也有几处不错的山洞,他们就选定了一处半山腰处的山洞做为洞府。那山洞开口极阔,可容得下七、八人并肩进入,洞内进深几有百步。山洞深处又分了几个小洞,大的就如人家庭院大小,小的也有他们寝室般大。
  两人先将洞内尘土清扫干净,又拣了几块形装规整的大石头削成桌椅,摆在外洞当作厅堂,又各收拾了一间小洞当作卧室。两人并没打家具床铺,只割了些草茎来,自己晾干了编成蒲团,又砍了些藤条来,编了两个竹筐好放衣裳。眼看一应物事都置备齐全,林端穆才在洞外刻了四个金光闪闪的大字――南明仙府,以示不忘师门。后又在洞口设下法术禁制,将洞府封闭。
  洞府建好后,两人都是满心欢喜,觉得自己在此地终于有了立足之本。来日若不能回归本派,就在此地开宗立派,教些徒弟出来也好。欢喜过后,林端穆便提起,萧展如度劫时,二人所有法宝都已被劫雷劈坏,除了各自手中的一把飞剑外,并无其他防身法器。如今洞府已开,他们又不急着回多洛国,倒不如先炼些法宝以备不虞。
  这项提议也极对萧展如的心思,两人便商议用什么材料才能炼出上等法器。魔晶虽好,但那些魔晶都是魔兽性命化成,他们不能多取,最好是能弄到些五金、玉石之类材料。无如魔兽森林中并无这类产出,须得到各地寻访,他们也懒得出去,就着手里还有几块独角兽晶石,便打算拿这些晶石炼制法器试试。
  林端穆自恃修持年久,法力较高,又占了个怪龙的身子,皮糙肉厚,倒不大用得着法器,就打算先给萧展如炼个护身法宝,因便问他要什么形制的。
  萧展如见师兄事事先顾着自己,心中感动,一躬到地谢道:"多谢师兄,"他指了指头上树枝,说:"我想要一支发钗,就像师兄给我束发的这支。"
  "好。"萧展如长发如墨,滑不留手,只束着根树枝确实不好看。林端穆看着他这身暗淡装扮,想起他在山上常穿的道袍,真有种明珠蒙尘之感,心下决定给他炼支好看的发钗,再做些光鲜衣裳。
  此次所炼不过是个钗子,炼制极简单,他便一心二用,边炼指点萧展如怎样炼制法宝。萧展如自度劫失败后,元婴已散,真气不足,炼器时其实帮不上什么忙,不过兄弟二人一教一学,倒也和乐融融。不出十几日,发簪便炼成了,通体透明温润,宝光流转处有些玉石之感,纯然无色又似水晶。
  萧展如接过发钗后爱不释手,随手挥动,就有一道白光发出,将周围石壁划开了两三寸深的口子。他又运起玉清仙法,钗尖对准洞内石壁,真气催动之下,石壁应声而开,竟轰出一个成人大小,四五丈深的大洞。石块石粉散得满天都是,裹了他一头一脸,都成了白色。林端穆在一旁忍俊不禁,挥袖收了灰土倒出洞外,又去取了水来替他擦洗头面。萧展如有些不好意思,不肯让他给自己擦拭,紧紧握着发钗,自出洞穴去找山溪洗澡去了。
  林端穆见他脸嫩,也不再取笑他,叮嘱他洗完澡自回洞府休息,自己便化了形,驾起飞剑去到外面城镇给他挑些衣料鞋袜。

  除魔

  自从在魔兽森林被人莫名打晕,扔到旷野后,奉神祭司盖亚便觉得诸事不顺。再度带人回到魔兽森林时,守卫森林的神官、骑士和圣兵报告都已不在原先的岗位上,而是和他们一样不知被何人打晕扔在野外。他集齐了人马,又往森林里探查去时,却发现占地数百公顷的森林竟在自己眼前骤然消失,化作一片黄土弥天的荒原。
  盖亚深知,森林不会无故消失,这是敌人布下的迷阵。然而他反复回忆自己看过的魔法典籍,也没想起究竟是什么样的魔法或魔法阵能造成眼前这种奇怪的情况。他虽然奇怪,但有上次在独角兽谷口被困的经验教训,也不敢擅自运用魔法攻击周围。只好采用最初级的办法,让圣兵们排成一排,像耙子耙地一样把整个森林梳理一遍,以期找到魔法阵的能量本源。
  反复探查了近半个月以后,他终于断了破解魔法阵的念头,带人撤出魔兽森林,预备回光明圣殿向大祭司告罪。想不到,他们刚撤到离森林一公里外的地方,森林就在突然整个显现出来,仍旧是林林葱郁,遮天蔽日,就如从未消失过一般。
  盖亚震惊于这个魔法阵的范围之大,效用之奇,就又派了一名圣兵往回踏了几步。圣兵走着走着,仿佛踏上了什么机关一般,森林又消失在一瞬间。盖亚忙叫那士兵立定当场,不可再走动,又叫周围的官兵一同上去,把那名士兵立足之处挖开。他们百士余人足足挖了小半天,也没能从那里发现任何东西。
  盖亚奇道,难道那块地方不是魔法阵的触发点?于是又命士兵撤回原地,森林果然又一次回复原貌。他又派了几名士兵从不同的地方试探着向森林走去,走到一定路程后,果然又能见到森林化为荒原。反复试了数十百次后,他终于断定,这森林附近是被人布下的魔法阵,一旦踏入其中一定距离,魔法阵便会自动启动,整片森林便即会被幻象遮掩,变作一片荒凉土地。
  明白是明白了,但他也没有力量解开这个魔法阵。他在弄清森林变幻之故后,便把驻守此地的任务交给受大祭司派遣,来协助自己来解决独角兽谷口魔法阵之事的几名神官,自己则使用风系法术中的飞翔术,以最快速度回到了光明圣殿,向大祭司报告整件事的始末。
  单膝跪在圣殿侧厅的大理石地板上,盖亚原原本本地将自己从在独角兽谷口破解法阵失败,到后来被人打昏扔到野外,再到最后发现森林外不知何时多了大型魔法阵之事交代清楚。
  他还特别强调了魔兽森林外那个大型魔法阵的奇异之处:他们只要靠近森林一定距离,森林就会变成荒原,而这片荒原并不是他们受到魔法迷惑产生的幻觉,而是实实在在的,里面的砂土他亲自盛了一些出来,在森林外也没有丝毫变化。
  就算是他们光明圣殿所展示的"神迹",也只不过是利用独角兽本身所具有的幻力,使人产生幻觉而已,绝对做不到将一种物质转化为另一种物质。虽然黑暗阵营法师所掌握炼金术可能有将树木变成砂土的能力,但是将整片森林化成平地这种事只怕也无人能做到。
  事务祭司卡洛雷斯当初是亲身参与过伪女神与占据龙身的妖魔逃亡一事的,听了盖亚的报告,他也向沉吟不决的大祭司进言道:"我曾经亲眼见过那个妖魔和他的魔龙,他们的能力的确是有如神一般。那个伪女神曾经骑着独角兽在空中飞,飞的时候,独角兽的四蹄还各踏着一小块云彩。而且他和那只恶龙都有隐身的能力,他们在龙谷暴露身份后,是从众人眼前毫无征兆地突然消失的。
  "我们光明圣殿和龙族一年多以来都在缉捕那两个恶魔,可他们就生活在魔兽森林中,连龙族都感觉不到那只恶龙的气息。所以我想,他们的能力比我们想像得要大得多。"卡洛雷斯瞟了一眼还低头跪着的盖亚,"盖亚和我只有大魔法师的水平,对上那两个妖魔绝对是毫无胜算的,我想……"
  "什么?"大祭司的脸上戴着面具,看不到他的神情,但声音却是沉静平和,令人肃然起敬。
  "我想,能否请一位大魔导师出面处理此事。"卡洛雷斯神色不变,额角却已有了几滴汗珠。没有大魔导师坐镇虽是光明圣殿的软肋,但数万年积威犹在,光明圣殿还是能在全光明阵营前摆出神之代理的姿态,受各国敬奉的。而一旦请求大魔导师求助,就等于是明白昭告天下,光明圣殿已无能力对抗妖魔,甚至是无能力领导各国了。
  大祭司也深明此理,但他只是维持着原有的姿态一动不动,既未同意,也没对此提出反对意见。光明圣殿如今并没有大魔导师坐镇,大祭司本人多年来也没能突破魔导师的极限,故而自他成为大祭司以来,已有数国蠢蠢欲动,对光明圣殿的命令不再像从前那样服从。
  此次坦斯之所以出事,也是因为国王早有不臣之心,才会把一个妖魔当作女神供奉,意欲与光明圣殿分庭抗礼。坦斯并没有大魔导师,尚且会出这种事,何况是本国已出了大魔导师的多伦和哈迪,以及有龙族支援的毕加和罗耶斯了。
  虽说光明圣殿的实力和影响力已不比当初,可是此次借着伪女神的事,他们已将坦斯纳入了掌控之内,神殿在整个大陆的影响也有所提升。更重要的是,此次变故也使他们得到了独角兽的产地――魔兽森林。只要有了无穷无尽的独角兽作支撑,各国的光明神殿都可以向国民展示神迹,光明圣殿的重新受全大陆敬畏的日子便指日可待。
  大祭司沉思之间,各位事务祭司和奉神祭司已各抒己见,争论了起来,除了亲眼见过魔兽森林外那个魔法阵的盖亚极力支持卡洛雷斯,其他祭司纷纷反对。众人越辨越烈,几位也以魔法阵见长的祭司最后开始指责起盖亚无能,不懂得魔法来。盖亚岂肯听他们侮辱,气得从地上跳了起来,请求大祭司让他和那几位祭司比试魔法阵的水平。
  一时间偏厅之内争吵不断,沸反盈天,连大祭司的考虑也被他们打断,不得不忍着火气先安抚几位几乎要动起手来的祭司。
  大祭司深知,卡洛雷斯和盖亚都是神殿中最优秀的祭司,不仅魔法高深,见识也最广博。若非出此,当初他也不会派他们处理这两个恶魔之事。他们既然这么斩钉截铁地说那两个恶魔强横,绝不会是空口胡言。神殿中这几位祭司的水平绝不在他们之上,就算另派人去,也未必能比盖亚取得的效果更好,而独角兽却是光明圣殿的命脉,若无法解决魔兽森林被封之事,来日光明圣殿的前途当真另人不敢想像。
  经过几天几夜的研究讨论,大祭司终于下定了决心,于议事大厅发布了教皇诏令,命盖亚与卡洛雷斯为首,各带领两名祭司到魔兽森林,专司处理那个怪异的魔法阵。若合六人之力还不能解决此事,就由卡洛雷斯出面与多伦国的大魔导师汉克联络,请他帮助破解那个魔法阵。
  六人领命而去,由两名风系祭司施展飞翔术,以最快速度赶到了魔兽森林。飞到魔兽森林附近时,那四名不曾见识过厉害的祭司便要求直接飞到里面去,看森林会不会起变化。盖亚有心让他们吃个亏,便答应了他们的要求,果然在他们未接近森林时,眼前的茂林便已化作一片平川。
  卡洛雷斯和那四名祭司见此情景都十分好奇,便要下到地面上去看个究意。盖亚虽然怕引动魔法阵,但也拗不过那五人,只好跟着下去,嘴里不断强调着这个魔法阵肯定有可怕的攻击性,千万不要主动释放魔法。其他几名法师都笑他胆小,只有卡洛雷斯相信这个魔法阵必定还有更厉害的地方,认真地答应了他的要求。
  一到地面上,几位祭司就迫不及待地抓起地上的黄沙研究,其中一名祭司直接拿出法杖来做了个鉴定术。盖亚见他使用魔法,就想起自己陷身独角兽山谷前的魔法阵时的惨状,马上出手要夺他的法杖,结果晚了一步,鉴定魔法已经生效,那祭司手中的黄砂眨眼间便消失不见了。
  "哈哈,果然只是幻觉而已。盖亚,我看你是神经过敏了吧,竟然被沙子的幻影吓得在大祭司面前胡说八道。"那名祭司得意地大笑,另外三人也附和着他嘲笑盖亚。连卡洛雷斯也放松了下来,想使用一个大型鉴定术,看看眼前的荒原会不会也像那把沙子一样恢复原状,重新显现出森林来。盖亚被之前的鉴定术弄得有些不确定自己是不是紧张过头了,并没有阻止他。
  鉴定术施过后,眼前的景色仿佛一瞬间摇动了一下,马上又恢复了黄土连天之像,并未成功。这次鉴定术虽然没能使森林复原,却让人们看出了破解法阵的希望,几名魔法师也各自拿起法杖,聚集自己所有的魔力,向四面同时施展鉴定术。然而此次施术的结果与卡洛雷斯刚刚的结果毫无差别,连景物晃动的时间也没能再延长一点。
  刚刚嘲笑盖亚的那名祭司有些不耐烦了,低低地骂了一句,高举魔杖,向自己身前施展了一个大型攻击术――光之惩诫。当盖亚发现他的行为,喊出"不要!"时已经来不及了,一道白光如雷电般向前他身前的土地落下。落到地面时,惩诫之光好像碰上了一面镜子一般,顺着原路返回到了他的魔杖上,霎时间,他身上如镀了一层耀目的白光。那祭司只发出了短促的"啊!"整个人便已软倒在地。
  白光散去后,几名祭司才敢凑近他身前查看,见他全身绵软,气息全无,竟是被自己发出的惩诫之光打死了。此时他们周围的景色也发生了巨变,天色从艳阳高照变围了乌去低垂,四周的地上不知何时冒出了一座座大山向他们挤来。几名祭司拔出魔杖来就要向大山射去,
  盖亚这回发现得及时,马上打落了他们的魔杖,喊道:"不能使用魔法,否则会遭到反噬而死的!这些大山都是幻觉,不要和他们搏斗,安静地呆着,说不定会有人来救我们的!"他喊得声嘶力竭,同伴的尸体又还在眼前摆着,剩下的几人一时也不敢动,只能呆呆看着那些山峰慢慢向他们移动,这才相信他在圣殿时所说的话,后悔自己没早信了他,找个大魔导师来解决此事。
  果然,自他们不动之后,那山虽然靠他们越来越近,却始终没挨上他们的身体。几人在恐惧煎熬中度过了一天一夜,直到转天早上,那些幻像才全部消失,又变回一片荒原。几人见危机已去,不敢滞留,带着已死同伴的尸体飞出了森林范围,又叫在外面守卫的圣兵们也多往后撤几公里,才停驻下来喘一口气。
  卡洛雷斯和盖亚总务此事,便将这次失利写进了书信,让一名风系祭司带着死去同伴的尸身回去上报大祭司。盖亚带着两名祭司留在原地整束圣兵,以备不虞,卡洛雷斯本人则动身前往多伦首都提兰,请大魔导师那尔逊来帮助他们处理魔兽森林外的奇怪魔法阵。
  卡洛雷斯去到那尔逊家时,正巧那尔逊的好友,魔导士肯迪也在他家。卡洛雷斯籍口光明神殿的命令,要求和那尔逊单独谈谈,那尔逊就让肯迪先去客厅等候,自己把卡洛雷斯让到书房,问他圣殿有什么命令。卡洛雷斯简单讲了魔兽森林之事,重点强调了萧展如二人是恶魔的化身,是光明神族的敌人,要他为神尽忠,除掉那两个恶魔。
  那尔逊也听说了伪女神之事,对他们设下的结界十分好奇,便答应了卡洛雷斯的要求,吩咐仆人看家,自己去收拾了几瓶魔药,又到客厅去和肯迪道别。肯迪听说他要去和伪托女神的恶魔作战,哪肯放他一个人去,说什么也要跟着去看看。那尔逊觉得他能同行便多了个助力,就答应了他,自己去向卡洛雷斯说了要带他同行的事。
  卡洛雷斯心中虽然不情愿让他多带一个人去,但想到自己一行六人同去,尚有一人葬身当场,又觉得他们两人同去倒更保险些,哪怕死了一个,至少还有一个可以出来通风报信。何况这两人一个是大魔导师,一个是魔导师,哪个死了都能大大削减多伦的实力,于光明圣殿也是有百利而无一害,便点头答应了。
  三人以最快速度赶往魔兽森林,卡洛雷斯趁着赶路的时间就把他们在魔兽森林中遇到的奇怪魔法阵详细讲给他们,不过略去了在里面不能使用魔法一点。那尔逊和肯迪听了似信非信,毕竟他们都已经是魔导师的身份,什么魔法没见过,卡洛雷斯说的却有些太过神奇,令人难以相信了。好容易回到了魔兽森林,盖亚已在外面等得无比心焦了,见面后就催着他们尽快去森林里查探究竟。
  那尔逊和肯迪对光明圣殿的祭司还是相当尊重,与他们见过礼后就遵从他们的命令往森林方向走去。周围光明圣殿的人都紧张地盯着他们的脚步,眼看着他们一步步走到那条隐形的换景线处,竟然和无事一样迈步跨了过去,周围的景色也丝毫未变。
  "不可能,这是怎么回事?"盖亚高叫着,一下子冲到了那两人的身边。他的脚步刚刚跨过去,眼前的森林就变成了一片沙地。他又收回了脚,往后退了几步,沙地又立即变成了森林。"难道……这森林只会阻止光明圣殿的人进入?"盖亚和周围光明圣殿诸人的脸色都极为难看。
  这魔法阵本来是设在独角兽山谷,直到我带人去破除魔法阵失败后,才变成了覆盖整个魔兽森林的大魔法阵。盖亚抱着头坐在了地上,脑中不停地想:那个恶魔出现时就乘着独角兽,现在他还设置了专门阻止光明神殿进入的魔法阵,说明他(或者是他们)早就知道了独角兽的事,也知道了光明圣殿捕捉独角兽的秘密……他睁大眼睛,满眼都是血丝,身为神官的威严都已消失殆尽,心中只有一个念头――那个恶魔是为了对付光明圣殿,是为了抢夺独角兽而来!
  周围的人看到他这幅模样,都以为他受了魔法阵的攻击,中了幻术。卡洛雷斯命令其他人在原地准备接应那尔逊和肯迪,自己则打晕了盖来,抱着他向外走了十几公里,才敢使用魔法帮他治疗。
  不提盖亚醒来后立刻和卡洛雷斯说了自己的疑虑,又加急飞回光明圣殿向大祭司报信,那尔逊和肯迪进入森林时却是顺风顺水,一路上也不曾见过什么黄沙,也没有探测到任何使用魔法的气息。走了不远,肯迪就跟那尔逊商量,两人不如分兵两路,好多观察几处地方,也能快些找出这个魔法阵的奇异之处。那尔逊十分信任自己和肯迪的能力,也没有异议,两人便一个向东,一个向西,各自前行了。
  走了两天两夜,那尔逊也没见到任何特异之处。林中多是参天古木,根系盘结,极难前行,直到第三天上午,他才发现了一条小溪,便顺着溪流往下游走去。溪水有半人多深,清澈见底,清风吹过水面,带来丝丝凉爽,正好缓解了七月的暑热之气。走了不远,他竟见到眼前不远处水面微动涟漪,模模糊糊竟能看见一个人影沉在水下。
  有人落水,还是妖魔?想到光明圣殿祭司的叮嘱,他也不敢确定,先用魔法隐藏了自己的气息,又借着树木遮蔽,消然向那人处走去。未到近前,只见水中之人突然站了起来,冲自己所在方向不知叫了声什么。声音清脆,充满喜悦之意,听起来像是十几岁的少年。那人刚刚分明在水下,怎能察觉到他的接近?他怕遇到了那位祭司所说的恶魔,便站在树后不敢乱动,从树从间仔细观察那人。
  那人从水里站起身后,就用手拨开了挡在脸前的湿发,露出一张骨胳五官都十分细巧的脸,满面堆笑,身上□,一步步迈出了水面。那尔逊看清了他的面貌,黑发黑眼,面如少女,分明就是那个曾在坦斯冒充女神的妖怪!
  那妖怪好像把他当成了熟悉的人,一面说着无人能听懂的话,一面自顾自地在岸边穿衣服。那尔逊见他对自己不加防备,时机正好,就将手中魔杖悄悄伸出,心中无声念咒语,发出了水系魔法中杀伤力最强的狂暴冰龙卷。
  他眼看着一道冰龙卷着狂风乱雪向那少年飞去,少年却不管不顾,兀自整理着头发,直到冰龙已冲到眼前,才拿手里一个亮晶晶的东西向前一指,一道白光便从那东西上冲了出来,迎上了他放出的冰龙。白光闪过处,冰龙已不见踪影,而那恶魔少年却已站在自己眼前,面无表情地用坦斯语问道:"你是什么人?"

  林中

  那尔逊一惊,向后退了几步,开始在暗暗在脚下凝聚土系元素,随时准备护住自向,脸上却露出一副最自然和蔼的笑容:"你好,小伙子,刚刚是你在水里洗澡吗?我没看清楚,以为是魔兽,吓了一跳,不自觉地就发动了攻击。"
  "原来如此,"萧展如见他虽有戒备,却不再攻击自己,还释出善意,解释刚才之举的真相,便也收起发簪,缓和了脸色,"我身上落了些尘土,看周围没人就在溪水中洗了洗,想不到吓着你了,真抱歉。"
  "没什么,是我不好,没看清楚就动手,险些误伤你了。"见萧展如这样轻信,那尔逊也放松了下来,态度更加自然:"对了,小伙子,你叫什么名字,怎么一个人呆在森林里?"
  "啊,我是附近村的村民,来这里捕猎的,你呢?"话一出口,萧展如便觉编得不大合理,眼前的男子没注意到他话中的纰漏,也主动自我介绍道:"我叫特纳,是个魔药师,是来采摘魔药的。我还有个同伴也在森林里,不过我们俩分开了,你是一个人来的,还是也有同伴?"
  "我也有个同伴,不过他还没进入森林。呃,你如果没什么事的话,我想先出去找他了。"萧展如不愿与人多纠缠,抽身就要回洞府去,那尔逊却几步跟上,喊住了他:"别走啊小兄弟,森林里太危险,有很多吃人的魔兽,你一个人走哪行,我送你吧?"
  萧展如闻言,脚下略停了一停,那尔逊就已经追到他身边,抓着他的袖子笑道:"你往哪边走,我送你吧。魔兽森林外面有光明圣殿的人把守,不让外人进来,我知道哪没有他们的人。"他说得十分诚恳,配上一副彬彬有礼的得体笑容,让人难以拒绝。萧展如只得答应下来,打算出了森林再甩掉他。
  那尔逊热情地带着萧展如往肯迪所去的方向走去,一路上不停问长问短,打听萧展如的出身来历,又问他是在哪里学的魔法。萧展如虽不耐烦,却还是一一答了,并反问他的来历,以及他是怎样找绕开圣兵进入森林的。那尔逊装出一幅神秘的样子来问他:"你难道不知道那些圣兵们现在几乎都不敢再接近森林了?听说森林里出现了厉害的魔兽,连光明圣殿的人都被吃了不少呢。"
  "哦,真的?"萧展如闻听此言,才放下了对那尔逊的防备。他一直担心这人是光明圣殿请来的帮手,如今听到那尔逊说光明圣殿并未对外人公布为何闭锁森林,只伪托魔兽作乱,倒真信了他是无意闯入林中,并非当真要和他们敌对。他思忖着那光明圣殿为了守住独角兽的秘密,自是宁愿回老巢调集人马,也不愿找外人襄助;何况眼前这人说话行事十分热诚恳切,不似坏人,应当与那光明圣殿走不到一路。
  又走了不远,萧展如忽然听到林端穆叫他"展如",往声音传来的方向一看,果然是林端穆,身边还紧紧跟着一个三、四十岁的魔法师,正眉开眼笑地向他们挥手。他还未及答话,一旁的那尔逊已认出那个魔法师正是肯迪,紧走了几步,一把抱住肯迪不让他出声,大声招呼到:"我可找了你半天了,老朋友,你身边的这位姑娘是?
  "姑娘?"听他这么说,林端穆和萧展如都有点傻眼,难不成这帮洛安达人都不辨雌雄?上次是萧展如被当成女神,这回又轮到林端穆被人叫姑娘。萧展如的眼光无意识地瞟向林端穆,但觉仙根仙骨,朗如日月,怎么看也看不出有一丝脂粉气。
  "咳!"林端穆被他看得老脸微红,轻咳了一声掩饰尴尬,面上便带了几分不快,对那尔逊说道:"我自是男子,阁下请勿乱说。请问阁下是何人,怎会与我弟弟在一起?"
  那尔逊本是随口一问,没想到那个"姑娘"是个男人,还和自己身边这个恶魔是兄弟,立刻想到了龙族一直在追缉的那条巨龙。一个恶魔已经不好应付,同时遇到两个就更麻烦,他精神已高度紧张,脸上却不露分毫,笑着解释道:"啊,是我一时没看清,光看见你穿着裙子,头上又梳着女人的发髻,就以为你是个姑娘了。"
  三人齐盯着林端穆直缀外系的黄裙、蔽膝和头上发髻,目光中所透出的含义各各不同,林端穆心中道了一声"惭愧",低了低头向那尔逊陪礼:"是我这身打扮引人误会了,我不该向你发脾气,请勿见怪。"
  那尔逊没想到他这么老实,还给自己道歉,准备的一肚子话都被憋了回去,接着他的话说道:"没什么,是我把你错当成女人,我该向你道歉才对。对了,我叫特纳,你呢?我听说你们是来森林里捕猎的,不如咱们一起走吧?"
  萧展如怕林端穆答应了,抢先答道"不必了,我哥哥和你的同伴也都来了,你们就自己采药吧,我们先回家去了。
  "那怎么行?"肯迪一听林端穆要走,马上出声阻拦:"苏鲁特是我的救命恩人,你们要回家,也要让我先报了救命之恩才能走。"
  "不必了,肯迪法师,我只是帮了你一点小忙,就算没有我,你也不会被那些魔兽伤到,你用不着道谢。"
  "原来你救了肯迪一命啊,那我一定要好好谢谢你。而且我刚才还冒犯了你们二位,至少也要让我请你们吃顿饭来陪罪吧。"
  "是啊,你们毕竟年纪还小,独自在森林里太危险了,我和那……特纳都是魔法师,如果遇到魔兽也能保护你们。"
  "真的不用了,我们兄弟尚有余力自保。"
  "说什么哪,四个人总比两个人安全啊!"肯迪十分自觉地搂住林端穆的肩膀就往外走,不想林端穆微微一挣,错开了身形,回手拉住萧展如,自行向林深处走去。那尔逊和肯迪在他们身后叫了两声,见他们足下一步不停,肯迪就施了一个风之追踪,顺着风元素传递的信息跟在他们后面。
  肯迪和那尔逊都是魔法师,体力有限,追不多一会儿就走不动路,只好停下来休息。那尔逊渴得厉害,自己放出了个小水球慢慢喝,又扔了个水求给肯迪,待两人都喝够了,才问起肯迪是怎样遇到那个魔龙的。
  肯迪听了他的话,脸上却是一片迷惘,"魔龙,什么魔龙?我没见过啊。"
  那尔逊看到他那副傻样,恨不得打他一巴掌,"和你在一起的那个少年,就是光明圣殿和龙族正在通缉的那条龙变的,你一点都没感觉吗?"
  "啊!真的吗?"肯迪全身如坠冰窖,"你怎么知道的,我仔细感觉过了,他身上只有纯正的元素气息,没有魔兽的气息,更没有魔族的……"说着说着,他突然想起他们正在追逐的两人都是黑发黑眼,正和传说中的恶魔一样。"他们真的是恶魔吗?那为什么没杀我们。听说光明圣殿有一个祭司就是死在森林里的。"
  "我也觉得不可思议,光明圣殿的人只要离森林太近,森林就会变成荒地,而我们进来时却什么都没遇到;光明圣殿的祭司只是踏进了森林就被杀死,而我在背后偷袭过那个恶魔都没有被杀。这其中一定有什么缘故,难道他们和光明圣殿有仇?"
  "这倒也不是不可能。"肯迪这才觉得自己的体温升了回来,又就着手里的水球啃了两口, "我看那个苏鲁特一点也不像恶魔,真的。"他丢掉了水球,舒展开身子倚在树上。
  "你来之前,我在森林里遇上了一群噬血巨猿,足足有几十只一起向我袭来。那东西跑得又快,爪子又尖利,还会喷火,差点就把我烤熟吃了。我正挥动魔杖杀猿时,身后突然传来一声尖叫,那些巨猿听了,就好像遇见恶魔一样,四散奔逃,再也没一个来攻击我了。等到巨猿都散了,我就看见他站在前面笑盈盈地看着我,还问我受伤了没有。"
  肯迪脸上浮现出一片感伤,不等那尔逊回话又接着说道:"我当时……真的以为他是女人……你别笑话我,我当时真是,根本就想不起来什么光明圣殿,什么恶魔之类的。我只想能多跟在他身边一会儿……"
  "这也许就是恶魔的特殊能力吧。"那尔逊抱住他的老朋友,轻拍着他的背表示安慰,"你知道吗,我最初遇见那个恶魔时,从他身上感到的不是邪恶的气息,而是连光明圣殿的人都难以比拟的圣洁气息,直到他穿上衣服,那种'气'才消失。"
  "所以,你是想说,我之所以感觉不到魔龙的气息,也许和他们怪异的服装有关?"肯迪抬起头来,把他的手从自己背上拿开。"我好了,我的老朋友那尔逊。我想听你接着说下去。你是怎么认出他是恶魔的呢?"
  那尔逊收回手,轻抚着自己的大腿:"因为我从一开始就知道,这片森林里不会有'人'在。外面那些光明圣殿的人,是不会让任何人进入魔兽森林的。而且他是黑发黑眼,和光明圣殿所说的恶魔一模一样。"
  "对啊,打从一年前,光明圣殿就已经控制了魔兽森林,如果是外面的村民,根本就不可能进入这里的。"肯迪也想通了这一点,能绕过光明圣殿的警戒,出现在森林里的"人"又怎么会是普通人类。"那我们接下来该怎么办?是去找他们的老巢,还是先去联络光明圣殿的人,让他们派人来捉那两个魔怪?"
  那尔逊站起身来,扑打掉衣袍上的土,"当然是我们自己去,光明圣殿的人有可能进入这片森林吗?就算失败了,我们至少也要记下他们住在哪里,下次多找些人再去啊。"
  肯迪也跟着起来,悻悻地说:"他们又没对咱们怎么样,何必非要找上门去跟他们动手呢?更何况他们从龙谷中都能逃生,咱们只有两个人,恐怕未必能杀得了他们。"

  试探

  "走吧,到了那儿再看,至少咱们得知道他们住在哪儿。"那尔逊让肯迪给两人用上了飘浮术,顺着风之追踪的痕迹到了一片山谷外面,再要往前飞近,却发现自己不知怎么眼前一花,就回到了刚刚飞过的地方。
  "这里是有魔法阵吗?我怎么感觉不到魔法气息?难道我们也遇到了光明圣殿的那种状况?"
  "停下来肯迪,我们得谨慎一点。"那尔逊叫道:"他们应该就住在这里了,所以才用魔法阵阻止我们靠近。"
  肯迪将两人降到了地上,又试着向山谷方向接近,还是拐回了原地。"这是怎么回事,我明明就能感受到风元素的气息在前面召唤,可是怎么也无法前进一步。咱们还是回去吧,万一像那个祭司一样莫名其妙地死在魔法阵里可得不偿失了。"
  那尔逊虽然能理解他不愿意找人的心理,却不能支持这种行动,他看着两边高高的山壁,就催促肯迪用飘浮术让他们从两边的峭壁上飞过去看看。
  "我又不是龙,怎么可能飞得那么高,咱们还是得靠自己的腿爬上去。你觉得两个饥肠辘辘的魔法师可能爬得上这么陡峭的山壁吗?"肯迪对那尔逊的提议难以苟同,干脆自己施了个搜寻术,查看山谷中有什么东西。
  一探之下,山谷中事物竟能一目了然,毫无阻碍,只见谷内一片萋萋芳草,几处荫荫林木,谷前乱生着几棵高大乔木,散立着数块嶙峋怪石,并没有任何与众不同之处,更无他们想象中的怪物巢穴。
  肯迪从幻影中看了半天,也没找出魔法阵的所在,就对那尔逊说道:"嘿,那尔逊,我看这里什么也没有,咱们还是离开吧?也许是我的追踪魔法出错了,或者……也许他们在这片山谷更后面的地方,不过要爬过这座山太难了,咱们得去问问光明圣殿那些人,这山后面连着哪里。"
  那尔逊仍然仔细观察着幻影,头也不回地问他:"你觉得这个山谷很正常吗?"
  "怎么?"肯迪停止了抱怨,一下子冲上来挤开了那尔逊。"难道你看出什么来了?你看到他们俩了?"
  那尔逊晃了晃,才又重新站稳,"就是什么都没有,才不正常。魔兽森林里怎么会有连一只魔兽都没有的地方?不仅没有魔兽,连普通野兽都没有。"
  "所以,这里肯定是恶魔的巢穴,其他魔兽都不敢靠近这里?"
  "我现在也不能肯定,但是我们必须过去看看。"那尔逊挥手打散了肯迪制造的幻影,让他把两人带到天上去。"干活吧肯迪,到你能升到最高的地方,然后我可以用冰制造一块立足点,这样我们就能既续向上飞了。"
  肯迪点头答应,用飘浮术将两人升上空中,到不能再升时就由那尔逊用冰封术凝出一条长及地面的冰柱,两人合力攀升,过了半天左右就见到了崖顶。终于脚踏实地,肯迪一下趴到了野草上,那尔逊则尽职尽则地走到悬崖边缘,查看下面究竟有什么东西。
  虽然他已扒在崖边尽力下望,无奈山壁太高,谷中有层层云雾笼罩,看不清下面的具体情形。他又试了几次搜寻术,都和肯迪那次得到的结果一样,无奈之下,他只得回去叫起肯迪来,要他带自己下到谷中看看究竟有什么阻碍了他们探查谷中真相。
  两人飘飘荡荡地向山谷降下,脚下薄雾轻笼,云海翻腾,美不胜收。将将落到云层上时,他们的下落之势便突然止住,然后就感到脚下微颤,四周的景物迅速往下飞降。
  那尔逊经过这么一下一上的折腾,竟有些头晕,"肯迪,你怎么又往上飞了,咱们得落到下面的山谷里去。"
  "不是我,我一直操纵风让我们落下。"肯迪倒不觉难受,低头查看周围元素的变化,想找出他们为何不降反升。直到飞得高了,他才发现,他们脚下不知何时多了一片白云,正托着二人上升,直送到山顶上,才四散消失。
  "这是怎么回事?"肯迪叫道:"这朵云,也是魔法造成的嘛?还是什么奇怪的魔法阵?"
  那尔逊也看到了那朵奇异的云彩,心中的惊讶不下于肯迪。但他更冷静些,不至于那么一惊一乍。"这是那个恶魔的魔法,那两个妖魔一定就在这山谷里!肯迪,咱们还得试一试,跟我一起跳下去吧。"说话之间,他已拉起肯迪,直接向云间跳下去。
  肯迪毫无准备地被他拉下去,手上魔杖一挥就要施飘浮术,魔杖却被牢牢按住,耳边同时传来那尔逊的声音:"先别施法,这次看看那些云彩能不能接住我们,如果能冲破云彩,我们就能知道山谷里究竟有什么了。等通过云层再……"
  话未说完,两人的身下就传来一阵绵软触感,下坠之势也就此止住,又被云托回了山顶上。
  "通过云层?"肯迪翻了翻白眼,"我们还是不要再跳了,不然我早晚要得上恐高症。"
  "也许我们可以试着攻击那些云……如果我们连一个魔法阵都突破不了,怎么能正面对抗那两个恶魔?"那尔逊打定了主意,就伸出魔杖,向着云海中施放了一个大型冰龙术,一只长可有十米的巨大冰龙就张牙舞爪地往下面冲去。
  只见下面的云海轰然变色,墨色沉沉,其中夹杂着一道道如巨蟒般粗细的白色闪电,瞬间将冰龙卷了起来,不过一转眼间,那冰龙就已消失无踪,墨云闪电也重新变为如雪轻云。
  "呵……"山顶上两人被这种奇异的魔法惊得呆若木鸡,半晌肯迪才说出话来:"幸亏咱俩下去时没顺便攻击一下,不然的话……"
  那尔逊也默然无语,坐在崖顶上半天才说:"先不管这些了,顺着山谷往后走看看吧,说不定还有别的办法进入山谷。"
  却说林端穆回洞府后,本来正趺坐蒲团,为萧展如缝制新衣,不想开府时新立下的守山大阵的阵图忽动,显是有人闯阵,便携剑冲出洞口。他立定云头向上看了半天,竟再无动静,就又升上山顶四处眺望,认出是那尔逊和肯迪两人正向谷后走去。他倒是确定肯迪对他并无恶意,只是这两个人一直追着他们,当真有些烦人。他便从后面悄悄赶上,伸指将两人点倒,袖到了森林外面,找了处空地扔了下去,然后才怡然回洞府去。
  他这一来一回也不过顿饭的工夫,回到洞府时,萧展如已在门外等他,问他外面出了什么事,他就将那两人的事讲了一遍。
  萧展如当初被那尔逊攻击了一回,对那两人无甚好感,因便问道:"师兄,你觉得他们会不会是光明圣殿派来的人,故意装作普通人来骗取我们的信任?"
  林端穆忙着缝衣服,并不大在意那两个人,随口答道:"就算是光明圣殿的人也不怕,他们冲不破为兄这守山大阵,何况他们只攻击阵法一次就收手离开了,应当没有与我们正面冲突的意思。"
  萧展如见他万事不挂心的模样,也觉得自己思虑太多,就安心将头枕他腿上,闭了眼自言自语道:"那倒也是,我想得多了,反正师兄法力高强,不怕那些人杀得进来。"
  林端穆好笑地搓了搓他的鼻子:"反正咱们不久就要回荃山去,在这里与人结什么仇,他们对咱们好,咱们也回报,对咱们不好,就当他是清风过涧,不放在心上便了。"
  萧展如咯咯笑着,躲着他的手,等他收手去缝衣服,又把身子向他蜷了蜷,嘟囔道:"反正咱们不久就要回去,那就别光以德报德,也以直报怨吧。"
  林端穆听他这话说得孩子气,就抖了抖腿,叫他起身。"报什么,自己修为还没上去呢,就想往身上揽事。别赖在这儿了,快去修行。"
  他说得丝毫没有威慑力,萧展如又怎会听?不但不起,还往他怀里又扎了扎,手也揽上了他的腰:"好师兄,让我再歇会儿。"林端穆见他这副惫懒模样,也不管他,只把多余衣料搭在他身上,接着做自己的针线活。
  他们兄弟在洞中自在消磨了半个多月的光阴,那尔逊和肯迪也在谷外蹲守了近二十天,日夜期待他们有离开山谷之时,好掌握他们的行踪,找出除灭他们的办法。两人每日里仔细回忆与恶魔相遇时的场景,终于想起一个关键性的细节――那两人身上有古老的精灵族封印的气息!
  想到这一点,那尔逊激动得把手里的魔杖狠狠□了土里,"肯迪,我知道那两个恶魔的来历了!"
  "什么来历,难道是黑暗阵营派来的?"
  "不,不是。他们身上不是有精灵族的魔法封印吗,那就可以肯定,他们是距现在极为久远的时代,被精灵魔法师封印住的恶魔。只是因为时间太久,封印松动了,他们才重现世间的。"
  "你能确定吗?可我觉得他们挺年轻的。"肯迪并没有那尔逊那么激动,甚至有点不愿相信他的推理。
  "当然,他们的衣服和那个伪装成女神的恶魔一开始说的话都和咱们差异极大,那一定是古代时的人所用的。所以,"那尔逊看着肯迪一副无动于衷的样子,十分不满,拍拍他的脸让他认真听自己说话。
  "所以?"
  那尔逊的眼里燃起了雄雄的正义之火,握紧右拳举到胸前。"所以只要我们能掌握这种封印魔法,就能重新封印他们了!肯迪,不要被恶魔那能诱惑人心的外表迷住,被精灵族封印的恶魔一定是十分邪恶,且危险性极大的。"
  肯迪看着他一会儿激愤,一会儿语重心长的表情,无奈地表示赞同,又委婉地提出了自己的意见:"虽然你已经想到了消灭他们的方法,但我的风之追踪就要失效了,他们如果再晚两天才从山谷出来,咱们要怎么找到他们?"
  说完,看到那尔逊又有开口的趋势,马上又补了一句:"他们还会隐身术,没有风元素传递消息,就算他们出来了咱们又怎么才能知道?"

  回校

  肯迪的担心并没有完全成真,就在他们在谷外等得几乎心灰意冷时,转机终于来到。
  到了九月上旬,萧展如一身新衣才刚上身,已不得不搁进衣箱里。收拾了回来时带的几身法袍,兄弟两人便封起洞府,放出法阵,将独角兽谷连周围三面山崖一并笼入阵中。洞府封闭后,两人便改易形貌,各自驾起飞剑向学校飞去。
  蹲守在谷外的肯迪立刻感受到了他们的离开,并以最快的速度缀上了他们,又通知魔兽森林外的光明祭司们,请他们将魔兽森林团团围住,只等肯迪确定二人的方位后就收起天罗地网捉住他们。只可惜这些祭司在魔兽森林外呆得太久,日复一日的等待不仅消耗了他们的体力,更消磨了他们的警惕性。到了肯迪的信号终于响起,甚至肯迪本人已在他们面前追逐着一片虚空飞过去时,众位祭司还没反应过来,更来不及按计划歼灭恶魔。
  光明圣殿帮不上忙,那尔逊和肯迪只能独力追踪着空中残留的风元素信息,径直往东方飞去。他们顺风顺水地追了几千公里,到了位于大陆东部的格拉境内,风元素的气息却乍然消失――风之追踪术的期限已到,附着在恶魔身上的风元素已经消散了。
  即然知道了那两个恶魔的目标是大陆东方,他们就将自己追察到的线索回报给光明圣殿,卡洛雷斯和盖亚做主让他们继续寻找那两人,并让东方各国的光明神殿加强警戒,协助那尔逊和肯迪。那尔逊本想让龙族帮助寻找那两人,但光明圣殿借口魔龙已变成人形,龙族也认不出来,况且龙族性情暴烈,恐怕会吓到普通百姓,不肯将此事通知龙族。
  那尔逊和肯迪只好过上了吟游诗人的日子,从格拉到多洛,一处一处地找过去,不论热闹的红灯区还是无人的荒野都得探上一探。虽然他们是大魔导师,本来到哪里都能受到贵族的高接远送,但为了寻找狡猾强悍,还会隐身的恶魔,他们俩也只得隐姓埋名,藏起法杖,打扮成普通的流浪者到各地打探消息。
  与此同时,林、萧二人早已回到学校。两人先去了院长那里报到,院长看到他们来了,随意点了点头,让他们填好报到的表格,又叫他们去教务老师罗伯特那里领了新书和课表。两个将宿舍清扫干净,趁着无事就研究起这学期的课程来。
  升上二年级后就不必再选修外院课程,本院的魔法、炼金等课程虽然多占了几课时,学业还是轻松了不少。略略翻过新发下的课本,其中内容他们大部分已在图书馆的各种书上看到过,剩下的也不算太难。既不必提前预习功课,两人就抓紧了开学前这点时间把魔导师安东尼借给他们的魔法札记默了一本出来,等约书亚和梅格回来时好借给他们看。
  离正式开学还有三天,梅格就回了校,逮住萧展如就要他给自己讲那本札记上的内容。他们二人正默着书,无暇讲解,就把临回家时借的那几本先给他看。下午时约书亚也回来了,进门就看到林端穆跟萧展如二人正热火朝天地默书,梅格见他来了,就把自己刚拿到的几本书与他共享,两人边学习边等着新书出炉。
  等到他们把几本书都记熟念会,就恳求林端穆和萧展如再去安东尼那里求借几本,两人答应了,趁周末没课时又去了一趟安东尼家。他们这次拜访安东尼未曾预料到,见了二人后十分惊喜,立刻把他们让进了书房,吩咐仆人端茶递水,先叙了寒温,又问他们的来意。两人便将想再借些书的意思告诉了安东尼,又向他请教了书上几处难解的概念。
  安东尼学识十分丰富,讲解起来深入浅出,引经据典,还穿插了不少先辈魔法师的传说和大陆各国的风土人情。林、萧二人对大陆的魔法等知识虽已从书上学到不少,但于常识知道得却不多,听安东尼讲得起劲,忍不住问了问他有什么捷径可以进入光明圣殿。
  安东尼听到这句话,目光快速地闪了一闪,和颜悦色地说:"你们能有为神效力的志向,这很好,我的孩子们。如果你们愿意的话,我可以给你们介绍一位光明神殿的祭司,如果他愿意引导你们,我想以你们的资质,很快就可以成为一位神官了。"
  两人喜得立刻答应了下来,安东尼略沉思了一会儿,问他们:"下个月5日是我的生日,你们能到我家来吃晚饭吗?那天我的老朋友哈纳祭司也会来,我就可以正式把你们价绍给他了。"
  "好的,到时我们兄弟必会备上薄礼,到府上庆贺您的生日。"
  "哈哈,"安东尼闻言,笑得十分爽朗:"你们还是学生呢,送什么礼,心意到了就好。"
  吃罢晚饭,安东尼又借了两本魔法书给他们,并让他们放心借给同学看,他不会为此不高兴。两人回校后就把书交给了约书亚和梅格,自己商量起该送些什么谢礼给安东尼。梅格虽然在一旁看书,耳朵却支到了这边,听说他们要给安东尼送礼,马上把自己的经验贡献了出来。
  "安东尼导师已经是魔导师级别了,家里当然什么都有,你们又是普通学生,如果送太贵的东西既负担不起也没必要,不如送些有趣的小玩意儿吧。"
  约书亚见他们都凑在一起研究,也放下了书,"这还不简单,有什么可商量的,苏鲁特那不是有很多高级魔晶吗?如果送给安东尼导师一块,他一定会很高兴的。"
  他的提议倒是不错,可惜林端穆手中的魔晶当初制造法杖时就已给了那家商店的店主,早已要不回来,林端穆正想着要不要再去猎一只魔兽回来,萧展如就已经把卖掉魔晶的事说了出来。
  "什么?你们才卖了两万块金币?"梅格眼前一黑:"一块纯净的九级魔晶,你们俩两万金币就卖了?"
  "不是一块,大概有四、五块吧。"萧展如以为他问的只是九级魔晶,就报出了一个大概数字。
  "四、五块?"这下连约书亚都站了起来,两眼瞪得滚圆,望向一派懵懂的兄弟二人:"你们在哪里卖的,快去找他要回来啊!五块九级魔晶才给你两万金币,你们被人坑了!"
  "那些魔晶不过是从魔兽体内挖出来的,有那么值钱么?再说钱我们已经花掉了,如何再找他们退还魔晶。"魔兽本是林端穆随手打来,并不是为了取其魔晶换钱,如今魔晶既已给人,就算卖得的钱少了,他也不愿再去找。
  "就是的,反正咱们还有……"萧展如刚想说"咱们还有光系晶石",又忽然想起来这光系晶石并非凡人能得之物,及时住了口。梅格以为他要说手中还有魔晶,又掉转头来骂他:"你的魔晶多得用不了了吗?就算你再有多少魔晶,照你们这么浪费,早晚有没得可用的一天。平时看你们挺节俭的,怎么这么会浪费。"
  他一说起来就不停嘴,约书亚也在旁边跟着补充意见,林端穆见状只好自救:"别再说了,我们这就去把魔晶要回来。"
  "你们俩行吗,我们跟你们一块去。"梅格刚喝了口水润嗓子,听说他们要去找人,生怕他们受了欺负。
  "我也去。"约书亚也不放心,打算亲自跟他们跑一趟。
  "不必了,我们自己就能要来,若是我们两人不行,你们再跟我们去吧?"林端穆不敢让他们掺和,让他们稍等,自己拉着师弟出了学校,往自己平时打猎的山间去,打算再猎一只魔兽来。
  萧展如本以为他会去找那商人要魔晶,见他带自己往荒山走,就问他:"师兄,咱们不去找那老板理论吗?"
  林端穆道:"你我已是散仙,若为了些许利益便与商人牵扯,岂不是自降身份了?"
  "就算是不为利益,咱们也不能被他白白欺骗,总要让他知晓些厉害。"
  "若是平时,教训他一回也就教训了,可如今咱们是通缉犯,千万不可惹出大乱子来。否则引得那光明圣殿注意了,你我只怕便难在这里呆下去了。"
  萧展如心中有些不快,却也无可奈何,便从地上随意捡了一把小石子袖了,叫林端穆随他去那家店里换回他们的魔晶。林端穆怕生事端,先施法将二人形象变换了,才去到那家店中,以求购魔晶为名,要看他那里的八、九级魔晶。
  店老板自然不知今日来买魔晶的人就是那日卖魔晶给他的人,见他们二人都是魔法师打扮,便把店里的八、九级魔晶都拿出来任他们挑选。林端穆认准了他打到的魔兽晶核,在袖中将石子一一变化了,与老板拿出来的相对调。调换得差不多了,见少了两块九级魔晶,就借口魔晶品相不好,属性不纯,问那老板还有没有九级魔晶。
  老板有些为难地摇摇头,告诉他们:"九级魔晶实在太稀少了,我也只有这几块。你们来得太晚了,前两天还有两块更好的,可惜已经被人买走了。"
  林端穆装出急着要的模样问他是何人买走了,自己想向那人高价买回来。店老板还没说话,一旁的小二就神秘兮兮地凑上来说:"那两块魔晶是魔导师安东尼买的,我们店里的魔法用品都是精品,不仅魔导师大人,就连王室都会来这里订购货品呢。这几块晶石你们要是不买的话,过几天也就该卖没了。"
  "去,谁叫你多话了。"老板虽是装模作样地教训了小二两句,脸上却带着掩饰不住的得意。"九级魔兽晶石可不是一般的地方能买到的,今天能碰到是你们的福气,现在不买的话可就再也没这个机会了。"
  魔晶既是被安东尼买走,肯定不能想法要回了。林端穆听到这里,便不愿再与老板纠缠,带着萧展如回到了宿舍。梅格和约书亚见他们进来,都立起身来问他们这趟收获如何。林端穆便掏出怀里的魔晶,告诉他们已全数取回,叫他们不必担心。约书亚与梅格看到这么多高阶魔晶,早把别的事都忘到脑后,开始高高兴兴地商量起该把魔晶做成什么样的法器了。

  安东尼

  转天上课时,全班同学都已经知道了请林、萧二人参加生日宴会的事,纷纷把又羡又妒的眼光投向他们身上。玛丽安精神头十足地跑过来问他们最近和安东尼相处得怎样,有没有被他收为弟子。梅格听见她问这个,马上挤了过来,把送礼的事告诉了她。
  玛丽安一脸踌躇满志的表情,对梅格说道:"你们男人哪会送礼,还是交给我吧。魔晶虽然好,但是太贵重,他们要送给安东尼导师这个反而不合适。反正他下个月才过生日,周末我带苏鲁特他们去商店挑两件礼物就好。"
  "不用了,玛丽安,我叫管家帮他们准备两件好了。"路克不知何时也凑了上来,紧贴在玛丽安身后。
  "那怎么行,礼物还是得自己挑才见心意。就这么定了,周六就没课,还是早点去买的好。"玛丽安定下了这件事后,又从口袋里掏出了一张羊皮纸来。"戏剧社招新了,你们谁要参加?只要填个表就行。"
  "戏剧社……"约书亚看着那张表格,手慢慢向前伸去,又倏然收回,脸上带了点痛苦挣扎的神色:"不行啊,我已经决定好了要参加圣骑士研究社。"
  梅格的表情也不比约书亚好看,他的话几乎是从牙逢里挤出来的:"我也不行,我要参加魔法研究社。"
  路克听后松了口气,一把抢过那张羊皮纸,对玛丽安说:"他们都不想参加,咱们还是去找找别的人选吧。"
  "唉,谁说他们都不参加?苏鲁特和卡斯还没表态哪,是吧?快说,你们要参加戏剧社!"玛丽安也伸手去抢羊皮纸,还不忘了鼓动林端穆兄弟入社。梅格和约书亚眼中闪动着爱恨交织的复杂光芒,趁着玛丽安还在抢报名表时,拉着林、萧二人就跑到了校后一处少有人去的花园里。
  萧展如被他们刚才的说法和举动闹得糊里糊涂,甫一停步就问他们:"你们拉我们到这来干什么?玛丽安刚才是什么意思?"
  梅格紧握住他的双手,用饱含深情的语调问他:"咱们是不是好兄弟,好朋友?"
  "啊?"萧展如比刚才还糊涂,任由他拉着自己的手,哀怨婉转地说道:"既然咱们是好兄弟,弟弟们每天和男人一起过着无聊的社团生活时,你们能毫不愧疚地和美女在一起研究爱情和戏剧吗?"
  "你说什么啊,我怎么会和女人在一起。"
  "好兄弟,我们就知道,你不会抛下我们,参加戏剧社的!"梅格干脆欺身抱住萧展如,又在他阴恻恻地加了一句:"不许背着我们和女生交往。"
  林端穆看他一会儿一变脸,此时已把萧展如吓得呆了,只好挺身而出,把他扒了下来,想问他究意是什么意思,又觉得他说话乱七八糟,就问约书亚他说的是什么意思,那戏剧社又是什么。
  约书亚刚要回答,梅格的声音又响起:"你们连戏剧社都不知道?难道……不,没什么,其实戏剧社就是一个普通的社团,和我们的学习没什么关系。你们看,我和约书亚都没参加过,你们也别参加了,会影响学习的。"
  "哦。"这戏剧社是什么,林端穆不大关心,但梅格说话这样颠三倒四的,倒引起了他的注意。这两人既不想说,他只好来日去找别人问问究竟。想罢,拽起萧展如,便招呼那两人一起去上下一堂课了。
  下了课,玛丽安又来游说他们参加戏剧社,林端穆就趁机问起她戏剧社是什么。玛丽安解释道,那个戏剧社就是学生们自己编演戏剧的地方,每年开学时都要招收一次新人,二年级以上的学生都可以参加。她虽然也是新加入戏剧社的,但她有一个远房表姐是戏剧社的副社长,所以她也要帮忙招新。
  说罢,她又极力招揽两人加入社团,只是他们已答应梅格在先,不便再加入,就婉拒了玛丽安的邀请。玛丽安虽被拒绝,倒也没什么不快之意,只是请他们在以后戏剧社有需要时帮些小忙。两人点头答应,便将此事揭过一边。
  转眼到了周六,林、萧二人刚洗漱完毕,就听见有人小声敲门。开门一看,路克已衣装整齐的等在外面,叫他们跟玛丽安采买礼物去。玛丽安已在门口等了许久,见他们三个出来,就叫他们走得快些,不要浪费逛街的时间。出了校门,自有玛丽安家的马车来接他们。直走到第二大道的一家店前那车才停下,好让几人下车去各店购物。
  四人从上午一直走到晚上,除了中间吃了顿饭,竟再没有休息的时候。路克体力不支,早已连路都走不动,拿手里的魔杖悄悄当了拐杖用;林端穆和萧展如也早挑花了眼,从龙牙雕刻到秘银首饰都转了一遍,最终也没能决定买哪个;只有玛丽安收入颇丰,给自己买了几条增幅魔法的项链,还有玉兰石的普通手镯。
  这种玉兰石质地似玉非玉,颜色偏蓝紫色,光泽虽不够温润,却也剔透,林端穆倒十分喜欢,况且他也不愿再逛,就问老板这种石头有没有大块的。店老板见他想要,就到库房里翻找半天,终于找到了一块西瓜大小的石料来,二百金币卖给了他。
  玛丽安和路克都不知他买这么块石料做什么,劝他不要乱买。林端穆答道,他和萧展如都是普通学生,若送些魔法材料,安东尼必定看不上眼,倒不如自己雕个小玩意送给他,虽不贵重,却见心意。
  玛丽安听他说得也有几分道理,兼之一旁的路克也实在累得不成样子,也就不再拉他们买东西,乘车赶回了学校。林端穆和萧展如把石头抱回了宿舍,打算趁着约书亚和梅格回家这两天雕出个摆件来送礼。
  屋里没有外人,萧展如干脆趴到了林端穆的床上,支着下巴研究那块石头能雕成什么东西。林端穆见他占了自己的床,就推了推他,让他往里挤挤,自己也贴着他趴到了床上,一起摆弄那块玉兰石球。那球上还有些紫色条状花纹,有深有浅,林端穆就想按着这些颜色刻个笔架山,萧展如却不同意,觉得既是寿礼,还是刻麻姑献寿更合适些。
  两人将那块石头抢来抢去,要按着自己的心意雕刻。抢着抢着,手就都放在了球上,半边身子挨在一起,却都不再动弹,只将脸转过来,四目相接,有一搭无一搭地慢慢说着闲话。仿佛没说多久,天色就见亮了,林端穆先爬起身来洗漱了,拿出纸笔,画了一幅麻姑献寿图好照着刻。萧展如也随着他起来,还打了盆水将那石球泡了,以防呆会儿下剑时石粉飞到空中。
  林端穆将自己那只飞剑浸了水,先在石球上大概刻出了线条,又将大块无用的石料削下,这就模模糊糊能看出形状来了。他这里一剑一剑细细雕琢,萧展如就替他斟茶倒水,又给他打扇,又拿盆换清水,里里外外倒显得比他还忙。
  林端穆正刻着底坐的云头,看见萧展如在那里忙得团团转,便停了手中活计,站起身来拉他坐到床上歇会儿。萧展如哪里歇得住,过不多久又凑到林端穆旁边,蹲在那里拿了本大书给他扇风。
  石刻到下午才初步完成,林端穆又弄了个砂轮,像打磨玉器似地将石头磨了一遍,才算大功告成。他雕出的是个尺许高,脚踏祥云,手捧寿桃,衣袂飘飘的女子,只是这女子衣着打扮全不似仙姑,而是多洛国常见的衣冠制式。萧展如虽觉这衣冠不够好看,却也是无可奈何,若当真雕成了天仙模样,只怕又要引人怀疑
  等梅格和约书亚回来见了这块石雕,都夸他们东西买得好,雕工不错,只是觉得脚下的云彩和手中的桃子有点怪。不过他们也不知改成什么样好,也就没再深究,只说应当加个包装才好看。林端穆听了他们的建议,觉得有理,就带萧展如去礼品店买了只盒子装起石雕,又让他们拿缎带捆扎了一回。
  10月5日当天,二人各换了一身灰色法袍,带上礼物去见安东尼。他们到得较早,宾客来得还不多,安东尼热情地出来招待他们,见他们还带了礼物来,当场就拆了包装。拿出那块雕像后,他一脸激动之色,说道:"太可爱了,雕得真漂亮,不过这太贵重了,我不能收下它。"
  林端穆深施一礼道:"安东尼导师,这是我们自己雕成的,并不算贵重,只是一点心意而已,请您务必收下。我们兄弟祝你身体健康,万寿无疆。"萧展如也跟着行礼,祝他健康长寿。
  安东尼将石雕放进了盒子,满面笑容地说:"真的吗,是你们自己雕的,这简直太了不起了!你说话也很有意思,人哪能活一万岁啊,我能活过一百岁就很满意了。"忽而又想起来什么似的,捻着下巴上的山羊胡道:"对了,今晚哈纳会来得晚点,你们干脆宴会结束后就在我这住一夜,让哈纳好好指导你们吧?"
  两人道了谢,就随着仆人的引领入座。不久,客人们陆续来到,总计不过十来个,看起来都是和安东尼十分亲厚之人。吃饭时,安东尼将两人介绍给了在座宾朋,着实夸奖了他们的魔法天赋和学习态度,言辞间颇有赞赏之意,两人忙客气推辞了。饭桌上觥筹交错,谈得最多的还是往坦斯驻军之事,二人忙侧耳细听,想知道光明圣殿是否要对魔兽森林不利。
  一顿饭吃下来,他们也没能听到魔兽森林的消息,想来是那光明圣殿怕独角兽之密外泄,不肯将此事公诸于世。待宾客走得差不多了,安东尼把哈纳单独留下,要他指点一下林、萧二人进入光明神殿的事宜。
  哈纳早已听安东尼说了这两人的事,就拿出了自己的魔杖,对林端穆和萧展如说:"孩子们,如果你们要成为侍奉光明神的神官的话,就必须有能力运用光明之力。我手上有一支光系法杖,你们两个可以试试自己的力量,只有能使用光明之力的人,才有资格进入神殿。"
  林端穆试过那光明晶石制成的法杖,接到手里随意一挥,眼前就有一片白光袭人。白光过后,哈纳便满面微笑地告诉他:"太棒了,亲爱的孩子,你不只是能运用光明之力,你对光明之力的亲和力非常高啊。接下来,让你的弟弟也试试吧。"
  林端穆虽然答应了,却不将手中法杖递给萧展如,而是将自己当初炼就的那只法杖变了变形制,和手里的对换了,才让萧展如试验。萧展如一挥之下,那道白光倒比刚才还盛,看得哈纳赞叹不已。林端穆又将法杖换了回来,示意萧展如将法杖还给他,顺便问他能否快些进入神殿。
  哈纳没想到他们对光系晶石的控制力有这么好,心里已经开始赞美光明神,给加布神殿送来了两个天才。就算以前安东尼说过些什么,他现在也不肯当真了,当场就对二人保证,从明天开始,他就可以安排两人进入神学院进行特别辅导,只要他们一毕业就可以直接进入加布神殿。

  心动

  能得到哈纳这般许诺,林端穆与萧展如自是大喜过望,谢过他的提携之恩,又去谢了安东尼的引荐之情。哈纳对他们两人也非常满意,对他们讲了许久入神学院以后的各种规章制度,及要学习的主要课程。因他们两人还在魔法学院上课,就让他们下课后及时到神学院旁听,他自会和老师们打招呼,让老师对他们特别照顾些个。
  不过他们入学凭的是人情关系,不能告诉别人,哈纳怕他们年轻爱炫耀,几次三番叮嘱他们不可向外人泄露此事。两人见他说得郑重,也赌咒发誓,保证绝不将此事告诉第四人知道。哈纳这才放心,叫他们先回学校去休息,他明天一早就去神学院帮他们办理入学手续。
  两兄弟的身影刚消失在安东尼家门口,安东尼就让人关了大门,把哈纳连拉带拽地弄进了书房,脸上一贯和蔼的表情都已扭曲了起来,不无怒气地指责哈纳:"你怎么能让他们进入神学院?你难道不知道他们有问题吗?"
  哈纳这一晚上都享受着被人崇敬的感觉,又聊得十分高兴,猛一听到安东尼对自己大呼小叫,心中就有些不快,脸上的表情也消失了,干巴巴地反问道:"他们有问题?什么问题,我怎么没发现啊?"
  安东尼急得眼里要喷出火来,声线不由得又提高了一些:"哈纳祭司,我请你来是让你鉴定一下那两个人的身份,帮助我收服他们的。你不要忘了自己的目的,反而被那两个恶魔迷惑了!"
  哈纳更加郁闷,眼角嘴角都耷拉了下去,脸色也越发阴郁:"安东尼,你的意思是我这个光明神殿的祭司还分不出来魔族和普通人吗?难道我手里的法杖上镶的不是光系晶石而是暗系晶石?"
  "那两个人不是魔族,他们是从洛安达大陆以外的地方来的恶魔。哈纳祭司,你要想信我,我曾去过坦斯,亲眼看见过那个所谓的女神,和那个卡斯长得一模一样!而且他们身上有精灵族封印的气息,你觉得他们可能是普通人么?"
  "你说的这些也都是毫无根据的猜测。"哈纳被他喊得血气上涌,说话越发阴阳怪气了起来:"洛安达大陆以外的地方,洛安达大陆以外都是海洋,还有能住人的地方吗。何况那个恶魔是黑发黑眼,那个学生是棕发棕眼,怎么可能是同一个人?再说了,若那个卡斯是恶魔,他那条魔龙呢?"看到安东尼急着反驳又无话可说的样子,又补了一句:"安东尼魔导师,谢谢你对光明圣殿通缉的恶魔这么上心,但是我们加布神殿还有能力分辨一个人是不是恶魔,就不劳你费心了。"
  安东尼被他堵得气噎咽喉,说不出话来,哈纳也不理他,冷笑着迈步往外就走,临走时还不忘了再顶他一句:"今天这趟来,虽然没能像你说的那样捕捉到什么恶魔,不过光明神殿倒是多了两个大有前途的好学生,我还是要多谢你啊,安东尼魔导师。"说罢,头也不回地上了车,留下安东尼一人在门口哆嗦。
  哈纳回神殿时,布道已快开始了,他匆匆收拾好心情,又以完美的光明神代言人的身份出现在了众人面前。只是难免指桑骂槐地说了安东尼些不好,这才觉得解了气,布道完毕就直冲到神学院,跟充任院长的那位神官交代了自己想让两个学生入学旁听之事,要他酌情照顾些。
  下午时,师兄弟二人果然到了神学院,那院长听了哈纳吩咐,对他们十分客气,亲自带他们去认识老师,又带他们熟悉了校园。神学院的课程倒也不多,除了讲些光系魔法的运用,就是讲些有关神族的传说。只是那些老师学生言行举止之间都十分偏激,仿佛天下间只有光明神族最为伟大,凡不信者皆有不赦之罪。这般言论比比皆是,听得林端穆和萧展如只能暗自摇头。
  自此以后,他们二人就以向安东尼学习魔法为名,日日在两校间来回赶课。约书亚本来还羡慕他们能得到安东尼的亲自指导,自从亲眼看见他们一晚上写了一打羊皮纸的作业后,就把这种羡慕转化成了深切的同情。因他二人功课太忙,顾不上去贫民区帮玛丽安的忙,约书亚和梅格就把他们两人的活也干了出来,不仅自理能力大涨,身体也比从前健旺多了。
  有时戏剧社的女生们来请林、萧二人去帮忙干些粗活,梅格就主动替他们去干,干着干着,竟和戏剧社的一位学姐谈起了恋爱,日日出双入对,羡煞了约书亚。他也推了不少骑士社团的活动,借着那位学姐的面子到戏剧社帮忙,即使是搭舞台时也要穿着正式服装,惹得许多女生都在背后夸他风度翩翩。
  日子就这么无风无浪地过到了寒假,魔法学院与神学院都放了假,师兄弟二人趁机便回了魔兽森林。此次回去时,魔兽森林外的圣兵已少得多了,森林里更是一片平静,和萧展如当年未出森林时已差不得多少了。
  他们回去时天气寒冷,又降了几次雪,树顶地面都已积了不少白雪,如碎玉堆琼,十分可爱。穿行林中,时而有风从枝间吹下些碎雪,冷气扑面,令人精神抖擞。两人见这雪下得好,未免起了些童心,回到洞府换了衣裳,就到山顶上玩了一回雪。
  这回林端穆又塑了个麻姑献寿,头挽望仙髻,宽衣大袖,脸却故意比着萧展如塑成,弄好之后还笑孜孜地叫他来看。萧展如看着那仙女长得和自己一样,也不生气,只从地上抓了一把雪,将那脸上抹了几抹,改得又和林端穆相似,也叫他来看。
  两人改来改去,直把那仙女的脸抹成了一个大圆球才肯罢手。林端穆见萧展如玩得太久,手冻得通红,直掖到袖子里取暖,就把他的手掏了出来,揣进自己胸前暖着。萧展如怕冻坏了他,要把手抽出来,却被他一把按住,又往怀里插了插。两人就在雪地里这么傻站了半天,才想起要回到洞里取暖。林端穆就让萧展如先回洞府,自己去林中寻了些枯枝落叶捎了回去,在洞里生了个火堆。
  待火烧得旺了,两人才靠在一起向火,又把湿衣服脱了晾在一边。林端穆从未当着师弟们的面脱过衣服,因此这回更衣,萧展如就忍不住多瞟了两眼。只见他脱了外面大衣裳,越发显得猿臂蜂腰,玉树临风,里面小衣系得不紧,露出颈下一点肌肤,也是鲜洁如冰雪。萧展如看着看着,脸上莫名地烧成一片,忙眼观鼻,鼻观心,再也不敢往他身上看。
  林端穆见萧展如精神不济,脸上也有些发红,怕他冻着了,忙将手凑到他额头上试了试热度。萧展如不知为什么,心中竟生出了几分不好意思,躲着他的手道:"师兄,我没事,只是被雪冻得有些脸红,一会儿暖和过来便好了。"
  林端穆见他这么说,便收回了手,转而探向他的脉门,诊着确实无事才安心道:"你如今不比以往,度劫时已散了功体,只怕身体不够强健。千万不要逞强,哪里不舒服了都要告诉我,别耽搁成了大病。"
  萧展如的脸更红了,低声道:"知道了,师兄放心就是了。"
  等洞里被火烤透了,林端穆就要运功调息,萧展如却叫他先等一等,拿出他做的那支光系法杖来问道:"师兄,我看这种光系晶石的力量确实有益于咱们修行,我这些日子因在那神学院学习,丹田中真气积累得比平日快得多,你可有这样的感觉?"
  林端穆答道:"确实如你所言,我这些日子煅炼元神不仅进益极快,就连受伤之处仿佛也修复了些。难怪那光明圣殿不惜犯险,也要捉到那独角兽。"
  "师兄,我是问你可有法子按他们魔法师的路子,就用光系晶石做个聚灵阵,取其魔力,助我等修行?"
  林端穆仔细回忆了一番,倒也想出了些炼石的法子,只是没有十足把握。"这倒要好好研究一番了。不过你说得不错,这晶石确实于修行大有裨益,花些时间炼制,也算是磨刀不误砍柴工了。"
  二人说到就做,拿树枝在地上画了无数草图,又从银狼那里要了几块魔晶来调成药水,反复画阵图,再将光系魔晶摆在阵中以试其效力。不过三数日间,当真让他们试出了一个能引出晶石之力,导入阵眼中人体内的法阵。只可惜法阵太小,只能供一人之用,林端穆便让萧展如先在阵中修炼,自己又在此阵基础上不断修改,以图能使二人共用此阵。
  萧展如见阵法已然布好,林端穆却不肯在其中修行,反而让自己先用,说什么也不肯,对他说道:"师兄,你做事怎能不分轻重缓急。你现在是妖兽之身,修行比我难了数倍,更须用阵法相助。我元婴虽散,肉体却坚固无比,修行又比原先更快,又何必占用此阵?还是你安心修行,我也能想法改良这阵法。实在不行,我去找一寸金再要几块晶石,你我不就可同时修炼了?"
  林端穆见他说得有理,就放他去找一寸金,自己端坐法阵中,安心修炼起来。萧展如自去向独角兽说明了需多要些晶石之故。那些独角兽先前见他们对付光明圣殿的人,觉得他们是真心帮助自己一族,也不吝啬,又给了他四块晶石,正够他象地、水、风、火四力布阵之用。
  闭关修行近两个月后,两人都觉玄功大进,神气完足。尤其是林端穆,元神所受的损伤竟已好了三、四成,喜得他干脆现了原身,将法阵画在那龙肚皮上,又将晶石嵌进鳞中,预备回校之后也照些日日疗伤。
  开学日期在即,两人便不再留恋山居,带上自己日常所需之物回到了学校。不想回校后发现校园中气氛凝重,几位老师脸上都有忧色,他们虽有些疑惑,却也不好细问。直到梅格和约书亚回到了宿舍,才解开了他们心中之惑――原来大陆如今又起了烽烟战火,那西大陆上的黑暗阵营如今要入侵光明阵营了。

  战争

  萧展如闻言,影影绰绰记起起原来听人说过的,若立下大功就能进入光明圣殿之事,忙细问他们这次的来龙去脉。约书亚便将光明阵营与黑暗阵营的敌对历史从头给他们细说了一回。
  原来这洛安达大陆上自数万年前已有人类居住,又有兽人族、矮人族、精灵族等各种似人非人之种杂居其间。当时民风淳朴,有三代之风[1],土地也极肥美,山川广阔,物产丰富,是以各族类生活都十分和平。
  只是当时大陆上到处有魔兽出没,凡人力弱,又不懂魔法,抗拒不得,几乎沦为魔兽口粮。正当人族困苦之时,其他各族都挺身而出,猎杀魔兽,保得人族不至断绝。那些精灵族人活得最长,又天生就能掌握魔法;而兽人族力大无穷;矮人族善造兵器、法宝;这些人各展其长,合力将人族从魔兽口中救出,又散居于人族之间,保护他们。
  好在人族十分聪明,很快便能驯养魔兽,以为战斗时的助力,又慢慢筑起城郭,穿宫凿室,形成了一个帝国。帝国越来越大,人类中的能者、智者也越来越多,渐渐不再需要其他种族的保护,就打算倾人族之力,回报那几族的照顾。于是他们也为这些种族各建起了王宫城池,将他们供奉起来。直到如今,光明阵营也还遗留着这种传统。
  到了两万年前,忽然有光明、黑暗两族神祗降下世间,这两族都有移山填海之力,开天劈地之能,凭借着自己的本领,要各族臣服于他们。光明与黑暗神族自出现之日起便不断争斗,并各自度化信徒。大陆上的人渐渐分成两派,一派信仰光明神,一派信仰黑暗神,连兽人与矮人两族也是如此。只有精灵族天生喜光恶暗,倾力支持光明神,也成为光明神最宠信的一族,因此在光明阵营中,以精灵一族的地位最高。
  后来光明神族与黑暗神族的矛盾越积越深,直到两万年前,终于爆发了神魔大战。这场战争进行了数百年,到最后洛安达大陆被打断成两半,再不能合拢。那两族神明也终于疲于征战,双方皆有求合之意,便将洛安达大陆两下平分。西方那块由黑暗神族统治,称为黑暗阵营,人民皆信仰黑暗之力;东方这块便在光明族的治下,称光明阵营。
  两族神明曾在凡间生活过数百年,各在属地中建了一个国家,将规矩礼制和魔法知识都传与凡人,还建了圣殿来供奉自家。嗣后人族日益兴旺,魔法师也越来越多,那些神族便于一日将国政交给神王与凡人女子所生子孙,自行回了天上。这就是从前洛恩帝国发迹的始末。
  可惜那洛恩帝国的皇帝代代相传,神血日渐衰微,而子孙又多有不肖之徒,国内常有暴民判乱,一时狼烟四起,便有大胆割据称王的。那时光明圣殿也有意不服皇室辖制,固守缔提山脉以自恃,群臣王族见此情形,也有不少在封地自立为王,公然反抗朝庭的。
  直到一万年前,洛恩帝国最后一任皇帝驾崩,身后无嗣,宗室为争皇位各兴刀兵,将帝国彻底分散,形成了如今十三国并存之势。而光明圣殿在这场战争中推波助澜,又借其地位敛聚当世名士法师,因此在这场战争过后,光明圣殿倒成了光明阵营宗主,各国都要仰它的鼻息过活。光明圣殿就借着奉神之名在各国修建了大量光明神殿等,将优秀法师都网罗入自己囊中,又暗地操纵天下局势、各国兴衰,自万年前至今皆是一般。
  约书亚讲这些时,简直如背书一样,大段大段说得都是古语,萧展如听不大懂,林端穆就把他说的按自己理解的译成了汉话,又向萧展如解说了一遍。萧展如这才明白,以心音传声,对林端穆说道:"师兄,原来这些个国家,就如春秋战国那乱世一般,只是没有一个秦始皇来统一天下。"
  林端穆对他微微一笑,传音道:"你说他们没有秦始皇,莫非你想做个洛安达的洛始皇?"说笑罢,又接着问约书亚:"那黑暗阵营又是为何攻打光明阵营呢?"
  约书亚尴尬一笑,吐了吐舌头,解释道:"刚才光顾着讲光明阵营的历史了,忘了你问的是什么了。"又滔滔不绝地讲起两处阵营之人的战争史来。
  说来倒也无甚新鲜,不过是为了双方所尊信的神祗不同,你当他是恶魔,他说你尊邪神。再加上西大陆矿藏丰富,东大陆魔兽充足,为夺取对方之利,少不得过些年就要打上一仗。
  这些历史在洛安达本来无人不知,无人不晓,约书亚也一直没地方卖弄他的学识口才。见林、萧二人听得认真,讲得也是越来越带劲,大有千里马初逢伯乐之感。林端穆耐着性子听他说完,才又问道:"这回黑暗阵营攻打光明阵营又是为了什么原因?"
  没等约书亚回话,梅格就从他身后凑了上来,按住他的肩膀接话:"约书亚,多谢你帮我复习魔法史,我写作业时都抄进去了,这回可算超过五千字了。不过他们问的是这次战争是怎么开始的,你用不着�历史啊。"
  约书亚被他抢白一回,脸上微微发红,争道:"我这样讲更详细,更系统,他们听着才容易明白,你们说是不是?"说着又问向林端穆和萧展如,眼里还带了丝恳求之意。两人点头称是,让他接着讲这次黑暗阵营发动战争的缘故。
  约书亚神神秘秘地跑去闩上了门,又凑到二人面前,压低声音说道:"这次战争其实还没有正式爆发,还算是秘密,不过我父亲能出入宫廷,才打听到了一点消息。听说是因为坦斯国出了一个假扮女神的恶魔,光明圣殿和龙族的力量都被那个恶魔牵制住了。黑暗阵营那边不知怎么探听到这个消息,就打算趁圣殿空虚,对光明阵营用兵。"
  他说话时还故意咬文嚼字,听得萧展如一阵阵糊涂,只好又把求助的眼光投向林端穆。林端穆正要给他翻译,梅格却已看到他那副迷惑的表情,重把这次战争之故讲了一遍:"你们都知道前些日子大陆上出现了一个乘着魔龙的恶魔了吧?据说这个恶魔非常厉害,光明圣殿有很多高级祭司都被他杀了。这个消息被黑暗阵营的人知道了,他们就借着这个机会来攻打光明阵营了。"
  讲完之后,梅格又看了看约书亚,不无骄傲地说:"我还听说,因为神殿被恶魔杀害的神官太多,元气大伤,无力抵御黑暗阵营入侵,所以今年各国征召入伍的魔法师会比平时高得多。连我们这样的见习魔法师可能都需要上战场呢。"
  "真的?"听到这消息,林端穆和萧展如异口同声地问了起来。此事若为真,他们就可以去向哈纳祭司要求代表加布神殿参军,一旦立下大功,就有望挟此身份进入光明圣殿了。
  "当然是真的。"约书亚不甘风头被梅格抢去,马上答道:"我也听父亲说了。据说霍克斯院长向国王争取了几次不让学生参军,国王都没答应。说不定,连咱们也要与和魔族作战呢。"
  他说时有些自豪,又仿佛有些害怕,最终还是挺起胸膛,作出一副无限光荣的架势:"我已经和我父母说了要去参军,他们都不同意。可我都十六了,可以效忠国王了。如果这次学校号召学生随军的话,我就自己报名,偷着去打仗。"
  "不行,你还是小孩子,参什么军。"林端穆听他说这些话,心里有些不舒服。他生逢乱世,见过生民百遗一,千里无鸡鸣的惨象,实在不愿见这个乳臭未干的孩子去送死。"战争不是儿戏,到了战场上日日与死为伍,你要是死了,让你父母怎么活下去?"
  约书亚不服气,刚要反驳,林端穆却疾颜厉色地问他:"你的法术不成,武艺又低,到了战场上,若有敌人来杀你可怎么办?你有自保之力么?"
  "我有,我已经掌握了二阶风系法术,等我学会四阶法术时就可以去考法师了。"约书亚皱着眉,十分认真地争道。
  萧展如见他实在固执,不听林端穆规劝,便有意帮师兄教训教训他,让他回心转意。于是上前拉住约书亚道:"约书亚,你不要逞强了。这样,我也不劝你,只和你打个赌,若你能在十招之内用魔法打到我,我们兄弟就不再管你。若是不能,你到毕业之前都不能再提参军之事,如何?"
  梅格听他说得这么认真,无奈地摇了摇头,对他们兄弟说道:"你们还真把他的话当真啊,他不会去参战的,放心吧。咱们才二年级,魔法能力又没过四阶,就算报了名,学校也不会同意的。"
  约书亚听见梅格拆他的台,更加堵气,干脆答应了萧展如比试之约,问他在哪动手。萧展如怕在屋里打弄坏了东西,便约他到训练室去,约书亚慨然答应了。林端穆和梅格自然也跟在他们身后,好看他们这场比试的结果。
  训练室里人却不多,都各自练着魔法,听说有人打架,都停下了手中训练,凑在场外看起热闹来,有几个好事的干脆开了局,赌这场决斗的输赢。听说萧展如这次不动魔杖,不会武力,只战着挨打,就有不少人买了约书亚赢,梅格却将手里所有的钱都压在了萧展如身上。
  正式比赛还没开始,约书亚就开始后悔自己的冲动和不经大脑,可是周围那么多人看着,他也不好意思不战而逃,只好咬了咬牙,放出一阵旋风卷向萧展如。萧展如见他魔法放得极有准头,路线也不会中途变更,故意等到那风卷到面门了才向右滑开两步,让风龙贴着自己的身子蹭了过去。风龙刚从他身边掠过,林端穆就报出了:"第一招。"周围猛地爆出一阵掌声,那些买了萧展如赢的人纷纷叫好。
  约书亚看到这样的精确攻击无效,就使出了大范围攻击法术"风刃术"。只听空气中嗡嗡震动,扑天盖地的风刃便向萧展如招呼过去。可惜他法力不足,风刃术笼罩的范围小了些,萧展如就地一滚,风刃便从上方过去,又没能伤到他分毫。林端穆的"第二招"也同时响起。
  又试了几招,约书亚放出的魔法越来越弱,萧展如也躲得越来越轻松,观众们已看出这次比试花落谁家,渐渐没了兴趣,开始探讨起赢了钱怎么花的问题。那些买约书亚赢的学生倒是更加努力为他呼喊,期盼着能出现什么奇迹,让他们赌上的钱绝处逢生。
  到了最后一招,约书亚假作魔力不支,魔杖上只亮了一亮,一丝风系元素也没放出来。周围众人都以为比赛结束,有骂的,有乐的,有讨要赌资的,有转身要走的。萧展如也以为比试就到此结束了,过去安慰约书亚。想不到他刚走到约书亚面前,一股巨蟒粗细的龙卷风就迎着他扑面而来,龙卷风周围还有十多股小龙卷从四面八方袭向他。
  萧展如暗道一声"不好",脚下用力,平平后退了七尺有余。见那大龙跟得极紧,小龙倒慢些,脚下便暗踩八卦,绕到震方,轻身一跃,恰恰跳过那小龙的身子,跳到约书亚眼前,清清楚楚地说了一句:"第十招。"
  约书亚的脸一下就垮了下来,放下手里的魔杖,看了看他,又看了看林端穆,沮丧地说道:"我输了。"梅格此时已经把钱都拿了回来,高高兴兴地安慰他:"别难过,要不是你,我还赢不了这么多钱呢。走吧,今天我请客,大伙一块去吃一顿。哎呀,走吧!"说着,连拉带拽,拖了约书亚就走。

  测试

  约书亚被梅格紧紧拉着,走在了前面,后面林端穆与萧展如便传递心音,谈论起此次大战之事。梅格既说学校不会让他们这些低年级的学生参军,他们就只好走光明神殿那边的路子,作为神学院的学生参军。魔法学院这边,需得假借家里有事,请一段日子的假了。反正他们的目的不过是混入光明圣殿,若是能趁这次战争之机进入光明圣殿,也没必要再在这里上学了。
  既是要打仗,少不得也要学些排兵布阵。可是他们自幼读的不是《黄庭》《道藏》,就是《道德》《南华》,闲暇处演讲《易经》《河》《洛》,炼丹时翻看《抱朴》《淮南》。何尝观过《孙》《吴》之说,解晓用兵之道。两人说起兵法战阵,都是一无所知,回忆旧日所学,那些道书中也无一字提及兵法,少不得要从学校里翻些兵书来看。
  两人正商量着,梅格的脚步却已停下,招呼他们到餐厅吃饭。这家餐厅看着倒是十分气派,里面灯火辉煌,宾客云集。侍者也十分殷勤,招呼他们四人到大厅就坐。梅格这回赢了不少钱,花起来分外潇洒,叫人先上了两瓶好酒,又叫他们仨尽意点菜。约书亚见他请得大方,便也化悲愤为食量,不客气地要了几道大菜。
  林端穆与萧展如只顾着商量从军之事,那侍者将菜单摆在他们眼前,两人也没理会。约书亚点完菜,见他们都是一副神不守舍的模样,就大声叫他们回魂:"哎,你们俩想什么哪。快点菜啊,今天梅格请客,不吃白不吃。"
  梅格白了他一眼,也催促道:"就是的,你们打坐在这就没说话,就跟脑子不在这似的。怎么了?"
  "没事。"两人听到呼唤,才暮地回过神来,泰然自若地各点了道菜,又陪梅格、约书亚他们说笑。
  小孩子心中又存得住什么事,约书亚很快就从失败的阴影中振作了起来,也不再提起参加战争之事,转而诉说起对梅格交到女友的嫉妒来。说着说着,话题就绕到了他们最进常去的戏剧社上。说到戏剧社,还是梅格更有发言权,他从女友那里得到消息说,为了支持这次战争,戏剧社打算排练一出激励人心的名剧,好让学生们踊跃参战。社长已经定下来要演一出从神魔大战时就流传下来的名剧,现在还在做前期准备和选角,大概下个月就能正式开始排练了。
  萧展如闻言便有些不解,问他道:"不是说很快不要开战了吗,怎么这戏排得这么晚?那时候说不定都已经开战了,再动员还来得及吗?"
  "当然来得及。"梅格不以为意地说:"咱们毕竟都是学生,不可能马上就上战场的。首先征调入军的都是已经通过考核的正式魔法师,咱们这些学生就算参战也应该只是呆在后方体验一下战争氛围,不可能要咱们和那些黑暗阵营的人拼命的。"
  约书亚也点了点头,补充道:"都说要有战争,可是目前并没有正式的消息,而且多洛还有军队驻扎在坦斯,如果真的要仗,他们就直接上前线了,咱们这里并不急着出兵。"
  萧展如听后,只点了点头道:"原来如此。"又私下和林端穆说:"原来咱们要立军功并不容易,若是此次不能成功,不知又要等到什么时候。"
  "不必心急,走一步看一步就是。你我原先还想着要过数年才有消息,如今不过两年就有了盼头,已够快了,就算不成,也不过是和原先打算的一样而已。"
  "也只能如此了。"他们兄弟二人思虑重重,一顿饭吃得心不在焉。梅格和约书亚却十分尽兴,边喝边谈论戏剧社的事,见他们不爱言语,以为是被战争吓到了,还特地开导了他们。梅格后来喝多了,不知怎么想起他们是坦斯人,祖国被外国军队常驻必定心里难受,又抱过去抱着他们俩安慰。约书亚也有样学样地扑了上去,结果就睡倒在梅格身上。
  见他们二人都已不支睡着,林端穆也只好替他们结了帐,让萧展如跟他一人背一个,总算把两人弄回了宿舍。没想到回去的路上竟碰上了同样出来吃饭的安东尼。安东尼一看到他们就想起和哈纳吵得那一架,当时脸色就变了,无如平时在他们面前不曾露过破绽,不好突然翻脸,只得强笑道:"真没想到能在这遇见你 ,你们也在这里吃饭?"
  "正是,安东尼导师。我们是和朋友出来吃饭的。"林端穆想到自己和萧展如背上各驮着一个人,不便叙话,便弯了弯腰,向安东尼辞行。"夜色已深,我们也要回学校了,就不打扰导师休息了。"
  安东尼看了看他们身上的人,也十分大度地点点头,说:"现在天还太冷,你们也不要在外面呆太久了,快回去吧。"
  安东尼虽盼着他们快走,萧展如却不肯如他所愿离开,跟他搭起话来:"安东尼导师,我们最近学业有些忙,一直未能去你家坐客,实在是礼数有亏。不过如今我们隐隐听到些流言,说是黑暗阵营那里有些动作,不知导师对此有何高见?"
  安东尼听了这话,脑子里突然似有一道电光闪过,仔细想时,那道灵感却早已逃逸无踪,于是摆摆手道:"今天太晚了,你们明天还要上课,先回去吧。我这两天比较忙,等我闲下来再让仆人请你们到我家去。"
  "好的,那就来日再打扰导师了。"
  一别十余日,安东尼始终没再找过他们,两人虽等得不耐,却怕他事忙,也不好上门找他。周围关于战争的流言却已成了事实,原本驻派坦斯的军队如今已到了双方交战的前线,魔法师公会也开始在全国征召魔法师支援前线。林、萧在二人光明学院补习时,从那些神官口中及时知道了战争正式开始的消息,便去询问神官如何参与战争。
  那光明圣殿地处与黑暗阵营接壤的缔提山脉之中,一旦敌人入侵,便是大陆的第一道防线,每次战争时都要从各地神殿抽调大量神官和骑士、圣兵守卫圣殿。作为神学院的学生,能为光明神而战也是十分荣耀的事,许多学生都有这样的志向。所以当神官听到他们的请求时,并不感到意外,只让他们出示魔法公会提供的鉴定证书。
  两人当然没有,就问他那证书是什么。神官有点讶异地瞥了他们一眼,说:"当然是证明你们已经通过魔法师测试的证书。要是没有的话,你们就不能以神官的身份参战,只能以普通圣兵的身份参战了。"
  既是神殿有这种要求,他们也只好去参加了魔法师公会的测试。正巧赶上魔法师公会在征集入伍的魔法师,人人都忙得抬不起头来,他们等了一上午,也没找到负责测试的魔法师。正在两人等得有些不耐时,一个从后门远远而来的身影映入了他们的眼帘――正是安东尼。
  他今天打扮得格外正式,一身金黄色绣花长袍,手持法杖,正面带微笑地和身边的几位法师说着些什么,那些人也不时附和着大笑,聊得极为愉快。走到他们面前时,安东尼忽然停住,对周围的魔法师介绍道:"这就是我在国立魔法院认识的那两个小朋友,他们可非常不一般哪。"又转向萧展如,问道:"啊,报歉我的孩子们,我一直没时间见你们,你们现在来这是要干什么?"
  林端穆就把二人要参加魔法师测试,等了一上午却也没见到负责测试的官员之事都告诉了他。安东尼身旁一名法师正是负测法师定级测评的,听说他们要参加魔法师测试,就呵呵一笑,劝他们道:"原来你们想要报名魔法师测试,真是有上进心,不过你们才二年级吧,还是再学习几年再来参加吧。要知道,魔法师和见习魔法师的差别是很大的,没那么容易考过啊。"周围那些魔法师也都笑而不语,眼中有些似不信之意。
  林端穆见他瞧不起自己,也微微一笑道:"多谢您的关心,但如果不试试,怎么能知道我们没有能力通过测试呢?"
  一句话尚未落音,安东尼就表示了赞成:"是啊,这两个孩子的本事确实不小,你们千万不要看轻他们,就让他们接受测试看看吧。就算不行,也让他们见见世面。"
  安东尼在多洛的地位有多高,除了光明神殿,岂有人不肯卖他面子,当下就有工作人员将林端穆兄弟二人迎到了测试厅外。安东尼他们先进厅去做准备工作,外面有人拿了测试用的标准法杖给林、萧二人。林端穆拿到那法杖后,怕它上面有什么机关,能测出施法人的魔力变化,就暗地传音萧展如,等自己测过后,再和他对换形象,代他测试。萧展如答应了,由他一人随那些魔法师进了测试厅。
  入厅之后,林端穆便觉得周围元素极为稀少,尤其是火系元素,几乎感觉不到。试着甩了甩手上的魔杖,也不像平时一样随时能冒出火光来,而是一无反应。试着输出体内魔法时,却发现那魔杖如海棉般将魔力尽数吸走,杖头上却不见任何变化。他怕这魔杖坏了,正自摆弄,安东尼却走了过来,十分和蔼地对他说道:
  "苏鲁特,魔法师测试时都是将测试场地模拟成最不利于法师施术的条件,而且法杖也有些改制,不会像你平时那样好用。这样做,是为了测试你在遇到恶劣环境时的魔法运用能力。只有能克服一切恶劣条件施放魔法,取得战斗的胜利,才能通过正式的魔法师测试,成为独当一面的魔法师。"
  "原来如此。"林端穆这才明白为什么人都说魔法师测试难以通过,若他只有这一身魔法之力,在这般术缚下,只怕也难通过测试。他正想着,安东尼就走到了他面前,双手高擎法杖,轻声提醒道:"现在由我亲自做你的对手,剩下的这几位评委一会儿也可能要下场试一试你的魔法运用,你要好好测试,我相信你会合格的。"
  说罢,魔杖顶端的晶石上闪过一道黄光,黄光过后,一道狼牙般的石柱毫无预兆地向林端穆的面门刺去。

  征兵

  说时迟,那时快,石柱甫现,就要碰上林端穆的右眼了。林端穆待要拿魔杖来架已来不及,只得使了个铁板桥,上半身几乎贴在了地上,才堪堪避过这一击。还未等他将身子拔起,背后突闻锐器破空之声,他不敢怠慢,双脚用力,身子平平上飘,贴上了测试厅的天花板。再直了身子往下看时,他身子原先所在之处已密密麻麻地长出一片丈许高的石笋。
  林端穆在空中一拧身,左腿半蜷,右足轻踏在一根石笋尖上,横杖作棍护在胸前,预备抵挡他下一波攻击。这时,他耳边突然传来测试官的声音:"苏鲁特见习法师,还不快使用魔法,你要是光这么躲,我是不能给你合格的成绩的。"
  测试官这句话尚未说完,场中形势便生骤变,林端穆立足的那根石笋两边突然长出两根细小石笋,将他的脚腕牢牢捆住,此时一片石笋已如暴雨般从已他头上尺许处疾刺下来。林端穆暗叹一声"罢了",脚下用力,震碎了石笋,身子直直下落,也不敢再闪避,只将全身魔力注入魔杖之中。
  那魔杖受不得这样强的魔力,顶端的魔晶竟一下子碎成粉末,同时一股灼人火舌热浪便向石雨烧去。火焰消后,只余满地灰土,林端穆因有护体真气,灰土不能沾身,而他身边的安东尼一身新衣却已如见习法师的灰袍一般颜色了。林端穆见他这一身狼狈模样,十分过意不过,掏出手帕来就要给他擦拭。
  安东尼在这么多魔法师面前丢了人,心里说不出的堵心,挡开他的手,没什么好气地说道:"测试还没结束呢,呆会儿再说吧。"说罢,杖端黄光一闪,一条土龙就凭空出现,缠上了林端穆。那土龙越缠越紧,却被林端穆护体真气挡住,双力交加之下,发出一阵阵"喀啦、喀啦"的碎裂声,土龙的身上已出现了条条裂缝,土片随之掉了下来。林端穆两膀用力,将土龙挣松了些,又在自己身周放了个火焰障壁,自觉应对得当了,就束手站在火圈里等它将土龙烧化。
  安东尼数次施法,竟一毫也未能奈何林端穆,心中不免焦燥,使了个地裂术,将林端穆脚下实地变成一个深不见底的黑洞。林端穆一时没察觉到,身子便似秤砣般往坑底坠下。四周坑壁如有灵性,向他合拢过来,就要将他埋在地底。他伸手去撑住坑壁,却发现周围土地都已变成坚逾精钢的岩石,如用火系魔法,是无论如何也逃不出去了。
  没奈何,他只好手捏法诀,趁着没人看见,使了个土遁术。快走到地面时,他估摸着土地不厚了,便不再上行,将手中魔杖举起,一道火焰如爆竹般向上炸去,将平整的地面生生炸出一人来深的大坑。
  折腾了这么半天,不是土就是火的,林端穆也倦了,正要问安东尼测试完了没有,下半身突然被一片泥土箍住,再难动弹,头顶上一溜石柱已挨到了他的头皮。这一下林端穆已来不及使用法术,只好将魔杖当棍子转动,一一磕开了石柱。看安东尼的魔杖再无动静,他才收了魔杖,震开裹着在身上的泥土,向着安东尼尴尬地笑了笑:"对不起,安东尼导师。我反应不过来了,请接着测试吧。"
  安东尼面无表情地站在那里,过了一会儿才有反应,一字一句地慢慢说道:"没什么,我年纪大了,要先歇会儿,你去问问评委们哪位再替你测试一下。"
  "是。"林端穆不顾他反对,直将他扶回了评委席上,才问向其他评委:"请问哪位考官要接着为我做测试?"
  几个评委的脸色都不大好看,那个魔法测试官勉强笑了笑,问他:"孩子,你刚才的表现很好,就是使用了太多战斗技巧,有点不符合标准。你能不能告诉我,为什么才二年级就想通过魔法师测试呢?"
  林端穆以为这也是测试的一部分,便十分认真地答道:"因为我们兄弟蒙安东尼导师和哈纳神官的错爱,得以进入神学院学习。如今魔族率兵攻打光明阵营,我们也想为光明神尽自己的一分力,以加布神殿一员的身份参加战斗。可是我们向神官申请时,他却告诉我们必须要取得魔法师资格,才能代表神殿参战,所以我们就来参加测试了。"
  他故意模糊了神官的说法,又把自己的目的说成是为神出征,看那些评委面上的神情都和缓了起来,又接着说道:"虽然我的魔法还不太熟练,但光明神保佑,我能将武技和魔法结合起来,在战场上也能给敌人有效的打击。请您再给我一次机会,再让我参加一次测试,我这次一定会运用好魔法,不再出错了。"
  "不,不用了。你说你是神学院的学生?"测试官脸上一副不可思议的神气,偷着看了安东尼两眼。
  "是,是安东尼导师向哈纳祭司推荐了我们,哈纳祭司就帮我们办了入学手续。"林端穆答得坦坦荡荡,安东尼的脸色却越来越难看。测试官看着两人,说通过也不是,说不通过也不是,只好问安东尼:"安东尼导师,你觉得苏鲁特同学这次测试能否算是合格呢?"
  此言一出,所有的评委都眼巴巴地看向安东尼,林端穆见此,赶忙向他求情:"安东尼导师,如果我刚才的表现不行的话,也请您再给我一次机会,这次我一定不会再出错了。"
  "你们要参加这次对抗黑暗阵营的战争?"安东尼勉强问出了这句话。
  "是的,我们听到战争开始的消息,就想为光明神尽一丝力量,所以想通过魔法师测试,以光明神殿神官的身份去参战。"
  "是吗?"安东尼皱了皱眉,又问他:"你这次考试,真的只是为了替光明神而战?"
  "是啊,我和弟弟一直都是光明神的虔诚信徒,因此能得您的推荐,有幸进入神学愿,我们都一直非常感念您的恩情。如果能为光明神而战,哪怕战死沙场,也是我们的荣幸!"
  听到那句"战死沙场",安东尼的目光突然闪动,眉头也舒展开来。"那好,我就再帮你求一次情。"说罢冲着测试官点了点头,那名测试官便在桌上的一沓表格里抽出一张来填上,然后对林端穆说:"好了,这次测试就算你能过了,公会这里会给你登记的,下周二你可以过来拿徽章。现在你可以出去了,叫你弟弟进来测试吧。"
  "多谢各位评委,多谢您的帮忙,安东尼导师。"林端穆出了测试厅,就抱住萧展如,假作庆祝测试通过,原地转了几圈,趁机和他交换了身份,拿过他手上的法杖,重又进了测试厅。
  这回进去,测试人就从安东尼变成了一位列席评委,测试也十分简单,不过是按要求施放了几个四级法术,又进行了半盏茶工夫的对战,也没再就他的考试目的进行提问。都测试完后,那名测试官十分痛快地填了表,叫他下周二和哥哥一起来拿徽章。
  林端穆觉得这回考得太简单,和之前大不相同,就提了一句。几位评委面上都有些尴尬之色,不知说什么好,只有安东尼面色不变,气定神闲地告诉他:"因为你哥哥刚才表现得非常好,评委们觉得你的水平也应当差不多,所以就简化了测试过程。"
  林端穆信以为真,向评委们都致了谢,就带着萧展如离开了魔法师公会。
  周二那天,他们一下课就去公会领了资格证书和微章,还一人领到了一件红色的新法袍。工作人员把东西都交给他们之后,就叮嘱他们小心收好徽章,把法袍换上,不要再穿见习法师的灰袍了。两人答应了,把证书和徽章小心收起,法袍当场披到了身上,转身就去神学院报名参军。
  负责报名的神官核对了他们的徽章和证书,确认他们真的拥有了魔法师资格,能够以神官身份代表加布神殿参战,就替他们登记造册。登记完毕,又将东西交还给二人,还给他们每人发了一身白色法袍,叫他们回去好好学习,说是到正式出征前,学院会通知他们的。
  两人总算是了了一番心事,回去收好了徽章证书等物,又把几件新法袍都锁进衣柜里,只待神学院那里通知他们出征。
  他们这两天忙着通过魔法师测试,一直也没太关心过学校的事。却不知国立魔法学院的师生们,也为了此次战征之事忙得不可开交了。这次打仗比以往不同,国王不仅要派兵开驻前线,还必须留下一部分军队驻扎在坦斯,是以征兵数量比往年为多。
  更为重要的是,光明圣殿的几位祭司和大批神官、圣骑士都被牵制在了坦斯。只有光明之力才能最有效地克制黑暗之力,因此这些人本是对抗黑暗联盟黑魔法的主要力量。如今他们无暇□,各国就要加派更多的魔法师、战士和骑士入军,药师和治疗师的数量自然也必须增加,这也就是连还未毕业的学生都会被征召入军的原因。
  这些魔法学徒大多出身非富即贵,很少有愿意参加战征的,何况他们如今还没毕业,魔力和掌握的魔法都不足,就此参军的话,说不定在战场上还没等放出魔法就被人杀了。除了骑士、战士学院和药学院的人还有些参军意愿外,其他学院倒是都不愿入军。
  不仅学生,那些已有正式资格的魔法师、治疗师与魔宠师,更是有不少在暗地里埋怨光明圣殿不知轻重的。想那光明圣殿通缉的恶魔除了拐走了一头火龙,从未做过恶,而那些黑暗联盟的恶魔却是光明阵营的死敌。光明圣殿平日里为了一个未见劣迹,又不知在何方的恶魔搅得各国大乱也就算了;如今大战在即,他们竟要以此为借口,将抵抗黑暗阵营入侵的重任转嫁到他们身上,那些魔法师们又岂能无怨。因此不少法师通贿赂等手段免去了兵役,甚至干脆隐姓埋名,逃亡他乡。
  王都海拉弥漫着这种氛围,征兵工作进行得并不顺利。国立魔法学院的院长受国王命令,不得不召募更多学生主动参军以缓解军方的压力。为了缓和学生们的抵触情绪,鼓励更多高年级学生自愿参军,校方布置给了戏剧社一项演出任务,让他们以舞台剧的形式宣扬参加战争的光荣,鼓励更多学生自愿入伍。

  排戏

  戏剧社的社长是药学院的高年级学生,无论编剧、导演还是表演水平都极为优秀。在社里的地位也是稳如泰山,一呼百诺。故而社长接下了这次宣传任务后,全戏剧社的成员都毫无怨言、夜以继日地进行排练准备。
  梅格身为家属,自然也一直陪在女友身边,夜夜晚归,最后实在累得不行,竟在古代魔语课上打起了磕睡。精灵老师费尔南汀在这方面一向严厉,当场就把他揪了起来,狠狠批评了一顿不说,还罚他在教室外整整站了一节课。梅格的这副状态自然引起了同宿舍三人的关心,回到寝室后,他们就把梅格围了起来,问他这段日子怎么这么忙,把自己累成了这样。
  梅格半倚在床头,睡眼惺忪地向三人解释如今戏剧社的情形。前些日子他们虽然也忙,但还能留下休息时间;如今战争临近,高年级学生因为要参战,都要加倍进行实战训练,几乎没有时间再去顾及社团活动。社长带领着几个高年级的学姐,在整天的学习、训练之余还要抽出时间来修改剧本,准备服装道具,实在是忙不过来。所以大量工作都落在了他们这些低年级学生的身上。
  "我是替女朋友工作的,当然要卖力。她不久也要上战场,我不能陪她去,只能帮她做点力所能及的工作了。玛丽安和路克才忙,玛丽安是主演,路克是编剧,还要负责舞台布景等,两人天天都到半夜才能走。"
  林端穆听说那些女子竟也愿意从军出征,十分佩服,忙对梅格说:"这位社长为国为民如些奔忙,实在是辛苦了。你那位朋友想来也是位女中豪杰,可敬可佩。如果戏剧社有什么需要帮忙之处,我们兄弟也愿意尽一分力。"
  约书亚也感慨道:"要不是圣骑士研究社也有宣传任务,每天都抽不开身,我也想去戏剧社帮忙啊。"
  他们三人正讨论着如何帮戏剧社诸人分担些工作,梅格却已倚着床头睡熟了。他眼周已出现了一圈淡淡青痕,显是这些日子熬得够戗了。林端穆看他可怜,把他身子挪正躺好,趁约书亚不注意输了一道真气给他,助他恢复体力。
  第二天自神学院回来,林端穆和萧展如就找到了戏剧社。戏剧社办公室在药学院,是一间小教室改装成的。二人进门时,屋里已被各种布料、雕件、假花、纸板埋了起来,几无立足之地,屋里一群男男女女,都围着桌子摆弄手里的活计,或拿着本书不停地背着。
  两人待要进门,又怕弄坏了地上的东西,只好先在门口自我介绍,表明此来有相帮之意。听到他们说话,屋里人都恍若未闻,只有一位正趴在桌子上看什么东西的女生抬起头来,迷迷噔噔说了句:"好啊,请进吧。"就低下头,接着看她手里的那沓羊皮纸。
  他们闻言应了一声,往内便走,边走边不时弯腰拔开脚下那些挡路的东西,直走到那女生面前,重又自我介绍一遍,问她有什么自己能帮忙之处。那女生正在半睡半醒之间,被他们的声音吓了一跳,不耐烦地说了一句:"地上的东西都收一收,没看见都不能走路了吗。"就不再理会他们。
  屋里的人各各忙得抬不起头来,倒也不怕有人起来妨碍他们收拾东西,于是两人分工合作,不过一柱香工夫便将地上堆着的各色东西分门别类收好了。收拾罢东西,两人无事可做,又不愿再去打扰别人,就找了张椅子坐下,把玩那些还没做好的小玩意。
  正坐着无聊,那位给他们安排活计的女子突然从椅子上跳了起来,大喊一声:"就是你,别动,就是你!"说话间,人已冲到林端穆面前,晃着他的肩膀激动地喊道:"欧耐尔,我那英俊纯洁、人见人爱的的欧耐尔,就是你了!"
  林端穆被女子这般疯颠之态唬了一跳,以为她发了癔症,便将她的手轻轻推开,说道:"这位姑娘,男女授受……"下面的话未及说出来,那女子就又一阵风跑回自己坐上,拿起她正在看的那沓纸,"啪"地扔进他里,自顾自说道:"快背,欧耐尔的台词我都用笔划出来了,看我干什么,别怕,你只要背好台词就行,演戏我来教你,保证你能演好!"
  说着又回头叫另外一个女生:"贝姬,去叫金和玛丽安停止排练,换男主角,马上。朵拉亲爱的,快过来给我的新男主角量衣服。赞美光明神,他长得真是太符合剧本的要求了,简直就像一从山林间走出来的精灵,长得这么英俊,真是太难得了。"
  "等等姑娘,你们这是要做什么?"林端穆见全屋的人都为了这女子一句话而忙乱起来,几个年少的女子还伸手往自己身上摸来,忍不住便喝止了她。那女子又盯着他上下打量了一番,眼中精光迸现,微笑道:"我不会把你怎么样的,小弟弟,你们俩刚进来的时候不是说要帮戏剧社的忙吗?我是戏剧社社长兰妮,现在我想请你们帮我一个忙――请你担任我们这出戏剧的男主角,也就是说,我让你试着演戏。"
  "演戏?这,我从没演过戏……"林端穆小时候也看过那些戏班子演的戏,却从没想过学生还能演戏,就问那女子:"不该是从外面请那些演戏的人来演吗,怎会让学生演?"
  "咳,我们戏剧社是学生社团,怎么会到外面去请演员,都是学生自己编剧演出的。我觉得你很符合我们这出新戏男主角的感觉……你弟弟也不错,就是年轻了点儿。好了,你到底愿不愿意演,给句痛快话。"
  林端穆正在犹豫着,玛丽安的声音却从门外突然响起:"哎,苏鲁特,卡斯,你们俩怎么来了?社长,你要换男主角吗,为什么?"随着一连串的疑问,玛丽安和路克已进到了屋里,二人身后还跟着一个穿着极为朴素的清瘦男子。
  "玛丽安、路克,诺恩,你们来得正好。玛丽安,你认识这两个学生?"兰妮指指林端穆:"我想让他担任男主角。诺恩,不好意思,但我觉得他的外形和气质比你更合适欧耐尔这个角色。"
  "没什么,我听你的安排。"那名青年耸了耸肩,淡淡说道。
  "社长,你想让苏鲁特演欧耐尔大魔导师?"路克往前走了两步,拉过社长说:"如果是这样的话,剧本上有些地方我想还须要修改一下。"说罢就叫林端穆他们先回去,等剧本改好再叫他们回来排练。
  玛丽安见林端穆还留在那不走,就把他们往外推:"快回去吧,以后要开始排练,会很累的。表演的事你也不用担心,有我带着你,社长也会指导你的。"
  既然有玛丽安与他同台,林端穆也再没什么可推托的,就把这事应了下来。回宿舍后,正好约书亚也在,就把今日之事向他诉说了一番。约书亚反应极怪,一时说起替他高兴,一时又说他背叛同伴,闹得林、萧二人都是丈二的和尚――摸不到头脑。不过从约书亚口中,他们也大概知道,这演戏于他们这里人而言是件极好的事,那社长选中林端穆,倒是他的造化了。
  半夜时分,梅格才晃晃悠悠地从外面回来,刚一入门,约书亚就把林端穆要演出戏剧社那出新戏主角的消息告诉了他。梅格对这个消息嗤之以鼻,把自己刚淘来的最新消息告诉了他:"不,内定主角已经不是苏鲁特了,而是卡斯。我缝完幕布回去时听他们说的。"
  "怎么会,那个社长亲口说的,让我哥哥演那个……那个男主角。再说,我哥哥比我长得更英俊好看,他演应当比我合适啊。"萧展如听说师兄不能再演主角,反而让他演,十分讶异。
  "嗯,女孩子都这么觉得。所以路克不同意。"梅格看着萧展如一脸求知若渴的模样,便大发慈悲给他解释了一遍:"苏鲁特长得太讨女孩子喜欢,路克有危机感,所以说死说活地让社长换了你当女主角。他说你和玛丽安演对手戏他比较放心。"
  "路克把我当作何人了,我怎会有这种好色之心。"林端穆愤然驳道,态度之认真看得约书亚和梅格叹为观止。两人讪讪地劝了他半天要理解男人的嫉妒心之类,见他仍是不懂,也只好由他去了。倒是萧展如没想到他师兄于这事竟这么计较,心里暗笑了他一夜。次后两人就日日到戏剧社帮忙,平时做些道具、服装之类,晚上还负责给社员们做些提神补气的宵夜。二人干活十分麻利,烹饪尤精,众人对他们的态度都是赞许不已。
  过了两天,路克给了萧展如一份剧本,让他自己抽时间背熟,晚上到戏剧社排练。萧展如与林端穆细细研读了那剧本,写的是古代一位大魔导师欧耐尔与洛恩帝国一位公主的故事。
  那位大魔导师本来出身山野,只是个普通猎户,一日在山中遇上了行猎的公主,两人一见钟情。无奈男方地位太低,婚姻难谐,于是那位大魔导师便毅然从军,在军中获得了一位大魔导师的照应,学会了魔法,还在与黑暗阵营的斗争中立下大功。最终他功成名就,得到国王的奖赏,还把公主许配与他,是个大团圆的戏。
  剧本写得十分曲折动人,大魔导士与公主之间也是情深似海,萧展如看着自己要背的那些台词,脸上一阵阵发烧。旁的倒还好,只是那男女主角在一起时,说的那些情话实在是让人难以启齿。林端穆看他这般羞窘,实在可怜,就要去找那社长商量,还是由自己来演好些个。
  萧展如心中只要想到师兄对玛丽安说些个你情我爱的,还要与她成婚,心里就说不出的堵心,即便只是演戏,他心里也不愿。想到这些,他执意拒绝了林端穆的提议,自己背起了词来。晚上正式排练时,他台词背得就已经极熟了,只是对着玛丽安,总是一副十分疏淡有礼的态度,毫不像情人。玛丽安与社长三番两次指点,都如对牛弹琴,只好草草收了场,让他回去自己揣摩。
  离开排练室后,林端穆便劝慰他,说他从未演过戏,一时演不好也并不奇怪。又劝他不要不好意思,戏文中多是这般男欢女爱之词,不过是照本搬演,不可当真。如此劝了一路,萧展如方才振奋起来,说那玛丽安是个妙龄女子,犹能不计脸面,他一个糟老头子,还有什么可害羞的。
  虽是想开了,他对着玛丽安时态度仍是有些不自然,闲暇时只好让林端穆与他对词。说来也怪,他与玛丽安对词时觉得那些词写得十分羞人,多有正对着词便笑出声者;可对着林端穆念时,却觉得那些词都变了一番滋味,字字句句,如出本心。尤其是有一出那魔法师与公主别离的戏,其中有一句词是"如果我和你只能在一起一天,那么我宁愿这是我生命中最后一天。"念此句时,恍惚间又忆起初到魔兽森林中那种孤寂无依之感。心中一动,眼底热泪便滚滚而落。
  神仙不比凡人,轻易不会动心。一旦心血来潮,必有非同小可之事。林端穆见他无缘无故哭成这样,深以为不祥,掐指算时,前途又不大明白,想来是这片大陆冥冥中自有主宰,不肯任他窥视天机。算不出将来之事故然令他心中难定,萧展如眼下这副模样,才更令他痛惜。林端穆摇了摇头,先不去管心底那点隐忧,伸手将萧展如搂进怀里细细安慰。

  敌人再现

  战报传得越来越频,学生们入伍的日子也定下了,神学院与各校魔法学院集结的日子相同,不过出发前都要在国王广场前接受国王的训话,还有各项节目和庆祝仪式,萧展如所主演的那出戏剧就是当日出演的节目之一。
  日子一定,林端穆就去学院里替自己兄弟请假,只说是战争在即,不放心家里,须得回乡看一看。其时已有不少学生为战争之故要离校,院长对此已是习以为常,十分痛快地准了他们的假。两人私下准备行李,只待神学院召集便随军入伍,却把要离开之事只字不提,连约书亚和梅格都瞒了过去。
  到了部队离都当日,林端穆自行收拾了行李,站到神学院的队伍里;萧展如则要先随戏剧社的人登台演出,直到演出结束后才好换上光明神官的白袍,随神学院的队伍出征。那出戏编得实在感人肺腑,不少人感动得洒泪当场,胸中顿生报国之志。而夹在这群激动不已的观众中的,还有两个更加难以自持的人,正是为了追踪萧展如兄弟,从坦斯的魔兽森林一路流浪到海拉的大魔导师那尔逊和魔导师肯达。
  "那尔逊,你看,那个棕色头发的男孩,是不是咱们见到的那个……"肯达和那尔逊一直找到多洛,早已倦了,自己也没有了定能找到那二人的信心。本想看看戏剧放松一下,不成想竟从舞台上见到了他们追寻数月的人。虽然头发和眼眸的颜色有所不同,但相貌身形都和那两名恶魔毫无二致。"咱们快去舞台后面找找,他的同伴说不定也在附近。"
  肯迪的激动情逊毫无疑问地感染了那尔逊,想到数月来遍寻不着的两名恶魔如今近在咫尺,他心里又喜又怕。喜的是终于有机会将这恶魔一举成擒,消解了光明圣殿与各国心腹大患,怕的是那恶魔一旦被拆穿身份,难保不会露出本来面目,将此处学生与平民全数杀了。需知以他和肯迪魔导师之身,还曾被那两人无声无息地打晕扔掉,若是激怒了那恶魔,自己纵有余力与他一战,周围这些人的性命却万难保住了。
  想到这里,他的心又冷了下来,劝肯迪不要激动:"那两个人已经认识咱们了,而且在魔兽森林时也和咱们交锋过,如果现在贸然去找他们,说不定会惊动他们。反正那个恶魔会在这里表演戏剧,就表示这些人认识他,咱们等一会他走了,打听到他们住处,再去多请些人来帮忙对付他们。"
  "那……就按你说的办吧。我先去打听他现在用的身份,看看他那个哥哥是不是也在这里,还是到了别的什么地方。"肯迪说罢,就挤进人群里,向那些学生探问那两个恶魔的来历。不多久,他就从国立魔法学院的学生口中得知,台上演男主角的那人是国立魔法学院的学生,名叫卡斯,他还有个哥哥叫苏鲁特,做饭做得极好,兄弟二人都在术法学院读书。至于更多的,却也没能问出来。
  肯迪听了这两个名字,越发确定台上的少年就是他们当初在魔兽森林所见之人。听说他们竟然大模大样地混入了多洛国立魔法学院,不禁十分震惊,就问那人他俩究竟是哪里人氏,怎么进入的魔法学院。那学生和萧展如二人也不相熟,又嫌他问得太多,反问他道:"你是干什么的?对我们学校学生的事得这么关心,有什么目的?"
  "我是……"肯达刚要亮出自己的身份,让那个学生配合自己,突然想起了那尔逊的劝说,怕自己和这个学生闹起来,会让台上的卡斯和不知躲在何处的苏鲁特听见,只好讪笑着挤到了一边去,又向别人打听起他们的情况来。
  等到这出戏剧落幕时,他们已经大体打探到了苏鲁特、卡斯兄弟在多洛国的情况,从他们在学校的成绩,到二人常到贫民区周济穷人之事,都听了回来。戏剧落幕后,学生部队便组织起来向城外开去,其他看戏的人也都散了,他们两人就远远缀着国立魔法学院戏剧社的学生,跟他们一起走进了魔法学院的大门。
  进到学校之后,两人就亮出自己的身份,要求见学院长霍克斯。霍克斯听说大魔导师那尔逊和魔导师肯迪来到他们学院,恨不得倒履相迎,当场就下了一个"请"字,自己又悄悄地收拾了半天办公室,力图给他们留下一个好印象。
  那尔逊进门之后顾不得寒暄,马上就问霍克斯,他们学院可是有两名学生,一个叫苏鲁特,一个叫卡斯?霍克斯一时没听出他问这话是什么意思,不过还是先答了他的话,说这两个人是术法学院二年级的学生,是从坦斯来的留学生。然后又小心翼翼地问那尔逊,这两个学生是不是闯了什么祸,还是说那尔逊也看上他们资质出众,想收他们为弟子了?
  "资质出众?的确是出众,我和老伙计那尔逊远远比不上你招来的这两个学生啊。"肯迪方才被霍克斯的学生噎了一回,现在说话也是夹枪带棒,好平衡一下自己的心理。
  霍克斯听他这么讽刺,脸色都变了,生怕那两个学生惹出了什么无法收拾的大祸。"肯迪,说话别这么刺哄哄地。"那尔逊怕霍克斯被肯迪气着,不肯跟他们说实话,只好不疼不痒地说了肯迪一句,自己向霍克斯解释道:"霍克斯校长,你知道这两个人的具体来历吗?还有……他们在上学期间有没有表现出什么与众不同的地方?"
  霍克斯的脸一下子白了,他以前就觉得这两个学生不对劲过,不过因为他们得了魔导师安东尼的青眼,他因为信任安东尼的眼光,才不再怀疑他们。如今那尔逊大魔导师和肯达魔导师亲自上门来问他那两个学生的事,他立刻就把这些疑问重新拾了回来,马上就要把那两名学生叫来,和那尔逊他们当面对质。
  那尔逊听说他要把那两人叫过来,马上按下了他,叫他稍安勿躁,不可惊动了那两人。之后便叫他将那两个学生在校所有异样情况都说说与他听。霍克斯便将自己曾让精灵老师费尔南汀监视那二人之事告诉了那尔逊,并紧急派人叫了他和术法学院院长达克过来。两人被叫到校长办公室后,那尔逊便将自己怀疑那两人是坦斯的恶魔,受光明圣殿之命追踪他们一事全数告诉了三位老师,又叫费尔南汀将他所知的,关于那两人的情况全数说出。
  费尔南汀虽然曾受校长之命监视萧展如他们,但他对这兄弟二人一向十分欣赏,有时虽也觉得他们法力太强,武技也太高,不过当时以为他们有些精灵血统,倒也没多加留意。如今当着那尔逊的面再说出那些事时,他就再也不觉得那两人只是天赋高些了――以一个魔法师之身,打倒十余名战士学院的高年级学生,独自猎杀八、九阶的高阶魔兽,绝不是普通人之所能。
  那尔逊听了他说的这些情况,越发肯定了那两名学生正是他和肯迪在魔兽森林里遇到的那两名恶魔。费尔南汀说罢这些,又忍不住为自己那两名学生说起好话来:"那尔逊大魔法师,我不敢说您的判断有误,只是,这其中会不会有误会?毕竟光明圣殿通缉是一个骑着独角兽,带着魔龙,黑发黑眼的恶魔,可这两个学生都是普通的棕发棕眼,而且他们身边既没有独角兽也没有魔龙。"
  霍克斯听到当初那两个人做的事费尔南汀一直有不少没向自己汇报过,这才使自己没能及时认出他们的真面目,便抢在那尔逊说话前斥责他道:"那两个学生如果不是恶魔的话,他们怎么能做出这么多不可思议的事?你一直袒护他们,我还没说你,你是不是已经被恶魔迷惑了?"
  他本来只是说气话,那尔逊却当了真,双眼紧盯着费尔南汀,和霍克斯说道:"你说的也有可能,那两个恶魔很会迷惑人,我们初遇他们时也曾被他们迷惑过,觉得他们不像恶魔。"说着,眼还向肯迪方向瞟了瞟。肯迪被他看得又羞又恼,索性也不理他,强找了个借口去问费尔南汀:"你监视那两人这么久,有没有发现他们有什么阴谋,或是曾做过什么坏事……呃,比如说,暗地里杀了那些曾和他们有过冲突的学生?"
  "没有,他们两人心肠都很好,这两个学期还去贫民区照顾有病的穷人,我们学校很多学生都知道。也许他们真是恶魔,但他们至少在我们学院伪装得十分完美,如果不信的话,您可以去问问别的学生或老师。"
  "费尔南汀说得没错,这两个学生不像是坏人。那尔逊大魔导师,会不会其中有什么误会?"达克听了许久,仍是不愿相信那尔逊口中所说的两个恶魔就是自己的学生:"您所说的那两个恶魔都是黑发黑眼,而我们的学生并不是。有没有可能只是他们长相相似……不,有没有可能那两个恶魔是窃取了我们这两个学生的身份在坦斯生活呢?"
  "不可能。"肯达无情地击碎了他的希望:"我和那尔逊去魔兽森林附近所有的村庄都调查过了,并没有一对叫苏鲁特和卡斯的兄弟,反而是最初将恶魔指认为女神的那个佣兵团里有两个人叫这名字。"
  "那,我这就去把那两个恶魔叫来,好捉住他们献给光明神殿。"达克沮丧地站起身来,就要往办公室外面走。
  "等等,我们必须要布置一下,那两个恶魔的本领极高,咱们加在一起也未必是他们的对手。费尔南汀老师,你是精灵,想必掌握了一些精灵魔法阵,我记得那两个恶魔身上就带有古老的精灵魔法阵,好像是以前被人封印过,请问你是否……"
  "是的,他们身上的封印是我画下的。那时校长对他们的来历有些怀疑,不过我们也没往那个恶魔身上想,毕竟光明圣殿当时发的通缉令上只有一个人……"费尔南汀正在解释他们为何被恶魔骗过,肯迪却突然打断他:"你说,那个封印魔法阵是你画下的?那,你能确定那个魔法阵能封住他们的力量吗?"
  "这我还没试过呢。"费尔南汀诚实地说:"不过这是精灵族世代相传的法阵,肯定是有效的。"
  那尔逊和肯迪一直以为这个魔法阵是封印那两名恶魔的关键,一直对它抱有极大的希望,如今听说这法阵是费尔南汀画下,还从没用过,希望马上破灭了一半。肯迪长长叹了口气,突然又想起什么似的问费尔南汀:"那你又是怎么给他们画上魔法阵的呢?"
  费尔南汀答道:"当时是校长命我监视他们,我就趁他们写留校申请时说为了保证放假时留校学生安全,每个人都要画上这个魔法阵,他们就让我画上了。"
  "就这么一说,他们就让你在自己身上画魔法阵?"那尔逊和肯迪简直难以置信,哪有身为魔法师的人会让人随便在身上画魔法阵的?惊讶归惊讶,若那两名恶魔当真如此轻信倒是他们的运气了。
  "他们对你们一直没有任何防备是吧?"不等三名老师点头,那尔逊就开始布置擒拿恶魔之事,待各人的任务都分配完毕后,他才示意校长派人去叫那两名恶魔过来。去的人过不久就回来了,告诉他们两人自早晨随戏剧社出去演出就再没回来,问他们同宿舍的同学,也只知道他们要参加演出,并不知他们后来去到哪里了。
  那尔逊和肯迪面面相觑,觉得是自己在打听那二人之事时被他们发现了,就催着校长霍克斯赶快想法去把那两人找出来。达克这时才想起他们前些日子向自己请假之事,说道:"糟了,他们俩已经请了假,好像是从今天开始就要回家了。"
  "什么?"霍克斯一下站了起来:"这么大的事,你怎么不早说?"那尔逊脸上也变了色,右手紧攥,问达克他们说没说要去哪里。霍克斯干脆把他们带到了自己的办公室,把林端穆送来的那张请假条给他们看了。那尔逊和肯迪看到上面写着要回乡探亲之类的话语,生怕他们又躲进魔兽森林的那个山谷里,当即不再停留,使用飞行魔法疾往魔兽森林飞去。

  前线

  那尔逊和肯迪走后,霍克斯等人便讨论起此事的应对之策。想到自己曾把光明圣殿通缉的恶魔收为学生,他们就都恨不得时光能倒回到两年前去。不过那尔逊他们已经找到了头上,若不及早应对,只怕自己也逃不脱干系。思来想去,霍克斯想到了对那两个学生极为宠爱的魔导师安东尼,若非他将那两个学生收为私淑弟子,自己也不会轻易放下了对他们的戒心。
  想到这里,他就将所有教过那两人的教师都召集来,将此事从头到尾细陈利弊,让他们回去准备一下,务必要想办法抢在那尔逊他们之前把那两个人捉住杀死,好替学校戴罪立功。分配过任务,他就独自悄悄步行到了安东尼的居所,借口有些魔法公会的事务要和他商议,叫安东尼带他去书房密谈。
  一进书房,他就用身子堵住了门口,施放魔法让风元素围绕在他们周围,使人无法窥伺室内情景。确定周围一切安全后,他便迫不及待地开口将今天那尔逊和肯迪告诉他的一切都原原本本地告诉了安东尼,并请他帮忙,好将那两个恶魔一网打尽。"安东尼导师,我知道你宠信那两个学生,可是现在大魔导师指认他们是恶魔,如果不能抢在他们前面处理掉他们,我们多洛就会陷入坦斯一样的境地。"
  霍克斯说得尽量含蓄,安东尼自然也听出了他话中的威胁之意,于是明明白白地告诉他:"这件事不是我不想管,但是我要劝你一句,你们学校那两个学生拥有真正的魔族一般的力量,想在他们毫无防备的情况下捉住他们都是不可能的,更不要说是和他们正面为敌。"
  安东尼也把自己原来在魔法师公会设下魔法阵,想趁那个和伪女神在一起的恶魔无法使用魔法时一举击杀之,最终也无法奈何那恶魔的事也说了出来。说罢又提起了那尔逊所说的话中的几个疑点:"如果那尔逊大魔导师认出了那两个人是恶魔,那他们自己为什么不当场除魔?据他们说的,他们在坦斯曾和那两个恶魔呆在一起近一天时间,为什么那时他们不想办法消灭恶魔,之后又没有用魔法追踪到他们,而是漫无目的地找了几个月才找到你那去?"
  他说了许久,见霍克斯还是一脸焦虑之色,恨不得马上去找到那两人,好亲手杀了去向光明圣殿表功,无奈地叹了口气,继续劝道:"听我说,霍克斯,那两个恶魔是光明圣殿所通缉的,应该由他们的人去找,你如果硬要给自己找魔烦,我也不去拦你。但是我要提醒你,那个叫苏鲁特的少年在和我战斗时表现出的力量是我绝对及不上的,而且那远远不是他的真正实力。如果那个卡斯真是伪女神的话,他的力量也只会在苏鲁特之上,也许连那尔逊他们也不是他的对手。"
  霍克斯听到这里,脸色更加难看了,强说道:"我已经让费尔南汀给他们两人加上了可以封印肉体力量的魔法阵,如果到时候用上魔法阵的话……"
  安东尼疲惫地说道:"如果你认为那个魔法阵会比魔法公会几位大魔法师共同布下的魔法阵更有效,尽可以派人去试试。不过我还是建议你,把这件事交给光明神殿处理。要知道,那两个恶魔已经被哈纳祭司看上,成了神学院的学生,而且他们两人新口对我说过,他们要为光明神而战,作为神官去抵抗黑暗阵营。你去把这件事告诉哈纳吧,我想他一定十分乐意帮你把这个麻烦解决掉。"
  "真的吗?"霍克斯突然觉得自己的前途已从一片黑暗中生出了那么一丝微光。那两个人的身份既然得到了光明神殿的认证,那自己把他们收入学院就有可辨驳的余地了。他马上谢过了安东尼,趁夜去光明神殿求见哈纳祭司。
  哈纳正为了战争的事日日祈祷,忙得不可开交,听说霍克斯要找他,只好勉强腾出时间接待了他。霍克斯的头一句话就如兜头浇了他一身凉水一般,让他的心脏骤停了几秒。"哈纳祭司,那尔逊大魔导师奉光明圣殿的谕令来到多洛缉捕恶魔,他们认出,前几天被您招入神学院的苏鲁特、卡斯兄弟就是他们在追捕的恶魔!"
  "什么?不可能!"哈纳听了这句话,马上站身来反驳他:"我当时用光明法杖测试过那两个学生,他们是受光明力量选择的,绝不会是恶魔,一定是那尔逊认错人了。"
  "如果真是这样就好了,但那尔逊大魔导师说他曾在坦斯见过那两个人,能确认他们就是光明圣殿要缉捕的人。"霍克斯又把那尔逊和肯迪今天对他们说的话重述了一遍,请哈纳想出一个解决之道来。
  哈纳冷着脸坐了半晌,一句话也没说。正在霍克斯以为他就要这么沉默下去的时候,他突然问道:"你是怎么知道那两个学生和我有关系的?"霍克斯答道:"是安东尼魔导师告诉我的,他说那两个学生已经进入了神学院,您应该更清楚他们的情况,还说那两个人已经作为神学院的学生去抵抗黑暗阵营了。"
  "是的,霍克斯。不过,我觉得这件事不对头。如果他们真是圣殿所通缉的恶魔的话,为什么要去抵抗黑暗阵营的入侵?我想这件事我们应该再考虑考虑,如果那尔逊认错人了呢?我们不能仅凭他一句话就污蔑一个尊崇光明神的人是恶魔。你还是回去再想想吧,我也得把这件事好好厘清一下。"
  离开加布神殿,霍克斯又连夜召集了教师,把自己从安东尼和哈纳那里听到的消息都告诉了众人。那两人的态度十分明确,都恨不得置身事外,不管那两个恶魔的事。霍克斯最后得出了结论――如果那两个学生真是恶魔,这个结果当然会十分严重,但如果没人能找到那两个人和他们对质,那尔逊和肯迪单方面的指认就不能伤到他们半分了。
  既然有了目标,霍克斯就以保护参战的学生为名目,派术法学院院长达克、精灵老师费尔南汀、战士学院的剑术老师艾维等与恶魔有过最多接触的人到缔提山脉去寻找那两名恶魔,让他们到前线后随机应变,在战争中借敌人之手除掉他们。
  就在霍克斯他们商量如何行事时,那尔逊与肯迪也到了魔兽森林。奉神祭司盖亚等人本来一直围在这里守护着独角兽山谷,但如今战争越演越烈,不少人马都被撤回了缔提山脉,只余盖亚一名祭司在此守候。听说那两个恶魔已回到了魔兽森林,盖亚空自着急,却不知如何处置,只好请那尔逊他们再在这里蹲守些日子,自己好回到圣殿求援。
  那尔逊想起当初在山林里死守了一个月,出来后又像吟游诗人一起找了那两人好几个月,最后见面时那个恶魔竟像没事人一样演戏剧的情景,觉得自己这几个月简直就像傻子一样,一点正事也没干,还不如去缔提山脉与黑暗阵营交战。想到这点,他又不禁想起了在海拉见到那个恶魔时的情景――那个恶魔竟然会为了鼓励人们抵抗战争演出戏剧……这令他心里升起了一种奇异的感觉,对光明圣殿不顾战乱,一心要捕捉他们的行为更是难以理解。
  那尔逊打定了主意要去参战,无论盖亚怎么劝说也不肯留在坦斯。肯迪也赞成他的选择,反过来劝盖亚在这里安心等待,他们两人可以先去光明圣殿报告他们调查的结果,到时候他们两人可以继续参战,而盖亚这边自会有光明圣殿的人来帮助他们处理恶魔的巢穴。
  盖亚听了他们的打算,只觉欲哭无泪,他们连森林外围都进不去,来再多人又有什么用,不过是阻止外人探知魔兽森林之秘而已。不过那尔逊和肯迪无暇再与他牵扯,朝着缔提山脉的方向径自飞去。
  花开两朵,各表一枝。且说萧展如自那日演完戏剧,便悄悄潜回了神学院那支队伍,随众人一起赶往两军阵前。队中自有风系魔法师,行进速度也是极快,不消数日光阴,缔提山脉便已出现在他们脚下。这回飞过缔提山脉时,他们仔细观瞧,身下山林中犹然空无一物,和他们上次来时并无不同,便假作无知,问那领头的神官为何不见下面有鸟兽行人。
  那神官十分自得地告诉他们,缔提山脉是由光明神族亲自设下的结界,凡是不得光明神认可,不是由神殿邀请之人,都无法见到此山的真面目。待他们将来立了大功,有资格进入神殿时,自能见到神殿及周围真正风光景致。两人听后无话可说,只等自己立下战功才好混入那神殿。
  过了缔提山脉,便是他们扎营的地方。各国大军有不少都驻扎此地,而光明神殿的军队自处一地,与其他军队绝不混淆。营地前面便是抵挡黑暗阵营的第一道防线萨斯堡,这堡垒也加持了无数古代法师的魔法,极尽坚固,易守难攻。两大阵营间横隔着一段海峡,只能乘船出击,而光明阵营死死把守离港口不远的萨斯堡,居高临下,占据了地利之便。
  林端穆兄弟二人虽然刚入神学院学习不久,但已取得了正式魔法师的资格,便被领队的神官安排了守城任务,当场便随着几名神官一起登上了萨斯堡的城墙,防备黑暗联盟从空中而来的攻击。
  到了两大阵营交锋的第一线,他们才真正见识到了战争的残酷。此地战争和中华不同,都是些魔法师相拼斗,就如修道人间正邪大战一般,魔法魔兽漫天飞舞,有时一个魔法就能致数百士兵于死地。而魔法翻飞中,又夹杂了骑士团对冲,双方骑士交接之时,都排成方阵,各仗长枪硬甲撞向对方。这些阵仗之外,还有些捧着大剑的剑士相互博杀,场上喊杀声震天,尸横遍野,真如人间炼狱一般。
  两人顾不上感慨,就被头上那些会飞的巨龙骨架惊呆了,龙骨上还站着一身黑袍,遮住面孔的魔法师,看不出是人是妖,正向他们俯冲而来。林端穆一个火球便打了上去,火烧到龙骨上后,竟慢慢变成黑色,转瞬间就从骨架上掉了下来。旁边一名神官用风系魔法将那黑火托开,大声对他喊道:"小心点,这些骨龙非常厉害,他们只畏惧光系魔法,普通魔法对他们并不管用。"
  林端穆得了那人提醒,便把原先炼成的光系魔杖拿了出来,挥杖放出一个光球去打那魔龙,果然打断了它两根肋骨,险些没把它打落尘埃。林端穆见此杖好用,马上给了萧展如护身,自己则放出飞剑,要试试能否斩下骨龙。萧展如接过法杖,也潜运内力,将光球射向龙头,林端穆借着他法杖上的白光隐藏飞剑,一道剑光向龙身上所站的黑袍人抹去。
  那黑袍人看见白光袭来,只顾呵令骨龙躲闪,却没料到一道细细白光转眼就到了自己身前。赶忙放出法力相抗时,那道白光只绕着他放出的黑色光团转了一转,便将那道法力化解于须臾。黑袍人大惊,一面喝令骨龙转向,一面连接不断放出法力与白线纠缠。此时萧展如的光系魔法也如连珠弩般向他射去,逼得他只好命令骨龙加速逃回大本营。
  林端穆见他逃了,便也不再追击,招手收回飞剑时,才发现剑上已浮现了一层薄薄黑气,不由得悚然动容,招呼萧展如来看。
  "展如,你看我这飞剑,才与那黑衣人缠斗了这么一会儿,已沾了一层妖气。想来那黑暗阵营所用的法术都有些污秽,你我与人交战时还当以法杖为主,不可轻动飞剑,以免损伤了。"
  萧展如见师兄所炼的宝剑不过绞了那黑衣人几次法术,就被染上了黑气,也十分讶异,马上把光系法杖还给了林端穆,"师兄,我还有你炼制的发簪可以克制那些黑暗阵营之人,你手中没有趁手的兵器,容易吃亏。"
  林端穆自然不肯收他的,说道:"不成,那发簪是我用玉清心法炼成,若与人交战只怕被污损。我身上尚嵌有四块光系晶石,交战时我自会运用晶石之力,你不必担心。"两人正在推让,城上又是一道魔法打了上来,数又有骨龙穿透了龙骑士的防御向城内飞来。二人御敌为先,便顾不上法杖该由谁用之事,将身上法宝飞剑一律扔到天上,只求将那些怪物打回原处。

  战场

  城墙上,各国法师都不停地向企图登上城墙的敌军施放魔法,兼有弓箭手向下射出火箭,将城墙守得密不透风。而城外天空中一队龙骑士也如长城般挡住了那些会飞的魔物。只是攻城军队太多,不时有人越过他们的防守,欲冲入城中。从城下爬来者倒好对付,多是刚登上城楼就被守城之人杀死,而那些自空中飞来的,却都是魔法强劲又难以博杀的异种魔物。
  那些骨龙上的魔法师也都精通魔法,能于空中召唤出各种魔物。那些魔物有大有小,都如有灵智般,一出现便向下方扑来,择人而噬。众魔法师上下交攻,极费力气,有不少杀到最后,已施放不出魔法,只好下城休息,再换新人与怪物交战。这么一来一往之间,就有些小怪物趁机咬伤了几个魔法师。
  萧展如见那些法师被怪物咬后都倒地哀嚎、极为痛苦,心中极是不忍,也不顾被人看到,手掌一翻,一道玉清神雷便向那些小怪劈去,将它们当场打成焦炭。林端穆本来用魔杖施放着光系、火系混合的魔法杀那些小怪,见掌心雷如此好用,便也将魔杖交于左手,右手轻捻法诀,将神雷打向空中魔怪。他用掌心雷果然比之前用法杖顺手得多,一雷劈下,空中立时清静不少。
  正在骨龙背上施放魔物的那名黑袍法师也看见了他,便将骨龙降低,手中魔杖杖尖正对他头顶,放出一道黑色魔光向他袭去。林端穆杖着自己是魔龙之身,腹上又嵌了光明法阵,也不惧他的魔光,脚尖轻点,人便飘飘而上,右手形如龙爪,掌心正迎上了那道黑光。那束光冲力极强,饶他拔地飞升之术练得极好,也难免在空中晃了晃身,心下便有些惊讶,手上不由多运了三分力道,将那黑光拦于自己身前。
  拦下黑光后,他便潜运内力,带动腹上光明晶石之力将黑光裹起,反射回其主人之处。那黑衣人不过是个普通魔法师,体力不足,怎当得住林端穆将那黑光扔暗器一般直扔到他身上,当场便惨叫一声,掉落云端。黑衣人所乘的骨龙因失了主人驾驭,正在空中徘徊,林端穆便伸手招来飞剑,又运起光明之力加持剑上,将剑光在那骨龙身边绕成一道光网,直到骨龙被全数消磨成灰才又落回地面,运剑应付其他魔物。
  林端穆斩杀骨龙之举城头上的魔法师人人看见,士气也为之大振。城上伤人的小怪物又被萧展如斩杀尽净,守城众人心中原本那些恐惧之心也一扫而清,专心致志,只要杀敌,准头威力倒比之前又强了几分,打得那些攻城队伍全无还手之力,城下敌军尸体几成肉山。
  林、萧二人见那些魔法师人人奋力,各各争先,便不再管城下之敌,专心对付空中剩余骨龙。那些骨龙从龙骑兵战阵中冲过来,本就有些损伤,再加上他们兄弟二人法宝飞剑中加杂了光明法力,不消几下便绞成了飞灰。骨龙上站的那些黑袍法师本来也都是法力高明之辈,无如林端穆兄弟不特以法术见长,功夫也极硬,飞得又快,到空中只伸手一指,便点了他们穴道,拿回城头。
  他们原先打光明阵营的魔法师时用点穴这一招就是百试百灵,如今用在黑暗阵营的法师身上,效果也是一样出色,不多时便拿下了三名黑暗法师,拿粗绳绑了,交给那些要下城之人,送交上官审问。
  经他们这么一打,守城队伍的压力骤然轻了不少,原先提醒他们不能乱用魔法的那位法师便低声问起他们是哪里人,怎么会有这么大本事。他们自然不能说出自己已活了几百年,千年老妖都见过,如何会把几块骨头架子放在心上。只好说自己曾随魔导师学习,还向大剑师学过剑法,将那名魔法师糊弄过去。好在当时又有敌人攻城,那法师也无暇多问,两人趁机遁到了另一处,摆脱了那名法师的纠缠。
  直杀到天光暗淡,对面难辨人时,黑暗阵营的的攻击才作暂歇,白日守城官军全数被撤下,又换了一批人来守夜。林端穆与萧展如白日里灭骨龙,擒黑袍法师之事已传得全军皆知,到晚上交接了岗位后便被光明圣殿负责驻防事务的祭司兰泽叫到了指挥部。
  二人进了指挥部,便看见一名神情坚毅,体格健壮的白袍法师正坐在一条长桌后,锐利如鹰的双眼不断上下打量他们。他们按规矩行过礼,就叉手立在一旁等那名祭司开口。兰泽祭司观察了他们一阵,见他们举动沉稳,泰然自若,对他们的印象又好了几分,开口问道:"听说你们今天在城上杀了四头骨龙,还活捉了三名黑暗阵营的亡灵魔法师?"
  "是的。"两人也不客套自谦,直接认下此事,等他接着问话。
  "你们两个看起来还不到二十岁吧,怎么能杀死骨龙,还活捉了驾驭它们的魔法师的?"
  林端穆早知他会有此问,已在心里把谎话圆了无数遍,如今听他一问,立时接下话来:"因为我们在魔法学院学习魔法之外,还学习了剑术,而且经常与战士学院的老师切磋交流,战斗能力不下于战士学院的学生。那些黑暗阵营的法师虽然魔法能力强些,但不擅近战,我们打晕了他们之后再处置骨龙就容易多了。"
  "可我听说,你们在城上用的法术,和你们一起守城的魔法师都没见过,十分奇特。而且你们俩登记的是火系魔法师,竟然能用风系魔法飞翔,你们是从哪里学来这些法术的?"
  "这些魔法是我家祖先在魔兽森林中寻到的一本魔法师笔记中所写的。而风系魔法是上课时讲到的,我们用光系魔杖时自然能使出风系魔法。"
  林端穆这番话不过是搪塞之言,谁知那魔兽森林正是光明圣殿的忌诲,兰泽听他提起魔兽森林时便不再让他说下去,含混应道:"是吗,你们今天的表现很好,明天还要更加努力,知道了吗?"
  林端穆本以为他还要说些什么,不想就这么又被送出了指挥部,回营地后,他和萧展如想了又想,实在不明白那名祭司叫他们去干什么。萧展如倒还没忘记他们是通缉犯之事,担心是那祭司认出了他是光明圣殿正悬赏缉拿的恶魔,才把他们逛去辨认;但看那祭司后来并没显出什么要捉拿他们的意思,又不像是当真认出了他们。两人倒不怕敌人凶狠,只怕被战友认出身份,到时立功不成,反成了别人的功劳,可就得不偿失了。
  他们担心归担心,也不能把两年来的成果全数抛下,就此遁逃。两人正烦恼间,林端穆突然想到,见过萧展如的人多,但认得自己的人却是没有,只要将萧展如相貌变化了,他们二人自然安全。于是又将萧展如相貌略作修饰,五官粗看与原来相似,但近看起来却分明不是同一个人了。虽是将萧展如外貌变换了不少,但二人心中还是暗自戒备,看光明圣殿下一步如何行事。
  到了第二天,两人正要随昨日那位领队神官出征时,被他带到了另外一队中去,说是防务祭司见他们昨日杀敌有功,升了他们的职,不必再守城,而是到中军正面与敌人交锋。两人听命随他去了中军,见那里站的都是些神官,还有两位祭司带队,并无一个他们曾见过的人。两人站进了队里,就听那两名神官安排打仗的事务。
  光明圣殿的这些神官虽说是出城迎敌,主要任务也还是站在后放施放魔法,救治伤员,不用到阵前拼杀,比之那些到阵前冲锋献阵的骑士、战士之流安全得多。但若说有心立功却也困难,毕竟漫天魔法纷飞,也难看出是哪一个放得多些,哪一个伤人少些。
  出城之后,两人才知这后方也不安全。光明阵营虽集结了大军与敌人正面交锋,却也挡不住黑暗阵营兵分几路,插到后方来攻城。他们这些魔法师为了自保都抱成一团,须得先施放魔法组成防护盾护住自身,有余力者才能施法抗敌。而这些魔法师保命得多,对战得少,以至前方军士多有被魔法重伤不能再战的。
  林端穆与萧展如冷眼观瞧,整个战场极为混乱,各国军士各自为阵,难得有几个肯尽心交战的,只是仗着守城优势,那些黑暗阵营的人又是渡海而来,粮草不继,攻击力不足,才能勉强维持不露败势。不过那黑暗阵营的军士虽不比光明阵营雄壮,魔法师的手段却高得多,能驱使许多污秽魔物,沾人即有死伤,又折了不少光明阵营的守军。
  林端穆眼见前方战场乱作一团,敌军竟能长驱直入,拔寨攻城,长叹了一声道:"一将无能,累死三军。光明阵营中竟无一人能统领大局,难怪那黑暗阵营屡次来犯。"他也不能独挽大局,只能默运玄功,手中魔杖射出万道光辉,直袭向敌军魔法师首领,并将腰间飞剑暗暗放出,将敌军施放出的魔法与怪物半路绞杀净尽。
  萧展如也一面施放光系魔法,一面也把发簪扔向战场上的一群骷髅妖鬼中间,暗运法诀,将那发簪威力运到最大,只见半空中突地一道白光闪亮,白光所到之处,直如摧枯拉朽般将那些骷髅精全数打散,化为劫灰。
  一天下来,两人暗地消灭的妖魔也不知多少,杀得那黑暗阵营的军官有些支持不住,未到傍晚便鸣金收兵。光明阵营的将领们竟不乘胜追击,也随之收了兵回营休息。
  如此日日厮杀,过了几日,他们二人便摸清了这战场上的局势,平日也不肯再混在魔法师群中,而是赶到前军中协助那些将士杀敌,帮他们挡下对方法师的攻击。这样厮杀几场,他们在军中便有了些名气,受到各国军士的敬重;敌军中也知道有两名光明圣殿的法师极难对付,将他们恨之入骨。
  战争进行得正激烈,每日都有不少各国法师和军队补充到前线来,术法学院院长达克与精灵老师费尔南汀、剑术老师艾维等人也借着这个身份来到了边关。他们一到营中就去光明阵营到处寻找林、萧二人,无如两人积功甚多,早已换了营帐,光明圣殿的人又不愿和他们这等边陲小国的魔法师搭话。故而几名教师虽听说他们立功出名,却找不到他们行踪,只好从长计议,白日里随军出征,夜晚再慢慢打探。
  不止达克他们来到边陲,早前离开魔兽森林,前往光明圣殿报信的肯迪和那尔逊二人也已到了阵前。他们倒不知萧展如兄弟也在此地,只是为了支援战争而来,刚一到就联络了多伦国的统帅,之后便留在军中,统领本国魔法师作战。

  生变

  战争拖得越久,黑暗阵营的攻势就越疯狂。黑暗阵营的统帅正是其帝国的皇帝海尔姆,当初光明、黑暗二族神明各在凡间建立了自己的帝国,光明阵营的洛恩帝国虽早已分裂,而黑暗阵营的休诺帝国却一直传承下来,由身上流有神血的皇族统治。
  休诺帝国的新皇海尔姆刚刚继位不久便赶上光明阵营有人假冒女神,阵营内乱的大好时机。他整顿全国军马,自己御驾亲征,欲趁此良机将光明阵营一举拿下。不想他当真率军渡海来攻时,见光明阵营的军备比之平日不遑多让,那名假冒光明神者也不曾兴起什么风浪,帮他减轻些进攻的压力。
  黑暗大军跨海而来,又没能在东大陆站住阵脚,给养一直支持不上,而脚下战场又紧临光明圣殿,被他们打扫得干干净净,亡灵法师们想从战场上召唤士兵以为己用都极为困难,只能靠着从西大陆带来的巫妖、骷髅及从异空间召唤来的魔兽制敌。
  海尔姆岂能忍受第一次出征就失败的耻辱,不断地从国内调集大军支援他们在萨斯堡的攻城战役,然而最近他们军中亡灵法师的消耗速度却是越来越快,尤其是能驾驭骨龙出战的亡灵魔法师。这些魔法师本来是黑暗阵营在暗争中的支柱力量,也是他们对抗龙骑士部队的主力,他们接连被害,连骨龙也被人用魔法打成飞灰,使得黑暗大军不仅战斗力大降,更是人心惶惶。
  为了一挽颓势,他便亲自披挂上阵,对上了光明阵营的中军。身边紧跟着他的就是亡灵大魔导师拉法,指挥着大量亡灵骑士和骷髅士兵保护在自己和皇帝身周。海尔姆以骑兵与光明阵营的骑兵团正面相撞,又派步兵从两翼抄出,攻击光明阵营的侧路。空中除了以骨龙队伍与龙骑兵相抗外,更派出了许多飞行魔兽骚扰龙骑士,以获得更多的龙尸及人类尸体。
  黑暗阵营的攻势愈猛,光明阵营的抵抗也越强。林端穆和萧展如现在已和战士一样冲在了战争的第一线,二人奔走时捷逾飞鸟,到处抗下黑暗阵营的魔法袭击,就连黑暗阵营的人也有不少认得他们的,都将他们恨之入骨,却又无可奈何。而二人的名声在光明阵营则传得更广,他们时常在前线迎敌,不像其他魔法师那样躲在军队最后的消息也传开了。
  那尔逊和肯迪身在多伦军中,自然也听到了这番消息,肯迪在军中并无职务,还私下到前线去看过他们,果然和传言一样。肯迪虽然一直怀疑他们是恶魔变化,但看到他们奋勇当先的模样,却把从前怀疑又都推到了一边――这两人若真是欲与光明阵营不利,又岂会甘茂奇险,如此卖力与黑暗阵营的人对战?
  他回去后便把自己的发现悄悄告诉了肯迪,并说出了自己对此事的分析:"肯迪,我觉得他们不会是光明圣殿在缉拿的恶魔,也许真的只是长得相似的普通学生。如果他们是恶魔的话,怎么会这么尽力地为光明阵营而战?要知道,就连光明祭司都没有像他们这样尽力杀敌的。"
  那尔逊其实也没有告发两人的意思,便将自己的心里话也对肯迪吐了出来:"我还是觉得,这个苏鲁特和卡斯,就是我们在魔兽森林里遇见的那对兄弟。不过就算那两人是我们一直在追查的恶魔,我也不想现在就揭发他们。他们……并没有干过什么坏事,甚至在我们去探寻他们的巢穴时也没有杀了我们,而现在,他们又在为光明阵营而战。如果他们真的是恶魔,那么也许我们这些人连恶魔都不如,因为我们谁也不会有那样的仁慈,守护那些一心要杀我们的人的土地,不是吗?"
  "那尔逊,我的老朋友,你总是说些我想说又说不出来的话。我也觉得他们没有坏心眼,如果我们能帮他们摆脱'恶魔'的身份,让他们过上普通生活就好了。"
  那尔逊和肯迪能找到林、萧二人,达克等人自然也能找到,但他们默默观察了那两人见日后,却一直没有动手。一来是他们自知魔法、武技与二人都绝难相比,二来是那两人如此招摇,竟没有那尔逊和肯迪与他们近在咫尺,竟也都不曾对他们有所动作。那尔逊他们的举动令达克等人十分费解,更不敢主动上去询问,以免坐实自己将恶魔招入学校之罪责,只好留下多观察些日子再作打算。
  战争一直拖到入冬才迎来了尾声。洛安达东、西两块大陆之间只隔着数里宽的海沟,海水也不甚深,因此一到冬天便会结上冰。一旦结冰,大船便难过,几场冷雨过后,黑暗帝国便不得不将撤军之事提到日程上了。
  为了防止光明阵营趁他们撤军时偷袭,皇帝海尔姆亲率军队断后,让主力大军乘船撤离,自己和亡灵大魔导师拉法亲自带着骨龙军队做最后的冲锋。黑暗阵营撤军的意图光明圣殿也看在眼里,令各国军队尽力打好这最后一仗,尽力多消灭他们些有生力量,好在下次战争中占据主动地位。
  最后一战时,黑暗阵营的陆军几乎都已撤到了海上,地面上只剩些巫妖亡灵与光明军拼斗,其主要战场则挪到了天空中。龙骑军中凡有龙不幸阵亡的,立刻被敌军的亡灵法师控制,反戈击向自己的同伴。为了制止这种损失的持续,光明圣殿的法师都数个围在一起,在龙族的尸体落下时第一时间用光幕将其笼罩,好使亡灵法师无法驱使龙尸。
  这回打仗时,两队龙骑军掐得极紧,骨龙队伍一面要应付龙骑军,又要分神对付地面的光明法师,只得将高度降到离地面不足两丈。林端穆和萧展如便混在白袍法师中,他们因如今场面不似平日混乱,怕被人瞧出破绽,便不再放飞剑,只是不时举起魔杖偷袭那黑暗阵营领头的骑将。亡灵大魔导师法拉也认出他们就是这场战争中毁去他们无数骨龙之人,新仇旧恨一并发作,手中魔杖连连放出魔法怪兽向两人袭去。
  拉法比不得他们从前捉住的那些黑袍法师,魔法要精深得多,他所召来的异兽中也多是有灵智的,仗着自己身体灵活与林端穆兄弟二人缠斗,两人正专心施放光系魔法与那些妖物拼杀,身体却突然一僵,仿佛身体已不是自己的一般。
  林端穆的感受最为激烈,他正好好地运用法力,却觉肉身已似被什么东西所控一般,四肢百骇全不能动,而元神之力则被牢牢地封于肉身之中,一丝也透不出去了。他长久以来用法术变幻外形,如今法力一失,身子便颓然倒地,化作一座火红肉山。正在天上施法的拉法虽不知眼前是什么时候跑出来这条火龙的,却立刻抓住了机会,指挥骨龙将利爪插入他的头盖骨中,挖出斗大一块火系晶石来。
  "师兄――"萧展如厉声高叫,要上前去护住他,无奈身子却不听使唤,只立在原地一动不动。几只长了翅膀的黑色小怪兽便趁此机会向他劈头盖脸地飞了过来,把牙在他身上乱咬。他顾不得身上疼痛,运起内力正要挣扎,胸前却骤然一痛,低头一看,一把还沾着那些魔怪黑血的巨剑已从自己胸前露出半截剑身来。他母亲本是灵兽,自幼修持的又是玄门正宗心法,乃是至清至圣之体,因此最难禁受秽血沾染,只觉伤口处出有火焰向身周烧去一般,眼前黑了一黑,一声惨叫抑制不住地从喉中发出。
  林端穆虽被骨龙抓去了魔晶,万幸并未伤到元神,一时也还未死,听到萧展如的惨叫声,便勉力抬头向他望去。一看之下,竟是他们在多洛国读书时的老师,那个曾与萧展如对战的剑术老师艾维正将一把巨剑从背后刺穿了他的胸膛,而那个艾维身边,就是他们的院长达克和精灵老师费尔南汀。林端穆急怒之下,身子竟能动弹些了,只是失了魔晶,浑身无力。但他见萧展如遇害又岂能不顾?强提魔法,将一口龙炎吹向他们,之后便软倒在地,一动也不能动了。
  艾维怕被他烧到,便撤了剑,躲到达克与费尔南汀筑起的防御盾里。萧展如见林端穆倒下,吓得魂飞魄散,高叫一声"师兄",右手用力向剑尖一拍,将那大剑生生拍飞出去,猛地喷出一口鲜血,脚下用力要向林端穆走去,身子却不由自主,寸步难行。
  他正在悲痛呼喊,耳边忽然传来隆隆巨响,原来是林端穆受伤过重,已无力凭元神传声,只能以龙声传话:"展如,且莫悲伤。我如今伤重,须闭死关,待出关之日,自当设法再见。你乘飞剑速离此地,不可顾我。"说罢那两只怪眼便猝然合上,巨头也歪了一歪,就此再无动静。
  萧展如惊叫一声"师兄",见林端穆头顶上一个血窟窿还在汩汩地往外淌血,便从怀中抽出林端穆炼制的发簪,往胳膊上深深一扎,沾满了鲜血,又尽着全身力气将簪子往外一送,直送到他头顶上那窟窿里,眼看着簪子插了进去才晃了晃身子,倒落尘矣。甫一落地,便就地打了个滚,现出灵兽之形。周围光明圣殿的法师见他变化,都吃了一惊,马上结起了光明法阵将他囚困其中,以防有变。
  天空中的龙族见到林端穆化形时,也认出了他们两人正是龙谷的仇人,都向他们围拢过来,海尔姆正打着杖,发现敌人都自回去,也纳闷地往下一看,便看见一头火龙被人掏出晶石后竟还不死,还能有力量发出龙炎杀死周围的法师,不由得大感兴趣,吩咐拉法将这头红龙带回国内研究,拉法亦有此意,指挥几条骨龙将前爪□火龙腹中,冲出龙骑士的包围圈班师回西大陆。
  黑暗大军退兵时,光明圣殿的人也顾不上理会,都围上来看他们擒住的恶魔。只见法阵之下横卧着一只体态似鹿非鹿,身披五色鳞片,尾如马尾,头生独角,角上还裹了一层肉的奇异魔兽。这魔兽生得极为美丽,鳞片在白色圣光的照耀下熠熠生辉,只是身上流得处处都是黑血,有些破坏了原本圣洁的姿态。
  光明圣殿的祭司们早都围上去观看这只从未见过的异兽,并开始争执这是什么物种,要如何处置。一旁早已被他们挤开的艾维等三人都在心中暗自庆幸,若当时没下决心用魔法阵封住他们的力量,并将这只魔兽杀伤,那将来他们被人发现真身时必定会连累到多洛。如今他们有了捉住恶魔的功劳,就不怕再步上坦斯的后尘的。
  祭司们也没有忘记他们的功劳,用铁笼子装了萧展如之后,便允许他们也跟着回到光明圣殿请功,并要他们如将何发现、擒获恶魔之事从头到尾叙说清楚。那尔逊和肯迪也一路尾随他们回去,眼光一直不离笼中的萧展如。他自受了伤后一直不曾得到救治,邪秽入体,伤口收得极慢,黑血顺着笼子一路点点滴滴,落在草地上时,不时便开出一朵朵半圆形的怪花,花瓣厚实,脂光润泽。那尔逊见别人并不注意这花,便自己摘了几朵,闻之清香扑鼻,却不知是什么东西,只好先收起来慢慢研究。

  被俘

  光明阵营在这次战争中不仅大获全胜,又活捉了曾搅得光明圣殿日夜不安的恶魔,又除掉了和恶魔同道的魔龙,因此各国上下无不欢喜,十三位国王和这次战争中的英雄都进入光明圣殿庆功。多洛国国王是这次盛会上最感光荣的一位国王,因为光明圣殿通缉多日的恶魔正是他麾下的魔法师发现并捕获的。
  光明圣殿大排筵席,请十三位国王及各国统军领袖入席。艾维、费尔南汀和达克因为捕捉恶魔有功也特准列席。庆功宴自夜达旦,众人纷纷夸耀自己国家的战绩,尤以多洛国国王最为自豪,不断夸奖国立魔法学院的各位老师。直到日上三竿,大祭司才吩咐散了宴,让各人都回去沐浴更衣,好祭祠光明神。
  祭祠大典举行得极为排场,十二位奉神祭司在神殿内对对排开,高唱赞歌,大祭司在十座光明神像前舞蹈礼拜,将他们这次大战获胜的消息传递给神。各国国王跪在神殿内的地毯上,双手合十,贴在胸前,口中虔诚地讼着光明神,祈求光明神保佑他们的国家和王族。祭祠将近结束时,四名神官抬着银笼进入了神殿,笼中装着的正是困扰了光明圣殿两年有余的恶魔化身。
  此时萧展如已被神官洗剥干净,止住了伤处的出血,用白色丝绸盖了起来,又装入了秘银制成,底部画满能吸收力量的魔法阵的新笼子。他的原身乃是麒麟,正是百德皆备的仁兽,如今虽然受了伤,无法保持人形,其端严美好之态却不曾稍减。见到他这般模样,就连光明圣殿的祭司们也无不动容,各国国王更是交头接耳,纷纷议论,都欲知道眼前这只到底是什么魔兽。
  萧展如正在昏迷中,被他们嗡嗡蝇蝇的声音吵醒,张开眼时只见周围一片模糊,万物皆被白光笼罩,看不清楚。只见自己鳞甲覆身,已现了原形,身上还盖着一片白布。他头脑此时还不大清楚,见到那块白布时,竟尔想出一句诗来――野有死麇,白茅包之。有女怀春,吉士诱之。想到这句后,脑海中紧跟着浮现出林端穆的面孔,满面华光,正与一个姑娘谈笑,而他们脚下,正是一只被白布包住的麒麟。
  "师兄不可啊!"萧展如也分不出是想是梦,一时心恸欲裂,开口叫了出来。他叫了一声后,终于清醒了过来,才知道自己已被人装进笼子展示,而师兄如今已被人所害,闭了死关,不知何日才有再见的一天了。想到这里,他便蜷缩了身子,将头埋入那块白布下面,闭上双眼,一遍遍回忆着他们在魔法学院时的情景,却始终想不通那些老师与他们有何仇恨,又什么要致他们于死地。
  那些神官正在祈祷,听见他一叫,都全身戒备,紧盯着他的笼子,唯恐他生出些异动来。却见他又将头埋下,半晌不见动静,才放下心来继续颂神。周围的国王们听他说的语言与洛安达各国都全然不同,都觉得十分好奇,唯有吉里翁想起自己曾受人蒙蔽,将这么个魔兽当成女王,以致坦斯如今国不成国,自己这个国王几乎成了光明圣殿的囚犯,恨不得当场便把他拆骨剥皮,一口吞下去。
  好容易等到祭神结束,他才有机会向大祭司要求把萧展如带回国内处置,而同时,罗耶斯、毕加两国国王也提出了同样的要求,要把萧展如交给龙族泄恨。三国国王都言辞恳切,再加上殿外还有龙族的使者正满怀怒气地要把萧展如抓回去领罪,光明圣殿也不能太强硬地拒绝他们的要求,硬要保下萧展如。
  可是在解开独角兽山谷前那个魔法阵前,光明圣殿也绝不能让萧展如落入别人的手里。大祭司考虑了一会儿,便答复他们三人道:"这个恶魔在光明阵营惹出了极大风波,就连此次黑暗阵营大军来袭也与他有关,所以按我的意思,是想先把他送到各国去展示一下,让人民都看到这恶魔的真面目,再用他祭神,你们觉得如何呢?"
  "难道不能将他交给龙族处死吗?然后再将他的尸体制成标本,到各国展示?"罗耶斯国王塔斯杜率先发问,毕加国王维奥拉也随之附和。
  大祭司岂能此时便把萧展如弄死,坚拒了他们的要求:"不行!这只魔兽十分奇特,还能化成人形,如果让民众看到他从魔兽变成人,比起一只死兽的警诫效果更好。塔斯杜陛下,维奥拉毕下,这件事请你们向龙族解释一下,等到将这只魔兽在各国展示毕了,光明圣殿会给他们一个交待的。"
  两国国王和龙族的使者商谈许久,决定接受光明圣殿的安排,不过坚持要求在展示结束后由龙族亲自处死萧展如,大祭司也答应了。至于坦斯国王吉里翁,他的要求虽然没能得到满足,大祭司却承诺恶魔在坦斯展示的时间会是各国最长的,而且在坦斯各地都会停留一段日子,让全国上下的民众都有机会看到这个恶魔。
  此事议定后,大祭司便颁下谕令,让几位祭司准备送魔兽到各国展览。而此次展览中最为重要的一件事便是将萧展如带到魔兽森林,要他解开那里的魔法阵。因那尔逊与肯迪曾去魔兽森林追缉过两名恶魔,对那里最为熟悉,大祭司便特意请他们二人留下,协助祭司运送萧展如下山。两人正对萧展如兄弟有些愧疚,便答应了大祭司的要求,打算沿路上多照顾他一些,免得他死前受太多苦。
  安排好行程,大祭司便带了盖亚,卡洛雷斯等人亲到后殿审问萧展如,并要他说出进入独角兽山谷的方法。萧展如身被重伤,脑中也只顾想着师兄之事,哪有心思理他们?任那大祭司百般探问,就如泥胎的菩萨,木刻的金刚,不言不动,连看也不看他一眼。大祭司气极,威胁他道:"你已经是我们的阶下囚了,如果你老老实实地带我们去独角兽之谷,我就饶了你的命,还放你回山里生活,你如果不答应的话,我就剥了你的皮,让你和那只火龙一样的下场。"
  萧展如猛地抬起头来,两眼直盯着大祭司,怒火迸射,问道:"你们把我哥哥的遗骨弄到哪里去了?"
  众祭司都是头一次见到会说人话的魔兽,不由得啧啧赞叹,刚要称颂光明神的神迹,又想起眼前这只魔兽不是光明神恩宠的造物,只得把那声赞美又咽了回去。大祭司见他终于说了话,十分高兴,随口骗他:"如果你想知道那头魔龙的下落,就老老实实地把进入魔兽森林的方法告诉我们,不然的话,你哥哥的尸体就会被扔到亡灵导师那里制成骨龙傀儡。"
  这种威胁在光明阵营是极严重的,只是大祭司以为萧展如是黑暗魔物,不知他怕不怕这样的恐吓。果然萧展如目光也滞了一滞,过了半晌才艰难地问道:"你要我拿那些独角兽的性命,换我师兄不被制成骨龙?"
  大祭司见他话语间已有些松动,赶忙打蛇随棍上,答应道:"是的。你不过是一只魔兽,要独角兽能有什么用处呢?带我们进入独角兽之谷,不仅你哥哥能被妥善安葬,你的性命也能保住,这样不是两全其美吗?"
  萧展如想不到这些人竟会如此无耻,以师兄的尸身来要挟他。师兄当时虽说了要闭死关,可是这尸身一但被做成骨架,他的元神也必定无处依附,到那时无论是转世重生或是另觅房舍,元神都必定会有所损伤,甚至一不小心,就有魂飞魄散虞。但若为了师兄姓命,便将这些独角兽卖给眼前这些人,他又怎能做得出?就算他这般做了,那些人也未必能放过师兄的肉身……
  想到此,他灵光一闪,突然想到,那光明圣殿与黑暗阵营一向势不两立,就算师兄遗骨落在他们手上,又怎会交给黑暗阵营之人?更何况师兄所占肉身乃是龙族所有,那些龙族的亲爱之情他曾亲见,若得到了师兄肉身绝不会加害,反而会好生安葬。想来这光明祭司不过是看他是兽身,以为他愚蠢可欺,故此编造谎言而已。
  他既想通师兄必定无事,脑子便活泛了,倒要顺着他们的心思,想出个救独角兽的法子来。他故意装出一幅为那些人所逼,无法可想的模样,紧咬牙关,慢慢地吐出一个"好"字来。沉默良久,又加了一句:"我哥哥设下的阵法,只有他才能解开,我也只知道进入独角兽山谷的办法。"
  "怎样才能进到独角兽山谷里,不,怎样才能进入魔兽森林?"大祭司立刻问道。
  萧展如故意吊着他的胃口,直到已看得出他心浮气躁时,才缓缓答道:"只有一个办法才能让他们进入独角兽山谷,那就是……独角兽。只有独角兽才能冲破我哥哥设下的魔法阵,把你们的人送进山谷里去。"
  "独角兽――"这下子轮到光明圣殿的人发愁了,要知道独角兽是光明圣殿最宝贵之物,岂能轻易带出缔提山脉,但若不按萧展如说的带独角兽去魔兽森林,只怕是连森林外围也进不去,已后就无法得到新的独角兽了。慎重起见,大祭司又重复问了一遍:"用独角兽就能解开那个魔法阵?"
  萧展如看着周围祭司们脸上□裸的贪婪和欲望,鄙夷不屑之意几乎形诸于外,勉强按捺着答道:"我是说,独角兽可作脚力,将你们的人送进独角兽山谷去,而非独角兽能解我哥哥的法阵。"
  "什么?"大祭司的脸色越发难看,光明圣殿里现有的独角兽还不满十只,就算照着萧展如的说法把独角兽都带去,只有十人能进入独角兽谷,又能得到几只独角兽回来?这种魔兽也是十分狡猾凶狠的,极难捕捉,又不能在独角兽谷外繁育,如若不然,他们早就不必再发愁没有独角兽了。
  "那你又能带几个人进入独角兽山谷呢?"卡洛雷斯凑上近前,对大祭司说:"大祭司阁下,我们不能单凭这只魔兽几句话就相信他,毕竟他曾在坦斯假冒过女神,是一只极其狡猾,又善于撒谎的邪恶魔兽。"
  "是啊,而且他的目的一直就是独角兽,如果我们贸然把独角兽送到那里,很有可能中了这只狡猾的魔兽的圈套,反而让他借着魔法阵把我们的人都杀了,再夺走独角兽怎么办?"盖亚在魔兽森林外蹲得时间最长,在魔法阵中受到的挫折也最多,是以他对那魔法阵十分畏惧,生怕再在里面出点什么事。
  那几个祭司又聚成一团,商议了许久,既怕一路带着独角兽出了事故,又怕萧展如骗了他们,始终定不下主意,最后还是决定由卡洛雷斯带人押着萧展如去独角兽之谷,不带独角兽前往。反正萧展如总能进入山谷,卡洛雷斯等人都具有大魔法师的实力,哪怕只有一人能进去,也能捉到几只独角兽。何况他们若以那只魔龙相要挟,萧展如定然要为他们捕捉独角兽回来。
  萧展如本想借这机会骗他们送些独角兽回魔兽森林,想不到他们竟不上当,还拿林端穆的尸身来威胁自己替他们捕捉独角兽,暂时也无法可想。加之他胸前背后伤口疼得厉害,干脆也不管那些人如何,将身子全缩入白布下面,一会儿便睡了过去。

  示众

  光明圣殿那里定下了日子,便还由卡洛雷斯、盖亚各带了一队神官和圣骑士护送萧展如到各国展示,而那尔逊和肯迪刚充作护卫,一路随行。因为龙族十分记恨林端穆占了火龙马尔斯肉身之事,他们先顺着大陆南部各国行进,走到多洛后再绕行北方诸国,最后在罗耶斯进行展示后,便将萧展如送交龙族任意处置。
  一路上萧展如都把身子缩入那块覆体的白布之下,拿舌头舔舐伤口,促其愈合――他手臂上自己刺的伤口早已好了,但胸前那一剑却迟迟不愈,累得他日日运功低御妖毒,无力现化人身。想他自一落生,便由父母施法力为他保持人形,及至父母亡故后,也有师父护持。待他修道年久,自有余力常保人形,如今兽身为人所见,乃是平生未有的耻辱。
  他虽受此奇耻大辱,却还耐得,最难忍受的是如今林端穆不知下落。萧展如被人关在笼中,眼前心底,全是战场上林端穆身被重创,还尽余力为他驱敌,只求他一人逃脱的情景。他心绪纷杂,想的都是林端穆,把光明圣殿那些押送官都视如无物,对他们送到嘴边的各种食物更是不屑一顾。
  他自打被光明圣殿所俘之后一直不曾进过饮食,卡洛雷斯怕他撑不到坦斯就要饿死,便叫几个骑士钻进笼子去掰开他的嘴,把菜蔬肉块填进去。四名骑士遵其命令钻进了笼子,将萧展如身上的白布扒下,又按住他的四蹄,就要把肉塞进他嘴里。萧展如挣扎不过,便用角去顶他们。那角外虽是裹了一层皮肉,看着不甚锋利,却是一项天生的护身法宝,轻轻一蹭,便将那些人皮肉擦破,筋骨撞折,痛得他们当场倒在笼中动弹不得。
  卡洛雷斯等人大惊失色,赶忙举起法杖,施放惩诫之光,意在先打伤萧展如,再救出他们那些光明骑士。萧展如自从天劫后,皮骨坚逾精钢,任何魔法打在身上只如清风拂过,因此不惧怕那些人施法。笼中四名光明骑士趁着魔法师的掩护,挣扎着逃出了笼子,再也不敢进去。卡洛雷斯也不敢真伤了萧展如,便收了法杖,背地里骂了他几句不知好歹,干脆也不再给他送吃送喝,打算让他吃些苦头。
  有风系法术助力,走了不上三两日,他们就到了最靠近大陆西南方的辛塔国国都,几名光名骑士把萧展如抬到了光明神殿前的广场上,让民众任意观看魔兽。辛塔国上下早已知道了恶魔将被送到道都展示之事,都围到广场前观看,还不时有激愤之人向萧展如存身的笼子丢些烂瓜烂菜,或吐口水的;也有些魔法师和小偷悄悄地将魔法和小刀向他身上扔去。
  好在萧展如护体真气未散,在他身外隔成了一层气罩,那些脏物不能沾到他身上,魔法与刀剑更不能伤他。只是这般羞辱,他却从未尝过,就算在光明圣殿,那些真正与他为仇之人也不曾这样对他。而这些民众与他远日无冤,近日无仇,甚至那些攻击他的人中还有他曾在战场上见过的,救过的,为何这些人倒恨他至此?
  他实在想不明白,双眼一瞬不瞬地盯着笼外群情激愤的百姓,任由那些人一遍遍咒骂他,往他身上掷各种东西。直到天色已晚,光明圣殿的人将笼子装上大车拉走,那些人还不依不饶,追着看他,骂他,足足跟了他们十余里路,人群才渐渐散去。
  人群散后,萧展如默默地将笼中的东西都扫除出去,胸中如有块垒,却无酒可浇,唯有长歌当哭,唱道:"高山种小麦,终久不成穗。男儿在他乡,焉得不憔悴。"他前蹄点在笼底打着拍子,再三咏唱,泪如连珠,滚滚落下。那尔逊在外面听见他的歌声,虽不知唱辞,却也觉得声音十分哀苦,不禁心生怜惜。又想起来他一直未进饮食,怕他饿坏了,就悄悄拿了水囊和面包,到车上喂他。
  萧展如正在自伤自怜,见到那尔逊来看他,倒怔了一怔,刚想问他来做什么,又想起他也是光明圣殿的爪牙,来此必无好意,便低下头去不理他。那尔逊将面包放进笼子里,又把水袋拧开递到他身前,示意他吃喝。见萧展如看也不看他一眼,就低声劝他道:"快吃点吧,就算你是黑暗神族,也不能不吃东西啊。难道你真的要饿死自己吗?"
  萧展如这才知道他是好意来劝自己,强忍悲痛答道:"多谢你的好意,不过我不需要吃喝也不会死的。你为什么要给我送吃的,你不恨我吗?"说到恨字,眼中泪水再忍不住,顺着两腮流到了地上。
  那尔逊见他哭得可怜,实在不忍心放下不管,小心翼翼地将手伸进笼子里摸了摸他的头顶,安慰道:"别太难过了,他们也不是真的恨你,只是他们觉得你是不敬神的恶魔,才会这样对你。不过,你真的不用吃点东西吗?这样伤口可能会好得快点。"说着,他想起自己在路上发现的那些黑色花朵,便拿出一枝来问萧展如:"这个花是我在路上看见的,好像是你的血滴到地上,就长出了这种东西,这到底是什么?"
  "灵芝……"萧展如惊讶道,仔细闻了闻,认定其上并无邪气后,便一口从那尔逊手中叼了过来,三嚼两嚼便咽了下去,生怕那尔逊又抢走。那尔逊不知灵芝是什么,见他狼吞虎咽,便以为是他爱吃的食物,又从口袋里掏了四五朵出来,一股脑塞给了萧展如,微笑着叫他快吃。
  萧展如见那尔逊将灵芝给他,就觉得他还算是个好人,便自己吃了三个,剩下一个推给了他,让他留下,那尔逊就问他这是什么草,有什么用。萧展如现在对人也生出了几分防备心,怕他知道这灵芝仙草的功效后要将自己取血制草,便不肯再与他说话,又背过身去缩成一团。那尔逊见他这副态度,情知是他不爱理自己,就收拾了东西,回到了自己和肯达所乘的车上。
  过不多久,他们一行便到了坦斯,虽说是要在坦斯每个地方巡展,但光明圣殿的目的主要在魔兽森林,因此其他地方不过是路行经过,唯有到达王都拜耶时,那些光明圣殿之人才停了下来,将萧展如抬至在广场示众。
  这次展示在坦斯引起的反响是极为热烈的,坦斯这两年几乎成为光明圣殿的附庸,各处都驻扎着外国军队,这笔帐自然都被人算到了萧展如兄弟身上。如今见到他被关在笼中,都恨不得生食其肉,生寝其皮,才能解心头之恨。甚至不少民众挤开了警卫冲到笼前,拿着刀枪等向他身上乱刺。
  萧展如这些日子路途颠簸,身上也不舒服,由得那些人对他任意侮辱,只闭着眼默默承受。突然,他耳边传来一个浑厚低沉的男子声音,清清楚楚地叫道:"萧展如。"
  萧展如听到自己的名字,一个激灵便站了起来,向那声音来源处喊道:"师兄,我在这里!"
  那声音复又传来,这回说的却是坦斯语:"果然是你,愿来你的真面目竟然是一只魔兽,哈哈哈,我们竟然把一只魔兽当成女神,哈哈哈……"笑声中充满苦涩、懊悔、怨恨,其种种情绪交杂,不一而足。萧展如这才回过神来,想起林端穆已闭了死关,此时绝难出关,能叫出自己名字的人只有沸血佣兵团中人。
  他仔细看时,果然发现眼前站着两个浑身黑毛的高大男子,其中一个赫然就是沸血佣兵团的兽人战士奇亚拉。奇亚拉见到萧展如抬眼看向自己,便惨笑道:"妖魔,想不到你也有这一天,我们沸血都是因为你才会解散,坦斯也是因为你才变成这样……哼,你的那头魔龙现在已经被黑暗阵营制成骨龙,永远徘徊在生死之间,不得安眠了。而你,你将来也一定会向它一样,永生永世受到神的诅咒!"
  奇亚拉这些话,如同一道落雷般劈进萧展如心底,惊得他猛冲到笼前,将头探出栏杆,就要去咬奇亚拉:"你说什么?我师兄怎么了,他到底在哪里?"他的头甫一伸出,就被旁边的人揪住顶瓜皮的毛,用手乱打,此时他连疼也觉不出了,只顾问周围的人林端穆的下落。然而周围何尝有一个人肯答他,都凑上前来,想趁此良机打死这个妖魔,光明神殿的人忙过来驱赶人群,好护住他性命。
  萧展如急得脑中一片混沌,当场便现出原形,不顾身上□,伸手便将面前栏杆向两边拉去,欲从笼中钻出去找奇亚拉问话。他这一现原形,周围的人便顾不上打他了,都把眼睛在他身上逡巡,恨不得粘下一块肉来。唯有光明圣殿的骑士们还以自己的任务为先,合力施放了一个束缚魔法,将他牢牢捆在笼板上,又拿了块布将笼子遮住,抬到车里,急急用魔法拨开人群向外冲去。
  待他们离开了拜耶,那尔逊又登上了他那辆车,找了几件衣裳扔进笼子里,让他穿上遮羞。此时萧展如又变回了兽形,也不要他的衣服,只盯着问他:"我师兄怎么了,怎么会被制成骨龙的?他已经死了,你们怎么能这样对待他!"
  那尔逊怕他发疯,不敢告诉他那具火龙的尸体已经被黑暗阵营的人带走之事,只说并无此事,火龙的尸体还在光明圣殿那里,那只兽人不过是骗他云云。萧展如听了半晌,才定了神,想起光明圣殿的人说过,林端穆的肉身在他们手上,料想不会有所损伤,这才慢慢安静下来,脑中思绪流转,又想起奇亚拉之前那番满含怨恨的话语。
  他在洛安达大陆的生活,便是从与沸血佣兵团相遇开始,之后无论经历了多少事,认识了多少人,他始终把沸血众人当作自己最初的好友,也曾尽力帮助他们。而他们为何却一直对自己抱持恨意呢?若是为当初自己被认作女神一事,此事又如何能怪他,分明是这些坦斯人自己错认,他又不懂此地方言,才至误会一直未能解开而已。
  况且当初若不是那光明圣殿先认定他是女神,后来又把他当作恶魔缉捕,也不会惹出这些事端来――他自来到洛安达大陆后,一切麻烦是非都是由那光明圣殿而来。先是残害独角兽,又迫害他们兄弟,此次师兄身殒,他受凡人羞辱也均是拜光明圣殿所赐。
  萧展如心中暗暗起誓:冤各有头,债各有主,那些凡人不过是受人煽动,尚可原谅,但这光明圣殿实在是欺人太甚,待我身子大好之日,便是叫那光明圣殿血债血偿之时。

  回洞

  离开拜耶后,他们一行分兵两路,一路是那尔逊和肯迪作祭司打扮,领着一队光明骑士,簇拥着一辆大车,作为幌子在坦斯各地巡行;而盖亚、卡洛雷斯两人则亲自带着萧展如直投魔兽森林而去。萧展如伤口尚未痊愈,一心只要先养好伤再去挑了那光明圣殿,救出林端穆,成日闭目敛息伏在笼底。
  自打上回那尔逊将灵芝喂给他食用,他自己疗伤时速度便快得多了,待到他被抬到魔兽森林外时,内里的伤已好得差不多了,只是创口处仍是皮肉翻卷,看着十分吓人。盖亚和卡洛雷斯见他伤重,对他也不大防备,一路上逼问他如何解开魔兽森林的魔法阵,有时见萧展如并不回答,便施法将光束向他的伤口处刺去。他本来就是因邪秽污染,伤口才收得慢,那两人往他伤处施放光系法术,倒为他拔除了不少污物,皮肉上的伤看看也将好了。
  到了地头,就有守在森林外的神官和骑士来迎接他们。盖亚把盛着萧展如的笼子放下,拿魔杖威逼他解开森林外的阵法,好让他们一行通过。萧展如冷笑道:"我在你们那里已经说过了,只有独角兽才能穿过森林外的结界,你们不听我的,我也没办法。"
  盖亚见他不肯解开法阵,就让六名圣骑士抬起笼子,自己一手抓住栏杆,径自向魔兽森林中走去,边走边说:"我就不信,你们自己设下的魔法阵,自己不能出入自如。我今天就试试你能不能代替独角兽。"
  他们几人往前走去,卡洛雷斯和其他神官都举起法杖对准萧展如的笼子,以防他利用这魔法阵生出什么变化来。未等他们走近魔兽森林外围,眼前那一片茂密层林就霍然消失,只余下一片荒原,其情景就和盖亚初到魔兽森林时所见一模一样。盖亚见无法进入森林,又想起自己当初被困在这阵法中时受的委屈,无穷恨意都发泄到了萧展如身上,举起魔杖就往他身上施法。
  萧展如毕竟已修成仙体,不惧他魔法厉害,只将伤口对准白光,好借他圣光驱除妖秽。待盖亚气出得差不多了,卡洛雷斯才过来劝他手下留情,以免坏了萧展如性命,他们大伙都无法进入森林。
  盖亚犹自不肯罢休,喊道:"大不了就运几只独角兽过来穿越结界,就算开始慢了点,等再从森林里捉了独角兽出来,再驮人进出,也就快了。"说罢,见魔法打在萧展如身上并未留下伤痕,又从光明骑士手里拿过了一把剑,照着萧展如头颈处划去,威胁他将魔法阵解开,不然就杀了他。
  萧展如将头避过一边,诳他道:"这阵法是我哥哥设下,若他还在,自然能解开。我却不知解阵之法,你们若要进去,只能由独角兽驮进去。"
  "胡说,那尔逊大魔导师和肯迪魔导师都曾进到森林里去,森林当时也毫无变化,你这个魔法阵必定还有让人平安进入的条件,快说出来!"盖亚见他不肯说实话,举剑朝着他身上肉多的地方乱刺,想让他吃些苦头,老实交代出入阵之法。
  萧展如恨极了眼前这些人,本想就此将他们弄进林中杀了,又指望着他们把独角兽弄来,便忍了又忍,说道:"还有一个法子可以让人进入森林,那就是,你们不要再信光明神,而是奉我为真神。只要你们抛弃对光明神的信仰,我就能带你们进入魔兽森林。"
  那些光明圣殿之人闻言,都是大怒不已,以为他是在戏耍自己。盖亚气得什么都不顾了,命令诸人后退,待魔兽森林原貌又浮现在他们眼前时,就吩咐一名火系神官将森林烧毁。那神官怕烧到独角兽山谷,不敢动手,盖亚发狠道:"怕什么,有水系神官随时在旁边准备灭火,你只管烧就是。哪怕是一棵树一棵树地把这座森林烧干净,我也要找出他们布下的法阵,再把这魔法阵亲手毁了。"
  卡洛雷斯也觉得有理,叫神官们只管按盖亚的命令行事,只要不烧到独角兽山谷,就将整片魔兽森林夷为平地也不要紧。那名神官战战兢兢地按着他们二人的命令行事,手挥魔杖,放出一条火龙向他眼前的古树绕去。
  只听轰隆一声巨响,眼前的森林已被一片黑云笼罩,树木花草早已不见其踪,唯余黄沙遍地,飞岩滚石,而那火龙早已被云层中的雷电绞散,化为乌有。虽是云层未曾罩到他们头顶上,那些祭司、神官等仍是吓得呆若木鸡。尤其是那个放出火龙的神官,已瘫软在地上,涕泗横流,魔杖也滚落一边,顾不得捡了。
  盖亚看得焦躁不已,对萧展如咆啸道:"快把魔法阵解开,否则我就把你扔到那里面去!"说着便将笼子浮起在空中,作势要扔进云层里。卡洛雷斯怕他真扔了,那些雷会把萧展如劈死,他们以后就更难进到森林里去了,赶忙阻止了他,把萧展如的笼子放在自己身后护着。
  盖亚还不死心,又折腾了几回,都是一样的下场,才终于死了心,又把主意打到了萧展如身上,竟试着用魔法将他和笼子一起往魔兽森林里送,看那森林中可有变化。未及那笼子飘进阵内,卡洛雷斯就拦住了他,教训道:"盖亚,你疯了吗,竟要把我们千辛万苦才抓到的魔兽送到他的巢穴里去?我看你最好还是去清醒清醒,马上回到神殿把这件事告诉大祭司,请他示下该怎么办。"
  盖亚虽然不服,但卡洛雷斯的年纪比他大,资历比他老,说出的话他是不能不听的。卡洛雷斯既然命令他回去请示,他也只好收了满心的不快,回到光明圣殿谒见大祭司。盖亚走后,也没人再故意折腾萧展如了,他趁着这机会调息运功,一面治疗伤处,一面积累真元,好有力气一举逃脱樊笼。
  卡洛雷斯当初在坦斯见到萧展如时,曾把他认作真神,如今细细打量,觉得他虽是兽身,但身上并无一丝邪气,反而是清气逼人,比之光明圣殿的祭司也不遑多让,难怪他在坦斯会被人认作女神,在多洛时又能混入神学院。只是他与独角兽关系实在太近,触动了光明圣殿的根本,如若不然,这么美丽的一只魔兽,他们也不忍心杀了,倒不如留着当作光明神降下的神迹了。
  想着想着,卡洛雷斯忽然想到,这只恶魔打一出现就有独角兽随身,后来更在独角兽山谷设下结界,阻止光明圣殿捕捉独角兽,莫非它与独角兽有什么关系?既是这么想着,他就加倍仔细观看萧展如,越看越觉得他虽是身披五彩细鳞,身形也比独角兽纤细些,头上独角外又裹了一层皮肉,但看大略外形,与独角兽确有相似之处。且它身上清圣之气,尤过于一般的独角兽,莫非这魔兽并非恶物,而是独角兽变异而成?他只在脑中思虑,并未对人说过,不过此后对萧展如的态度却一日好似一日,那些神官、骑士想伤害萧展如时他都一一阻止了。
  有了卡洛雷斯相助,萧展如修行时无人干扰,进境便快得多,伤口也终于平复,不再疼痛。身子好后,他想到自己的飞剑还不知在何处,若能召来护体,将来逃走时也方便得多,便运用玉清心法,召唤飞剑。好在那剑已被他炼得与元神相合,一念才动,便有反应。那飞剑本在他受伤时失了禁制,落在战场上,因剑身短小,又无主人操纵,光华不显,故而未被人拿走,一直留在战场上,他一召唤,便疾飞而来。只是萧展如身无寸缕,既不能回复人形,又无处藏剑,只好指挥飞剑先留在林间。
  飞剑才被他召来,盖亚祭司便带着另外三名祭司并一队神官,驱赶着五只独角兽到了魔兽森林外围,向卡洛雷斯转达大祭司之命,让他与他们四人合力进入魔兽森林,想办法多捉些独角兽回来。
  他们正说话间,那五只独角兽都向着萧展如屈膝跪拜,不敢起身。原来萧展如之母是百兽之王麒麟,他生具父母之能,凡披毛带角之兽,无不受他降服。只是他化身凡人时,故意压抑自身气息,寻常野兽认他不出,如今现了原身,那些独角兽便受不了他的威压,只敢拜在他面前,不敢直视。
  萧展如见他们听信了自己胡诌的那一套,要把独角兽放进森林里,便趁此机会,用内力传音入秘,叫那几只独角兽进入森林后,只管往独角兽之谷去,谷外有他师兄设下的禁制,凡人一旦进去,便不能出来。到时候它们只要留在阵法中等他,待他脱身后自然会入阵去救它们。
  他吩咐妥当后,就叫那几只独角兽起来,预备带那些光明圣殿的人进去。他这边打算得虽好,可光明圣殿那方的行事却出忽了他的意料。卡洛雷斯自从对萧展如的身份生疑,对他一直备加留心,如今又见到独角兽对他行礼,更加确认了自己的猜测,把他当成独角兽中王者。他灵光一闪,心生一计,叫神官给那几只独角兽套上笼头,又把萧展如的笼子拴在独角兽身上,又向盖亚等人说明了他这些日子的猜想。
  说罢,他又自得地说道:"那只魔兽如果真的是独角兽之王的话,我们就不必冒险进入独角兽山谷了,只要把它放在谷口,再向那些独角兽喊话,告诉他们如果他们不出来,他们的王就要被处死,独角兽必然会出来,我们也就不必冒险进入独角兽山谷外的魔法阵了。"
  盖亚等人虽不大相信萧展如是独角兽之王,但也都看见了独角兽跪在他脚下的情景,觉得这么做有益无害,便都同意了,各骑上一头独角兽,就要往森林中走去。那些独角兽在光明圣殿里都被圈在房中,几乎无走路之时,如今身上驮着人,又拉着一只笼子,走得非常缓慢,盖亚有些着急,想往独角兽上施加风系魔法,又怕引起魔法阵异变,只好拿法杖当作马鞭向独角兽身上打去,腿下也不断施力,逼它快走。
  萧展如看得两眼冒火,恨不得当下就收拾了他,只是光明圣殿人多势众,这几个祭司也都有些法力,独角兽尚未安全,他不能轻举妄动,只好忍下这口气,解开了森林外的禁制,让这几个人能进入林中。
  他们前脚进入森林,萧展如后脚就又打开了阵法,将这五名祭司与外界隔绝,又趁他们不注意时招来飞剑,将几根栏杆截断,之后将身合剑,化作一道银光,径自飞回洞府。有分教:打破玉笼飞彩凤,顿开金锁走蛟龙。
  他回洞后见满洞家什如旧,针线犹存,唯有师兄如今生死不知,下落不明,一时情思难抑,忍不住又落下几滴泪来。转念一想,如今仇人还在眼前,不是悲泣之时,便将昔日林端穆给他缝的衣履穿好,又系了冠带,佩了饰物,将飞剑招在手中,脚踏一道五彩祥云,直冲着卡洛雷斯等人飞去。
  他脚下速度自非那些独角兽可比,这一来一回也不过一柱香工夫。待他杀回那些人面前时,他们还未发现银笼已毁,见他挡在面前,都厉声喝问他是何人。只有卡洛雷斯和盖亚曾见过他的人形,认出他就是应当被他们关在笼中的异兽,回头一看,那笼子已坏,便知是萧展如已逃出生天,回来找他们报仇了。
  卡洛雷斯大喊一声:"杀了他,他就是我们捉住的魔兽,不能让他跑了!"几名祭司手中各扬法杖,一道道魔法如不要钱一般往萧展如身上打去。卡洛雷斯还把魔杖顶在独角兽脖子上,威胁道:"魔兽,你最好乖乖投降,否则我就把你的这些同族都杀了!"
  那些独角兽也知道如今自己已到了生死关头,若萧展如胜了,它们便可回到家园,若是那些祭司胜了,不只它们,就连谷中同伴也难逃独手,纷纷使出几十年没用过的力道,上窜下跳,想把背上的人颠下去,又制造出幻影要迷惑祭司们。
  那些祭司们虽然手执光系晶石所制的法杖,不会被幻影所迷,但他们的骑术都不甚精湛,有的被独角兽三颠两颠就颠到了地上;便好些的也只能保证自己不落地,魔法射出来却都没了准头。萧展如趁机将他们一一点了穴道,扔在地上,挥手升起一带彩云,托着那些独角兽回到了独角兽之谷。
  回去途中,萧展如便问它们还有多少同伴陷在光明圣殿中,有个年纪长些的便大着胆子告诉他,近百年来陆续也有数十头独角兽被光明圣殿掳走,但他们一族在独角兽山谷外极难存活,更不能繁衍,还活到如今的只剩它们五个,如今都被带回这里了。那独角兽一头说一头哭,直到他们进了独角兽山谷还哭个不了。
  萧展如见独角兽已都被救回,便了了一桩心事。那些独角兽与亲人相聚后,都向他跪拜行礼,谢他的救命大恩,又把自己族中存的光系晶石都奉给了他。他挑了四块缝在了衣服上,制成个小聚灵阵,剩下的就都退给了独角兽。
  他自受伤后,功力难免有些减损。本当留在洞中休养几日,但他思念林端穆心切,恨不能马上把他带回来,日日助他行功,让他早日元神凝炼,得脱兽体。故此,他也不敢多留,在后山将阵法启动,把整片森林隐藏起来后,便驾起祥云飞到那几名神官所在之处,将他们五花大绑,捆作个人肉棕子,扔在了云头上,一块向缔提山脉飞去。

  圣殿

  到了缔提山脉,萧展如按着自己记忆中的路径寻找起光明来,却又和他上次与林端穆共寻光明圣殿时一样,只见得一坐光秃秃的山林,连只禽鸟野兽也无。萧展如便将那几个祭司唤醒,叫他们打开光明圣殿守山阵法。五名祭司醒来后才发现自己已经落入敌手,都挣扎着要起来与他博斗,没有一个肯替他打开阵法的。萧展如见他们骨气这般硬,倒生出了几分敬佩,便不再逼问他们,按低云头,将五人一块掼到地下。
  处置罢五名祭司,他便提起内元,向四方喊话:"光明圣殿众人听着,我是南明派十二代弟子萧展如,我师兄当日在战场上被你等害死,我亦中了你们的计谋,现出原形。今日我来此,一是为报现形之仇,二是要领回我师兄的尸身。你等若晓事的,立刻将出我师兄尸身来,并在天下人面前与我兄弟道歉,如若不肯,贫道今日便要将你这光明圣殿,化作一片焦土!"
  说罢左手轻扬拂尘,右手凭空一抓,便抓在手中一把三寸长的小剑。萧展如将剑迎风一晃,便长到了三尺长短,剑身银光闪闪,冷气森森,剑尖上吐出二尺长的青芒,不时伸缩。此时正有风起,吹得他大袖飘飘,组佩玲珑,越发显得一身道气,满面精神,绝不似杀人放火之辈,剖肝沥血之徒。
  他这狠话已放下去半天,光明圣殿却无一人出来支应,便又重说了一遍。他内力精纯,声音虽见得多大,然而即便于千里之外听着,也如在耳边一般清晰。光明圣殿众人躲在魔法阵中,哪有不知道他来寻仇的?只是不肯与他正面交手,故此不曾出来答话,更不解开魔法阵,让他得见圣殿真容。
  大祭司趁机他说话时,已悄悄备下几路人马,有魔法师、骑士,也有战士,都屏气敛息,慢慢蜇摸到他近前,只待一声令下,就一齐动手拿下他,救回那五位祭司。萧展如虽不知他们动作,却也知自己这一回难得善了,先将手中飞剑扔出,绕着自身与那五名祭司结成一道光网,又将收缴来那些祭司的法杖从袖中抽了一根出来,以杖代枪耍了个风雨不透,团团护住身上。
  待剑网织成,身上筋骨也松开了,他便做好了动手的准备,口吐一团真火,向身边树木烧去。光明圣殿的魔法阵比不得林端穆设下的守山大阵,只是个幻阵,虽能让人看不出光明圣殿的根本,却无攻击、守御之能。萧展如这一团火烧的地方看着只是棵老树,实际上却是光明圣殿的中庭,且正对着一名预备袭击他的光明祭司。
  那名祭司见火来了,忙挥法杖,将一团白光向真火打去,想将那火打散,他却不知萧展如这团火是有来历的:这火本是一点真灵心头火,不入五行之中,不遵生克之理,遇水不灭,遇土不熄,遇金则化,遇木则婪。那道白光打在火上,如中空虚,转眼间火便烧到了他身上。众祭司与神官慌忙施法要浇灭他身上的火焰,却都不见效。那火见物就烧,见风就长,不一时,就将那祭司连皮带骨化为灰烬。
  烧化祭司后,那火仍扑楞楞地在庭中地上滚动,凡是火滚到处,那些神官无不避走,衣裳悉索,呼声大作,已让萧展如知道了他们所处的方位。萧展如既知有人,便冷笑一声道:"我这真火也不是你们光明圣殿的人所能破的,若不想被活活烧死,便将阵法打开,放我进去见我师兄,如若不然,我就将你们全数烧死,为我师兄陪葬!"
  说罢,面向东方打个稽首,又以汉话说道:"师父恕罪,弟子今日要开杀诫了!"
  此时,大祭司已整肃好属下,命那些人全力攻向萧展如,务必将他尽快杀死。那些神官、骑士们领了命,各种魔法如暴雨般向萧展如所在处落下,骑士们也都冲上前去拿剑刺他。只苦了还被绑在地上的五位神官,大祭司下令时并未顾及到他们的性命,那些魔法难免就有些冲着他们砸去了。他们为了保住自己的性命,一面结起防御障壁,一面放出魔法袭击萧展如。
  那些骑士正往前冲时,却被那剑光织成的细网拦住,有的长剑先伸过去,便见剑尖被寸寸割断,跑得快些没留意到银光的,不少便被当场绞成肉泥。有几名骑士惨死后,那些骑士便都不敢再上前,只站在银光圈外,觑着缝隙,用宝剑充作魔杖,往萧展如身上射出魔法。
  萧展如有飞剑护体,且不理外面那些骑士和魔法师,见那五名祭司竟趁他不注意时解开了绳子,又施法袭击他,便飞到了五人跟前,以杖尖点了他们的穴道,复又用魔杖向空中四处施放魔法。一时周围哭叫声连天,也不知伤了多少人。他听那些人惨呼之声,也不忍心再动手,便对着空中说道:"我再说一遍,只要你们交出我兄长遗体,我便不再与你们动手,你们不要执迷不悟,早将法阵解开,将我兄长交出才是活命之途。"
  他枉自呼喊,光明圣殿却无一人答话,那些祭司与神官们都忙着在地上画魔法阵,准备更有效的魔法攻击,要把他一举杀了,更有两名风系神官已悄悄遁走,想到龙族那里通风报信,让他们帮光明圣殿先捉住萧展如,再作打算。
  彼时萧展如已放开神识,方圆百里内飞花落木如听惊雷,何况是两名神官乘风遁走?他仍将飞剑留在原处,自己隐了身形,驾云赶往两名神官处。那两人一出缔提山脉便显现出了身形,教萧展如一指一个点倒了,也和那五名祭司扔作一堆。虽是他手里抓了这些人质,那光明圣殿之人却全不在意,甚至在杀他时也无投鼠忌器之虑,萧展如心中焦躁,却仍是无法进入圣殿。
  他思来想去,也只得像那光明圣殿中人一样,用些手段胁迫他们,便对周围喊道:"你们神殿的祭司都在我手里,你们若是不肯交出我师兄的遗体,我便将他们一个个杀了!"说着,又把手中法杖往地上一点,只点得地上所铺的雪白石板粉粉碎,周围众人无不惊骇。
  惊骇过后,大祭司反而平静了下来,吩咐一名神官向萧展如喊道:"恶魔,你不要以为用祭司们的性命就可以威胁圣殿。这些祭司都是光明神忠实的信徒,能为光明明神而死是他们的荣幸。而且那头魔龙的尸体现在还在我们手里,如果你乖乖地放下武器,我们还能和你谈判,否则的话,魔龙的尸体就被你刚才吐出来的魔火烧化!"
  "你敢!"萧展如又惊又怒,手中法杖疾点,不偏不倚正点在那说话人的咽喉前,吓得那名神官"啊"地一声,晕倒在地。这时,又有一道声音响起:"魔兽,如果你真的想要回你哥哥的尸体,我们可以坐下来平心静气地谈谈,如果你坚持要动手的话,那我就叫人把它毁了,而你也别想活着走出缔提山脉。"
  "怎么谈?"萧展如收了手中法杖,指向那声音来处。那人却不似刚才那神官般软弱,十分坚定地说道:"你这就把那个银色的东西收回去,然后放了我们的祭司,随我到大殿里去,我们可以慢慢谈各自的条件。"
  萧展如冷笑了一声,但如今进不到神殿里面,他也无法找寻林端穆,便应下了他的条件,收起飞剑,又离那几名祭司远了些,等着光明圣殿的人打开法阵,救护几名祭司。果然他收了剑后,便听底下人声密了起来,眼前森林一点点变浅,露出一座通体雪白的神殿来,他们立身之处正是神殿中庭。
  地上正横七竖八地躺着许多身着白衣之人的尸体,他之前吐出的真火还在其中一人身上烧着。萧展如看得不忍心,张口将火吞了回去,左手一挥拂尘,口颂"慈悲",对正站在一座神殿门口的大祭司说道:"大祭司,好久不见了,我师兄在哪里,你快把他的尸体还给我。"
  那大祭司竟如无事一般,对萧展如笑道:"你叫做卡斯吧,我听了许多你的事,进到神殿里来吧,我想跟你坐下来好好谈谈。"
  他这般态度,看得萧展如十分纳闷,不知他葫芦里卖的是什么药。不过他自来行不踏不正之地,更不会落于血泊中,便摇了摇头道:"我是道德真仙,义不踏无道之地。你有什么话在这里说就是了,不必进屋。"
  那大祭司仍是笑容可掬,不把他的拒绝放在心上,又说道:"连你哥哥的尸体也不去看了吗?他的尸体看起来很不正常,所以我一直把他放在这间大殿里,你不是要见他吗,进来看看吧。"
  萧展如沉吟了一会,对他们虽有防备,却抵不过想见师兄的强烈欲、望,看了看周围尸体血泊,觉得他们也不过如此,便再来些人自己也能应付,便在袖中握紧了飞剑,随着大祭司飞入殿中。
  进殿后,他便迫不及待地向四周看去,欲要找到师兄,遍寻不到之下,便问大祭司将他师兄的遗体放在了哪里。大祭司笑道:"那只魔龙虽然已经死了,但我当初因为答应了你,只要你替我们打开魔兽森林外的魔法阵,我就把它的尸体交给你,所以我把那尸体放进了一间密室,用魔法阵保存尸体,以防其腐坏,你敢去密室里看它吗?"
  萧展如此时已顾不上他是否有诈,胡乱点头答应了,就叫大祭司带路。大祭司便推开墙上一处枢纽,露出一条地道来,叫萧展如自己下去。萧展如自然不肯,便叫大祭司头前带路。大祭司拿起法杖,杖顶上放出一道白光照亮,走在前面,让萧展如随他下去。

  离圣殿+番外

  那地道极深,直走了两柱香工夫,才走到头,眼前便是一条东西向通道,大祭司带着他往东走了一段时间,指着一扇雕有奇怪花纹的门道:"就是这里了,你进去吧。"说罢替他打开了门,自己倒退在一边。萧展如正要推他先进去,他手中魔杖就是一黑,脚下动作,就想趁黑通过墙上一道暗门溜走。萧展如本就防着他,此时听声辨位,一把抓住他手臂,硬生生把他留在了原地。
  此时从那道门后传来一阵厉啸,其声似近似远,似粗似细,令人一闻之下,心胆俱寒。那个大祭司马上就要去关门,无如他一只手臂被萧展如抓住,动作慢了一步,未等他关上门,那间房里的物事已撞开门,探出了头来。
  那大祭司已挣扎着叫了起来:"快跑,别让那个魔物追上我们!"萧展如一听此言,便知那大祭司之前对自己所说的全是谎言,只是为了骗自己下来喂那房里的妖魔。若不是他当时手快,抓住了大祭司,只怕就要中了他的计,独留在这地道中被妖物吃了。他痛恨这人心黑手狠,手上运劲,先掐碎了他的肩胛骨,将他扔到一旁,自己放出护体真气,手提飞剑,要对付那房中妖物。
  然而那东西探出头后,并不对萧展如动手,而是伏拜于地下,口中呜呜咽咽,说的似是洛安达大陆之语,却又辨不清到底说的是什么。萧展如双目于黑暗中视物,如在白昼,不一时便看清了那怪模样,好似是个猩猩,又似狒狒,总是个猿猴类似的模样,只脸生得极似垂暮老人,满面皱纹,不生毛发。个子极其高大,便跪着也有一人多高,手臂也有萧展如腰粗。萧展如见他恭顺,便收了威压,让那怪起身。因是他听不大懂那怪说话,便问大祭司它是什么种类。
  大祭司看到那怪向萧展如行礼,越发害怕,吓得堆作了一团,只情发抖。萧展如看不得他这副模样,又喝问了他一遍,他这才慢慢止了战栗,对萧展如解说起这怪的来历。原来这怪是数代前光明阵营与黑暗阵营大战时在战场上俘获的一只魔兽,身具暗系魔晶,乃是在黑暗阵营也极难得见的�妖。
  这�妖自古以来就是黑暗阵营供奉的神兽,其地位即如独角兽在光明阵营一般无二。不过这一族不仅法力高强,又极凶猛擅战,也常在战场上助黑暗阵营之力,倒不似独角兽之般连防身之力也无。那只�妖倒也听得懂大祭司说的话,边听边点头,还不断向萧展如号泣求情。
  萧展如既知道了那妖兽的来历,便想起了从前与师兄探讨的,要借这光、暗两系晶石造聚灵阵之事。想来这光明圣殿既养着活的�妖,少不得也能积累些暗系晶石,于是上前一脚踏住大祭司的衣裾,逼问道:"你们光明圣殿里可还藏着暗系晶石?快交出来,便饶你一命。"
  大祭司欲逃无处逃,露出满脸哀求之色,配着一脸菊花褶子似的皱纹,可怜巴巴地说道:"光明圣殿里没有暗系晶石,那是魔族的东西,我们怎能藏在祭神的圣殿里?就是这只�妖,也是当年庆祝大胜,祭神时剩下的,后来因为它凶猛,神官们轻易不敢放它出来,就一直留在地牢里了。"
  那大祭司生得老迈不堪,脸上又是一副受惊之态,若是个惜老怜贫之人必定不忍逼迫于他,怎能想到他貌似忠良,心存奸诈?萧展如便为他们光明圣殿之人个个面目生得正派,行事必以神命标榜,曾信过他们几次,不知吃了多少亏,再不肯听他言语,将小剑擎在手中,吐出三尺剑芒,顶在大祭司的喉头,沉声喝道:"胡说,你们若不能控制它,又怎么敢把我诳下来,要用这畜牲害我性命?必有收服之法。莫再说这些谎话,快将我师兄遗体并暗系晶石都将出与我,否则我便将你这光明圣殿上下,杀得个鸡犬不留。"
  剑光顶至喉头,大祭司脸上的假惊惶变成了真畏惧,哆哆嗦嗦地求饶道:"光明圣殿里当真没有你要的东西,我骗你有什么好处呢?你要暗系晶石,那我就把这只�妖送给你,你把它的晶石拿走吧,至于那只魔龙,已经被龙族要走了,你可以去找龙族要。我只是一个普通的老人,请你饶我一命吧。"
  "你们将我囚至在笼中时不是还说,我若不肯听你们的话,便拿我师兄遗骨去送给黑暗阵营,若是肯听你们的话,便把它还给我么,怎么这一时又说没了?大祭司,你说的话前后颠倒,一时一变,真不知你怎能当上这个大祭司,还骗得诸国上下对你言听计从的。"听说林端穆不在,萧展如也不�嗦,一把�起那大祭司,说道:"你和我一同去龙谷要回我师兄的肉身,一日见不到他,你就一日休想离开我身边。"
  说罢也不顾他呼喊,右手袍袖一挥,使个袖里乾坤装了他。那只�妖还在一旁不停叩拜,求萧展如救它性命,萧展如沉吟了一下,便对它说道:"要我救你也可,不过我此行先要去救我师兄肉身回洞府,才能再送你回家。我行事期间,你须乖乖呆在我袖中。你若能保证一路不妄动,不碍我正事,我便带你同去。不然你就在此等我几日,我救了师兄后,还要把这个大祭司送回来,到时再单送你一趟可好?"
  那妖猿倒似能听得懂他说话,趴在地上不断摇头,前爪抓住他的衣裾不放。萧展如见它铁了心要跟去,便又叮嘱道:"我这一路上要将你收在袖里,若有些难过,你也须忍着些个。待我将你送回乡后,你须送我几块暗系晶石答谢,你可愿意?"
  �妖不住点头,求他救命。萧展如见它答应了,就将它装入左袖中,顺着来时地道又飞了上去。上到地道口处便见来时那道暗门已被人关上,可知大祭司的用心便是要将他留在此间被妖兽吃掉。萧展如叹了口气,也不提剑,手往墙上用力一按,将那道暗门按得粉碎。门外众人正等着大祭司上来,却不想暗门一时破碎,萧展如已从门里飞了出来,立定在那神殿正中。
  他本待将这些人好好料理一翻,只是顾着讨回师兄肉身要紧,不敢多停留,只得小惩大诫,饶过他们这一回。他伸手向上一指,神殿顶上便如推窗开门一般开了道口子,正好容得他合身飞出殿外。待飞到半空中,他双手一翻,两道玉清神雷轮翻打落,将脚下神殿劈成了断壁残垣。
  神殿外的祭司与神官到此时才反应过来,都举起手中法杖,射出万道光辉要去追打萧展如,萧展如此时却已飞入云端,那些魔法却够不到他。有几名风系法师便乘飞翔术向天上追来,无奈飞翔术只能将人浮在离地百米上下,萧展如飞得太高,教那些人实在无法可想。
  萧展如立定云端,向下方之人说道:"大祭司现在我手里,你们若要他的性命时,便不可轻举妄动。我现在带他去寻我兄长遗体,待寻回了,自然将他还给你们;若还寻不回时,你们也不必等他了,各卷包袱回老家寻活路去吧。"撂下这句话后,他便带着大祭司往龙谷飞去,底下众人急得无法,凑在一起商议如何了结此事。
  此番到了龙谷,他又想起了上回师兄与那多利公爵解除契约之事,如今景物宛在,人事全非。他与师兄当初如鸳鸯于飞,日日有邕邕和鸣,顾眄俦侣之乐,如今只剩他一人,如失伴白鹄,日夕难再相见。他本当冲下去讨要师兄遗体,又记起当初火龙的亲爱之情,实不忍再拆散他们,便欲先找到师兄肉身,看那些龙族是如何待他。若是已埋了起来,他便好偷走尸身,回洞府助师兄行功,若是还在露天,他便在此处结庐等候,过个百十年师兄元神脱体,两人便可一同离开。
  打定主意,他便掐起乙木遁诀隐住身形气息,往上次所见的群龙息止之地飞去。
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  这个是短小的番外,就不另开一章了
  上回我答应了一位同学要在二十万字内写出JQ来,可是目前JQ还在遥遥无期的地方,为了显示我的诚意,今天先放一段文艺的……你们懂的。
  话说林端穆终于回到了魔兽森林,经过数十年日夜修炼,终于有一日,功行圆满,元婴凝炼,不再受肉身拘束。只见他头顶上一道白光形如莲花绽放,从头顶百汇穴上涌出,花心上端然趺坐着一名年约三、四岁的幼童,通体晶莹如玉,面目秀美,身外放出一圈五色毫光,光耀映人。
  婴儿甫一出现便从莲花上跳了下来,迈着肉肉的短腿,摇摇晃晃地向萧展如走来。萧展如看了看手里的衣裳,都是林端穆平日穿的,却不合适他如今这婴儿体态,苦恼地说:"师兄,你这衣裳不合身,我先去找块布料给你裹个襁褓,等你长大些个再做衣裳吧。"
  林端穆"咯咯"笑道:"展如,我现在虽是幼儿身体,却也该穿肚兜,不该裹襁褓了,你没带过小孩子,难道不记得自己小时候是怎么穿衣的吗?"
  萧展如被他笑得脸上发红,嘟囔道:"那师兄你自己去做衣服吧,我不管你了。"说着抱起衣服就要往洞里去。
  林端穆腿短,追他不上,赶忙叫道:"展如,莫与我合气了,快把衣裳给我吧,我现在赤身露体的,如何见人?"
  萧展如道:"师兄身子这么大小,这衣服也穿不上,我回洞去与你拿块手帕,好作肚兜裹身吧。"
  林端穆笑道:"我这么大年纪,若真裹上肚兜,可不要笑煞旁人。将衣裳给我,我自变回原身就是了。"说罢,将身子一长,长成了七尺高低,身形相貌,都与他原先一样,只是一身肌肤通透如玉,看着与活人肉身毕竟有些不同。
  萧展如回身给他递衣服时,正看到他长成大人的模样,脸上轰地就红了,眼珠却一错不错地盯着他身上,整个人如泥塑木雕一般立在当场。
  林端穆也给他看得老脸微红,从他手里拿过衣服要穿,拿时不小心触上了萧展如的手腕,两人都如遭雷殛一般,手合在一处便再分不开,眼神也胶合到了一处,似有千言万语都从其中流过。他们手上越缠越紧,眼睛越望越近,最后便将嘴唇也贴到了一起,相濡以沫。也不知过了多久,两人已交颈并肩倒在了草地上。
  林端穆将萧展如高功解下铺在地上,又替他解衣脱履,散开发髻,将身子覆在他身上,在他耳边低声问道:"展如,可愿与我偕老?"
  萧展如捧起他的脸细看,见他眼中脉脉深情,只照见自己,心中有些羞赧,也有些窃喜,轻轻答道:"师兄以为我不曾读过《内经》《素问》,学过双修之法么?若不答应,便不与师兄亲近至此了。"
  两人情到浓时,不免脸儿相贴,肩儿相挨,肉儿相凑,股儿相交。行云布雨,不让楚王巫山;神气相接,恰似周穆瑶台。
  有一首同声歌,单道他们这一回亲近的好处:
  众夫希所见,
  天老教轩皇。
  乐莫斯夜乐,
  没齿焉可忘。
  秋风起,河蟹肥,本番外到此为止。

  千里寻夫

  为一探师兄下落,萧展如屏气敛息,摸到群龙栖居的洞穴中去。他还记得群龙巢穴在何处,顺原路走过去时,那地方也不复原先的热闹,只有几头龙怪懒洋洋地趴在地上晒太阳。萧展如与它们已结了仇,无法开言打听师兄的下落,只好在龙穴周围搜寻一番,想找到群龙墓地的所在。
  那龙谷绵延数百里,在龙穴远处一些地方有不少白骨露于地面,骨骼大都十分整齐,看得出生前姿态。可是林端穆的肉身不会腐烂,若如这些龙尸般被放置于地面,他应当十分容易便能找到。可是如今他找遍龙谷却也见不着那火龙遗体,不免有些焦躁,找了个无人处把大祭司放了出来,追问他林端穆的下落究竟如何。
  大祭司死死咬定,那只火龙是被龙族人带回安葬,至于如今找不到尸谷,可能是已被埋入土里,或是那些龙恨他们太深,已把龙肉分食干净了。萧展如听到师兄可能被分而食之,更加担心,收了大祭司后又探入火龙一族的龙穴中,想那火龙族人回来后,或许要凭吊那头被师兄借体的火龙,到时候他也可探听到师兄如今的所在。
  他这一守就守了一天,直到月上中天,龙族才回归洞中。不少龙怪凑在一起聊天,话题当然不离萧展如。龙族如今最热衷讨论的便是将来光明圣殿把那头魔□给它们后,它们该当如何处置,才能为马尔斯报仇,消解心中之气。聊着聊着,有一头龙便说道:"若是马尔斯的尸体没有被黑暗阵营的人抓走就好了,它也能亲眼看着我们为他报仇了。可惜它被人害死不说,现在可能连尸体都被那些可恨的亡灵法尸制成骨龙了。"
  "是啊,那些可恨的亡灵法师,早晚有一天我要把他们全部消灭,让他们得到和那两个恶魔一样的下场。"不只哪头龙在一旁附和着。
  萧展如听到这里只觉一阵天旋地转,周围那些龙的声音虽响如雷震,他却都已听不入耳,心中反反复复响着刚才那头火龙的话――林端穆的肉身已被亡灵法师抓走,而且可能已被制成骨龙了。他虽然不知那些亡灵法师是如何操纵尸体,却知他们所用的法术都十分阴秽污浊,于修行损伤极大。他当初在战场上只是伤口中沁入些污血,尚数十日不得复原,万一林端穆元神遭那邪法所伤,只怕数百年功行都要付于流水了。
  兹事体大,他不敢多停留一刻,手扶着墙壁慢慢往外走去,不想脚下一个趔趄,正趟到了一块碎石上,将那块石头踢得顺着山洞滚了出去。幸好那些火龙正说得热火朝天,声音极大,倒也无人听见石头响,萧展如就这么平平安安地蹭出了洞口。他伸手一指,眼前便浮出一道彩云,放出云后,他已站立不住,自半空中现出形来,跌坐在云上。
  如今萧展如脑中只有去黑暗阵营这一件事,也不管天色早晚,他袖中还有一人一兽不曾吃喝,驾着云就往萨斯堡处飞去。飞过萨斯堡后便是一道海峡,萧展如只知通过那道海峡便是黑暗阵营的领土,对其地其人却是一无所知,也不知该到何处探听师兄的消息,便放出自己袖中的大祭司,要他指出寻找亡灵法师的道路。
  大祭司一路被萧展如挟裹在袖中,既不曾吃喝,也无法休息,早已苦不堪言。如今终于出来见了天光,竟还被他逼着带路往黑暗阵营去,心中无比悔恨当初抓到这怪物时不即杀了他,留到如今,倒成了自己的催命鬼。他越想越恨,手中积聚法力,不顾自己身在半空,发出一道风刃向萧展如袭去。
  萧展如此时心烦意乱,哪顾得上他乐意不乐意,见他动手袭击,直接用分筋错骨之法摘了他两条胳膊。看着大祭司从疼得满地号哭打滚,到最后只能趴在地上喘气,再无余力与他作对时,方将他双手接上,又动功连他膀子上的伤也治了,一手擤住他的脉门,一手掣出飞剑指定他喉间,不耐烦地问道:"那亡灵法师究竟在什么地方,我师兄被他们弄到哪里去了?你好生给我指路,我见到师兄自然放了你,如若再耍什么花招,我下手必不再留情。"
  大祭司吃了一顿苦,再也不敢偷袭,只得唯唯应了,告诉萧展如他从下属神官口中听来的消息,那火龙被杀后便让黑暗帝国的皇帝亲自下令带了回去,要得回龙尸,只有到黑暗皇帝的皇宫中一寻了。
  萧展如不认得路,仍让他站在云头上指路,自己则坐在后面积攒体力,准备到那里后与人动手抢他师兄的遗体。可那大祭司也不认得路,说是自打洛安达大陆分为东西两部分后,两地人民之间便已结下深仇,互相视对方为恶魔,更不知对面大陆内部实情。萧展如再四逼问,大祭司也只有这么一句话,无奈之下,萧展如便要将他收入袖中,自己向人打听那皇帝住在何方。
  大祭司见他胳膊一抬,又用大袖对着自己,马上意识到他又要将自己收进那个袖子中去,想起自己在袖中没吃没喝的惨状,便也顾不上面子,哀求起萧展如来,让他先放自己下去吃些东西,方便一下再进袖子里去。萧展如这才想起大祭司还是肉体凡胎,日日都要吃喝,想来他袖中那只�妖也必饿得狠了,便把它也放了出来。自己按落云头,找了处山岭将一人一兽放下,又指挥飞剑杀了只妖鸟,生起火来,叫大祭司自行张罗吃食。
  他对那只�妖宽松得多,直接放它到山林里自行找食,只叮着大祭司一人。大祭司何尝做过吃的,连拔毛也不会,胡乱在火上烤了烤小鸟,弄得一块糊,一块不熟的。只是他已饿了三、四天,早已分不出什么好吃不好吃的,见外皮一层已熟了,便忙不迭地送进自己嘴里,吃了两口,又讨好地撕下一只鸟腿来递给萧展如。
  萧展如也不接他手中的食物,而是拿之前缴来的魔杖代笔,在大祭司身外画了个圈,吩咐他道:"我去找些水来给你喝,你须留在这圈中,不可随意出去,若不听我吩咐,将来有难时可不要后悔。"大祭司忙放下嘴边鸟肉,点头答应了,萧展如听声辨位,朝着林中一条小溪飞去,见手边并无盆碗杯盘可盛水,便伸手扯下几片叶子卷成叶杯,盛了满满一杯水回去。
  他回到原地时,大祭司竟然未走,只留在原地吃那只怪鸟,上面的肉几乎都已被啃光了,并连骨头都嚼吃了。萧展如将水递给大祭司,看着他全数喝光,便觉可以启程了,不顾那大祭司连连哀求,又将他装入袖中,气运丹田,将声音传到周围山林中:"�妖,我今日有急事须先行一步,待此处事了,便回来接你。你在这里不必害怕,安心等我几日,我便送你回家乡去。"
  说罢,他又飞上天空,看着地上一座城里人多,便向那里打探皇宫下落去了。可惜黑暗阵营的语言与光明阵营不大相同,他怕就这么问人容易让人当作光明阵营的细作,引出麻烦来,只好在僻净小路上劫了一个衣着光鲜,打扮成客商模样的行人,仍用坦斯语问他皇帝在何处。那个人见明晃晃的小剑架在自己脖子上,十分害怕,将自己身上值钱的东西都掏了出来,对萧展如的问话却似完全听不懂,口中只是哀告求饶。
  萧展如无奈,只好将大祭司从袖中倒了出来,让他问这人如何进皇宫去。那人看见大祭司一身白袍更加害怕,不停大喊大叫。大祭司倒真会说些黑暗阵营的语言,威胁了那人几句后,那个客人便不再挣扎,老老实实地交待了些什么。萧展如听得虽然费力,却隐约能分辨出,他说的话里有几个和光明阵营差不多的单词,倒像是指路。大祭司听罢,就向萧展如报告了路线,说得居然十分详细,比那名被萧展如掳来的行人还长了许多。
  萧展如对他的话十停里也信不上一停,便学着他刚才问的话,又问了那人一遍,听那人战战栗栗地答了几句话,自己反复咀嚼了几遍,又叫大祭司将这段话译了一遍,自己在脑中将这些词语一一对照,看那些词重复之处,大祭司译得可有差错。仔细对了几遍后,觉着他说得还有几分可信,便将路程牢牢记下了,又将大祭司收了回去,拍晕了那名客人放回原处。
  朝游北海暮苍梧,原是仙家夸耀腾云驾雾之能时常说的言语,萧展如这几日间却真如自北海游至苍梧一般,不知飞了多少路。那黑暗阵营所居的西大陆比起东大陆毫不见小,而那皇宫的所在偏又在大陆当中,距他来处何止万里。更麻烦的时那光明圣殿的大祭司,一日须照三餐进食,时不时又要便溺,若不及时放他出来时,只怕要弄污衣裳,放他出来时,又怕他耍什么花样,累得萧展如行进时速度慢了许多,又花了七日七夜才见到那黑暗皇帝的宫城所在。

  楼台会

  萧展如这回是打定了主意要找出师兄的肉身,若不在这宫中时,便要绑了皇帝,叫他属下等人拿师兄来换。按着大祭司的说法来到黑暗帝国的都城,在空中遥遥观望,找出那最大的一处建筑直冲下去,自花园楼阁转过几番,跟在一群身穿锦衣绣袍的女子身后登上了一座尖顶塔楼。那群女子边走边谈笑,声间叽叽喳喳,好不悦耳。萧展如听得久了,竟觉得这些人话说得和一寸金有几分相似,其中差异,就仿佛是河东人遇到了蜀中人,话虽一同,间韵却有天差地别。
  多听了一会儿,他便能分辨出这些女子说的,都是些如何侍奉、讨好皇上的事,并无些个有用的言辞。女子们走到塔楼中一间极大的房间,壁上画得细碎花纹壁画,房内家俱都是上好木雕,角上包金包银,地上铺着鲜亮的大红地毯,明窗落地,极其敞亮。屋里一间长条椅子上,端端正正地坐着个美人,大约十七、八岁年纪,穿着一身火红绣花长裙,满头红发盘在头顶,身上挂着珠链宝石,端严美貌,一派雍容。
  听那些女子言谈对答之意,这位年少的妇人便应是这一国的皇后了。萧展如知道了她的身份,便跟在她身边,好等那黑暗帝国的皇帝来看她时查问师兄的下落。于是便立身于屋内幛幔之后细听她们说话,一边运气凝神,预备待会儿一举擒王。那些女子替皇后奉上了瓜果点心,就立在一旁伺候。那皇后年纪虽小,威仪却盛,宫女们立在她身边时都不敢随便开口,只等她发问方敢答言。她吃了几个果子,便推开杯盘,便问其中一个侍女道:"陛下还在那头龙那里吗?"
  "龙"字一入耳,萧展如全身精神便抖擞了起来,情知他们说的龙必定是萧展如所寄房舍,就加位用心听那些人说话。可是那宫女只低低地应了一声"是"便不再出声,萧展如也只好立在那里,等着皇后心血来潮,再多问些事。
  皇后秀眉微蹙,叹道:"皇帝陛下竟然为了一具龙的尸体这样着迷,整日和拉法泡在一起,不仅一直没来看我,连朝政都不管了,这样下去,臣子和国民该会怎么想呢?"
  听到皇后叹息,一名侍女马上上前一步答道:"陛下不要担心,皇帝陛下只是一时新鲜而已,拉法大魔导师已经试了很久了,一直没办法把那头龙制成活尸。现在天气这么热,那头龙应该快要腐败了,等它开始腐烂后,拉法大魔导师就不能再进行这样的试验,必须要把它制成骨龙,而皇帝陛下对它的兴趣也就会消失了。"
  皇后叹息道:"但愿如此吧。我其实也希望帝国的龙骑队中有一只完整的尸龙,可是陛下对此太过沉迷,以致将国政都抛到脑后,这实在是太不明智了。你去看看国王陛下,问他什么时候才有时间接见大臣们。"
  "是。"刚才答话的那名宫女应了一声就往外走。萧展如知道了师兄下落,也不愿在此枯等,悄然跟在她身后去寻林端穆的肉身。那名宫女下了塔楼,沿着一条白玉铺成的甬道走到另一座楼前。楼外有十数名士兵巡视,见那女子要进门便伸手拦住。那女子在宫中有些权势,只说是奉了皇后命令去见皇帝,那些士兵便不敢怠慢,替她在门外禀报了皇帝。直到里面传出了皇帝的旨意,士兵便忙不迭地开了门,毕恭毕敬地送那宫女进了门。
  那名宫女穿厅过廊,进了一楼的大厅,便见有十二名黑衣法师贴着墙站成一圈,将大厅团团围住。萧展如再看那厅中布置时,只见当头一盏水晶吊灯悬在二层楼顶,一层竟不见房间,只有一架旋梯通向楼上,那旋梯上正立着两人,一人黑袍覆面,一人身着锦衣。那宫女进门后便向两人屈膝施了一礼,禀道:"陛下,皇后陛下派我来请陛下。"
  皇帝极为不耐地说道:"我和大魔导师现在正在忙正事,你先回去吧,如果有什么问题就让大祭司去处理。"
  宫女委委屈屈地起了身,正要再劝说皇帝时,门边一名黑袍法师已拦住了她,说道:"快回去向皇后陛下传达国王陛下的意思,不要再在这里打扰陛下了。"宫女无奈,只得回头向皇后报信。萧展如却借着他们说话掩饰自身动静,顺着楼梯飞上二楼,欲要查探师兄的所在。未等他动身,那黑衣法师却突然挥动手中法杖,放出一道黑光笼罩了大厅,黑光退后,一座火红肉山便出现在了萧展如眼中。
  "师兄!"萧展如心中激动之情难以言表,手中连掐法诀,呼风唤雨,一阵黑风卷着狂沙便在大厅中刮起,不一时屋中便飞砂走石,对面不能见人。萧展如趁着那些法师都被大风吹倒,无人注意得到他,脚下运劲,直冲向那头火龙。他本待先看看林端穆元神是否安好,肉身可有别的损伤,不想未及触到那火龙皮肉,自己却似撞到了一面墙上,当场被弹了回来。身上撞到之处烧灼剧痛之感,恰似当初被人从背后刺伤时。
  萧展如虽忍得痛楚,功力却一时不继,厅中狂风已停,那些魔法师回过神来后,看见他立在火龙尸体前,有劫尸之意,都抽出魔杖向他射去。他欲待躲时,却怕这些魔法伤了林端穆,便从怀中取出自那些光明祭司手中缴获的光系法杖,双手武得虎虎生风,放出几道光团护住了自己与背后龙尸。
  此时他手上身上已布了一层黑气,那法杖上的白光便顺着手臂向身上罩了过来,将他身上黑气尽数吞噬,却不能放出去迎敌。萧展如见法杖不济事,只好狠下心放出了飞剑,舍着将飞剑留下不要,也要将师兄先带回身边。正当他手拍上腰间,放出法杖时,头顶上突然传来一声呼喝,说得虽是这黑暗帝国言语,声音却绝似林端穆。
  萧展如不由一怔,抬眼向上看去,周围那些黑袍法师却也都抬起头来,手中魔杖也都放了下来,不再施法。旋梯上,那名黑袍法师不知为何正将魔杖顶在那皇帝胸口,正以皇帝为质,喝令那些黑袍法师都放下魔杖,不得轻举妄动,否则他便杀了皇帝。大魔导师拉法的举动谁也没想到,不要说下面的法师不敢动,连萧展如也不禁楞了一会儿,想去查查黄历,今天究竟是什么日子,出门抢人还遇到贵人了?
  那位贵人终于拉下了头上兜貌,露出一张老脸,正是那日驱使骨龙抓破林端穆头骨,夺走火龙魔晶之人。下面的魔法师见大魔导师拉法背叛国王,都立在楼下骂他,并当场祈祷黑暗神将他杀死,灵魂永世供人驱使,不得安眠。拉法向他们微微一笑,放开了皇帝,自己在梯上合身转了一圈,竟从一个相貌阴狠有垂暮老者变成了一名丰神俊秀的少年道士。
  "师兄?"萧展如扔下魔杖就要冲上去,到了楼下却又停住了脚步,双眼只情盯在林端穆面上,却不敢再上前一步,只怕自己踏上去,眼前的师兄便会消失,又变成那名杀害他的魔导师。
  他不上去,楼梯上的林端穆却下来了。那些魔法师虽然也被他这一变脸吓到了,但见他离开了皇帝,马上又都举起法杖,想向他们施展魔法。不料法杖才起,便被萧展如指挥飞剑绞成粉碎。那些魔法师反应倒也快,丢了魔杖便以手施术,无论如何也要以保住皇帝性命为先,只是未及施出魔法时眼前便都一黑,身子软软倒在了地上。
  萧展如指挥飞剑杀了这些人,自己却一直立在楼梯下等林端穆下来。看着他的身影离自己越来越近,萧展如不禁伸手向他脸上摸去:"师兄,你果然是我师兄林端穆么?"触手处柔软紧实,的确是活人肌肤触感,只是不够温热,入手微凉。林端穆任他在自己脸上摩挲,也把手覆上了他的手,紧紧握住,轻声道:"展如。"
  只叫了一声,萧展如便扑到他身上,如同要把他揉进怀中一般紧紧搂着,将脸埋入了他肩头。林端穆也搂住他,轻轻抚拍他后背,问道:"你怎么不听为兄的话,回洞府等我呢?此地离魔兽森林隔了千山万水,你这一路受了多少辛苦啊。"
  男儿有泪不轻弹,只因未到伤心处。林端穆这一句安慰正戳到了萧展如心上,说得他忍不住泪如雨下,口中哽咽道:"我飞来此地也不过数日,哪有什么辛苦可言,倒是师兄被这些人掳来,元功可受了损伤了不曾?"
  林端穆笑道:"我如今元神已能脱体而出,怎会有损伤。展如,你听我一言,你日前在战场上受了他们伤害,需要回洞好生调养,我虽元神已能脱体,却不能久长,若回去那光明阵营,有诸多不便。倒不如你我暂且分开两处,我在此借他的地方修行,你回洞自行练功,待有功行圆满之日,我自回去寻你。"
  萧展如好容易才找到他,哪里肯便离开,又将手臂紧了紧,道:"那怎么行,你我兄弟好容易重聚一处,我绝不会再与你分开。若师兄你愿在此处修行,我便在此陪你,咱们也不需回魔兽森林那里,到你元神凝练后便回荃山去可好?"
  林端穆也不舍得与他分开,但他却也有难言之隐,暂时离不开此处。如今他的身份已在这皇帝眼前曝光,萧展如又杀了这些魔法师,只怕以后也不能安生呆在黑暗阵营。他不愿连累萧展如再随他受人追杀,打算先把他劝走,自己再想法收拾残局,萧展如却不肯听他的,只顾缠在他身上,说什么也不肯自行回去。
  林端穆被他缠得无法,只好说:"我们在这里杀了许多人,都教这皇帝看见了,你不走哪行?"
  萧展如闻言便看向那皇帝,见他一直死盯着他们兄弟,聆听他二人对话,便说道:"那皇帝已知道师兄你不是他的大魔导师了,又见了你与我这般亲昵,将来也容不下你,不如你与我同离此处吧。"
  "我却不必离开,那皇帝不知我是占了这魔龙身子的人。他一直把那魔龙当成宝贝,只要我回到那具肉身中自然无事。"
  "不可,师兄。这魔龙本就是妖身,与我派修炼之法不合,何况如今又置于邪法阵中,你若回去,必于元功有损。"说着说着,他又想起一事,"师兄,你好容易能脱体而出,为何竟不连这房舍一并带走,另寻栖身之地?"

  诉衷情

  "此事便说来话长了。"林端穆见他对自己如此关心,也不愿再瞒他,将自己来到黑暗帝国后的事简单说了一回。
  "我当日在萨斯堡的战场上被骨龙抓去了魔晶,但元神并未受伤,只是肉身受损过度,无法再用而已。那些黑暗阵营的人以为我死绝了,便将我带了回来,不想我脑后伤口因得你法力救治,到达这皇宫前便已痊愈。那个皇帝十分喜欢龙族,可黑暗阵营并无此族生灵存在,他们平素御使的骨龙也都是与光明阵营开战时从战场上缴获来的龙尸制成。那皇帝见我失去魔晶后仍能使用魔法,而被他们带回国后,尸身上的伤口也都不见了,就以为我尚未死,想将我制成活尸供他驱使。
  "皇帝身边有一位大魔导师,就是在站场上破开我头骨之人,他将我的肉身放入这里,并用暗系晶石制成法阵炼化我的肉身。幸好我身上带有光系晶石,正好与暗系晶石相生相克,阴阳调合,我在龙身内吸取阴阳之力,功力恢复竟比从前还快,不过费数十日修行,元神竟能脱体而出。
  "但那大魔导师为了自由驱使我的肉体,日日守在我身边施放邪秽法术,将这肉身弄得污浊不堪,我修行时几次险些为他所控,走火入魔。我元神能脱体而出后,便杀了那名魔导师,将元神化成他一般模样,一直哄骗这皇帝。"
  萧展如听了他的遭遇,对黑暗阵营之人更是恨之入骨,说道:"师兄,你既然受了他们伤害,为何不早将他们全数杀了,再解开这法阵,离开黑暗阵营,反而要留在这里呢?"
  林端穆苦笑了一声,看了看仍躺在法阵之中的龙尸,又接着说道:"我不是不想走,只是暂时走不了而已。"
  "怎么会走不了,师兄你元神既已能脱体而出,便能将肉身一并带走啊。"
  "我尽全身功力,也仅能将元神脱出肉体半天,到了晚上若不回去,元神便会被罡风所伤。何况此地充满妖氛,我无肉身抵抗,被那妖气沾染元神,便有走火入魔之虞,每日仅能保持元神出窍便已是不易,更无余力化解这些魔法师布下的法阵了。"
  萧展如听得此言,怪他把自己当作外人,有了难处也不肯告诉自己,嗔道:"那你怎么不早告诉我,有我在此,总能帮你破解阵法,化消此劫。待你取回肉体,咱们便可离开此地,你再修行些日子,待功行圆满,不就没问题了?"
  "不,问题大着。"林端穆满面忧色地看向那巨龙尸体,轻声答道:"你当日虽助我肉身复原,但这尸体毕竟生机已断绝,我元神便回到肉身里,也是一具活尸,与我从前借尸还魂,死而复生时大不相同。且这尸体如今被邪秽沾染,我元神在其中时需要分出精力去抵抗邪气,无法再化身人形。这般巨兽身体,根本就进不了你我的洞府,而且其上魔气深重,也瞒不了那些有心之人,若回了洞府,反而会给你招灾惹祸。"
  萧展如听到林端穆这般见外,心中十分难受,忍不住截断了他的话头。"师兄何出此言,若不是我当初学艺不精,怎会连累你失去修行五百年的肉身,还落到巨龙体内?你若再说这话,便是不把我当作师弟,竟把我当作外人了。"
  林端穆见他双眉紧蹙,虎目含泪,十分情真意挚,也执起他的说手说道:"我哪有此心,只是如今我法力不济,怕连累你……"
  一句话未曾落音,便被萧展如堵了回来。林端穆只觉自己双唇被人大力挤压,眼前景物全数被萧展如一张俊脸所掩,什么也看不清了。他只觉一双温软的嘴唇在自己唇上挤压辗转,一些微凉的水渍悄然沾上了他的脸庞,手中一空,背后便被人紧紧搂住。
  过了不知多久,萧展如的脸才离他远了些,怯生生地问道:"师兄,你生气了么?"
  "什么?"林端穆仿佛从一场梦中醒来一般,不知刚才那般场面是真是假。他忍不住抚上了自己的嘴唇,活人身体的热度还残留在上面,与他只有元神的冰冷身体相比,竟似一块火炭,从他唇上烧到手上,又从他手上烧到了心里。
  "展如……"林端穆轻轻唤出萧展如的名字,神色复杂地看着他,看着他双颊尤未退去的红潮和唇上鲜艳的色彩,也看着他含羞带愧的双眼,看着他小心翼翼的神色。然后他也揽住了萧展如,一手托住他的脸,轻轻地把自己的嘴唇印上去,浅浅吸吮起来,直到感觉怀中的身躯不断轻轻颤动才放开了他,垂下眼眸问道:"展如,你可知道,修道人最忌的,便是动情?"
  "我知道,我不怕。"萧展如的脸已红得如同关公一般,却是抬起头,直盯着林端穆答道:"师兄,我对你不是一时动情。我爱师兄,从我还是幼童时,就一直爱师兄。"
  "展如……你不怕荒废大道,不怕此生无法得证天仙位业?"林端穆的眼睛也抬了起来,两人目光相接,都把楼梯上的皇帝当成了死人,自顾自倾诉衷情。
  "能和师兄在一起,我就算只能做一辈子散仙也甘愿。"
  "可你我皆是男子,将来回去以后,如何对师傅,对诸位师叔伯、师兄弟解释此事?"
  萧展如嘴角翘起,脸上的红晕慢慢褪下,对林端穆说道:"师兄,我的心意便是如此,你若是愿意接受,我豁出性命不要,也要与你在一起;你若是不爱我,我,我……我愿重投女身,来世再与你合藉双修!"
  林端穆听得他这番表白,感动得难说难言,恨不得将自己这颗心也剖出来给他。只是说到后来,听说他要重投女身,心里也有些气他不知自爱,斥道:"死生事大,岂能由你儿戏?你这肉身已修了三百余年,又历过天劫,无比坚固,怎能为了情爱便要弃了他?若你要投女身,倒不如我另寻女子躯体,也好与你合藉……"
  "不行,我爱师兄,并不只为行敦伦之事,怎能让你为了我转做女子?"林端穆这话语气虽不大好,却让萧展如听得如饮淳酒,喜不自胜,脸上容光焕发,真如明珠美玉一般。看得林端穆忍不住又在他腮上亲了一下,执起他的双手,微微一笑,道:"何用等到来生,今生你我便可'执子之手,与子偕老'了。"
  萧展如大喜,反握住他的手问道:"师兄,莫非你对我也是……"
  "展如,我当然也爱你。当初你度动时,我肯舍命为你抵挡天劫,岂止是为同门之谊?只是你我都是修道之人,我不敢为私情耽误你的前程罢了。"说罢,又用手托起萧展如身腰间所系组佩,唱道:"知子之来之,杂佩以赠之。知子之顺之,杂佩以问之。知子之好之,杂佩以报之。"俗话说,丝不如竹,竹不如肉,正为其渐近自然。而人喉咙所发之声自然又不如元神,林端穆这一曲不仅声音动人,其间情愫更足以移人。
  萧展如听得面红耳赤,两眼不敢再看向林端穆,只在厅中来回逡巡,忽地一眼瞥到大厅中的龙尸上,却又把刚才的意乱神迷抛下了几分,说道:"师兄,你这肉身也不中用了,怎生再找个房舍存身才好?"
  林端穆听他说起房舍的事,却也有些发愁,便不再唱歌,叹道:"我也不是没想过另寻好房舍,只是我元神难离此处,而这里进来的多是黑暗法师,身上都不干净,反而有碍我修行。若要夺取那些普通人的身体,一来我心中不忍,二来无故杀生有损功德,将来应劫时又怕难过,所以一直拖延着。"
  "这倒也是,这座大殿里的人除这皇帝外,身上都有邪秽之气,还染了杀孽,这般肉身,倒不如不要。若非纯阳之身……"说到这里,萧展如心中豁然一亮,想起了个好人选来,"师兄不必忧愁,我手中便有一具好肉身,正好可供师兄暂居。"说罢大袖一挥,将大祭司倒在了地上。
  "这人是?"林端穆未曾见过大祭司,但也知道他定是光明圣殿之人,便问萧展如他究竟是何身份。
  萧展如欣然答道:"这人便是咱们的大仇人,光明圣殿的大祭司。阴错阳差落到了我手里,我正不知该如何处置,如今能对师兄有用,也是他的造化了。"
  林端穆细看那大祭司,面上竟然也是一派正气,也无血腥冤孽缠身,又想到那大祭司虽然欺世盗名,不是好人,更派人追杀他们兄弟,但毕竟未亲自犯下罪行,若他们就此伤了他性命,难免有损功德,便劝萧展如勿行此计:"此人看着身上倒无杀气,也无邪气。既是恶迹不彰,你我若杀了他,不免有损功德。再说,这样的小人,也不值得你我为他开杀诫,还是暂且饶他性命,另寻他法为好。"
  "师兄你多虑了,此人将光明阵营诸国玩弄于股掌之间,不知害得多少人家破人亡,真正罪大恶极,我们杀了他,也算是替天行道了。"萧展如这话故意用坦斯语说出,又将飞剑化出原形,在手中不断摆弄。
  "理实如此,不过他也是垂暮老人,有几分可怜之处。我倒有一主意,既能让我有肉身可依,也不伤他性命,让他可以用自己余生多赎些罪过,不知展如竟下如何?"
  "师兄不愿杀人,但也不能如此不分是非,连仇人也饶过,不然将来他必恩将仇报,加倍伤害你我。"
  "我知道你的意思,我也不是要白白放过他。"林端穆正说着,却突然走近了正在地上瑟瑟发抖的大祭司,伸手从他体内将魂魄扯了出来,又往龙身上一投,让那大祭司也尝了一回变成龙的滋味。然后自己也钻进了大祭司的身体里,一转身便将那老迈衰朽的身体化成了自己模样,和萧展如说道:"我先借他身体几年,待元神凝练便还与他,既不用杀他,我们也方便行动。且在我元神未复时,他能否保持人形全在我手上,他必定不敢再派人与我们为难,这样岂不是两全其美?"
  萧展如欲待反驳,林端穆却说道:"我知道师弟你恨他入骨,但他是光明圣殿的大祭司,能左右光明圣殿行事,我们把他捏在手中,他就会整肃光明圣殿,不许他们再在各国为恶,比一剑杀了他更有用得多。待我元神凝练,不须肉身后,便绝了此身经脉,散了此身法力,让他不能再为祭司,做个普通老人度过余生也就够了。"
  萧展如想起在光明圣殿受到的羞辱,十分不甘,又想报仇,却又不想违逆了林端穆的意思,思量半天才道:"师兄心肠太好了,总不能让他毫发无伤地再回去当大祭司。你既有了这个身子,便可先装作大祭司一阵,就说你抓了魔龙回来,让他自己尝尝被人囚禁之苦,也好让咱们出口恶气,然后你再将他变成人形,此后便让他将光明圣殿的过恶补救回来,咱们回归山野修行,闲暇时监视他行事便可。"

  主题

  "这个容易,我自当从你之意。"林端穆答应了,缓步走到火龙尸体处,手中雷电疾招,将那囚困龙尸的法阵劈开,又施了个圣光术净化了龙尸上的黑魔法,将大祭司唤醒,叫他看自己如今的模样。大祭司张开眼,发现自己已成了一头两层楼高的巨龙,惊恐得嘶声号叫起来,其声穿云裂石,将外面的士兵等人都引动了。但因皇帝长久来一直致力于将龙尸复活,众人也都只以为是魔导士的试验成功,未得皇帝谕令不敢进去。
  那皇帝只被点了穴,亲身看着林端穆师兄施为,又看到了自己的魔法师和光明阵营的大祭司的下场,一时想到自己,觉得这性命定然难保,吓得全身打颤,眼前一黑,生生厥了过去。皇帝心中的恐惧却无论如何也比不上大祭司,他本来被萧展如关了一路,吃喝行动都不能自主,几乎已去了半条命,如今见到自己变成巨龙模样,就连剩下的这一半命也留不住了,除了厉声号叫外,更无法抒发心中恐惧抑郁之情。
  林端穆怕他再叫唤引来士兵,他们不好逃亡,便一抖衣袖,将这么个庞然大物收入袖中,摇身一变,又将自己变成那名亡灵大魔导师的模样,又把萧展如也变成一名帽沿遮脸的黑袍法师。那皇帝已经晕了过去,倒省了他一道手,于是拿法杖醮着地上黑袍法师的血,在墙上淋淋漓漓地写道:"若再追究此事,地上的尸体便是你这皇帝的榜样。"写完后又在字上施了法,教人不能将字迹刮下。
  都布置好后,两人就推开一道门缝出了大楼。外面的士兵也不敢打听他有何事要离开,都目不斜视地侍立在两侧。两人也不说话,顺着楼外白石板路向外走去,直走到花园深处僻净场所,两人才隐了身形,向光明圣殿飞去。因林端穆飞剑已失,这回他二人是踏云而飞,隐身在九天云层之外,地上之人也看不见他们。
  路上萧展如怕他们去到光明圣殿时因进不去而出纰漏,便将自己上次独闯光明圣殿时,挟持了他几名魔法师也未能闯入,最后还是由大祭司从内里解开法阵,他才得进入圣殿之事告诉了林端穆,顺便也向他承认了自己并非人身,乃是兽类所出。从前因怕他嫌弃自己,一直不敢承认,如今两人情意已通,不愿再有隐瞒。说完之后,心下仍是惴惴,便将头深深低下,偷眼去看林端穆的反应。
  结果大出萧展如意外,林端穆脸上既无鄙夷,也无冷落之意,而是露出一副恍然大悟的表情,点了点头道:"原来如此。难怪二师叔结婚时,师父大为不乐,每次见到二师叔必要吵上一场,接你回荃山后,还特地为你取名为展如……你也莫怪师父,他心里其实是很疼你的。师婶过世,师父将你收为弟子后,一直叫我好好照顾你,须比待别的师弟更尽心。我知道师父对你一向严厉了些,但咱们为人弟子的,也当多体谅师父,不可心怀怨恨。"
  "师兄你……你不嫌弃我是异类修成?"萧展如听了半天,虽没听到林端穆亲口说出这句"我不嫌弃你",但从话里话外的意思,也能听出他对自己的出身并不在意。只是未得他亲口许诺,萧展如毕竟还有些不安,终究还是大着胆子又问了一句,只是声音细如蚊蚋,刚一出口便被罡风吹散,连他自己也听不清楚。
  他听不清楚,林端穆却听得清楚,不仅听得清楚,答得更清楚:"展如,我从未想过在你身上,能用到'嫌弃'二字。我爱你,便是爱你这个人,只要你是你就已足够,至于出身是不是人,皆不足论。何况我还是龙怪时你就说爱我,你那时没想过嫌弃我的身子么?"
  "那怎么一样,师兄你不过是暂居……"
  林端穆叹了口气,将他揽入怀中,嘴唇在他唇上轻轻一点,看他羞得闭上了嘴,才揉着他的头发说道:"你不嫌弃我是孽龙,我又怎会嫌弃你是麒麟?我并不是那种以出身论人的人,更何况你是我心爱之人,以后不可再说这话,不然我也无地自容了。"
  "好,好,师兄,我再也不说了,只要你,只要你我能长在一起,又何须计较其他呢。"
  似这般边说边走,日子过得分外快,如今大祭司成了活尸,只靠林端穆法力续命,也不须再饮食,倒比萧展如来时更安生,也不须再为耽搁时间了,两人昼夜不停,不过三五日间便到了离坦斯堡仅有一水之隔的小山包里。
  进入光明圣殿之前,先把这个大祭司敲打好,让他说出进入圣殿的方法,这是林端穆与萧展如的共识,两人就找了处风景上佳的山林,将那龙怪放了出来,任他嚎叫了一个时辰,直到他终于叫不动了,才把他如今的处境细细说与他听,是生是死由他自选。
  大祭司年纪虽老,却也觉着好死不如恶活,只要能留住性命,莫说还能再变化成人样做他的大祭司,就是一辈子只能当龙,也是乐意的。忙不迭地答应了林端穆的要求,赌咒发誓一定要洗耳恭听心革面,重心做人。萧展如在一旁冷笑道:"你也不必拿你们的神明发誓,我如今也不管你是真心还是假意,只告诉你一句话:你的性命都抓在我兄弟手中,一旦我们出了意外,你就要在众目睽睽之下变成这么个模样,你仔细想想自己到时候会是什么下场,可有通天的手段救得了自己性命。"
  "妖……"大祭司刚要骂,又想起自己的性命还在别人手里,只得闭了嘴,在腹中千妖魔万妖魔地骂他们,脸上堆起菊花般的笑纹,说了一车车的好话。林端穆见他服了,便先打算入圣殿时的事,问他如何才能进入圣殿。大祭司答道:"实在不是我不想告诉你们,只是这方法十分繁复,若不是我亲自解开阵法,其中有些差池,便会引动魔法阵的攻击,也会让圣殿里的祭司们疑心。"
  "如此说来,我们进圣殿时只能先让大祭司恢复正常,把他变作龙身展览给人看之事却要拖上一阵了。"林端穆此言一出,大祭司喜不自胜,萧展如却不大乐意,只是没有入圣殿的好主意,也不好反驳,只能眼睁睁地看着师兄把那红色龙尸变成了一个白须白发的白袍老儿。
  大祭司一恢复人型,就有些心动,面上虽不动声色,脑中却已疾转,想着怎样把他们诱入圣殿,再想法逼迫他们将自己的身体交回。眼睛瞥向林端穆时,却见他在地上搓了一把土,用水和了,塑成一头龙型,口吐火焰烧了一回。烧得坚硬了,便向外一扔,一头与他存身那头龙一模一样的火龙便卧在了当场。
  林端穆拍了拍手,道:"这就成了,你我隐了身型,就那大祭司带着这龙进去,进去之后我再暂代他一阵,叫他们送大祭司到各地展览,待他回时再将假尸身交给龙族,让那大祭司在圣殿里做几年好事,我再把这人身给他,这就两不相欠了。"
  "我还以为师兄要轻轻放过他了,如此甚好。"萧展如抚掌赞同,一双眼却冷冷看向大祭司道:"你不要搞什么花样,你当知道我们要杀你不过是举手之劳。"
  大祭司看了他们这么多手段,怎会不知他们要杀自己是易如反掌,哭丧着脸答应了,又忍不住问道:"你们究竟是什么人,怎么会有这么高深的魔法?你们不是黑暗阵营的人吧,到底是从哪里来的?"
  "我师兄早前就说过了,是中华地方来的有道真仙。只是你们孤陋寡闻,将洛安达大陆之外的人都当作妖魔,一直与我们兄弟为难,才至今日。"
  "中华是哪里,还有,什么是'有道真仙'?"大祭司既不曾听说过中华在何处,也不懂他说的有道真仙是何意,只好不耻下问。
  "中华是我兄弟的祖国,距此地当有隔海之遥,是个讲究礼义廉耻,尊敬神仙的地方。至于有道真仙,是说我兄弟的本事和你们所尊奉的神差不多少,只是不像你们的神一样硬逼着别人信奉而已。"萧展如用那大祭司能听懂的言语把自己兄弟的身份细细解释了一遍,又忍不住感叹道:"你们这里的人也都会魔法,怎么只知道打打杀杀,却不修本身,不求长生呢?我看许多魔兽都有数百年性命,你们这些魔法师竟和凡人兽命差不多少,学这魔法又有何用。"
  大祭司听得咋舌,却死也不肯相信海外真的有什么中华国,更不信眼前的人是真神。光明神带给他们魔力与信仰,凡不敬光明神的就是邪魔外道,这是他自小就受的教育。这两个人就算是像神一样强悍,那也就是个强悍的妖怪而已。他是为了保护神的威严不被妖魔损害才假意受他们威胁,并为此受了巨大的折磨,还失去了自己的身体,变成魔龙的,神一定会明白他的牺牲,赐给他更多的荣耀,并降灾给这两个妖魔的。
  想到这里,大祭司的表情变得更加神圣,仿佛镀上了一层金光似的,充满了自我牺牲的自豪感,继续巴结两人,并答应带他们进入圣殿。
  林端穆与萧展如隐了身形,让大祭司带着那具假龙尸乘般渡海,到了萨斯堡,又在当地守军的帮助下慢慢回到了光明圣殿。大祭司一路上装得十分庄严肃穆,把自己如何去到光明阵营杀了他们十二位亡灵法师,夺回了这巨龙尸的故事讲得活灵活现。等他回到光明圣殿后,又把这故事略改了一改,加上了他如何从那头五彩魔兽手中英勇逃生,并在混战中杀了它的新情节。
  之后下属祭司向他报告了在坦斯巡展的各位祭司和神官为了继续展览,不得以拿独角兽尸体粘上鳞片,假作魔兽一事。萧展如听着就恨恨不已,逼大祭司停止展示,告诉那些人要展示龙尸的事。大祭司的命还捏在别人手里,暂时不敢反对,便吩咐下去,叫那些押解独角兽尸体之人原路返回,不要再展示了。又派了几名祭司去龙族商谈展示龙尸之事,说死说活,终于得龙族之王松口,由他展示一回,只是不能如展示独角兽时那般难看,而要给火龙马尔斯的尸体足够的尊重。大祭司也知道到时展示的不是什么龙,而是他自己,便答应将龙尸当作抗击妖魔不幸牺牲的大英雄到各国展示一回。
  此事才了,林端穆又怕那大祭司出去展示期间,自己假扮他之事被人看破,叫大祭司下令众人暂时不得接近他,大祭司没奈何答应了,告诉下属自己为了感谢神的庇佑,要斋戒一段日子,在房中潜心祈祷,期间不得有人打扰。
  待到一切都安排好了,只差将龙尸带到各地展示之时,林端穆趁夜将大祭司带到放置假龙尸的花车前,将他与笼中小泥龙调了包,又施法让他不能动弹呼喊,给他的尸身上嵌了一张玉虚道符,使他遇到危险时能飞回光明圣殿,不至被龙族半路掳去,这才现出大祭司的模样,回到圣殿里大祭司专享的房间冒充他。

  小惩

  这一回修行,不仅未能如萧展如之意,将林端穆元神耗损补回来,反倒由他吸取了林端穆的元精。两下相权,双修之行于林端穆的益处倒还不如那聚灵阵,故而此后两人虽仍在大祭司房中修行,却不再提双修之事,只拿从大祭司身上抠下来的光系魔晶布成法阵,让林端穆坐在其中修行。萧展如又想起那黑暗晶石自己还未曾拿到,还有一只�妖还在黑暗阵营那里等自己,便向林端穆说明情况,要再出门一趟,将此事了结。
  林端穆只当他是陪自己闷在殿中无聊,便答应了让他出去游玩,又亲写了一道符咒,千叮万嘱,叫他有难处时务必烧掉符咒,好让自己得知。萧展如满口答应,将身与飞剑相合,化作一道银光,从窗口出去,径自飞到了黑暗阵营。到了原来抛下那只�妖的森林,果然见它还在当初被萧展如放走之地,守着那早已烧成灰烬的火堆苦苦等候。见萧展如飞下来时,竟流了一脸的鼻涕泪水,扑上来就要抱他。
  它那身子有两人多高,胳膊也比萧展如的大腿粗,萧展如却不敢让它抱上,身子一侧让开了他,说道:"我是来接你回家的,你家在哪里,快告诉我。"�妖听说了回家二字,更拼命地要往他怀里扑,扑了几次都扑不着,终于放弃了撒娇的念头,跪拜在地,老老实实答道:它家乡在朗阁山,离黑暗帝国首都不远,不过它们一族成年后都会到帝国军中服役,只要将它送到帝都的军队里即可。
  "原来如此,你们在国中的地位和那些独角兽倒是大不相同,更像是龙族一些。"萧展如捻着下巴与那�妖答话:"还要委屈你在我袖中再呆一回,我直接将你送到皇宫附近,你自己寻回军队可好?"
  �妖答应了一声,萧展如便将它收入袖中,熟门熟路地飞回了黑暗帝国的皇宫。到了宫门外欲待放下,却嫌外面人来人往,不大稳便,便跨过宫墙,找了个僻净地方将�妖放了下来,叫他自寻生路。那�妖又拜了他几拜,起身往外寻路去了。萧展如想着上回在宫中看到的那个魔法阵就是用暗系魔晶所制,自去取了那晶石倒强如找那只�妖索要,便去到了那座小楼,将身子与剑相合,从钥匙孔中钻了进去。
  正厅殿中却不似上回来时那般灯火通明,而是漆黑一片,里面连个人影也没有,十分荒凉。萧展如用目观看,其中摆设和上次自己来时一模一样,只有地上那些祭司的尸体已被收拾干净了,而当时囚困林端穆的法阵仍是摆在当地,连被雷劈得焦黑之处都没有丝毫变化。想是那皇帝上次被他们吓到,干脆将这座宫殿封了,不再有人出入。他们不出入,倒正利萧展如行事,他便捡了地上的魔晶,悄没声息地又溜回了光明圣殿,与林端穆参详该当如何摆布聚灵阵。
  布阵要义无非是阴阳调合,两人干脆将那些魔晶切成小块,按八卦方位摆放,又从大祭司的衣冠上取了地、水、风、火四系魔晶,画出引灵阵来,将两种魔晶之力都聚于法阵中心,结成了个大阵。布好之后,林端穆先坐进阵中试了试,觉着灵力果然比自己从前炼成的阵法都强,便拉萧展如也一同进阵修行。
  两人已有过肌肤之亲,深得其中之味,坐在一起修行时自然不比从前静心,胡思乱想之下,几次险些走火入魔。他们也不敢再一同修行,只好由林端穆在阵中练功,萧展如则找了个借口离开光明圣殿,以免两人对坐时又想起双修时的情景。
  出了光明圣殿,萧展如便红着脸骂了自己一通:"萧展如,你三百年苦修心神,是修到哪里去了,当初双修只是为了帮师兄恢复功力,怎能竟食髓知味,常常想着那事。你自己修为难进事小,若连累了师兄要一辈子顶着大祭司老儿的肉身,该怎生是好?从今以后,不可再想那事,要专心修行,待回去禀明了师长,与师兄正式结成道侣,才可行夫妻之礼。"他心里是真想清心寡欲,脑中却满是前日与师兄颠鸾倒凤的情景,怎么止也止不住,干脆出了山,打算往一寸金那里去转转,好换换脑子。
  行至半路,他忽然又想起了大祭司一行,闲来无事,倒该去看看他这回是怎样自作自受的。这回巡游的路线是由大祭司亲定,须先到毕加与罗耶丝两国受龙族祭礼,之后再往各国供民众礼拜,最后才由龙族接回龙谷安葬。他一来是不想让大祭司众人这一路过得太好,二来是想掐好时间,看龙族什么时候要埋了大祭司,好赶在他们前面把大祭司换回来。
  他心中计较好了便往罗耶斯国飞去。这回反正龙族也不通辑他了,他只隐了身形,在半空中看着那些龙族祭拜火龙尸身。他对那只火龙倒也有些感情,毕竟那曾是林端穆寄身之体,不过想到如今是那个大祭司躺在这身体中受人朝拜,他心中便生出了十二分不快,不知当施个什么法术出来让那大祭司受些罪。
  毕竟毕加与罗耶斯两国还是龙族的天下,他也不敢造次,直忍到队伍出了罗耶斯,那些龙族也不再跟着,才悄悄飞到了队伍上方,挥手招下一片云来,单笼着那支运送龙尸的队伍下雨。那队伍里的人都打扮得漂漂亮亮,车上的鲜花锦帐也都是簇新的,被头上豪雨一浇,都湿了个透,还溅上了不少泥。离开队伍不到三尺之处,那些围观民众头上却是干干净净的一片青天,一丝雨星也淋不到。
  那些负责运送龙尸的法师们不知出了什么事,以为是光明神不原谅这条曾经失身于恶魔的火龙,不愿让它作为英雄被人崇拜,故而降罚于他们,都跪在泥水中不停祈祷,以求平息神的震怒。带队的祭司仍是卡洛雷斯和盖亚,尤其是盖亚自打遇见萧展如后,就觉着自己一路倒楣,如今又成日被大雨浇着,怎么看龙尸怎么不顺眼,仗着龙皮极厚,轻易看不出损伤来,私下里照着那条龙也扔了不少法术。
  恼怒归恼怒,这条倒楣的火龙毕竟是龙族承认的英雄,得罪了不知在哪里的光明神还不要紧,得罪了龙族却要马上承受龙族之怒。卡洛雷斯只得先不甘不愿地叫随行法师施术,将天上落下来的雨水从半空引流下来,落入离队伍稍远些的地方,以保证他们正常行进;又派人加紧赶回光明圣殿,将此行引来神怒一事报告给假充大祭司的林端穆。
  萧展如好容易看着他们一回笑话,竟被他们轻易化解,心中满是不服,挥手将一道雷符嵌入云间,要借雷电之力破解他们的水系魔法。说时迟,那时快,魔法师们好容易将雨水引流,却见头顶那片黑云中,一道道惊雷向下方花车与众从人直劈下来。盖亚和卡洛雷斯赶忙释放魔法去挡开雷电,又命令随行神官结成防御盾好抵御雷击。
  他虽是有心报复,却也有分寸,不至破坏了火龙尸体,再把大祭司劈得灵魂出窍。见到那些魔法师又要施法引水,又要抵挡雷击,一个个忙得焦头烂额,便收了神通,招回云彩,让他们稍微歇息一会儿,好有力气继续把大祭司拉到下个国家去。只是拉着火龙的花车离开罗耶斯国时还十分的新鲜明丽,到此时却已破旧焦黑,看不出什么神的恩宠了。而以卡洛雷斯和盖亚为首的那些神官们也都如落了毛的山鸡,经了霜的蛤蟆,个个灰头土脸。
  盖亚和卡洛雷斯经过这一场折腾,心中都有些发毛,又想起了自己当初押送那头独角魔兽时的故事――当时他们还带着大魔导师那尔逊和魔导师肯迪作保镖,半路上还让那头魔兽跑回了光明圣殿。毁了一座神殿不说,连大祭司都被它掳走。好容易大祭司回来了,说是杀了那魔兽,又找回了这头火龙的尸体,没想到巡展不到一半又出了这样的事。难道这回他们又要步上上回押运的老路?
  两人在心里不停地向光明神祈求,祈求光明神能保佑他们一回。若这头死龙半路活了,也回去再闹一次圣殿,绑架一次大祭司,那他们两人这祭司的地位只怕都要保不住了。当然,光明神已经两万年没出现在人类面前过了,与其祈求光明神的保佑,不如祈求大祭司体恤他们的辛苦,让他们不要再拉着这头死龙满世界跑了。
  也许是他们的祈祷不够诚心,也许光明神确实早已抛弃了他们,大祭司不久后给他们传来的谕旨彻底打破了他们早日过上安生日子的希望。谕令上白纸黑字地写着,别说天上下雨,就是下了刀子也必须把这头龙尸拖着在大陆上走一圈,路上的艰险都是光明神对他们忠心的考验。两人收了谕令,只得强打精神,带着比他们更丧气的神官和骑士们接着往其他国家走去。之后虽然不再下雨,但他们的日子仍不好过,走路车陷,渡河桥塌;就算在各国首都的广场上展示时,头上都会有些毛虫、鸟粪落下来;而在城镇的路上行进时,那些在二楼倒水和扔杂物的主妇们总会不偏不倚地把东西扔到他们身上。

  悠闲生活开始

  光明圣殿诸人一路跌跌撞撞,终于到了坦斯。一进坦斯境内,众人都提心吊胆,生怕中途再生出什么乱子来,故而走时特地挑了远离魔兽森林的路,在首都拜耶也只象征性停留了一会儿,几乎是车马刚停就继续启程了。
  坦斯国的民众对那龙的感情比别国更复杂,虽然明知这龙也是被恶魔戗害的英雄,理当崇敬,但心里更多的却是憎恨。在这种复杂的感情下,更多人涌到了首都来看魔龙,其中还有不少人偷偷地向龙尸上扔各种不洁之物。大祭司被闷在龙尸中动弹不得,受了多少委屈也只能和着泪咽下,心中幻想着回殿后该如何报复这些人。
  之后在各国的旅行终于平静了些,虽是诸位神的侍从一直受到恶运之神的关照,行进时处处磕绊,夜宿时不得安眠,但总算不像在坦斯时那样,担心得日夜难安。也没有像他们担心的那样,出现什么妖物来抢夺尸体,或是那恶龙再活过来杀死他们之类的大事。萧展如一路跟着他们,看到他们的窘迫之状既觉着解气,又有些可惜师兄不能亲眼见到,渐渐地也放慢了戏弄之心,让下面的人过了几天好日子。
  等光明圣殿诸人行至多洛时,萧展如竟从人群中见到了国立魔法学院的师生们。他与林端穆自来到这片大陆后,只在多洛过过几天舒心日子。这些老师和学生们对他们也一向很好,不成想,最后竟是这几名老师在背后捅了他们一刀,害他与师兄分隔两地,受尽煎熬。他看着校长等人一脸庆幸的模样十分可恨,正想对他们略施薄惩,眼角余光却扫到了不远处几个十分熟悉的影子――正是在学校时与他们兄弟关系极好的梅格、约书亚他们。
  那几人躲在人群中看了不久便即离开,躲到一处偏僻小巷中议论此事。说起从前与林、萧二人在一起时,都觉着他们虽然有些与众不同,但心地都是十分善良的,没想到如今眼看着他们一个变成了独角披鳞的魔兽,一个只剩下巨龙尸体,真让人不胜唏嘘。几人说着说着,就流露出几分怀念之意,尤其玛丽安是个女子,感情十分丰富,最后竟不管萧展如他们的身份,只说他们是好人,倒恨起那些杀害他们的人来了。一旁几名少年闻言赶快掩住了她的口,又仔细四处张望,见没人偷听才放下心来,又慢慢劝她不提。
  萧展如一向以为此地之人都像坦斯那些人一样,一知道他们是异类就把从前相处之情全都忘了,把他们当作仇人相待,没想到这几个孩子却这般多情,还记得他们的好处。有心现身去安慰他们,又怕露面之后,好容易得来的安生日子又要一去不返,只好在空中看着他们伤心落泪,自己心中也是无限感慨。
  离开多洛后,萧展如念着这片大陆上的人民心地还是善良,只是被光明圣殿所骗,才对他们兄弟有所误解,便把火气全撒到了下面这些祭司与神官身上。路上他本已减了不少惩诫,如今又重新加了上来,折腾得光明圣殿诸人叫天不应,叫地不灵,行程比遇计的足足拉长了一半,才重新回到龙谷。
  龙族也不管他们这一路如何辛苦,见到了火龙马尔斯的尸体后,便由几头龙抓着他带往了群龙墓地。群龙墓地说是墓地,却不见坟冢,只是把尸体丢在露天,任它腐化而已。萧展如记牢了那龙尸的所在,便缀上了盖亚和卡洛雷斯一行,和他们一起进了光明圣殿,叫林端穆随他去换回大祭司。
  两人正要出门,却遇上卡洛雷斯求见,林端穆懒得与他们虚与委蛇,隐了身形便跟着萧展如离宫去找大祭司。到那墓地时,龙族中还有不少在火龙尸体前哭的,林端穆看他们哭得可怜,便让萧展如随他一起躲在旁边看着,直到天色擦黑,群龙都各自回了洞穴,才把大祭司和自己烧制的泥龙换了过来,又把他变回了人形。
  大祭司这一路上不知骂了他们二人多少回,可是一旦变回人形,脸上又挂起了谄媚的微笑,客客气气地谢了他们将自己变成人形,又问他们接下来还有什么吩咐。两人想了想,他们的名声已经是这样了,要大祭司替他们正名是不可能的,再说只要林端穆一离了这副肉身,他们便可离开这片大陆,些许污名也不算得什么。但是坦斯国人上至天子,下至走卒,都被光明圣殿害得不浅,须得大祭司将驻军之令撤了,让他们能自理国政才是,于是便将此意告诉了大祭司。
  大祭司有什么不肯的,一口便应了下来,说是只要回了光明圣殿便正式诏谕各国撤军。林端穆却从他这话中听出了些破绽,问道:"只是各国军队撤军么?光明圣殿的军队你难道不打算撤出坦斯?我不仅要你把军队全撤出坦斯,还要你保证,以后光明圣殿再不窥探魔兽森林。"
  "这……"大祭司犯了难,能不能在坦斯驻军对他来说只是小事,但能否取得独角兽可是关乎光明圣殿兴衰的大事了。殿中仅存的五头独角兽都被盖亚和卡洛雷斯这两个蠢货送进了魔兽森林,若他们不能再去那里狩猎,光明圣殿以后又如何能展示神迹,如何能震摄诸国?他的眼珠四处乱转,恨不得一时就想出个好主意来,骗这两个可恨的妖魔把独角兽都给了自己。
  林端穆见他还不老实,挥手一指,又把他变成那头巨龙模样,跳到他头上说道:"你也不必在心里打些乱七八糟的主意,就算你心思再周密,又可有本事能让自己不现出这副怪模样来?你如今能成人形,全仗我法力维持,只要我一时不施此法,你就要变成一条死龙,连死后被奉为烈士的机会都没有。是生是死,是荣是辱,你自己好生掂量。"说罢自己又跳回地上,施法将大祭司变成人形。
  经过他这么一吓,大祭司立时老实了下来,战战兢兢地答应了他的一切要求,唯恐得罪了这个可怕的恶魔,自己就要在众人面前现出龙身,难得死处了。林端穆与萧展如见大祭司老实了,便趁夜送他回到光明圣殿,交待他好好按自己的吩咐办事,之后就收拾了些东西,回到了位于魔兽森林中的洞府。
  二人回到洞府,才真正松下心来――魔兽森林外有法阵防护,外人无法进入,他们既不必隐身,也不用打扮成这里人的模样,更不必再担心周围有人看出自己真正身份,再闹出什么事故。林端穆当初夺了那头龙的舍时,因为龙已死了,他们二人只拿那龙躯当作林端穆自己的身子,倒也没什么不适,如今换了大祭司的肉身,虽是比龙好了无数倍,二人却都有些嫌恶。林端穆便将那具肉身放进一间僻净山洞里,自己元神每日在外间的聚灵阵中修行,仗着那法阵灵气充足,洞中又无罡风消耗元神,回肉身的时间倒是越来越短了。
  萧展如眼看着师兄修行精进,只怕不需几年便可摆脱此身,十分欣喜,自己也想替他尽些力,助他恢复修为。他法力比林端穆还不如,无法将真元渡给他,思来想去,突然想起自己的血液有灵力,能使凡草化为灵芝,若是让林端穆喝了,自然能增益他的修为。他想到就做,自己拿石头修成了一个小碗,又用指甲将手腕划破,滴了一碗鲜血送去给林端穆喝。
  他虽是一番好意,林端穆却难以接受。林端穆是当师兄的,见师弟为了自己竟刺臂取血,说不感动是不可能的,但心里更多的是心疼和生气。为了让萧展如不再想这种馊主意,林端穆狠了狠心,板起脸来将他训斥了一回,从身体发肤受之父母,做子女的不能任意毁伤;说到他们两人相依为命,萧展如受了伤,便是他这个师兄照顾不周,他无颜回去面见师父。
  他翻来覆去,足足说了约有一顿饭的工夫才肯停下来。萧展如虽是跪在地上挨着训,心里却毫无悔意,只想着怎样才能把这碗满含灵力的血给他灌下去。等到林端穆终于说完了,端起茶来喝着顺气时,萧展如便从袖子下面伸手一指,一道指风拂上林端穆的膻中穴,叫他定在当场,不能动弹。林端穆见他如此大胆,竟敢点了自己的穴道,沉声喝道:"展如,你这是什么意思,为兄教训你,你还不服么?"
  萧展如知道林端穆的功力远在自己之上,见他被自己点住穴道,不敢耽误时间,立刻从地上起来,捧起自己那碗血便往他口中倒去。林端穆咬紧牙关,说什么也不肯让萧展如将血倒进嘴里。萧展如几次试着给他灌下去不成,终于放弃了这个打算,转身把碗放回了桌上。林端穆见他想开了,便叫他不要再胡闹,赶紧给自己解开穴道。想不到他正在说话间,萧展如的脸已经凑了上来,他口觉口中一热,一股带着腥甜味的鲜血已流入他口中,而萧展如的嘴唇也紧紧堵在他嘴上,直到他把那口血咽下去才肯放开。
  "胡闹!"林端穆气得就想站起来教训他,无奈穴道未解,只能先忍了这口气,自己运功冲穴。之后萧展如又含了血来喂他时,他都长了记性,说什么也不肯张口,再让萧展如将血哺进他口中了。
  萧展如试了几次不成,干脆也不含那血了,直接过来亲他。林端穆被他亲得也没了脾气,任由他坐在自己怀中索吻,只是体内真气流转越加快速地向着被点中的穴道冲去。过了不久,他的穴道终于冲开,趁着萧展如还未查知时抬手点了他几处大穴,然后又将他放在石凳上,叉手看着他目瞪口呆的模样。
  直盯到萧展如的眼圈都红了,口中也不停向他道歉,林端穆才收回视线,拿起那只盛满了萧展如鲜血的石碗,慢慢走到石凳前,自己喝了一口,照样喂进了萧展如嘴里。"这血虽是不如不放出来的好,但既然放出来了,再喝下去于你身子总也有些补益之用。这回我看在你是初犯的份上不再多加斥责,以后再敢这么不爱惜自己,我定会请出门规来教训你。"一头说着,一头把血一口口地都渡进了萧展如口中,待他确实都咽了,才伸手解开他的穴道,替他擦去了唇角血迹。

  绑架

  第二天一早,两人便出了洞,打算多采伐几株老树,给自己打套家具来。别的且不要紧,首先需要的就是一张床榻。林中多的是参天古木,两人也不会辨此地树种,方便起见,先择了一株瘿瘤累累的老树,以做雕刻屏风、案几之用,又砍了一株合抱十围粗的好做床板。待砍罢树,两人便先拿飞剑将其从中劈开,斫了几块八尺长,三寸厚的板子,晾干待用,多的便不计长短,一律斫成厚板,都放到山顶晾晒。
  飞剑虽好,却不能纯以其代刀斧锯凿之用,若要做家具,还须去买些趁手的家什。两人如今已不是通缉犯,坦斯又无人认得他们本来面目,也可放心大胆地出山买东西,林端穆便将两人都变成在多洛求学时的模样,到外面城镇中去采购工具。
  魔兽森林外有几处小村落,其中便有铁匠铺之类的地方,萧展如对这些村落倒是十分熟悉,一马当先,为林端穆带路。两人许久不曾这般悠闲地出游,又不急着买东西,便放缓了脚步,一路游山玩水,欣赏起此地风情来。那些村落虽小,人民生活却也十分安乐,男女老幼,无不互敬互爱,和乐融融。见了他们两个魔法师打扮,都有些敬畏,远远地便有人向他们行礼,还有些小孩子躲在大人身后偷偷看他们,看得他们二人也忍俊不禁。
  两人走到铁匠铺中,具言自己所需之物,那铁匠手中倒是有不少现成工具,只是锯的尺寸小了些,不大合用。林端穆便向他订了一把大锯,又要订鳔胶,那铁匠却从未听说过此物,自己拿了些白色粘胶来给他用。林端穆见那胶过于稀软,怕不大合用,便打算自己熬胶来用,不愿买他的。
  他林林总总买了有五个银币的家什,等到付钱时,才发现自己身上早已一文不名。在怀里摸索了半天,想起自己还有几个光明圣殿的魔杖,若要卖了也能赚些钱,便和那铁匠商量,让他先替自己留着东西,等他们换了钱再来拿这些东西。铁匠看见他们的装束,便知他们是魔法师,对他的要求自然是满口答应,还要让他们先把东西拿走,回来再付钱。两人推辞不过,便袖了这些工具,欲往大城市里去卖掉魔晶,解些钱来用。
  他们离了那小村后,便绕着魔兽森林外沿,挑了一条大路往远处的城镇走去。走到半路,对面来了一辆马车,车前并排坐了两个人,都穿着棕色魔法长袍,正驾着缰绳,赶着那马往魔兽森林处行进。就在那车与他们错身而过时,车上那两人中突然有一个扭过头来盯着他们,大喊了一声:"卡斯,苏鲁特!"
  两人许久不用这名字,乍然被人叫破,心头都是一凛。那马车此时已疾停下,车上的人也轻飘飘地落在了他们眼前。
  "原来是你!"萧展如眼中精光迸现,手臂暴长,五指抓向对面之人的脖颈。林端穆见他出手,也不再管眼前之人,身子往前一纵,窜到了马车前,一把制住了坐在车上的另一人。然后右手一挥,一股气浪冲上车篷,将车篷左右撕裂成两半。待尘埃落定之后,他才看清那车中并无人隐藏,搁的都是些被褥行李之类。
  "肯迪?"林端穆将眼前之人面容尽收眼底,心里倒是有些抱歉,觉着倒是他自己草木皆兵了,这人应当不知道他们的身份,恐怕只为当他们是熟人,才叫了这么一声,倒叫他们当作坏人拿了。这么想着,他手下便放松了,看着肯迪全身无力地滑坐到了地上,才问道:"我不是故意要伤你的,只是认错人了,你无事吧?"
  不等肯迪回话,萧展如满含恨意的声音便冷冷想起:"师兄,不要信他们的话,他们与那光明圣殿的人是一拨的。你我当日在战场上受伤被俘,多有他们的功劳哩。"
  "哦?"林端穆一惊,脚尖便点上了肯迪的小腹。这一脚似轻实重,点得他当场就站不起身来,头上立时出满了冷汗,倒在地上哀哀呻吟。
  那尔逊看着萧展如眼中的痛恨之色,怕他下一秒手中用力,便要将自己杀了,不顾自己脖子被卡得上不来气,挣扎着说道:"不是的,我们没有,这些真的和我们没关系,你听我解释。"
  "解释?若有可解释的余地,我被关在笼子中,被你们运到各国展示时,你怎么不解释?"萧展如冷笑,手上的劲道却减了一分,好让他喘口气。
  "这件事确实不是我们做的,不信你想想,我若真对你有恶意,又怎么会用魔法替你疗伤,还把那些花给你吃?"说着,他又解下自己腰间一个钱袋,从中倒出了一枝紫灵芝:"你看,你给我的花我一直带在身上。我和肯迪一直觉得你们是光明阵营的英雄,不该受到这样的对待,所以来这里祭拜你们的。"
  萧展如看到那朵灵芝,也想起自己被关在笼中时,确实受了他的照顾,此人倒也不如光明圣殿那些人一般心狠手辣,也没有亲手伤害过他们,若就此杀了,的确不大好。可是他们毕竟是与光明圣殿往从过密,若是放了,又怕他们去光明圣殿告状。萧展如低下头思量着该如何处置他们二人,一时默然无语。
  他不说话,林端穆却要说话。这两人虽不像光明圣殿那些人,和多洛那几名老师一样可恨,但也一直是为抓扑他们而来,这次在路上相遇,也难说不是他们的又一次阴谋。"如今我们没死,你们又待如何?是要杀了我们再拜祭,还是告诉光明圣殿之人我们还活着?"
  "不是的,我们不会……不会泄露你们的秘密的。"肯迪挣扎着站了起来,两眼直视林端穆,目光清流澈如水,满含诚挚。"请你相信我们,我们虽然一直在寻找你们,但那只是因为无法违背光明圣殿的命令,我们从没想过要伤害你们的。而且,而且现在大祭司已经宣布你们死亡了,我们更没有理由要捕捉你们了。真的,如果你不信的话,就请杀了我吧。我愿意死在你的手里。"
  这翻话说得词情并茂,感人肺腑,不仅肯迪自己说完后就流下了两行清泪,连萧展如都忍不住觉得这两人对他们兄弟的感情实在真切,不逊于梅格和约书亚他们。那尔逊看到萧展如的表情有软化的痕迹,马上接口道:"是啊,不信你们仔细想想,自从咱们相识以来,我们可做过对你们不利的事?"萧展如被他们说得有些心软了,回过头来望着林端穆,意思是请他定夺该当如何处置这两人。
  "巧言令色,鲜矣仁。"林端穆心平气和地说了这么句话,便将肯迪晾在一边,自顾自问萧展如道:"展如,他们说的可是真的,那个魔法师真对你有过恩惠?"
  "是,师兄,可是……"萧展如听到那句"巧言令色"后,原本放下的警惕又回到了他心里,这两人说话,和那个大祭司又有什么不同?不过是为了求得生路而说些好话,背地里打什么主意他们又怎能知道?"师兄,正是这两人把咱们的身份泄露给多洛那些魔法师,陷得咱们几乎被害了性命,不可轻易放过他们,以免再致当日之祸。"
  他们兄弟说的是汉话,那尔逊和肯迪自然不懂,只好眼巴巴地盼着他们相信自己的话,放他们一条生路。正想着,头顶上便传来一句坦斯语:"两位,你们既然有心一死以证清白,想来也不介意陪我们住上几十年。得罪了。"这句话刚刚落音,他们眼前便同时一黑,全身上下轻飘飘全不着力,不知自己是生是死,一时都惊恐非常。
  林端穆与萧展如收了这两人后,看着他们留下的车子,想着那两人以后住在林中总不能没有铺盖,便由萧展如驾着车先回林中,替那两人收拾个住处,而林端穆自去城里采买杯盘锅灶等一应须用之物以备那两人长住。
  到了晚间,林端穆方才满载而归,见萧展如已替他们收拾了间山洞暂住,便把从城里买来的木床、衣柜、圆桌、靠背椅等都搬了进去,又把他们的铺盖行李都堆到了床上,才把那两人都放了出来,让他们以后就在洞中安心生活,不过一二十年间,待他们要离开洛安达时,必定再放他们回到凡间。
  那尔逊和肯迪还没从被关进黑暗的奇怪空间的震憾中回过神来,就听到了这样暴炸性的消息,连话都说不出来了,呆楞楞地看着那两人指给他们一些生活用具后就走了出去,把他们二人留在这么一间连个灯烛都没有的黑暗石洞里。
  那尔逊和肯迪也是魔导师,法力高超,一获得自己便开始打算如何重获自由。为了避免惹外面两人怀疑,他们连光照术都不敢用,压低了声音在黑暗中交头接耳,嘀嘀咕咕。正说着话,眼前忽地一片光明,原来是林端穆端着一盘吃食饮水进来。
  林端穆进来后,已把他们的私语听了个满耳,因没听到那两人有如何暗害自己之意,对他们倒有几分满意,将盘子放在圆桌上后,就对他们说道:"我们兄弟不须进饮食,所以于此难免有些疏漏之处,你们若是渴了饿了,和我说一声就行。若要自己做饭,后面有个洞里便有灶具,还有些泉水菜蔬,你们自已取用便是。再有什么其他要求,只管叫我。我们也不是把你们当成囚犯,只是暂时要委屈你们住些年,到我们离开此地时必定放你们出去。"
  说罢转身便要走。那尔逊高声叫住他:"等等!你不能把我们拘禁在这里。你……我们来时告诉过别人是要来魔兽森林,如果我们一直不回去的话,会有人来找我们的,你们不怕到时候被他们发现吗?"
  林端穆闻言,脸上亦无什么表情,只是盯住他的眼睛,微微一笑道:"就算有人来找你们,那也不会是我们的麻烦。你们可还记得你们,还有光明圣殿那些人来到魔兽森林时的遭遇么?到时候我们不会出手对付他们,只看那些人是否要自取灭亡了。"
  他说这话时,眼底一片冰冷,配着这洞里的湿寒之气,让那尔逊和肯迪感到一阵寒意直透骨髓,这才觉着绑了自己的是杀人不眨眼的恶魔,不似自己从前以为那般,只是两个好哄骗的小孩子。两人眼看着林端穆转身出去,才长出了一口气,面面相觑,都不知该怎么办。

  第一卷完结

  留下那尔逊和肯迪后,林端穆的工作量明显上升。一洞之中只他当惯保姆,什么活都能干,其他三人都是君子远庖厨的代表。他每天刨木板、打家具之外,每到了早、中、晚三时,还要记着去煮饭烧菜。而每次做饭时,他还会看到那两人吃饭后连刷都没刷过的碗堆在厨房,不得不自己再刷一回。这么过了两、三天,他就开始后悔他们当初弄这两个凡人回洞府了。
  偏偏林端穆又是黏黏呼呼的性子,不好意思发作那两人,也不好意思叫他们自己干活,没办法,只得另寻他途,让自己少干点活。思来想去,只有让那两人不必再进饮食,他才不须日日惦记着给他们做饭。想通了这一条,林端穆就让萧展如先代他照顾那两人一阵,自己出了魔兽森林,到多洛去采草药。他在多洛时学过神农尝百草,知道自己所需药材生长何处,因此采时省了不少功夫,回去时顺便又买了几斤熟铜,好铸个丹鼎药炉。
  回去之后,林端穆暂时放下了手头的一应活计,吐出心头真火,铸炼鼎炉。萧展如也吐出真火,助他煅烧,好让他分出心神炼制药鼎。他们兄弟同心,不出三日便铸成了一只紫铜炉,三足双耳,遍体夔纹,不过一捧大小,光泽莹润。
  丹鼎成形后,林端穆便将应用药草投入,守住丹炉,用凡火炼制辟谷丹。数日间仙丹炼成,林端穆便用盘子盛了,拿去叫那尔逊和肯迪吃。
  那尔逊和肯迪本来就因为这两天伙食质量下降有些不满,见到林端穆拿盘子端了两粒金黄色的小圆子来,以为是什么点心,随手掂了吃下。那金丹入口后便化作一股清凉甘甜的蜜露,直滑下喉间,不仅味道上佳,更让人四体通泰,精神爽朗。
  肯迪吃了一个还想吃,便问林端穆还有没有多的。林端穆答道:"这种药我还炼了不少,不过吃一粒便可止三日饥饿,不需吃得太勤。"
  那尔逊闻言心头一惊,未及猜透眼前这少年的意思,肯迪就已大叫了起来:"什么,你给我们吃的是药,还不打算再给我们吃饭了?"
  "不错,我带你们回来,原是为了不暴露身份,给自己多生事端,想不到照管你们二人的饮食起居,倒比与人厮杀更麻烦。你们是凡人,若硬饿着你们,只怕饿死,如今有这辟谷丹,你们以后不仅不必饮食,连排泄都省了,也免得污我仙府。"林端穆越说越得意,养着凡人总不方便,若这两人也能与他们一样不食人间烟火,可替他省许多事。若还能洒扫洞府,养花莳草就更有用了。林端穆看看眼前二人,都不过四十余岁,正在年富力强之时,这么白养着他们,真是对不起自己兄弟了。
  "我这辟谷丹本是仙家之药,不能轻易送与凡人,你们既然吃了我的药,就该投桃报李,供我们兄弟驱使。不过,我也不会让你们白白受累,待过两天,我把洞府修整好,便将你们收作记名弟子,教你们些轻身之法。至于将来能否得长生,就要看你们的造化了。"
  他的话一落音,肯迪就激动得站了起来,手里挥动法杖,大声喊道:"等等,你说这些话,意思是要我们做你们的奴仆,替你们干活了?听着小子,我们可是魔导师,不是你可以随意支使的仆人,你……"林端穆伸手往他颈间一指,他剩下的话便再说不出来,那尔逊见此情景,也把法杖拿到腰间,口中默念法咒语,打算偷袭林端穆。
  林端穆却不躲不闪,直到一条水龙冲到面前,才将手中拂尘一挥,将水龙打到一旁石壁上。然后又不紧不慢地说道:"你们二人学了几十年魔法,在洛安达大陆也负有盛名,可是纵集二人魔法之力,也敌不过我一拂之威。且你们魔法再强,寿命也不过比普通人略长一点,不能比我仙家长生不老之妙。我收你们为记名弟子,岂是为了让你们干活?不过是看你们人品还不差,偌大年纪,只有这点本事,可怜你们罢了。你们好好考虑一下,不要为了一时赌气,误了自己的前程。"说罢转身出了他们所居山洞,又封了那洞口,自己接着到山上帮萧展如处理木料。
  等林、萧二人将家具全都油过一遍,那尔逊和肯迪也体会到了辟谷丹的神奇之处,他们两天两夜没吃过一口食物,竟丝毫不觉饥饿,而且神清气爽,就像受了圣光普照一般。他们的精力越旺健,对林、萧二人的恐惧就越深。好在林端穆并未没收他们的魔杖,两人趁着无人监视,在山洞后方挖了一条长长的地道,打算从山腹穿出,好逃离这两个恶魔的掌控。
  可惜他们的洞挖得仍不够快,未及挖通山腹,林端穆便又托着金丹出现在了他们面前。那尔逊和肯迪头上如同被一瓢凉水浇透,都有一种今日难逃一死的想法。他们虽是怕死,却也不愿等死,口中不断念着咒语,一道道魔法径向林端穆打去。林端穆足尖轻点,穿过魔法站到他二人身前,右手向前一伸一转,将两人的魔杖都收入手中,左手一托,那两粒金丹便滴溜溜飞上半空,直落入二人手中。
  林端穆将魔杖撇下,笑道:"你们若有本事,只管逃走。若是只有这点能耐,还是老老实实地留下来为我洒扫洞府,随我清修一阵。也免得出去一说,是在我府中住过的,魔法如此不济,倒累得我名声受损。"
  "你们到底是什么人,想要把我们怎么样?我们是不会学你那些黑魔法的,你也别妄想利用我们做什么邪恶的勾当。"那尔逊把肯迪护在身后,沉声说道。
  林端穆实在无话可说,他若真有心害他们,只要将他们关入洞中,几日不给饮食,也就饿死了,何必费心炼丹炼药给他们?不过是看他们并非恶人,又还是纯阳之身,资质不差,有心收他们来看护洞府,做个记名弟子而已。怎么这里的人见了真神不拜,倒都当作妖魔了。他有心将自己身份解说清楚,免得这两人再误解下去,便提着二人衣领,带他们到外间大厅中坐下,又叫了萧展如做陪,四人当面锣、对面鼓,要把心事叙明。
  坐定之后,林端穆先开口说道:"我知道你们听信光明圣殿的谣言,把我们当作妖魔看待。我们兄弟虽是从海外而来,却也来自知礼明道的上邦大国,修持至今已有三五百年,早已得证散仙位业,在中华的地位也就如你们所信奉的光明神一样。"
  说罢,看那尔逊和肯迪仍是一脸不信之意,又说道:"我们兄弟的身份,你们光明圣殿的那位大祭司也知道。正是他相信了我们的身份,才让光明圣殿不再通缉我二人。你纵不信我的话,总不能不信大祭司的话,不然我去请他来亲自向你们说明此事?"
  那尔逊沉默多时,终于答道:"我要见大祭司,我要听他亲口解释。"
  "对,我们要亲自和大祭司说过话,才能相信你们说的是真的。"
  "那好,你们先在这里坐地,我去光明圣殿请大祭司来。"林端穆答应一声,转身向后厅走去,只剩下萧展如陪那两人坐在厅中等候。
  三人一时无语。萧展如知道林端穆有心将这两人收入门下,便劝他们道:"你们当真是不识好人心。你们也不想想,我们兄弟若有一丝歹意,你们俩如今便连骨头也不剩了。我们兄弟乃是道德之士,能和我们学上一分,便够你们一世用之不竭,这样好的机会,你们竟不答应。"
  那尔逊只觉这对兄弟一个唱红脸,一个唱白脸,对他们这样威逼利诱,必定是要利用他们做下恶事,便义正辞严地说道:"你师兄是一只邪恶的魔兽,你也是一只魔兽,我们是尊贵的魔法师,怎么能受魔兽的威胁!"说罢转过头去,任凭萧展如处置自己。肯迪虽未说话,也是一副誓死如归的表情,默默站在了那尔逊身后。
  萧展如为这魔兽二字,受了多少委屈,听他这话便不免争辩道:"我不是魔兽,我师兄就更不是。我母亲虽是百兽之王麒麟,父亲却是仙人,故而我生具灵兽之态。然而就是我母亲,也并非你们所说的魔兽,而是镇守五方的灵兽,有通天彻地之能,更能化成人身,与神仙无异。至于我师兄,他本是得道五百年的真仙,只因被天雷所劈,失了肉身,灵魂才不得不依附于那头火龙身上。你们这般固步自封,不识真神,难怪学了多年魔法,还不能参悟天道,本领比凡人也多不了几分。"
  那尔逊和肯迪听得云山雾绕,只明白他最后说自己本事低微,也反驳道:"你说的什么乱七八糟的,我们听不懂,你如果本事高的话,怎么会被人关进笼子里,带到各国展览?"
  "真是夏虫不可与语冰!"萧展如被他戳到短处,羞愧难当,干脆自行烧水沏茶,不去管那两人。
  过不久,林端穆便穿着大祭司的身子,装作刚从外面回来,走进了正厅。那尔逊和肯迪激动得当场迎上前去,质问他究竟是怎么回事,为何既派他们去捉拿恶魔,又私下与恶魔达成协议,倒累得他们两个被掳作人质,不得离开这洞府。
  林端穆先不言语,默默听他们争论,等将大祭司与他们之间的往来弄清之后,才学着大祭司那副掐媚相,笑说道:"这都是误会。卡斯后来到光明圣殿和我说了他们的身份,又亲自杀了十二名黑暗阵营的祭司以证实他们对光明神的诚意。只是这件事闹得太大,我虽然是大祭司,也没办法完全压下去,只好先委屈他们了。不过光明圣殿中还有很多事要处理,我要先回去了,希望你们好好保重,再会。"
  "等等,你带我们一起离开这里啊!"那尔逊和肯迪见林端穆要走,上来就要挽他的胳膊,林端穆脚下不见加快,却不曾被两人追上,身形一晃便出了洞口,而那两人却被一道看不见的墙拦着,无法走出洞门。
  萧展如站在他们身后,看着二人焦急求去的模样,心底方有些解气,微微一笑,说道:"你们的疑问已经得到了大祭司的解答,还有什么可说的?自今往后,你们便好好随我们学习,待过些年,我们要离开此地时,你们也可一窥大道之门,这可是旁人求也求不到的好事。"
  那尔逊和肯迪与其说信了大祭司的话,倒不如说是感觉被他给卖了,只是如今想出也出不去,那两个恶魔本事又极高,真要动手,他们绝不是对手。人在矮沿下,哪能不低头,这两人既断了出去的念头,也就只好老老实实,随着林、萧二人学习。
  林端穆因觉着收服了这两人,便将日常洒扫的工作都委派给他们,又炼了几炉辟谷丹给萧展如,让他按天发给两人,自己便封闭洞府,专心吐纳修行,不问外务。萧展如受林端穆之命要教导这两人,便将自己脑中所记之书一一默了下来,又转译成了坦斯语,教与那尔逊和肯迪。
  虽然他识字之初读的便是道德经,但教这两人时,他倒是一步一个脚印,拿出三字经、弟子规来,先花了三五年工夫教两人识中华文字,又从四书讲起,把君子之德掰开揉碎讲给那两人听。直教得他们知书答礼,言必称论语,才开始讲人体穴脉所在,吐纳运功的基础,又来始教他们黄老之书,教他们体天明道。
  又过了数年,那尔逊和肯迪也终于能似模似样地运转真气,丹田中也积存了些内力,都觉身轻体健,犹如脱胎换骨一般。两人从未想过,他们身为魔法师,这么大年纪了还能体力充沛,动作灵活敏捷,对萧展如与林端穆的好感日渐加深,也不再视他们为妖魔了。又见他们这些年来相貌体态仍如少年一般,毫无变化,越发相信他们真是神明,对他们倒真生了尊师重道之感。
  等到林端穆出关之日,竟见到那尔逊和肯迪侍立在萧展如身后,对自己恭恭敬敬地执弟子礼,真是喜出望外。他先让那两人免礼,又牵起萧展如,细问他这些年的经历。萧展如只略说了说如何教导二人修行,便问他元神上创伤可都修复了,还需依复他人肉身不需。林端穆笑着摇了摇头,又进洞去把大祭司的肉身拿出来给他看,将自己痊愈之喜同他共享。
  到此时,两人方放下一切心事,打算离开此地,早日归乡。萧展如便将洞后守山大阵打开,放那尔逊和肯迪离去。两人才体会到修道之妙,自然不愿就走,萧展如便将自己兄弟将离开洛安达大陆,不再回来之意具告于他们,之后便硬将他们推出洞府,动手封闭了独角兽山谷,让他们再不得路回来。
  林端穆待他将两人送出洞门,便施法将洞口封死,洞中一应家什全数弃于此地,只带着大祭司的肉身离了魔兽森林,到光明圣殿去替大祭司换回。他功成之时便断绝了大祭司的经脉,使这身子无法再感受魔法,此时与大祭司换回肉身,便相当于将大祭司从魔导师变成了一个普通老人。大祭司感到身体的异状,恨得满口银牙几乎咬碎,只是无可奈何,只眼睁睁能看着林端穆兄弟隐身离去。
  两人袖了火龙尸体,重新闯入龙谷葬尸之地,将手中火龙与林端穆先时变出的魔龙交换,终于了结了这桩公案。打点过这些事后,两人总算是一身无挂碍,两袖唯清风,向着这片大陆最后望了一眼,便驾起祥云,一路向东方寻找华夏诸国而去。

  出海

  "地之所载,六合之间,四海之内,照之以日月,经之以星辰,纪之以四时,要之以太岁,神灵所生,其物异形,或天或寿,唯圣人能通其道。"――《山海经・海外南经》
  林端穆与萧展如兄弟虽是修行数百年,也曾四处游历,见过一些仙家洞府,然而毕竟是中原门派,久居山林,出门拜客时,行不过三山五岳,至于海外,多是从书上观得,或听些散仙远客说来,从未亲见。也正为此,两人到了异世许久,都不知自己所处之地已换了个世界,只当是海外生灵造化异于中土而已。
  二人既欲重返中原,便自魔兽森林出发,一路腾云驾雾,向大陆正东方而行。行至多洛国最东方的临海处,二人便得见了这世海景。只见那海浪受海风吹拂,雪白浪花层层叠叠,向岸边扑来,又在礁石上打碎,慢慢退入海中。海上有无数长颈长翅的大鸟盘旋,合声鸣叫,声闻于天,几盖过了浪涛声。海中不时有螃蟹与蟛蛴爬上岸边,在那沙滩上乱走,留下行行小圆脚印。兼那略带咸味的海风吹着水沫打在人身上,清凉舒爽,沁人心脾,饶林、萧二人有心早日赶回荃山仙府,也忍不住想先下水嬉戏一回。
  那海边因水浅,不曾建起港口来,是以并无游船商贾往来,沙滩上只有些稚童掘沙采贝,海上但见几条小船正撒网捕鱼。两人爱此地清静,忍不住宽衣解带,着飞剑托着衣物在天上随行,自己仅着小衣,到海里试游了一回。那海水比平常江湖水不同,人到水中,如有柔力托着一般,自然不沉。两人原只在浅近处游,玩得兴起,便向深水处扎去,又仗着海水承托力强,不用避水诀,但看自己水性如何。
  二人本是仙资玉质,内力充盈,在海中嬉戏了数个时辰也不觉累。越是往大海深处游时,越觉得这海广大浩渺,无边无迹,远处水天连成一线,天上空明通透,海水剔透晶莹,交相辉映,美不胜收。游着游着,脚下便觉时有鱼群蹭过,二人从未见过海底模样,便生了下去一探之心。纵不能见着四海龙王,若能见个水仙洞府,得他指点回乡之路也是好的。
  他们既盼着水底有人居住,行事便慎重起来,先将身子立于海上,招手唤过飞剑,将衣冠穿戴整齐,又捏了避水诀,让那海水不能打湿衣履,这才驾起飞剑,缓缓飞向海底。那海底深有数百丈,且喜天光还能透得进来,照得整片海水蓝如翠羽,海水又清,如整块玻璃般透明。水底全是细砂,砂上长着无数高十数尺的珊瑚树,五彩斑澜,宝光流转。林端穆因见那珊瑚可爱,便欲折下一枝来做个法宝,只不知是否有主人,未敢擅自采撷。
  他们正赏玩景致,一群小鱼便从那珊瑚从中游出,颜色形态各各不同,将周围珊瑚之色,衬得又娇艳了三分。萧展如伸手去逗那鱼儿,看它们从自己指间绕过,喜道:"此地景色真是美不胜收,若咱们能有这样一个洞府,以后修成地仙,与海同寿,也是赏心乐事。"
  林端穆正向四面观望,寻这海底主人的所在,听见萧展如这么一说,便和颜悦色地附和道:"海景之美,想来也不仅此一处。等咱们回去之后,便禀报师长,也寻个好的海宫,自立洞府,由你想怎么赏玩就怎么赏玩。"
  萧展如这才恋恋不舍地放了掌中那条橘色小鱼,随着林端穆继续前行,看此地周围可有仙家居住,眼睛却不住贪看四周景致。林端穆见他爱此地景色,便放慢了脚步,看哪里有奇异鱼类,哪里有美景可玩,便往哪里走去。两人走走停停,不知过了多久,眼前海水渐渐变黑,珊瑚树等物全都不见,鱼类也都是丑恶妖态,再无那种色彩缤纷的小鱼。与之前他们所见的海景,直如天地之别。
  这等地方,绝非仙人之居。两人这才确信此地并无仙宫水府,认头地离了此处,又往方才景致优美之处而去。林端穆一心想着抟炼法宝,将那珊瑚树照着光彩最夺目的,挖了两棵四、五尺长的下来,萧展如便拿出飞剑来,帮他从岩上齐根斩下珊瑚树。想不到一剑下去,削得多了些,露出一块寒光闪闪的精铁。林端穆常听说海底精铁最宜铸炼飞剑,便叫萧展如小心切开周围岩石,将那铁块挖出来。
  萧展如应了一声,便用剑小心地向周围岩石削去。削掉一层岩皮后,赫然发现,那精铁光横面就有磨盘大小;又顺着那块石头往下挖,最后挖出了一块重有五百余斤的寒铁。萧展如又惊又喜,忙叫林端穆鉴定这铁品质如何。林端穆拿着他的飞剑往铁上一划,只留下一条白生生的印痕,便将剑还给他,笑道:"想不到今日你我竟得了一块宝贝。这海底寒铁乃是铁中之英,最是坚硬无比,待我回去将它炼了,可炼成数柄宝剑哩!"
  "如此真是太好了,师兄。待咱们回到荃山,我便替你烧火,咱们再一块儿炼制飞剑吧。"
  "不止飞剑,我刚才拔的这两株珊瑚,也可制成法宝,待我将他炼成一副合用之宝,咱们俩将来既可分开来用,两人合用时,威力又可倍增,岂不为美事?何况你我虽未成亲,但鸳盟早订,我只为身无长物,一直不曾给你过什么信物。今日既然到此,便多寻些珍宝,用心抟炼,也好与你做个订情之物。"
  萧展如闻言,喜不自胜,又觉得自己此时应当害羞才是,便扭过头,不让林端穆看见他偷笑,心想:师兄既然要送我信物,我也得有些回馈,我虽然不会炼法宝,但先攒些东西,将来慢慢学会了炼宝之法,再悄悄做了送给他,他也必定高兴。这么一想,便觉全身都似泡在蜜水中一般,从心里甜到外面,便说道:"师兄说的正是,你我如今无甚法宝护身,茫茫大海中,万一遇到什么邪派妖人,以我这些微法力,只怕会拖累师兄,若有些法宝防身,纵不能战胜敌人,至少也能护住自身,逃得性命了。"
  林端穆听了他这番话,心中也有一番叹恨,恨自己法力不高,当初度劫时未能护住萧展如,以致两人流落异乡,受尽折磨。又觉得萧展如这般懂事,着实让人心疼,打定主意要先给他弄几件上好的法宝,让他纵然修为进境得慢,仗着法宝之利,也不至于受人欺负。想罢,仍强颜欢笑,让萧展如陪他一起在海底探查,看还有什么宝物没有。
  两人各怀心思,都憋了口气要给对方捡些宝物出来,顺着海底疏理了几遍之后,却也只收集了数捧明珠,几枝珊瑚,又有几只类似玳瑁的龟壳,什么寒铁精金之类,并未再找到,至于上古仙人遗留的法宝更是镜花水月,徒费心思。
  他们因在海底呆了不短的日子,更无什么收获,那景致虽美,却也看够了。便还以赶路为先,出了水面,不高不低地驭着剑,往太阳初升之处飞去。一路上看不尽的海浪翻波,长虹映日,海面上又时有极大如山的鱼浮出水面,吞云吐雾,奋拨鳍水,都是他们从未见过的新鲜景致。海上气候又不比陆上,一时风平浪静,一时乌云大作,雷电隆隆。那黑云将海水全数映成黑色,风雨倾入海中,卷起半天骇浪,如龙吸水一般。两人遇了风雨时,也不敢在海面盘桓,都飞到云层之上,看天上风和日丽,脚下云卷浪翻,直如两重世界,都啧啧称奇,留意观赏了许久方才离去。
  林端穆因觉这海上之景洵美且异,他们山居之时难以见到,便有心将路上所见图录笔记,整理成一本游记,将来与众人同观,也不负他们到海外一游。萧展如也称善,又提起那洛安达大陆上人物风土大异中原,又有诸般魔兽,异草奇花,不若一并录下,将来也好让世人得知海外有这般新鲜造物,别致风情。两人商议定了,只苦无纸笔写下,便将手中龟壳炼化,一一片作薄片,以此为简,又用萧展如的飞剑和发簪为刀,先将海中所见之物画影图形,写了真容,又将途中所见海景画下,独造一册,以俟日后添加;后又各各回忆自己到洛安达大陆后所见的诸般异兽与那些似人非人之族,也将其形画了,又在图旁写下其种族名称,及天生所具异能,也集结成册。
  两人边走边录下各族名目,足足花了三数月,才见前方远远有一片海岸,海边空无一人,天上阴云密布,浪涛声响动处震耳欲聋。乱石穿空,惊涛拍岸,宏大壮丽处,比他们在多洛所见的海岸又有不同。林端穆便将专画海上异闻的那册子拿出,以簪代笔,将眼前情景画下。他只知华夏在东方,此番他们从洛安达大陆往东方飞行,见到了这座大陆,便以为此番作画,画的乃是自己的家乡,心中激动之处,比之从前见到美景时更甚,手下微微颤抖,刻得那云也有些乱了。
  萧展如从旁捉住他的胳膊,助他平心静气,好画下眼前美景。林端穆得他这一扶,心神才定,笑道:"咱们离家数十年,受尽艰辛才得复见乡中之土,为兄这是近乡情怯,倒叫你看笑话了。"
  萧展如也是满心欣悦之情,以为终于重归故土,眼中早已泛起泪光,激动之情不下林端穆。哽咽了半晌,方才说道:"师兄,咱们终于回到家了!从前我一直以为,咱们此生便要终老于洛安达,再难见一见尊亲之面了。"说罢自己揩抹了眼泪,又扶着林端穆向海边飞去,欲向人打听荃山的所在。

  南极・北极

  到了岸上,两人整束衣冠,互相看看都打扮齐整了,方才现了身形,远处有炊烟的小村落走去。走了不远,便看到几名汉子赤精上身,正在田间劳作,看不清面貌如何,却见那头上毛发五颜六色,更无一个是黑的。两人心里便打了个突,暗道莫不是又到了个什么洛安达之类的大陆,又无人认得中原在何方吧?
  两人虽作这般想,却因知道中华以西诸国之人也多有这般模样,唤作色目儿者,倒也不致全然失望,于是走到那些人近前,试着用汉话问他们这里是何地,属于哪国治下。这些农民却全然听不懂他们说话,见他们衣冠打扮不似当地人,都有些畏缩,向后退了又退,挤在一起。齐中便有胆大的向他们呼喝,问他们是哪里人氏。
  林端穆乍听他们说话,竟能听懂其意,心中也觉着有些奇怪。恰在此时,萧展如将脸凑到他耳边,低声说道:"师兄,我怎么听着这些人说话也像那个洛安达大陆的人一样呢?"林端穆闻听此言,心头一惊,反复思量那农人的话时,确实和自己被黑暗皇帝所囚时听到的十分相似,只是声调又多不同。
  林端穆原在黑暗帝国装过大魔导师,会说黑暗帝国的言语,便又用那种语言问道:"你们是什么人,这里是什么地方?"
  那些农民听他说话是帝都口音,又见他们兄弟穿着不凡,以为他们是帝都来的贵人,便弯下腰行了个礼,恭恭敬敬地说道:"这里是纳吉子爵的领地爱叙,我们都是纳吉子爵的雇农。请问你们是帝都来的魔法师吗?"说着,又偷眼看林端穆他们的脸色,见二人脸上突然阴云密布,又惶恐地低下了头。
  林端穆越听越觉得这些人像黑暗帝国之人,便又问道:"这里可是黑暗帝国的属地?"
  那农民不知他是何意,不敢不回答,轻轻地说了一声:"是的。"
  "这里还是洛安达大陆?"萧展如忍不住呼出声来,他们明明是一路向东飞去,怎么到得最后,竟到了还在光明阵营以西的黑暗阵营?莫不是此地有什么人做了禁制,但到了这里,便不能离这片大陆而去?
  那些农民纷纷点头称是,说道此世上只有洛安达大陆一片为陆地,其余地方都是海洋。个个都是这般言语,教林端穆与萧展如兄弟觉着与他们多说无益,干脆又乘剑飞上空中,欲另寻通路返回中原。
  他们来时是靠着太阳定位,一路往东方飞行,不成想又返回了洛安达大陆。这回再飞时,便先去城里买了个指南针,一则以此定下飞行路途,二则手中有了此物,遇有人施法阻路时,他们但观得这指南针上的异变便能做些防备。
  收好指南针后,两人也不顾再记录什么异种魔兽,沿途美景,升上云端便往海外飞去。出海不远,林端穆便对萧展如说:"我昔年听过一位海外散仙说道,海上有三山十岛,尽是散仙住所,又在极南方有一片小南极群岛,虽在南方,却比极北苦寒之地还冷,岛上终年冰雪覆盖,人迹罕至,却有一群散仙在彼处修行。那小南极群岛既在极南方,咱们便向南找去,若能见到些修行之士,便可向他们讯问回乡之路,纵然他们不识,也总有些交好之人于别处修行,咱们请他们再引荐。只要找到能说汉话之人,就比自己乱找方便了。"
  萧展如道了一声好,便随着林端穆往南飞。两人这回只顾了留心海上岛屿是否有人居住,把一应美景倒都不放在心上了。又飞了三数月,只觉越往前飞,天气越冷,若非二人一是灵兽化身,一是元婴之体,早都被他冷坏了。极目往前看时,就见海上浮着一座座冰雪山峰,想来便已近那小南极了。
  林端穆深吸了一口冰冷的空气,心下十分痛快,心想绕行此道果然避开了那禁制,只怕再飞些时候,便能见到此地散修之士。因便将自己的猜测与萧展如说了,兄弟俩一同高兴了一会儿,将足下飞剑按低,绕着各冰岛细查有无修行者。那些冰岛露出海外的,高不过数十丈,绝难住人,两人便向着更往南方之处行进,好一会此地散仙。
  又寻了不知几日,远处竟见一片雪原高出海面,细观那雪原之下,并无土石等物,纯为冰盖相接而成。林端穆将手中指南针拿起一看,那指针竟滴溜乱转,不辨东西,林端穆大奇,叫萧展如一同来观看。萧展如也不知其所以,猜道:"若非这里有人设下什么禁制,以致指南针失灵?若是如此,将咱们困在洛安达大陆附近的人,便该是设下此处禁制之人了。"
  林端穆也觉得似应如此,只不敢太肯定,便放开喉咙,对着空中说道:"在下荃山南明派林端穆,与师弟萧展如误入仙乡,扰了仙府清静,林端穆在此向主人请罪了。我兄弟本是中原修道士,不幸流落异乡,不得回还,若得主人垂怜,指教我兄弟归乡之路,我等回去后必当厚报。"他说这话时用了个千里传声之法,将自己的声音放大,上至云端之上,下至九地之下,四面八方,千里之内,无不能清清楚楚地听到他说话。
  他喊了几遍,却不见有人出来相迎,想来这主人必不肯与他们好相见,便叫萧展如戒备起来,和他一起去到雪原中寻那主人。若有什么言语不合之处,便将法宝放出,先下手为强,以免被人所害。萧展如点了点头,暗地将晶簪放出,护定他兄弟二人,脚下踏着飞剑,慢慢往前飞去。林端穆的飞剑早已失落,一路上多是与萧展如共乘一剑,如今大敌当前,便离了飞剑,自己踏云而行,只是身子一直护在萧展如前面,放出护体毫光,防备有什么东西突然出来袭击他们。
  两人就这么在雪原上找了月余,双足将雪地踩低了一寸,也不曾见着什么居于此地的仙魔。无奈之下,他们只好又往海上行进,出了海有些距离后,便发现那指南针死死地指向那片大陆。林端穆因便说道:"那片雪地只怕就是极南之地,才使得这指南针到了上面,便不能作用吧。既然他如今能用了,你我便再往东方飞去,或许再往东方走走,便能见仙人居所。"
  他虽是这么说,自己心中却也不信。这片雪原四周都是海水冰盖,又分得什么东西南北?只不过是让自己心中存些希望,不至就此绝望而已。两人便又往东方飞,飞了几天几夜,却又发现自己回到了当初所在的那片海面。两人心中惊道:难不成他们就要困死此处,不得还乡?想便想到了这点,只是谁也不曾说出。一时说此地是有磁铁才致指南针大乱,远远离了便好,一时又说只怕是飞得太久,太累了,难免飞得不直,远了便绕成了个大圈。最终也不知究竟是怎么回事,只得又离了那片雪原冰海,重往温暖处飞去。这回他们折回头去又往北飞,路上重又经过了洛安达大陆,令他们空欢喜一场不提。
  数月后,二人竟又见到了一片冰海,和他们在小南极处所见略有不同,却也十分相似。兄弟二人面面相觑,实不知自己这数月以来,到底是走的是什么地方。为一探此地究竟是不是那小南极,他们又降落冰原之上,细细察看其上景观物产,但见其中游鱼走兽,与之前在那片冰海中见者全然不同,才信此地与小南极是两处地方,只是都被冰雪覆盖,远看难以分辨而已。
  林端穆将这一路上所见景致兽类细细回忆了一遍,觉着无论是海水洋流,各水域气候及水中出产,水面岛屿上生长的树木花草都多有不同,他们这一路便是直来直去,并非绕了大圈。一时又想起听人说过,极北荒原之处也是冰雪覆盖,仔细想了几回,觉着这一路果然是从南极到了北极,而中华大陆应当是在中途海上,只是他们这趟路线选得不对,错过了而已。
  他想了一通,便将自己所虑说与萧展如听。萧展如仔细想了想,觉着也是这么回事,便说道:"那《张衡浑仪注》上写着,'浑天如鸡子。地如鸡子中黄',又有'周天三百六十五度又四分度之一','北极乃天之中也,在正北','南极乃地之中也,在正南',想来这里便是北极,先时以为是散仙所居的小南极群岛者,便是南极了。只因这两地是南极星君与北极星君所居,不容凡人窥探,那指南针才不能用的。"
  林端穆接口答道:"我所猜测,也是如此,只是咱们这一路上见过不少地方,以仙家眼力,左右前后,也观得千里水面,连洛安达大陆都见了,那中华大陆又不小,怎么这一路上竟不得见呢?"
  萧展如对此也自存有疑问,然而此时说出,只能寒了自己的心,便胡乱应道:"只怕是咱们选的路线不对,离那洛安达大陆近了,离中华便远,路上见了洛安达大陆便错认是家乡,投到那里时,却误了看中华大陆。这回咱们从北极后面绕过,看这一路上能否见到故土家乡。"

  成亲

  从此以后,两人由南而北,又自北及南,将茫茫大海梳理了无数遍,逢岛便登,遇陆则上,过了也不知有多少寒暑,将这八极之表从头寻到尾,从东找到西,将其上一山一水一草一木都记得清清楚楚,画了一张周天总图,却仍不见中华大地的所在。两人终于肯死心相信,自己生活了数百年的中原如今已不在此世上,此生再无回去之日了。
  兄弟俩对坐在南极冰盖之上,身心俱觉如堕冰窖,双双做楚囚对泣,将过往在中原之事桩桩件件细说起来,越说心中越苦。他们原先只以为自己流落于异国他乡,心中常存还乡的期盼,日子倒还不大难熬;一旦得知此处并非什么番邦国外,而是与自己原先所处的世界绝无瓜葛的什么地方,便觉眼前一片漆黑,什么客愁乡恨,都一发涌上心头了。
  萧展如满腹悲辛无处诉说,只将头埋入林端穆怀里,泪如泉涌,不知过了多久方才止住,一边以袖拭泪,一边说道:"师兄,我华夏自盘古开天劈地,三皇五帝传至如今,绵延数千载,怎会一朝之间便不见了。更何况天下故有五湖四海,又有东南西北四大部洲,如今竟只有一片洛安达大陆,定是你我度劫时出了什么大事故,只是咱们当时失了神智,故而不知。到现在这步田地,咱们又该何去何从呢?"
  林端穆正在伤心,听他问话时,心中仍是慌慌乱乱,并无甚主意,强自镇定了一会儿,方才答道:"你说的也有道理,咱们已将这六合八荒,全数走过一遭,却不见洛安达大陆以外别有陆地。莫不是咱们度劫时并无知觉,其实外面已过了亿万年?但即便真是有此沧海桑田巨变,世上总该留下些修道人的痕迹。然而咱们也曾留心找过上古神仙洞府,一个也不曾见过,这也实在不合情理。我原来听峨眉弟子讲过佛经之理,说过世上有三千大千世界,莫非此地便是另一个世界?不论是哪里,如今你我已无法再回到本门,只能在此相依为命了。"
  他本来就是强抑伤心,与萧展如答话,待说出"相依为命"这四字时,早又把眼圈红了。萧展如也忍不住热泪盈眶,紧咬着牙关不肯落下来,取出袖中手巾,替林端穆拭泪,又握住他的手,轻拍他手背,好教他不要太过伤心。林端穆见师弟为自己担心,也强自止住眼泪,又说起将来该往何处安府居住。
  梁园虽好,不是久恋之家,何况那片洛安达大陆又难比他们从前家乡,虽则灵气充盈,处处有瑶草琪花,珍禽异兽,就连他们修行时也觉事半功倍,却恨其人不淑,并无愿真心接纳自己之人。他们待要不去那洛安达大陆,此外都是海水,南北两极天寒地冻,不能住人,别有些小岛,也都极荒凉,不便居住;欲待去那洛安达大陆,当初又着实闹过一场,与那里当权之人都已势同水火,再去时也难相见。更何况那里的人笃信邪神,他们居于彼处时,总需隐姓埋名,若要修行游历时,处处都有不便,实非可居之地。
  但此世上实在无别处可安身,无奈之下,他们也只能再回洛安达大陆,重整魔兽森林中那所洞府。两人坐在那雪原上说了良久,才止住悲伤,决定重回魔兽森林,对看一眼,都是形容憔悴,满面哀戚,又抱头痛哭了一场,方才起身。
  二人当初离开洛安达时,只恨飞得不快,不能一步便离开那片怪异的大陆,此番回去,却不愿飞得太快,只盼着路上再遇一次四九天劫,将两人送回家去,或是海中突然长出一处水仙洞府,让他们入住清修。
  无论他们有多么不情不愿,洛安达大陆还是又一次出现在他们面前了。他们当初就因为不愿再入此地,数次路过,都擦着海岸边缘飞过,如今上了岸,却辨不出他们登陆之处在哪一国境内了。好在这一回两人都不似初入此世时那般懵懂无知,甚至连语言都不通,而是有了几分入世的经验,也习惯于装作坦斯人了。
  两人变幻了形貌,又听附近路人说了会话,将那早已忘到爪洼国去的坦斯语和多洛语重又拾了回来。终究是林端穆在此地多住了一年,这里的话记得多些,听不多时便已想起来该如何问路,便操着他初夺了火龙身子时便已学会的罗耶斯语向一旁渔人询问此地究竟是哪里,往坦斯去应当怎么走。
  那渔民见他们是两个外国少年,以为他们只是过来游玩时迷了路,十分热心地告诉他们,如今他们立足之地便在多伦国境内,离精灵城布里林不远,只要一直往西南走,过了布里林城便是坦斯了。
  再入坦斯时,原先处处可见的外国军队早已不在,而他们还入世时挂得满街都是的通缉令如今更是无处寻踪,人民生活看来也十分平静了。萧展如按低云头,看着正在为生活奔忙的农民们,低声感叹道:"看来那个大祭司当初也能改过,至少如今坦斯人民的生活已安宁了许多了。"
  林端穆不大在意地应了一声,便催他驾云再快些,好早日回到洞府,不愿再看到这与他熟知的仙山玉府完全不同的人世。待回到洞中,见那仙府临去时因已用阵法封闭,一丝尘土也未落下,仍何他们离去时一样,仿佛正迎候主人归来。林端穆将桌椅床凳一一拂过,最后坐在床上,右手支颐,靠着小炕桌,疲惫不堪似地垂下了头。萧展如也不敢喊他,便坐在他右手,双手扶在腿上,四处观望,脑中一片空白,不知该说什么,该做什么。
  对坐数日之后,林端穆终于缓过些神来,看着萧展如在一旁呆坐着陪自己,心里十分过意不去。他们兄弟自来到洛安达大陆后,一向相依为命,相濡以沫,后来更有了肌肤之亲,而到如今,他们两人仍以师兄弟相称,不曾正式有个名分。诗云:投我以木桃,报之以琼瑶。萧展如将他从寄体火龙之主的手中救了出来,又为自己做了许多大违出家人本性的事,还将自己的真元也都给了自己,而他林端穆却一直不曾为师弟做过什么事,如今他只为思念故土,心绪纵横,还累得萧展如怏怏不乐。他何得何能,得萧展如相伴,而既得了他倾心,便该千百倍的回报,让他心想事成,不受半分委屈才是。
  林端穆眼看着萧展如这些日子形容憔悴,神思不属,却仍顾及他心情不好,举动时小心翼翼,怕惊扰了他,这般情态,实在是可怜可爱。他这么想着,便自床上站了起来,握住萧展如的双手,躬下身与他平平对视,眼中满是温情爱意,说道:"展如,你……你可还记得我说过,待回去禀明师父,便要与你结为道侣,合藉双修之事?如今咱们再也见不到师父了,也不必再多迁延,望空祝告了他老人家,便行婚礼吧?"
  萧展如脸上从惊到喜,又由喜到悲,到重新现出笑容来,不知变了几个来回,最后渐渐平静下来,也看着林端穆双眼,点了点头,说了个"好"字。反手握紧了林端穆的手腕,才觉着自己的一颗心,慢慢地从天上落到了实地。他腹中有千言万语待要诉说,到真出口时,却只化作"师兄"二字。林端穆也轻轻叫了一声"展如",便跪坐在床边上,将他揽入怀中,细细吻上了他的嘴唇。两人唇舌相接,耳鬓厮磨,均觉着与眼前这人厮守才是天地间最重要的事,倒把不得归乡的烦恼暂都丢在了一边。
  转过天来,两人便拿了几块晶石到外边大城市换钱,并采买香烛、金箔及皮革、布料等物,准备行婚礼。两人虽都是神仙,但成婚是人生大事,不能只凭法术障眼,匆促行事,便先向天问卜,定下了吉日良辰,随即整治衣衫,布置洞府,又将海底采来的明珠炼成珠灯,照得洞中亮如白昼。
  到了成亲当日,两人又买了三牲羊酒,将三牲煮得烂熟,摆在外间大厅里祭天,两人都穿上大红礼服,拜过天地,又对拜了一拜。回到内室后,双双坐在床上,取了两杯酒来对饮,先各饮了半杯后,又换了喝对方的,后又将酒杯掷于床下,方算是礼成。
  两人又望空祝告了师父和历代掌门,将自己兄弟合藉双修,只为身陷异世,不能回先禀告师长再行礼等苦衷诉说一遍。说罢才互相搀扶着起了身,又相对平叙了一礼,自此以后便合为一体,不再讲长幼之序,尊卑之分。
  林端穆此时与萧展如并坐,也不急着解衣脱履,而是满面柔情地看着他道:"展如,如今你我已行了婚礼,合了仙藉,此后不必再行兄弟之礼,你可直呼我名,不须再叫师兄了。"
  萧展如听了,便要说"谨遵师兄之命",未出口时便悟出自己错了,改口道:"端穆所言极是,你我以后便为一体,正该行夫妻之礼。我虽非女子,也愿执妇礼,尊你如夫。"
  林端穆笑叹道:"谁教你守那些俗礼。咱们都是男子,又已得道成仙,我岂能将你当作妇人?只是你平时对我尊敬太过,不似人家,才叫你改口的,你莫要乱想,以后便将我当作……咳,咱们已成为一体,以后不要再讲高下尊卑便是了。"
  萧展如哪里不知他说的是什么意思,只是平日一向以兄长之礼待他,如今两人不分尊卑,心里难免有些忐忑,口中虽是答应了,心中却想着:不管怎么说,我总是尊敬师兄,总把他看得比我高些才是正理,以后虽为一体,也不可恃宠而骄,失了本分。便学着人家妻子的模样,替林端穆去了衣冠。林端穆见他温柔殷勤,心里也十分满足,趁他解衣时将床铺铺好,灯烛吹灭,与他一同躺下就寝。

  重归异世

  此后两人便日日在洞中修行,祭炼法宝。林端穆自运元功祭炼,萧展如则在一旁搭个下手。林端穆先是花了九九八十一日功夫将他们从海底收集来的寒铁之精铸成一对雌雄宝剑,将雄剑给了萧展如,自留下威力稍逊的雌剑来;又将两只珊瑚枝铸成了两把攻守兼备的玄光如意尺,这尺乃是合用之宝,单用时威力便已不凡,合起来时更能增数倍之功。
  他们因从前受过光明圣殿偷袭,深觉手中欠缺防身法宝,便将早先化为薄片,刻了海上风光景物的几只龟壳也将来重亲祭炼,耗了数年心血方才炼成一副寰天宝册。这副宝册不仅能护便周身,刀剑难侵,且注入法力运用时,即可任意将册上所刻之景化为真实,困住敌人,又能将其上鸟兽鱼虫化成实物攻击敌人,端的是威力无比。
  法宝炼成后,那宝光直冲入云端,惊得林中飞鸟四散,走兽凄惶,都知道原先霸住这魔兽森林的那只妖魔又回来了。林端穆原来设下阵式,封闭魔兽森林时,几乎无人进来打猎,林中魔兽也少受了许多磨难,故此野兽们都感他们的恩情,聚拢到独角兽谷外向他们行礼以示欢迎。谷中独角兽早已聚集全族,将自己族中所存的晶石等宝物收拢到一起,准备等二人下到谷中时就酬谢他们的救命之恩。
  可惜那对师兄弟自法宝炼成后一直忙着试其功效,无暇顾及其它,并不知那些魔兽的好意。直到两人将法宝全数试过几遍,看看威力竟不差于当初师父所赐至宝,才欣慰不已地收拾起来,回到洞府中。那些魔兽见恩人不出来受他们叩拜,就都将自己收集来的各色魔晶法宝堆在离他们不远之处,各自散去了。
  法宝炼得这么快,也与他们当初造的聚灵阵有关。林端穆身处阵中,吸取阴阳二气,祭炼时便事半功倍,既省了自己的内元,炼出的法宝功用又极强。他虽连炼了数件法宝,却丝毫不见疲态,功力反觉比从前更强,神光内莹、宝相外宣,相貌也比从前更加俊美清华。萧展如看得也羡慕不已,自己也越发努力修行,只怕将来有一日林端穆成了天仙,他却无此福份,两人便要天人永隔了。
  他与林端穆本也无话不说,有一日便提起这番担忧。林端穆先是坐在一旁石凳上仔细听着,听完便安慰道:"你想得太多了。咱们如今元阳已破,天仙早已无分,但照这样修行下去,地仙实在意料之中。只要下次度劫时不出什么意外,成了地仙之后,便能永远在一起了。"
  "天仙无分?难道……都是我误了你修行!"萧展如本心虽不愿林端穆离开自己,但听到他亲口说出不能成天仙,心里却只觉十分难受,替他可惜,后悔当初执意与他双修,倒误了他成仙之机。"可是我以前听说过几对夫妻都是双双成天仙的,难道咱们就不能也,也成天仙么?"
  "各人有各人的缘法,你我福缘不够,天仙无分,但能成地仙,博个与地同寿,双宿又栖不就成了,何必强求天仙?"
  "可是,地仙总不如天仙,每过两千年,还要完一次天劫……"萧展如越说声音越小,一时觉着只要两人长在一起便好,一时又觉着说什么也该想个法子让林端穆修为再上一步,奔个天仙位业,自己胡思乱想,眉头紧皱,十分严肃。
  他这般烦恼模样落入林端穆眼中,自然又觉着可爱可怜。林端穆便站起身揉了揉他的头发,笑道:"你忘了,咱们已不是在中原,如今怎样修行,怎样结果,只能自己一步步摸索着来。在家乡时,固然能成天仙为好,可是到了这里却不一定了。"
  "怎么?"萧展如把他的手从头上拉了下来,紧贴在自己胸前,略抬着头问道。林端穆便顺势跪坐在他身边,双目平视着他道:"你可别忘了,此地之人信奉的那些光明神、黑暗神什么的都是自天上来的。若咱们飞升上了天,说不定就要飞到那些神居住之处了。你听那些人说起神族之事,虽都刻意加以美化,从字句之中,岂听不出那些神仙都是些不容人之辈?你我在地上尚被凡人追杀,若是飞升后孤身入了那些神之中,说不定才成天仙便被杀了。"
  萧展如听他说得真切,也觉着是这么个道理,又想起将来还需担心天劫,又有些烦恼,感慨道:"咱们从前一心修炼,外功积修不多,而我又是畜类出身,天劫较重,若不能飞升,日后端穆你难免还要受我连累。"
  林端穆却不在意,接口道:"你我本为一体,说什么连累。说起来,咱们前些日子在战场上杀了些人,恐怕有损功德,最好还是去做些善事,多积外功,将来度劫时才容易些。再说,你我如今再也不能回乡,总该收些个弟子,好传下道统。"
  "正是,如今你元神已凝练,咱们离渡劫又还有二、三百年,若能收些资质好的弟子,也好在此地光大南明派的门庭。"
  两人商商量量,打算过些日子便下山收徒去。林端穆自幼照顾师弟,有时也代师傅传些功法,萧展如离开洞府之前也教过那尔逊和肯迪,因此都是信心满满,觉着收徒不过是小事,只要他们经心教导,能在此地重建一个如南明派一般兴盛的大派也非难事。只是如今洞府太小,只能先收两个亲传弟子,待将来重寻名山,再建一座仙府,才好广收弟子,振兴本派。
  他们一想到自己将有徒弟,心里十分激动。刚刚想出要先收两个弟子来,一人教导一个,就趁还未正式下山便替将来的弟子整理好了居处,摆设家什,又缝制了衣冠鞋袜,供他们入门后换下。因林端穆忙着缝纫,萧展如便自己打了长条供桌,摆上香烛,画了师父和开山祖师的画像供在墙上,预备着弟子入门后先拜师长,再正式行拜师礼。
  这回出山,他们不再像初入此世时,只把这里当作与自己无关的外邦异域,而是欲在这里站稳脚跟,开宗立派。他们对那光明圣殿也不能再处处忍让,只求寸土立足,而要从他们手中抢出根骨神福缘上佳的徒弟,好将大道传播至此地,使我道门正宗也在此世发扬光大,教那些民众不至再被圣殿神殿之流迷惑,信仰邪神。
  他们手中有了飞剑法宝,又早已探明了那光明圣殿的深浅,底气十足,立意要与光明圣殿敌对,故而不再假装成洛安达大陆之人,而是换上道家服色,格外着意打扮了。萧展如原想穿红色经衣,又想起当初被人当作女神,全是那一身装束所致,便要找深色衣裳来穿。林端穆也曾被肯迪当作女子,知道萧展如的苦衷,只备了两身一样的素色道袍,也不再备裳和蔽膝。
  二人装束停当,头戴上清芙蓉冠,身穿青色得罗,外罩鹤氅,系玄色大带,足缠白袜,纳黑色道靴。待到一应住所器物都准备完毕,便背起法宝,驾着雌雄双剑往魔兽森林外飞去。
  这是他二人头回收弟子,故此格外慎重,千挑万选,定要捡一个资质根骨都属上乘,将来前徒无可限量的佳儿。然而根脚纯正,算着将来能有天仙之份的幼儿极难找到。在各国找了小半年后仍无结果,两人都有些心焦,回想起当年自己在山上时,那些师弟师侄之类的哪有这么难找?多是家人带领,或自己便有大毅力,想法找到山上来了。而他们这回收徒时,不仅无人自己送上门,就连他们亲自寻找时都找不到与他们有师徒之缘的。
  萧展如叹了口气,又想起那尔逊和肯迪来。这两人虽然年纪大了些,根骨资质也不算上佳,但好歹经自己教导了许久,也算是记名弟子了,若那两人年纪再小些,资禀再纯粹些,干脆就收了他们当入室弟子也好,省得这么无头苍蝇似的乱撞了。
  他把自己这番想法和林端穆一说,林端穆却不大赞同,只嫌那两人不如人意。"若说那尔逊、肯迪这两人,倒也不是不可造就之材,只是不知他们如今还是童贞之身不是。咱们若实在找不到好弟子,不妨再去带他们百十年,待筑好根基后,再替他们兵解,转过几世后根骨不就好了?只是我觉得这两个人稍有些固执,将来修行时易生魔障。"
  萧展如答道:"确实有些固执。当年我教他们的时候,硬扳了七、八年才让他们把什么光明神的教诲不再奉若圭皋,开始懂得万物生生之理。若能寻个根骨上佳,又不曾受光明圣殿愚弄的幼童,自己从头教起自是最好。但那两人如今也懂得些礼数,有了些基础,若寻不到好的,便再把他们收入门下倒也可以。"
  林端穆闻言,沉吟了一会儿方道:"罢了,咱们是头一次收徒,还应再慎重些,选个佳弟子。待日后门庭扩大了,将我玉清至道传遍这片大陆后,再学人家有教无类,使众人都有入道之机吧。不然咱们两人要教导资质差的弟子,护持他们度劫,只怕力不从心。"
  萧展如便点头称善,又说起该到何处收徒之事。本来收弟子最讲机缘,他们因打算寻一个与他们有缘,天生命数便该修仙的幼童,一向是在荒郊野岭、大街小巷随意走到,好碰见个有缘之人。但他们自坦斯出来,仗着飞剑速度极快,已将各国城镇乡野,将及寻遍,都不曾见一个有仙缘之人,没奈何,只得先把"缘法"二字放下,只论禀赋,到人家家里去度个好资质的孩子来。

  收徒

  两人说起要到凡人家中度化徒弟,心里总有些惴惴,怕被人直接拒之门外。毕竟这里不比前世时,多有那好道爱贤之人,听说孩子有成仙之机,便抢着要把孩子送上山的。可是他们已在这片大陆上寻了许久,总无与他们有师徒缘分,将来注定要光大他们门楣的,也只好拉下老脸,亲自去求人家父母,把自己的孩子交给他们带回山中教导了。
  他们想起从前在多洛上学时,到见过些天赋不错的孩子,只因当时并未想过要收徒才错过了。这片大陆的人因所生之地灵气充裕,有不少生下来禀赋便十分纯粹的,只是待上了学,便学那些小法,走了偏门,倒浪费了一身资质。因此若要收徒,就得从那些资质好,又不曾正式学过此地魔法的孩子中选择。
  这样说来,与其他们自己一家一家去到凡人家中,到不如等到那些魔法学校招生时,从那些去报名的学生中挑选,看中后再去他家中说清原由,把孩子带走。这样一来,惊动的人也少些,他们也少受些累。于是二人便往名国的学校去观察学生资质,好挑出学生禀赋最厚的一家,从他们来年报名的学生当中挑选弟子。
  两人便还接沿着之前所行路程慢慢在各国游走,化作当地人形象打听最有名的魔法学校的所在,悄悄潜入去观察各校学生资质。挑了又挑,捡了又捡,终于选定了多伦国的国立魔法学院。此地正处于洛安达东大陆腹心内,灵气也最为充裕,人物禀其气而生,比之其他各国人的魔法天赋更高些,进境也容易,所以这片大陆上仅有的两位大魔导师之一那尔逊便生在此国。除了那尔逊之外,多伦国还有肯迪等两位魔导师,光是魔法师的数量和阶位便远胜诸国。
  国立魔法学院的学生多是直接自首都提兰的魔法师世家招来,这些孩子经过数代遗传,魔法天赋远高于普通魔法学徒,但也正由于家族传统,这些孩子几乎从懂事时就都要开始学魔法。林端穆和萧展如将这些情况都打听清楚后,便决定不再从各学校的考生中挑选弟子,而是往那些世代研习魔法的家族中,看哪家新生了孩子,还未经过魔法学习,便将那孩子直接收为弟子。
  为了打听这些魔法师家里的情况,两人便化装成见习法师模样,摸进了提兰的魔法师公会,借着做学徒的名义向公会中正在接任务的法师打听哪个魔法世家最为知名。那些魔法师见他们两个年纪轻轻,好学之心却强,倒有不少主动提出要收他们做私淑弟子的,两人便打听了他们家中情况,把那些有年幼的孩子的一一记下,并答应到各人家中拜访,好借机相看那些孩子的资质如何。
  这么在魔法公会泡了几天,二人便将多伦国各大魔法世家的情况摸得差不多,也去看了不少魔法师家的子弟。可惜那些想收他们为弟子的魔法师大多是身边缺少助手、仆人,想招个弟子来为自己干活的,这样的魔法师根脚浅薄,位阶也不高,孩子的资质也不如人意。好在他们打听到了不少大魔法师及魔法世家的地址,便趁夜晚分头潜行进入那些人家中,仔细察看孩子的根骨。
  皇天不负有心人,他们连看了十来家魔法师的子弟,终于找到了一个资禀上佳的孩子,今年才两岁,还不曾学过魔法。虽是天生就有些亲近风元素的能力,但若以后擅加控制,非但不会阻碍修行,还能在与敌人争斗时任意指挥风元素,出奇制胜。林端穆发现这孩子的,见了之后便爱若珍宝,立刻叫了萧展如也来相看徒弟。萧展如见这娃娃年纪幼小,又生得玉雪可爱,也是爱不释手。两人竟立在床边看了一夜,等到天明时分,听得房中主人来了,便又出了大门,现出自己原本模样,叫里面来人开门。
  不一会儿,自那家正房中走出来了一个衣着整齐的仆人将大门打开,见到他们二人打扮得十分奇特,便问道:"你们是什么人,这么早有什么事?"
  林端穆与萧展如对视一眼,轻摆拂尘,打了个稽首说道:"我们二人来自坦斯的魔兽森林,有一件关于贵府小公子前途的大事要和贵府主人详谈。"
  他说话时极其认真,脸上一片端庄肃端的神色,自觉态度老诚持重。可在那个应门的仆人看来,却像个小孩子强装大人神态,便觉得十分可笑,扭过脸去笑了许久,才回来跟他们说话:"你们是哪家的孩子呀,穿着这么怪的衣服就出来了?我家老爷可是魔法师,不是你们这样的孩子随便能见到的,快回去吧,别闹了。"
  林端穆倒是预想到这家大人可能不愿将孩子交给他们,怎么想到,连主人家都还没见到,就被个仆人堵在外面。可他们好容易看上了个弟子,哪能这么容易就撂开手去,于是放出身上威压,重新敛容道:"我们所说的事关系到小公子的一生,成与不成也要请尊上亲自定夺,若是耽搁了,你只怕也吃罪不起。我言尽于此,请这位小哥带路。"
  那个仆人看他们年纪幼小,只当他们和从前那些想混进府里找些差事或弄些好处的人一样,并不信林端穆说的什么关乎小少爷将来之类的,死守着门不给他们开。两人被堵在门外,千说万说,却也说不动那个仆人,正要打将进去,门后突然传来一个老者的声音:"戴夫,怎么回事,外面是什么人在吵嚷?老爷要出门了,快把路让开!"
  那个仆人慌忙向后面的人禀报道:"是的,管家大人,有两个奇怪的少年一大早就堵在门口,说有关于小少爷的事要和老爷说。我正要赶他们走,他们却说什么也不肯离开。"
  "和小少爷有关?怎么回事,你去问问他们。"后面又传来一个略显年轻些声音,声音虽不大,却逃不过林、萧二人的耳朵。两人知道是主人出来,正好劝说他将孩子交给自己,便大声呼唤道:"里面可是府中主人?我们二人有件关乎令郎前程的大事要与主人家商量。"
  那门口的仆人立时退开,后面走上来了个着黑色长衣长裤的老人,看到他们之后楞了一下,又十分有礼地躬了躬身,开口问道:"请问两位是哪家的少爷,有什么事要和我家老爷说?"
  林端穆和萧展如各还一礼,萧展如便往后退了一步,手执拂尘,眼观鼻,鼻观心,一副世外高人模样。林端穆则口诵"慈悲",将他刚才说过的来历重又说了一遍。待到那老管事问他究竟有什么关乎小少爷的事时,他也只作高深莫测状,说道:"此乃天机,不能轻易泄给外人听,只能和贵府主人当面言说。"
  老家人还未答话,他身后的主人便将他叫了过去,小声吩咐了几句,竟把林端穆二人召入主屋中相见。进屋后,二人方正式看见了这家主人,是个四、五十岁间的中年人,不过面上沟壑甚多,看上去有些显老,一双眼却是炯炯有神。那主人请他们在自己对面坐下,便有仆人上了茶点果品请林端穆和萧展如享用。二人也不推辞,端起杯子便喝,边喝边借着杯子遮挡,偷眼看那主人的神情。
  那人微笑着看他们喝了茶,才十分缓慢地拿着一种贵族声气问道:"两位少爷衣着打扮都是我从未见过的,实在不知两位究竟是哪里人,来到我家有何贵干?更何况,我孙子才刚两岁,不知两位是怎么看出他的前途的?"
  林端穆见他意思不大相信自己,便放下茶杯,又挥起拂尘说道:"我们二人是道门正宗,玉清仙法传人,都是海内散仙,按你们这的说法就是未能担任天上官职的神祗。我名林端穆,这位是我的……"他们如今已经成婚,自然不能再以兄弟相称,林端穆脑子疾转了几转,把什么山妻、拙荆、内子、夫人等称呼依次滤过,却都不合适,只好说道:"是我的爱人,萧展如。"说罢这句,便见萧展如脸现桃花,双眼早眯成一线。
  林端穆看了他一眼,也笑了笑,又接着说道:"因贵府的小公子资质根骨都属上佳,若是学了你们这里的魔法,实在是浪费了他这良质美材,故此特冒昧登门,想带小公子回去传授本领。老先生也不必担心日后见不到令孙,待过个百十年,他的基础打牢了,我们便让他下山与父母重聚。"
  主人被他这些话说得目瞪口呆,看他们年纪幼小,打扮也得男不男女不女的十分奇怪,说的话有许多让人听不懂其意。能听懂的又是些什么"未能担任官职的神祗","过百十年再相见"之类难以理解的话语,心里并不相信他们是神,只以为他是头脑不清,在信口狂言,但也不敢确定,又问了林端穆一句:"两位难道是光明神族中的神祗?"
  林端穆摇头道:"我们二人虽是神仙,却和你们所信的光明神、黑暗神什么的无关。且是从前不曾在洛安达大陆显过真容,你们这些人自然不识得。"那主人哪里肯信他的话,听说他不是光明神,便认定两人不是胆大妄为的异教徒,便是装疯卖傻,跑上门来来消遣他的,直接摇铃叫了下人来,让他们把这两个不速之客赶出自己家。

  公告

  留个空,有时间好写师父和师叔的番外。成亲章节已修改

  逞威

  仆人们应声来到厅中,便要架起他们弄到外面去。林端穆当然不肯走,一边运气护体真气让人近不得他身,一边用汉话问起萧展如:"展如,莫非我长得让人不可信?怎么你当初一言不发都让人当了女神,我直说自己是神这人都不信?"
  萧展如也有意在这些凡人面前显显本事,只坐在长椅上不肯起身,由着那些仆人拽他的衣服,扳他手脚。听见林端穆问话,他回想了许久,才想起当时是因骑着一寸金,才被那些人当作了神仙来供,答道:"我当时骑了一寸金,此地之人把独角兽当成神物,所以连我也拜了。不如咱们还回去带上一寸金再出来?"
  "不必了,那些独角兽难得平静生活,何必又把它们搅进来。咱们在这里显些威能给那些凡人看看,教他们知道咱们当真是道德之士也就够了。可恨咱们都是少年形象,才被人小看,若是长得再老成些,只怕这些人也就容易信了。"
  那些仆人本觉着林端穆、萧展如年纪幼小,身形纤细,容易对付,不想竟各有本事,一个是让人无法近身,刚要靠近就会被一股无形的墙壁隔开;另一个则是容易抓住,却难撼动,几个身强力壮的仆人一起拉他也无法撼动半分。
  那个主人看见这两个人把仆人们视如无物,任人怎样施力也无法搬动分毫,也觉着十分诧异。自己赶忙取出魔杖,念动咒语,从魔杖顶上放出一道火龙,先烧向林端穆。那火龙来得极快,仆人们躲闪不及,有几个即将被龙身上窜出的火苗烧到。林端穆看他魔法发出时丝毫不顾忌自己身边的那些仆人,觉着这人实在狠心,为对付敌人竟连自己家人都不顾了,对他那孩子的禀性便有了几分怀疑。他要救那些仆人,便从长椅上闪身起来,拦在那几个人前面,右手一招,整条长长火龙就已乖乖地蜷缩在他手里,随着他用力一握,化为飞灰。
  屋中仆人见此情景,都不敢再围上来,直退到门口,隔着门框看自家老爷和人斗法,其中有几个机灵的就去通报主人的儿女来帮忙。萧展如也退后两步,看林端穆怎样收服这魔法师。林端穆见他退后,便知道他心意,是要将这魔法师先教训一番,才好教他听自己的话。想当初他们收服大祭司,收服那尔逊和肯迪两个入室弟子时都用的这样法子,比和人好好讲理实在有用得多,所以这回又碰到有理无人听的情景时,还将"不打不服,打服为止"这八字箴言祭了出来。
  这家主人大约只是个魔法师的水平,法力并不算太高,但对着强敌也毫不屈服,不顾自己家也可能被他一把烧了,把各种火系魔法当作不要钱的一样扔了出来。林端穆也不对他出手,只是施展轻身功夫,四处游走,接下他发出的火球,火星,火龙,火箭……幸而他接的总比那位魔法师快些,不然这满屋的木制家具和丝绸椅套等物至少也要落下些个黑洞了。
  过了许久,那家主人终于累得喘不上气来,魔力也难以为继,连个小火球都发不出来了,只瘫坐在地上喘气。林端穆觉着他应当知道些厉害了,便试探着问道:"不知阁下现在是否愿意好好听我们兄弟说话了?你也见识了我的本事,应当知道孙子若跟了我,自然比你自己教导更有出息,还是将他舍与我们吧。你若实在舍不得,反正我们就住在魔兽森林里,离此极近,隔几年就让他回来探望你们一遭可好?"
  他苦口婆心劝说,自觉就是个石头人也该回心转意了,想不到那主人听完他的话却勃然大怒,大声嘶吼道:"你们这两个异教徒,想要夺走我的孙子,用他做黑魔法的祭品,做梦!就算你们能杀了我,也休想动我的孙子一下。"
  "异教徒"三个字的严重性,林端穆和萧展如都深有体会,不过他们出来收徒的目的并不止是收个好弟子给自己养老送终,而是要将道法精义传播于天下,势必要在光明神的信徒面前背上这个名号。所以两人并不与那魔法师辩解,算是默认下了这个异教徒的身份,只是将自己的本事又说给那个魔法师听:
  "我们此来并不是要夺走你的孙子,更不是要拿他做什么祭品,只是看那孩子的资质好,不忍心让他被你们这里的老师耽误了。你自己也是魔法师,应当知道,你们一辈子也学不到我这样的本事,更不用说长生不老了。而这孩子若跟了我们,将来的成就不可限量,或是机缘巧合,说不定还能飞升到天界,与那些光明神族生活在一起呢。我看你这样疼爱自己的孙子,怎么不知道为他谋划未来呢?"
  那魔法师的脸色更加难看,头上也出了一层汗珠,眼神更是游移不定,在林端穆和萧展如两人身上看来看去,又想确认他们说的是否是真的,又想说服自己不要被异教徒所引诱,把孩子献给恶魔。
  萧展如查颜观色,觉着那魔法师已有几分心动,便也随着劝道:"我们骗你一个小娃娃做甚?你们多伦国有个大魔导师叫那尔逊的,还有个魔导师叫肯迪的,都曾在我们洞府里住过十数年,做了我们的记名弟子。你这孙子比他们造化高,一入门便是正式弟子,可不比他们还强了?"
  魔法师听了那尔逊和肯迪的名字,十分不信便改成了七分。他曾听家中长辈说过,那尔逊大魔导师和肯迪大魔导师都在六十多年前神秘失踪过近二十年,后来回来时,魔法便比从前又有了极大长进,还会了许多整片大陆上都无人听说过的魔法。而且至今二人都有百十来岁,面目仍然似中年人一般,而且体力还胜过许多剑士,已经成了洛安达大陆上最有威力,最受人景仰的大贤者。
  但是眼前这两个人虽然魔法十分强悍,年纪却实在太小了些,无论怎么看也不可能是那两位大魔导师失踪期间所遇到的神秘魔法师。主人思忖了一会儿,决定好汉不吃眼前亏,先哄哄这两个人,否则若对方真有心下杀手,自己是绝对挡不住的。他心平气和地问林端穆:"请问,你们有什么证据能证明自己是那尔逊大魔导师他们的老师呢?"
  林端穆见他终于肯好好说话了,便也微露微笑,底气十足地答道:"那尔逊和肯迪就是多伦国人,你若不信,可以去问他们。只是我们和他们师徒缘分当初便已尽了,不能再见他们。"说罢又觉着若当真收徒不成,那尔逊他们也不失为备选,不该把话说得太绝,又补了一句:"你问他们时不要提到我说的话,以免伤了他们的心,我二人可在这里等你,什么时候你决心将孙子交给我们了,我们才会带他走。"
  那魔法师见他说得如此真切,也不敢完全不信,可是就算这两人真是传说中的魔法师,也不能就这么带走自己的孙子啊。不过他们要留下,自己也是赶不走的。何况此事又牵扯到那尔逊和肯迪,无论如何还须请他们过来一趟,看看这两个少年究竟当真是他们遇到的神秘法师,还是仗着自己有几分本事,上门来抢夺孩子的可怕异教徒。他又担心自己一旦离开,孙子便会被人抢走,就呼唤下人过来,吩咐他们把这件事原原本本的告诉自己的儿子和儿媳,让他们去见两位大魔导师,再找几个人保护孩子。把自己的事安排好,他又回过头来看林、萧二人,见这两人毫无离开的意思,也只好叫仆人带他们到远离主屋的客房中去。
  这番安排,林端穆和萧展如自然不从,直说道:"老先生不必费心了,我们这就到小公子房中看看,待你们全家商量好何时让我们带孩子离去,我们就直接动身。"
  "不行,你们不能带走我的孩子!"魔法师的精神一下子又振奋了起来,冲着他们大喊大叫。二人都觉着他们说了这么多,这老儿还不开窍,实在是可恼,便不再理他,自己熟门熟路地回到那间婴儿房里看自己未来的弟子。
  那孩子刚从熟睡中醒来,被妈妈抱在怀里哄着,一家母子其乐融融的景象看得林端穆与萧展如都有此心虚――这么可爱的孩子,若真抱回了山,他的母亲只怕心里不知该有多么难过。孩子失了母亲,现在还不显什么,待长大后知道想要父母时只怕也要埋怨他们。萧展如在门口静静看了一会儿,忍不住对林端穆说道:"端穆,要不咱们先不把孩子带回家去了,就在这里教他如何?"
  林端穆虽也觉着孩子能和母亲在一起更能享天伦之乐,却又怕他自小生活在凡世中,道心不坚。尤其是眼看着父母对他这般溺爱,若不能离了此地,只怕他也只能学到些法术皮毛,无法做到清心寡欲,不为外物所累。那些仙家有孩子的都讲究易子而教,就是怕自己过于宠爱子女,适足害之,若他们一时心软,留在这家中教导弟子,只怕将来这孩子也难有成就。想到孩子的前途,又看到眼前母子和乐之景,也只能叹一口气,劝萧展如勿为私情误了孩子的前途,再去向那少妇表明身份,好教她做好与爱儿分别的准备。

  故人

  两人往屋里走去,还没近那妇人的身就已被周围仆妇拦下。那少妇早已从仆人口中听说来了两个怪异少年要抢孩子,本以为父亲是大魔法师,足能制住二人,想不到仆人才传话没多久,正主便已到了自己跟前。她将孩子紧紧搂在怀中,惊恐地问道:"你们是什么人,为什么要来抢我的孩子?"她正说着,那些女仆们也都围拢上来,好保护主人不被伤害。
  萧展如可怜她舐犊情深,不逼迫她,只远远站在圈外,好声好气地对那名少妇说道:"这位夫人,我们二人是远方来的神仙,看你这孩子天资不俗,想把他收做个弟子。此事我们已和这府上的主人说过,他也应承了。请你不必害怕,我保证将来好好教养这孩子,将一身本领尽数教与他,叫他将来能白日飞升,与天齐寿。"
  "你们说……爸爸他答应把我的孩子给你们带走?"少妇又紧了紧手中的孩子,声音微微有些颤抖,脸上却怒力保持镇定。此时,一个靠门较近的女仆已悄悄溜了出去,好通知人来对付这两个怪人。
  女子的手越抱越紧,将那孩子勒得大哭了起来,她看见孩子哭了,便无暇再管其他,只顾哄孩子。只是她自己年纪也不大,虽是生了孩子,却都是交给乳母来抱,自己并不会哄,手忙脚乱了半天,那孩子竟是越哭越厉害,始终不肯停下。孩子这们哭,她母亲竟着急地跟着一起哭了起来。林端穆实在看不上去,上前一步越过了众仆人,一手便将孩子抢进怀里,轻轻地摇了一会,又给他唱摇篮曲,哄他入睡。
  他数百年来带孩子的功力实是不可小觑,过了不久,那孩子便乖乖进入梦乡。可没等他和萧展如松口气,孩子的母亲却突然发起狂来,说他把自己的孩子弄死了,扑上来就要和他拼命。女人打架自然毫无章法,抢上前来就要抓他的脸。林端穆顾虑孩子,左闪右避,不敢让她近身。
  萧展如着那女子失了孩子,几乎要疯狂的模样,实在于心不忍,便跟林端穆商量:"端穆,你看这妇人如此可怜,若咱们当真将孩子抱走,只怕她也活不下去了,不如还是……"看着林端穆怀中那个玉雪可爱的婴孩,不要孩子这话也无论如何说不出口。林端穆也非不可怜这母亲,又把孩子交到她怀里,自己退后几步,让她缓过劲来。
  正在这当口,刚才那个魔法师在几个仆人的搀扶下气喘吁吁地闯了进来,猛地冲到了那对母子身边,抱住他们号哭了起来:"哦,我可怜的儿媳,我可怜的孙子,不要害怕,爸爸会保护你们的。"
  林端穆与萧展如看到这家人因为自己都哭成了这副凄惨模样,实在是于心不安,再看向那孩子时,又不忍心舍了这般佳子弟,正立在当地踌躇。未料身边有几个特别忠心的老仆人也跪在他们面前,求他们放过小少爷,并说这家已是两代单传,只有这么一个孩子,若是他们把这孩子带走,简直是要了他父母和祖父的性命。
  萧展如本来就有些心软了,再看这一家人都把他们二人当成了抢劫孩子的强盗,也觉着自己这样实在有失修道人的体统,也替他们劝起林端穆来,说是他们有的是时间收徒,失了这个……总还能找到别个,说不定还能找到一个资质更好,还和他们有缘的徒弟云云。
  林端穆其实不用他劝,自己也觉得这般生生拆散人家骨肉不好。更何况这孩子与他们本无师徒之缘,若还强夺了他回去,只怕将来孩子长大了,对他们更会生出怨怼,说不得也只得弃了他,再另觅佳徒。
  两人本是兴冲冲的过来收徒儿,想不到家长又死活不同意,只能悻悻离开这宅子,也不和主人打招呼,转身再往原先看好的其他魔法师家里去。
  不想他们正和这家主人和儿媳纠缠时,魔法师的儿子便已接到了仆人传来的讯息。他本来不把仆人所说的当一回声,可后来听到父亲也在人手下吃了亏时便坐不住了。趁着当时那尔逊和肯迪正在他供职的魔法公会和人讨论魔法,就私下叫他们出来,说了家里的事情。那尔逊和肯迪自从四十年前被林端穆踢出洞府,一直留心着他们二人的消息,一旦听说这两人竟出现在了多伦,马上就要那人带他们去他家里。
  那个儿子正怕他们不去,听到两人要自己带路,有什么不答应的?出门叫同事代他请假,自己就把两位大魔导师往家里领,盼着他们大展神威,把抢夺自己儿子,打伤自己父亲的恶徒立毙当场。他虽然归心似剑,又由肯迪带着,几乎是一路飞到了家中,却还是晚了一步,三人到那家中时,林端穆和萧展如已隐身潜行,往别人家去了。
  两位大魔导师一进门便问仆人,那两个衣着怪异的少年究竟在何处。仆人们见识过林端穆戏耍那魔法师的模样,都心有余悸,战战兢兢地交待了两人的行踪,却是谁都不敢替他们带路。幸好那家的少主一直跟在他们身边,亲自替两人带了路,刚一进婴儿房便看见自己的父亲和妻子一起抱着儿子,正在啜泣,惊得呆了一呆,赶忙上去问究竟是怎么回事。
  那魔法师便把两个奇怪少年一早就闯进他们家中,还说要将孙子带走去学魔法的事说了一遍。未等他说完,肯迪便急急打断了他的话,凑上前来高声问道:"那两个人在哪,他们还在吗?"
  那人被吓了一跳,忙向林、萧二人原先立足处看了看,见无踪影,惊道:"刚才明明还在那里的,怎么现在不见了?"说着又问仆人可见到那两人往哪里去了不曾。一个女仆便举起还在颤抖的右手往门口指去,哆哆嗦嗦地说道:"我刚刚看到他们往外走了,刚出去没多久。"
  肯迪性急,也不等她说完,便冲出门去找那两人。那尔逊脾气还持重些,留在屋里仔细询问主人那两个少年叫什么名字,长相如何。
  主人便把林端穆和萧展如的长相和衣着细细描述了一回。那尔逊越听越确定,这两人就是当初把自己和肯迪抓到魔兽森林的山谷里,还教了他们许多"道法"的"师父"。离他和肯迪被赶出那座山洞已经有四十余年,那两人竟没有丝毫变化,魔法也是一样的高深莫测,可是他们为什么又出现了,还来到了多伦国?
  "那两个人说要收你的孙子当徒弟?除此之外,还说什么了?"
  那人见那尔逊问得这般严肃,不敢不详细回答,又仔细回忆了一番,字斟句酌地答道:"他们一开始说自己是什么神,但又说不是光明神,后来又说了许多奇怪的话,什么看我的孙子资质好,要带他去学魔法,过百十年再让他回来看我们之类。后来我看他们越说越不像话,就施法去打他们,那个大点的男孩就把我的魔法都接了下来,可是并没有攻击我,而是等我累得没有能力再抗拒他们时,又劝我把孩子交给他们。
  "对了,那个人还说过,如果我把孩子交给他,他们就能让这孩子成神,到天上去和光明神同在。还说您和肯迪大魔导师都是他们的弟子。这种鬼话我当然不信,但是已经没有力气阻止他们了,只能眼睁睁地看着他们到这里来抢夺我孙子,幸亏我的媳妇拼命护住了孙子,不然的话……"想起刚才的惊险,他便哽咽难言,坐在椅上喘着粗气。
  那尔逊见他不再说话,便把目光投向了抱着孩子的少妇:"夫人,那两个人来抢你的孩子时有没有说什么,特别是关于他们将来要往哪里去,要干什么之类的?"
  少妇神情紧张地摇了摇头,显然是被刚才的事吓坏了,除了摇头外,竟一句话也说不出来。旁边一个女仆便代她答道:"那两个男孩来了以后就不停地劝少夫人把小少爷给他们,后来小少爷被他们吓哭了,那个高点儿的不知怎么就把他抱到了怀里,施了可怕的魔法让他不能哭。后来少夫人上去和他撕打,他就把小少爷又还给少夫人了。然后老爷也进来了,那两个人看到自己的恶行无法成功,就悄悄地溜走了。"
  这些话说了等于没说,那尔逊挥了挥手,让那仆人不必再说了,心里却是十分懊恼。萧展如教了他和肯迪十多年,虽然前几年学的都是些之乎者也之类,但林端穆的辟谷丹不是白吃的,不只功止饥,更将他们的身体早筑炼得神气完足,肌骨坚牢。之后他们正式从萧展如学了那个玉清心法,虽然学得不多,却也受益无穷,才知道那两人当真是有如神一般的存在。只是没等到他们学到更多的道法,那两人就已经离开了洛安达大陆,不知所踪,令他们非常遗憾。
  这几十年来,那尔逊从未放弃过寻找两位"师父"的努力,而今日在这家与他们缘悭一面,真让他觉得难以接受。他忍不住又看向那名少妇怀中的婴儿,虽能看出魔法天分不差,却也没什么特殊的,若论天赋,绝对比不上自己,为什么那两人这么容易就放弃了自己,反而要求着这家主人收这孩子为徒呢?

  师徒

  这家的三口人看着那尔逊变化多端,却始终十分阴沉的脸色,都有些不安。那主人又鼓起勇气问道:"莫非,那两个人其实是恶魔的化身,真是要抢走我的孩子去当祭品的?"
  那尔逊正为失去林、萧二人的行踪烦恼,听到这样的问题,简直恨不得过去敲他一顿,只是顾及自己的面子,不好这么做罢了。眯缝着精光四射的眼睛扫了他们一眼,极为严肃地嘱咐道:"听着,那两个人不是什么恶魔,而是精通白魔法的传说中的魔法师,我和肯迪都曾受过他们的照顾。他们因为受到神的宠眷,所以能像精灵一样几百年也不会衰老。至于他们说过的那些奇怪的话,那只是在测试你们对光明神是否足够虔诚而已。好了,这件事就到此为止,不许和任何人说起,约束你们家的下人,也要对此守口如瓶。还有,如果下次他们再出现,你们务必要想办法留住他们,还要派人通知我们,好让我们能见到他们,记住了吗?"
  他当了多年的大魔导师,法力又高得惊人,说出话来哪有人敢不从的?那三口儿都忙着点头。那个上了年纪的魔法师突然想起林端穆说过"和他们缘分已尽,以后不要相见"的话,忙对那尔逊说了。那尔逊听后,默然无语,心里恨那两人太无情,看这家人,尤其是那孩子时便觉有些不顺眼。但他也知道自己嫉妒一个不懂事的孩子实在是太过丢脸,死命压制住了自己情绪外露的倾向。又反复交待了他们等那两人来时要想尽办法拖住他们在这里,好让自己和肯迪有机会再见到他们。
  那尔逊又等了一会儿,肯迪才从外面回来,和他预想的一样,这趟搜寻毫无斩获。那两人的魔法高强,又会隐形,即使是对面相逢,他们若说不想见也就走了,何况是这样追上去。两人对看一眼,又摇了摇头,留下一头雾水的那三人,径自回去了。
  接下来几天,他俩一直焦急地等着那家再传来讯息,工夫不负有心人,终于叫他们等到了那两人再出现的消息,不过却是出现在另一家,也是求人家将孩子给他们当徒弟,只是这回比上回在人家呆的时间更短,只问了两句,得不到回答便走了。听到这消息后,肯迪拍案而起,怪那一家不知道留下他们两人。
  那尔逊把他按到椅子上,带着难以按捺的喜悦说道:"别生气肯迪,我知道他们会出现在哪了。这回我们一定能再找到他们,然后再也不会让他们随随便便就把我们踢出门去。"
  "我亲爱的老朋友那尔逊,我就知道你是最靠得住的。你觉得那两个"师父"还会去哪?"
  "你能猜到他们这次到多伦来是为了什么吧,他们已经失败过了两次,一定还会有第三次。咱们两个是"记名弟子",这次他们要收的肯定是"正式弟子"。当初他们想要收咱们当弟子时下了这么多工夫,这回要收正式弟子的话,更不可能轻易放弃,所以……"
  "所以咱们只要抓住那些有孩子的魔法师家庭,总会等到他们两个上门。"
  "是这样的。肯迪,跟我去一趟魔法公会,我们去看看那两个被他们选中的孩子有什么特点,也好在他们出现在第三个家庭前做点准备。"
  他们俩说定之后再不耽搁,径直到魔法师公会查了那两家人的底档,都是相传三代以上的魔法世家。他们又照着这样的条件筛选了几个家族,将各家的家主都叫到魔法公会,把林端穆和萧展如的外貌和来意都同他们说了,叫那几人在这两人来时务必想尽办法留下他们,并尽快通知自己。说罢,又告诫他们千万要隐秘行事,不能让外人知道。那几个魔法师虽不明其意,但凭着对这两位那魔导师的信任无条件服从了,便各各回家去做准备。
  做下此事后,他们心里还是有些不安。关于萧展如、林端穆的身份,他们比旁人要清楚得多,尤其是这两人与光明圣殿之间结下的那些仇怨。如把这两个人引到多伦来,无疑是要给多伦和光明圣殿之间的关系造成不小的影响。可是这两人的魔法之高,绝不是光明圣殿,不,可以说不是洛安达大陆上任何人可以比拟的,若他们能到多伦来,必定能使多伦在诸国的地位再升高一步。
  再说,多伦不是当初的坦斯,他们若是能把那两人当作"神秘的白魔法师"留下,不让任何人知道他们不信仰光明神之事,光明圣殿便没有借口对付他们。这两个异域来的神,如果能在多伦更广泛地传授那种"道法",那么即使有一天他们又要离开,多伦也拥有了足以傲视群侪的魔法师,再配合战无不胜的兽人军队……两人甚至不敢再想下去,也不管天色早晚,进宫要求见国王陛下。
  正巧当晚王宫内举办舞会,他们两人本就是国王的魔法老师,便到宫里参加舞会,并在跳舞的间隙将国王请到了楼上的房间,和他说了林端穆、萧展如两人出现在提兰一事。他们对外时一直将自己失踪那十几年的经历瞒得死紧,可对王室并不敢有欺瞒,因此国王塔沙也自幼就知道他们曾遇到过有神一般高超魔力的不老魔法师的事。只是事隔数十年,此事早已被他淡忘,今日乍闻那两人再现,那国王也十分好奇,亟盼一睹两人之真容。
  国王既然插手此事,动作自然比那尔逊和肯迪要大,当时就要下令全国魔法师做好迎接传说中的魔法师的准备。那尔逊和肯迪可没忘记当年坦斯之事,立刻进谏道:"陛下,寻找那两人的事,绝不能动静太大,而且务必要将此事彻底瞒过光明圣殿,因为这两人,其实并不信仰光明神。"
  "不信仰光明神?"国王塔沙一下子楞住了,这么多年来,那尔逊和肯迪都只说遇到了神秘的白魔法师,并在当时的光明圣殿大祭司的引荐下成了他们的弟子,可从未提过这魔法师是不信仰光明神的。"难道他们是黑暗阵营那里来的恶魔?"
  "不是的,这两个人的身份非常奇怪,他们信奉的是我们从没听过的神,而且他们也自称是神一类的存在。那两个人,简直就像是从异空间而来的一样,语言、文字、信仰、魔法都和我们这里完全不同。"那尔逊惭愧地向国王解释道:"我们那时候其实是因为无力反抗,才被他们逼迫着学习那种魔法的,可是开始学习后才发现,那是一种比世上所有现存魔法都更高明的法术,到最后,反倒是欲罢不能,求着他们再多教我们一些。"
  "其实,我们一开始也并不想学习那种魔法,可那两人竟找来了当时光明圣殿的大祭司,是大祭司劝我们留在那里随他们学习的。如果没有他的劝说,我们是绝不会学习那种魔法的。"肯迪听那尔逊把实话都说了出来,赶忙又把已故去多年大祭司拉出来,以免国王真把那两人当成恶魔。
  国王自幼由那尔逊和肯迪教授魔法,对他们一向充满信任,自己就想出借口来替曾教过他们魔法的人开脱:"当时的大祭司在各国间地位都非常崇高,又因为识破坦斯国王以恶魔假扮女神之事取得了坦斯的掌控权,可说是目光如炬,对神的虔诚更是无可指摘,怎么会替那种不信神的人做证呢?所以说,那两个人也许根本就是光明神派来的,只是为了掩饰身份才说出那种不敬的言语。"
  可能吗?那尔逊和肯迪暗自翻了翻白眼,他们到现在还记得"无为天地之始,有为万物之母","域中有四大"等等,其中可无一字提到光明神。那大祭司开始时对那两人紧追不放,后来又改口说他们人不错,肯定也是和自己一样,受了人家什么好处,只是不敢光明正大的告诉人罢了。
  他们又想起从前和林端穆、萧展如二人相处的点点滴滴,这两人虽然法力高强,但除了光明圣殿外一向与人为善,又吃软不吃硬,只要国王把他们奉若上宾,再弄些魔法天赋好的孩子们来让他们教,总能想办法把他们多留下一段日子,好为多伦培养些人才。想到这里,又赶忙问国王对那两人的看法,能否将他们留下。
  随那尔逊他们学习魔法三十几年来,塔沙对林、萧二人的印象一直是"神秘的白魔法师",即使如今听说他们不信仰光明神,也难一时摒弃这份好奇心。何况自己的两位老师都对他们十分推崇,到今日也还希望能再见到他们,更使塔沙坚定了要见那两人的决心。
  有了国王的命令,那尔逊和肯迪行事就更方便了,准备得也更周全,不止上次筛选出的那几家,而有更多的魔法师都接到了国王陛下的命令,替他们留意黑发黑眼,上门来讨要孩子的少年。
  果然如那尔逊和肯迪所想,过了不久,那两人便又出现在了一户魔法师家中,要收他们家刚刚诞生的婴儿当弟子。那尔逊和肯迪听到消息时都愣了一愣――因为这家是孩子刚刚落生,那两人就已穿门进户,说什么孩子和自己有命运的羁绊,要做他的师父。若不是那家里恰好有一个五岁的男孩,被国王下令注意,可能这回又要让那两人走掉了。
  他们打听了一下,那两人已被那家拖住,立刻抓起那个来报信的人,施展飞翔术,以最大速度奔到了那户魔法师家,进门之后也不顾礼仪,乘着风就飞进了客厅里,果然见到林端穆和萧展如穿着全套道士服色,正坐在沙发上喝茶聊天。

  重归门庭

  都说仇人相见分外眼红,这四名师徒相见时也是一样难免眼红。不过这眼红并非仇恨所至,而是徒弟们因许久不见恩师,悲喜交加之下红了眼圈。
  两人进门时林端穆和那家主人正谈着收徒之事,一时并未想起要起身走脱,四人正好就打了个照面。林端穆因想起自己前两天才说了与这两人无缘,不该再相见之事,这话还没落音,两个徒弟就到了眼前。幸好听到这话之人不在眼前,不然岂不会当自己算术不灵,道行不高?因此心里就有些不好意思,脸上飞了红,低下头去吃茶不语。
  萧展如当初教那两人的时间最长,见他们如今虽已须发皆白,面目衰老,但满面精神,体态轻盈仍如少年,便十分满意地含笑点了点头,伸手便想捋捋胡子,作高人状。待摸了一把才发现颏下无须,脸上也浮出了一丝尴尬。
  那尔逊本来是怒冲冲地要向他们兴师问罪,后来看出这两人对着他们时都有些羞愧之意,还不是完全无情,再加上两人都是那般年少俊秀,让人不忍苛责。又想起他们传功送药的好处来,自己现又有求于他们,便收了怒气,把当初的尊师重道之心重又拿起,只是还难免有些心里含酸,眼眶泛红。当下扯了扯肯迪的衣裳,也不管屋里有人,双双跪倒尘埃,恭恭敬敬地用不大标准的汉话说道:"师父、师叔,弟子有礼了。"
  这徒弟倒也不错啊,起码知礼数,对他们的孺慕之情又这般深,更重要的是,这些日子他们收徒弟屡受拒绝,这两个却不顾艰难辛苦,一直不忘师恩,颠倒来寻他们。萧展如一喜之下,便起了身来扶他们,口称:"贤徒快快请起,你们年纪也不小了,坐下说话便可。"
  他们一听便知萧展如的心已活泛了,有再收他们入门之意,都诚惶诚恐地拱手道:"弟子不敢,弟子能再次伺候师父师叔,于愿足矣。"
  林端穆便一起过来,叫他们坐在一旁的矮凳上:"你们二人不忘师恩,仍守本份,这很难得,师父让你们坐下就坐下,不必再礼让了。还有,以后不要再叫师叔了,我二人已经成婚,不分彼此,你们只管都叫师父便是。"说罢,也不管那两人懂不懂是什么意思,拉了萧展如又坐回椅上。两人十指相扣,眼波私递,其乐融融,把周围人物倒都视作无物了。
  那尔逊和肯迪听了林端穆的话一时还有些反应不过来,后来又看到那两人缠缠绵绵的模样,还有什么不省得的?转头一看屋里还有外人,立刻挥手让他们了退下去,以免再看到那两人更多的私情,传出去不好听。之后他们便目不斜视,决心只当没看见二人那干什么,低头坐在凳子上,等他们开口再行答话。
  林、萧二人眼观六路,耳听八方,虽没正眼看着,但也知道那尔逊叫这家中的人退了出去,认定他们是有什么要紧的私事要与自己商量。又见那两人低头坐着,一句话也不说,还以为他们是谨守礼节,不敢在师父面前先开口,便出声问道:"你二人此来何事?"
  那尔逊咽了咽口水,不知是先说公事还是先说私事,不过看到两位师父似乎都有些愧对自己的意思,还是决定再说些让他们愧疚的话,好让这两人答应他们的要求,留在多伦。想罢,又挤出了几滴眼泪,擤了擤鼻子才说:"弟子们自从被两位师父赶出洞府,一直在到处寻找恩师,实在不知我们有什么错处,让师父们不能容下我们?"
  肯迪偷眼看着林、萧二人的反应,见他们已似乎有些动心,便也跟着哭了起来:"是啊师父,我们已经找了师父们四十多年,将魔兽森林都踏了个遍,回到多伦后也是日思夜想,实在不知我们犯了什么大罪,师父竟不能容下我们。此番来到多伦,也只管去找别人,还说不想再见我们……"
  这两个老徒弟须发皆白,又哭得一把鼻涕一把泪的,看着也着实可怜。萧展如忙道:"徒儿莫再哭了,我们当初弃你们而去,并非为了你们有何过错。只是欲寻旧时家邦,须得离开洛安达大陆而已。此后我们长居此地,你们跟着我们那么多年,又忠诚恋师,我们岂能再丢下你二人不管?"
  那尔逊一看萧展如要认下他们,也跟着打蛇随棍上,越发努力地哭道:"弟子自知愚笨,不配学习师父的大道,但是请师父们念弟子一片至诚孝顺之心,容许弟子们随侍在身边,哪怕只能执盥奉巾,洒扫洞府,也是心甘情愿。"
  一席话说得感人肺腑,林端穆都觉着这样好的弟子不该随意弃了,便叫他们先止住悲伤:"快别再哭了,为师当初也是为了你们好,才不让你们跟着到海外受罪。如今既然又能再见,何必做这般儿女情态?好好收起眼泪来,你们若真是勤谨练功,修心养性,过百十年为师便助你们兵解,待转过一劫后再为你们求个长生不老,容颜永驻。"
  若是从前,那尔逊他们听到这话,肯定只当这保证是胡言乱语,可如今距他们初见两位师父时已过了六十七年整,他们二人都已苍苍白发,师父们却还是红颜青丝,岂容他们不信?这番话让那尔逊和肯迪双眼放光,二话不说便拜倒在地,先谢了师恩,定下这番好处。然后又起来,请两人往王宫中谒见国王。
  那尔逊便道:"两位恩师有所不知,弟子们都是多伦国人,这些年来一直随侍国王,教他些魔法,也曾对国王讲过两位恩师的事迹。国王听了,对师父十分仰慕,只盼有机会能面见师父,才遂平生之愿。请师父移步进宫,见国王一面,也是给弟子的恩典。"
  林、萧二人正觉出这两个老徒弟的好处,便有栽培他们的意思,只见国王这点小事,又有什么不可?何况二人有意在洛安达大陆传道,也须得经这些国主同意,否则不就与反贼相同了。两人欣然答应了,喜得那尔逊和肯迪当场就要吩咐这家人进宫报信,好叫国王做好准备,与这两位真仙恳谈一场,想法留他们在这盘桓。
  林端穆却抬起手来,做了个制止的手势,说自己还要与这家主人先谈谈收他家孩儿为弟子的事,入宫实不着急。若是谈妥了,他们便带婴儿先回洞府安置,过些年,待这孩子大了,他们便带他一块过来,也好在多伦建个庙宇,传播大道。
  那尔逊闻言,冲着肯迪打了个眼色,肯迪就借口要回宫报信先退了出去。那家主人刚刚看见那尔逊和肯迪下跪,又用一种从未听过的语言和那两个奇怪少年说话,便知此事不简单,自己知道得越少才越安全。故而趁着他们四人说话之间,早带着自己的家人和刚生下的带着孩子乘车跑到乡下避难,空留满屋仆人正慌乱地收拾东西,准备跟到别墅去照顾主人们。
  这才是瞌睡碰上了枕头,肯迪大喜,什么谎话也不必再编了,直接带了个仆人进去,把那家人离开的事告诉了林、萧二人。
  萧展如抚掌叹道:"当真是奇哉怪也,咱们难道是洪水野兽?前两家是拼死也不肯让孩子拜咱们为师,这家干脆是全家逃跑了。恐怕这都是受光明圣殿之害太深,一听说咱们不是光明神,便直接将咱们都认做恶魔了。看来咱们要让那些人回心转意,不再受光明圣殿的愚弄,还有好多难处。"
  林端穆也是一样无奈,看着那仆人汗透重衣的模样,知道这里的人都怕极了他们,却不知到底是怕些什么,只好问两个徒弟:"徒儿,你们是多伦人,当知这些人的心事。他们是为何如此害怕为师,不信我们的好良言呢。"
  那尔逊对他们的疑问和委屈并无同感,只为自己少了个竞争者感到高兴,答道:"光明阵营之所以称为光明阵营,就是因为人们都信仰光明神,凡不信者,在民众心中都被视为恶魔。师父当初被全光明阵营追杀也是为此。"
  说起此事来,又严肃地警告他们:"虽说如今距当初那件事已过了近七十年,认识你们的人应该没有几个了,但人们对不信光明神之人的态度,和那时却并无区别。师父们如果真要收徒弟的话,也请不要表明自己的身份,特别是不要再说自己是神明了,这样很容易引来误会,再次造成如当初那样的状况。"
  林端穆细看这两个徒弟的神态,都十分认真,料知那尔逊所言不假,他们若要在此地开宗立派,传播道法,只怕是千难万难。不过,既然那国王要见他们,不如先入宫去,和国王讲几日道,若得他支持,立足只怕便容易多了。因便和萧展如说了自己心中所想,叫两个徒弟带路,一路腾云驾雾到了王宫上方。
  路上那尔逊又反复叮嘱两人,万不可再说起自己不是光明神,不信光明神之类的话。冒充光明神,若不被人揭穿便无大碍,但若说是光明神之外的神仙,那问题之大,牵连之广,他们曾亲身经历过,绝不能当成儿戏。林端穆和萧展如虽觉不耐,但这毕竟是弟子爱护自己,才这般絮叨,便忍着听了一路,保证到了宫里不提自己的出身,只随着弟子们的说法,见机而动。
  到了宫里,他们有意卖弄本事,在一片花园上方立定云头,叫那尔逊和肯迪去向国王报信,要国王亲自出迎才肯落地。那两人当徒弟的时日不短,明白"师父有事,弟子服其劳"的道理,何况把师父弄到宫里的主意是自己出的,莫说只叫国王到花园相见,就是叫国王出迎十里,他们也须尽力斡旋。等林端穆将他们送下云端后,两个老头便一路小跑地进了议政大厅,请国王到花园见一见那两位神仙。

  入宫

  多伦国王塔沙自从听那尔逊说了他们的老师出现在提兰,就一直盼着能亲身一睹两人的丰采。待到那尔逊和肯迪跑进来报信时,也不耽搁时间,把正在商量国务的几位宠臣丢在议政厅里,自己随着老师去了花园,可到那后左看右看,也看不见"传说中的魔法师"的身影。塔沙虽然十分疑惑,却也不敢置疑大魔导师是在骗他,以为是神明都要摆谱,来得慢些,就悄悄问那尔逊:"请问大魔导师,那两位魔法师在哪里,什么时候才到?"
  那尔逊和肯迪却浑如未闻,只仰头看着天上。塔沙也顺着他们眼光往上看去,只见一朵花瓣大的彩云从天上飘飘荡荡直落下来,随着落下越变越大,云上七彩流动,变化无端。不一时那云就落到了距众人头顶一人多高的地方,上面传来一个年轻男子的声音:"有劳国王陛下迎接,我等实感惭愧。"正说话间,云就似被一阵风卷开一般,四下流散。两个穿着蓝色宽袖长袍,黑色长靴,头顶带着金色发冠,手里各拿着一把长柄上接细银丝的物事,周身放出耀目霞光的少年就出现在他们眼前。
  两少年本来是稳稳立定在半空中,他们一出现,那尔逊和肯迪就低头鞠了一躬,喊了一声师父,并请他们落下地来。二人落地后,矜持地站在那里,一言不发,由两个老徒弟将他们介绍给了国王后,才上前一步,躬身施礼道:"贫道是山野之人,何敢劳动国主玉趾下降,真是折煞我等。"
  这句话说得十分文雅,用的是汉话,塔沙当然听不懂说的什么,但是被二人少年般的外表所撼,一时说不出话来。塔沙实在没想到,那尔逊和肯迪念念不忘四十几年的两个魔法师长得这么年轻,衣着打扮也与整个大陆之人都不同,又是从天上乘云落下,难怪那尔逊说他们是和神一样的人。说不定,这两个人真的就是神,而不是魔法师之类的。
  林端穆见这国王傻楞楞的,也不知道说话,忙看那尔逊,意思叫他把国王的魂拉回来。那尔逊以为塔沙是因为听不懂那两人说话,思索太过,才致神情恍忽,赶忙充作翻译,把刚才林端穆说的那两句话都译成了多伦语,还多加了几句恭维话,表明两位仙师欲为国王效力之意。塔沙没想到他们这么恭顺有礼,听了自然大喜。
  在洛安达大陆,魔法师是极为骄傲的,那尔逊和肯迪因为身份之故,见了国王不怎么行礼,更多是当作自己的学生晚辈;那些光明圣殿的祭司们对国王就更不客气,倚仗光明圣殿之势,几乎要与国王相平。这两个外表如少年般的神秘魔法师论本领定然傲视群侪,可是与他说话时,不仅举动有礼,还毫不吝啬地释出欲归服之意,真让国王受宠若惊,立刻也回了礼,请他们到礼宾厅说话。
  林、萧二人都懂得多伦语,知道他们这俩徒弟说的大部分都是瞎掰,却也不揭穿,点了点头,跟着徒弟们来到礼宾厅里。当下就有几名女仆去厨房端来了茶果之类,供他们边吃边聊。国王还沉浸在遇见高人的兴奋中,双眼只顾紧盯着林、萧二人,看得两人纳闷不已,只好悄悄地问徒弟们,这国王是不是有什么毛病,不然怎么这样紧盯别人不放。
  那尔逊正打算把国王的魂叫回来,好让他想法留下两位师父,林端穆却拦了他下来,自己走到国王面前,躬身施了一礼,问那国王:"国王陛下,请问陛下叫我们二人入宫是为了何事?"
  他一说话,国王才恍然悟道自己失礼,忙站起来胡乱摆着手,说:"魔法师不必行礼,我听说你们是两位大魔导师的老师,是远超大魔导师的贤者,想请你们来宫里坐客,并没有旁的意思。"说完后,又有点犹疑地加了一句:"我的儿子今年十九岁了,很喜欢魔法,一直在和那尔逊大魔导师学习,您能稍微地……指点他一下吗?"
  林端穆向那国王极和善地笑了笑,才说道:"国王陛下真是太客气了。陛下乃是上天所立的真王,我二人慢说只是不授神职的小仙,便是天上的光明神,见了国王又哪有不行礼的呢?至于教授小王子,这是我们的荣幸,自当尽力。"
  不说国王听了这番话后如何心花怒放,把两人当作了真神一般敬奉,那尔逊和肯迪却都惊讶得一时说不出话来。他们当初可曾见过这两人怎么把光明圣殿的人当作蝼蚁一般,又对黑暗帝国的皇帝下手点穴,怎么四十几年未见,这两人都转了性,对国王客气得几乎有些谄媚了?
  其实林端穆自幼饱读诗书,虽是道家,却不忘儒家君父之道。原先他们在多洛读书时,对教授魔法的老师也是一样敬重,如今见了国王,自然也是以礼相待。再说这多伦虽是小国,也是顺天而立,国王也须是天命所归,所以值得他们以君王之礼相待。原先伤人时,不过是因那些人先与他们为敌,哪有人还对敌人讲礼仪尊重的?那尔逊他们不知就里,才有了这般误会。不过他们心中所想,林端穆也自不知,仍是和颜悦色地与那国王说话,说自己欲将毕生所学都传与世人,好让人们知道,天底下不只有那光明圣殿可堪敬奉。
  塔沙虽然看重他们的魔法,倒还没失了神智,知道若将这两人真当成神供奉起来,自己这多伦国王就别当了,多伦也立刻就要成为光明圣殿和各国围攻的对象。他脸上的笑容当时就假了不少,眼神左顾右盼,想着要以什么理由推托才不得罪那两人。
  林端穆也见惯此地人的这些姿态,知道国王犹豫的便是光明圣殿,可是这事一时又难以解决,他也只好退一步,说起想在国中建一座三清殿,好供奉他们道门祖师。国王听不懂三清庙是什么,那尔逊却懂,怕林端穆再说出些什么更让他们提心吊胆的话来,连忙凑到两人当中,说道:"陛下,我这两个师父是想要盖一座府邸,好在提兰长住下去,不过这房子风格与多伦的有些不同,所以施工时比较困难,请让我们和师父商量一下,等都定下来了再请国王陛下过目。"
  "这有什么,两位贤者想要盖房子的话,无论是在哪里的土地,我都可以赐给你们,哪怕是你们看上了哪位贵族的府邸,我也可以想办法劝说他们让出来。"
  林端穆和萧展如听了这话,都起身谢道:"多谢陛下厚恩。"他们说了不少时候,也看得出事关立教之事,无论国王还是他们那两位徒弟都不赞同,再留下去也没什么意义,便向国王告辞,打算回到徒弟家里暂住些日子,再徐图建庙宇,传大道之事。
  国王见他们二人倒有久留的意思,便不再多留他们,只说起两位大魔导师拜他们为师之事在多伦人人皆知,如今他们二人来到,国中之人都亟盼能一睹真容。王宫中须要办一场晚会来迎接他们,请他们明晚务必进宫,与王后、王子和诸位大臣相见。
  此事与他们有利无害,两人便即答应了,又与徒弟们一同回到那尔逊家里。肯迪本就长年呆在那尔逊家里,如今林、萧二人入住,他就更不用搬出去了,到晚上吃饭时四人围坐一桌,那尔逊就忍不住说起他们日间在宫里的表现来了。
  "师父,你们前面说的要给国王行礼那些话,是从哪来的?还说神也要向国王行礼,这怎么可能。要知道,在洛安达大陆上,莫说是神,就是大祭司的地位也是所有人都必须仰视的,国王还要给他先敬礼才对。还有,怎么能对国王说要建"三清殿",万一他问起"三清"是谁,你们怎么说,难道就把自己的身份揭露了吗?我们叮嘱了你们一路,怎么还记不住,还把自己的身份都说给别人听。幸亏国王一直信任我们,也事先听我们说过你们的事,对你们这些话都不计较。要是让外人知道这件事,再传到光明圣殿的耳朵里,只怕多伦又要重蹈坦斯的覆辙!"
  林端穆和萧展如开始时只是默默听着,后来越听越气,义愤道:"这光明圣殿莫非没人管得了,任他们在大陆上作威作福,竟连天命所定的国君都不放在眼里,还将各国玩弄于股掌之中。你们二人是此地之人,受他们压迫更深,怎么竟无一点反抗之心?亏我们教了你们十几年功夫,还给你们喂了许多灵丹妙药,筑好了成道根基。"
  那尔逊本来在慷慨激昂地训着人,突然被师父们转过来数落一顿,一时也说不出话来。又想到多伦国人民对光明神殿比对国王还要忠贞,光明神殿每年从人民手中收上的财富比全国赋税都高,也都有觉得窝囊。可是光明阵营里并不只是多伦一国,他们就算有心整改,光明圣殿也绝不会坐视不理,而其他国家更会借光明圣殿之名与多伦开战,并从多伦捞到尽多的好处……他们这两个师父毕竟不是洛安达大陆的人,不知这其中有多少盘根错节的关系。
  那尔逊沉默了下来,他们信仰的是光明神,不是光明圣殿,可是两万年的积累使得光明圣殿在大陆上的力量无人可以抗恒,何况如今的光明圣殿也有了大魔导师,还不只一位,实力比之七十年前又不可同日而语。他们怎么能劝说国王冒着覆国的危险支持林端穆和萧展如,公开与光明圣殿为敌?
  肯迪却是个直肠子,被林端穆训了之后,便反驳起来,将大陆上所有居民、所有种族都信奉光明神之事告诉林端穆,叫他不要把事情看得太简单。"所有的人都信仰光明神,终身不变,兽人、精灵、矮人也都有是一样,甚至更加虔诚。如果不是我们,而是别人听到了你们这番话,只怕早就要告到光明圣殿,让你们被当作异教的恶魔,公开处死了。"
  林端穆听了他这番话后,不怒反笑,问肯迪说:"你说人人都信仰光明神,绝不肯信别人?可我从书中得知,世人连光明神的名字都不知道,只知其神职而已,更无一本书上画有光明神的真正样貌……"
  "那又怎样,光明神是将人类和各个种族从魔族和不死者的手中解救出来的真正神明,所有的人都崇信,都敬仰光明神――"
  "那人们怎么知道,光明圣殿供奉的是真正的光明神,而光明神又真的把他们当作在凡间的代言人?"萧展如也猜到了林端穆之意,笑吟吟地打断了肯迪的辩解。
  "不错,谁说不肯向光明圣殿低头就是不敬光明神。光明神是神,我们岂能不敬。何况将来你们若有天仙之分,到了天上,与光明神住在一起,不是光明神而是何物?倒是那光明圣殿中人,有愚有不贤,假借着神之名为所欲为,擅干天命,这才是真的不敬。"

  真相

  "师父,你们究竟为什么对光明圣殿有那么大的仇恨,当初大祭司不是已经和你们和解了吗&