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《嫡子難為》(番外長滴俺想哭T_T)、《養父》《攻四,請按劇情來》《三十而受》《浮生劫》《国王X国王》《傻夫吴望》《小兵方恒》《人鱼法则》《射雕之拱手河山》新增了番外,大家直接拉到最底下的“留言”部份閱讀

另、8月中旬開始包包的工作會比較忙,所以一切更新暫緩,希望各位親見諒~

Cbox! 碎碎念[留言板]

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《步步惊心》作者:桐华(经典BG清穿)PART 2

  从此后,你我就是陌路!为什么你不能答应我呢?为什么非要争皇位呢?如果我不能挽救你的生命,我嫁给你又有何意义?前路看不到快乐幸福,我的委屈又有何意义?我知道你不会答应的,却还是欺骗着自己又问了一遍。为什么,你不能答应呢?

  一路踉踉跄跄,脚一软,整个人摔倒在地上。这次身旁再无人伸手来扶住我了。我脸埋在雪里,身冷,心更冷。想爬起来,脚猛地一疼,又趴回了雪地里,顾不上去看哪里受伤,只觉心中苦痛,整个人就这么趴在雪地里,脸贴着冰雪,一动不动。脑中只是想着他身披黑斗篷,戴墨竹笠的样子,漫天雪花中,他在身侧陪我缓步而行。一幕幕彷若昨日,但今日已是咫尺天涯。

  "这是谁呀?怎么趴在雪里不动?"听声音是十三的,我心下凄然,身子未动。

  十三伸手搀扶起了我,满脸惊骇,一面替我扑去脸上、头上的雪,一面问"若曦?!怎么了?摔伤了吗?"说完搀我起来,低头仔细查看我全身上下。

  旁边立着的四阿哥也是脸带惊异。我顾不上他们的惊异,只是对着十三低声说:"送我回去!"十三忙问我:"走得了吗?"我摇摇头,现在脚站着都疼,肯定是走不动了。他微微一思量,看了四阿哥一眼,俯下身子说:"我背你回去!"我点点头,扶着他的背就想趴在他背上。

  四阿哥却大跨一步,扶住我,对着十三说:"你去叫人拿藤屉子春凳来抬她回去。哪有阿哥背宫女的道理,让人看见,只会招惹不必要的麻烦!也不急这一时半刻的。"十三一听,忙直起身子道:"一时情急,还真是顾虑不周!"一面说着,一面匆匆跑走。

  我扶借着他手上的力量单脚站着。脑子木木,好似想了很多,又好似什么都没有想过。原来还是心痛难忍,再理智的分析也不能缓解心的疼痛。四阿哥一直静静地陪我站着。

  正自哀伤酸痛,"你若真想作践自己,最好关着屋子干。没得在众人眼前如此,既有可能被人打扰阻挠,落了口实,还不能够尽兴!"我脑子好象有些冻僵了,半天后才慢慢品出了他话里的意思。刚才还心如死灰,这会子却又一下子火冒三丈。

  猛地想甩开他的手,他胳膊纹丝不动,手仍然扶在我胳膊上,我瞪着他。他不为所动地看着我,淡声问:"你是想坐到雪地里去吗?"说完,一下子松了手,我一个腿不能用力,一个腿又有些僵,没有依靠,身子摇晃了一下,摔坐在了雪地里。

  我不敢相信地怒看着他,从没有人如此对我!他神色平静地俯视着我。我一时气急,从地上胡乱抓了一把雪,扬手向他扔了过去。他头微微一侧避开了,我又赶快抓了个雪球,朝他扔过去,他身子一闪又避开了。

  他嘲弄地看着坐在地上气急败坏的我。淡淡地说:"自己能躺在雪地不动,现在不过只是让你坐一会,你有什么受不了的?"我只觉心中气急,恨恨地瞪着他,他嘴边含着一丝冷笑说:"看看你现在的样子?还指望别人怜香惜玉吗?"手里握着雪,却知道再扔过去也是白搭。心中恨极,却拿他无可奈何。

  "怎么在雪里坐着?"十三一面快步过来扶我起身,一面疑惑地看向四阿哥。四阿哥神色平静地让两个抬春凳的太监起身。

  太监扶我在春凳上坐好,十三嘱咐他们送我回去后,赶紧去请太医,又让我好好养伤。我低头偷眼打量着四阿哥表情淡淡地看着十三和太监们忙碌,幷未留意我。

  十三叮嘱完,太监们抬着春凳从十三和四阿哥身旁经过,我趁着四阿哥没有防备,一错而过时又离得近,把手里一直捏着的雪团狠狠打在了他袍子摆上。其实更想扔到他脸上,可实在没有熊心豹子胆。不过即使这样,心中的气也是消了不少。

  身后的十三'呀'了一声,复又大笑起来。我忍不住微微侧头,偷眼看去,十三正看着四阿哥袍摆上的雪大笑,四阿哥眼中带着丝笑意,正对上了我躲躲藏藏的视线,我心中迷惑,忙扭正了头。

  怒气渐消,脚上的疼痛这才觉察出来,可是更为疼痛的却是心。'从此后再无瓜葛!'……我在草原上时就一再想过这句话,可总是残存着些希望,没有想到世事就是如此,我以为自己放弃固执,忍受姐妹共侍一夫的尴尬,变着花样讨好他,也许能挽住他的心,可是终不过如此!他幷不会为我停留。

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  因为脚上的伤,我行动不便,一切都依赖玉檀。玉檀每日都替我拢好暖炉,吃用放置妥当,才去忙自己的事情。

  我是三分的伤,七分的心懒,一点都不想动,能纹丝不动地一坐整日,注视着熏炉的缭缭烟气。也能盯着书一看就半天,却一页未翻。常常提笔想练字,却只顾着磨墨,待觉察时,看着满满的一砚台墨,又无任何心绪提笔了。

  玉檀说八阿哥因外感风寒不能上朝。我听后心中还是疼痛,觉得口中的饭菜竟都硬如生铁,难以下咽,只得搁了碗筷。原来还是不能彻底斩断,即使心有利剑。

  外感风寒,是那日还是后来呢?他在雪里冻着了吗?严重吗?……一面告诫着自己从此他的事情再与我无关,却又总是不经意见发现自己又在想了。

  侧坐在榻上,头靠着垫子,正自发呆。门'砰'的一声被大力推开,我讶然地抬头看着立在门口满脸寒冰的十四,他盯着我,一步步走近,我心中叹了口气,又靠回去,眼光无意识地看着地面。

  他在榻旁站定,猛一扯我胳膊,我随着他的手,不得不坐直了身子。眼光却未动,还是盯着地面。他冷着声问:"怎么回事?为什么?"说着手上的力气渐大,捏得人生生地疼着。

  我抬头看着他,平静地说:"放开我!"他冷笑着点点头说:"好生淡定!你就不会心痛吗?还是你根本就没有心?"

  没有心?我倒是巴不得我没有心呢!伸手想掰开他的手,他猛地一下又加了力,我低低'哼'了一声,忍不住叫道:"好痛!放手!"

  "原来还是会痛的,这样会不会让你知道别人的疼呢?得到又失去的苦痛,不如从未得到过!既然如今这样,为何当初要答应?你在耍弄谁呢?这么心狠!还是水性杨花?"说着,捏得我越发疼起来。我一面用手打他的胳膊,一面叫道:"放开!听到没有?我让你放开,你算老几?我的事情用不着你管!"

  他冷哼了一声,说:"我算老几?今儿我们就把话说分明了!你若有理,我们再说,你若横竖说不出个理来,我倒是要让你好好清醒一下,看我能不能管你的事情!"

  我心中气极,到头来,他还是主子,我到底不过是个奴婢。本就心伤不已,这几日都是强憋着,这会子,又气又疼,再也忍不住,一面用力狠打着他,一面眼泪纷纷而落,哭着喊:"放手!放手!"

  两人正在纠缠,一个声音淡淡叫道:"十四弟!"我泪眼迷蒙得看过去,十三阿哥和四阿哥正一前一后立在门口。十三脸带惊异,四阿哥倒是脸色一如往常的漠然。静静看着十四。

  十三忽地一笑,上前几步说:"十四弟,你们这是唱得哪出戏呀?感情我们来得倒是不巧了。"我抽了抽胳膊,十四虽然手下松了力,但仍然紧紧拽着不动,十四脸色冷然地凝视着十三,十三笑嘻嘻地看着他,一面只是瞟向他握着我胳膊的手,再眼神暧昧地看回十四。

  四阿哥缓缓走进,淡淡说:"我们刚从额娘那边过来,额娘正惦记着你,若得闲,去给额娘请个安。"

  十四猛地紧了紧手,松开了我,我忙收回胳膊,轻轻揉着。他弯身低头盯着我,挨着我脑袋笑道:"过几日得闲再来看你。"说完,不再看惊怒交加的我,只向四阿哥和十三笑着扎了安,转身翩然而出。

  我拿袖子胡乱抹干眼泪,抬头尴尬地看了十三一眼,扶着榻沿,想站起请安。十三笑道:"腿不方便,免了!"

  我听后,顺水推舟,坐于榻上向四阿哥躬身请安:"四王爷吉祥,十三阿哥吉祥!奴婢行动不便,不能给两位爷奉茶,请两位爷多包涵。"

  十三随意坐到一旁的椅子上,歪靠着笑说:"你好生把这场戏的来龙去脉讲来听听,我们就不和你计较了。"

  我怔怔出了一会子神,心中酸疼,眼中又泛出泪意来,忙背转了身子急急抹干。十三叹道:"好了,好了!我不问了。"

  我转回身子朝他苦涩一笑,他静了一会,肃着脸说:"十四弟若真难为你,你说出来,也许我能帮着化解化解!"

  我深吸了口气,强打起精神,向他感激一笑说:"没什么大不了的!不过是一时争执罢了!回头就好了!"

  十三耸了耸肩膀说:"不愿意说,就不勉强了!不过若有为难处,别自个受着,解难我倒不一定能做到,不过出出主意,排排忧应该还行!"

  我点点头,他含着丝笑说:"实在不行,找你姐夫告状去,十四弟虽是个犟牛,可对八哥的话倒是听得进去。"

  我心中惊悸,面上却未敢露出分毫,飞快地瞟了四阿哥一眼,看他神色如常,笑道:"只怕被训'恶人先告状',我还是省省吧!"

  说完再不愿在这件事情上继续,笑着岔开话题:"多谢你来看我!还有上次也要谢谢你!"十三笑笑未回话。

  四阿哥问:"脚恢复得可好?"我俯了俯身子,回道:"太医说伤着了筋骨,倒是没有大碍,只需耗些时间慢慢养!"四阿哥听后,看着十三说:"回吧!"十三点点头,起身要走,我心中一动,忙出声叫住他。

  他和四阿哥都立定,静待我下文,我为难地蹙蹙眉头,一时不知从何说起,再加上四阿哥在一旁,更是不好开口。

  四阿哥瞅了我一眼,对十三说:"我先出宫了!"提步要行,十三忙拽住他,对我说:"我的事不瞒四哥的,有什么话就直说吧!"

  我看这个架式,本来还想算了的,现在不说倒是不行了。只好笑道:"我想问你件事情。"我做了个请他坐下的手势,然后又看着四阿哥笑请他坐下:"绝非顾虑四王爷,只是刚才不知如何启口,所以有些犹豫。"

  两人坐定后,都是看着我,我紧了紧嘴角,笑看着十三说:"这次随皇上去塞外,我见到了敏敏格格!"十三一听,脸上怔了一下,微微蹙着眉头,四阿哥却是带着笑意侧头看向他。

  我看着十三蹙着的眉头,心头有些凉,但还是接着说:"你对她……啊?"我话未完,十三已经站了起来,四阿哥抿嘴而笑,看了看我,又看向十三。

  十三看着四阿哥:"我们走吧!"说完想走,四阿哥坐于椅上未动,伸手拉住他,笑道:"话还未说完,干吗急着走?"十三有些跳脚,看看我,又看看四阿哥。苦笑一下:"这风水转得也太快了,才一会的功夫就轮到我唱戏,你们看了?"

  说完坐回了椅子上,我掩嘴而笑,原来也有让十三想溜的事情呢!十三懒洋洋地靠在椅子上,"问吧!不就那么点子事吗?也值得你们揪着不放?"

  我敛了笑意,叹道:"敏敏的心思,即使未说,你也肯定是知道的。那你呢?"他问:"她和你挑明了?"我点点头。

  十三默默出了会子神,凝视着桌上的书说:"草原上的好男儿多着呢!她不用在我身上白担这些心思。"

  一时,大家都静默下来。其实不是没有料到的,敏敏虽好,可只怕并不是十三想要的。想着草原星空下她璀璨的笑颜,想着从此后她也会知道虽贵为公主,可天下仍有她永远也得不到的东西,想着她可能的心碎、蒙尘的娇容,还是难过不已。

  忍不住说:"敏敏格格是个很不错……"十三截道:"你这么个明白人怎么也说起糊涂话了?她就是个天仙,若不对我的心,又何必多说!"

  我轻叹了口气,低声喃喃道:"落花有意,流水无情!"

  十三站起,举步而行:"走吧!"四阿哥随他起身而出,我忙俯了身子恭送。四阿哥出门后,转身替我把门掩上,一面说:"虽不是大病,可自个上点心,伤筋动骨最忌落了病根!"我刚想抬头说谢,门已合上。

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  脚伤还未好利落,康熙四十八年已是最后一天。斜歪在榻上,凝视着跳动的烛光,
独自枯坐。'笃笃'几声敲门声,玉檀带着寒气推门而入。随手将手中的食盒放在桌上,忙回身掩住了门,一面缩着脖子嚷:"好冻呀!"我纳闷地问:"今日不是你在前头伺候吗?怎么宴席还未结束,人就回来了?"

  她一面搓着手在暖炉上烤着,一面侧头笑看着我说:"特意央了李谙达让秋晨替了我。反正她正好想凑这个乐子呢!"

  每年除夕宴席上近前伺候的人都会得些赏赐,又有机会见着平日不可能见着的人与事。玉檀为了来陪我,竟然特特地推了这些。心中感动,叹道:"我自个呆着,也不觉得孤清,何必还为此去求李谙达呢?倒是白白欠了个人情!"

  她烤暖了手,拿了食盒打开,笑说:"我备了些好吃的。今儿晚上我们一面吃喝,一面聊天,也好好过个年,岂不是比伺候人自在快活?"

  她把杯盘在炕上的几案上摆好。又往熏炉中添了一小把百合香,两人半靠着软垫,自吃自饮起来。过了半晌,我还是没有忍住,假装不经意地问:"我姐姐可进宫了?"玉檀低头吃着菜说:"恩!还有八阿哥,八福晋都在呢!不过大概是因为病好不久,八阿哥看着精神不大好!脸上没什么血色。"我端起酒,一仰脖子,狠狠地灌了下去,又有些呛着,侧着身子低声咳嗽起来。

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  心中担着心事,昨晚上幷没睡好。玉檀因昨夜让秋晨代了班,今日早早就出门代秋晨当值去了。听得玉檀掩门的声音,我也快快地爬了起来。洗漱妥当后,打开箱子,取出历年来的信,手指轻轻滑过每一封的信,凝注半晌,有心想打开再看一次,可狠了狠心,还是拿了宣纸全部包好。

  眼光扫过压在箱底的玉兰项链,也拿了出来,心中想了想,走到桌边,提笔写了封信。不想费功夫去想那些文言文的行文措辞,索性就想什么写什么,反正我只要他能看懂就好。

  "奴婢只是一个普通女子,四王爷看了奴婢的字和信,也就知道,算不上有文采。长得也许还过得去,可紫禁城里容貌出众的姑娘多得是,奴婢也不算拔尖的。现在奴婢尽心服侍皇上,等到年龄放出宫后,奴婢自会离去。奴婢这辈子是不打算嫁人的了。以前奴婢行事失常,欠缺考虑,给王爷造成很多误解。只能跪求王爷见谅。奴婢既然已下定决心孤身一人,不想婚嫁,王爷也无谓在奴婢身上白花心思。"

  写好后,仔细读了一遍,琢磨了下,撕了,重新写过:

  "……等到年龄放出宫后,奴婢自会离去。额娘因生奴婢而早早去世,常恨此生未能尽孝。奴婢这辈子是不打算嫁人的,只想伴着青灯古佛,为母亲念经祈福。以前奴婢行事失常,……"

  拿了信封,把信和项链都放进去。漠然地看着桌上的东西。他们若来,一切归还;若不来,那他们就是放手了,另寻了机会还于他们。忽地想起手上的镯子,忙往下掳,试了几次,却未成功,摸着玉镯子,心神恍惚。

  轻轻敲门声传来,忙收拾心绪,起身开门,一面想着是小顺子还是方合呢?一面开了门。

  "姑娘吉祥!"方合利落的打了个千,一面起身一面从怀里掏了信出来。我笑着接过,"公公稍等一下,我有些东西想麻烦你转交。"方合微微一愣,忙点头答应。

  我进了屋子,凝视着手中的信发了一会的呆,打开桌上的宣纸包,把信原封不动地和其它信放在一起,重新包好,拿了浆糊封上。

  转身出屋,递给方合,笑说:"麻烦公公了!"方合一面把纸包揣好,一面陪笑说:"不麻烦!不麻烦!"说完,打了个千,匆匆而去。

  我依着门框,定定站着,看他身影消失。心中一遍遍重复着'从此后再无瓜葛,从此后再无瓜葛,……'

  直到午膳时分,仍然不见小顺子来,我心想,这倒也好,他撂开了手,从此后大家都清静。正琢磨着如何把项链退还给他,'笃笃'敲门声响起。

  心中一叹,去开了门,小顺子笑嘻嘻地请了个安,"给姑娘送东西来了!"

  我接过,仍旧笑道:"麻烦公公稍等一下,有些东西烦请公公帮忙转交一下。"说完半掩了门,转身进了屋子。

  打开手中地狭长小木盒,一根通体晶莹,似有波光流动的羊脂玉簪。雕琢成一朵盛开中的木兰。我懒得再细看,将它丢进起先的信封里,仔细封好。出屋交给了小顺子。看他接过装好,我反身关了门。

  背抵着门,过了很久,似乎才突然回过神来,想着新年的第一天,一切都结束了。深吸口气,挥舞着拳头,对自己大声吼道:"新年新气象!"

  吼完,决定开始收拾屋子,既然活着,就应该努力让自己过的好一点。爱情失败!伤心一时可以,颓废一时可以,但为了一个没有选择自己的男人搭进去一生一世就没有必要,不能从此生活就是黑色!我的身体年龄才十八岁,没有爱情,还可以有很多别的事情,再过几年也到年龄放出宫了,等出宫后,我可以自己去塞北看大漠落日,去江南看烟雨蒙蒙。当年一直想去青藏高原和云南旅游,可都未能实现。在现代时,有时间没钱,有钱没时间,现在我钱有大把,随便拿套首饰去卖也够挥霍一段时间,为何不趁此机会去过过理想中的游子生活呢?

  自从来了古代,就一直围着紫禁城打转,以后可以笑揽风月,卧看红尘,游大江南北,交天下英雄!岂不自在?前面还是有很多有意思的事情等着我呢!

  一面想着,一面笑着,一面手脚不停地整理着屋子,可眼泪却还是顺着眼角一颗颗滑落!止也止不住。

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  二月午后,和暖的阳光照得屋子通透明亮。

  我坐在桌前翻阅苏东坡写的《次韵曹辅寄壑源试焙新茶》、《试院煎茶》几首关于茶的诗文。玉檀一旁坐于榻上在手绢上绣花。两人静静地各自干着手头的事情。屋中流动着闲适恬淡的气息。

  玉檀搁了绣花绷子,走到桌边,给我换了杯茶,又给自己也换了一杯,笑看着我说:"会读书识字的人就是不一样。"我正读得满口含香,头未抬,随口问:"怎么不一样了?"她站在我身边说:"姐姐总是气定神闲的,照说芸香姐姐她们都比姐姐先入宫,又年长,出身也不低。可往姐姐身边一站,明眼人一看就知道高低。"我搁下书,喝了口茶,笑睨了她一眼说:"别光说好听话了,有什么正经事就问吧。

  玉檀嘻嘻笑了一会子,"这次皇上去五台山会带谁去呢?"我抿嘴一笑说:"原来是有人担心不带她出去玩!"玉檀努了努嘴说:"皇上难得去一次五台山,上次还是四十一年的事情,错过这次机会,还不知道有没有下次呢!"

  我复拿起书,笑说:"这事我做不了主,不过若李谙达问起,我一定荐了你!"玉檀笑嘻嘻地说:"好姐姐,多谢了!",转回了榻边。

  我目注着书,脑中却在想,这次康熙去五台山,命太子爷、三阿哥、八阿哥、十阿哥、十三阿哥、十四阿哥跟随。我若能不去,就不去,避得越远越好。

  出宫在外,不比宫里,见面机会大增。虽然一切都已经过去,但我还是不能做到真正视他为陌路,我需要时间去淡化一切,让曾经的涟漪平复。

  转而又想到四阿哥,本来还担心四阿哥对那封信的反应,但现在看来,他没有任何反应,应该也是心淡了。心中低念一声'谢天谢地!'

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  太子爷、四王爷、八阿哥、九阿哥、十阿哥、十三和十四阿哥都在,正陪康熙笑谈着四十一年去五台山的事情。

  我把茶盅轻放在桌上,康熙顺手拿起,掀盖子抿了一口,笑看着我说:"前次去五台山时,若曦还没进宫吧?"

  我躬着身子笑回:"正是!奴婢是四十四年进宫的。"康熙看着李德全说:"这次可带了她?"李德全瞅了我一眼,我赶忙回道:"因前段时间身子一直不大好,告了一段时间的假,虽说现在已经行动无大碍。但出门在外,服侍的人本就比宫里少,所以还是怕一时照顾不周全。不如让玉檀随了去。"

  康熙沉吟着看了我一眼,叹道:"病了那么久!人现在看着连衣服都撑不起!"转而看着李德全吩咐:"让她留在宫里吧!"

  我忙跪下磕头:"谢皇上恩典!"康熙笑道:"好好调养!想吃什么就让王喜去吩咐!赶紧好利落了!不然你也没精神好好服侍朕!以前冲茶,糕点都时有新意,现在不要说新意,连平日对答都没有以往那么机灵,看你精神不济,朕就不罚你了!"说完抬抬手,让我起来。

  我托着茶盘低头退出。到珠帘外时,忍不住侧头瞟了眼八阿哥,他垂目静静坐着,身形也是份外单薄,满堂人语,却难掩寂寞寥落!我心中发酸,转头快步离去。

  皇上离去,他也离去了,我不用担心再会无意中撞见他,也不用担心偶尔看见他时心神的刺痛和无奈。可是原来离去幷不能让我遗忘,总是在不经意抬头时,会忽地掠过熟悉的画面,总是会轻笑时,无意闪过他的笑容,虽然我会立即选择忽略,选择视而不见,可是心情却已经黯然。理智可以控制行动,却无法控制心情,我什么时候才可以真正遗忘?云淡风轻!

  平静的日子总是过得份外快,不经意已经两个月过去,康熙从五台山回返。再见八阿哥,他的气色倒是比初离京时要好很多,当我向他请安时,他笑如微风,眼光温和,随意地抬手让我起身。

  我怅然地想到,他看淡了,放开了,也许是山中风光易让人忘怀人间俗事!也许是他再无闲情余力浪费在儿女私情上了!一切之于他,已经过去!这不正是自己想要的吗?为何你还会有怅惘呢?

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  待看清迎面而来的人,想闪避已经落了痕迹,只得赶快退到路边,俯身低头请安:"贝勒爷,吉祥!"

  他温和地说:"起吧!"我立起,低头静站。他并未离去的意思。我有心告退,却不知该如何张口。

  "十四弟不会再去闹你了。"他温和地缓缓说道。

  我心中悲喜莫辨,不知该如何回话,只静静站着。

  "你前次说的话是什么意思?隆科多、年庚尧、李卫,我隐约明白。可邬思道,田镜文,我就不懂了。"

  我琢磨了下,试探地问:"四王爷身边可有一位腿不方便,叫邬思道的幕僚?"

  他干脆地回道:"没有!"

  我的第一反应就是,我被《雍正王朝》涮了!正在发怔,他又说:"朝中幷没有田镜文此人,不过倒是有个叫田文镜的。"

  我忙说:"那就是田文镜,我记错了。"

  他眼带困惑,微微笑着问:"这些不搭边的人和事,都从何说起?"

  我愣了一会,说:"反正你多留意着就成了!从何说起,我现在也不知道从何说起。"说完赶忙告退。他静了一下,轻声说:"去吧!"

  我一面往回走,一面大骂电视剧和自己,胡编乱造、不负责任!烂记心,名字都会记错!

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  送春归去,迎夏来。康熙为了避暑,搬进了位于北京西北郊的畅春园,我也随了过来服侍。这座被后人誉为第一座"避喧听政"的皇家园林,在咸丰十年,英法联军入侵北京后,园中建筑悉被焚毁殆尽。

  没想到我一个出生在二十世纪的人,居然能亲眼看见这个被后世建筑学家无限憧憬的园林。

  畅春园内风光自然雅淡、景自天成。引用史书上描写畅春园的话"垣高不及丈,苑内绿色低迷,红英烂漫。土阜平坨,不尚奇峰怪石也。轩楹雅素,不事藻绘雕工也。"

  池塘内的荷花才刚刚打了花骨朵,含苞待放,别有风致。我沿着荷塘一面赏着荷花,一面随意而逛。在假山,长廊,小桥中穿来绕去,走到一处遍植垂柳的湖边,细长枝条直坠湖面,与影相接,旁边一座小小的拱桥,连着高低起伏的假山,山上引水而下,击打在湖面上,水花飞溅,叮叮咚咚。因为假山,柳树,拱桥的环绕,隔绝了外面的视线,这里自成一方小天地。

  我看着四周景色,想着这倒是个好地方。正好有些累了,坐于湖边撩着水玩。忽觉得身侧有响动,忙扭头看去。四阿哥一身青衣坐在垂柳之中,显是先我而来,因为枝条繁茂,又长垂坠地,他又恰好穿了颜色相近的衣服,隐在枝条后,我竟没有察觉。此时他自个拨开了垂柳,我一惊,一时只是呆呆看着他,他也默默瞅着我,半晌后,我才反应过来,忙赶着请安。

  他让我起来,自己也拨开枝叶,走了出来,一面拍落身上的碎叶。自从年初一退回链子后,四个多月的时间他没有任何反应,待我一如他人,我们从未私下相处过,此时突然独自面对着他,不禁有些紧张,强自镇静地向他行礼告退。他却恍若未闻,自顾自地走到桥墩旁,弯身从下面拖出一只小船,倒是精致,只是有些旧了。

  我没话找话地问:"王爷怎么知道这里有只船?"他一面摆弄着船,一面说:"这是我十四岁那年,随皇阿玛住到园子里,喜欢这片湖面清静,特命人做了放在这里的。"

  说完,直起身,看着我,示意我上船。我呆了呆,疑惑地看着他,问道:"你肯定这船还能用吗?"他瞅了我一眼,没有理会,自己上了船。

  他坐在船上,静静看着我,目光淡定,绝对不容拒绝。我犹豫着不想上船,有心想离去,却知道肯定是被拒绝的,站在原地磨蹭了大半天,他幷不在意,一直静静等着,最后展了展腰随意地说:"我先睡一觉,你慢慢想吧!决定上来了叫我!"说着,就打算躺倒在船上。我握了握拳头,一咬牙,上了船,既然躲不了,只能随他去了,青天白日难道还怕他吃了我不成?他瞟了一眼咬牙切齿的我,带着丝笑意微微摇了下头,用桨一抵湖岸,船荡离了岸边。

  离岸越远,荷叶越密,我不得不低头,时而左、时而右、时而俯身地避开迎面而来的荷叶。他是背对着的,荷叶从他背上一擦而过,倒是无碍。他看我有些狼狈,带着丝笑意说:"我以前都是躺在船上的,要不你也躺下。"我没有吭声,只忙着闪避荷叶。

  他划到一处,停了下来,随手拿起桨,把紧挨着小船的几片荷叶连茎打断,然后放好桨,斜靠着后面、半仰着头、闭着眼睛休息起来。我四处打量一下,全是密密匝匝地翠碧荷叶,一眼望去满眼绿意,只觉得自己跌进了个绿色的世界,完全不知究竟身在何处。四周极其安静,只有微风吹动荷叶的声音。我看了一眼四阿哥,他半仰着脸,在交错的荷叶掩映下,半明半暗,神色却极其放松,全无平时的冷峻。

  他那享受的表情也感染了我,初时的紧张不安慢慢散去。我学着他半靠着船,把头搭在船尾也闭上了眼睛。虽然头顶有荷叶挡着阳光,可还是觉得太亮,又起来,拣了一片刚才被他打断的荷叶,在水中摆了几摆,随手搭在脸上,闭上了眼睛。

  只觉得鼻端,一丝丝的荷叶清香,随着呼吸慢慢沁入心脾。船随着水波微微荡着,彷佛置身云端。四周一片寂静,让你的心也渐渐沉静了下来。水面上的凉气和太阳的温暖交错在一起,刚刚好,不冷也不热。

  刚开始心中还有些焦躁,时不时拿开荷叶,偷眼打量他。可看他一直闭目不动,自己慢慢身心都沉静在这个美妙的夏日午后,心情渐渐放松,连毛孔都好似微微张开,贪婪地享受着阳光,微风,清香,水波,再无半点杂思。

  正在半睡半醒之间,忽然感觉船猛地晃动了几下,我心中一惊,忙把荷叶拿了下来,睁开眼睛。

  却看见四阿哥已经换了位置,正坐在了我腿边,胳膊肘靠在船舷上,斜支着脑袋温和地看着我。我忙起身,可一起来,才发觉两人的脸离得很近,又忙躺回去。他看我又是起又是躺的,不禁嘴边带着丝笑意看着我。

  他的目光是从未见过地温和清亮,我却只觉得脸有些烫,心神波动。我宁可他用那没有温度的目光注视我,那样我还可以清醒地想着应对之策。可现在他的温和却让我完全乱了分寸。正如寒风凛冽的冬天,冷不丁的一个好天气,会让你觉得格外暖和,却一时不知该如何穿衣。

  强自镇定地回视回去,两人视线胶着了一会,只觉得那平时冷冷的眼睛中,似乎有很多东西,让人忍不住想去探究,莫名地沉陷。不知不觉间,我已经忘了本来是想用目光示意他转移视线的,只是心中茫茫地回视着他。心中一惊,猛地闭上眼睛,不敢再看。

  虽闭上了眼睛,可仍能感觉他的目光停留在我的脸上,心中害怕,只觉得不能,绝不能再让他这么看下去了。忙拿起荷叶挡在脸上,一面嘴里低声嚷道:"不许你再这么看我!"

  他一听,低低声地笑了起来,这是我第一次听见他的笑声,沙沙的,闷闷的,说不出来是什么感觉。不过倒是十足新鲜,毕竟想听见这位冷面王爷的笑声不是那么容易的一件事情。他伸手过来,要拿开挡在我脸上的荷叶。我忙一只手悟得更紧,一只手去打开他的手。

  他反手一握,就把我打他的那只手握住了,我又忙着用力抽手。他说道:"把荷叶拿下来,我就放手!"我立即回道:"那你不能再象刚才那样看我了!"他低低的应了声好,我又犹豫了下,才慢吞吞地把脸上的荷叶拿了下来。

  他仍然是刚才的姿态,一手靠在船舷上斜支着脑袋看着我,只不过现在一只手握着我的手,我皱了皱眉头,飞快地瞅了他一眼,又赶忙转过视线,说道:"君子一言,驷马难追。"他松开了手。过了一小会,感觉他也转开了视线。

  我这才转回了头,说道:"你往过一些,我要坐起来。"本想着肯定又要交涉一番的,却不料,他听后立即往后移了移,虽不远,但已经没有刚才那么暧昧了。我心里倒有些意外,这么好说话?忙坐直了身子。

  两人都只是静静坐着。不知为何,我心中再无先前的怡然自乐的心情,感觉沉默中还流动着一些别的东西。忙出声打断了四周环绕着东西,问道:"你经常躺在这里吗?"他说道:"也不是经常,偶尔几次吧!不过船我倒是每年都检查是否完好。"我问道:"我看你很喜欢这里,为何只有偶尔来呢?"他听后,嘴唇紧紧抿着,脸上温和的表情渐渐淡去,慢慢地恢复了平常冷峻之色。

  过了半晌,他淡声说:"过多沉溺于旖旎风光,只会乱了心志!"说完拿起桨,开始往回划,这次他让我背对迎面而来的荷花,他对扑面而去的荷叶不避不闪,任由它们打在他头上,他脸上,他身上。他只是一下一下地坚定划着,不因它们而有任何迟疑和缓滞。

  我心中滋味复杂,只是叹道,他又是那个雍亲王胤禛了!

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  塞外之行从未如今年般热闹,康熙带了太子爷、四阿哥、八阿哥、九阿哥、十三阿哥、十四阿哥。

  我刚知道名单,再想到极有可能出现的敏敏,就想着我要留在京城!我不要去赶这趟热闹了!

  私下期期艾艾地想和李德全打个商量,结果还未张口,他就说:"这次你可别想着能不去,年初让你偷了懒,现在身子已经大好,再没有偷懒的道理。"
我只得满心不情愿的收拾包裹随驾而行。

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  我向十四请安,他冷冷看了一眼,也未让我起来,脚步不停,从我眼前而过。我忙站起,追了几步,叫道:"十四阿哥,我有话说。"

  他头未回,继续走着:"我没有话和你说!"我叫道:"和上次的事情有关,和敏敏格格有关。"

  他停了脚步,回身冷冷注视着我说:"我欠了你个人情,你想要什么?"

  我现在对他实在是一点脾气也没有,平静地说:"过两日蒙古人来后,肯定会撞见敏敏格格,到时该如何说?"

  他垂目想了一下:"直接告诉她,再赔个礼道个歉,说几句软话哄着她,不就行了?"

  我摇摇头,发愁地想,哪有那么容易?欺骗先不提,中间还牵扯着个十三呢!可十三的事情却不好对他说,叹道:"只怕不是那么好哄的!"

  他冷笑着道:"我看你哄人的功夫是一流的,何必那么担心?"说完转身去了。

  我心里暗骂了句,混球!只能无奈地看着他离去。

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  愁着,烦着,怕着,敏敏格格随着苏完瓜尔佳王爷到了。我立在康熙身后,看看侧坐在两旁的十三和十四,想着待会敏敏就要进来,只觉得双腿发软,头发晕。

  正在惊怕,十四忽地站起,向康熙躬身说:"儿臣忽而有些内急,要告退一会!"康熙幷未在意,随意地点点头,十四头未抬静静退出了大帐。

  我提着的心,缓缓落回了原处,先避开一下,至少给我一个向敏敏解释的机会。否则就这么当着康熙的面撞上去,敏敏又是个没什么城府的人,一旦揭破,后果可怕!

  苏完瓜尔佳王爷和随行的蒙古人向康熙行完礼,分宾主坐定后,纷纷谈笑。我一直留意着敏敏,敏敏自打进帐看见十三后,就一直头未抬,神色娇羞地静静坐着。十三却是恍若未觉,自顾和身旁敏敏的兄长苏完瓜尔佳.合术谈笑。

  我叹道,看看敏敏这个样子,就是十四在她眼前,她恐怕一时也看不到的。可想着十三的回答,又替她无限难过!

  我这厢看看十三又看看敏敏,再想想十四,真是愁苦满腹。眼光在十三和敏敏面上游移,忽地对上四阿哥的视线,他瞟了眼娇羞默默的敏敏,又瞟了眼谈笑风声的十三,再瞅着我眼中闪过几丝笑意。我愁都愁不及,他还有心思看戏,气嗔了他一眼,转开了视线。

  视线未及收回,已看见八阿哥正面带微笑,静静看着我和四阿哥,我不敢与他目光对视,忙低垂了目光,看着地面。

  大家笑谈了半晌,康熙忽地问道:"十四阿哥怎么半日还未回来?"帐内一下安静下来,我的心立即悬了起来。八阿哥长身立起,躬身回道:"他昨日就说肠胃不适,只怕是近日饮食有些不当。"

  康熙问:"可叫了太医?"八阿哥回道:"还未!"康熙微蹙着眉看着低下的几位阿哥说:"不要仗着年青,就对小病小恙不上心!"众位阿哥忙齐声应是,八阿哥也俯身应道:"儿臣记住了!"说完侧头吩咐身后的小厮去请太医看十四。

  康熙笑对苏完瓜尔佳王爷说:"朕年纪大了,才越发觉得平日养生的重要!"苏完瓜而佳王爷忙笑着符合,两人笑谈着各自的饮食起居。

  我缓缓舒了口气,今天安全了!

  晚间左思又想,觉得只能主动出击,在事情败露之前化解。第二日正好不当值,遂去找敏敏,一路走着,一路还是发愁究竟该如何说。

  低头发愁慢走,"我正要去找你呢!没想到竟碰上了!"我闻声抬头看去,敏敏正立在身前,盈盈而笑。我忙俯身请安,她上前挽着我胳膊起身,笑道:"大半年未见,你可好?"

  我回道:"一切安好!格格呢?"她笑着点点头。

  两人挽着胳膊并肩而行,我满腹愁思,不知如何开口。敏敏也是低头默默。静了半晌,两人同时侧头看着对方说:"你……"又都同时住了口。

  我忙说:"你先说!"敏敏笑了一下,一面走着,一面目注着前方低声问:"你可帮我问了?"

  我深吸了两口气,不知如何开口。打碎她的一片芳心,不是不残忍的!敏敏等了半晌,见我只顾低头默走,不禁脚步缓了下来,低低地问:"他没有?是吗?"

  我不知如何回答,看着她,想了半天说:"反正王爷也不愿格格嫁给他,格格以后就不要再想他了。"

  她停了脚步,大睁着双眼急促地问:"为什么呢?他为什么看不上我呢?难道我比不上他的福晋吗?"说着,已经语带哽咽。

  我拉着她的手说:"格格不是你不好!真的!"

  敏敏猛地甩开我的手,边跑边说:"我要去问问他,我究竟是哪里不好?他看不上眼。"

  我忙随后追着,叫道:"格格!格格!你别跑!你听我说!"

  敏敏只在前面急跑,对我的叫喊听而不闻。跑出营地时,随手从士兵手里抢了马和马鞭,翻身上马,急驰而去。我也忙抢了匹马,打马追去。

  她在前面拼命抽打马,马儿快如闪电,我的马技本就不如她,又比她晚上马,此时更是越落越远,她的身影渐去渐远。

  远远地看着她骑马冲到了十三跟前,跳下了马,我看见十三近旁的身影居然是十四,心中着急,连怕都顾不上了,只是狠命抽打着马,指望能快一点。

  待我从马背上跳下时,恰听到十三说:"格格错爱!胤祥愧不敢当!今日还有别的事情,改日再向格格赔罪!"说完想走,敏敏拦在他身前问:"我只是想知道,我哪里不好?你看不上?"

  我赶忙跑过去,站在敏敏身后,直朝十三合手一拜再拜!又赶着向十四挥手,示意他离开。十四面带惊异盯着敏敏和十三,对我视而不见。十三瞅了我一眼,又看了一旁的十四一眼,蹙眉看着敏敏温和地说:"格格先回去吧!这里不是说这些的地方!皇阿玛还等着我和十四弟呢!"

  敏敏倔强地说:"有什么不可以说的?"一面侧头从十四面上一扫,随即移开了视线,但猛地又转头盯着十四仔细打量,半晌后大叫道:"你,你,你怎么在这里?"一面回头看我。

  我已经连怕的力气都没有了,只傻傻看着。十三看着十四叫道:"十四弟,我们走吧!"说着就要上马。

  敏敏一愣,看着十四喃喃问道:"十四弟?十四阿哥?!!"十四点头道:"正是!"敏敏未等他说话,已经回转头,愤怒地盯着我:"你骗我!"

  我忙上前想拉她的胳膊,她用力推开我,怒问道:"他是十四阿哥?你骗我!"我哀求道:"格格,你听我说!"

  敏敏看了眼怔愣一旁十三,紧握马鞭,指着十四问:"他是你的意中人吗?"我咬着嘴唇,摇摇头,她怔愣了一会,冷笑着说:"你一直在骗我!你一直在利用我!我把你当好姐姐,告诉你心事,你却利用我!"

  我羞愧不已,只是说:"格格,你不是说过'草原儿女认定的朋友不会轻易放弃'的吗?请你原谅我这一次。我骗你是我不对,可事出有因,请听我解释!"

  敏敏仰头冷笑了两声,转头看着满脸惊异地十三,用马鞭指着我问:"你和她可要好?"十三点点头!敏敏冷声说:"那你可知道她骗我藏匿十四阿哥?"

  十三瞅了我一眼说:"不知道!"敏敏怒盯着我问:"你就是这样对朋友的?即骗我又骗他?"

  十三和十四面色微怔,彼此对视了一眼,都看向我和敏敏。我无可辩驳,看着敏敏,恳求地说:"格格!你原谅我这一次可好?"

  敏敏怒声说:"永远别想!我还要去告诉皇上,倒是看看你们去年到底干了些什么?"说完提步就走。

  我心中大惊,忙拖着她,跪倒在地上,求道:"格格!格格!万万不可!你打也罢,骂也罢!都是奴婢的错!"

  十四上前拖我起身,对敏敏道:"格格有气,冲我来!不用你去说,我自会去皇阿玛面前交待清楚。"十三也赶了几步,拦在敏敏身前说:"有什么大不了的事情值得闹到皇阿玛面前呢?"

  敏敏怒声说:"她利用我帮十四阿哥,两人鬼鬼祟祟地,都不知道干了什么龌龊事情。"十三瞅了我一眼,看着敏敏说:"若曦不是这样的人!格格怕是误会了!"

  敏敏脸涨得通红,连气带急地匆匆把去年发生的事情一五一十地告诉了十三。说完后,怒瞪了我一眼,看着十三。

  十三吸了口气,瞅了半晌十四,忽地笑起来,对着敏敏柔声说:"格格不必为此生气了!十四弟和若曦自小玩闹惯了,他乔装改扮来看若曦,也是正常!实在不必为此惊动皇阿玛!"

  敏敏听后,恶狠狠瞪了我一眼,看着十三难以置信地问:"你就这么护着她?"十三瞅了我一眼,无奈地看向敏敏。敏敏又问:"如果是我,你也会这样吗?连原因都不问,就为她说话!只是一味偏袒!"

  我叫了声:"十三阿哥!"十三已经脱口说道:"我与若曦相交多年,她什么样的人,我心里自有数!"

  我长叹道,天亡我也!十三这下是把醋坛子打翻了!敏敏被拒在前,被骗在后,又加上嫉妒,现在只怕什么事情都干得出来!

  敏敏冷笑了两声,越过十三,直冲到马上,打马就走。十三忙翻身上马追去。我和十四也随后打马追去。

  四人都是打马狂奔,十三几次欲接近敏敏,都被敏敏挥舞马鞭逼退。十四策马在我身旁说:"待会不管发生什么事情,你就全往我身上推就行了!"

  我凝视着前方,只顾策马狂奔,没有搭理他。他又说:"我毕竟是阿哥,抗旨虽严重,可无论如何也不至于有性命之忧。"

  远远地看见前方康熙、苏完瓜尔佳王爷、太子爷、四阿哥、八阿哥等都在。他们看到我们四骥马前后狂奔而来,都勒马立定看向我们。

  我脑子一片空白,不知道待会究竟什么事情等着我。

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  十三先敏敏跳下马,转身看着翻身下马的敏敏一字字慢慢地说:"格格!请高抬贵手,十三感激不尽!"说完,定定凝视着敏敏。

  敏敏脚步停住,回头看了眼刚下马的我和十四,目光从我俩脸上扫过,转回头看向十三。

  一身紧身银边白骑装的十三,背附黑铁长弓,立在黑骏马旁,阳光照射下,身姿高贵俊致,浑身气度迫人。目光却如春日湖水般清亮温和,眼睛里全是恳求、期盼、相信。

  敏敏痴痴看着十三,化身石柱。

  策马缓缓而来的康熙一面下马,一面问:"怎么回事?"我和十四忙俯身请安,十三和敏敏却身形未动,两人依旧定定看着对方。康熙随意挥手让我们起身,眼光疑惑地看着十三和敏敏。我侧头看向他俩,紧握拳头,手心湿腻。

  随后而来的阿哥大臣们看康熙下了马,也都赶忙跳下马。四阿哥脸带思索目光从我们面上扫过,落在了十三和敏敏身上。八阿哥眼中隐含忧虑看了我和十四一眼,也目注着十三和敏敏。

  苏完瓜尔佳王爷人未下马已经喝道:"敏敏,还不给皇上请安?"一面向康熙陪笑道:"这丫头被我一向娇宠,又整天在草原上野着,不比紫禁城的格格们,不大知道礼数!"

  敏敏这才侧头移开视线,俯身向康熙请安。十三微微一笑,洒然转身向康熙行礼。康熙让他俩起身,看着敏敏温和地问:"怎么脸含怒气呢?胤祥欺负你了吗?"我猛地握紧拳头,屏息静听。

  敏敏笑说:"只是敏敏想和若曦赛马!十三阿哥不同意,所以争执了几句。"我和十四诧异地对视一眼,看向十三,他也眼露困惑,都猜不透敏敏想干什么。

  康熙看着十三笑问:"你为何不同意?虽说若曦学马时间不久,比试一下也没大碍!"十三还未回话,敏敏已经躬身说:"皇上是准了敏敏和若曦赛马吗?"

  苏完瓜尔佳王爷叫道:"敏敏!不准胡闹!"

  康熙笑看了我一眼,又看着苏完瓜尔佳王爷说:"满蒙本就是马背上的民族,让她们比比,我们也看个乐子,算不得胡闹!"一旁的侍卫听了,忙去准备。

  敏敏起身走到我身边,眼光却是看着十三低低说:"看在十三阿哥面上,给你次机会!你若赢了,一切抛开不提,你若输了,那我只能告诉皇上。可就谁也怨不得我了!"

  十四冷哼道:"这也算机会?你为何不和我比呢?"敏敏侧头看着我俩抿嘴而笑,盯着我说:"好好去挑匹马吧!不要输得太难看!这次我可不会象去年一样故意让你了!"

  十三走近,凝视着敏敏点头笑道:"多谢格格!"敏敏微微一笑,提步离去。十三微蹙眉头,嘴角带着丝无奈地笑,看着我和十四说:"尽力就行!输了也不怕!还有我呢!"说完转身上马去追赶敏敏,一面喃喃道:"只希望我这个'美男计'能管用!"

  我再乌云压顶,也不禁嘴角逸出一丝苦笑。唉!挑马去吧!

  八阿哥眼带疑问看着十四,十四朝他微摇了下头,他微蹙着眉看了我一眼,垂目思量着。四阿哥看着十三远去的背影,也是眉头微蹙,太子爷却是眼光在我和十四脸上不停游走。大家正心思各异,康熙翻身上马道:"我们先去,让她们挑好马后过来!"众位阿哥听完,纷纷应好上马,随康熙而去。

  十四陪我仔细挑了一匹马,两人都是默默!待我们骑马到比赛场地时,康熙、苏完瓜尔佳王爷、太子爷、四阿哥和八阿哥等都已经在帐内坐好。

  敏敏早已在出发点等着我,一旁十三陪着,正面带微笑和敏敏笑说着什么,敏敏嘴角含着丝笑侧头细听。看我们来,都收了声,看着我们。

  十四低声说:"不要勉强!"我微微点点头,笑看着敏敏问:"格格说话可算数?我若赢了,格格就原谅我,一切抛开不提,依旧是朋友!"

  敏敏傲然笑道:"不错!我们草原人最敬佩那些骑马好的人。你若赢了,就冲你学了几个月就能赢我的马技,我也不会计较了!"

  我点点头,没有再说话。十三和十四彼此看了一眼,骑马退走。一旁立着的侍卫躬身请示道:"格格,可以开始了吗?"

  敏敏侧头看着我,我深吸了口气说:"可以了!"

  随着一声'开始!',我和敏敏的马都飞窜了出去。我一手紧握缰绳,一手挥鞭催马,可惜终究是技不如人,我渐渐开始落后,半头,半身,敏敏催马而跑,目注着前方笑道:"对不起了!我可要先行一步了!"说完双腿一夹马,马鞭在空中一声脆响,她的马已经超过了我,我只能看着她的背影。

  我凝注着她越去越远的背影,一狠心,甩掉了马鞭,伸手从头上拔下簪子,紧了紧马缰,确定绝对不会脱缰,然后一咬牙,紧握簪子狠狠地扎到了马股上,只听马儿一声惨嘶,前蹄猛地一仰,骤然猛冲了起来。我紧握缰绳,双腿拼尽全力的夹着马,随着它颠簸而去。

  敏敏侧头看我冲上来,面带惊讶,急急打马,但我的马儿流血不止,附痛狂奔,岂是她的马能赶上的,而且她的马似乎有些怕这匹受伤后带着野性的马,竟然不听敏敏的号令,给我的马让路。敏敏渐渐落后,我已经被颠得晕晕乎乎,她在身后吼道:"你疯了?!不怕马摔死你!"

  终点渐近,敏敏却未见,看来我是赢了,我好象被马已经甩得骨架松软,脑子反应迟缓,只知道牢牢踩着着马蹬子和紧紧握住缰绳,绝对不能让它把我颠下去。

  马儿狂风般地刮过了终点,我却无法让它停下来,只能由着它撒蹄狂奔,帐前立满了侍卫,谨防我的马惊驾。太子爷,四阿哥、八阿哥、九阿哥都冲出了大帐。

  我从帐前经过时,居然还在眼光迷乱中,看清楚了这一幕。身后马蹄声急急,看来有不少的马在后面追我呢!心中暗想,看来我是不会有什么事情的,只要坚持在被救之前不要掉下马就行。

  说来也怪,我竟然一点都不怕,甚至还隐隐有刺激痛快的感觉,象是坐云霄飞车,虽惊险万分但却爽快之极!大概是紫禁城的生活实在太压抑,又或者是知道反正没有生命危险。只觉得头晕眼花,七颠八倒中竟然是颇为享受的快感。

  待侍卫前后合围,用马套子勒住马,十四扶我下来时,我已经看什么都是三四个重影,我看着三张焦急的十四的脸并排在我眼前,又看到三个嘴巴同时开合,听不清楚他在说什么,只是觉得好笑,忍不住靠着他胳膊大笑起来。

  十三和敏敏匆匆而来,又看见十三的三张重影的脸,还有一边敏敏的四张脸,嘴巴也是一开一合的,我靠着十四大笑着说:"太好玩了!没想到刺激完了,还能看到这么喜剧的效果!"又指着敏敏,嚷着:"我赢了!你可不要耍赖!"

  笑声未断,十四已经抱着我上了马,不敢疾驰,只是策马慢行,我横卧在他怀里只是摇脑袋,一面举着手,检验是否还是重影。

  慢慢地开始听见十四若有若无的声音,渐渐清晰起来:"若曦,若曦,你还好吗?"手也渐渐三合一,没有重影了。

  我叹口气想好玩的事情没有了!对十四说:"我好得不得了!如果你能让我坐正了,不要这么窝着,就更好了!"

  十四猛地勒住了缰绳,俯头看我,我笑眯眯地回看着他,他问:"听得到我在说什么吗?"我点点头,笑道:"听得到我在说什么吗?"

  他释然地长吁口气说:"谢天谢地!"尾随在后的十三和敏敏赶了上来,也叫道:"阿弥托佛!"

  我听得敏敏声音,忙半直起身子,紧张地看向她,敏敏未等我说话,已经赶着说道:"你还真如十三阿哥所说,竟是个'拼命'的脾气!放心吧!我以后永不再提那件事情!只当从未发生过!真是吓死人了!"她侧头笑看了眼十三说:"其实我挑马的时候就已经想好了,不会告诉皇上的,只是想再吓吓你!我实在气不过你骗了我呀!"

  我望了眼十三,十三嘴角含着丝无奈地笑,向我眨了眨眼睛,'美男计'生效了!估摸着代价是说了我不少的坏话!打架喝酒的名气从紫禁城飘向草原!

  我撑着要下马,十四忙先翻身下马,扶了我下来。十三和敏敏骑在马上看着我,我随手理了理衣裙,向敏敏拜倒磕了个头,敏敏忙跳下马,搀扶我,嗔道:"我既说了不怪罪了,你这是作什么?"

  我一面起身一面道:"格格不怪罪,是格格大度。但奴婢确是行事大错,自然该给格格磕个头。"

  正说着,王喜骑着马匆匆而来,跳下马,一连声的请安,又向十三和十四赶着说:"万岁爷和王爷都担心着呢!两位爷赶紧回去先给万岁爷回个话吧!"

  十三在马上笑道:"劳烦公公了!这就走!"十四问:"可骑得了马?"我笑点点头:"慢点骑也就可以了!"十四牵了自己的马过来说:"你就骑这匹吧!"我接过缰绳,他转身从侍卫手里又牵了匹马过来。

  我这才看见自己先头骑得那匹马,大半条腿都是血迹,颇为触目惊心,自觉自己也是心狠,忙扭转了头说:"回去后,找个好点的马夫好生照看。"

  一旁的侍卫看我看马,忙上前几步,双手奉上那根簪子,虽已被擦拭干净,但我还是侧了头说:"扔了去!我不要了!"

  侍卫愣着,不知该如何反应,十四随手接过簪子,挥了挥手,让他退下。

  十三在马上笑道:"这会子倒是不敢看了!头先扎起来,可真是没手软!"

  我没有接他的话茬,翻身上马,四人打马慢跑而去。

  待进得大帐,四人忙向康熙请安。一旁的四阿哥和八阿哥都上下打量了我一番,目光又分别投向十三和十四。康熙目注着我说:"伤着了没有?"我恭声回道:"没有!"

  康熙点点头怒道:"有你这么想赢的吗?"我忙跪倒低头说"奴婢知错!"敏敏也跪了下来说:"皇上,不关她的事情,是敏敏逼她和我比的。"

  康熙问:"你们到底赌了什么,若曦要非赢不可?"苏完瓜尔佳王爷一声'敏敏'未及阻止,敏敏已经脱口道:"没赌什么。"说完不解地看向面色懊恼的阿玛。

  康熙看着我冷声说:"若曦在朕身边多年,若没有非赢不可的理由,她岂是只为了输赢就如此行事之人。"

  大帐内鸦雀无声,我低头静静跪在地上,脑子飞快运转,却没有一个合适的主意。康熙不愧是康熙,见微知著,想瞒他真是不容易,难道今日竟然真过不了这个坎?

  ―――――――――――――――

  脑子只是急速地想出路,此时连怕都顾不上!十四猛地跪倒,磕头叫道:"皇阿玛!"声音未断,苏完瓜尔佳王爷起身一面向康熙郑重地行了一大礼,一面躬身道:"皇上!"康熙一惊忙挥手让他起来。苏完瓜尔佳王爷俯身说:"这都是小女的错,臣有话想私下里和皇上说!"

  康熙听了,眼光从我和敏敏脸上扫过,又看向十三和十四,最后吩咐道:"都先回去吧!"

  众人忙起身行礼退下,我脑子一片迷蒙,和敏敏也随着退了出来。随行大臣向几位阿哥们行了礼之后,纷纷离去,四阿哥和八阿哥顾及着彼此,再加上太子爷在场,不好出口询问,只能默默走着。我们几个都是满腹思绪,脚步缓慢,渐渐落在最后。

  太子爷笑问敏敏:"到底怎么回事?"敏敏斜睨了他一眼清脆利落地快声说:"怎么回事?太子爷没看吗?不就是骑马比试,她赢我输吗?"太子爷碰了个不软不硬的钉子,对着敏敏这么个身份尊贵的美女,又没有发作的道理,一时面色讪讪,对四阿哥和八阿哥笑道:"我还有些事情,先行了!"说完向四阿哥点点头,又瞟了十三一眼,领人快步而去。

  九阿哥看太子爷离去,翘着大拇指对敏敏笑道:"格格不愧是草原女儿,连太子爷也只能干吃憋!"敏敏眼一瞪,看着九阿哥,我忙拉了拉她衣袖问:"王爷会和皇上说什么?"几位阿哥都凝神细听。

  敏敏一面走着,一面低头想着,渐渐脸色发红,瞟了眼十三,拽着我走离了他们,几位阿哥都是面色微怔,随即又带着丝笑瞅向十三,不同的只是九阿哥嘴角的是一丝冷笑。

  敏敏附在我耳边悄声说:"估摸着,我阿玛是误会我和你为十三争风吃醋呢!所以不敢再让皇上问你了,怕当众抖出来难堪!"我心安定,琢磨着这个误会总比实情要好很多,笑道:"你阿玛可没有误会!难道这不是事实吗?要不然你何至于生这么大的气?"

  话未说完,敏敏已经伸手咯吱我,一面嗔道:"你怎么嘴头上一点亏也不肯吃呢?"我笑着跑开,敏敏紧追过来,我忙躲到十三身后,伸出脑袋笑道:"好格格!没做亏心事何必怕人说呢?你这可越发落了痕迹了!"

  敏敏又气又羞,却碍着十三,拿我无可奈何,只是跺脚!"躲在人背后又算什么英雄好汉?"我呵呵笑道:"我乃小女子也,从未想过做什么英雄好汉!不过倒是躲在个英雄好汉背后。"

  十三一面笑着,一面伸手把我拉了出去,推给敏敏:"我可不担你这个虚名!该怎么收拾就怎么收拾!甭客气!"敏敏看十三帮她,不禁喜上眉梢,还真就不客气地搓搓手,呵口气,便伸向我胳肢窝两肋下乱挠。

  我素性触痒不禁,只得快快闪避,一面已是笑得喘不过气来,嘴里只是嚷着:"好格格!快别闹了,我还有正经话说呢!"敏敏不理,还只是追我。

  我笑得腿软,跑也跑不动,只得又跑回十三身旁,一面随他走着,一面笑说:"你可别光笑着看戏!惹恼了我,非拖你一块唱戏不可!"十三快走几步跳避到四阿哥身侧,一面走着,一面笑说:"我今日被你害得不浅,我没恼你,你还敢恼我?"

  正说着,敏敏已近在我身旁,十三在一旁不停怂恿,敏敏越发来了劲,我实在没有力气再跑,瞅了眼含着笑意的四阿哥,下意识地不愿意接近他,忙随手一拽十四阿哥,把他挡在了敏敏身前。自己跑过八阿哥,窜到了九阿哥身侧躲着。看着敏敏求道:"我还有正经事情说呢!别闹了!"看敏敏似乎不以为意的样子,十四笑着挡了几下没有挡住,已经过来了,忙努了努嘴又说:"再说,看看这里的几位爷,你再这样,就该笑话你了!"九阿哥笑说:"谁要笑谁笑,我是不会笑的,倒是觉得格格性子明快,够爽利!"说着给敏敏让了路。

  敏敏一直担心这些深受汉人文化影响的阿哥们嫌她没有礼仪,虽听得九阿哥如此说,仍是缓了脚步,十三笑着还想说话,我大叫一声"十三阿哥!",冲他直瞪眼。十三比了个且放过你的手势,住了嘴。

  我对敏敏招了招手,和她走到侧旁,我低声问:"那你阿玛会对皇上说吗?"她侧头想了想说:"我不知道!我猜不出阿玛会怎么给皇上说。不过反正你就不用担心了,我阿玛既然兜揽了此事,你就不会有事了!"

  我一面走着,一面低头凝神细想,她阿玛会直接告诉皇上说敏敏喜欢十三阿哥吗?应该不会,否则万一皇上索性'成人之美'把敏敏给了十三,那可不是她阿玛愿意见到的。可若不实话实说,她阿玛又如何让康熙不继续追究我和敏敏赛马的事情呢?反复琢磨,却毫无头绪,只得作罢!让老狐狸们自己斗去吧!

  心中又开始担心此事如果让四阿哥知道会如何?可十三能不告诉四阿哥吗?四阿哥知道后,又会如何考虑,会告诉太子爷吗?越想越头大,不禁长叹了口气。

  敏敏纳闷地问:"你为何叹气?"我侧头看着她摇摇头,凝视着前方,默然无语。敏敏也长叹了口气,我侧头看她,问:"你又为何叹气?"她看着前方摇摇头说:"如果我们能一直象刚才那样多好!"

  我侧头看着走在一旁的几个阿哥,不知在说什么,都是脸含笑意。想着,能一直象刚才那样多好!可是不可能,就是走在我们身侧的这几个阿哥将来会斗得你死我活!

  忽隐隐听得十三说:"若曦……靠着十四……只是大笑……"我忙拽了敏敏凑过去听。"……她看到侍卫手里的簪子脸发白,都不敢多看一眼,拗着脖子直说'扔了!扔了!'"九阿哥和十四阿哥都侧头看向我笑了起来,四阿哥嘴角带着丝笑盯了我几眼,八阿哥却只是脸带微笑、目注前方、缓步而行。我淡淡掠过他的侧脸,对着十三无可奈何地摇摇头,拦不住他,只能随他说了。

  十三笑道:"倒是只能问她自己,怎么就敢狠狠地扎下去呢?"我努了努嘴没有回答,他接着问:"不过和前年完全不会比起来,你现在马技还真是不错!看来去年的师傅教得很是尽心。你和谁学的?"

  我心中一紧,下意识地看向四阿哥,还未张口,敏敏就道:"是我……和……"我紧紧地掐住敏敏的手,抢道:"敏敏格格教的!"盖住了她'和'的声音,一面侧头盯了敏敏一眼。敏敏瞅着我,未再说话。

  十三笑道:"天哪!若曦我算是服了你!你才学多久,今日居然就和师傅叫板了!"我瞟了眼神色未变,依旧浅浅笑着的八阿哥,朝十三笑了笑,再未搭腔。

  待各自散开后,我向自己帐篷走了一段路,方向一拐又向十三帐篷行去。正自低头默走,十四的声音在身后问:"你是去找十三哥吗?"说着已经赶到我身侧。

  我忙俯身请安,一面说:"是呀!你呢?"

  他默默走了一会说:"多谢你了!"我侧头笑道:"倒是要多谢十三阿哥!我就不必了!我也只是自救。"他陪我一路静静行去,再无说话。

  待进得十三帐篷,十三诧异地看了十四一眼,对我笑说:"就知道你要来!可是特意辞了四哥回来候着的。"

  我笑笑未说话,自拿了软垫坐于地毯上。十四向十三请安,十三忙笑说:"免了!免了!"十四犹豫着欲言又止,一时脸上讪讪,我摇摇头心想让他对十三说谢还真是挺难的!

  十三笑让他坐,我拿了个软垫给他,十四自坐了下来。十三笑看着我说:"说吧!怎么回事?"

  我瞟了眼十四,见他未有反应,就照实说了十四为何而来,我又是如何赶巧求了敏敏。一面说着,一面留心十四的神色,看他倒是没有反对的样子。

  十三听完,看着十四,笑点点头说:"难怪那段时间称病躲在家里呢!我们有心去看你,却都被挡了!"

  我犹豫了下,问:"你可会告诉四王爷?"十三侧头看着我问:"你是不想让四哥知道此事?"我微微点点头。

  十三垂目一面思索着,一面说:"我不想瞒四哥,再说了,十四弟的事情即使让四哥知道又如何?你还担心他去告诉皇阿玛不成?这次我如此做,一半固然是顾念你我交情,可一半也是为了四哥和德妃娘娘。"他看着十四缓缓说:"四哥面色虽冷,有时行事过于刚硬,可无论怎样不至于对亲弟弟如何的。"十四脸色转沉,十三忙对我笑说:"放心吧!事情到此为止!"

  我撇了撇嘴,心想知道你十之八九不会瞒四阿哥的,不过还是忍不住试一下。"那太子爷呢?"十三笑道:"真是个糊涂人!既然不能让皇阿玛知道,太子爷当然不会让他知道了!"

  我心想,你们的心思都七拐八绕地,我少考虑一个弯弯,只怕就全错。保险起见,问清楚最好!

  我向十三指了指他身旁几案上的茶壶,他忙转身倒了杯茶递给我,我接过一饮而尽,又递回给他。他笑问:"还要吗?"我摆摆手,他把杯子放回桌上。

  一侧头,看见十四正面带惊异地看着我和十三,十三和我相视一笑,都笑看着十四。十四指了指我,问十三:"她在你面前一向如此吗?"

  十三笑看了我一眼说:"她向来不讲这些,比这更没规矩的都有。"十四眼光从我们脸上扫过,低下了头。

  我笑对十三说:"苏完瓜尔佳王爷可是知道敏敏心思的,你小心他找你做了女婿!"十三极其无奈地叹了口气说:"由他去吧!他若不介意以敏敏身份做侧室,那我也只好娶了!"

  我心中震动,我以为十三既然不喜欢敏敏肯定是无论如何也不会娶她的,却忘了古代男人对婚姻的看法完全和我不一样,三个老婆和四个老婆差别不大。不过多找个院子住,多弄几个仆妇服侍而已。中意的自然要娶,不中意的娶了也无妨,大不了不去对方的院子过夜就成!于他影响不大!

  想着敏敏对十三的款款深情,我瞪着十三怒道:"你若不喜欢敏敏,就不要娶她!她不是件家具,娶了往家里一摆就完事了!"

  十三惊讶地看着我,无奈地说:"我当然不想误她,可若皇阿玛指婚,我难道还要为此抗旨吗?"

  我腾地一下站起,张嘴欲说,可又无词,最后气道:"不管!反正你若不喜欢敏敏,就不许娶她!"说完急步甩帘而出。听得身后十四急急行礼告退,快步追来,随我而行。

  怒气渐消,知道自己是无理取闹,事情全由我和十四而起,我却向十三发了一通莫名其妙的火,而且他所做,以现在的观点看无任何不妥,我不能用三百年后的观念来要求他的。心头悲哀渐生。侧头对十四说:"十四阿哥请回吧!我要去找敏敏格格。"

  十四问:"你要去劝敏敏不要嫁给十三哥?"他等了一会,见我只顾走路,并不搭腔,又说:"我也不希望敏敏嫁给十三哥!"

  我侧头看他,他目光扫了一下周围,低声说:"太子爷现在和蒙古人不和。前年皇阿玛召集满蒙贵臣议'太子'之事,以苏完瓜尔佳为首的蒙古八大部都对太子爷不满。敏敏是苏完瓜尔佳王爷的心头宝,如果她嫁给十三哥,只怕对八哥不利!"

  我长出口气,对他无奈地摇摇头,一面快走,一面说:"十四爷赶紧回吧!这些事情不必告诉奴婢!"

  十四猛地拦在我身前,急道:"我以诚心待你,你为何如此?先头看你和十三哥相处,才自觉这些年我一直看低了你。如今我愿诚心相交,你却如此态度,我哪里比不上十三哥?你可别忘了,你是从八哥府中出去的。"

  我绕过他,继续前行,"十三阿哥既不会对我说先前的话,也绝不会说出这样的话,这就是差别!"

  人还未到敏敏帐前,已听见隐隐的哭闹声,不禁放慢了脚步,正在诧异,忽地一个人掀帘而出,又紧跳了几步,才勘勘避过一个飞出来的花瓶,'哗啦'一声瓶子落地而碎。

  我忙向出来的男子请安,是敏敏的兄长,苏完瓜尔佳.合术,他疑惑地看了我一眼,尴尬地说:"姑娘请起!"我问:"格格可在?"他纳闷地干笑道:"姑娘请回吧!这会子见她,只能是触霉头!"他话音未落,敏敏已经掀开帘子,扑了出来,一面哭着,一面怒道:"你们都恨不得赶我走,现在连人都不让我见了!"

  她哥哥再不敢多说,匆匆低头而去。我忙上前拉着敏敏进了帐篷,满地狼藉,能砸的都砸了,能掀的也都掀了。想找个帕子让她擦脸,恐怕也是不能指望了,只得掀开帘子,对外面守着的丫头吩咐:"去打盆水,拿帕子来!"

  转回身,敏敏坐于毯上,只是哭。我坐在她身旁静静陪着,待丫头在屋外轻声叫:"水备好了!"我忙起身端了盆子进来,揉了帕子,递给敏敏说:"擦把脸,好好说话,光这么哭能有用吗?"

  敏敏抽抽搭搭地抹干净了脸。我看她平静了很多,才问:"怎么了?"她话未出口,泪又下来了。哭了一小会,才断断续续地说:"我阿玛求皇上过几日给我指婚了!"我问:"谁?"她哭着说:"是伊尔根觉罗族的庶出小王子!他们几日后来觐见皇上。"我茫然地想着,只知道也是蒙古八大显族之一,其余没概念!

  敏敏说完,哭得越发伤心,说着:"反正我是不嫁的,我就是一根绳子勒死自己也不嫁!"

  我静默了好一会,紧挨着她坐了,低声说:"格格,告诉你个秘密!"敏敏并未留心,仍是低头流泪,我缓缓地低声说:"其实去年在草原上时,和我好的是八阿哥!"敏敏啊了一声,抬头看着我。

  我嘴角含着丝浅笑,凑在她头边,低声从在贝勒府我们相识讲起,讲了他多年的照顾,讲了我的感动,讲了去年在草原上的一幕幕,讲了他想当太子,讲了我不想卷入皇位之争中,求他放弃,讲了八福晋,讲了他的儿子,讲了如今的恩断义绝。敏敏只顾着听,早忘了哭泣。

  我微微笑着拧干帕子,帮她把脸上的泪拭干,柔声问:"你真有准备嫁给十三阿哥吗?做个侧福晋,住在一个小院子里,天天盼着他下朝后能记起你,然后过来看你吗?说句狠话,你也不是十三阿哥心爱的女人,以你这一点就着的性子和别的福晋起了争执,你可想过十三阿哥会帮你吗?你真能抛开这里的蓝天绿草,而去选择住在一个小院子里,从此后只能仰头看着个四方的狭窄天空?我知道这样说有些残忍,可是格格你认真想想你阿玛身边的妃子,除了得宠的一两个外,其余的过得都是什么样的日子!你可曾想过有一日你就是她们中的一个。"

  敏敏怔怔,我叹道:"你阿玛如今这样,幷不是真就想让你嫁给那个什么王子,不过是想绝了你对十三阿哥的念头。其实,敏敏,你是个幸运的女子,你有一个真心疼你的阿玛!将来苏完瓜尔佳族的王爷是你的同胞哥哥,他也对你呵护有加。你若留在草原上,绝没有人敢欺负你!很多美丽的女子都没有这个福分,她们的父兄会利用这些女子的婚嫁来换取自己的政治利益。"

  "太子爷对你的美丽也是动了心思的,可你阿玛却只装不知。也许换成别的父亲,只怕想着太子爷可是将来的皇帝,也许自己的外孙子就是下一位皇帝,然后巴巴地把女儿嫁过去了!敏敏,你出身显贵,这样的事情肯定也是听过的,见过的!"

  我一面想着姐姐令人伤心的命运,一面难过地慢慢说:"相比那些有爱女之心,却无能力决定女儿命运的,或者那些有能力护女儿周全,却为了私心而不肯尽力的,你是多么幸运!你阿玛有能力保护你,也愿意尽心保护你。敏敏,你身份尊贵,容貌出众,相较那些随风漂泊的真正薄命女子,你是如此得天独厚,你应该努力欢笑的,眼泪不属于你!"

  "一哭二闹三上吊,女人的这些法子只会对深爱自己的人管用,只有他们才会心软、心疼,才会伤痛欲绝。不爱你的人,看着你的尸身,大不了掬一把同情泪,说一声'真是可怜!',过后风花雪月依旧。敏敏,难道你的刚烈是用来伤害你阿玛的吗?"

  敏敏茫然地摇着头,我嘴角含着丝笑说:"不过你若不想嫁给那个什么王子的,倒是可以假装着寻死觅活地要挟你阿玛!只要你断了对十三的念头,我估摸着还是管用的。"

  敏敏呆呆地只是出神,我在一旁静静陪着她,该说的话都说完了,如果她能明白,自然最好,如果她不能明白,我也无能为力了。毕竟她的事情还是她做主。

  大半日后,她幽幽地说:"那我以后不能和十三阿哥在一起的了!"我轻声道:"是!"

  "那我以后还会碰到象十三阿哥这样的人吗?"

  我柔声说:"敏敏,月亮和星星很难说哪个更好的,如果你不要只是为错过月亮而低头哭泣的话,也许会看见繁星满天呢!那也是不逊于月亮的美景!"

  敏敏凝视着我问:"那你呢?你会忘了八阿哥,忘了月亮,去找星星吗?"

  我面色坚定的点头道:"会的!我会睁大双眼去找的,只要那颗星星是属于我的,我不会错过的。"

  敏敏看了我半晌,眼含泪意说:"可我还是想哭!"我柔声说:"那就哭吧!只是不要哭泣太长时间就可以了,记得哭完后,赶紧擦干眼泪看看天空,莫要错过了属于你的星星!"

  话音未落,敏敏已经扑进我怀里放声大哭起来。我搂着她,无意识地轻拍着她的背,眼中也是蓄满泪水。大睁双眼,半仰着头,不让它们落下。

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  第二日见到康熙,内心惴惴,因为不知道苏完瓜尔佳王爷和康熙都商议了些什么,总觉得不是儿女私情那么简单,所以一点也猜不透康熙的心思。

  康熙忙于批阅公文,对我好似幷未多加留意,我只得小心谨慎地服侍着,一天下来,康熙始终未曾发话,仿佛昨日的事情从未发生过。我心里不但没有安心,反倒越是害怕,只怕现在越平静将来暴风雨来的越强烈。可是又无计可施,只得也装作一切如常的样子。

  晚上再见敏敏,两只眼睛红肿如核桃,我摇头叹气说:"可真是没法见人呢!难怪一直躲在帐内!"敏敏歪靠着说:"果如你所料,阿玛答应去求皇上不给我指婚了。说让我自个在草原上好好挑一个。不过,阿玛说,那个伊尔根觉罗.佐鹰,他倒很是中意!"

  我点点头,笑看着她,没有说话。她看着我,忽而嘴角带着丝笑说:"阿玛对你满口地夸赞呢!"我诧异地看着敏敏,敏敏直起身子说:"我跟阿玛说'我不想嫁十三阿哥了',阿玛以为我哄他,只是骗他不要给我指婚而已。我就把你给我说的话全告诉了阿玛。"

  我大惊,忙问:"我和八阿哥……"敏敏截道:"放心!我虽莽撞,可又不傻,这件事情除了你我,绝对不会再让别人知道的。"我释然地点点头。

  她继续说道:"我一面哭着一面对阿玛说我都想明白了!十三阿哥他都不中意我,我嫁他也没什么意思,我不嫁了!阿玛听后连声惊叹,说我是个有福气的人,交了你这么个朋友,还说不用我假装抹脖子了,他不会逼我嫁给佐鹰王子的!"

  我笑看着她,因为她的放手,她的确是一个有福气的人!

  她忽地说:"若曦,我叫你'姐姐'可好?"我笑着说:"叫吧!不过只许私下里,人前可不许的。"她忙应了,又柔柔叫了声:"姐姐!"两人握着彼此的手都笑了。

  她笑容未散,脸色又转黯然,我叹道,又想起了!又想起了!毕竟'知易行难'!明白道理的人很多,可到真正做时又有几个能做到呢?敏敏能如此已经很是难得了!

  她默然了半晌,忽地说:"姐姐!我想我即使找到星星,恐怕也不会忘记他的歌声和笑容!我也不想他就此忘了我!我想跳支舞给十三阿哥看,我只想着,以后每当他看到别人跳舞时就会想起我,想起有这么个人给他跳过舞!"

  我了然地点点头,柔声说:"我一定帮你设法让十三阿哥永远不会忘记他所看到的。"敏敏凄然一笑,靠在了我怀里。

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  这段时间我忙得头一挨枕头,立即就一无所觉,再睁眼时,已是第二天,人未起床,脑子里就开始仔细思量,何样的衣裙,什么颜色相配,如何搭建舞台,怎么让工匠们明白我所想要的效果,何处以现在的工艺必须要放弃,何处可以折中。

  每日当完值,就去匆匆找敏敏,敏敏的哥哥合术被使唤的团团转,老是苦恼地问'你们究竟想干什么?',敏敏一瘪嘴,他又忙陪着笑脸连声说'好!',反倒是苏完瓜尔佳王爷凡事必应,所要必给,不问原因,只是笑笑地由着我们折腾,康熙面前也是他去说的话,方便着我们闹。

  一日众人都在,我正在奉茶,康熙看着我笑说:"你整日风风火火地,工匠们被你使唤的大兴土木,今日要绸子,明日要缎子的,摊子铺得这么大,回头要玩不出个花样,倒是要看看你脸往哪里搁?别带累朕被嘲笑说身边都没个能拿的出手的人!"我俯身笑回:"到时就要万岁爷帮奴婢了!只要万岁爷说好,谁还敢笑奴婢呢?"

  康熙笑斥道:"若不好,朕第一个骂你!"

  我笑着躬了躬身子,未说话。苏完瓜尔佳王爷倒是笑道:"若不好,第一个要骂的肯定是敏敏,都是敏敏爱胡闹。"

  康熙笑看了我一眼,侧头望着伊尔根觉罗.佐鹰王子问:"去年冬天下雪,冻死了不少牛羊,今年可有防备?" 伊尔根觉罗.佐鹰王子忙细细回复。

  我一面拖着茶盘出来,一面想着,未见前,从未想到这个佐鹰王子是这样的男子,与潇洒不羁的十三和明朗英挺的十四并肩而立时,竟然未有丝毫逊色,相貌说不上出众,可是眉目间蕴涵的豪爽精明,举止的从容大度,让人一看就想起翱翔九天之上的雄鹰,苏完瓜尔佳王爷的眼光是极好的,只是不知道他与敏敏有无缘分?

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  这样整日忙个不停,又要服侍康熙,又要琢磨布置,又要训练人手,还要替敏敏编排歌舞,我根本顾不上其它事情,见着诸位阿哥也是行完礼就走,偶尔十三、十四叫住想多问两句,我感叹着说"我得赶紧忙事情去,办不好,万岁爷可是要责骂的!",他们也就不好再多问,任由我离去。

  不知不觉匆匆已经是两个多月,蒙古人明天就走,今日晚上康熙设宴为蒙古人送行。

  以康熙为中,苏完瓜尔佳王爷侧坐一旁,其他众位阿哥、王子,随行大臣们四散而坐,康熙仔细打量了一下四周,笑问我:"你忙活了两个多月,怎么黑漆漆的,什么也看不分明。"我躬身笑道:"还未点灯,待点灯后,就清楚了。万岁爷如果想看了,奴婢命他们开始!"

  康熙笑看向苏完瓜尔佳王爷和佐鹰王子,两人都忙躬身笑说:"随皇上兴致!"康熙向我点点头,我看了眼李德全,他也向我点点头。因为待会这边的篝火和灯要全部熄灭,所以事先请示过康熙,李德全特意加强了侍卫,此时康熙身边就有四个在近身护卫。太子爷及众位阿哥入席时都诧异地打量过,但见康熙谈笑如常,才又各自平静。

  我拿起事先备好的铜铃铛,躬身面朝康熙说:"皇上,奴婢要命熄灯了!"康熙点点头,我拿起铜铃摇了三摇,一瞬间灯火俱灭。整个营地变得黑漆漆。事先没有防备到居然是瞬时完全黑暗的官员阿哥们不禁发出'咦''呀'之声!我心笑,要的就是这个效果!这才不枉费我训练多时的心血。

  待大家适应了黑暗后,我静了静心神,又摇了摇铜铃,随着两声脆响,一片幽幽蓝色在前方慢慢亮起,起伏波动,彷若碧涛,令人想起月夜下的大海。

  若有若无的马头琴声,如丝如缕缠绕在迷离蓝色中,闻之不禁心神恍惚,一轮明月从海面缓缓升起,月牙、半月、满月,台下众人仰头看着悬于空中的圆月,隐约可闻惊异之声。

  马头琴声渐渐清晰起来,好似随着月亮的升起,那个拉琴的人儿也从苍茫夜色中走近了大家。随着几声鼓响,一个体态襛纤得衷,修短合度,云髻峨峨的女子出现在圆月中,她步步生姿,摇曳生香,金钗步摇微晃,广袖长带轻舞,最后缓缓定格成一个敦煌莫高窟中反弹琵琶的飞天姿态,彷若将飞而未翔,欲落而迟疑。隔着月亮她的身姿只是一个黑色的剪影而已,可已经让人觉得翩若惊鸿,婉若游龙,妩媚娇俏,令人心向往之;但又是那么仙姿灵秀、孤高清冷,如月中嫦娥,使人自惭形秽。

  琴鼓声嘎然而止,全场落针可闻,众人抬头凝视着月中仙子,疑问于她是归去或是来兮?极度的静谧中,乍起琵琶裂帛之声,人人心中惊动,惊未定,仙子已长袖展动,罗带飘舞,身姿或软若绵柳随风摆,或灼似芙蕖出渌波,或灿若朝霞,或缓若清泉;仿佛兮若轻云之蔽月,飘飘兮若流风之回雪。动无常则,若危若安。进止难期,若往若还。

  观者无不动容于月中之舞,琵琶渐渐转慢,声越去越低,几近不可闻;月儿缓缓落下、光芒渐渐黯淡,仙子舞动的身姿慢慢迷蒙。终于月中仙随着月儿消失在黑暗中,只余台上无声流动着的幽蓝波涛,迷离恍惚,恰似众人此时的心情。

  我游目四顾,只见近前的太子爷满脸的色与魂授;九阿哥目大瞪,口微张;伊尔根觉罗王子虽面色如常,但身子却情不自禁的微微前倾,似乎想要抓住那逐渐逝去的月儿。我看着十三赞叹激赏的神情,不禁微微笑了起来。从此后,你见了月亮,只怕总会偶尔掠过敏敏的身影吧?

  ―――――――――――――――――――

  我拿起铃铛轻轻摇了三下,台上的灯光顿然暗去。整个世界又沉浸在了黑暗中。大家这才回过神来,黑暗中传来轻重不一的叹气声。康熙猛地赞道:"好一个月中舞!"座下之人纷纷大声附和。

  我在暗中向康熙躬着身子道:"敏敏格格还要再唱一首曲子呢!"康熙叹道:"曲子竟然还放在舞后,难不成还能更好?"

  我笑道:"更好可不敢说!只望着能博万岁爷一笑!"

  正说着,听到台子那边传来两声铃响,我笑问:"皇上,可以开始了吗?"康熙忙说:"开始!"

  我拿起铃也摇了两下,铃声刚落,鼓声响起,百盏点亮的灯笼随着鼓声缓缓上升,居中的灯笼大如磨盘,往四周而去渐小,外围的不过拳头大小。待得灯笼升至高空,遮在台前的幕布随着一声重重的鼓声迅疾而落,霎时映入众人眼帘的是株株怒放着的红梅,隐隐有微风吹来,枝条随风而动,竟有片片花瓣随风回旋着缓缓飘落,一片静谧夜色中暗香浮动。明知台上的不可能是真梅花,可众人仍然禁不住轻嗅起来,有人低低叫道:"真是梅香!"。

  笛声渐起,声音越拔越高,越去越细,直至云霄,忽地一个回落,乍然不可闻。众人心中猛地一个空落,正在失望,忽见梅林深处一位身披滚边白兔毛大红斗篷的盛装丽人正打着青绸伞迤逦而来,身姿轻盈,体态婀娜,瑰姿艳逸。笛声再次响起,她一面走着,一面唱道:

  夜宴同笑,酒饮双歌

  情浓处

  雪落惊人梦

  月雪一色,香落只影

  徘徊时

  梅绽又是春

  丝丝哀恸深藏其中,却哀而不伤,志气高洁,宛若红梅虽历经风雪,却傲然绽放迎接新春的到来。

  随着歌声,上悬的灯笼一圈圈熄灭,台上的灯光慢慢变暗,天上开始下起了雪,洁白雪花纷纷飘落,随着歌声在空中回旋而舞,敏敏傲然而立在红梅间,人花同艳。纯白的雪,艳红的梅,组成了一个白雪红梅的琉璃世界,而敏敏却是整个世界中最亮丽的景致。

  敏敏歌声渐低,若有似无,其余灯笼俱灭,只留中间的灯笼照在敏敏和梅花上。她扔掉了伞,半仰着头,目注着半空中飘飘荡荡的雪花。灯光下她的脸色晶莹剔透如玉琢,嘴角含着丝笑,眼神迷茫,神色凄凉,缓缓伸手去接雪。

  刹那间灯灭声消,黑暗中,我的眼前只剩下了她似凄迷似快乐,象个孩子一样去接雪的身姿。敏敏感情必现的神情狠狠地撞到了我心上。脑中浮现着很多年前的那场雪,我也是穿着一身大红羽绉面斗篷。心思千回百转,一时呆了过去。

  "若曦!"李德全大声叫道,我猛地'啊'了一声,他责备道:"想什么呢?皇上叫了好几声了!"康熙笑说:"不要说她了,朕也是听得出了好一会子神呢!"我忙说:"奴婢这就亮灯!"说完,摇动手中的铃铛,起先灭了的灯和篝火都再次点亮。

  敏敏换了衣服出来行礼,不同于往日颜色鲜艳明媚的服装,此时她只穿了一身月白裙衫。可是不但无损于她容貌的亮丽,反倒 '淡极始知花更艳',越发瑰艳无双。

  康熙看着苏完瓜尔佳王爷叹道:"朕很多年未曾如此专注地看过歌舞了。" 苏完瓜尔佳王爷骄傲地笑看着女儿,口中却连连说道:"皇上过誉了!"

  敏敏静静地立在苏完瓜尔佳王爷身旁,神色沉静,姿态娴雅,自始至终未曾瞟过十三一眼。我心叹道,不过两个多月的时间,她就不再是那个举止随心的小女孩,现在的她已经是一个曾经心痛的小女人!也许她变得更有风情,但是单纯的快乐也已经远离了她!是否宝石总要经过痛苦的磨砺才会光彩四射呢?

  佐鹰王子细看了敏敏几眼,垂目沉思。我嘴边挂着丝笑想,这只雄鹰的心今夜怕是就遗落在敏敏身上了,只是他将来能否捉住敏敏的心呢?

  康熙看着敏敏笑说:"来给朕说说,你那些月亮,雪的都怎么弄的。"敏敏看了我一眼,笑回道:"起先的幽蓝灯光和起伏水波,是用蓝纱覆地,下有蓝色小灯笼,灯光透过蓝纱照出来,在黑暗中,看上去就是幽幽蓝色,再命人在台子下面用扇子轻扇,自然就有水波浮动的感觉。月亮也是同理,用竹篾搭好圆圈,绷上淡黄纱,周围附着小灯笼,灯笼的罩子是用银线织的,只向着月亮的那面用透明薄纱,这样光不外泄,全打在黄纱上,在夜色中就如一轮圆月了。升起和降落用绳子固定好,背后有人控制。我实际上是在背后搭建的平台上跳舞的,底下的众人透过月亮看过去,就好似在月亮里跳舞。月亮明暗事先试验过,通过每根蜡烛的多少就可以决定了。红梅是用真树,配上上等的宫绢扎成的花,在灯光下看着也就似幻似真。梅花香是极品的梅花露,特命人在暗处用火加热,再用扇子送出香气,自然就是梅香浮动。雪花是用近乎透明的薄丝裁减而成,再混杂一些细碎棉花,上头宫女轻洒,再用大扇子用力扇就可以了,灯光一点点变暗,也是为了让雪花看上去更真。"

  敏敏一口气没停歇地说完,康熙听得微怔,瞟了我一眼道:"难为你和若曦的这番心思了!"

  敏敏笑笑未说话,我忙俯身说:"其实就是材料齐全,都要上等,然后多练,讲究所有人之间的配合,说白了很简单,这些场面也就是砸银子!最后好不好,关键还在敏敏格格!"

  康熙笑道:"砸银子也要砸的到点子上才行!早知道你有这本事,宫里的宴会歌舞倒是该让你去操持。"我忙陪笑说:"奴婢也就这么点本事了,不过是'程咬金的三板斧',已经黔驴技穷!万岁爷就莫要为难奴婢了!否则只怕下回万岁爷看完歌舞要责备奴婢,怎么只是把月亮换成太阳,嫦娥变成乌鸦了呢?"

  话音刚落,下头的阿哥大臣们都笑起来,康熙笑斥道:"看把你精乖的!明摆着是偷懒都有那么一箩筐的话!"我低头笑回:"奴婢不敢!"

  康熙笑着又夸赞了敏敏几句,然后赏赐了她一柄玉如意。苏完瓜尔佳王爷目注着敏敏磕头领赏后,笑对康熙道:"臣想赏若曦件东西!"康熙笑道:"再好不过!朕今次就省下了,这丫头专会从朕这里讨赏,这些年也不知道算计走了多少好物件!"

  苏完瓜尔佳王爷一面笑着,一面从怀里拿出个玉佩递给侍立一旁的太监,太监双手捧着递给我,我忙跪下谢恩,苏完瓜尔佳王爷看了眼敏敏道:"同样的玉佩敏敏手里也有一块!敏敏本来还有一个孪生姐姐,她们出生后,本王喜难自禁,恰好又得了块美玉,特命人去雕琢两块玉佩,没想到玉佩未成,她姐姐就夭折了!"说完,
苏完瓜尔佳王爷轻叹了口气。众人未料到这块玉佩竟然是这么个来历,全都神情微惊,定定凝视着我。

  我磕了个头,手捧玉佩对苏完瓜尔佳王爷说:"这块玉佩寄托了王爷的思女之情,奴婢实在不敢接受!"
苏完瓜尔佳王爷笑了笑说:"本王既赐给了你,就没有什么敢不敢的了!"说完看着康熙,康熙微微笑着对我说:"收下吧!"我又磕了个头,收起了玉佩。

  场面冷寂,各位阿哥都面带思索地目注着我。我实在琢磨不出这块玉佩具体代表了什么?苏完瓜尔佳王爷如此做到底又向康熙传递了个什么意思?疑惑地看向敏敏,她却只是甜甜地向我一笑,满脸的欣悦欢喜!我心中一暖,暂时抛开了疑虑,也向她甜甜一笑!

  夜色渐晚,康熙毕竟年龄已大,耗不得太晚。吩咐了太子后,李德全陪着先走了,苏完瓜尔佳王爷也随着一同离去。他们一走,席上气氛反倒越发轻快起来。佐鹰王子和十三相谈甚欢,两人豪迈时击箸而歌,时而蒙语,时而汉语,兴起时一仰脖子就是一碗酒。

  合术王子和九阿哥、十四阿哥对上了,三人划拳喝酒,谈笑炎炎。四阿哥带着丝笑意看着十三和佐鹰王子,时而与他们举碗一碰。八阿哥反倒是和太子爷侧头低声笑语。其他众位蒙古人和此次随行的大臣也是各自喝酒谈笑。

  我缩在阴暗处,看着眼前的一幕,虽知道自己是痴心妄想,但还是禁不住盼望时间能驻留在这一刻。只有欢笑,没有争斗!

  "姐姐,在想什么?"敏敏不知何时站在我身侧低声问,我看着灯火明亮处的他们,喃喃道:"原来姹紫嫣红开遍,似这般都付与断井颓垣。良辰美景奈何天,赏心乐事谁家院!"

  敏敏低声问:"什么意思?"我轻声说:"只是感叹你明天就要走了!相聚的快乐时光短暂而已!"敏敏轻叹一声说:"不知明年能否见到?"两人都默了下来。

  我整了整精神,对敏敏说:"回去坐好,我送你一份离别礼。"敏敏问:"什么?"我推推她,示意她回去坐,一面说:"我去年答应过你的!"她听后,出了会子神,轻叹口气转身快步而去。

  我找人寻了笛子,轻握在手,朝十三的随身小厮三才招了招手,他忙匆匆而来,俯身请安,我笑说:"去请十三爷过来一下!"三才听完,又急急而去,在十三身旁低语,十三侧头对佐鹰王子笑说了两句,又向太子爷行了个礼,转身大踏步而来。

  十三带着酒气笑说:"你今日这事可办得够漂亮,够狠毒的!待回去,我再和你算帐!"我一笑说道:"敏敏明日就要走了,你给她吹首曲子吧!此一别,不知何时得见,就算是送别吧!"十三点点头,伸手接过笛子,问:"吹什么呢?她可有特别中意的曲子?"我想了想说:"就吹晚上她唱的那首歌。"十三握着笛子沉思了一会说:"没有刻意记谱子,怕吹不全!"我一笑,低声哼了起来,慢慢哼完一遍,问:"可记全了?"十三点点头。

  十三携笛而回,笑向太子爷请安,说:"臣弟想吹首曲子助兴,可好?"太子爷笑说:"有何不可?都知道你笛子吹得好,可是总不肯轻易为人吹奏。今日难得你主动,我们倒是可以一饱耳福了!"在座各位都拍掌叫好。

  十三一笑起身,横笛唇边,面向敏敏,微微一点头,婉转悠扬笛声荡出,敏敏一听曲音,面色震动,定定看着十三。十三不愧是音律高手,梅之高洁不屈,伊人之深情尽现笛音中!

  在座之人都是面色微带惊异,只有四阿哥、八阿哥和十四阿哥面色如常。毕竟这是敏敏晚上刚刚唱过的曲子,此时十三吹来,平添了几分暧昧。一曲未毕,敏敏眼中隐隐含泪,定定看着十三。佐鹰王子看了看十三又静静注视着敏敏,面色沉静如水,眼神坚定似铁却又夹杂着心疼怜惜。我看着佐鹰王子,嘴角不禁微微上弯了起来,没有嫉妒!没有瞧不起!只是心疼怜惜!这是个奇男子!

  尾音结束,十三向敏敏弯了弯腰,又重头吹起,敏敏站起,随音而合:

  ……月雪一色,香落只影

  徘徊时

  梅绽又是春

  音色渐低,越去越远,终不可闻!我脑中忽地浮现:音渐不闻声渐消,多情总被无情恼!人若无情,也许才真正能远离烦恼!

  ――――――――――――――――――――

  我立在草坡上,看着不远处的营地,篝火点点,巡逻士兵的身影隐隐,又半仰头看向天空中的如钩残月,不禁长叹口气!欢聚过后总是份外冷清!

  忽听的细细簌簌的声音,侧头看去,四阿哥正缓步而来,我忙俯身请安,他抬了抬手让我起来。

  两人都是默默站着,我不喜欢这种沉寂的感觉,总是让人觉得压迫,想了想问:"王爷可熟悉佐鹰王子?"四阿哥说:"佐鹰王子人你既然见过,心中也应大致有数。才能出众,只不过是庶出,生母地位低贱,幷不受伊尔根觉罗王爷的看重。去年冬天伊尔根觉罗人畜冻死不少,春天又为了草场和博尔济济特起了冲突,这次来觐见皇阿玛不是什么讨好的差事,所以才会落到他头上。不过……"他顿了顿说:"倒是因祸得福,将来怕是要让伊尔根觉罗王爷和大王子头疼了!"

  我听得似明白又不明白,不知道福从何来,隐约知道和将来谁继承王位有关,想着敏敏,叹道,真是哪里都少不了权利之争,只是不知道康熙和苏完瓜尔佳王爷究竟是如何想的呢?转而又想到敏敏还不见得会中意佐鹰王子!我现在想那么多,干吗?

  正在胡思乱想,四阿哥说:"只是为她人做嫁衣裳!你难道就真想一个人过一辈子吗?不要和我说什么尽孝的鬼话,你的脑袋可不象是被《烈女传》蛀了!"

  我静默了一会,不知为何,也许因为晚上的一幕幕仍然激荡在脑海里,情感大于理智,也许是觉得一个懂得放小船赏荷的人应该懂的。慢慢说道:"我太累了!这些年在宫里呆着,步步都是规矩,处处都有心计,凡事都是再三琢磨完后还要再三琢磨!可我根本不是这样的人!只想离开,想走得远远的。嫁人,现在看来,不过是从紫禁城这个大牢笼,换到一个小牢笼里!还不见得有我在紫禁城里风光,我为什么要嫁?"

  四阿哥静了一会子,语气平淡地道:"你的身份让你不可能自己决定这些事情!皇阿玛对你越是看重,你的婚事就越是由不得自己!就拿今儿晚上的玉佩来说,虽摸不透苏完瓜尔佳王爷究竟最终打的是什么算盘,可皇阿玛如果想要给你指婚,只怕更是要左右权衡、郑重考虑!你若指望着能象其她宫女一样,到年龄就被放出宫,我劝你趁早绝了这个念头。不如仔细想想如何让皇阿玛给你指一门相对而言能令自己满意的婚事,才更实际!"

  我一面听着,一面怔怔发呆,心只是往下掉,我最后的一点希望居然被他几句话就残忍地打碎了!原来我不管怎么挣扎,最终都不免沦为棋子!禁不住苦笑起来,悲愤地说:"我若不想嫁,谁都勉强不了的!"四阿哥平静地看着我,淡淡说:"那你就准备好三尺白凌吧!"停了会又加了句:"还要狠得下心不管你的死是否会激怒皇阿玛,是否牵累到你阿玛和兄弟姐妹!"

  我茫然地想,难道真有一日,我要为了拒绝婚事而搭上自己的性命吗?虽然以前也曾拿此要挟过八阿哥,可那只是一个态度、一个伎俩而已!从小到大,从未想过自杀,也一直很是瞧不起那些自杀的人,父母生下她,辛苦养大她,难道是让她去了结自己性命的吗?总觉得事在人为,凡事都有回旋的余地。毕竟能有什么比生命更宝贵呢?不仅仅是为自己,更是为了父母,为了爱自己的人!活着才有希望!

  他缓缓说:"宫里是最容不得做梦的地方!早点清醒过来,好好想想应对之策。否则等到事到临头,那可就真由不得自己了!"我不甘心地问:"我不嫁,真的不可以吗?我不嫁,不会妨碍任何人,为什么就非要给我指婚呢?"

  四阿哥目注着我冷冷地说:"你是听不懂我的话呢?还是你根本不愿意明白?决定这件事情的人是皇阿玛,你只能遵从!"

  我根本不愿意明白?我是不是一直在下意识地哄着自己,前面是有幸福的?要不然这日子该怎么熬?

  过了好久,四阿哥淡淡问:"你心里就没有愿意嫁的人吗?就没有人让你觉得在他身边,不是牢笼吗?"我怔了一会,摇摇头。他盯了我半晌,转头凝视着夜色深处,再未说话。

  两人一路静默着慢步而回,请安告退时,我诚心诚意地对他说道:"多谢四王爷!"他随意挥了挥手让我起来,自转身离去。

  康熙四十九年 九月 畅春园

  自从八月从塞外回来后,康熙就忧心不断。福建漳、泉二府大旱,颗粒无收,当地官员却私自贪吞赈灾粮草,以至路多有饿死之人,康熙闻之震怒,命范时崇为福建浙江总督负责赈灾,又调运江、浙漕粮三十万石去福建漳、泉二府,并免了二府本年未完额的税赋。

  此事余波未平,九月又爆发了户部亏蚀购办草豆银两的案件,历经十几年,亏蚀银两总额达四十多万,牵扯在内的官员,从历任尚书,侍郎,到其他相关大小官员,共达一百二十人。康熙听完奏报,当即就怔在龙椅上,半晌未曾做声。

  我们低下侍奉的人是小心再小心,谨慎再谨慎,唯恐出什么差错,招来杀身之祸。一日整理收拾妥当茶具,出了茶房,未行多远,就见十三阿哥脸色焦急,正对王喜几个太监吩咐事情,说完后,几个太监立即四散而去。

  什么事情能让十三阿哥如此着急?不禁快走几步,请安问道:"发生什么事情了?"十三阿哥急道:"皇阿玛要见四哥,可四哥人却不知在哪里!"我纳闷地问:"你都不知道王爷的行踪?"

  他脸色隐隐含着悲愤,对我低声道:"你今日未在殿前当值,不知道头先发生的事情。众人商讨如何处理户部亏蚀的事情,四哥和皇阿玛意见相背,被皇阿玛怒斥'行事毒辣,刻薄寡恩,枉读多年圣贤书,无仁义君子风范'!当时就斥令我们跪安!"我微诧地'哦'了一声,想着他一贯韬光养晦、城府深严,怎会和康熙正面冲突?

  十三深吸了两口气道:"我和四哥跪安出来后,他说想一个人静静,所以我就先行了,人刚出园子,王公公就匆匆寻来,说皇阿玛又要见四哥。守门的侍卫都说未曾见四哥出来,想必还在园子里,所以赶紧命人去寻!"

  说完,抬眼看了看四周,急道:"也不知道一时之间,寻到寻不到?"我心中微动,忙对十三说:"你随我来!"说完举步快行。十三忙跟了来,一面问:"去哪里?"

  我未答话,只是急走,待到湖边时,弯身去桥墩下看,果然那只小船不在了!心中松一口气,转身笑对十三说:"四王爷只怕在湖上呢!"说完举目看向湖面。不同于上次一片翠绿和才露尖尖角的花苞,现在满湖都是荷花,虽已经由盛转衰,略带残败之姿,但仍是风姿错约。

  十三顾不上问我如何知道四阿哥在湖上,立在拱桥上望着一望无际的满湖荷花,叹道:"这如何去寻?"我无奈地道:"只得寻了船去撞撞运气了!"说着忙转身急步跑出去叫了人拿船来。

  待得太监们搬了船来,十三抢过船桨就上了船,我也急急跳了上去。未等我坐稳,他就大力划了起来。

  他划着船,我不停地叫着'四王爷',小船兜来绕去,却始终未曾听到有人答应,两人都是心下焦急,他越发划得快了起来,我扯着嗓子,只是喊'四王爷'。

  '四……',忽地看到四阿哥划着船正从十三阿哥身后的莲叶中穿了出来,我忙对十三叫道:"停!停!"一面指着后面。

  十三阿哥转身喜道:"可是寻着了!皇阿玛要见你!"

  四阿哥缓缓停在我们船旁,我忙躬身请安,他扫了我一眼,神色平静的对十三淡淡说:"那回吧!"说完,率先划船而去。

  十三坐于船上却是身形未动,我正想提醒他划船,他猛地紧握拳头狠砸了一拳船板,一阵乱晃。我慌忙手扶船舷。

  他面色沉沉,拳紧握,青筋跳动,过了一小会,缓缓松开拳头,拿起桨,静静划船追去。

  我凝视了十三一会,又转头看向前方那个背影,腰杆笔直,好似无论任何事情都不会压倒,可瘦削的背影却隐隐含着伤痛落寞。

  ―――――――――――――――――――――――――――

  晚间在房中想了半日,终是去找了玉檀,淡淡问:"白日万岁爷因何斥责四王爷?"玉檀忙低声回道:"商讨如何处理户部亏蚀的事情时,太子爷,八贝勒爷都说念在这些官员除此外幷无其他过失,多年来也是兢兢业业,不妨从宽处理;万岁爷本已经准了由太子爷查办此事,四王爷却跪请彻底清查,严惩涉案官员,说从轻发落只是姑息养奸,历数了多年来官场的贪污敛财,幷说其愈演愈烈,民谣都有唱'九天供赋归东海,万国金珠献澹人',嘲讽如今的官场贪污。皇上因此大怒,斥骂了四王爷后,喝令四王爷和十三阿哥跪安!"

  我点点头,又问:"那皇上后来召见四王爷时又说了些什么?"玉檀纳闷地说:"没有多说,只吩咐四王爷和十四爷协助太子爷查清此事!"

  ――――――――――――――――――――――

  还未上到二层,就看到四阿哥背负双手,凭栏迎风而立,袍角飞扬,十三侧趴在栏杆上,两人都只是静默地看着外面。

  我忙收住步子,想静静退下楼去,但十三已经回头看向我。只好上前躬身请安。四阿哥恍若未闻,身未动,头未回,十三朝我抬了抬手,一面拍了拍他身侧的位置示意我坐。我向他一笑,起身走到他身侧,看着楼下将黄未黄,欲红未红,颜色错综的层林道:"是个赏景的好地方!"

  两人都没有搭腔,我只得静静站着,正想要告退,忽地十三问道:"若曦!你觉得对贪污的官员是否该严办?"我'啊'了一声,不解地看向十三,十三却仍然是脸朝外趴于栏杆上,看不到他的表情。想着这次的贪污案件,我笑道:"奴婢一个宫女,怎么知道如何办?十三阿哥莫拿我取笑了!"

  十三回头似笑非笑地看着我说:"你别给我打马虎眼!你脑子里装了多少东西,我还约莫知道的!"说完,只是盯着我。

  我蹙着眉,想了想说:"自古'贪污'二字之后紧跟的就是'枉法',窃取民脂民膏固然可恨!只怕更令人痛恨的却是'枉法',为了'阿堵'之物,总免不了上下勾结,互相包庇,违乱法纪,更有甚者杀人性命,瞒天遮海都是有的。"

  十三淡淡说:"别耍太极了,回答正题!"我琢磨了一下,觉得十三今日不大对劲,似乎满肚子的气,还是实话实说为好:"自然是严办!否则贪污之风一起,只怕吏治混乱,官不是官,最后就民不聊生了!"

  十三带着丝笑,点点头,向我勾了勾手,我俯身倾听,他问:"如果犯事的是九哥,你会如何?"

  我怔了一下,说:"该怎么办就怎么办呗!"十三扯了扯嘴角低低说:"你该不会真的相信'王子犯法与庶民同罪'吧?"

  唉!十三今日是非要把我逼到墙角不可!想了想,认真地对十三说:"让他把拿去的银子都还回来,狠狠打他一顿板子,让他半年下不了床,再罚他去街头乞讨三个月,尝尝穷苦人是怎么过日子的。从此也知道一下'将心比心'!至于说从犯,全都重重惩罚,给其他人个警醒,没有人护得了违法乱纪之人。从此后只怕他就是想贪也没得贪了!"

  十三笑着点点头道:"亏你想出这种法子!倒是不顾念你姐夫!不过,你可要记住你今日所说的话!"我定定看了他一会问:"这次的事情,牵扯到九阿哥了吗?"他说:"目前没有,今日皇阿玛已经说了'此事到此为止,对牵涉官员免逮问,责限偿完既可'!"

  康熙竟然如此处理这么大一桩贪污案件,只让官员还回银两就可以了?我不禁愣在那里。十三叹道:"光帐面上就查出了四十多万两银子!一亩良田只要七至八两银子,一两多银子可就够平常五口之家吃穿一月了,!"

  我脑子里下意识地一过,惊道:"大约够200万人吃穿一个月!"想着这几年的天灾和饿死之人,再无话可说!现代的官员贪污虽然可恨,可是和古代比起来还算轻的,毕竟生产力发达了,不会因他们贪污就饿死人,如今可真是拿百姓的性命换了银钱享受。

  四阿哥此时好象方才回过神来,侧头看着十三淡淡说:"事情已经完结,多想何益?"十三手敲着栏杆,张口欲言,却又止住,静谧中,只有'笃笃'的敲杆声越来越急促。

  我随在他二人身后下了阁楼,正要行礼告退,四阿哥淡淡对十三说:"你先回吧!"十三瞅了我一眼,点点头转身大步离去。

  四阿哥吩咐了声:"随我来!"快步向林子走去,我瞅了一会他的背影,随他而去。他进了林子,转身站定,一面从怀里拿出一个小木盒伸手递给我,一面说:"本想着从塞外回来就还给你的,连着这么多事情耽搁了!"我看着他手中的木盒,约莫知道里面是什么,原来兜了一个圈子,我又兜回了原地。

  他看我只是看着木盒,却未伸手接,也不说话,手仍然固执地伸着。两人僵持半晌,我轻声说:"我不能收!"他手未动,只是定定地凝视着我,目光好似直接盯在了我心上,点点酸迫。

  他忽地惊诧地望着我身后,失声叫道:"十四弟?!"我一惊,顾不上其他,看着眼前的木盒,瞬间反应就是赶忙夺过,急急藏在了怀里,又定了定心神,才鼓起勇气转身请安。

  没有人?!我一时有些呆,仔细扫了一圈四周还是没有人!脑中这才反应过来我是上当了!猛地转身看着他叫道:"你骗人?"一瞬间不是生气,而是不敢相信!

  他眼中带着嘲笑讽刺道:"竟然真的管用!你就这么怕十四弟?"我喃喃道:"不是怕,而是……"摇摇头,没有再说。

  静默了一会,忽地反应过来,忙掏出盒子,想还给他,他斜睨了我一眼,快步而去,我赶忙紧跑着追过去。他头未回,说道:"你打算一路追着出园子吗?那恐怕十四弟真的就看见了!"

  我脚步一滞,停了下来,只能目送着他大步流星而去的背影。

  ――――――――――――――――

  康熙五十年

  元宵节刚过,宫里的花灯还未完全撤掉,人人眉梢眼角仍然带着节日残留的淡淡喜气和闲适。

  "这灯倒真是花了功夫的!机关精巧,收拢方便,就连上头的画只怕都是出自大家之手。"我一面细细看着手里的走马灯,一面笑对十阿哥和十四阿哥说道。

  十阿哥笑道:"知道你会喜欢!"十四'哼'了一声道:"赶紧多谢几声十哥吧!这可是他从人家手里强抢来的!"我诧异地看着十阿哥。他瞪了十四一眼说:"就知道拆我的台!灯笼可是你先说要的,也是你说拿给若曦玩的。"十四撇了撇嘴,嘲笑道:"可听得主人说原只是摆出来让大家赏的,多少钱都不肯割爱,我也就罢手了!最后可是你摆了身份,端了架子,说'爷就是看上了',逼得对方硬是让给了你!我都替你寒碜,当时就赶紧溜了!还好意思在这里说!"

  我听明白了事情来龙去脉,把花灯塞给十阿哥,气笑道:"在我手里不过是件可有可无的玩艺,对人家却是心头宝,赶紧还回去了!"十阿哥又瞪了十四一眼说:"拿都拿来了!怎么还回去呢?你就收着吧!"

  我还未搭腔,一旁一直静默着的九阿哥淡淡道:"不过一个灯笼而已,拿了又如何,又不是没给钱!何必这么矫情!"我只作未闻,对十阿哥笑说:"赶紧还回去!"十阿哥看我态度坚决,皱着眉头无奈地收了起来,叹道:"还就还吧!白花了那么多功夫!"

  我嗔怪十四道:"你人在旁边也不劝一下?"十四指着十阿哥道:"你问问他,我劝是没劝?可也要他肯听呀!我看这世上,他莽劲上来时,除了皇阿玛,就只三个人的话,他还听得进去。偏偏我不在其中!"

  我和十阿哥异口同声地笑问:"哪三个人?"十四笑看着十阿哥说:"八哥!"十阿哥未说话,十四又指着我说:"若曦!"十阿哥看着我嘻嘻一笑,没有搭腔。我笑瞪了十四一眼。十四强忍着着笑对我道:"最后一个是你小时候的冤家对头,现今的十福晋了!"十阿哥脸色一下子很是尴尬,瞪着十四。

  我笑瞟了眼十阿哥,岔开了话题,问:"今年灯市可热闹?"十四道:"年年都差不多,没有多大新奇的!"十阿哥却是笑着讲起来今年元宵节的热闹。九阿哥不耐烦地催着要走。

  三人正要离去,十三阿哥大赶着步子而来,一面挽着袖子,铁青着脸,直冲九阿哥而去,挥拳就打,十四忙赶着拦住他,握着他拳叫道:"十三哥!宫里可不是打架的地方!"

  九阿哥紧跳开了几步,看着十三冷笑道:"十四弟,放开他!今儿我倒是要看看他有多大的胆子。"

  十三气极,身形欲上前去,却被十四紧紧抱住。我忙问十阿哥:"到底怎么了?"十阿哥茫然地摇摇头道:"谁知道呢?"忽而又笑道:"今儿有热闹看了!"我瞪了他一眼,这个唯恐天下不乱的人!

  我瞟了眼四周,现在还没有人,不过若再这么闹下去,只怕很快康熙就知道了。忙推着十阿哥说:"你赶紧把九阿哥拉走!"十阿哥有些不情愿,被我恶狠狠地一直瞪着,才拖着步子上前双手扯抱着九阿哥离去:"他要发疯,九哥还陪着他疯不成?何必跟他一般见识,我们出宫还有事呢!"一面说着,一面两人拉扯着远去。

  十四紧紧抱着十三,直到看不见两人的身影,才松了,一只手却仍是扯着十三的胳膊。十三怒道:"你干吗挡着我打那个畜生?"十四叹道:"你在宫里和他打起来,事情真闹大了,只怕对绿芜姑娘不好!"十三这才慢慢平静下来气道:"我昨晚上才知道此事,今日冷不丁地见到他,火气冲头,只想照着他脸抡上几拳!"

  我听得云山雾罩,怎么又扯上绿芜了?忙问道:"究竟怎么回事?"十四看着我,脸色尴尬,没有搭腔,十三静了一会,对十四诚恳地说:"十四弟,这次多谢你!"

  十四讪讪地说:"我上次还未谢你,你也就不必谢我了!何况此事本就是九哥酒醉之过!"

  听着他俩的对话,看着十四尴尬的表情,又想着九阿哥好色的性子,心中大惊,不敢置信地问道:"九阿哥对绿芜怎么了?绿芜不是早几年就脱籍赎身了吗?况且就是未赎身前,她也是卖艺不卖身的呀?"

  十四尴尬地瞟了我一眼道:"你个未出阁的姑娘家,打听这么多干吗?"十三说:"元宵节晚上的事情,那个混蛋撞见绿芜,色胆包天,竟对绿芜用强。幸亏十四弟撞见,救了下来!"

  我看着十四气道:"知道九阿哥好色!没想到竟到如此地步!随便碰上个美貌姑娘就胡来!他个黑了心的混帐东西!"

  十四厉声呵斥道:"若曦!"我住了嘴,仍是气,对着十三说:"干脆你找几个人,哪天在外面偷偷截住九阿哥,麻袋一罩,神不知鬼不觉地暴打他一顿!"十四气道:"闭嘴!若曦!绿芜既然安好,此事最好的解决方法就是'大事化小,小事化了"!哪有越闹越大的道理?难道你要全京城都知道吗?最后只怕原本没有的事情都能被传成有!你让绿芜今后如何做人?"

  十三默了半晌,对十四说:"你回去跟他说清楚,如果他再敢胡来,我就是拼着被皇阿玛责打也先把他做了。"十四只是一连叠地点头说:"绝不会有下次!"十三又向十四说了声'多谢',犹带着怒气转身匆匆而去!

  十四看着我骂道:"你是吃了熊心豹子胆吗?阿哥你都敢骂?"我瞪了他一眼,没有说话。他放软声音道:"其实也不能完全怪九哥!那天晚上他多喝了几杯,恰巧身旁的人有知道绿芜出身风尘的,又被有心人激了几句,说'是十三爷罩着的人,看不上九爷",九哥一时糊涂就行为失控了!"

  我仰天冷笑两声,讥讽道:"如此说来倒是绿芜和十三阿哥的错了!今日可真是长见识!"说完,转身就走!

  十四在身后气道:"我倒成'猪八戒照镜子,里外不是人'了!为了救绿芜,九哥气了我几天,如今你又气!早知如此泼烦,索性撒手不管倒好!"

  我顿了脚步,想着十四的立场,转身回去,陪笑道:"我也是气糊涂了!还是要多谢你的!"他冷'哼'了一声未说话。我又陪笑道:"要不你骂我几句,解解气!"他指着我道:"真是个……"摇摇头,吞了声,叹道:"懒得和你夹缠!"说完转身而去。

  我静了一会,忙追了上去,他听得脚步声,回身等着我,问:"还有什么事情?"我道:"九阿哥的性子只怕不是那么容易撂开手的……"话未说完,十四截道:"放心!既然救了,就要救彻底!这事我已经求了九哥,又让八哥也特地和九哥说了!他再怎么样也要给我们些面子!"我忙躬身行礼,道:"多谢!"

  他笑说:"你和绿芜也就见过一次,怎么就对她这么上心呢?"我道:"她品性才情都是拔尖的,虽说我和她没什么深交情,不过不要说还有十三阿哥,就是我们都是女人,也没有只看着的道理!"十四摇头叹道:"还是改不了这个脾气,一点也不顾着自个身份,随便就把自己和个风尘女子相提并论!"说着,两人都想起小时候在八贝勒书房为了绿芜吵架的事情,相对着笑起来。

  他含笑道:"你和十三哥倒真是坦荡荡的!"我道:"十三阿哥为人光风霁月,对绿芜也非你们所想。因为敬其才华,怜其身世,才多年维护。就象风雨交加中,为一朵美丽的花撑把伞,幷不是想把花摘回家,而只是为了让这份美丽得以保存而已。"

  他笑道:"可我看绿芜对十三哥却绝非仅朋友之义,当晚我怕九哥的手下暗中使绊,亲自送她回去,她路上求我千万莫让十三爷知道这件事情!说不过是受了点委屈而已,幷无大碍,十三爷是个急公好义的脾气,不愿因自己而让十三爷惹上麻烦!那般光景下,换成一般姑娘哭都哭断肠了,她却一句抱怨也无,只是一心为十三哥考虑!"我低头默想了会,叹了口气!遇到十三不知是她的幸或是不幸?这一片心思只怕连她自己都永远不会想承认的。

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  才刚立夏,天还未完全转热,康熙就吩咐筹备去塞外。虽说塞外之行,年年都有,可每次去,我心里都是很开心的,毕竟离开紫禁城后,规矩少了很多,斗争也好象远了很多。纵马驰骋在蓝天白云下,享受着温暖的阳光,和煦的风,淡淡的青草香,我会觉得生活还是美好的,心还是轻快的。

  此次去塞外随行的阿哥有太子爷,五阿哥,七阿哥,八阿哥,十四阿哥,十五阿哥等九位阿哥。除了偶尔和十四谈笑几句,其余我一概能避则避,实在避不开请完安就走。

  今年苏完瓜尔佳王爷和敏敏都未来,只合术王子来觐见康熙,不过敏敏倒是托合术王子给我带了一封信。信未读完,我已经捂着肚子笑倒在毯子上。信中说自从去年八月辞别康熙后,佐鹰王子连自个部落都未回,一路追着她而去,又住进了王府中。信中全是讲佐鹰王子如何整天跟着她,如何讨好她,她又如何拒绝、如何摆架子捉弄他,佐鹰王子又是如何和她斗智斗勇,通篇读下来,好似敏敏仍未动心,可字里行间却是流露着她对佐鹰的赞赏,以及不经意的快乐!我隐隐地觉得,只怕这就是敏敏的星星了,而敏敏是不会错过他的,因为佐鹰王子不会允许敏敏错过他!我似乎已经看到他们的幸福就在不远处等着了。

  握着信,一读再读,心情变得份外的好,我终于能在自己身边见到一段两情相悦的幸福,没有指婚,没有强迫,没有委屈!一切就是他和她!

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  策马疾驰之后,人马都有些累,遂放松了马缰,由着马儿慢行。

  这段日子似乎是我过过的最清静的日子,不当值的时间里,我总是一个人独自骑着马在草原上荡来荡去,兴起时打马狂卷过草原,累时卧在马背上由着它缓缓而行。很多时候一个人一匹马,从太阳初升到晚霞满天,嚼着干粮,喝着水,这里看看,那里赏赏,自得其乐的一整天就过去了!玉檀笑说:"姐姐整日和马呆在一起,好似越发不愿意和人说话了。"

  我低头一笑,想着,连我自己都不知道何时变成这样的了!记得从小到大,我是个最耐不住寂寞的人,总是要呼朋引伴,三五成群的。初到深圳工作时,身边没有朋友,下班后都不敢回屋子,总是泡在酒吧。就是在贝勒府时,也是要丫头们陪着玩的,可就那样还要大叹'无聊呀无聊'!似乎一直没有学会一个人的时间该如何打发。'时光容易把人抛,绿了芭蕉,红了樱桃',几番红绿之间,我已经悄悄改变,竟然开始享受一个人的清静。其实此生如果能这样清清静静的过完,那也是我的福气了!

  一日正趴在马背上,闭目休息,忽听到马蹄声越来越近。睁眼看去,只见八阿哥正策马慢行在马侧。我忙坐直了身子,静默了一会,给他请安,一面说:"奴婢还有些事情要做,贝勒爷如果没有其他吩咐,奴婢就告退了!"

  他目视着远方,凝声问道:"你真的放下了?"我心中隐隐抽痛,面上却是静静回道:"放下了!"

  "你心里有别人了吗?"他问。我心头有些慌乱,不敢深思这个问题,嘴里只淡淡回道:"没有!"他侧头盯了我一会道:"再过三年就到年龄出宫了,难道你愿意由着皇阿玛给你指婚?"我随口道:"明日事来明日愁!事事不由人,何必多想?"说完躬身告退,他嘴角带着丝冷笑点点头,挥了挥手让我走。我策马转头,一扬鞭打马而去。

  未跑出多远,见十四正勒马立在山坡上,遥遥看着这边。想着此时撞上去,以他的脾气只怕又是一顿骂,索性假装未曾看见,自骑马回了营地。

  把马送回马厩,缓步向自己帐篷行去,心中酸涩难言,正自低头默走,忽听得:"若曦!想什么呢?"忙抬头看去,却见合术王子和太子爷正笑吟吟地立在不远处,忙躬身请安。不知道是因为敏敏,还是那块玉佩,合术王子待我格外与众不同,平时都是直呼我的名字,一如叫敏敏;又一再让我在他面前不要那么拘谨客气,我却是他说他的,我做我的。

  合术王子笑道:"瞅了半晌,竟一无所觉!"我陪笑躬身道:"是奴婢失礼了,请太子爷、王子责罚!"他叹道:"一句玩笑话,又没有怪你,就赶着赔罪,何必如此谨慎多礼呢?敏敏若有你一半,阿玛和我就不用那么烦心了!现在你在御前侍奉,没有机会,待将来出宫了,接你到蒙古好好玩一段时间,也改改你这个脾气!"太子爷笑道:"现在是没有机会,皇阿玛到哪里都带着她的。不过再过两三年,她就到出宫的年龄,皇阿玛再舍不得,也该给指门婚事了,王子若要请,怕不能只请一个人的!"合术王子微微笑了下,没有接话。

  怎么大家都这么关心我的婚事,人人心中都惦记着?还觉得我不够烦,赶着个地提醒我!不想再说,扯了扯嘴角挤了丝笑,行礼告退,太子爷笑瞅了我一眼,让我退下。

  秋风渐起时,康熙决定拔营回京,坐在马车中想着明年太子爷就要被二废,不禁叹道,明年的日子就没有这么好过了,得打起精神,面对这一场宫廷风暴。又想着可能的指婚,更是愁上眉梢。我究竟该怎么办?

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  康熙五十年 九月 畅春园

  康熙从塞外回来后,就直接住进了畅春园。离各位阿哥的府邸都近,倒是方便了各位阿哥进进出出!

  今日恰巧碰上十四阿哥,看他也不忙,遂叫住他,向他细细打问十阿哥和十福晋之间的事情。自打上次在御花园中康熙命各位阿哥陪同行乐,而十阿哥却称病未来,此事就一直搁在心头,一直想找十四阿哥问个分明,却总没有合适机会。不是碰到时,我忘了;就是想起时,却不合适问。

  他嘲笑道:"若不是从小在一块都知道,还真又要误会你了!哪有你这样的?这么关心人家夫妻间的私事!都不知道你整天脑子里想些什么?"说归说,却还是笑讲了他所撞见的趣事,我一面听着,一面想都是直肠子,脾气都急,都受不得气,却也都不失为真性情的人,还真是一对欢喜冤家,吵吵闹闹地过日子!

  两人正在说笑,玉檀脸色焦急地跑到近前,匆匆给十四阿哥请了安,看着我欲言又止。我敛了笑意,问:"出什么事了?"她看了十四阿哥一眼,盯着我说:"头先太子爷……太子爷……和万岁爷要姐姐!求万岁爷赐婚!"

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  我脑子'轰'的一声,瞬间炸开。脚发软,身欲倒,玉檀忙扶住我。耳侧全是'嗡嗡'之声,玉檀似乎仍在说话,我却一句都没有听见,只想着,我究竟做了什么孽,老天竟对我一丝垂怜也无?

  待我回过神来,发觉自己已经坐在屋中。玉檀看我看她,带着哭音道:"好姐姐!你可别吓我!"我无力地指了指茶杯,她忙端过来,让我喝了几口。我只觉茫茫然,空落落,不知道该想些什么,又该做些什么。

  我随口问:"十四阿哥呢?"玉檀道:"十四爷刚听完,拔脚就走了,只吩咐我看好你!"

  玉檀安慰说:"姐姐!你先莫急,万岁爷这不还没点头吗?"

  我静默了好半晌,觉得不能这样,事情绝对不能这样!对玉檀说:"你仔细把今日的事情从头到尾,一点一滴地讲一遍,连皇上的一个眼神也要告诉我。"

  玉檀道:"太子爷来了后,芸香姐姐命我去奉茶,我端了茶盘进去时,太子爷正跪在地上,对皇上说'……若曦年龄已大,她性格温顺知礼,品貌俱是出众的,所以儿臣斗胆,想求皇阿玛做主,将她赐给儿臣做侧妃!'皇上静默了一会才说'若曦在朕身边多年,一直尽心服侍。朕本想再多留她两三年,再给她指门好婚事,也不枉她服侍朕一场。今日事出突然,朕要考虑一下……'。然后,我茶已上好,再没有道理逗留,只能退出!因当时心中震惊,怕脸色异常,让皇上和太子爷瞧出端倪,一直都未敢抬头,所以不曾留意过皇上和太子爷的神情。"

  细细琢磨过去,太子爷的心思我倒是大概明白,不外三个原因,一是康熙,二是蒙古人,三是我阿玛,而其中蒙古人的因素显然居多。却对康熙的心思一丝头绪也无,如果康熙准了,我该如何,难道真要嫁给太子爷吗?或者抗旨吗?难道真要如四阿哥所说预备三尺白凌吗?我知道所有人的结局,却唯独不知道自己的结局,难道这就是老天为我预备的结局吗?想着想着不禁悲从中来,趴在榻上哭起来。

  玉檀晚上执意要守在我屋中,我无力地道:"放心回吧!难道你还真怕我夜里悬梁自尽吗?万岁爷既然还没有点头,那事情还没有到绝路,再说了,即使到了绝路,我也不甘心就此认命!你容我一人静静!"玉檀见我话已说至此,只好回了自己屋子。

  我躺在床上,前思后想,眼泪又汩汩而落,当年看十阿哥赐婚时悲怒交加,如今才知道何止是悲怒,更是彻骨的绝望!

  披衣而起,缓缓走到桂花树旁,想着太子爷往日的嘴脸,再想着他见到敏敏的样子,只觉恶心之极,抱着桂花树,脸贴在树干上,眼泪狂涌而出。我是不是全错了?我的坚持是否最终害了自己?不管四阿哥,八阿哥,或是十阿哥,都比嫁给太子爷强!

  思一回,哭一回,不知不觉间天色已初白。

  "姐姐怎么只穿着单衣?"开门而出的玉檀一面惊叫,一面几步跨过来扶我,刚碰到我身体,又叫道:"天哪!这么烫手!姐姐到底在外面待了多久?"我晕乎乎地被她扶到床上躺好。她一面替我裹被子,一面道:"姐姐,你再忍忍,我这就去找王公公,请大夫!"

  玉檀服侍着吃了药,人又昏沉沉地迷糊着了。说是迷糊,可玉檀在屋子里的响动我都听得分明,说清醒,却只觉得眼皮重如山,怎么都睁不开。

  不知道躺了多久,嗓子烟烧火燎的疼着,想要水喝,张了张嘴,却出不了声。觉得玉檀好似坐在身旁,却手脚俱软,提醒不了她。只是痛苦地皱眉。

  "要水?"一个男子的声音,说着就揽了我起来,将水送到嘴边,一点点喂给我。喝完水,他又扶着我躺好。低头附在我耳边道:"皇阿玛既然还未下旨,事情就有转机!"我这才辨出来是四阿哥的声音,心中一酸,眼泪顺着眼角滑落。

  他用手帮我把眼泪拭干,"别的事情都不要想,听太医嘱咐,先养好病!玉檀被我命人支开了,估摸着就要回来,我不好多待!"说完,帮我把被子掖好后开门离去。

  吃了四道药,玉檀晚上又多加了被子替我捂汗,到第二日时,虽还头重如山,声音嘶哑,烧却已经退了,人清醒了不少。昨日一天一直未进食,今日中午,玉檀才端了清粥,喂给我用。用完后,她服侍着漱了口,又替我擦了脸,收拾了食盒子出门而去,还一面嘱咐道:"我去去就回!"

  大睁着眼,盯着帐顶,想着如果康熙真有意赐婚,我究竟能做些什么,才能让康熙不把我赐给太子爷呢?知道太子爷明年就会被废,如果我能熬到那时候,康熙应该就不会赐婚了!可如果康熙真有意,我怎么可能拖那么久?

  正在琢磨,忽听得推门声,想是玉檀回来了。我未加理会,仍在前思后想。

  "看着比昨日好些了!"我忙侧头看去,十四正站在床边低头看着我。我撑着要坐起来,他忙拦住,"好好躺着吧!没有那么多礼!"说完,随手拽了个凳子坐在床边。

  他静了一会,忽地蹲在床边,在我耳边低声说:"知道太子爷为什么要娶你吗?苏完瓜尔佳王爷奏请皇阿玛给佐鹰王子和敏敏赐婚,奏章今日刚到!他消息倒是灵通!"他低低冷哼了一声说:"其中曲折改日再和你细说。今日只问你,可想嫁给太子爷?"我摇摇头。他说:"八哥现在不方便过来看你!他让我转告你,想办法在皇阿玛面前拖几天,十天左右,事情就会有转机!"

  说完,他又坐回了凳子上,"十哥也想过来看你,不过想你正病着,恐怕不耐烦见人,就只让我代劳了!"

  我心中又是惊又是喜,只是拿眼盯着十四,他坚定地点点头,我带着哭音道:"多谢!"他惊道:"嗓子怎么烧成这样了?和鸭子一样了!"

  我扯了扯嘴角,想笑却因心中太过苦涩,终只是静静地看着十四。十四起身道:"我回去了!这几日恐怕都不能来看你,照顾好自个!"

  他前脚刚走,玉檀就端了一碗冰糖秋梨进来。我问她:"你不用当值了吗?"她回道:"李谙达知道姐姐病了,特意让我照顾姐姐!"说完,想喂我喝糖水。

  我道:"不想喝!"玉檀陪笑道:"姐姐喝一些吧!这个最是润嗓子了!"我摇摇头,示意她拿走,她又劝了几句,见我一无反应,只好搁到了一边。

  这个转机究竟是什么呢?而且十四只是说转机,就是说并不一定就会如何!不过至少现在有条路暂且可以走了!如果只拖几天,应该还是可以,即使康熙要给我赐婚,也不可能就急到我病中就下旨,让我带病接旨的。想着心稍微安定了些!

  正暗自思量,玉檀端了药进来,搁在桌上后,扶我起来。我拉住她的手,示意她坐在我身边说:"玉檀,这药我是不能喝的!"她惊诧地看着我,我低声说:"这么多年,我一直拿你当亲妹妹看,也不瞒你!你应该能猜到我是不想嫁给太子爷的,眼前没有别的法子,只能借病先拖着,但又不可能装病,李谙达一问太医就什么都知道了。所以药你照常端来,再避过人倒掉。"

  玉檀咬着嘴唇盯了我半晌,最终点点头,我笑着握握她的手,她却猛地侧转头拭泪,双肩微微抽动!一面低不可闻地喃喃自语道:"为什么?为什么会这样呢?连姐姐这样的人都......"

  唉!她将来又是什么命运呢?待到年龄出宫时,早已经过了适嫁年龄,以她的出身又没有家庭的依靠!如不嫁人,只能跟着兄弟过一辈子,那是何等的难堪?如果嫁人,却只怕很难觅得良人!她这样心思聪慧灵巧的女子,放在现代只要肯努力,哪里不是出路呢?可现在我却只看到黑漆漆的将来!"女人是水做的",那是因为这个社会除了"从父,从夫,从子"的三从,再没有给女人别的出路,个人的坚强在整个男权社会中,只是螳臂挡车,女人怎能不落泪?

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  昨天虽然一整天没有吃药,但今日感觉还是好了一些。估计是我平日常在院内跳绳,还经常在临睡前做仰卧起作的缘故,当时只想着健康最重要,我一个人在宫里,万一病了吃苦的是自己。古代医学又落后,看《红楼梦》,一个小小的伤寒也有可能随时转成痨病的绝症,不是不可怕的。所以一直有意识地保留了现代锻炼的习惯,可如今却开始后悔。特别是当太医诊完脉后,笑对我说:"再缓四五天,好好调理一下应该就大好了!"我心内苦痛之极,脸上还得装作闻之开心。

  玉檀端药去了,我正歪靠在榻上发呆,听得敲门声,随口道:"进来!"推门而进的是小顺子,他快步走到榻边一面打着千,一面对我低声说:"爷让我转告姑娘一个字,拖!"说完,转身匆匆跑了。

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  晚上打发了玉檀回房歇着,估摸着她睡熟了。随手披了件衣服,起床开门站在院中,九月底的北京,深夜已经有些清冷。

  独自一人在风中瑟瑟站了一会,想着上次先是突闻噩耗伤心,再是吹了冷风着凉,最后发烧只怕是心理因素居多。这次这样有心理准备的光吹风,怕是不行。进耳房,舀了盆子冷水,兜头将水浇下,从头到脚全身浸透。迎风而立,强逼着自己平举双手,闭上眼睛,紧咬牙关,身子直打寒颤。

  "好姐姐!你怎么这么作践自己呢?"玉檀一面叫着,一面冲上来想拖我进屋。我推开她说:"不用管我,自己回去睡吧!"她还要强拖我,我道:"你以为我愿意作践自己吗?可这是我现在唯一想出来的自救法子!你若再这样那是在害我,可枉我平日还把你当个知心人了!"

  玉檀松了手,看着我只是默默流泪,我没有理会她,转身又给自己浇了一盆子水,在风口处站了半夜,天还未亮时,我已经又烧起来,头变得晕沉。

  玉檀扶我进屋,替我擦干头发,换了衣服,盖好被子,我还不停地叮嘱她:"先不要急着请太医,待我头发干了,你摸着再烫一些的时候再叫!"因为担着心事,多日未曾好好休息,强撑着又清醒了一会,终于迷迷糊糊地睡了过去。

  此番一病,是病上加病,古代又没有退烧的良方,昏沉沉三四日后,人才清醒过来,又调养了四五日才开始慢慢恢复,想着虽不好,可已经不需玉檀终日照顾,又惦记着所谓的转机和康熙的态度,遂吩咐了玉檀回去正常值日当班和一切留心。她乖巧地点点头,表示一切明白!

  眼看着已经十月,却仍然一无动静,玉檀只告诉我说,李德全向她问过我的病情,神色无异常,只是嘱咐她平时照顾好我!我心内惴惴,这病来得突然猛烈,又是这么巧,康熙心中究竟会怎么想呢?

  距十四来看我已经十五日过去,却仍是没有见到什么转机。一日正坐在屋中愁苦,玉檀匆匆而进,掩好了门,紧挨着我坐了,低声说:"听说今日朝堂上,镇国公景熙爷旧事重提,恳请万岁爷调查步军统领托合齐父子在多罗安郡王马尔浑王爷治丧期间宴请朝中大臣和贪污不法银款的案子。"

  我细细想了一遍,景熙是安亲王岳乐的儿子,八福晋的母舅,和八阿哥同在正蓝旗,肯定是八阿哥的支持者;而步军统领托合齐却是太子爷的人,这是对太子爷发难了!难道这就是'二废太子'的导火索?

  "可打听了万岁爷如何说?"我问。玉檀回道:"因为这次奏报说有迹象显示参加结党会饮者约有一二十人,除去步军统领托合齐、都统鄂善、刑部尚书齐世武、兵部尚书耿额等大人外,多为八旗都统、副都统等武职人员。万岁爷很是重视,下令先由三王爷负责调查,如果确如镇国公所奏,再交由刑部详审此案。"

  当然要详审了!自从复立太子后,康熙就一直担心胤礽有可能逼宫让位。而此次参与会饮者的这些人多为武职,掌握一定军事权力。特别是步军统领一职,从一品,有如京师卫戌司令,对保证皇帝的人身安全负有直接责任。康熙怎么可能放心让他们私下结交呢?一旦查出任何不利于太子的言词,太子爷再次被废就指日可待了。而八阿哥既然选择了此事,就绝对不会无的放矢。

  想着,嘴角不禁逸出一丝笑,悬在头顶的那把剑终于暂时移开了。既然康熙对太子爷的疑心即将转为现实,就断没有再把我嫁给他的道理。如果确如他们所想,如今我可是和蒙古两大显族都有关系!哪能把这么好的资源白白浪费在太子身上?

  原来二废太子的斗争从现在就由暗处转到明处了。八阿哥只怕早就布置停当,只是在等待时机而已,不然不会一出手就言之凿凿;四阿哥既然能派人通知我拖延时日,就是说他也知道有朝堂上的这一天,那看来他这次是要和八阿哥合作扳倒太子。只是我又在其中扮演了什么角色呢?想来是催化剂!没有我,此事也迟早发生,但因为我牵扯到蒙古人,牵扯到康熙的态度,所以从某种程度上,事情也许比他们预定的提前发生了。手头没有历史书,我不知道这些是否在按照我所知道的历史发展。心中困惑,到底是因为我,历史才如此?还是因为历史如此,才有我的事情呢?

  笑容仍在,却渐渐苦涩,我躲来躲去,没想到却落到了风暴中心!以前一直是旁观者的角色,看着各人走向他们的结局,如今自己也被拖进了这幕戏中,将来我该何去何从?以后不是不出错就无事的局面了,而是只怕我不动,风暴都不会放不过我了,是如何保全自己的问题了!
  我看着他,问:"是为了上次的事情,恼四王爷吗?"十四目注着手中握着的杯子,道:"不是恼,而是心寒!"我慢慢饮了口茶,他道:"当时皇阿玛拿佩刀要诛我,第一个冲上去紧抱住皇阿玛的是五哥。"他冷冷'哼'了一声说:"五哥虽是九哥一母同胞的兄长,可一般也不和我们来往。可就这样,他仍是哭着求皇阿玛饶了我。"他停了下来,把茶一饮而尽后,深吸了口气道:"四哥可是我的亲哥哥,虽说我打小跟着八哥玩大的,和他不亲近,可他……可他……"他猛地停住,不欲再说。静了半晌,又冒了句:"当年八哥和他一块被封的贝勒,可现在人家已经是亲王了!趋利避害再没有人做的比他更好的了!"

  我静了一会说:"可我听说,四阿哥也是跪着求情了的。"十四摇了摇头道:"后来哪个阿哥没有跪呢?"我实在不知道再能说什么,他们之间的心结打小就有,性格不合一个原因,一个飞扬跳脱,一个阴沉不定。再加上两兄弟幷不是一块长大的,四阿哥小时候是由孝诚皇后养的,德妃娘娘自然偏宠自己亲自带大的十四,再加上从康熙四十二年到现在暗地里的太子之位的争夺,四阿哥一直站在太子这边,而十四却一直跟随八阿哥,谋划着废了太子,两个亲兄弟只能越走越远。至于说到将来,两兄弟更要直接为皇位而反目成仇。想到这里,不禁轻轻叹了口气。

  我又冲了一壶茶,举杯笑说:"今日我见着姐姐了,还说了好一会子话。谢谢你了!以茶代酒,敬你一杯。"他笑说:"该我给寿星敬才对。"不过说着,仍是喝了一杯。喝完,认真说道:"你真要谢谢的人可不是我。"我低头默默看着自己的茶杯,没有说话。

  十四瞅了我半晌,见我没有任何动静,微微叹了口气,问:"若曦,你究竟心里在想些什么?八哥这些年为你做的事情还少吗?爱新觉罗家老出痴情种,八哥如今又这样!"我愕然一惊,心叹道可惜他幷不是痴情种!他不是多尔滚,也不是顺治,他们能为美人舍弃江山,可八阿哥能吗?

  他道:"你还未入宫,八哥就要我求了额娘,设法把你划在名单之外和要你到额娘宫中服侍,八哥的额娘良主子因为地位所限,不能明着出头,可暗中肯定也设了法子。"他微'哼'了声道:"不过这件事情上我也不想居功,四哥也替十三哥求了额娘,额娘看我们两个难得有一次意见一致,倒很是爽快地答应了。"我听到这里,不禁问:"那后来为何惠妃娘娘也要我?"十四说:"我还以为你这辈子真就不打算问这些事情了呢?"我微微一笑,没有回话。

  他道:"十福晋的大哥是大阿哥的伴读,惠妃要你,据我想只怕是八福晋和十福晋的主意。她们也不想你被皇上选中。不过倒是因祸得福,有惠妃帮忙,倒省了额娘很多功夫。只是没料到,你也因此去了皇阿玛跟前伺候。"我这才明白过来。

  十四看我一脸恍然大悟的样子,不禁笑了起来,一面笑着,一面说道:"你不知道,当时初听说你去了皇阿玛跟前伺候,八哥又急又怒,直到后来看皇阿玛对你压根没有心思,又看你自己小心谨慎,这才好起来。"我听着,只是默默无语,过了好一阵子,才问:"后来惠妃娘娘幷没有为难过我,是否也和八爷有关?"

  十四点点头道:"八哥本来就由惠妃娘娘抚养过一段时间,求情也不是那么难,再说了……"他停住,皱了皱眉头,没有往下说。我心里明白,因为大阿哥后来支持八阿哥争夺太子之位,自然不会再有为难一说。继而想到大阿哥现在的境况,和他曾在皇上面前所进言的'儿臣愿尽心辅助八弟'。不禁心中难受。

  两人默默坐了一会,十四又拿了杯茶,我忙道:"这个凉了,再冲一壶吧。"一面说着,一面又冲了一壶。十四目注着我的动作,说:"若曦,你心里究竟有没有八哥?"

  我静静倒好茶,慢慢品完一杯,因是第四道,味道已淡,可嘴里却很是苦涩。过了半晌,硬着心肠想回说'没有',可到了嘴边不知怎么却变成了:"我不知道。"

  十四一听此言,猛地站起,盯着我,脸带怒气,说道:"这样你还不知道?这些年来,八哥唯恐你受了委屈,暗地里为你在宫里打点了多少事情?要不然你真以为宫里的日子就那么顺当的?这些事情我也懒得和你细说!可你想想,八哥这些年来身边只有早些年娶的嫡福晋和你姐姐侧福晋,两个侍妾也是打小服侍他的,这紫禁城里哪个阿哥有这样的?就我现在都有四个福晋,一个妾侍。十三哥有三个福晋。十哥前两年也收了两个妾侍。你知不知道?紫禁城里的爷们私下里都说'八阿哥畏惧悍妻不敢再娶'!"他说着说着,一时气急,停了下来,最后深吸了口气,怒气冲冲地大声喝问道:"马而泰.若曦,你究竟想要什么?"

  我正对院门坐着,目注着门外听着十四的话,只觉心中凄楚难奈,我想要什么?即使我告诉你,你能明白吗?他又能给吗?忽看着不远处,四阿哥和十三正缓步行来,忙想要他住声,可他那句大声喝问出来的'马而泰.若曦,你究竟想要什么?'显然已经被四阿哥和十三听着了,两人都是步子一顿。

  我赶忙站起,看着十四说:"四阿哥和十三阿哥来了!"十四回头看了一眼正走过来的两人,看着我冷声说了句:"难怪你不知道呢!"说完,不再看我,转身就走,经过四阿哥和十三时也不理会,只是快步擦肩而过。四阿哥和十三对视一眼,都停了下来,十三出声叫道:"十四弟。"十四却假装没有听见,急步而去。两人转头又看向我。

  我紧追了两步,想叫住十四,可看着已经到了院门口的四阿哥和十三,又把那声'十四阿哥'吞了回去。只是站定,俯身请安。

  十三面色沉静,看了看院中的茶具,瞟了我一眼,自走过去坐在矮椅上,顺手把手中拿着的木匣子放在桌上说:"我们也来向寿星讨杯茶喝。"

  我无奈之极,只得苦笑起来,请四爷坐到了另一把矮椅上,半蹲着把壶中剩下的茶水倒掉,又用开水烫了杯子,新填了茶叶,冲泡了一壶。倒好茶后,我站起来说:"请四王爷,十三阿哥用茶。"十三幷没有去拿茶杯,看着我笑说:"你寻把椅子坐!"我听后,恭声说道:"奴婢不敢!"十三一听此话,腾地站起来,还未说话,四阿哥站起道:"我在这里,她过于拘谨,我先走了!"说完,就要走。十三一把拽住他,看着我懒洋洋地笑着道:"我今儿个,偏要你坐。"说完自快步进屋,随手拿了个凳子出来。

  我不想驳了十三的面子,他特意过来给我贺寿,我总不能让他带着一肚子不快走。朝四阿哥俯了俯身子说:"谢王爷赐座!"然后坐了下来。十三这才拿了杯茶,慢慢品了一口,然后微闭着眼睛慢慢说:"武夷山九龙窠岩壁上的'大红袍',历代均为贡品,产量极少,最高年份也只有七两八钱。"睁开眼睛看着我叹道:"难怪十四弟在这里吃茶,果然是好茶!皇阿玛也真是待你甚好,连赏赐的茶叶都是极品!"然后又仔细看了看茶具道:"你可真是费了心思,连这闽粤人用的茶具也搜罗了来。不过品饮"大红袍"茶,倒真必须按"工夫茶"小壶小杯、细品慢饮的程式,才能真正品尝到岩茶之颠的韵味。"我看他识货,朝他会心地微微一笑。

  喝完一小盅茶,十三放下茶杯,笑看着我,学舌道:"马而泰.若曦,你究竟想要什么?"十四当时是带着怒气喝问的,他却问得软绵绵,颇为滑稽,我心中酸苦,却也不禁一笑,说:"想要寿礼呀!"说完,朝他把手摊开伸了过去,看着桌上的木匣子,说:"你吃了我的茶,礼呢?"十三笑着伸手打了一下我的手,道:"没有!"我缩回手,嗔了他一眼,道:"没有!?还敢来要茶喝?"他笑笑,没有理我。

  我静了一会,看着十三,说:"谢谢你了!"十三一怔,笑问道:"你要谢我的地方可多了,只是不知今儿这谢是为哪桩?"我抿嘴而笑,说道:"为你帮我在德妃娘娘跟前说话。"他看着四阿哥笑说:"那你该谢谢四哥,说话的人可不是我。"我站起来,对着四阿哥福了一下身子道:"谢王爷!"四阿哥神色淡然,只让我起来,十三却呆了一下,没料我竟这么郑重。

  我坐下后,仍看着十三说:"王爷是因你才帮我说话,所以还是要谢谢你。"说完,向他举了举茶杯,他一笑端茶而饮。饮完后,看着我,微微笑着道:"不帮你说话也不行呀!你连'宁为玉碎,不为瓦全'这种话都说了,我总不能眼看着吧!"我微微思索了一会,才想起,不错,当时刚入宫待选时,十三来看过我,曾问我,如被皇上看中会怎样。我的确说过'宁为玉碎,不为瓦全'。想着,心中一暖,只是看着十三微微笑,十三也看着我笑,两人不约而同,同时举杯碰了一下,一饮而尽。我心叹道,非关私情,却这般待我!当年的十三也不过半大少年,又没什么势力,为了我竟不惜求了唯一可信赖的人。一知己足以!

  四阿哥看我和十三相视而笑,又对饮了一杯,嘴角也浮着一丝笑,瞅了瞅十三,又瞅了瞅我。

  我正打算再冲一壶茶,侧身拎水壶时,看见玉檀正走过来,她走近院门后,猛地看清楚院中坐着的人是谁,面露惊色,停住了脚步。我把水壶仍旧放回风炉上,站起来看着门外的她。她忙快走几步,躬身向四阿哥和十三请安,四阿哥淡淡说道:"起来吧!"一时各人都无话。

  我看玉檀很是局促,笑对她说:"你先进屋休息吧!"她听后,忙匆匆又道了个福,进了自己屋子。四阿哥和十三站起来,十三笑说:"茶喝了!我们这就走了!"说完拿起放于小桌上的木匣子递给我。

  我伸手接过,笑着说了声多谢。十三一笑,朝四阿哥看了一眼道:"这是四哥让李卫办差时从西北带回来的。我看后觉得没有更好的了,索性就不送了,这就也算我一份吧!"我看了四阿哥一眼,想说谢谢,可张了张口,却没有发出声音,低下了头。

  四阿哥看了我一眼,提步而出,十三低笑了两声,也转身快步而去。我站在院中,捧着木匣子站了一会。匣子倒是平常,平常的桃木,即无雕花也无镶嵌。打量了一下,随手打开,里面是三个颜色各异的玻璃彩瓶,在现代很是稀松平常,但古代能做到如此精致,已非凡品。

  不禁来了兴致,走到桌边坐下,先拔开了一个乳白色小瓶的木塞,凑到鼻前一闻,不禁大吃一惊,居然是"依里木"的树胶,我控制着自己惊诧的心情,匆匆打开了另一瓶,色泽殷红,果然是"海乃古丽"的汁液。忙放下,打开最后的黑墨色小瓶,其实心里已经猜到,这是"奥斯曼"汁液,但还是忍不住轻轻嗅了一下,果然不错!

  心情沉浸在这么多年后能再见这些东西的喜悦哀伤中,我有多少年,未见过这些东西呢?竟然有十三年未曾见过它们了。十三年!这些我童年的记忆。维吾尔族姑娘从一出生,母亲就会用"奥斯曼"汁液给她们描眉毛,这样她们才会有那如新月般的黑眉。而"海乃古丽"是我们小姑娘的最爱,包在指甲上,几天后拆去,就有了美丽的红指甲。"依里木"更是我们梳小辫子时不可少的东西,幼时,定型嗜喱这些东西还很少见,全靠"依里木"的树胶才能让我们的小辫子即使飞快的旋转跳跃后,也仍然整齐漂亮。

  我看着桌上的小瓶子,心潮澎湃,沉浸在喜悦愁苦参半的心情中,猛地意识到这些是四爷送的,心中滋味更是复杂,想着他居然如此细心。只因为考虑到马而泰.若曦是在西北边陲长大,就送了这些东西。却不知竟真正合了我的心意。东西虽不贵重,可千里迢迢定要费不少心思。

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  心情错综复杂地盯着瓶子看了半晌,最后慢慢装回木匣中。拿起走进屋子收好。出屋后,开始收拾茶具和桌椅,玉檀走了出来帮忙。已经没有了先前的惊异之色。我看她神色如常,也就不再多说。两人静静把东西收拾好。

  晚间用晚膳时,我对玉檀说:"今日是我十八岁的生辰,十三阿哥过来是送一点小玩艺。"玉檀听后沉默了半晌,挤出一丝笑道:"我和姐姐可真是有缘,没想到竟是同一天的生辰!"说完起身向我做福,说道:"恭贺姐姐寿辰!"我笑叹道:"可真是巧呢!"

  用完膳后,我说想去外面走走,玉檀笑说,她也正好感觉吃得有些过,于是两人相携而出。

  因是月末,天上只挂着一弯残月,但月色却很是清亮,分花抚柳,我和玉檀静静走着。一路无话。

  过了半晌,我问:"玉檀,在想什么?"玉檀沉默了半晌,才轻声说道:"想起了家里的母亲和弟妹!"我道:"难怪看你处事稳重,原来是家里的长女。"当年就是看她年龄虽小,却比别人多了几分老成,手脚麻利,心也细致,平常嘴又很紧,从不随其他宫女议论他人是非,所以才特地把她留在了身边。

  玉檀听后道:"姐姐过誉了,只不过'穷人的孩子早当家',又没了阿玛,比别人多了几分经历,多懂了几分世情而已。"我一听,不禁侧头看了她一眼,我一直保持着现代社会的不打听他人私事的习惯,所以玉檀虽已经跟了我一年,可我却只知道她是满人,出身'包衣'。'包衣'虽地位低贱,但也有时有显贵之人,比如八阿哥的生母良妃就是'包衣',顶顶有名的年羹尧也是雍正的包衣奴才,还有《红楼梦》作者曹雪芹的上祖也是正白旗汉军包衣出身。这时听她提到家里,才又知道原来还很穷苦。不管是现代还是古代,穷苦这个词都离我很遥远。心中不知该如何安慰,只好默默陪她走着。

  玉檀看我默默的,忙扯了个笑说:"今日是姐姐的好日子,我却说这些不相干的话,真是该打。"我看着她微微一笑道:"我倒觉得说这些,反倒显得我们亲近。你若不嫌弃,就把我当成自己的姐姐好了!"说完,我轻轻叹了口气,想着,你虽然与父母难见,可将来放出宫后,也总是可以见到的,而我恐怕是永不得见了,沉声说道:"我也很想父母。"玉檀叹道:"是啊!自打进宫,谁不是父母兄弟难得相见呢!"她停了停,又道:"说句不怕姐姐恼的真心话,姐姐比我们可是好得多。八贝勒爷是姐姐的姐夫,各位阿哥们平时待姐姐也很好。生日也有人惦记着。"说完,默了好一会,又轻轻叹道"在这宫里都是主子,谁能记得一个奴婢的生日呢?"我听后无语。

  我抬头看着天上的月亮说:"我们和父母是在同一个月亮下的!"说完,心里问自己,父母能和我看到同样的月亮吗?

  玉檀也随我抬头望着月,望了一会,她看着我说:"姐姐,我想给月亮磕个头,全当是给父母磕头!"我点点头,两人都跪了下来,拜了三拜。

  正在叩拜,忽听得身后细细簌簌的声音,忙回头,看见是李德全打着牛角灯笼而来,身后随着康熙。我和玉檀都是一惊,忙退到侧面,跪在地上。康熙走近后,站定,低头看着我们俩,温和地说:"起来吧!朕想清静一下,没让人在前清路,不怪你们惊驾!"我和玉檀这才磕头站起来。

  康熙问:"你们刚才在拜什么?"我忙回道:"奴婢们一时想起了父母,想着同在一片月色下,所以朝着月亮拜了拜,也就算是在父母前拜的了。"康熙听完后,抬头看着月亮,半晌没有说话。我心里叹了口气,想着知道这样说,定会引得康熙心里不好受,可不实话实说,一时也编不出什么好谎。再说玉檀在边上,即使有谎,也不能犯'欺君之罪'。

  康熙默默看了会子月亮,让李德全依旧打着灯笼,两人缓缓离去。我和玉檀半跪着,直到康熙走远了,两人才起来转身回去。我忍不住又回头看了一眼,却已经看不见灯笼的烛光,心叹到,平常人家的老人,也许是儿子或孙子陪着散步,可这个称孤道寡者却是一个太监陪着。那个龙椅就如王母娘娘的玉簪,随随便便地已经把他和二十几个儿子划在了河的两端。

  回屋后,打开首饰匣子,这些首饰有些是马尔泰总兵为若曦备的,有些是姐姐历年来给的。翻了半天,挑了一个碧玉雕花簪子,和一套相配的耳坠子,看手工玉色都是上等。包好后,出了屋子。

  玉檀正在卸装,散着头发,我笑着把东西递给她,说:"晚到的寿礼!妹妹莫怪!"玉檀忙说不敢,伸手推拒。我板着脸道:"你既叫我声'姐姐',怎能不收我的礼呢?"玉檀这才讪讪地收了过去,幷未打开看,只说道:"姐姐的寿辰,我还没有送东西呢?"我笑着说道:"我不会绣花,赶明我绘几副花样子,你打起十二分的精神好好地给我绣几副手绢,我正想要这些呢!"玉檀忙说好。

  我笑着出了门,玉檀一直送我到门口,还要送出来,被我笑着阻止了:"门挨着门,难不成你还想到我屋里坐一会?我可是要歇了!"她这才站定,目送我回屋。

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  康熙四十八年,六月,热河。

  康熙此次塞外行围,只带了太子爷胤礽和八阿哥胤禩,其中原由却是非关爱宠。

  一方面,八阿哥胤禩虽在一废太子后因为结党营私遭到训斥,可却仍然是太子之位最有力的竞争者,与八阿哥私下交好的大臣常有关于太子德行失之检点的折子上奏,而朝中重臣如李光地等,一直都不认同胤礽,认为其才德不能服众,所以全都站在了一贯在朝中有'八贤王'之称的八阿哥胤禩一方。还有八阿哥胤禩不仅与同宗贵胄亲近,在江南文人中亦有极好的口碑。他的侍读何焯是著名的学者、藏书家、书法家,曾经就学于钱谦益、方苞等人。在江南文人中很有影响力。经常代八阿哥在江南搜购书籍,礼待士人。以至于江南读书人都赞誉八阿哥"实为贤王"。这一切都让康熙这样一位'凡事皆在朕裁夺'的君主不能容忍,不能放心留八阿哥在京城,遂命八阿哥伴驾随行。又命九阿哥、十阿哥、十四阿哥这些和八阿哥要好的阿哥们留在京中,不得与八阿哥互通消息。防备自己不在京城时发生什么意外。

  另一方面,太子胤礽自从恢复太子之位后,因为势力被削弱,他在追随自己的大臣的帮助下,开始积极结交朝内其他大臣,常在府中议事。这让康熙也心中不安,唯恐有'逼宫退位'的事情发生,遂也把他带在了身边。

  而此次塞外之行,康熙打算一直从四月末呆到九月底,整整五个月的时间,他岂能放心留太子爷和八阿哥在京中呢?

  朝内一切事务均由快马每日呈报,康熙亲自定夺。年初被加封为亲王的四阿哥因为在'太子事件'中德行稳重,受到康熙信任,命其在京城内代康熙发布行令。

  胤礽对八阿哥胤禩颇为忌恨,不经意间总是面色阴沉地看着胤禩,眼中刀光剑影,待反应过来,又常常笑称着'八弟',谈笑炎炎、更为热情地去掩饰。八阿哥胤禩却一如平常,温文尔雅地笑着,待人接物谦逊和蔼,对太子更是尊重礼敬,似乎完全没有察觉太子的敌意。我经常看到他俩,再想想康熙,就心叹,太累了!父不父,子不子,兄不兄,弟不弟!不愿再多看,自低头站着。

  一日康熙骑马归来,与各位阿哥大臣闲聊,我正好进来奉茶。康熙喝了一口茶后,突然笑道:"朕有些怀念你去年行围时做的冰镇果汁!"看着太子续说道:"朕还记得当时给朕的是菊花,给胤礽的是牡丹。"太子忙笑说:"儿臣的正是牡丹。儿臣也颇为惦念,看着精致,吃着也很是去热。"我忙笑着躬身说:"皇上既然想,奴婢明日就预备。"康熙微微点点头。继而又问道:"朕记得你当日求朕准你学马,学会了吗?"我回道:"勉强算是会一点了。"康熙笑说:"朕准你继续学,直到学好学精!"我不愿坏了康熙的兴致,忙露一脸雀跃之色,高兴地大声回道:"谢皇上!"康熙看我一副'小船不可载重'的样子,不禁笑了起来,低下坐着的大臣也陪着笑起来。我行完礼,静静退了出来,只知道刚才我与康熙、太子对答时八阿哥一直微微笑着目视着我。我不敢回视,只当作不知道。

  今次我仍然与玉檀同住一个帐篷,自从上次月下听她倾吐过心事后,我待她越发与众人不同,心中真把她当妹妹来疼惜,她也对我越发细心体贴,两人感情甚好。

  她看我有了旨意,却幷没有去要马骑,不禁纳闷地问我:"姐姐不是很喜欢骑马的吗?怎么不去学了呢?"我心中一叹,想着让军士教,大概都是象尼满那样敷衍我,目标不是教会我骑马,而是千万不要让我有什么意外,不如不学。除非能象四阿哥那样,不顾虑我的身份,只是教我,不禁想起他教我骑马时的认真专注,想到这里,猛地一惊,我怎么脑子里居然会记得这么清楚,他的一举一动,一言一行,竟然一丝不落。赶忙岔开心神,强笑道:"这两日有些乏,等休息好了,就学。"

  这次跟来的阿哥少,仅来的两位还彼此不合;随行的大臣彼此间也疙疙瘩瘩,中间派更不愿轻易出风头,于其中左右为难,小心游走。唯恐招惹了哪个,最后都结果堪舆;再加上蒙古人虽也来觐见,但见着太子爷,却都面色不快。但人人在康熙面前还要歌舞升平的演戏,气氛颇有些诡异,康熙早已察觉,却只做不知。我想,不错,这才是好法子,'难得糊涂'!

  一日下午正在外面闲逛,忽看到敏敏格格,美丽依旧。我忙侧身站在一旁让她先行。她却走到我身边站定,看着我问道:"我上次见过你!"上次没留心,这次才注意到她汉语说得不太标准,我凝神细听后,忙有意放慢了语速说:"是的,奴婢上次也伴驾随行。"她听我一字一顿地说话,不禁笑了,"我虽说得不太好,可听却没问题。你就照常说吧!"我忙点头。

  她看着别处想了会,说:"你若有时间,可愿陪我走一会?"我想闲着也是闲着,倒很乐意和这个做派爽利的敏敏格格聊天。而且看她好似有什么心事,欲言又止的。若和十三有关系,倒是不能不过问。遂两人结伴闲逛起来。

  我笑问:"格格怎么没有去骑马呢?"她回道:"我们整日都可以骑,可不象你们这些住在紫禁城里的人,要特特地寻了机会来骑。"我一笑没有搭腔。她问道:"你骑得好吗?"我笑着说:"这话你可问错了,你应该问我'你会不会骑'?"她大为吃惊地看着我,说:"只说汉人姑娘不会骑马,怎么你也是汉人吗?"我回道:"我是满人,不过的确不怎么会骑。不过挺想学的。"她一听,来了兴致,说道:"那我教你吧!我还没有教过人骑马呢!不过我保证能教好你。"我听后,也是大乐,想着没有再好的了,忙高兴应好。

  敏敏格格还真是个急性子,说教就教,拉着我就朝马厩行去,走了好一会子,还未走到,却正好碰到几个汉子在骑马慢溜着,有蒙古人,也有满人。看到敏敏格格和我,都下了马,蒙古人忙着给敏敏格格请安,满人给敏敏格格请完安,又赶着给我请安。

  敏敏格格对我笑道:"倒是省了我们不少功夫!"说完随手挑了两匹马,那几个蒙古人自是满口答应。两人各自骑了一匹,缓缓走着。敏敏格格侧头看着我问:"你不是一般的宫女吧?"我笑回道:"只不过在御前侍奉,他们都给几分面子而已。"敏敏格格问:"你长得那么美,怎么只做宫女呢?我阿玛的几个妃子都赶不上你。"我心想,这个敏敏格格说话好是直接,不过在宫中遇见的都是谨言慎行的人,今儿遇见这么一个,心中倒很是喜欢。于是朝她笑了笑,没有回话。

  敏敏教得很是认真,可惜一则这是一匹颇为高大的壮马,我又是首次骑它,心里有些害怕,总是战战兢兢的,敏敏格格在一边不停地说,让我大着胆子骑就是了,不怕的。还说骑马哪有不摔的,她小时候骑马也摔过呢!我觉得她说得非常有道理,嘴里'嗯嗯'地应着,可心里却坚决不执行,还是紧紧勒着马缰,只让它慢慢小跑着。

  忽然听得敏敏格格大笑着喊道:"坐好了!"说完,朝我的马屁股上就是一马鞭。我还没有反应过来,就感觉马冲了出去。身子一后仰,扯着嗓子就开始惊叫,只听得敏敏格格在身后,大笑着说:"不要怕!坐稳了!"

  我只觉得马越跑越快,而我不知何时已经松了缰绳,身子只是紧紧贴在马上,双手紧紧抓着马脖子两侧的鬃毛,马儿吃痛,又没有缰绳束缚,只随着性子乱跑,试图把让它感觉疼痛的人摔下来。

  我已经连叫的力气都没有了,紧闭着双眼,只知道使尽全身力气,尽可能不让自己掉下马。只听得耳边的风声呼呼,和敏敏格格的惊叫声。

  马在狂奔,一面拱着身子,试图把我摔下来,我觉得已经坚持不住了,鬃毛越来越滑溜,手在慢慢滑开,心想道,难道我穿越时空回到古代,只是为了落马而死?正在绝望地想着,耳边一个熟悉的声音:"若曦,再坚持一会。"

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  我听后,心中一定,忙又死死地用手扣住马。他不停地叫着我的名字:"若曦,若曦……"一遍又一遍,沉重而有力,让我知道他一直在我身边,我惊惧害怕的心因为这一声声的'若曦',慢慢安定了下来,知道他肯定不会让我有事情的。心中既萌生了希望,手上似乎也又有了力气。

  他用马鞭勾住了我的马缰绳,然后慢慢开始勒缰绳,一面对我说:"若曦,先放开一只手,揽住马脖子。"我感觉马速有些慢了,也没有先前那么狂野,缓缓放开左手,摸索着抱着马脖子。他又说道:"另一只。"

  等我两只手都抱着马脖子后,他缓缓地收住缰绳,马慢慢立定。我还未来的及张开眼睛,就感觉一双手把我从马上抱了下来,我四肢发软,站立不住,只能依靠在他怀里。

  此时敏敏格格骑着马恰好赶到,未等马站定,就跳了下来,赶着声地问:"你还好吗?"我忙说:"没事情的。"她拍拍胸口,说道:"吓我一跳!你怎么就松了缰绳呢?"

  我感觉自己身上有了点力气,忙站直了身子。他也松开了扶着我的手,微微后退一步,站在我侧后面。那温暖安心的感觉就这样没了?我心中茫然若失。

  敏敏格格看我脸色古怪,不禁关切地问:"你哪里不舒服?"我赶忙摇头,她笑瞅着八阿哥说:"敏敏还未向八阿哥请安呢!"八阿哥微微一笑道:"免了!"敏敏也是一笑,幷未真地请安。只是笑说:"多亏遇上了八阿哥,要不然敏敏可要闯祸了!"又看着我说:"今儿怕是学不成了,我送你回去吧!"

  我四周看了一圈,感觉离营帐已经很远。不禁发愁,难道走回去吗?我现在可没有力气。可骑马,我现在惊魂未定,是万万不敢的了。

  敏敏看我面色为难,想了想说:"你和我共乘一匹马吧!"我正想答应,八阿哥却道:"不用那么麻烦,我正好要回去了,顺带送若曦回去就可以了。格格接着骑吧!"我觉得不太妥当,有心说'不',可那个'不'字却怎么也出不了口,最后只是静默着。敏敏看我没什么反应,笑了笑说:"那就多谢八阿哥了!"说完,翻身上马,对我说道:"得空我来看你。"然后一扬马鞭,策马远去。

  我静静站着,八阿哥也在身后静静站着。过了一会,已经看不太清楚敏敏了。八阿哥拿起我的手看了一眼,不禁皱着眉头,问:"疼吗?"。我一看也吓了一大跳,两个手因为用力过度,现在都是被马鬃毛勒出的青紫伤痕。

  我一面摇了摇头,一面要抽回手。他手一紧,不放,可正握在淤青处,我一疼,嘴里微微'哼'了一声,他又忙松了手,我顺势抽回了手。他看着我叹了口气,说道:"我该拿你怎么办?"我侧过头不去看他。

  他上了马,把我揽在怀里,四处茫茫,天那么蓝,云那么白,草那么绿,风那么轻柔,我的心也变得很软弱,只想着,就让我放纵一次吧!就放纵这一次吧!忘了他是八阿哥!忘了他有妻子!忘了我的理智!缓缓闭上眼睛,温顺地靠在他怀里。

  他策马慢慢跑着,我闭上眼睛,感觉他下巴抵着我的头,我能感觉到他的呼吸。麻麻酥酥痒痒的,象是在轻挠我的心。他一手轻轻揽着我,一手牵着缰绳,我觉得似乎这就是我的全部世界。我们可以永远这样。可以骑着马找到我的幸福。

  正沉浸在自己似真似假的快乐中,他在耳边轻声说:"你心中是有我的!"他的语气是肯定的,而非疑问的。我忙睁开眼睛,看着远处,却眼眼前迷蒙,只是白乎乎一片。心中因他这句话而波涛起伏,理智告诉我说'没有',说'没有',可嘴巴微张,'没有'两字却怎么也无法吐出口。

  他等了半晌,轻轻地笑了起来,猛地把我往怀里用力一揽,紧紧搂着我,在耳边轻笑着说:"你心里有我的!"说完,在耳边轻轻又深深地叹了口气!又喃喃重复道:"你心里是有我的!"那声叹息直接打落在我的心上,敲得我心酸酸的,疼疼的,也泛起了泪水,再多的挣扎、不甘都融化在其中。缓缓闭上眼睛,再不愿多想。

  快到营帐时。他下了马,然后把我抱下马。他眼睛里全是笑意,只是瞅着我。我低头默默站着,却无勇气回视他,被他看得局促不安。一转身快步向营地走去。他在身后一面笑着,一面牵着马追了上来。

  他拽了拽我的衣袖让我走慢一些。我步子虽然慢了下来,眼睛却只是盯着前面。他看我神情不安,岔开了话题,微笑着问:"怎么和敏敏格格在一起?"我回道:"恰好碰上了,她看我想学骑马,就好心教我。不过倒真是谢谢你了,幸亏遇上你。"他道:"我当时正好经过,在远处瞥见骑在马上的身影似乎是你,就过来看看。当时还有些犹豫要不要过来,幸亏过来了!"停了下,又慢慢说了句:"下次要学马,我来教你。"

  一路而来,所遇之人纷纷请安避让,他把马交给碰到的兵士,让他们牵回马厩。我请安告退,他低头默默想了会,柔声说:"去吧!"我转身匆匆回了自己帐篷。

  进了帐篷,却是再也控制不住自己,扑倒在羊毛毯上,闭着眼睛,心一抽一抽地疼着。不错!我心中是有他,我怎么可能对他四年的付出没有丝毫感动呢?可是我无法面对这份感情。我有太多的惧怕和计较,而他有太多的野心和女人。

  一个人静静趴着,不知道过了多久。突然感觉一个人在我肩膀上轻轻一拍,一个从未听过的暗哑的男人声音:"若曦",我心中大惊,失声就要惊呼,却被一只手紧紧捂住。耳边有声音低低说道:"是我!"

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  我强扭着头,看见一个身着蒙古袍子,头戴毡帽,脸上蓄着落腮胡子的男子正坐在我身侧,一手搭在我肩上,一手捂着我嘴。心中惊骇,竟然有人敢在皇帝的宿营地乱来!正在挣扎,他无奈地看着我,刚想张口说话。我突然觉得他眼睛很是熟悉,不禁动作缓了下来,再一仔细辨认,心中大惊,十四阿哥!

  他看我的反应,知道我已经认出他是谁了,向我咧嘴一笑,拿开了捂着我嘴的手。我一骨碌翻身站起,冲到帘子旁,向外探头看了两眼,四周无人!又快速地冲了回来,四周一打量,拖着他走到屏风后,坐定后,又深吸了两口气,心神才稍稍平复一点。

  他看我脸色紧张,自己却不是很在乎,嘴巴掩在胡子里,看不清楚,眼睛里却全是笑意。我压着声音问:"你疯了!竟然敢违抗圣旨?皇上命你留在京中,你居然敢随了来?你不怕皇上生气?"

  他轻声笑着,幷不回答我的话,我又问:"你干吗不在京城呆着?"他看着我声音沙哑地说:"我来是要见八哥的。不过四周不是皇阿玛的人,就是太子的人,都是对我熟识的。只怕看着背影就会起疑。所以找你来想办法!"我怔了一会,脑子里飞快地想着今年历史上发生了什么事情,想了半天,却全无概念,对于一个不是研究清朝历史的现代人来说,顶多能知道历史大致的走向,可每年发生的具体事情,恐怕没几个能知道。想着要到康熙五十一年太子才再度被废,现在能发生什么事情呢?只得问道:"京中出什么事情了?"他看着我说:"没什么大事情。我只是有些事情要和八哥当面商议!通过书信只怕有人会截了看。再则书信一来一回地说不清楚,还费功夫。"我张嘴还想问,他道:"具体事情说了你也不懂,就别问了!"说完后,停了停又补充了句:"我这也是为你好!"

  我瞅着他,只觉他这满脸的络腮胡子实在碍眼,忽地伸手去拽他的假胡子。他忙一侧头避开。我收回了手,道:"我要想想如何才能避开所有人的耳目让你们相见。"他眼睛满是笑意地说:"就知道你会有法子的。"猛地瞥见我的手,讶然问:"手怎么了?"我回道:"学骑马的时候,不小心勒的。"他细看了几眼,微微蹙了蹙眉头说:"八哥该心疼了!"我瞪了他一眼,没有说话。

  我一面看着他的胡子,一面脑子里琢磨着。忽地脑子里闪过几个以前看电视时的画面,忍不住笑起来,越想越好笑,又不敢放声大笑,手捂着肚子,笑得身子发软,侧趴在垫子上。

  十四不知我为何突然笑起来,拿手推了我一下问:"笑什么呢?"

  我强忍着笑说:"我倒是有个好主意,定能让人都不怀疑。"一面说着,一面又笑起来。

  他低低'哼'了声道:"看你的样子,就知道定不是什么好主意。不过说来听听吧!"我一面笑着,一面说:"不如把你打扮成一个女子,即使有人看见八爷和你,任他做梦也不能想到大清朝的堂堂十四爷竟会假扮女子。"脑子里想着以前看过的香港搞笑剧,上下打量着十四,想着他身穿长裙、涂脂抹粉、描眉画唇的女装扮相,已是笑得上气不接下气。

  十四听完,先是一愣,不敢置信我竟然对他说出这种大不敬的话,毕竟现在男尊女卑,穿女人的衣服那可是很晦气的一件事情。过了会,他摇了摇头,自己也开始笑起来,一面伸手过来拧我的脸,道:"今儿得整治一下你!竟敢拿我来打趣!"我一面笑躲着,一面说:"我错了!我错了!"他逗了我几下,缩回了手。

  他坐直了身子,默默想着,我看他脸色凝重,忙敛了笑意道:"别想了,打趣你呢!若真让你扮了女子,我就是十个脑袋也不够砍的。再说了这件事情也不是那么难。只需小心点就好了。"

  他这才表情轻松起来。我看着他叹了口气。他不解地看向我,我道:"八爷有你这样的弟弟,其实比得了什么都宝贵。"他脸色有些黯然说道:"皇阿玛可骂我'不过是水泊梁山之义气'。"康熙的话我可不敢胡乱置评,只是笑看着他,不以为然地耸了耸肩膀。

  他微微摇了摇头,叹道:"还以为你在宫中已经变了,没想到还是这样!"我问:"你晚上住哪里?"他道:"随便找哪不能过一宿呢?"

  说完,他起身想走,"你仔细想想,我晚上再过来。"我拉住他说:"你这样出出进进的,岂不更惹人注意,都知道我喜清静,我这帐里平日少有人来。不如就先呆在这里。晚上我再设法让你见到八爷。"

  他想了想,问:"谁和你住在一起?"我回道:"玉檀。不过你放心,我会想法子把她支开的。而且她和我感情甚好。"十四听后,一面思索着,一面轻声念道:"玉檀!",然后点点头,又坐了下来。

  我想着他这几日赶路,为避人耳目,只怕是吃不好,也睡不好。声音都有些暗哑。起身到外面去拿了些点心,又端了碗兑了蜂蜜的热奶。再进来时,却看到他斜躺在毯子上已经睡着了,我忙放轻手脚,轻轻把盘子搁在一边的几案上,他听到声音猛地坐起,我忙道:"躺下睡吧!我在外面守着,不会有事的。"一面说着,一面给他垫好软枕,他也不多说,躺了下来,我拿了薄毯子给他搭在身上,自己转了出来。

  仔细打量了一下,因为隔着屏风,从外间看不到里面。确定没有问题后,自己随手拿了本书,靠在垫子上看了起来。其实就是做样子,根本一个字都看不进去。

  正在琢磨如何不引人注意地让十四见到八阿哥。看来晚上我要亲自跑一趟了。帐外有人叫道:"若曦姑娘?"我心中一惊,手一抖,书'啪'地一声掉在了地上。

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  赶忙站起来,快走几步,身子挡在门口,挑开帘子看,提着的心一松,原来是八爷身边的仆役宝柱。他看见我,忙请安,"爷打发我过来给姑娘送药。"我伸手接了过来。他又说:"早晚两次,温水洗净后敷上,几日后淤血就能化了。"我心中不知道是什么滋味,只是点点头。

  他转身要走,我忙叫住他,让他等一会,说完进了帐篷。十四早已经坐了起来,我凑在他耳边问:"此人可值得相信?"十四点点头道:"可信,不然八哥能打发来给你送药吗?虽非什么要紧事情,可八哥对你的事情一向上心。"说完还朝我眨了眨眼睛。

  这个人,现在还有闲心打趣我,瞪了他一眼,转身就走,他却一下拉住我,示意我低头。我忙把头凑过去,他低声说:"虽说可信!可我是抗旨而来的,越少人知道越好。不然我不会来找你的!"我点点头。感觉好象还颇为良好,原来十四和我吵归吵,可还是很相信我的。

  宝柱看我出来,赶忙低头听话,我想了想问:"八爷晚上一般都做些什么?"他陪笑回道:"这个说不准,有时候看书,有时候自个下棋。"我道:"你回去吧!"他有些蒙,不知我为何没头没脑地问了句,怎么就没有下文了呢?但还是快步而去。

  我回来笑看着十四问:"离天黑还要一会呢?你要不再睡一会!"他摇头道:"不睡了!"看着几案上的点心,随手拿了块吃起来。一面道:"给自己把药擦上吧!"我遂起身净了手,把药膏敷上。

  间中又去吩咐小太监给我准备双份的饭菜,我以前也经常和其他女官一起用饭,何况我现在说话岂是他们随便能问的,所以他们只是陪着笑一连声地应好。

  两人吃过饭后,天色也黑了下来,我和十四约好见面的地方,我先出来看四周无人,示意十四可以离去。他出了帐篷,不疾不徐地走了。

  我又等了一会,然后才向八爷的帐篷行去。到了近前,看李福正守在帐篷外,四周倒也清静。我大大方方地走了过去。他俯身请安,帮我掀开帘子。我点点头,径自进了帐篷。

  八阿哥正在几案前写字。看我进来,向我笑着点点头,示意我坐下。他仍然继续写。过了一小会,写完后,他搁了笔。

  我一看忙站了起来,他起身走到我身边,看了看我的手,笑问道:"明日可当值?"我没有答他的话,低声问:"这里说话可方便?"他神色一凝道:"知道你晚上要过来,外面有人守着。"我点点头,可还是凑到他耳边低声说:"十四阿哥来了!"

  他听后脸上的神色变得凝重。也压低声音问:"他说为什么而来了吗?"我摇摇头

  我低低告诉他相见的地点。他想了会道:"你先回去吧!我自会去见他的。"

  我点点头,转身要走,临到门口,又转回身说:"千万小心点!"他一笑道:"没事的。安心回去吧!"我这才又转身出去,听到他在身后轻声说:"不过你为我担心,我很是开心。"我脚步一滞,赶忙出了帐篷。

  人虽然回了帐篷,心却静不下来,只是在帐篷里打转转。正在焦急,听到帐篷外一个声音恭敬地说:"格格,这就是若曦姑娘的帐篷。"我挑开帘子一看,原来是敏敏格格。领她来的小厮忙给我请安。我让他起来,他又给敏敏格格请安告退,然后退走。(这句有些多余,可以删除)

  敏敏看着我,笑说:"过来看看你可好?"我也笑说:"劳格格挂念,只是当时有些受惊而已,早已没事了!"她侧头凝视着地面,踌躇了一下,问:"可愿出去走走?"

  我心想呆在帐内,也只能苦熬时间,不如与她出去走走。况且她显然是有话要说。于是笑着点头答应。

  两人缓缓走着。她看着我笑说:"刚才打听了才知道,你原来是皇上跟前的大红人呢!"我一笑说道:"什么红不红的,不过尽心服侍皇上而已!"

  她几次目注我想开口,却又转回了头。我静静走着,等着她问。走出营帐,人渐渐少起来。沉吟了半晌,她问:"十三阿哥这次为何没来呢?"我想着,果然是为了十三,回道:"来不来不是十三阿哥说了算的,这要看皇上的意思。"她听后,没有说话,默默走着。

  过了一会,她又问:"十三阿哥的福晋长得美吗?"我心中叹了口气,十三的一首歌竟然就此给这草原上最美丽的花心上种下了相思。看着她说:"在我看来,没有格格美!"她一喜,问:"真的吗?"我认真地点点头。她们不过是紫禁城中的绢花,紧裹着绫罗绸缎,一行一动都有规矩。而敏敏却是这大草原天地间恣意开放着的鲜花,随风起舞,活色生香。

  敏敏盯着我紧张地问:"难道你不会觉得我粗蛮,不知礼数吗?看看你,就知道了!你们说话不快不慢、不高不低,举止那么秀气斯文。"

  我有些傻,不知道自己何时竟然从'野丫头'变成'淑女'了?难道真是'居移气,养移体'?四年的宫中生活我也有贵气了?

  想着不禁大笑起来,清亮的笑声在草原上回荡,一面问道:"我是否秀气斯文,我自己倒是不知道!不过我可以肯定地告诉你,你绝对是个美人!"

  敏敏听后,不禁也随我爽朗地笑起来,说道:"我见过的娘娘们都是端庄温柔地笑的,没想到你也会这样大笑的!"

  两人都嘴边含笑走着,我多久没有听过女孩子象这样大笑了?我又有多久没有这样大笑过了?紫禁城中的女子连说话都得压着!心中对敏敏又多了两分喜欢,而且她能看上十三,可见是有眼光的,越想越觉得喜欢她。

  琢磨了会,觉得她的性格应该不会介意。于是直接问道:"你可是中意十三阿哥?"敏敏脸上的笑意一下僵在脸上。过了半晌,才问道:"那么明显吗?"我笑回道:"挺明显的!"

  她静默了会,突然绽放出一个极之璀璨的笑容,让那草原上空的星星也为之黯然失色。她凝视着草原的尽头,说:"不错!我心里是有他!"她侧头看我,我回她一个赞许鼓励的笑容。

  她又转回头,凝视着苍茫夜色中的远方,脸上带着一个甜蜜惆怅的笑容,缓缓说道:"我从未听过那么美丽的歌声。他站在那里看着我唱歌,我的心从来没有那么快地跳过。我也从未看见男子那样笑过,好象在笑,又好象没有笑,好象什么都不在乎,可又象一团火焰,你能感觉得到他的热!"她说完后,心绪好象仍然沉浸在那个让她失落自己心的晚上。过了半晌,她猛地转头看着我,热烈地说道:"我从未见过象他那样的男儿!"

  爱情!我知道的,我懂的!可我还是再次被它感动!不管前方是什么,现在她在爱,她因为自己的爱而快乐,而苦恼。我只知道笑看着她,分享着她的感觉。只有爱过的人才知道那甜甜酸酸的感觉。她看到我的笑容,又忽然有些不好意思,转开了头。

  我凝视着她说道:"十三阿哥是个值得喜欢的人!"她回头看着我,笑容灿烂如朝霞。脸上带着骄傲得意。可笑着笑着,脸色渐渐黯淡下来,我看着她慢慢消失的笑容,心中一紧。她说:"可阿玛不愿我嫁给他!"我忙问:"为何?"

  她皱着眉头说:"你别告诉别人!"我赶忙点点头,她道:"阿玛说紫禁城的女人没几个幸福的!他说我是草原上的花,只有在草原上才能盛开!"我心也渐渐黯淡下来,她阿玛是真心疼她,说的话没错的。她在草原上是永远的公主,可她若去了紫禁城,不过是十三几个福晋中的一个。而且我现在还不知道十三的意思,谁能保证十三会疼惜她呢?再想到十三将来被监禁的命运,更是黯然。

  她看我脸色黯淡,凄然一笑道:"我原来还不愿意相信阿玛的话,可现在看来他说的都是真的。"我伸手握住她的手,却发觉两人的手都是冰凉,谁也温暖不了谁。

  两人牵着手,默默走着。她问:"你有意中人吗?"我心里一痛,竟不知该如何回答。正在踌躇,忽然听到喧哗之声,黑沉的夜色中,无数的火把在移动。我心中一慌,那不是他们见面的地方吗?提步就开始向人群处奔跑!敏敏不明白发生了何事,但也随我跑了起来,一面问:"怎么了?"我心紧紧揪着,顾不上答话,只是使尽全身力气地奔跑。

  跑近了,声音喧哗,此起彼落,根本辨不清他们说些什么。我随手拉住一个人问道:"怎么回事?"他看到我和敏敏格格忙要请安,我快声说:"免了,赶紧回话!"他忙道:"太子爷说有贼,命人正在四处搜查。"我心里一紧,忙问道:"贼呢?长什么样子?"他回道:"天色太暗看不清楚脸面,好象穿着蒙古袍子,太子爷命放了箭也不知道射着了没有。"他又指着前方说道:"说是往那边去了!"

  放了箭!我只觉得心一沉,眼前直发黑,倒退了两步。忙定了定神,现在不是手脚发软的时候。深吸了口气,又开始跑。敏敏格格也随着我跑,一面说:"怎么会有胆子这么大的贼呢?他倒是挺会躲的,知道那边是我们蒙古人的驻营地,混在一起,还真要费功夫寻找呢!"

  我脑中一面想着会被箭射伤吗?八阿哥在哪里呢?一面只是狂奔。我和敏敏两人在人群中穿来穿去,人影晃动,又在黑暗中,虽有火把,可毕竟不够亮,也没人注意我们。

  这边是蒙古人的营地,我不熟悉,只得拉着敏敏道:"哪些地方可以藏人呢?"敏敏这会子已经觉得我很是不对劲,不过她虽面色纳闷,却没有多问,只是牵着我,在帐篷间兜来转去的。

  找一处,一处地方没有。太子爷的人已经和蒙古人交涉完。蒙古人纷纷集结,开始搜查起来。

  我心中越来越急,却无半个主意,只能不停地跑,不停地看。敏敏看我脸色焦急,也加快步伐,不停地带着我四下寻找。

  正心中焦躁难耐,忽地一个人把我一把拽进了帐篷,我心中先一惊,猛地又是一喜,忙轻声叫道:"十四阿哥!"他应了声。我心中一缓。忙问他:"有没有伤着?"黑暗中,只感觉他握着我的手抖了抖,然后沉声说道:"没有!"我心刚放下,他又道:"不过八哥为我挡了一箭。"我'啊'地一声惊叫,又忙掩着口。只觉得我的手在拼命地抖,他用力握着我说:"若曦!伤在胳膊上,没有生命之险。"

  十四虽然紧紧握着我的手,可我的手还哆嗦不停,我紧紧掐住他的手,他越发用力地回握着,淤青处阵阵疼痛,我却一无所觉。在心中对自己狂吼着,镇静!镇静!眼下最重要的是十四!只是伤在胳膊,他没有事情的!心中念头不停地转,听到帐篷外敏敏低低地在叫'若曦,若曦'。

  我低声问十四:"你可见过苏完瓜尔佳.敏敏?"十四回道:"没有!"我心中一定,忙掀开帘子,正看到敏敏四处张望,想必是她一回身发觉我突然不见了,正在寻我。

  我低声叫道:"敏敏格格!"感觉十四的手一紧,我低声说:"她肯定会帮我们的。"敏敏已经快步进了帐篷。

  我心中早已有了计较,一下子就朝她跪倒,一面磕头,一面说:"求格格救奴婢一命!"敏敏一惊,忙俯下身子,一面拽我起来,一面问:"究竟怎么回事?你先告诉我,如能帮,我绝对帮。"

  十四也是一惊,过来拉我起来。我猛地把他往后一推,低声斥道:"让你不要跟来,你偏要跟来,现在可好,被太子爷当成了贼人!这怎么解释得清楚?若解释,我和你的事情势必会被知道,可宫女是不许和外人私自有情、偷偷相会的!我们俩都得一死。若不解释,你又肯定要死!那我……那我……又怎么能……独活?"说着眼泪已经下来了。五分焦急,五分却是心中哀苦,担心着八阿哥。

  敏敏'啊'了一声,问:"他是你的情人?"我忙应道:"正是!平常在宫里不得相见,他以为到了塞外,总有机会相见,却不料竟被太子爷当成了贼人。"敏敏听后,突然轻声笑了起来。

  一面拉我起来,一面笑说:"他担着掉头的风险来见你,可见一片真心。你岂能再怪他!放心吧,这事包在我身上,管保让他平平安安!"

  我一面顺势起来,一面内疚地想着,敏敏,对不起了!事情紧急只好利用一下你,唯有将来寻机会报答。爱情中的女子总是心格外软,尤其是对有情人。因为自己怀有鸳梦,也总是希望'天下有情人都成眷属'!

  十四显然早已反应过来我的意思,顺着我的意思假扮成了京城来的贵公子哥。敏敏领着我们一边走着,一边极其感兴趣地问十四问题,什么怕不怕呀?吃苦了吗?你们什么时候要好的?十四哄敏敏这个十四五岁小姑娘还不是小意思,谎编得毫无破绽,脸面上一副对我一往情深的样子。敏敏满脸的惊叹感动。一路碰到的士兵都赶着给敏敏请安,谁会怀疑这个大大方方走在他们尊贵公主旁边的蒙古人呢?

  我走到岔路口,看着敏敏道:"我不和你们过去了,免得被人看到引人注意。"敏敏笑笑地说:"放心回吧!绝对不会有任何事情的。"我和十四两人眼神复杂地对视了一眼,我转身匆匆离去。

  外面虽闹得天翻地覆,可我们的营地却很是安静,想必太子虽有了疑心,却也不敢在未有确凿证据前惊动康熙。十四算是先搁下了,可想着八阿哥,心里却更是急,只想快快地跑去看一看,可为了不引人注意,还得压着步伐,不紧不慢地走着。脸色也得如常。

  只觉得这路怎么就那么长呢?脸上已经快撑不住了,可仍然未到!

  看到八阿哥的帐篷前一切如常,门口宝柱和顺水守着,脸色倒是平静,看不出什么。我站了一会,深吸了口气,微笑着上前,他们却挡在了我身前,一面请安,一面说:"爷正在洗漱!不方便见客!"

  我微微笑着,正想让他们叫李福出来答话,李福却已经出来了,说:"姑娘请进!"宝柱和旁边的顺水眼含疑惑对视一眼,忙让开了路。

  进去后,幷未见到八阿哥。我估摸他应该躺在屏风后的软榻上,紧走了两步,忽又觉得不妥,忙站定,踌躇着不知该不该过去。

  八阿哥道:"进来吧!"我这才转到屏风后。他果然侧躺在榻上,上半身幷未穿衣服,想必是因为我来,身上搭着一条薄毯。可膀子胳膊却还是裸露的。

  我幷不是没有见过男人的身体,以前读书时,天气热时,男生经常光膀子乱晃。电视、海滩上那就更不用说了。可自打到了古代却真是从未见过。再加上是他,脸一下子有些烫,忙转开了视线。可心里又担心他的伤,只得又移回了视线。觉得脸火辣辣的。

  他低低笑了几声,说:"过来!"我没有动,只是盯着他左胳膊上殷红的一片。心中一疼一疼地,眼中不禁已有些泛酸。李福走来,跪在榻前,说道:"爷!奴才要上药了!"八阿哥没有看他,只是仔细端详着我,随意点点头。

  李福拿走裹着的软布,一面用棉布吸着血水,一面往伤口上撒药粉,我不禁上前两步,仔细看去。还好,伤口不算深,只是血仍然不停地在流,撒上去的药粉竟好象没有任何作用。忍不住皱眉头问道:"这是什么烂药?怎么一点也不管用?"

  李福一面手下不停,一面回道:"这已经是上好的创伤药了!是九爷花了重金从云南买来,这次特地带来备用的。"八阿哥笑说:"再好的药也要时间才能生效!"我皱眉头看着,想着落后的医疗!早知道要回古代,我应该去学医,现在也不至于只能干看着。脑中念头正在胡转,忽然一惊,特地带来备用!?他究竟还做了什么准备?心中哀恸,皇位!流血性命都在所不计的!

  正想着,八阿哥问:"你见过十四弟了?"我看着李福正拿软布开始包扎伤口,一手要举着八阿哥的胳膊,另一只手用来包扎显然不太够用。忙上前帮他扶着八阿哥的胳膊,嘴里一面随口应道:"恩!"

  他胳膊微微一抖,我手心贴着他的肌肤,也猛地一烫,这才觉得孟浪,可是李福已经松了手,正在专心包扎,我总不能现在松手。我觉得手心越来越烫,竟好象握着的是团火,脸上越来越烧,只怕连脖子都已经红了。低着头,动也不敢动。

  八阿哥也是默默躺着,全身纹丝不动。李福却是神态正常,只是手脚变得格外麻利,很快裹好伤口,收拾好东西,俯身静静打了个千,就轻轻地匆匆退了出去。

  我忙把手收了回来。八阿哥的胳膊猛地落下,他微微'哼'了一声。我心叹,自己这是怎么了?竟象个情窦初开的小姑娘似的,举止大为失常!忙问道:"疼吗?"

  他笑着没有说话,转了转身子,想要起来,我忙寻了垫子给他靠好。他身子一动,身上的薄毯滑了下来,我正好俯身在帮他调整垫子。等起身时,触目所及,只觉脸'扑'的一下,已经红透!猛地转过身子,背对他站着。却更觉尴尬,我应该装着没有看见,云淡风轻的才对,怎么能这么反应呢?反倒更是落了行迹!

  嘴里说道:"你既没有事情,那我走了!十四你不用挂心,他一切妥当!"一面说着,人一面向外走。他一下子抓着我的手,我背着他挣了几下,他低声说道:"你再用力,我的伤口要重新包过了!"

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  我忙回头看,却发现他是用右手拽着我,左手扶着毯子,虽不妥,但也不至于如他所说。不禁无奈地瞪了他一眼。伸手帮他捏好毯子,让他靠好。他拖着我坐在他身侧。两人都静了下来。

  他笑着看了会我,道:"象是在做梦!我一直在想……"我忙打断他的话,没话找话地问:"你怎么知道我见过十四阿哥?你不担心他吗?"他笑看着我微微摇了摇头,但还是说道:"你看到我受伤,幷没有惊异,显然早已知道,那只能是十四弟告诉你的。至于说到担心!这里可不全是太子的人,他的人能搜,我的人就不能从中作梗?一直没有人来报信,那就说明一切安好。再说了,你既然见过十四弟,却面无忧色,可见他肯定已经藏好了。"

  他说的这些我有的已经想到,有的却没想到。我又问:"怎么会被太子爷发现呢?"他这次倒是皱着眉头想了会,慢慢说道:"我出去时很小心,应该没有人留意到。也许只是恰巧被人看到了。毕竟我和十四弟的身影不熟悉的只怕不多。更有可能是太子爷这几日提防着我和京中互通消息早派了人手在四周巡视。"我不禁问道:"京里发生什么事情了?他干吗要提防?"八阿哥笑看着我,耐心地说:"皇阿玛不准我和京中联系,太子爷做这个准备一则是为了抓我痛脚,到时办我一个抗旨不遵的罪,二则皇阿玛近期打算做一次大的官员调动,据十四弟所言,大都是不利于我们的,他自然不想我现在有所对应,等我九月回京后,一切早已成定局。"

  我琢磨了会说:"皇上如果已经拿定主意,你们又能有什么法子呢?"他看着我笑道:"这些说起来就话长了!总而言之,即使贵为天子,也不可能真的就能随心所欲!你若真想知道,我倒是愿意细细讲给你听。"

  我努了努嘴,没有说话。他笑问:"十四弟藏哪里了?"我想着笑起来,"你猜猜!"他微微笑着说:"你既然让我猜,肯定是一个我不太轻易能想到的人。"他思索了会,问:"是敏敏格格吗?"

  我不禁有些泄气,蔫蔫地答道:"是呀!"他有些惊异地说:"还真是她?你怎么说动的她?这可不是件小事!"原来他还是不能肯定的,我这才又有些开心,侧着脑袋得意洋洋地说:"不告诉你!"

  他不说话,只是温柔地笑看着我。我看了看他的胳膊,有些后怕地说:"太子爷怎么胆子那么大,竟然拿箭射你们?"他嘴角含着丝笑说:"用箭射贼,天经地义,借此机会能除掉我们岂不更好?"我心里一个寒战。突然想起最后的结局,刚才谈笑时的安然心情再无,心中充满悲伤,表情开始变得疏离。

  他觉察出我的变化,伸手猛地一拉我,把我拽进怀里,我要起身,他紧紧搂紧我,头压在我脑袋上低低说:"我不喜欢你刚才的样子。总让我感觉你离我很远。你心里装着什么呢?害怕吗?不要怕!一切有我呢!我不会让你受到任何伤害的。"

  他正搂着我低语,李福一下子跑进来,猛地看见我们,慌得跪在地上,只是磕头。八阿哥放开我,神色如常地问:"什么事情?"我尴尬地低头坐着,完全不敢看李福。

  李福忙回道:"有人过来通报,太子爷在蒙古营帐,里里外外搜了三遍,四周也翻了个底朝天,没有任何结果,这会子正打算搜这边的营帐。"八阿哥微微笑着叹道:"他可真是豁出去了,也不怕惊动皇阿玛。不过来得正好,帮我做个见证。"

  我却是一惊,看着他的胳膊想到这个可不好隐瞒,即使今夜能瞒过,明天、后天也瞒不过,上了马背,一用力伤口出血怎么可能瞒得过呢?要找什么借口才能不骑马,不打猎呢?

  八阿哥吩咐李福:"泡杯热茶!要滚烫的!"李福应了声,快速而去。我仍然暗自琢磨着,八阿哥坐直了身子,道:"帮我拿下衣服。"我应了声,起身拿了衣服递给他,他站起自己要穿。我也顾不上不好意思,一面脸烫着,一面服侍他穿衣服。他静静的站着任由我帮他套衣服,系扣子,翻领子,最后我仔细打量了一下,一切妥当并无破绽。才向他点点头,示意没有问题了。

  他目视着我,伸出手,轻轻地抚了一下我的脸,刚想说话,李福在屏风外说:"爷!茶泡好了!"他收回了手,朝我低声说:"先回去吧!"说完不等我回话,一面吩咐:"让宝柱进来!"一面去了外间,我也随着跟了过去。想走,可又有点担心待会太子来他怎么应对。一时颇为踌躇。

  他在桌前坐好,随手拿了本书,瞟了眼我,看我立着不动,他也没吭声,端起茶试了下温度,吩咐道:"不够烫!我说的是滚烫。"李福脸色一紧,忙端起杯子出去。我开始觉得有些不对劲,疑惑地看着八阿哥。

  八阿哥微笑着望着宝柱说:"今次要委屈一下你了!听好了!"宝柱忙跪在地上,他道:"过会子太子爷进来时,你要不小心把茶倾倒在我右胳膊上。一定要烫伤我。至于说怎么做得自自然然,天衣无缝,你自个琢磨琢磨吧!"宝柱愣在当地。八阿哥肃声问:"听明白了吗?"宝柱忙点头,应道:"奴才明白!"八阿哥笑道:"下去吧!"

  我却心中一惊,一整杯滚烫的茶?可又想不出更好的法子。只是拿眼睛瞅着他,他此时幷不看我一眼,神态怡然地看着书。我咬了咬嘴唇,转身出了帐篷。

  刚掀开帘子,恰好碰到太子领了四个人迎面而来,四周虽有人在搜查,却很是安静。我心想,看来他只是心中怀疑,幷不能确信看到的人就是十四,不敢在未有真凭实据之前把事情闹大。既然不能大张旗鼓地四处搜查,只能来试探八阿哥了。我忙蹲身请安。

  他眉头微微蹙着,笑说:"姑娘竟在这里!不过你姐姐是八弟的福晋,倒是的确比别人要亲近一些!"我笑回道:"未入宫前,曾经在八爷府里住过大半年,知道八爷那里化淤伤的膏药不错,特地来要些膏药。"一面想着,你既然如此说,我也没有必要撇清,反正关系早摆在那里了,索性大大方方摊给你看。一面伸手给他看。他一看我手上青青紫紫的伤痕,眉头一展,忙关切地询问原因,我简单说道:"下午骑马的时候勒的!"他说:"我那边也有些不错的淤伤药,回头派人给姑娘送过去。"太子爷的恩典岂容人拒绝?我忙俯下身子谢恩。他又问:"姑娘来了多久了?"我笑回道:"因为陪八爷闲聊了几句,也有好一会功夫了!"

  他听后沉吟着还想说话,八阿哥已经迎了出来,一面请安,一面笑说:"不知二哥要来,臣弟接驾迟了!"太子爷笑着让他起来。一面不经意地仔细打量他的神色,一面说:"我也是一时兴起,到你这里逛逛,不用那么多礼。"

  八阿哥侧身,恭请太子爷进了帐篷,他随后跟进去时,眼光从我脸上一扫,微微停了一下,脚步未缓,神色不变,笑容依旧进了帐篷。

  我走了两步,看到宝柱端着两盅茶匆匆进了帐篷,不禁脚步慢了下来。不大会,听得'当啷'一声,杯子落地的声音,紧接着仆人惊惶地叫'八爷'的声音,宝柱'奴才该死'的声音,太子爷呵斥奴才的声音,吩咐叫太医的声音。我心中紧紧地抽痛着,忙快步走了几步,隐到帐篷后,看见有人匆匆出了帐篷去叫太医,宝柱被人拖了出来,垂头跪在帐外。看来无论如何是免不了几十板子了。正想着,李福已经指挥着两个人把宝柱堵住嘴,放在刑凳上,打了起来。一板一板,很快血就涔了出来,殷红一片。

  我紧闭双眼,深吸了两口气,转头快步跑回自己帐篷。他们的游戏,我不想再参予了,我不要见到那么多的血。我的生活已经很不快乐了,不要鲜血让它变得更凄惨!

  —— —— —— —— —— —— —— —— ——

  怎么这么黑?天上一颗星星也无,四周只有风刮过的声音,无边的压力紧裹着我,心中正害怕,忽看见前方一点隐隐的灯光,来不及多想,提步就向灯光跑去。一路踉踉跄跄,却也顾不上,只想赶紧抓住那黑暗中唯一的光源和温暖。

  跑近了才看清,原来是八阿哥打着一盏灯笼正在慢步而行,一身竹青长袍,随风猎猎而舞。他见是我,停了脚步,朝我温柔一笑。看到他温润如玉的脸和谦谦笑容,我的恐惧、惊惶、茫然一下子消散。心中一安,喜悦地叫道:"八爷!"正要走过去,忽地一只箭疾飞而来,打在灯笼上,在烛光灭去的瞬间,八阿哥脸上的笑容竟带着几分凄厉绝望,无限哀凄地目注着我,缓缓消失在黑暗中。

  我只觉撕心裂肺之痛,大叫一声"不要!",猛地坐起,睡在屏风外面的玉檀忙冲了进来:"姐姐!做噩梦了吗?"我心不停地颤抖,身子也在不停地颤抖,玉檀搂着我柔声叫道:"姐姐!姐姐!"那个笑容!那种目光!我猛地的抱着她,我好冷!玉檀什么也没有再问,只是安静地回抱着我。

  过了好一会,我才慢慢缓过来,对玉檀说:"没事了!你去睡吧!"玉檀柔声问:"要不我陪姐姐一块睡吧?"我向她摇了摇头,躺了下来。她替我盖好被子,静静退了出去。

  我在黑暗中大睁着双眼,再不敢闭上眼睛。凄厉绝望的笑容,无限哀凄的目光,拼命地想驱散这副画面,却越发清晰,我在被中缩成一团。思绪翻腾,在姐姐屋中初次相见时,他谈笑款款;秋叶飘舞中他逼我答应时的冷酷声音;漫天白雪中一身墨色斗篷,陪我慢行时沉默的他;捂着我的手时,让我答应他带着镯子,盛满哀伤希冀的眸子;桂花树下温暖如春阳的笑容;散发着百合清香的签纸……

  十四虽没有细说八阿哥在暗里为我所做的事情,可我并非傻子,初进宫中时,教导我的老嬤嬤对我的宽容,掌事的太监和宫女对我不露痕迹的照顾,我怎么可能没有察觉?只怕还有很多是我所不知道的。

  如果可以选择,我宁可降落在四阿哥府中;因为早知道结果,我一直希望自己能疏离,人都是有私心的,我不可能在明知道结局的情况下还义无返顾地凑上去。可四年的时间,点点滴滴,就如同腕上的镯子,早就如影随形,成为我生命的一部分。我即使为自己铸造了铜墙铁壁,也禁不起天长日久、水滴石穿。

  一夜无眠,听到外面玉檀的响动知道她起来了。我心中已拿定注意,掀被而起。玉檀看见我,脸色震惊地说:"姐姐!怎么看上去一夜之间竟瘦了好多!"我看了看镜中的自己,淡淡笑道:"大概是没有睡好,脸色有些憔悴,令人生成一种错觉罢了!"

  细细描好黛眉,涂匀胭脂,戴好耳坠,脸色是胭脂都无法掩盖的份外苍白,眼睛却是格外的亮,黑滢滢的瞳孔中象是两团小小的火焰在其中燃烧。对着镜中的脸孔妩媚一笑,喃喃说:"能不能改变历史,就靠你了!"

  —— —— —— —— —— —— —— —— —— ——

  清晨去当值时,八阿哥看见我,神色一怔,我扫了一眼他裹着的右胳膊,专心给康熙奉上茶。康熙正在听太子爷讲述八阿哥如何被烫伤的。听后,只是嘱咐让八阿哥好好养着。八阿哥磕完头后,自回了营帐休息。

  正在给太子爷上茶,康熙淡淡问:"昨儿晚上马贼抓住了吗?丢了什么?"我面对太子爷,看到他几案下的手微微一颤,恭声回道:"没有!因为发现的及时,东西倒是没有丢。"康熙喝了口茶说:"蒙古人不太高兴,说是有身穿蒙古袍子的贼,可翻遍了整个营地却什么也没发现。"太子爷脸色一下子变得极为难看,忙站起来说:"儿臣一时鲁莽,未考虑周全,请皇阿玛责罚!"康熙瞅了他一眼,温和地说道:"以后要三思而后行!"太子忙点头应是。

  康熙用完膳后,太子爷和众位大臣陪着去骑马行猎。目送康熙他们一行人渐行渐远,人渐渐散去。我又默立了半晌,直到看不见康熙他们的身影。才转身举步而行。

  快到八阿哥帐前,脚步不觉缓了下来。虽已拿定注意,可事到临头,心里还是挣扎不甘。但想着他这四年来点点滴滴的照顾付出,还是一步步挪到了他的帐前。

  掀帘而入时,李福正在服侍他用膳,两只手都不便利,只能由李福代劳。他看我进来,停了下来,静静看着我。李福低头立在他身后。我和他默默对视了半晌,我朝他微微一笑,上前几步,对着李福吩咐道:"公公先下去吧!"

  李福飞快地瞟了眼八阿哥,躬着身子快速退了出去。我拖了凳子坐在八阿哥身侧,一手拿起筷子,一手端着小碟,夹了菜送到他嘴边。

  他幷未张口,只是默默凝视着我,眼睛里隐隐含着一丝不安。我把菜放回小碟中,嫣然一笑,柔声问:"你不喜欢我服侍你吗?"他瞅着我,说:"如果这是第一次,我会高兴都来不及;如果这是最后一次,我宁愿永远留着将来用。"

  我温柔地目注着他,嘴边含着笑,把菜夹起,又送到他嘴边。他看着我的眼睛,我知道那里面现在除了温柔还是温柔,他一下子笑起来,张嘴吃了菜。吃了两口,突然叫道:"李福!"李福匆匆而进,他笑说:"拿壶酒来!"李福踌躇着说:"爷身上有伤,喝酒只怕不妥。"一面说着,一面只是瞅我。

  八阿哥笑斥道:"你是主子,还是我是主子?"李福一听,再不敢多言,退了出去。不大会功夫,托着着一壶酒和两个酒盅进来。

  我站起接过托盘,说:"只喝一盅!"李福紧皱的眉头这才舒展开。躬着身子静静退了出去。

  我倒好酒,送到他嘴边,他笑看着我,往日黑沉的眼睛变得很是明快,点点笑意飞溅出来,映得脸色更是晶莹如玉。这么毫不掩饰的快乐!我心中一动,那几丝不甘也被融化少许。还是值得的,至少他现在是这么快乐,不是吗?

  他一直凝视着我,我刚进来时的淡定镇静通通消散不见,不好意思再看他的眼睛,转过视线,含笑嗔道:"喝是不喝?"他忙就着我的手,慢慢饮了一杯。我自己也饮了一杯。

  服侍他用完膳、漱完口,净完手。李福把杯盘都撤了下去。我摆好垫子,让他靠好,问:"要我给你找本书看吗?"他笑道:"什么都不要看!要你陪我坐着!"我笑看着他说:"今日我当值,还得回去预备茶点呢!要不万岁爷回来喝什么?再说,我还想去看看十四阿哥。"

  他没有说话,只是拿眼睛瞅着我,我看拗不过他,再说现在也不想逆他的意。坐到他身侧,说:"就一会。"他笑笑地看着我,轻轻叹了口气,说:"让你这样心甘情愿地坐在我身边,我已经想了好久了!"我脸微烫,侧低着头,没有说话,心里泛起几丝甜,女人都禁不起甜言蜜语的。

  他往我身边凑了凑,我赶忙下意识地往旁边挪了挪,他低笑了两声,没有再动,只觉得他视线一直凝在我脸上,我心里甜蜜中夹杂不安。静默中压力越来越大,猛地站起来,说:"真要走了!"他笑说:"再不让你走,你下次不敢再来了!去吧!"我笑了笑,正要走,他又说:"你先不要去看十四弟。"我停了脚步,看着他。他道:"他在敏敏格格那里,很安全,等过两日,太子爷不那么留心了再说吧!"我问:"如果你们事情已经商量妥当,不如早点让他走,才是万全之策。"他回道:"事情倒说得差不多了,不过现在太子爷肯定想着,既然营帐都搜了,没有人,那么如果真是十四弟,他肯定要设法回京的,定在外围派了人手搜查,缓几日等太子疑心尽去,再走更妥当!"

  我点点头。心想,以后还是少操这个心了,比起思虑周全,他们从小到大琢磨的就是这些,就是十个我也赶不上他们一个。一面想着,一面出了帐篷。他在身后柔声说:"晚上我等着你!"

  走在六月的蓝天下,我半仰头直盯着天上的云朵,从今后不可能再'心若浮云,自在来去'了,心中半带着苦涩,对自己说:好好爱他吧!尽力爱他吧!让他全心全意爱上自己!

  下午和芸香交待清楚晚上当值注意的事情后,先回自己帐篷洗漱收拾。我泡在滴了玫瑰露的浴桶中,缭缭香气中闭着眼睛想,这应该算是我到古代后的第一次约会吧?直到觉得自己全身已有了玫瑰若有若无的香气,才缓缓起身。

  除了日常梳的发式,我其它的发式都梳的不是很好,不过费了半天功夫,一个娇俏的发式还是挽好了。看看倒是值得费这许多时间的。

  用青盐和自制的简单牙刷漱了口,又特地含了一口兑了水的玫瑰露,过了半晌,才吐出。想着不能做到'吐气如兰','吐气如玫瑰'应该也说得过去。

  一切收拾停当,揽镜自照,花容月貌大概也就是这样了!刚出门,一个圆圆脸的蒙古姑娘跑来说道:"我家格格请姑娘过去!"我想了想,对她说道:"烦劳姑娘转告格格,今日不得空,不能去了。请她多担待。过两天一定去给格格请安。"她疑惑地看了看我,转头匆匆跑了。

  进了八阿哥的帐篷,心中还在想着,不知十四过得如何?他应该能明白八阿哥的意思。至于如何应对敏敏格格,他若连这都弄不妥当,还和太子斗什么呀?八阿哥正侧靠着摆弄棋子。看我进来,毫不掩饰地盯着我上下打量了几眼,眼里满是笑意,示意我坐到他对面。问:"我可是你的'悦己者'?"我没有搭理他,问:"胳膊不便利,怎么还在摆弄这些?"

  他一面笑说:"动动手指而已,又不使力,不碍事!再说烫伤也不严重。"一面吩咐李福撤了棋盘,传膳。我问:"宝柱还好吧!"他笑说:"几板子他还受的住的!"我心中一叹,静默着,没有说话。

  两人静静用完膳。我给他念了会子书,跳跃的烛光下,他脸色平静,并无平日常常挂在嘴角的笑,但眼睛里却满是欢欣喜悦,偶尔抬眼看他,总是对上他笑若春水的眼睛,心一跳,又匆匆低头继续念书。起身告退时,他倒没有再留我。只是拉住我的手,双手合握在手心,静静握了好一会。然后放我离去。

  这几日,一切平静,看太子的神情含着几丝沮丧,看来是死心了。和敏敏格格也见过几面,不知十四如何对她说的,反正她幷未特别和我说话,只是看我眼神总是含着几分打趣。我当然也是请安后就退下,和她保持距离。

  今天下午,特意等到敏敏一个人时,我笑着上前请安,敏敏挥了挥手让我起来。两个女人如果分享了爱情的秘密,总是格外容易亲近。敏敏对我份外亲切,两人随意走着,她笑问:"想他了吧?"我嘴边含着笑,没有吭声。她过来揽着我胳膊说:"我看他不错呢!"我笑着斜睨了她一眼,道:"格格今年才多大?不过十四五吧?说得好象多有经验的样子?"她轻轻推了我一下,撅着嘴说:"我夸你心上人,你居然来打趣我!"

  我笑问:"我晚上去看你可好?"她摇着脑袋,道:"我若说不好呢?"我笑说:"你若想留着他,那就把他让给你好了!"她脸一红,说:"真是牙尖嘴利,说不过你。你晚上过来吧。"

  ――――――――――――――

  再见十四,仍然是满脸的假络腮胡子,真不知道他这几日是如何洗脸的。

  敏敏笑看看我,又看看十四,最后得意洋洋地说:"你们慢慢说吧!我先出去了。"说完还向我眨了眨眼睛,转身出了帐篷。

  十四看着我默了好一会子,道:"这次多谢你了!"我一笑说道:"我们认识多久了?四年多的交情,这些年来你对我也颇多照顾,还要说谢,太生分了吧?再说了,没有我,你们的人也不会让你有事情的,我只是赶巧了而已。"

  他低头笑了起来,忽又敛了笑意问:"听说八哥胳膊烫伤了?"我敛了笑意,轻叹了口气说:"他待会要见你,你自个去问他吧!"他怔了一下,问:"在哪里见?"我说道:"他一会过来,就在蒙古人营地见。"

  十四听后笑叹道:"好法子,蒙古人本来就对太子爷不快,这次太子爷又把蒙古人的营地翻了个遍,却根本没有他所说的贼,蒙古人正恼着呢!他现在对蒙古人应该敬而远之了。"

  —— —— —— —— ——

  敏敏奇怪地问我:"他出去干吗了?"我回道:"因为他这几日就要回京了,所以去和要好的朋友告个别。多谢他们平日对我的照顾。"我这个谎言实在禁不起推敲。可敏敏毕竟才十四五岁,她阿玛又一向娇宠她,涉世未深,她也未多想,凑到我身边坐下,问:"你得空也教我唱戏吧?"我怔了一下,不知道何来此话题,纳闷地看着她。

  敏敏笑嘻嘻地说:"他都告诉我了,他就是因为听了你为他特意唱的曲子,才对你动了心思的。"我无奈地笑着,这个十四不知道还编造了些什么鬼话来哄小姑娘。只得顺着她说:"好啊!"

  她微微犹豫了下,问:"十三阿哥喜欢听戏吗?"我笑说:"喜欢的,十三阿哥雅擅音律,特别精通弹琴和吹笛,在京城公子哥中很是有名的。"敏敏听完,默默无语,凝视着前方,痴痴想了半晌,幽幽说:"真想听听他弹琴吹笛,肯定很动听!"

  她猛地拉住我的手,问:"你听过吗?告诉我,当时是怎么回事?他什么表情?奏的什么曲子?他穿什么颜色的衣服?他为谁奏的?"我被她一连串的问题问得几次想开口却又闭上了嘴巴,直到她问完后,才一脸抱歉地说:"我也没有听过呢!"

  她一下子满脸的失望,我赶忙说:"如果明年塞外之行,你和十三阿哥都在,我一定让他奏给你听!"她一下子满脸喜色,可忽而又脸带纳闷地问:"你和十三阿哥很要好吗?"我忙笑说:"我十三岁的时候,两人就一块玩了。的确挺要好的。"心中想着,幸亏现在有十四这个挡箭牌,否则只怕敏敏要想歪了。敏敏听完,满脸毫不掩饰地羡慕之色,我心里长长叹了口气,极其温柔地对她说:"我一定会让你听到十三阿哥特意为你奏的曲子的。"

  敏敏感激地朝我一笑,复又黯然低下头。喃喃自语道:"他的福晋肯定能经常听到他奏曲子。"我不知如何回应,连完全接受一夫多妻的古代人都不能免去嫉妒难受。八阿哥他可懂我心?为这份感情受苦地不仅仅是他,我的抗拒,我的无奈,我的委屈,我的挣扎,他可能明白?转而又想到八福晋,安亲王岳乐的外孙女,身份尊贵,可也留不住丈夫的心,我因为她在难受,她若知道我,又何尝不会心痛呢?毕竟用现代人的眼光看,我才是那个理曲者,是破坏人家婚姻的第三者。即使八阿哥能一切如我所愿,可这个十字架也注定背负终身了!

  两人都心绪满怀,各自神伤。十四掀帘而入,敏敏忙站起,一面说:"我出去了。"一面匆匆而出。

  十四笑着走上前,给我恭恭敬敬地请了个安,我唬了一跳,忙侧身让开,"你这是做什么?"他笑道:"好嫂子!从今后该我给你请安了。"我脸腾地一下变得火烫。想骂他,可又找不着词。只能尴尬地站着。

  十四看我如此,倒是再没打趣我,只是目视着我。过了半晌,感叹道:"八哥终于得偿多年所愿!"我嗔道:"我走了!不听你胡言乱语!"

  十四倒是没有拦我,可我自己走了几步,忽停住回身问:"你什么时候回?"十四回道:"明晚上就走!"我点点头说:"你可别再编那些没谱的事情哄敏敏格格了!到时候我可没有办法圆谎。她现在都要跟我学唱戏了!"十四笑说:"那你就把当年唱给十哥的戏教给她呗!"我摇摇头,叹道:"将来还不知道如何向敏敏格格解释呢?也不知道她肯不肯原谅我?"

  说完,转身出了帐篷,心里几丝茫然,当时的我们哪有这么多烦恼呢?如今的日子却是时时小心,步步谨慎。谎言、欺骗和鲜血的日子。我曾经以为因为知道历史,所以我可以趋吉避凶,可我最终还是一步步无可奈何地被卷了进来。

  —— —— —— —— —— —— —— ——

  下午就被敏敏打发人叫了来,说什么晚上就要走,再见要三个月后呢!让我们再抓紧时间多聚聚,我看着敏敏,面上浅浅笑着,心里却很是苦涩,她是如此纯真善良,将来一日当她知道我利用了她时,从此后,她是否不会再那么相信别人了?

  星垂平野阔,风吹草轻舞。敏敏护着我和十四从营帐出来,三人各自牵了匹马做样子,一路都是默默地。三人正在慢行,身后脚步声匆匆,我心中一动,回身看,果然是八阿哥,停了脚步等着他。敏敏却是一惊,一个闪身,已经挡在了十四身前。

  我忙对敏敏说:"格格,没事的,八阿哥知道我们的事情!"敏敏这才表情一缓,侧着脑袋看着十四说:"你面子可真够大的,走时居然有八阿哥和我送行!"十四笑嘻嘻地说:"不敢!不敢!"

  八阿哥顺手接过我手中的马缰绳,走在我身侧,十四反倒是走在前面,我忙赶了几步,和十四并肩而行。把敏敏和八阿哥落在后面。

  敏敏看我和十四两人谁都不说话,以为两人是伤别离。紧走了几步,拉着我胳膊,眼睛却瞅着十四说:"你若真有心,回去好生想法子向皇上把若曦讨了去。看着若曦心事重重的样子,我都心疼呢!"

  我赶忙想岔开话题,十四也赶着说:"不再耽搁功夫了,我走了!"说完望着立在我们身后的八阿哥。八阿哥含笑点点头。他又看着敏敏,笑说道:"这次的恩情先记在心里了,容后再报!"敏敏一撇嘴,说:"我是看若曦的面子,你若真想报恩,以后好生待若曦就行了!"

  十四尴尬一笑,再不敢多说,朝我点点头,翻身上马,策马疾驰而去。我目注着他远去的背影,想着,送走他,一块石头也算落地了!下面就该仔细想想我和八阿哥的事情了。

  敏敏看我一直目注着十四消失的地方,轻轻摇了下我的胳膊柔声说:"我们回去吧!"我收回目光,侧头看着她,心中内疚,忍不住问道:"格格!若有一日,你发现我做错了事情,你会原谅我吗?还会象现在这样对我吗?"敏敏一呆,不知我何出此言,满脸的疑惑。但看我一直目注着她,她认真想了想,回道:"我不知道。看你做错什么事情了。你会做什么对不起我的事情呢?"

  我忙摇摇头,强笑道:"只是问问而已!谁叫格格身份尊贵,只不准哪日无意中就得罪了格格。所以先讨个平安符。"敏敏撅着嘴说:"亏我还把你当个知心人呢?这种话都说的出?"说完,放开我的胳膊就往回走。

  我忙拉住她的手,一面走着,一面说道:"就是我也把你当知心人,才会害怕呀!"她脚步慢了下来,反手握着我的手,侧头说道:"我们草原儿女认准了的朋友,不会轻易放弃的。"我侧头看着她点点头。两人都是一笑。可她的笑坦然大方,而我的却含着几丝不安。

  八阿哥一直默默跟着我们,到了营地,敏敏和我们分开,自回了自己营帐。目送她离去,我也想回去,八阿哥柔声说:"去我营帐里坐坐!"我想了下,微微一颔首。他率先而去,我随后跟着。

  进了帐篷,他吩咐李福守在门口。两人静静相对站着,他伸手揽我入怀,我依偎在他怀里,头枕在他肩上,鼻端有他身上的药香。我犹豫了半晌,缓缓伸出双手环上他的腰,他身子一紧,更是紧紧抱着我。

  两人默默相拥了半晌,他在耳边轻声说:"等九月回了京,我就求皇阿玛赐婚。"我靠在他肩头,没有回话,只是环着他腰的手紧了紧。

  又过了一会,他放开我,牵着我的手坐到榻上,我问:"胳膊好一些了吗?"他点点头,微笑着说:"烫伤本就没有多严重,不过是太医看着皇子受伤都份外紧张,而有所夸大!箭伤有九弟购来的药也恢复得很快。再养上半个多月,骑马就应该没有大碍了,在回京前一定教会你骑马。"

  我微微一笑,问:"要我读书给你听吗?"他摇了摇头,道:"未入宫前,一本宋词还认不全。可现在连《本草纲目》都读过,真没有几个女子象你这么爱读书的。"我一面想着那还不全是为了讨好康熙,一面笑回道:"在宫里闲着也是闲着,就胡乱看书了。"他笑着瞅了瞅我,说:"我听十四弟提起过,你曾为十弟唱过戏。不知道我有没有这个面子,听你一曲呢?"

  我回道:"那是现炒现卖的,今日可不应景!"低头笑着,想了想,站起,走到桌边随手拿起瓶中插着的杜鹃花,凑在鼻端一闻,看着八阿哥侧头一笑,开口唱道:

  "好一朵茉莉花,好一朵茉莉花,满园花草,香也香不过它,我有心采一朵戴,又 怕看花人儿骂。

  好一朵茉莉花,好一朵茉莉花,茉莉花开,雪也白不过它,我有心采一朵戴,又怕旁人笑话。

  好一朵茉莉花,好一朵茉莉花,满园花开,比也比不过它,我有心采一朵戴,又怕来年不发芽。"

  自小学跳舞时,母亲就一再强调不管是唱歌还是跳舞都是先感动自己,才有望感动别人。心神沉浸在少女在满园花草中乍见茉莉花的惊喜中。我不看他,自顾脚步轻转,表情时喜,时忧,表现对花的喜欢,却想摘而不能摘的踌躇怅惘。一曲唱毕,我侧头斜睨了八阿哥一眼,他神情微怔地看着我。我眼眸一转,轻笑着扬手把手中的杜鹃花,抛到八阿哥身上,他下意识地伸手接住。我再不看他,径自出了帐篷。

  —— —— —— —— ——

  七月的草原美得惊人,一片碧色海洋,微风过处,一浪接一浪。朵朵盛开着的小花,点缀在青碧底色上,静时如华美织锦,动时如山水齐舞。

  夕阳余辉下,两人经常手挽着手,徜徉在蓝天绿草间,有时候半日也无一句话,只是静静走着,累了时,随意坐下休息,并肩看夕阳西下,夜色转黑,月兔东升;有时候,我会唧唧呱呱地向他细说我的喜好厌恶,会细细碎碎地向他抱怨过大的太阳,头发好干,他在一旁笑听着。我会指着太阳问他'真的有夸父追过太阳吗?',然后非要他说个清楚有是没有,他说有,我就说没有,他说没有,我又说有,拉着他洋洋洒洒长篇大论,把我当年参加辩论比赛的那点本事全拿了出来;又或者看着月亮,央求他背所有关于月亮的诗词来听,他一首首在我耳边轻轻吟诵,有时候迷迷糊糊地睡着了,他会温柔地抱我上马,我窝在他怀里,慢慢策马而回;看到星星时,两人找牛郎织女星,他说自己找到的是,我却觉得我找到的是,总要等我撅着嘴不理他时,他才大笑着,揽着我说'你的才对!',再想板着脸也忍不住嘴角露出笑意。

  敏敏缠着我教她唱戏,我无奈何,只好教了她一出以前宿舍姐妹在班级联欢时的嬉戏之戏。可真到教会她时,心中又突生想法,遂和她认真排练了好几次。一日晚上,笑对敏敏说:"今儿晚上,我请了个人来看我们唱戏!"敏敏好奇地问:"谁呀?"我抿嘴而笑,没有回话,只是自顾换了衣衫。头发梳拢,打了长编子。身穿月白长袍,腰系黄金带,头戴小帽。

  敏敏看后笑道:"你穿男装,倒是别有一股俊俏韵致!"我上下打量完她,也笑说:"你穿这江南女儿的裙衫,也是别样的妩媚动人!"

  两人正互相打趣,敏敏的贴身丫头进来说:"八贝勒爷来了!"敏敏笑道:"你请的看戏人就是他吗?"我点点头,敏敏吩咐丫头'请八贝勒爷进来坐!'。

  我和敏敏藏在屏风后,看八阿哥进来落座后,显然对主人还不露面微感诧异,不过眼光扫过屏风后,大概猜到我们躲在屏风后,笑了笑,神情怡然地端起茶杯轻抿了一口。

  我搡了搡敏敏,低声说:"你先出去!"她不动,低声道:"我有些紧张!"我笑问:"怕什么?你在那么多人面前都唱歌跳舞来着?"她嘴里嘀咕着:"可这是人家第一次唱戏!"说着,整了整衣裳,拿起篮子挽在胳膊上,出了屏风。

  我透过缝隙看着八阿哥的神情,他见到敏敏的打扮,表情微微一愣,随即眼光投向屏风,微微一笑,转回目光看着敏敏。我躲在屏风后,明知道他看不到我,可看到他一笑,还是心中一跳。

  敏敏挽着篮子,做出一副采桑叶的样子,我轻摇折扇,缓步而上,一面唱道:"秋胡打马奔家乡,行人路上马蹄忙……!"我和敏敏一问一答地唱着,她演独守空房二十多年的罗敷女,我演回家探妻的秋胡。路遇妻子,却为了试探她的贞洁,而装做陌生人调戏她。

  我拿折扇挑起敏敏的下颚,嘴角似笑非笑,眼睛斜斜,挑逗地看着敏敏,一副轻薄公子哥的样子,唱道:"……撇下了大嫂守空房,你好比皓月空明亮,又好比黄金土内埋藏,你好比鲜花无人赏,卑人好比采花郎。桑园之内无人往,学一个神女配襄王。"唱完,还顺手在她脸上轻摸一把。

  敏敏脸一红,打开我的折扇。含羞唱道:"客官说话不思量,奴家有言听端详……"我平时和她唱时,从未如此认真卖力地调戏她,大概从未有人胆敢这样对她,这个小姑娘被另一个女子调戏也脸红了!现在哪里象是因被调戏而生气呵斥对方的妇人呀?倒好象娇羞无限、欲拒还迎!

  两人唱完,我神色如常,敏敏却脸颊绯红,不好意思地看了一眼正在鼓掌笑着的八阿哥匆匆出了帐篷。八阿哥笑看着我叹道:"若被苏完瓜而佳王爷知道你教人家女儿唱这些曲子,你可怎么办?"我侧头笑看着他,道:"怎么办?这好象该是你考虑的问题,而不是我吧?"他微微摇着头笑睨着我说:"我以后看来麻烦多了!不过……"他走近我身边,在我耳边低声说:"望娘子心疼一下为夫,莫要招惹太多麻烦!为夫还想多些时间陪娘子呢!"说完也轻抚了一把我的脸。我脸皮虽厚,可也有些禁不住,脸变得滚烫。他仔细端详着我的神态,低笑着退了回去。

  敏敏再出来时,已经换好衣服,看我脸红红地站着,不禁低头一笑,问:"你去换衣服吗?"我还未出声,八阿哥就笑说:"别换了,这样穿有股别样的……"他瞟了敏敏一眼,还是说道"风流韵味"。我嗔了他一眼。敏敏却没什么异常反应,看着我笑说:"我也这么想呢!"

  我这么打扮本就是为了八阿哥,现在看目的已经到达,朝他抿嘴一笑,折扇'啪'地一声打开,一甩长辫,轻摇纸扇出了帐篷去换衣服。

  —— —— —— —— —— —— —— —— —— ——

  一日白天刚当完值,人还未到帐篷,就嗅见隐隐约约的香气,心中纳闷,玉檀打翻了茉莉粉盒子吗?

  掀开帘子,映入眼帘的是一片白,桌上,地上,椅子上,榻上,触目所及,全是茉莉花,累累串串,帐篷内充斥着它温馨悠逸的气息。片片绿叶晶莹典雅,如剔透的碧玉,朵朵凝雪般初放的小花温润洁白。我当即怔在那里。真不知道他是从哪里弄来这许多花。丝丝喜悦流淌在心中,这样的手段对我而言虽然老套,但被讨好的人却总是会被感动。忍不住把脸埋在花间,长叹了口气!

  正在发呆,"姐姐!"我一慌,忙转过了身子,看着身后的玉檀,却不知道该如何解释这满屋子的茉莉花。玉檀微笑着说:"这是刚才张公公派人送来的,说姑娘嘱咐他去采办时带些新鲜茉莉花回来,姐姐有什么用处吗?"我忙顺着说:"用处多了,泡茶,泡澡,插在鬓边,不是比干花强很多?"

  用茉莉花泡了个澡,挽好发髻,拿了香囊,往里面塞了几朵花,挂在腰间。一路快步而行,到约定地点时,看见他已经坐在山坡上等着。我蹑手蹑脚地走过去,迅速捂住他的眼睛,哑声问:"我是谁?"他手搭在我手上,笑问:"草原仙子?"我哼道:"不是!是吃人的妖怪!"他大笑着,一扯我的胳膊,反身把我压在了草地上。头埋在我脖子上嗅着,喃喃说道:"原来是茉莉花仙!"他抬头温柔地凝视着我,我俩脸挨得那么近,我能看清他深黑眼瞳中的自己。我的心开始大力大力地一下一下子跳。他缓缓俯下头,温暖柔软的唇印在了我的唇上,我脑里忽然闪过四阿哥冰冷的唇抚过我唇的画面,心中一抽,头一偏,躲过了他的吻。

  他倒未介意,以为我是因害羞而躲开,轻笑着偏头低吻上我的脸颊,然后轻轻浅浅地一路顺着印在了我双唇上。我闭上双眼,温从地回应着他的吻。他的温柔,怜惜,爱恋都通过唇齿间的缠绵传递给了我。我刚开始的紧张失措慢慢消散,只觉如同身置云端,晕晕糊糊,身心俱软。

  他搂我在怀里,轻声说:"若曦,知道我有多开心吗?"我头抵着他的肩膀脱口而出:"会比初见姐姐更开心吗?"问完立即想打自己的嘴巴,我疯了!居然在和姐姐拈酸吃醋!

  他静默了一小会,扶端我的身子,凝视着我双眼说:"那是不一样的!初见若兰,我的确惊喜无限,皇阿玛赐婚后,我觉得自己很快乐。可当我挑开若兰的盖头时,我就知道自己错了,我只想着拥有那清亮的笑声,却不知道……"他停了会子,轻轻摸着我的脸颊说:"若曦,我已经犯了一个错,怎么可能一错再错呢?你和若兰是长的有五六分相象,我初见你时的确为此心中一惊。可自从你大闹了十弟的生辰宴时,我就明白你和若兰是不同的。漫天落叶中你质问我们'为什么自己的命运要由别人决定',你的冷厉表情,我直到现在仍然清晰无比。婚宴上,十三弟带了你走,让你全身冻僵着回来,可你半丝怨怪也无。我居然心中很是不快,这才知道不知不觉中,你已经在我心中有了影子。"

  他一面用指头轻轻描摹着我的眉毛,一面说:"这些年来,你可知道我有多想你?可我想让你心甘情愿、高高兴兴地嫁给我。我不想若兰的事情再重复。可你的心却总是那么难测,我感觉你心中似乎是有我的,可我不明白你为何拒绝我。我不知道我究竟要做什么,才能让你愿意?"他猛地用手把我的眼睛捂住:"不要这样看我!你为何总用这样的目光看我?四年前你还是个小姑娘时,就这种充满悲伤哀悯的目光。你在伤心什么?"

  我摇头再摇头,伸手抱住他,两人紧紧相拥。当年的一幕幕在脑中掠过,想着他的好,想着他的坏。想起他让我在书房一站就是半日,想起他冷冷地掐着我下颚逼我回话,我猛地一口咬在他肩上。他轻轻'哼'了一声,抱着我没动,我慢慢松了口,他疑惑地看向我,我带着五分笑意,五分得意,挑眉看着他说:"君子报仇十年不晚!"他微微一怔,忽而大笑起来,笑声是从未有过的清亮,带着欢愉在草原上遥遥荡开。

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  九月秋风起,天地更显辽阔,我在八阿哥和敏敏的双重调教下,马已经骑得不错。可以一个人策马疾驰在蓝天碧草间,享受在夹杂着阳光和草香的风中飞翔的感觉。

  我和敏敏都极其喜爱策马到极速的感觉,耳边风声呼呼,那种畅快淋漓非笔墨所能描绘,似乎天地间可以任你遨游,天下无处不可去,再无任何束缚。八阿哥却幷不如我们般刻意追求速度带来的快感。常常落在后面笑看我和敏敏两人策马狂奔。两人经常比赛,虽然我输的次数居多,可偶尔赢敏敏一次的感觉才越发的好。

  我和敏敏总是笑了再笑,她兴起时,就唱起蒙语歌谣,我虽然听不懂,可却知道她在歌颂这蓝天,这绿地,这白云,这微风,她在唱她的欢快欣悦。因为我也是多么爱这片天地呀!自打来了古代,我的笑声从未象现在这么多,这么亮!只有在这片天地间,只有在疾驰的马背上,我才能暂时真正忘了一切的一切,我才是我!而不是马而泰.若曦。

  敏敏在时,我总是与八阿哥保持距离,心里虽知道谎言总有破的一天,可现在却不想面对。八阿哥嘴边带着笑,戏弄地看我几眼,却不再勉强,可他的视线却从未离开我,我大笑时,他宠溺地看着我;我得意时,他赞赏地看着我;我夸敏敏歌唱得好时,他却笑着不以为然地向我微微摇头。有时候我真怕敏敏会看出来,嗔他一眼,他会笑着转开眼光,可当我无意中视线扫过他时,还是会正对上他带着笑意的眼睛。

  —— —— —— —— —— —— —— —— ——

  晚间当完值,往帐篷行去,想着洗个澡后,就去和八阿哥一起用晚膳。太子爷缓步迎面而来。我忙让到路侧给他请安。他让我起来后,上下打量了我几眼笑说:"姑娘这几日好似很忙碌?"我笑笑,没有回话,他既开了头,自然还有下文。

  他盯着我道:"我听人说姑娘这段时间和八弟过从甚密,两人经常在外结伴骑马。"我笑笑地回道:"太子爷不知道是听哪个糊涂人回的话,我和八爷本就一直往来,何来现在甚密之说?再说了,我学骑马是皇上准了的,八阿哥不过看着我急于学好,不辜负皇上的恩典,才教教我而已。毕竟那些军士顾及我的身份,唯恐出什么岔子,都抱着'不求有功,但求无过'的想法。不敢放开胆子教我。"

  太子爷笑盯着我,没有吭声。我说完后,低下头静静站着。过了一会,他笑着点点头转身离去。我俯身恭送他走后,快步回了自己营帐。

  —— —— —— —— —— —— ——

  用过饭后,两人静静喝了一盅茶。我说:"起先我碰到太子爷了!"他放了茶盅,仔细听着。我有些不好意思,眼睛盯着茶盅,说:"他对你我有些疑心。"他听后,笑说:"我当什么事情呢?疑心就疑心吧!我根本没打算瞒他。反正马上就要回京,回去后也就该办我们的事情了。他不过是忌讳你如今在皇阿玛跟前而已,毕竟有时候你若肯说一句话,可省去我们不少心思去揣测皇阿玛的意思。"

  我凝视着手中的茶盅,微蹙着眉头,没有说话。他起身立起,也拉了我起来。我在一旁心不在焉地研着墨,他静静地写字,因为康熙一直嫌他字迹柔媚有余,刚健不足,常说他应该好好练练字。不过我看他也不是很上心,更多的时候不过是一种静心的方式而已。

  他写完一张,却没有再继续,只是沉思地盯着纸面,好半晌都一动不动,我不禁好奇地探头过去看:

  殷 泰 四川陕西总督,

  噶 礼 江南江西总督,

  江 琦 甘肃提督,

  师懿德 江南提督。

  潘育龙 镇绥将军。

  年羹尧 四川巡抚。

  看到别人的名字倒也罢了,反正我搞不清楚这些人之间彼此的关系,可看到年羹尧却不禁低低念道:"年羹尧",八阿哥侧头看了一眼正盯着纸面出神的我,伸手用力一揽,搂着我坐在他腿上,头搭在我肩上静默了好一会,低声问:"你为何对老四的事情一直那么上心?"

  我心猛跳,一面脑子里飞快地想着,一面嘴里回道:"大概是因为十三阿哥吧!你也知道我和他一向要好,所以就对四阿哥的事情上了点心。"也不知道他相不相信,可我再没有更好的借口了。

  他不说话,我忙岔开话题,问:"这就是皇上新近的官员调派吗?"他道:"正是,不过年羹尧的调令还没颁!怕是要等回京才下了。"我问:"现在这番调动对你有利还是无利?"他轻笑了两声,说:"不好不坏吧!幸亏十四弟来得及时,否则现在就不是这个名单了。"我忍了一会,可还是没有忍住,觉得我心中又没有愧疚,赶忙要躲躲藏藏呢?于是问:"年羹尧的任命对你是好是坏?"

  他听后,没有立即回答,只是紧紧搂着我。过了好一会,他才笑道:"你若不问,我今儿晚上恐怕是睡不好了。你这么一问,我倒是安心了。"我嗔了他一眼,没有说话。

  他笑道:"不过一个包衣奴才而已,现在谈好坏还太看得起他了!不过是让老四得些甜头,一则顺了皇阿玛的意思,二则我们也好相处。毕竟这次他在京中也帮了我们不少。"我微蹙着眉头,盯着年羹尧的名字没有说话,心里想着,四阿哥帮你们?

  八阿哥笑道:"你琢磨什么呢?不过我倒是想知道,你一向不留心这些事情,怎么会知道年羹尧呢?"我心叹道,我怎么能不知道人生大起大落的这位大将军呢?可是现在倒的确没有知道他的道理,出身微贱,官阶又低,在紫禁城中他现在还排不上号呢!只得继续借用十三了。笑回道:"听十三阿哥提起过他几次,夸他'为人聪敏,豁达,娴辞令,善墨翰,办事能力亦极强'。"八阿哥微微笑着点点头叹道:"以他的出身,不到10年即升为四川巡抚,固然有老四的襄助,可他自己也的确给老四争了脸面。"说完又笑道:"你阿玛把你弟弟都留在了身边,真是可惜!若不然只要有你几分聪慧心思,再肯用点心,皇阿玛只怕更是看重。也不用我在这里羡慕老四了。"

  我一听,心中几丝不快,他这是把我比作四阿哥的小老婆年氏了。我一直想暂且遗忘,遗忘他身边其他的女人,可总是在不经意的瞬间又想起。我没有说话,只是安静依偎进他怀里,埋头在他胸前,脑子里却不能抑止地在想,他别的女人也会这样坐在他怀里吗?心中各种念头不绝,嘴里却柔声吟道:"我心匪石,不可转也。我心匪席,不可卷也。"一面吟着,一面伸手与他五指交错,紧握在一起,念道:"死生契阔,与子成说。执子之手,与子偕老。"

  他静了好一会,重重长叹了口气,低头在我耳边一字一顿地说:"定-不-负-相-思-意!"

  不是没有谈过恋爱,可那时是'记得当时年纪小,你爱谈天我爱笑,并肩坐在桃树下,风在树梢鸟在叫。不知怎么睡着了,梦里花落知多少。'简简单单,相对嬉戏,待品味到苦涩时,已经是曲终人散。可现在我的甜蜜中总是夹杂着丝丝苦涩,欢笑过后还有怅惘,以及无限的忧虑。

  快乐的时光总是过得份外快,转眼已是九月底,敏敏前几日已经随她阿玛返还了蒙古。而我们两日后就要回京。想着紫禁城的高高红墙,我就越发对这片苍茫天地留恋。多想时光就停留在这一刻,再不要回去。

  八阿哥也感觉到我的无限依依之情,特意带着我骑马在我们所有留下过足迹的地方兜了大大一圈。从太阳还有余辉直到黑夜沉沉,繁星满天。九月的草原,深夜已经很是清冷,他拿披风把我紧紧裹着,搂在怀中。我说想再下马走走。

  他勒住缰绳,抱我下马。两人手挽手并肩走着。我心里沉吟了半天,却总是难以开口。可是今天却必须说的,这三个月我所做的一切全是为了今天,岂能不开口?刻意、经心地密密编织了一张情网,只是想挽住他的心。可我是多么害怕最后的答案不能如愿!几番踌躇,仍然未能开口。

  八阿哥停了脚步,低头温柔地看着我问:"若曦,你想说什么?"我低头沉默了半晌,他一直静静等着,间中替我把披风又裹了裹。我深吸了口气,低头看着自己的鞋面问:"我若求为我做件事情,不知你可会答应?"

  他握着我的手紧了紧,柔声道:"若曦,你现在还需问我这样的话吗?"停了停,用手抬起我的头,注视着我的双眼说:"但有所求,必尽全力如你所愿。"我侧过了头,目光投往无尽的夜色中。不错!你是大清朝的八皇子,现在又正权势鼎盛,这天下你现在为我办不到的事情大概没几件。可我的要求却是……

  我转头紧盯着他,慢慢说:"如果我是要你放弃争那把龙椅呢?"他嘴边的笑意随着我的话音完全消失。深黑的眼中三分震惊,三分困惑。我紧紧盯着他的双眼,一字字地问:"这个你可能答应?"

  他面色沉静如水,眼眸中再无任何情绪,幽暗难辨。他只是深深盯着我,我也睁大双眼坚定地回视着他。过了半晌,他问:"我不认为这和我们之间有什么必然关系。"我看着他,一字字慢慢说:"你同意!我们就在一起。你不同意,我们就分开。"说完后,只觉得这辈子从未说一句话,需要用全身的力气。每一个字都刺痛在心上。

  他难以置信地看着我,我无比严肃地看着他,我不是戏耍,我每个字都是认真的。我们交握着的手变得冰冷。他猛地拖着我提步就走,边走边说:"你回去好好休息一下!"我使劲全力,不肯前行,拖着他道:"我是认真的。我很清醒。"

  他停了步子,背对着我,静如化石,背影是那么苍凉哀伤,我上前两步,环着他,脸贴在他背上道:"这些日子,我们过得多快乐!以后我们也可以这样!春天我们去郊外赏花,夏天我们可以去泛舟湖上,秋天我们策马奔驰在绿色草原上,冬天我们可以拥炉赏雪画梅。我们可以读书写诗,我可以给你唱曲,我还很会跳舞的,这次都没有机会舞给你看,你一定会喜欢我的舞姿的。我一直很想赏尽大江南北的风光,我们可以去看烟雨江南,也可以去苍凉塞北。我还会做很多的菜,虽然很多年都没有做过了,但肯定还是很好吃的,有的菜式放眼整个大清朝,除了我恐怕还没有别人会做呢!我还会……"

  他打断了我的话,背对着我冷冷问:"这些日子你都是有预谋的,对吗?"他转回身子,看着我说道:"你唱得每一个曲子,说得每一句话!只是为了今天!"我咬了咬嘴唇,眼眶中含着的泪水,拉着他的胳膊说:"可我对你的心绝无半丝虚假!"他冷冷注视着我,没有任何反应。

  他冰冷的目光让我心中惧怕,我拉着他的手,按在心口嚷道:"你知道的!你知道它里面装着你的!你知道的!你知道的!"他闭上双眼,深吸了口气,猛地把我搂在怀里,语气沉痛,问道:"若曦,为什么?为什么?我还清楚地记得当年你说过的话'为什么自己的命运要听别人摆布,为什么不可以自己决定',我当时虽然呵斥了你,可是我心中何尝不是这么想的。因为额娘身份低微,我小时候在宫中根本不受重视。可我一直很要强!事事谨慎,处处小心,察言观色。我待人谦逊有礼,因为我根本没有傲慢的资本。太子,老四,老九,老十他们都有身份尊贵的额娘,宫外还有娘舅外戚的支持,太子爷有索额图,大哥有明珠,老四有隆科多,可我有什么?我什么都没有!我只能靠自己!这么多年,我步步为营,费尽心血,我只想着我的命运是掌握在我自己的手中的,都是皇子,太子可以,我为何不可以?他若雄才伟略我无话可说,可论才德他哪点可以服众?就因为他额娘是皇阿玛钟爱的皇后,他一出生就可以拥有这些吗?所谓'能者得之',我不服!你可知道,我从无人重视到没人敢小觑付出了多少?为了让老九、老十、老十四跟着我,我在他们身上费了多少心力?我没有亲戚支持,只能结交朝臣,我又花了多少功夫?"

  他话未说完,我已经泪如雨下!心如千刀万剐!他捧着我的脸,一面用手指轻抹着我的泪,一面说道:"若曦!我要皇位,也要你!"我抱着他,只是不停地哭。只觉得这一生的伤心都汇聚在了此刻!

  他一手紧搂着我,一手轻抚着我的背,我哭得已经再无泪水可流,心中却是悲痛欲绝,先前铁定的心,早已支离破碎,可却明白自己不可以心软,不可以心软!再拖下去即使想退出也晚了。现在只是你和太子爷之间的争斗,四阿哥还没有与你们有直接冲突,甚至他现在还暗地里半站在你们这一边,可是再过两年一切就会全都不一样了。心中明白,但那些决绝的话一句都说不出来了。

  他默默抱着我,等到我慢慢平复下来,抽出我身上带着的手绢,替我把脸拭干净,抱着我上了马。到了营帐,他没有理会巡逻士兵的诧异眼光,直接把我送到了我的营帐前,温和地说:"不要胡思乱想!好好休息!"我进了帐篷,玉檀早已歇息,我摸黑直接躺倒在床上,好好休息?怎能好好休息?

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  滚滚车轮,带我远离草原,一日日渐渐接近我不想再回去的紫禁城。人前欢笑,人后愁伤,大概就是我现在的写照。与我同宿同车的玉檀因为我的异常行为也变得极其安静。两人常常坐在马车中,一整日也无一句话。

  我刻意地避开一切可能见着八阿哥的机会,实在避不过,也绝不多看他一眼。我要头脑清楚地想想,我究竟该怎么办?不知道八阿哥是否也觉得需要一些时间冷静一下,或者再回紫禁城还有太多的事情等着他定夺,他也没有来找过我。

  八阿哥是对我好,可也不过是一个男人对一个还看得上眼的女人在能力范围之内的好。并非为君倾其所有的好,他也决不是一个爱美人不爱江山的人。权力于他已经是生命的一部分,他是绝不会割舍的。现在看来他是绝对不会因为我的要求而退出王位之争的。这条路已经行不通。

  我能帮他共同对付四阿哥吗?这些阿哥从一出生起就身陷在权利斗争中,只怕我还在戈壁滩上玩沙子时,他们已经在钩心斗角着考虑如何更能得到皇上的关注了。他们从小学的是治国权谋之术,时时刻刻可以将所学应用于实践斗争。而我从小到大最大的苦恼不过就是初恋男友离我而去。我所仅仅知道的一本关于计谋的书:《孙子兵法》,没看过!"三十六策"知道的不会超过十条,连《三国演义》的电视剧我也不爱看,嫌它没有爱情,整天就一堆男人打来打去。办公室的争风斗气和这场皇位之战相比简直是小孩的过家家。在宫中四年,我倒是长进不少,可和他们比,我那点手腕,他们一眼只怕都能看透,我所凭持的不过是康熙对我的看重罢了。早知道要回古代,我大学不应该学会计,去报考个军事院校也许现在更实用。

  我知道四阿哥会登基,但谁能告诉我他究竟为这个都暗中布置了什么呢?他的行动计划是什么?在现代连康熙究竟是传位给雍正还是雍正篡位,史学家们还在争论不休呢!论权谋八阿哥不知道比我高了多少个段数,他哪里需要我出主意,我又哪来的计谋帮助八阿哥斗四阿哥?官场上的一切我懂什么呢?我告诉八阿哥提防四阿哥,因为四阿哥才是皇位最有力的争夺者,这能有多少帮助呢?难道八阿哥现在对四阿哥就没有戒心吗?我若告诉他四阿哥会得到皇位,他会信我一个女子所言吗?说我的魂魄是从三百年后来的,知道将来的事情,他只怕要么以为我疯了,要么认为我是妖怪。我已经傻了一次妄图去挽住男人的心,难道还要再去做一次白素贞试探一个所谓爱你的男子究竟能否接受一个另类吗?不怕他找法海收了我?

  反反复复,前前后后,思来想去,原来我竟然走到了死胡同,前面已经无路可去。我双手捂脸,痛苦地弓下身子。坐在旁边的玉檀,关切地叫:"姐姐!"我姿势不变,问道:"如果你知道一个人要死,你想救他,可他却不肯听你的,你说该怎么办?"玉檀半天没有吱声,最后怯怯地叫了声:"姐姐!"

  我赶忙抬头,看着她说:"没什么!信口胡说而已!"她侧着脑袋想了一会,问:"你怎么知道他会死呢?你告诉他了,他会死吗?他干吗不听呢?"和她是说不通的,我朝她摇摇头,她立即乖巧地没有再问。

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  明日上午就能到北京了。晚上拜托玉檀帮我仔细梳妆一番,玉檀竭尽所能把我的美丽都释放出来。弯弯新月眉,含愁带情目,流盼间如秋水荡漾,粉琢凝脂腻玉肤,似笑非笑唇。镜中的她好象在讥讽自己,你还是不死心!怎么这么愚蠢?

  李福开门看是我,忙躬身让我进去。八阿哥坐在书桌后,面莹如玉,眼澄似水,我与他静静对视了一会。温润君子,平静水波下藏着什么,我看不透,暗自诘问,我竟然想凭借一份男女情去改变这样一个男人的意志?我何时变得这么幼稚了?理智完全明白,可还是不能死心!

  他凝视了我半晌,最后站起,走到我身边,揽我入怀:"明日就回京了!我会尽快求皇阿玛赐婚的!"我双手环着他的腰,想着让我再在他怀里一会,也许这就是最后一次了。

  两人静静相拥了很久。我忍着心痛,推开了他,他手搭在我肩膀上,静静看着我。我咬了咬嘴唇,却实在没有勇气再对视着他的眼睛,侧头垂目问道:"如你不能答应我的要求,你也不必去求皇上赐婚了,我不会答应的!"他搭在我肩上的双手一紧,温和地说:"有了圣旨,岂能容你再胡来!"我回头看着他,婉转一笑道:"即使你求了圣旨,我若不想嫁,谁也奈何不了我!大不了铰了头发去做姑子,实在不行还有三尺白凌呢!"

  我的肩膀被他捏得硬生生的疼,他一面轻笑着,频频点头,一面冷声说:"原来还是个烈性女子!只是我不懂,你为何宁愿一死,都不肯嫁给我呢?"我看着他,柔声说道:"我不是不肯嫁你,只是希望你不要去争皇位罢了!"他道:"这我就更不明白了,你嫁我和我答不答应你的要求又有什么关系?"

  我低头静默了半晌,抬头看着他,问:"皇位之争,凶险万分,胜了固然是万人之上,可若败了呢?好一点也不过象大阿哥一样,被幽禁终身,差一点,可就……如果你……你……将来会死,你还要争夺吗?"他听后,放开了我肩膀,慢慢踱步走到椅旁坐下,面色沉静,目注着前方说:"成王败寇,愿赌服输!"他目光投向我,柔声说:"但若要我现在就放弃,绝对不可能。从小所学,多年苦心经营,让我现在放弃,不可能!"他停了停,"不要说现在相比太子,自己赢面更大。就是一点赢面没有,我也会争一下的。"他语气虽柔和,我却彻底明白,他是绝对、绝对不会放弃的,即使前方的代价是生命。

  我没有力气的问:"为什么不能象五阿哥一样呢?他不也是文采出众吗?他不也是一身所学吗?"他静静坐着,没有反应。

  我俯下身子做了个福,转身要走,他在身后说:"我若他日登基,许你做皇后。你可愿意陪我赌这一局?"我停了脚步,没有回头,道:"我是不想自己的命运被别人掌控,可我也从未想过掌控别人的命运。"

  说完就要走,他低声喝道:"站住!"我又立定,他在身后命令道:"转过身来!"我转身面对着他。他神色平淡,可眼中却流露着哀伤,我心也丝丝疼痛,忙转开了视线,不愿再看他的双眸。

  他问道:"你为了不嫁给我,不惜以死相胁,那为什么不能和我同生共死呢?"我心中一惊,不错,我为什么不可以和他同生共死呢?脑子一时一片混乱,我只是整日想着如何能让他避开那个最后的结局,我从未想过可以这样选择,不计较生死,不计较荣辱,只是赶紧抓住眼前的一些快乐!

  最后只能说:"我不知道!我要想一想!"他叹道:"那你好好想想吧!"

  我转身出来时,听得他在身后柔声说:"你若是怕了,我不会怪你的。"

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  这几日我一直在不停地问自己'为什么'。为什么我不可以和他生死与共呢?现在是康熙四十八年,如果厄运不能避开,他要到雍正四年去世,如果决定和他在一起,还有十六年时间我们可以在一起。真正的爱情难道不是生死相随的吗?梁山伯和祝英台,罗蜜欧和朱丽叶,我当年何尝没有为这些动人的爱情唏嘘落泪,可事到临头,我却在这里踯躅不前。我究竟爱是不爱他呢?是爱但爱得不够呢?还是我只是因为多年累积的感动和对他的哀悯心痛,所以只想尽力救他,但从未想过生死与共呢?或者都有呢?我看不懂自己的心,分不清自己的感情。

  十月的北京,一层秋雨一层凉,我份外爱这个月份的北京,笼罩在蒙蒙烟雨中的紫禁城,冷酷生硬中平添了几分温柔妩媚,即使明知道细雨过后,一切依旧,现在只是假相。可这份难得的温柔妩媚还是让我经常打着青竹伞留连其中。

  天色就如人生,祸福难料,刚才还细雨迷蒙,这会忽然就瓢泼大雨,小小竹伞已不足以遮蔽漫天风雨,湖绿裙摆下方已部分溅湿。我忙打着伞急急奔向最近的屋廊避雨。迷蒙烟雨中,看着还有别人正在廊下避雨。可待看清是何人时,我还未进去,已经开始后悔,早知她们在,我是宁可淋着雨,也不愿过来。可如今却已容不得我退走。

  顾不上收伞,随手搁在地上,先俯身请安:"八福晋吉祥!十福晋吉祥!"十福晋转开脸,没有搭理我,八福晋浅浅一笑说:"起来吧!"我站起,心中滋味难辨,只想快快退去,又躬身说:"福晋若没有吩咐,奴婢先行告退!"八福晋没有说话,只是盯着我。她不发话,我也不敢乱动。

  正被她看的全身发毛,清晰地'咚咚'跑步声从屋廊侧面传来,一个清脆的童音叫道:"额娘!"我微侧头看去,一个年约五岁的男孩不顾后面追赶着的小太监,一路紧跑着扑到八福晋怀里。眉眼和八阿哥有七八分相似,这应该是弘旺了!我心中一紧,不愿再看,自低下了头。

  八福晋半搂着他,笑嗔道:"下次可不能这么跑了,若跌着了,你阿玛又该心疼了!上次还因为贪玩,趁丫头们没注意,自个把烛台打翻,手背上溅着了几滴烛油,原本也没什么大碍,可你阿玛就把一屋子的仆妇都罚了。罚得最重得可是三个月都下不了地。"

  我半蹲着,静静听着她的话,没想到这样的场景这么快就上演了!无论预先设想过多少,这一刻还是觉得委屈难堪。我清清静静、好好的一个人,干吗要和她们搅和呢?这样的事情如果每天上演一次,那我的日子该如何过?

  弘旺显然没有注意听她额娘的话,侧靠在八福晋怀里,打量着我,嚷道:"她和姨娘长得好象!"十福晋道:"她们是姐妹,当然象了!"

  弘旺一听,猛地从八福晋怀里挣脱,过来朝着我就踢了一脚,骂道:"你们都是惹我额娘生气的坏人!"

  他一脚正好踢在我膝盖上,我捂着膝盖看着这张和八阿哥极为相似的脸,三分痛竟成了九分!八福晋低声斥道:"弘旺,你做什么?还不回来!"十福晋却是带着三分笑意看着我。

  弘旺没有搭理八福晋,看着我说:"你们欺负额娘,我就要欺负你们!"说完看着我,似乎琢磨着又想再踢一脚!'你们'?这是包括姐姐了?她们对姐姐做了什么?我心中怒气忽地窜起。

  忍让既然不能化解干戈,何必还要忍让?我一下子站起来,走离了他几步,对着八福晋说:"看来八福晋是没什么要紧事情,奴婢这就走了!"八福晋显然没有想到,我居然敢未经她的许可就自个站了起来,而且站立着,眼睛平视着她说话,一时有些怔.

  十福晋干笑了几声说:"姐姐!我早就和你说了,她是个没什么规矩的野人!她姐姐在您面前还不是该行的规矩半点也不敢少,可她一个宫女就如此无法无天了!"我看了她一眼,转身就走。八福晋猛地出声:"站住!谁许你走了?"

  我回头看着她,嘴边带着三分笑意道:"所谓'国有国法,宫有宫规',我地位再卑贱,可也是乾清宫的人,福晋如果想责罚,直接告诉李谙达奴婢的失礼之处,李谙达自会按规矩办。难道福晋竟想在这里动私刑?"

  八福晋和十福晋都是脸色怔怔,一时进退不得。八福晋眼中带恨地看着我,我寸步未让地微抬下巴回视着她。

  三人正彼此僵着,八福晋和十福晋忽地站了起来,脸色放缓,朝着我身后做福:"四王爷吉祥!"
弘旺也脆声请安。我赶忙回身,只见四阿哥在两个太监的护送下从廊侧进来,虽披着雨篷,太监打着伞,但内里的衣襟还有些溅湿,看来也是进来躲这阵突然而来的大雨的。我也忙俯下身子请安。

  四阿哥眼光从我们面上轻轻扫过,淡淡道:"都起吧!"我福了一下,问:"王爷可有事情吩咐,若没有,奴婢告退!"他扫了八福晋和十福晋一眼,目注着廊外的倾盆大雨静了一下,平声说:"去吧!"

  我刚举步要走,看着漫天大雨,忽想起伞还未拿,又退了回去,拿起搁在地上的伞,他们几人都目光投向我,我只向四阿哥福了一下说:"奴婢回来取伞。"说完撑起伞,一面琢磨着四阿哥若有所思的表情,一面正要下台阶,忽地停住脚步,侧身看着八福晋笑道:"何必老是利用那些真心对你的人去欺负一个整日念经,根本就不会和你争的人呢?"扫了一眼微微有些怔的十福晋,续看着眼中带恨的八福晋笑着说:"自己躲在背后扮贤良有意思吗?"话毕,转身不疾不徐地走进了漫天风雨中。感觉背后几道目光一直凝注在身上,我越发挺直了腰,走得风姿绰约,恍若正在四月春风中漫步,即使输了,姿态也还是要漂亮的。

  我迤逦而行,脚脚踏在地上的雨水中,四周水气蒸蒸,茫茫天地间只剩下我一个人孤独艰难地行着。噼啪之声不绝,敲着伞面,敲着地面,敲着我的心。小小一把伞如何遮得住老天的伤心泪?很快大半个身子全都湿透。

  虽然用热水泡了很久来除寒气,可还是鼻子有些囊,所幸平时保养得当,身体一向康健,倒是再无别的不适。

  拥着被子靠在榻上看着窗外发呆。雨早已经停了,窗外的桂花树经过一场雨,叶子稀疏了不少。叶上挂着的雨珠仍然断断续续地滴落着,似乎是叶片的泪水,正在哀恸着离自己而去的伙伴。

  一个身影晃进了院子,我没精神理会,仍然静静靠着。他看窗户大开着,就走到窗前,探头看了一眼,看我正靠在榻上,忙低下头请安:"姑娘吉祥!"我这才漫不经心地收回视线,看了他一眼,今年初一来送项链的小顺子。转开了视线,淡淡说:"起来吧!"他看我靠在榻上一动不动,只得低头道:"我给姑娘送东西来了!"

  我凝视着桂花树,淡声说:"拿回去!我不缺任何东西。"他神色为难地看了我几眼,看我不理会他,从怀中掏出一个鼻烟壶伸手放到窗边的桌上,一面低头说:"姑娘说话带着点囊,挑点鼻烟嗅嗅,打几个喷嚏,自会爽快!"说完,不等我说话,立即转身大步跑出了院子。

  夜色渐渐黑沉,我觉得有些冷,往被里缩了缩,身子却不想动弹。玉檀进院后,看我屋子窗户大开,忙几步赶了进来,叹道:"姐姐早上淋了雨,这会子怎么还大开着窗户?"一面说着,一面关了窗户。我说:"懒得起来去关!"

  她点亮了桌上的灯,随手拿起桌上的鼻烟壶,看了几眼,嘻嘻笑着道:"好精巧的玩艺!这上面的小狗画得竟活灵活现,煞是可爱!"一面说着,一面走到榻边。"听声音,还是鼻塞,姐姐既有鼻烟,可嗅了?"我微微摇了摇头,她忙打开盖子,拔下头上的簪子从里面挑了点抹在我指上。我凑到鼻边,一股酸辣,直冲脑门,忍不住俯身连着打了三四个喷嚏。

  一下子倒真是觉得颇为通快!笑道:"这东西还真的管用!"拿过鼻烟壶细看,双层玻璃,里面绘了三只卷毛狗儿打架,神态逼真趣怪,的确有些意思。正自端详,忽地想起早上我和八福晋、十福晋的事情,再一细看,这画一下子变了一番味道。正是两只黄毛狗儿一同欺负一只白毛狗。白毛狗儿虽然一对二,神态却很是轻松自在,反倒是戏弄得那两只黄毛小狗着急气恼。

  我一下子禁不住笑了起来,这个人,竟把我们都比作狗了。不知道是否取笑我们'狗咬狗,一嘴毛'
呢?真不知道他从哪里寻了这么应景的东西?平日神色冷淡,不苟言笑,没想到竟也如此逗趣。冷幽默!想着越发觉得有意思,不知不觉间竟把一下午郁结在心中的不快一扫而空。

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  殿前当值,一声不经意的咳嗽都有可能招来祸患,所以虽没有大碍,我还是小心起见特向李德全告了假。让玉檀替我当班。

  心里琢磨了半日,还是找了方合,随意地说:"我这两日歇着,有些事情想当面问问八爷。"

  虚掩着院门,躺靠在竹躺椅上,脸上搭着书,一面摇晃着,一面闭着眼睛晒着太阳。院门几声轻响,我拿开了书,睁眼望着院门说:"请进!"

  '吱呀'一声,八阿哥推门而入,他随手又把门照旧虚掩上,打量了一眼我身旁的熏炉和茶具,看着靠在躺椅上的我笑道:"好生会享受!"我站起说道:"你若真羡慕,可享受的东西多着呢!"

  他转眼凝视着熏炉上缭缭青烟默了一会,问:"身子有无大碍?怎么那么不知道爱惜自己?下着雨还出去闲逛?"我摇摇头说:"今日请你来是有件事情想问。据弘旺阿哥说,他好象经常去找姐姐的茬,可是真的?"他抬眼看着我,微皱了皱眉头,沉吟了一下说:"弘旺何时说的这话?"

  我嘴边含着笑说:"什么时候说的不重要,重要的是内容。"

  他带着丝丝无奈看着我,微微笑着摇摇头说:"不过是小孩子的玩话,你还当真?"

  我凝视着他笑道:"小孩子的话才是最真的呢!"他微微蹙着眉头道:"弘旺是偶尔会去闹若兰,可若兰自个都笑说,小孩子本就爱玩闹,全不在意。你反倒一副兴师问罪的样子。你这是做什么?"

  我淡淡道:"弘旺是你唯一的孩子,你宠爱他是你的事情。可若有人借着孩子欺负人,你也视而不见,未免太过!"

  他看着我问道:"你怎知我没有说过弘旺?我府中的事情你又知道几件,就给我下罪名?"我心中带气,冷笑着说:"你府中的事情,我根本不关心。只希望你惦念在姐姐也算因你误了终生的份上,护她周全!至于弘旺究竟是否只是小孩子的胡闹,你还是自己好好弄弄清楚吧!"

  他一甩袖子,转身就走,临到门口,忽又停住,转身回来,看着我问:"我们这是怎么了?在草原上不是好好的吗?为什么现在你就不能那样呢?难得见一面,也要和我吵吗?"

  我低头默默站着,心中也是丝丝哀伤,草原上时只有你我,没有皇位,没有你的妻子,你的儿子,现在你我之间有这么多的人和事隔着,怎么能一样?

  他看我低头静静站着,轻叹了口气,伸手揽我到怀里说:"我会去问问弘旺的。你就别再因为小孩子的一句话生这么大气了!"我靠在他肩上,没有答话。他过了一会,又柔声说:"你若真那么担心若兰,那就早点嫁给我,岂不更好?这样你就可以天天见着她了,有你在她身边,还能有人敢随便欺负'十三妹'的姐姐?不怕挨巴掌吗?"我心中默默,'姐妹共侍一夫'在他们看来不失为一桩风流佳话,可却是我心头的一根刺。

  他静静等了一会,看我没有任何反应,轻声问:"你还没有想好吗?我现在对你好生糊涂,完全不懂你究竟在想什么?我不信你是个胆小怕死之人,你究竟在犹豫什么?"抬起我的头,盯着我眼睛,说:"你对我这么没信心吗?"顿了顿又慢声问:"还是你有别的原因?"

  我强笑了笑说:"你来了也好一会子,该回去了!再给我点时间好吗?容我再想想!"他默默瞅了我半晌,轻叹了口气,定声说:"若曦!我不是项羽,也绝不会让你做虞姬的!"说完,转身出了院门。

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  今日康熙兴致甚好,特意吩咐在御花园摆了果品茶点和几位阿哥们闲聊散步!众位阿哥也都是一副兄友弟恭,承欢膝下的样子。不知情的人看来确是其乐融融。当康熙起身去更衣时,李德全刚服侍着离开。刚才的欢笑愉悦一时突然有些冷场。但紧接着,大家又忙各自谈笑,掩盖住了一瞬间的清冷寒意。

  我立在外侧,低头看着地上的金黄落叶,琢磨着怎么找个机会能和十三单独说几句话呢?敏敏临走前,一再嘱托我帮她试探一下十三的心意,我却是一则一直没有碰到合适的机会能和十三单独说话,二则因为自己的心事也的确有些耽搁。

  正在暗自琢磨,忽地听见几个阿哥们都大笑起来,抬头望去,一个通体雪白的卷毛小狗正在扯着四阿哥的袍摆,一面摇着尾巴扑腾着撒欢。四阿哥低头看着它,浑不在意。众位阿哥都被小狗的样子逗笑了。

  我也抿着嘴看着小狗发笑,一个十三四岁的小丫头匆匆跑来,冷不丁地看着大小阿哥们都在,又看见小狗在咬扯四阿哥的衣服,脸立即变得惨白,跪倒在地,只是磕头。

  这应该是专门为主子照顾小狗的宫女,一时大意让狗自己跑了,还过来冲撞了阿哥。我上前几步,低声斥问:"怎的这么大意?"她眼中含泪,看着我又只是磕头。

  我心中一软,想着这才多大点的孩子,就孤身一人入了这个牢笼!本还想再装装样子给众人看的,此时也只得罢了。回身向四阿哥俯身行礼,陪笑说:"奴婢这就把狗弄走。"一面说着,一面想上前抱狗。

  低头一直看狗的四阿哥抬头看了我一眼,脸上淡淡,眼中却含着丝丝笑意。我知道他为何而眼含笑意,心里也带着好笑,想着他就把我比作了这小东西,不禁瞟了一眼狗,笑嗔了他一眼。他更是露出几分笑意,又瞅了我一眼,瞧瞧正在摇头摆尾的小狗。弯身把狗抱了起来递给我。

  我接过狗时,两人看着小狗,又都是抿着嘴角微微笑了笑。我看着跪在亭子外的小丫头问:"王爷,如何责罚她?"四阿哥摸了下小狗的头道:"没什么大不了的,你看着办吧。"

  我含着笑意把狗递还给还低头跪在地上的小丫头,她满脸感激地接了过去,本不忍心再说她,可这宫里不是每次都这么幸运的,四阿哥素来喜欢狗,可以不介意。可如果下次小狗冲撞了哪位讨厌狗的贵主,倒霉的不是狗,而是她。所以还是低声叮嘱了几句,让她以后长个记心。

  眼中带着笑意回身时,恰好对上八阿哥的幽黑双眸,黑沉沉的,难辨喜怒,两人视线一错而过。他嘴边带着笑意和五阿哥笑谈。我心中却是一紧,眼睛内的笑意立即消散。十四眸光炯炯似笑非笑地看着我。不敢再细看,我走回原位自低头站着。

  康熙回来后,阿哥们陪着又随意走了一会,康熙说有些乏了,让各位阿哥随意。李德全伺候着康熙先回了乾清宫。我吩咐完丫头太监们收拾东西,自也回转乾清宫。

  人还未出御花园,身后脚步声匆匆,我微顿身形,还未来得及回头看人已经被猛地一拽,掩到了树后。我心中微惊,但看是十四,又化成无奈!瞟了眼他正拽着我胳膊的手,平静地说:"李谙达还等着我回去呢!"十四放开了手,紧了紧拳头,面无表情地问:"你和八哥是怎么回事?"我侧头沉默着,没有答话。

  十四等了一会,见我一直不回话,又问:"我问他为何还不去求皇阿玛赐婚,他不回答,我问你,你也只是沉默!究竟发生了什么我不知道的事情?"他静了一下,紧声又问:"你今日和四哥眉目含笑,又是怎么一回事情?"

  我转过头,无奈地说:"十四阿哥!你虽说有几个福晋,可男女之间的事情你又知道多少呢?我和八阿哥的事情,你就莫要再管了。至于说我和四爷,难道只许我们笑闹,就不许我和四爷为狗笑一回了?"

  说完,想推开他的身子离去,他身形不动,我看着他,示意他让路。他静静与我对视了一会,让开了路,慢慢地冷声说:"不要辜负八哥!否则……"他眼中猛地寒意闪烁。我真是好怕呀!我朝天翻了个白眼,提步就走。

  走了几步,忽地又顿住身子,回身问:"十阿哥身子可有大碍?"十四淡淡说:"那是给皇阿玛的托词,他今日没来是因为十福晋身子不爽,十哥身子好着呢!"我轻轻'哦'了一声,心中微动,想了一下,还想再问,但看十四漠然的表情,遂又把到嘴边的话咽了回去,向他福了福身子,转身离去。

  一直到晚间回房躺在床上后,才猛地想起又把找十三的事情忘了!只得庆幸此事幸亏不急!

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  夜已过半,我却仍然辗转反侧、无法入睡。他既已遣了姐姐来说情,看来我必须要给我们一个结果了。白日和姐姐的对话一幕幕在脑里回放……

  仍然是良妃娘娘的宫中,可姐妹之间却无上次的温馨舒适。我尴尬地头都不敢抬,如坐针毡。姐姐倒是一如往常。

  "爷已经告诉我了!"姐姐拉着我的手柔声说。

  我不是没有设想过类似的情景,可真当姐姐语气平和地说出这样的话时,我还是觉得羞愧难当,无以自处。只是全身僵硬,紧咬着牙,埋头默默坐着。

  姐姐伸手想抬起我的头,我轻轻一侧避开了她的手,姐姐轻笑了几声说:"好妹妹!你这是在生我的气,还是生自己的气呢?"我心里一酸,伸手抱住姐姐,扑到了她怀里。

  姐姐搂着我说:"你若是生自己的气,大可不必。其实上次我在额娘这里见你时,就有心劝你,跟了爷也是好的。他性子温和,待妻妾都是很好的。再说我们姐妹还可以常常见面,彼此做个伴。"我闷闷地问:"姐姐,你真的不介意吗?"姐姐轻拍了两下我的背嗔道:"介意什么?哪个阿哥身边不是三妻四妾的?莫说我本就对这些不关心,就是关心,你可是我妹子,怎么会介意?"

  我默了半晌,终于还是没有忍住,低声问:"如果,如果……是那个人,你也不介意他娶别的女人吗?"姐姐身子一僵,半天没有吭声,我忙抬起头说:"我胡说八道的,姐姐,你别理我!"

  姐姐没有看我,脸带哀凄,自顾沉思着缓缓说:"我不知道!但只要是他喜欢的,能让他开心的,我会愿意的!而且我相信,即使有了别人,他依然会呵护我,疼惜我,待我很好的。"

  姐姐默默出了一会子神,柔声说:"你刚出生没有多久,额娘就去世了,所以没有印象!当年我虽小,可仍有记忆,阿玛虽也有三房姬妾,可一直待额娘极好!我至今还记得你躺在额娘身边睡觉,我在床上玩,阿玛坐在床边给卧病在床的额娘细细画眉。"

  我和她一时都沉默下来,看来若曦的母亲虽然去世的早,可不失为一个幸福的女人。可她的两个女儿呢?

  姐姐沉默了好半晌,看着我问:"妹妹,你在想什么?哪个男人不是三妻四妾呢?只要他疼宠你就好了,哪里来的那么多莫名其妙的介意?而且多妻多子才是福兆呀!"

  我强笑着摇摇头,忽然想起八福晋,神色肃然地问:"八福晋可有欺负你?"姐姐一笑说:"我自念我的经,她怎么欺负我?"我盯着她眼睛说:"你别哄我,我知道弘旺欺负你的。"姐姐笑说:"小孩子都是一阵阵的,随他去闹闹也就过了。何须放在心上?"我看着姐姐心想,你不介意,是因为你根本就不关心,既不关心也就不会上心了。

  ……

  随后姐姐劝我既然和八阿哥情意相投,不如早点去求了皇上,早早完婚才是正事,这些我一句也没有听进去。心里只想着,难道我以后就和八福晋争风吃醋着过日子吗?

  唉!我做不到!我做不到放弃尊严,什么都不计较,只是去专心做一个小老婆,坦然无愧地面对姐姐,学会在几个女人之间周旋,然后一转身还能情意绵绵的和他风花雪月。

  他有自己的雄心,不能放弃皇位,他是一个父亲,宠爱自己的儿子,他已经有四个女人在身边,其中一个还是姐姐。这些我一样都不能改变,我嫁给他,只能注定我的不快乐,我若不快乐,我们之间又何来快乐呢?

  我做不到象姐姐一样一笑置之,八阿哥根本很少去姐姐那里,这样都无法避免矛盾,我若真进了门,紧接而来的大小冲突可想而知。若再有象上次的事情发生,我肯定还是忍不了那口气的,可当时我还有个乾清宫的身份凭持,八福晋不能奈何我,可若进了府门,我是小,她是大,进门第一件事情就是向她磕头敬茶,从此后只有她坐着说话,我站着听的份。

  一次矛盾,八阿哥能站在我这边,可若矛盾渐多,他不会不耐烦吗?不明白为什么别人能过的开开心心,我就为什么老是拗着。他为了朝堂上的事情焦头烂额,而回到家里还要面对另一场战争。我的委屈,他的不解,天长地久能有快乐吗?两人本就有限的感情也许就消耗在这些鸡毛蒜皮的事情中了。如果我不顾生死嫁给他,求得只是两人之间不长的快乐,可是我却看不到嫁给他之后的快乐。我看到的只是在现实生活中逐渐消失苍白退色的感情!

  如果他明日就断头,我会毫不犹豫地扑上去的,刹那燃烧就是永恒。可是几千个日子在前面,怕只怕最后两人心中火星俱灭,全是灰烬!

  安娜?卡列尼娜和渥伦斯基之间何尝没有熊熊燃烧着的爱情,可是一遇到现实,当男人的爱情被磨尽时,渥伦斯基一转身可以重回上流社会,安娜却只能选择卧轨自杀!

  天哪!如此理智!如此清醒!居然可以这样去分析自己的感情?我以为你已经是若曦了,原来你还是张小文!

  禁不住大声苦笑起来,笑声未断,却渐渐变成了低低呜咽之声。

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  今年冬天的第一场雪,连着下了两日,清晨才放晴。不知为何,我觉得今年份外的冷,衣服穿了一层又一层,可还是觉得不暖和。面对着八阿哥,想着待会要说的话,更是觉得寒意直从心里冻到指尖。

  我紧裹着斗篷,瑟瑟发抖,几次三番想张口,却又静默了下来。他一直目注着侧面因落满了积雪而被压得低垂的松枝,神色平静。我咬了咬嘴唇,知道再不能耽搁,既然已经决定,就不要再耽误他人。

  "最后一次,你肯答应我的要求吗?"我看着他的侧脸,哀声问道。

  他转头,静静凝视着我,眼中丝丝哀伤心痛,似乎还夹着隐隐的恨。我再不敢看他,低下头,闭着眼睛说:"告诉我答案,我要你亲口告诉我'答应'还是'不答应'。"

  "若曦,为什么?为什么要逼我?为什么逼我在根本可以并存的事情中选择呢?"

  "我只要问你,答应或不答应?"

  ……

  "不答应了?"

  ……

  我苦笑了一下,我尽力想挽住你,可你却有自己的选择和坚持。

  我想了想,抬头凝视着他哀伤夹杂着恨意的眼睛说:"你一定要小心提防四阿哥。"

  他眼中恨意消散,困惑不解地看着我。我想了想,又说:"还有邬思道、隆科多、年庚尧、田镜文,李卫,你都要多提防着点。"我所知道的雍正的亲信就这么多了,也不知道对不对,只希望那些电视剧不是乱编的。

  说完低头深吸了口气,一字字地说:"从此后,你我再无瓜葛!"

  说完,转身就跑,他在身后哀声叫道:"若曦!"

  我身形微顿,看着前方说:"我是一个贪生怕死之人,不值得挽留。"语毕,狂奔而去。

  从此后,你我就是陌路!为什么你不能答应我呢?为什么非要争皇位呢?如果我不能挽救你的生命,我嫁给你又有何意义?前路看不到快乐幸福,我的委屈又有何意义?我知道你不会答应的,却还是欺骗着自己又问了一遍。为什么,你不能答应呢?

  一路踉踉跄跄,脚一软,整个人摔倒在地上。这次身旁再无人伸手来扶住我了。我脸埋在雪里,身冷,心更冷。想爬起来,脚猛地一疼,又趴回了雪地里,顾不上去看哪里受伤,只觉心中苦痛,整个人就这么趴在雪地里,脸贴着冰雪,一动不动。脑中只是想着他身披黑斗篷,戴墨竹笠的样子,漫天雪花中,他在身侧陪我缓步而行。一幕幕彷若昨日,但今日已是咫尺天涯。

  "这是谁呀?怎么趴在雪里不动?"听声音是十三的,我心下凄然,身子未动。

  十三伸手搀扶起了我,满脸惊骇,一面替我扑去脸上、头上的雪,一面问"若曦?!怎么了?摔伤了吗?"说完搀我起来,低头仔细查看我全身上下。

  旁边立着的四阿哥也是脸带惊异。我顾不上他们的惊异,只是对着十三低声说:"送我回去!"十三忙问我:"走得了吗?"我摇摇头,现在脚站着都疼,肯定是走不动了。他微微一思量,看了四阿哥一眼,俯下身子说:"我背你回去!"我点点头,扶着他的背就想趴在他背上。

  四阿哥却大跨一步,扶住我,对着十三说:"你去叫人拿藤屉子春凳来抬她回去。哪有阿哥背宫女的道理,让人看见,只会招惹不必要的麻烦!也不急这一时半刻的。"十三一听,忙直起身子道:"一时情急,还真是顾虑不周!"一面说着,一面匆匆跑走。

  我扶借着他手上的力量单脚站着。脑子木木,好似想了很多,又好似什么都没有想过。原来还是心痛难忍,再理智的分析也不能缓解心的疼痛。四阿哥一直静静地陪我站着。

  正自哀伤酸痛,"你若真想作践自己,最好关着屋子干。没得在众人眼前如此,既有可能被人打扰阻挠,落了口实,还不能够尽兴!"我脑子好象有些冻僵了,半天后才慢慢品出了他话里的意思。刚才还心如死灰,这会子却又一下子火冒三丈。

  猛地想甩开他的手,他胳膊纹丝不动,手仍然扶在我胳膊上,我瞪着他。他不为所动地看着我,淡声问:"你是想坐到雪地里去吗?"说完,一下子松了手,我一个腿不能用力,一个腿又有些僵,没有依靠,身子摇晃了一下,摔坐在了雪地里。

  我不敢相信地怒看着他,从没有人如此对我!他神色平静地俯视着我。我一时气急,从地上胡乱抓了一把雪,扬手向他扔了过去。他头微微一侧避开了,我又赶快抓了个雪球,朝他扔过去,他身子一闪又避开了。

  他嘲弄地看着坐在地上气急败坏的我。淡淡地说:"自己能躺在雪地不动,现在不过只是让你坐一会,你有什么受不了的?"我只觉心中气急,恨恨地瞪着他,他嘴边含着一丝冷笑说:"看看你现在的样子?还指望别人怜香惜玉吗?"手里握着雪,却知道再扔过去也是白搭。心中恨极,却拿他无可奈何。

  "怎么在雪里坐着?"十三一面快步过来扶我起身,一面疑惑地看向四阿哥。四阿哥神色平静地让两个抬春凳的太监起身。

  太监扶我在春凳上坐好,十三嘱咐他们送我回去后,赶紧去请太医,又让我好好养伤。我低头偷眼打量着四阿哥表情淡淡地看着十三和太监们忙碌,幷未留意我。

  十三叮嘱完,太监们抬着春凳从十三和四阿哥身旁经过,我趁着四阿哥没有防备,一错而过时又离得近,把手里一直捏着的雪团狠狠打在了他袍子摆上。其实更想扔到他脸上,可实在没有熊心豹子胆。不过即使这样,心中的气也是消了不少。

  身后的十三'呀'了一声,复又大笑起来。我忍不住微微侧头,偷眼看去,十三正看着四阿哥袍摆上的雪大笑,四阿哥眼中带着丝笑意,正对上了我躲躲藏藏的视线,我心中迷惑,忙扭正了头。

  怒气渐消,脚上的疼痛这才觉察出来,可是更为疼痛的却是心。'从此后再无瓜葛!'……我在草原上时就一再想过这句话,可总是残存着些希望,没有想到世事就是如此,我以为自己放弃固执,忍受姐妹共侍一夫的尴尬,变着花样讨好他,也许能挽住他的心,可是终不过如此!他幷不会为我停留。

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  因为脚上的伤,我行动不便,一切都依赖玉檀。玉檀每日都替我拢好暖炉,吃用放置妥当,才去忙自己的事情。

  我是三分的伤,七分的心懒,一点都不想动,能纹丝不动地一坐整日,注视着熏炉的缭缭烟气。也能盯着书一看就半天,却一页未翻。常常提笔想练字,却只顾着磨墨,待觉察时,看着满满的一砚台墨,又无任何心绪提笔了。

  玉檀说八阿哥因外感风寒不能上朝。我听后心中还是疼痛,觉得口中的饭菜竟都硬如生铁,难以下咽,只得搁了碗筷。原来还是不能彻底斩断,即使心有利剑。

  外感风寒,是那日还是后来呢?他在雪里冻着了吗?严重吗?……一面告诫着自己从此他的事情再与我无关,却又总是不经意见发现自己又在想了。

  侧坐在榻上,头靠着垫子,正自发呆。门'砰'的一声被大力推开,我讶然地抬头看着立在门口满脸寒冰的十四,他盯着我,一步步走近,我心中叹了口气,又靠回去,眼光无意识地看着地面。

  他在榻旁站定,猛一扯我胳膊,我随着他的手,不得不坐直了身子。眼光却未动,还是盯着地面。他冷着声问:"怎么回事?为什么?"说着手上的力气渐大,捏得人生生地疼着。

  我抬头看着他,平静地说:"放开我!"他冷笑着点点头说:"好生淡定!你就不会心痛吗?还是你根本就没有心?"

  没有心?我倒是巴不得我没有心呢!伸手想掰开他的手,他猛地一下又加了力,我低低'哼'了一声,忍不住叫道:"好痛!放手!"

  "原来还是会痛的,这样会不会让你知道别人的疼呢?得到又失去的苦痛,不如从未得到过!既然如今这样,为何当初要答应?你在耍弄谁呢?这么心狠!还是水性杨花?"说着,捏得我越发疼起来。我一面用手打他的胳膊,一面叫道:"放开!听到没有?我让你放开,你算老几?我的事情用不着你管!"

  他冷哼了一声,说:"我算老几?今儿我们就把话说分明了!你若有理,我们再说,你若横竖说不出个理来,我倒是要让你好好清醒一下,看我能不能管你的事情!"

  我心中气极,到头来,他还是主子,我到底不过是个奴婢。本就心伤不已,这几日都是强憋着,这会子,又气又疼,再也忍不住,一面用力狠打着他,一面眼泪纷纷而落,哭着喊:"放手!放手!"

  两人正在纠缠,一个声音淡淡叫道:"十四弟!"我泪眼迷蒙得看过去,十三阿哥和四阿哥正一前一后立在门口。十三脸带惊异,四阿哥倒是脸色一如往常的漠然。静静看着十四。

  十三忽地一笑,上前几步说:"十四弟,你们这是唱得哪出戏呀?感情我们来得倒是不巧了。"我抽了抽胳膊,十四虽然手下松了力,但仍然紧紧拽着不动,十四脸色冷然地凝视着十三,十三笑嘻嘻地看着他,一面只是瞟向他握着我胳膊的手,再眼神暧昧地看回十四。

  四阿哥缓缓走进,淡淡说:"我们刚从额娘那边过来,额娘正惦记着你,若得闲,去给额娘请个安。"

  十四猛地紧了紧手,松开了我,我忙收回胳膊,轻轻揉着。他弯身低头盯着我,挨着我脑袋笑道:"过几日得闲再来看你。"说完,不再看惊怒交加的我,只向四阿哥和十三笑着扎了安,转身翩然而出。

  我拿袖子胡乱抹干眼泪,抬头尴尬地看了十三一眼,扶着榻沿,想站起请安。十三笑道:"腿不方便,免了!"

  我听后,顺水推舟,坐于榻上向四阿哥躬身请安:"四王爷吉祥,十三阿哥吉祥!奴婢行动不便,不能给两位爷奉茶,请两位爷多包涵。"

  十三随意坐到一旁的椅子上,歪靠着笑说:"你好生把这场戏的来龙去脉讲来听听,我们就不和你计较了。"

  我怔怔出了一会子神,心中酸疼,眼中又泛出泪意来,忙背转了身子急急抹干。十三叹道:"好了,好了!我不问了。"

  我转回身子朝他苦涩一笑,他静了一会,肃着脸说:"十四弟若真难为你,你说出来,也许我能帮着化解化解!"

  我深吸了口气,强打起精神,向他感激一笑说:"没什么大不了的!不过是一时争执罢了!回头就好了!"

  十三耸了耸肩膀说:"不愿意说,就不勉强了!不过若有为难处,别自个受着,解难我倒不一定能做到,不过出出主意,排排忧应该还行!"

  我点点头,他含着丝笑说:"实在不行,找你姐夫告状去,十四弟虽是个犟牛,可对八哥的话倒是听得进去。"

  我心中惊悸,面上却未敢露出分毫,飞快地瞟了四阿哥一眼,看他神色如常,笑道:"只怕被训'恶人先告状',我还是省省吧!"

  说完再不愿在这件事情上继续,笑着岔开话题:"多谢你来看我!还有上次也要谢谢你!"十三笑笑未回话。

  四阿哥问:"脚恢复得可好?"我俯了俯身子,回道:"太医说伤着了筋骨,倒是没有大碍,只需耗些时间慢慢养!"四阿哥听后,看着十三说:"回吧!"十三点点头,起身要走,我心中一动,忙出声叫住他。

  他和四阿哥都立定,静待我下文,我为难地蹙蹙眉头,一时不知从何说起,再加上四阿哥在一旁,更是不好开口。

  四阿哥瞅了我一眼,对十三说:"我先出宫了!"提步要行,十三忙拽住他,对我说:"我的事不瞒四哥的,有什么话就直说吧!"

  我看这个架式,本来还想算了的,现在不说倒是不行了。只好笑道:"我想问你件事情。"我做了个请他坐下的手势,然后又看着四阿哥笑请他坐下:"绝非顾虑四王爷,只是刚才不知如何启口,所以有些犹豫。"

  两人坐定后,都是看着我,我紧了紧嘴角,笑看着十三说:"这次随皇上去塞外,我见到了敏敏格格!"十三一听,脸上怔了一下,微微蹙着眉头,四阿哥却是带着笑意侧头看向他。

  我看着十三蹙着的眉头,心头有些凉,但还是接着说:"你对她……啊?"我话未完,十三已经站了起来,四阿哥抿嘴而笑,看了看我,又看向十三。

  十三看着四阿哥:"我们走吧!"说完想走,四阿哥坐于椅上未动,伸手拉住他,笑道:"话还未说完,干吗急着走?"十三有些跳脚,看看我,又看看四阿哥。苦笑一下:"这风水转得也太快了,才一会的功夫就轮到我唱戏,你们看了?"

  说完坐回了椅子上,我掩嘴而笑,原来也有让十三想溜的事情呢!十三懒洋洋地靠在椅子上,"问吧!不就那么点子事吗?也值得你们揪着不放?"

  我敛了笑意,叹道:"敏敏的心思,即使未说,你也肯定是知道的。那你呢?"他问:"她和你挑明了?"我点点头。

  十三默默出了会子神,凝视着桌上的书说:"草原上的好男儿多着呢!她不用在我身上白担这些心思。"

  一时,大家都静默下来。其实不是没有料到的,敏敏虽好,可只怕并不是十三想要的。想着草原星空下她璀璨的笑颜,想着从此后她也会知道虽贵为公主,可天下仍有她永远也得不到的东西,想着她可能的心碎、蒙尘的娇容,还是难过不已。

  忍不住说:"敏敏格格是个很不错……"十三截道:"你这么个明白人怎么也说起糊涂话了?她就是个天仙,若不对我的心,又何必多说!"

  我轻叹了口气,低声喃喃道:"落花有意,流水无情!"

  十三站起,举步而行:"走吧!"四阿哥随他起身而出,我忙俯了身子恭送。四阿哥出门后,转身替我把门掩上,一面说:"虽不是大病,可自个上点心,伤筋动骨最忌落了病根!"我刚想抬头说谢,门已合上。

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  脚伤还未好利落,康熙四十八年已是最后一天。斜歪在榻上,凝视着跳动的烛光,
独自枯坐。'笃笃'几声敲门声,玉檀带着寒气推门而入。随手将手中的食盒放在桌上,忙回身掩住了门,一面缩着脖子嚷:"好冻呀!"我纳闷地问:"今日不是你在前头伺候吗?怎么宴席还未结束,人就回来了?"

  她一面搓着手在暖炉上烤着,一面侧头笑看着我说:"特意央了李谙达让秋晨替了我。反正她正好想凑这个乐子呢!"

  每年除夕宴席上近前伺候的人都会得些赏赐,又有机会见着平日不可能见着的人与事。玉檀为了来陪我,竟然特特地推了这些。心中感动,叹道:"我自个呆着,也不觉得孤清,何必还为此去求李谙达呢?倒是白白欠了个人情!"

  她烤暖了手,拿了食盒打开,笑说:"我备了些好吃的。今儿晚上我们一面吃喝,一面聊天,也好好过个年,岂不是比伺候人自在快活?"

  她把杯盘在炕上的几案上摆好。又往熏炉中添了一小把百合香,两人半靠着软垫,自吃自饮起来。过了半晌,我还是没有忍住,假装不经意地问:"我姐姐可进宫了?"玉檀低头吃着菜说:"恩!还有八阿哥,八福晋都在呢!不过大概是因为病好不久,八阿哥看着精神不大好!脸上没什么血色。"我端起酒,一仰脖子,狠狠地灌了下去,又有些呛着,侧着身子低声咳嗽起来。

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  心中担着心事,昨晚上幷没睡好。玉檀因昨夜让秋晨代了班,今日早早就出门代秋晨当值去了。听得玉檀掩门的声音,我也快快地爬了起来。洗漱妥当后,打开箱子,取出历年来的信,手指轻轻滑过每一封的信,凝注半晌,有心想打开再看一次,可狠了狠心,还是拿了宣纸全部包好。

  眼光扫过压在箱底的玉兰项链,也拿了出来,心中想了想,走到桌边,提笔写了封信。不想费功夫去想那些文言文的行文措辞,索性就想什么写什么,反正我只要他能看懂就好。

  "奴婢只是一个普通女子,四王爷看了奴婢的字和信,也就知道,算不上有文采。长得也许还过得去,可紫禁城里容貌出众的姑娘多得是,奴婢也不算拔尖的。现在奴婢尽心服侍皇上,等到年龄放出宫后,奴婢自会离去。奴婢这辈子是不打算嫁人的了。以前奴婢行事失常,欠缺考虑,给王爷造成很多误解。只能跪求王爷见谅。奴婢既然已下定决心孤身一人,不想婚嫁,王爷也无谓在奴婢身上白花心思。"

  写好后,仔细读了一遍,琢磨了下,撕了,重新写过:

  "……等到年龄放出宫后,奴婢自会离去。额娘因生奴婢而早早去世,常恨此生未能尽孝。奴婢这辈子是不打算嫁人的,只想伴着青灯古佛,为母亲念经祈福。以前奴婢行事失常,……"

  拿了信封,把信和项链都放进去。漠然地看着桌上的东西。他们若来,一切归还;若不来,那他们就是放手了,另寻了机会还于他们。忽地想起手上的镯子,忙往下掳,试了几次,却未成功,摸着玉镯子,心神恍惚。

  轻轻敲门声传来,忙收拾心绪,起身开门,一面想着是小顺子还是方合呢?一面开了门。

  "姑娘吉祥!"方合利落的打了个千,一面起身一面从怀里掏了信出来。我笑着接过,"公公稍等一下,我有些东西想麻烦你转交。"方合微微一愣,忙点头答应。

  我进了屋子,凝视着手中的信发了一会的呆,打开桌上的宣纸包,把信原封不动地和其它信放在一起,重新包好,拿了浆糊封上。

  转身出屋,递给方合,笑说:"麻烦公公了!"方合一面把纸包揣好,一面陪笑说:"不麻烦!不麻烦!"说完,打了个千,匆匆而去。

  我依着门框,定定站着,看他身影消失。心中一遍遍重复着'从此后再无瓜葛,从此后再无瓜葛,……'

  直到午膳时分,仍然不见小顺子来,我心想,这倒也好,他撂开了手,从此后大家都清静。正琢磨着如何把项链退还给他,'笃笃'敲门声响起。

  心中一叹,去开了门,小顺子笑嘻嘻地请了个安,"给姑娘送东西来了!"

  我接过,仍旧笑道:"麻烦公公稍等一下,有些东西烦请公公帮忙转交一下。"说完半掩了门,转身进了屋子。

  打开手中地狭长小木盒,一根通体晶莹,似有波光流动的羊脂玉簪。雕琢成一朵盛开中的木兰。我懒得再细看,将它丢进起先的信封里,仔细封好。出屋交给了小顺子。看他接过装好,我反身关了门。

  背抵着门,过了很久,似乎才突然回过神来,想着新年的第一天,一切都结束了。深吸口气,挥舞着拳头,对自己大声吼道:"新年新气象!"

  吼完,决定开始收拾屋子,既然活着,就应该努力让自己过的好一点。爱情失败!伤心一时可以,颓废一时可以,但为了一个没有选择自己的男人搭进去一生一世就没有必要,不能从此生活就是黑色!我的身体年龄才十八岁,没有爱情,还可以有很多别的事情,再过几年也到年龄放出宫了,等出宫后,我可以自己去塞北看大漠落日,去江南看烟雨蒙蒙。当年一直想去青藏高原和云南旅游,可都未能实现。在现代时,有时间没钱,有钱没时间,现在我钱有大把,随便拿套首饰去卖也够挥霍一段时间,为何不趁此机会去过过理想中的游子生活呢?

  自从来了古代,就一直围着紫禁城打转,以后可以笑揽风月,卧看红尘,游大江南北,交天下英雄!岂不自在?前面还是有很多有意思的事情等着我呢!

  一面想着,一面笑着,一面手脚不停地整理着屋子,可眼泪却还是顺着眼角一颗颗滑落!止也止不住。

  ―――――――――――――――――

  二月午后,和暖的阳光照得屋子通透明亮。

  我坐在桌前翻阅苏东坡写的《次韵曹辅寄壑源试焙新茶》、《试院煎茶》几首关于茶的诗文。玉檀一旁坐于榻上在手绢上绣花。两人静静地各自干着手头的事情。屋中流动着闲适恬淡的气息。

  玉檀搁了绣花绷子,走到桌边,给我换了杯茶,又给自己也换了一杯,笑看着我说:"会读书识字的人就是不一样。"我正读得满口含香,头未抬,随口问:"怎么不一样了?"她站在我身边说:"姐姐总是气定神闲的,照说芸香姐姐她们都比姐姐先入宫,又年长,出身也不低。可往姐姐身边一站,明眼人一看就知道高低。"我搁下书,喝了口茶,笑睨了她一眼说:"别光说好听话了,有什么正经事就问吧。

  玉檀嘻嘻笑了一会子,"这次皇上去五台山会带谁去呢?"我抿嘴一笑说:"原来是有人担心不带她出去玩!"玉檀努了努嘴说:"皇上难得去一次五台山,上次还是四十一年的事情,错过这次机会,还不知道有没有下次呢!"

  我复拿起书,笑说:"这事我做不了主,不过若李谙达问起,我一定荐了你!"玉檀笑嘻嘻地说:"好姐姐,多谢了!",转回了榻边。

  我目注着书,脑中却在想,这次康熙去五台山,命太子爷、三阿哥、八阿哥、十阿哥、十三阿哥、十四阿哥跟随。我若能不去,就不去,避得越远越好。

  出宫在外,不比宫里,见面机会大增。虽然一切都已经过去,但我还是不能做到真正视他为陌路,我需要时间去淡化一切,让曾经的涟漪平复。

  转而又想到四阿哥,本来还担心四阿哥对那封信的反应,但现在看来,他没有任何反应,应该也是心淡了。心中低念一声'谢天谢地!'

  ――――――――――――――――

  太子爷、四王爷、八阿哥、九阿哥、十阿哥、十三和十四阿哥都在,正陪康熙笑谈着四十一年去五台山的事情。

  我把茶盅轻放在桌上,康熙顺手拿起,掀盖子抿了一口,笑看着我说:"前次去五台山时,若曦还没进宫吧?"

  我躬着身子笑回:"正是!奴婢是四十四年进宫的。"康熙看着李德全说:"这次可带了她?"李德全瞅了我一眼,我赶忙回道:"因前段时间身子一直不大好,告了一段时间的假,虽说现在已经行动无大碍。但出门在外,服侍的人本就比宫里少,所以还是怕一时照顾不周全。不如让玉檀随了去。"

  康熙沉吟着看了我一眼,叹道:"病了那么久!人现在看着连衣服都撑不起!"转而看着李德全吩咐:"让她留在宫里吧!"

  我忙跪下磕头:"谢皇上恩典!"康熙笑道:"好好调养!想吃什么就让王喜去吩咐!赶紧好利落了!不然你也没精神好好服侍朕!以前冲茶,糕点都时有新意,现在不要说新意,连平日对答都没有以往那么机灵,看你精神不济,朕就不罚你了!"说完抬抬手,让我起来。

  我托着茶盘低头退出。到珠帘外时,忍不住侧头瞟了眼八阿哥,他垂目静静坐着,身形也是份外单薄,满堂人语,却难掩寂寞寥落!我心中发酸,转头快步离去。

  皇上离去,他也离去了,我不用担心再会无意中撞见他,也不用担心偶尔看见他时心神的刺痛和无奈。可是原来离去幷不能让我遗忘,总是在不经意抬头时,会忽地掠过熟悉的画面,总是会轻笑时,无意闪过他的笑容,虽然我会立即选择忽略,选择视而不见,可是心情却已经黯然。理智可以控制行动,却无法控制心情,我什么时候才可以真正遗忘?云淡风轻!

  平静的日子总是过得份外快,不经意已经两个月过去,康熙从五台山回返。再见八阿哥,他的气色倒是比初离京时要好很多,当我向他请安时,他笑如微风,眼光温和,随意地抬手让我起身。

  我怅然地想到,他看淡了,放开了,也许是山中风光易让人忘怀人间俗事!也许是他再无闲情余力浪费在儿女私情上了!一切之于他,已经过去!这不正是自己想要的吗?为何你还会有怅惘呢?

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  待看清迎面而来的人,想闪避已经落了痕迹,只得赶快退到路边,俯身低头请安:"贝勒爷,吉祥!"

  他温和地说:"起吧!"我立起,低头静站。他并未离去的意思。我有心告退,却不知该如何张口。

  "十四弟不会再去闹你了。"他温和地缓缓说道。

  我心中悲喜莫辨,不知该如何回话,只静静站着。

  "你前次说的话是什么意思?隆科多、年庚尧、李卫,我隐约明白。可邬思道,田镜文,我就不懂了。"

  我琢磨了下,试探地问:"四王爷身边可有一位腿不方便,叫邬思道的幕僚?"

  他干脆地回道:"没有!"

  我的第一反应就是,我被《雍正王朝》涮了!正在发怔,他又说:"朝中幷没有田镜文此人,不过倒是有个叫田文镜的。"

  我忙说:"那就是田文镜,我记错了。"

  他眼带困惑,微微笑着问:"这些不搭边的人和事,都从何说起?"

  我愣了一会,说:"反正你多留意着就成了!从何说起,我现在也不知道从何说起。"说完赶忙告退。他静了一下,轻声说:"去吧!"

  我一面往回走,一面大骂电视剧和自己,胡编乱造、不负责任!烂记心,名字都会记错!

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  送春归去,迎夏来。康熙为了避暑,搬进了位于北京西北郊的畅春园,我也随了过来服侍。这座被后人誉为第一座"避喧听政"的皇家园林,在咸丰十年,英法联军入侵北京后,园中建筑悉被焚毁殆尽。

  没想到我一个出生在二十世纪的人,居然能亲眼看见这个被后世建筑学家无限憧憬的园林。

  畅春园内风光自然雅淡、景自天成。引用史书上描写畅春园的话"垣高不及丈,苑内绿色低迷,红英烂漫。土阜平坨,不尚奇峰怪石也。轩楹雅素,不事藻绘雕工也。"

  池塘内的荷花才刚刚打了花骨朵,含苞待放,别有风致。我沿着荷塘一面赏着荷花,一面随意而逛。在假山,长廊,小桥中穿来绕去,走到一处遍植垂柳的湖边,细长枝条直坠湖面,与影相接,旁边一座小小的拱桥,连着高低起伏的假山,山上引水而下,击打在湖面上,水花飞溅,叮叮咚咚。因为假山,柳树,拱桥的环绕,隔绝了外面的视线,这里自成一方小天地。

  我看着四周景色,想着这倒是个好地方。正好有些累了,坐于湖边撩着水玩。忽觉得身侧有响动,忙扭头看去。四阿哥一身青衣坐在垂柳之中,显是先我而来,因为枝条繁茂,又长垂坠地,他又恰好穿了颜色相近的衣服,隐在枝条后,我竟没有察觉。此时他自个拨开了垂柳,我一惊,一时只是呆呆看着他,他也默默瞅着我,半晌后,我才反应过来,忙赶着请安。

  他让我起来,自己也拨开枝叶,走了出来,一面拍落身上的碎叶。自从年初一退回链子后,四个多月的时间他没有任何反应,待我一如他人,我们从未私下相处过,此时突然独自面对着他,不禁有些紧张,强自镇静地向他行礼告退。他却恍若未闻,自顾自地走到桥墩旁,弯身从下面拖出一只小船,倒是精致,只是有些旧了。

  我没话找话地问:"王爷怎么知道这里有只船?"他一面摆弄着船,一面说:"这是我十四岁那年,随皇阿玛住到园子里,喜欢这片湖面清静,特命人做了放在这里的。"

  说完,直起身,看着我,示意我上船。我呆了呆,疑惑地看着他,问道:"你肯定这船还能用吗?"他瞅了我一眼,没有理会,自己上了船。

  他坐在船上,静静看着我,目光淡定,绝对不容拒绝。我犹豫着不想上船,有心想离去,却知道肯定是被拒绝的,站在原地磨蹭了大半天,他幷不在意,一直静静等着,最后展了展腰随意地说:"我先睡一觉,你慢慢想吧!决定上来了叫我!"说着,就打算躺倒在船上。我握了握拳头,一咬牙,上了船,既然躲不了,只能随他去了,青天白日难道还怕他吃了我不成?他瞟了一眼咬牙切齿的我,带着丝笑意微微摇了下头,用桨一抵湖岸,船荡离了岸边。

  离岸越远,荷叶越密,我不得不低头,时而左、时而右、时而俯身地避开迎面而来的荷叶。他是背对着的,荷叶从他背上一擦而过,倒是无碍。他看我有些狼狈,带着丝笑意说:"我以前都是躺在船上的,要不你也躺下。"我没有吭声,只忙着闪避荷叶。

  他划到一处,停了下来,随手拿起桨,把紧挨着小船的几片荷叶连茎打断,然后放好桨,斜靠着后面、半仰着头、闭着眼睛休息起来。我四处打量一下,全是密密匝匝地翠碧荷叶,一眼望去满眼绿意,只觉得自己跌进了个绿色的世界,完全不知究竟身在何处。四周极其安静,只有微风吹动荷叶的声音。我看了一眼四阿哥,他半仰着脸,在交错的荷叶掩映下,半明半暗,神色却极其放松,全无平时的冷峻。

  他那享受的表情也感染了我,初时的紧张不安慢慢散去。我学着他半靠着船,把头搭在船尾也闭上了眼睛。虽然头顶有荷叶挡着阳光,可还是觉得太亮,又起来,拣了一片刚才被他打断的荷叶,在水中摆了几摆,随手搭在脸上,闭上了眼睛。

  只觉得鼻端,一丝丝的荷叶清香,随着呼吸慢慢沁入心脾。船随着水波微微荡着,彷佛置身云端。四周一片寂静,让你的心也渐渐沉静了下来。水面上的凉气和太阳的温暖交错在一起,刚刚好,不冷也不热。

  刚开始心中还有些焦躁,时不时拿开荷叶,偷眼打量他。可看他一直闭目不动,自己慢慢身心都沉静在这个美妙的夏日午后,心情渐渐放松,连毛孔都好似微微张开,贪婪地享受着阳光,微风,清香,水波,再无半点杂思。

  正在半睡半醒之间,忽然感觉船猛地晃动了几下,我心中一惊,忙把荷叶拿了下来,睁开眼睛。

  却看见四阿哥已经换了位置,正坐在了我腿边,胳膊肘靠在船舷上,斜支着脑袋温和地看着我。我忙起身,可一起来,才发觉两人的脸离得很近,又忙躺回去。他看我又是起又是躺的,不禁嘴边带着丝笑意看着我。

  他的目光是从未见过地温和清亮,我却只觉得脸有些烫,心神波动。我宁可他用那没有温度的目光注视我,那样我还可以清醒地想着应对之策。可现在他的温和却让我完全乱了分寸。正如寒风凛冽的冬天,冷不丁的一个好天气,会让你觉得格外暖和,却一时不知该如何穿衣。

  强自镇定地回视回去,两人视线胶着了一会,只觉得那平时冷冷的眼睛中,似乎有很多东西,让人忍不住想去探究,莫名地沉陷。不知不觉间,我已经忘了本来是想用目光示意他转移视线的,只是心中茫茫地回视着他。心中一惊,猛地闭上眼睛,不敢再看。

  虽闭上了眼睛,可仍能感觉他的目光停留在我的脸上,心中害怕,只觉得不能,绝不能再让他这么看下去了。忙拿起荷叶挡在脸上,一面嘴里低声嚷道:"不许你再这么看我!"

  他一听,低低声地笑了起来,这是我第一次听见他的笑声,沙沙的,闷闷的,说不出来是什么感觉。不过倒是十足新鲜,毕竟想听见这位冷面王爷的笑声不是那么容易的一件事情。他伸手过来,要拿开挡在我脸上的荷叶。我忙一只手悟得更紧,一只手去打开他的手。

  他反手一握,就把我打他的那只手握住了,我又忙着用力抽手。他说道:"把荷叶拿下来,我就放手!"我立即回道:"那你不能再象刚才那样看我了!"他低低的应了声好,我又犹豫了下,才慢吞吞地把脸上的荷叶拿了下来。

  他仍然是刚才的姿态,一手靠在船舷上斜支着脑袋看着我,只不过现在一只手握着我的手,我皱了皱眉头,飞快地瞅了他一眼,又赶忙转过视线,说道:"君子一言,驷马难追。"他松开了手。过了一小会,感觉他也转开了视线。

  我这才转回了头,说道:"你往过一些,我要坐起来。"本想着肯定又要交涉一番的,却不料,他听后立即往后移了移,虽不远,但已经没有刚才那么暧昧了。我心里倒有些意外,这么好说话?忙坐直了身子。

  两人都只是静静坐着。不知为何,我心中再无先前的怡然自乐的心情,感觉沉默中还流动着一些别的东西。忙出声打断了四周环绕着东西,问道:"你经常躺在这里吗?"他说道:"也不是经常,偶尔几次吧!不过船我倒是每年都检查是否完好。"我问道:"我看你很喜欢这里,为何只有偶尔来呢?"他听后,嘴唇紧紧抿着,脸上温和的表情渐渐淡去,慢慢地恢复了平常冷峻之色。

  过了半晌,他淡声说:"过多沉溺于旖旎风光,只会乱了心志!"说完拿起桨,开始往回划,这次他让我背对迎面而来的荷花,他对扑面而去的荷叶不避不闪,任由它们打在他头上,他脸上,他身上。他只是一下一下地坚定划着,不因它们而有任何迟疑和缓滞。

  我心中滋味复杂,只是叹道,他又是那个雍亲王胤禛了!

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  塞外之行从未如今年般热闹,康熙带了太子爷、四阿哥、八阿哥、九阿哥、十三阿哥、十四阿哥。

  我刚知道名单,再想到极有可能出现的敏敏,就想着我要留在京城!我不要去赶这趟热闹了!

  私下期期艾艾地想和李德全打个商量,结果还未张口,他就说:"这次你可别想着能不去,年初让你偷了懒,现在身子已经大好,再没有偷懒的道理。"
我只得满心不情愿的收拾包裹随驾而行。

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  我向十四请安,他冷冷看了一眼,也未让我起来,脚步不停,从我眼前而过。我忙站起,追了几步,叫道:"十四阿哥,我有话说。"

  他头未回,继续走着:"我没有话和你说!"我叫道:"和上次的事情有关,和敏敏格格有关。"

  他停了脚步,回身冷冷注视着我说:"我欠了你个人情,你想要什么?"

  我现在对他实在是一点脾气也没有,平静地说:"过两日蒙古人来后,肯定会撞见敏敏格格,到时该如何说?"

  他垂目想了一下:"直接告诉她,再赔个礼道个歉,说几句软话哄着她,不就行了?"

  我摇摇头,发愁地想,哪有那么容易?欺骗先不提,中间还牵扯着个十三呢!可十三的事情却不好对他说,叹道:"只怕不是那么好哄的!"

  他冷笑着道:"我看你哄人的功夫是一流的,何必那么担心?"说完转身去了。

  我心里暗骂了句,混球!只能无奈地看着他离去。

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  愁着,烦着,怕着,敏敏格格随着苏完瓜尔佳王爷到了。我立在康熙身后,看看侧坐在两旁的十三和十四,想着待会敏敏就要进来,只觉得双腿发软,头发晕。

  正在惊怕,十四忽地站起,向康熙躬身说:"儿臣忽而有些内急,要告退一会!"康熙幷未在意,随意地点点头,十四头未抬静静退出了大帐。

  我提着的心,缓缓落回了原处,先避开一下,至少给我一个向敏敏解释的机会。否则就这么当着康熙的面撞上去,敏敏又是个没什么城府的人,一旦揭破,后果可怕!

  苏完瓜尔佳王爷和随行的蒙古人向康熙行完礼,分宾主坐定后,纷纷谈笑。我一直留意着敏敏,敏敏自打进帐看见十三后,就一直头未抬,神色娇羞地静静坐着。十三却是恍若未觉,自顾和身旁敏敏的兄长苏完瓜尔佳.合术谈笑。

  我叹道,看看敏敏这个样子,就是十四在她眼前,她恐怕一时也看不到的。可想着十三的回答,又替她无限难过!

  我这厢看看十三又看看敏敏,再想想十四,真是愁苦满腹。眼光在十三和敏敏面上游移,忽地对上四阿哥的视线,他瞟了眼娇羞默默的敏敏,又瞟了眼谈笑风声的十三,再瞅着我眼中闪过几丝笑意。我愁都愁不及,他还有心思看戏,气嗔了他一眼,转开了视线。

  视线未及收回,已看见八阿哥正面带微笑,静静看着我和四阿哥,我不敢与他目光对视,忙低垂了目光,看着地面。

  大家笑谈了半晌,康熙忽地问道:"十四阿哥怎么半日还未回来?"帐内一下安静下来,我的心立即悬了起来。八阿哥长身立起,躬身回道:"他昨日就说肠胃不适,只怕是近日饮食有些不当。"

  康熙问:"可叫了太医?"八阿哥回道:"还未!"康熙微蹙着眉看着低下的几位阿哥说:"不要仗着年青,就对小病小恙不上心!"众位阿哥忙齐声应是,八阿哥也俯身应道:"儿臣记住了!"说完侧头吩咐身后的小厮去请太医看十四。

  康熙笑对苏完瓜尔佳王爷说:"朕年纪大了,才越发觉得平日养生的重要!"苏完瓜而佳王爷忙笑着符合,两人笑谈着各自的饮食起居。

  我缓缓舒了口气,今天安全了!

  晚间左思又想,觉得只能主动出击,在事情败露之前化解。第二日正好不当值,遂去找敏敏,一路走着,一路还是发愁究竟该如何说。

  低头发愁慢走,"我正要去找你呢!没想到竟碰上了!"我闻声抬头看去,敏敏正立在身前,盈盈而笑。我忙俯身请安,她上前挽着我胳膊起身,笑道:"大半年未见,你可好?"

  我回道:"一切安好!格格呢?"她笑着点点头。

  两人挽着胳膊并肩而行,我满腹愁思,不知如何开口。敏敏也是低头默默。静了半晌,两人同时侧头看着对方说:"你……"又都同时住了口。

  我忙说:"你先说!"敏敏笑了一下,一面走着,一面目注着前方低声问:"你可帮我问了?"

  我深吸了两口气,不知如何开口。打碎她的一片芳心,不是不残忍的!敏敏等了半晌,见我只顾低头默走,不禁脚步缓了下来,低低地问:"他没有?是吗?"

  我不知如何回答,看着她,想了半天说:"反正王爷也不愿格格嫁给他,格格以后就不要再想他了。"

  她停了脚步,大睁着双眼急促地问:"为什么呢?他为什么看不上我呢?难道我比不上他的福晋吗?"说着,已经语带哽咽。

  我拉着她的手说:"格格不是你不好!真的!"

  敏敏猛地甩开我的手,边跑边说:"我要去问问他,我究竟是哪里不好?他看不上眼。"

  我忙随后追着,叫道:"格格!格格!你别跑!你听我说!"

  敏敏只在前面急跑,对我的叫喊听而不闻。跑出营地时,随手从士兵手里抢了马和马鞭,翻身上马,急驰而去。我也忙抢了匹马,打马追去。

  她在前面拼命抽打马,马儿快如闪电,我的马技本就不如她,又比她晚上马,此时更是越落越远,她的身影渐去渐远。

  远远地看着她骑马冲到了十三跟前,跳下了马,我看见十三近旁的身影居然是十四,心中着急,连怕都顾不上了,只是狠命抽打着马,指望能快一点。

  待我从马背上跳下时,恰听到十三说:"格格错爱!胤祥愧不敢当!今日还有别的事情,改日再向格格赔罪!"说完想走,敏敏拦在他身前问:"我只是想知道,我哪里不好?你看不上?"

  我赶忙跑过去,站在敏敏身后,直朝十三合手一拜再拜!又赶着向十四挥手,示意他离开。十四面带惊异盯着敏敏和十三,对我视而不见。十三瞅了我一眼,又看了一旁的十四一眼,蹙眉看着敏敏温和地说:"格格先回去吧!这里不是说这些的地方!皇阿玛还等着我和十四弟呢!"

  敏敏倔强地说:"有什么不可以说的?"一面侧头从十四面上一扫,随即移开了视线,但猛地又转头盯着十四仔细打量,半晌后大叫道:"你,你,你怎么在这里?"一面回头看我。

  我已经连怕的力气都没有了,只傻傻看着。十三看着十四叫道:"十四弟,我们走吧!"说着就要上马。

  敏敏一愣,看着十四喃喃问道:"十四弟?十四阿哥?!!"十四点头道:"正是!"敏敏未等他说话,已经回转头,愤怒地盯着我:"你骗我!"

  我忙上前想拉她的胳膊,她用力推开我,怒问道:"他是十四阿哥?你骗我!"我哀求道:"格格,你听我说!"

  敏敏看了眼怔愣一旁十三,紧握马鞭,指着十四问:"他是你的意中人吗?"我咬着嘴唇,摇摇头,她怔愣了一会,冷笑着说:"你一直在骗我!你一直在利用我!我把你当好姐姐,告诉你心事,你却利用我!"

  我羞愧不已,只是说:"格格,你不是说过'草原儿女认定的朋友不会轻易放弃'的吗?请你原谅我这一次。我骗你是我不对,可事出有因,请听我解释!"

  敏敏仰头冷笑了两声,转头看着满脸惊异地十三,用马鞭指着我问:"你和她可要好?"十三点点头!敏敏冷声说:"那你可知道她骗我藏匿十四阿哥?"

  十三瞅了我一眼说:"不知道!"敏敏怒盯着我问:"你就是这样对朋友的?即骗我又骗他?"

  十三和十四面色微怔,彼此对视了一眼,都看向我和敏敏。我无可辩驳,看着敏敏,恳求地说:"格格!你原谅我这一次可好?"

  敏敏怒声说:"永远别想!我还要去告诉皇上,倒是看看你们去年到底干了些什么?"说完提步就走。

  我心中大惊,忙拖着她,跪倒在地上,求道:"格格!格格!万万不可!你打也罢,骂也罢!都是奴婢的错!"

  十四上前拖我起身,对敏敏道:"格格有气,冲我来!不用你去说,我自会去皇阿玛面前交待清楚。"十三也赶了几步,拦在敏敏身前说:"有什么大不了的事情值得闹到皇阿玛面前呢?"

  敏敏怒声说:"她利用我帮十四阿哥,两人鬼鬼祟祟地,都不知道干了什么龌龊事情。"十三瞅了我一眼,看着敏敏说:"若曦不是这样的人!格格怕是误会了!"

  敏敏脸涨得通红,连气带急地匆匆把去年发生的事情一五一十地告诉了十三。说完后,怒瞪了我一眼,看着十三。

  十三吸了口气,瞅了半晌十四,忽地笑起来,对着敏敏柔声说:"格格不必为此生气了!十四弟和若曦自小玩闹惯了,他乔装改扮来看若曦,也是正常!实在不必为此惊动皇阿玛!"

  敏敏听后,恶狠狠瞪了我一眼,看着十三难以置信地问:"你就这么护着她?"十三瞅了我一眼,无奈地看向敏敏。敏敏又问:"如果是我,你也会这样吗?连原因都不问,就为她说话!只是一味偏袒!"

  我叫了声:"十三阿哥!"十三已经脱口说道:"我与若曦相交多年,她什么样的人,我心里自有数!"

  我长叹道,天亡我也!十三这下是把醋坛子打翻了!敏敏被拒在前,被骗在后,又加上嫉妒,现在只怕什么事情都干得出来!

  敏敏冷笑了两声,越过十三,直冲到马上,打马就走。十三忙翻身上马追去。我和十四也随后打马追去。

  四人都是打马狂奔,十三几次欲接近敏敏,都被敏敏挥舞马鞭逼退。十四策马在我身旁说:"待会不管发生什么事情,你就全往我身上推就行了!"

  我凝视着前方,只顾策马狂奔,没有搭理他。他又说:"我毕竟是阿哥,抗旨虽严重,可无论如何也不至于有性命之忧。"

  远远地看见前方康熙、苏完瓜尔佳王爷、太子爷、四阿哥、八阿哥等都在。他们看到我们四骥马前后狂奔而来,都勒马立定看向我们。

  我脑子一片空白,不知道待会究竟什么事情等着我。

  ―――――――――――――――――――

  十三先敏敏跳下马,转身看着翻身下马的敏敏一字字慢慢地说:"格格!请高抬贵手,十三感激不尽!"说完,定定凝视着敏敏。

  敏敏脚步停住,回头看了眼刚下马的我和十四,目光从我俩脸上扫过,转回头看向十三。

  一身紧身银边白骑装的十三,背附黑铁长弓,立在黑骏马旁,阳光照射下,身姿高贵俊致,浑身气度迫人。目光却如春日湖水般清亮温和,眼睛里全是恳求、期盼、相信。

  敏敏痴痴看着十三,化身石柱。

  策马缓缓而来的康熙一面下马,一面问:"怎么回事?"我和十四忙俯身请安,十三和敏敏却身形未动,两人依旧定定看着对方。康熙随意挥手让我们起身,眼光疑惑地看着十三和敏敏。我侧头看向他俩,紧握拳头,手心湿腻。

  随后而来的阿哥大臣们看康熙下了马,也都赶忙跳下马。四阿哥脸带思索目光从我们面上扫过,落在了十三和敏敏身上。八阿哥眼中隐含忧虑看了我和十四一眼,也目注着十三和敏敏。

  苏完瓜尔佳王爷人未下马已经喝道:"敏敏,还不给皇上请安?"一面向康熙陪笑道:"这丫头被我一向娇宠,又整天在草原上野着,不比紫禁城的格格们,不大知道礼数!"

  敏敏这才侧头移开视线,俯身向康熙请安。十三微微一笑,洒然转身向康熙行礼。康熙让他俩起身,看着敏敏温和地问:"怎么脸含怒气呢?胤祥欺负你了吗?"我猛地握紧拳头,屏息静听。

  敏敏笑说:"只是敏敏想和若曦赛马!十三阿哥不同意,所以争执了几句。"我和十四诧异地对视一眼,看向十三,他也眼露困惑,都猜不透敏敏想干什么。

  康熙看着十三笑问:"你为何不同意?虽说若曦学马时间不久,比试一下也没大碍!"十三还未回话,敏敏已经躬身说:"皇上是准了敏敏和若曦赛马吗?"

  苏完瓜尔佳王爷叫道:"敏敏!不准胡闹!"

  康熙笑看了我一眼,又看着苏完瓜尔佳王爷说:"满蒙本就是马背上的民族,让她们比比,我们也看个乐子,算不得胡闹!"一旁的侍卫听了,忙去准备。

  敏敏起身走到我身边,眼光却是看着十三低低说:"看在十三阿哥面上,给你次机会!你若赢了,一切抛开不提,你若输了,那我只能告诉皇上。可就谁也怨不得我了!"

  十四冷哼道:"这也算机会?你为何不和我比呢?"敏敏侧头看着我俩抿嘴而笑,盯着我说:"好好去挑匹马吧!不要输得太难看!这次我可不会象去年一样故意让你了!"

  十三走近,凝视着敏敏点头笑道:"多谢格格!"敏敏微微一笑,提步离去。十三微蹙眉头,嘴角带着丝无奈地笑,看着我和十四说:"尽力就行!输了也不怕!还有我呢!"说完转身上马去追赶敏敏,一面喃喃道:"只希望我这个'美男计'能管用!"

  我再乌云压顶,也不禁嘴角逸出一丝苦笑。唉!挑马去吧!

  八阿哥眼带疑问看着十四,十四朝他微摇了下头,他微蹙着眉看了我一眼,垂目思量着。四阿哥看着十三远去的背影,也是眉头微蹙,太子爷却是眼光在我和十四脸上不停游走。大家正心思各异,康熙翻身上马道:"我们先去,让她们挑好马后过来!"众位阿哥听完,纷纷应好上马,随康熙而去。

  十四陪我仔细挑了一匹马,两人都是默默!待我们骑马到比赛场地时,康熙、苏完瓜尔佳王爷、太子爷、四阿哥和八阿哥等都已经在帐内坐好。

  敏敏早已在出发点等着我,一旁十三陪着,正面带微笑和敏敏笑说着什么,敏敏嘴角含着丝笑侧头细听。看我们来,都收了声,看着我们。

  十四低声说:"不要勉强!"我微微点点头,笑看着敏敏问:"格格说话可算数?我若赢了,格格就原谅我,一切抛开不提,依旧是朋友!"

  敏敏傲然笑道:"不错!我们草原人最敬佩那些骑马好的人。你若赢了,就冲你学了几个月就能赢我的马技,我也不会计较了!"

  我点点头,没有再说话。十三和十四彼此看了一眼,骑马退走。一旁立着的侍卫躬身请示道:"格格,可以开始了吗?"

  敏敏侧头看着我,我深吸了口气说:"可以了!"

  随着一声'开始!',我和敏敏的马都飞窜了出去。我一手紧握缰绳,一手挥鞭催马,可惜终究是技不如人,我渐渐开始落后,半头,半身,敏敏催马而跑,目注着前方笑道:"对不起了!我可要先行一步了!"说完双腿一夹马,马鞭在空中一声脆响,她的马已经超过了我,我只能看着她的背影。

  我凝注着她越去越远的背影,一狠心,甩掉了马鞭,伸手从头上拔下簪子,紧了紧马缰,确定绝对不会脱缰,然后一咬牙,紧握簪子狠狠地扎到了马股上,只听马儿一声惨嘶,前蹄猛地一仰,骤然猛冲了起来。我紧握缰绳,双腿拼尽全力的夹着马,随着它颠簸而去。

  敏敏侧头看我冲上来,面带惊讶,急急打马,但我的马儿流血不止,附痛狂奔,岂是她的马能赶上的,而且她的马似乎有些怕这匹受伤后带着野性的马,竟然不听敏敏的号令,给我的马让路。敏敏渐渐落后,我已经被颠得晕晕乎乎,她在身后吼道:"你疯了?!不怕马摔死你!"

  终点渐近,敏敏却未见,看来我是赢了,我好象被马已经甩得骨架松软,脑子反应迟缓,只知道牢牢踩着着马蹬子和紧紧握住缰绳,绝对不能让它把我颠下去。

  马儿狂风般地刮过了终点,我却无法让它停下来,只能由着它撒蹄狂奔,帐前立满了侍卫,谨防我的马惊驾。太子爷,四阿哥、八阿哥、九阿哥都冲出了大帐。

  我从帐前经过时,居然还在眼光迷乱中,看清楚了这一幕。身后马蹄声急急,看来有不少的马在后面追我呢!心中暗想,看来我是不会有什么事情的,只要坚持在被救之前不要掉下马就行。

  说来也怪,我竟然一点都不怕,甚至还隐隐有刺激痛快的感觉,象是坐云霄飞车,虽惊险万分但却爽快之极!大概是紫禁城的生活实在太压抑,又或者是知道反正没有生命危险。只觉得头晕眼花,七颠八倒中竟然是颇为享受的快感。

  待侍卫前后合围,用马套子勒住马,十四扶我下来时,我已经看什么都是三四个重影,我看着三张焦急的十四的脸并排在我眼前,又看到三个嘴巴同时开合,听不清楚他在说什么,只是觉得好笑,忍不住靠着他胳膊大笑起来。

  十三和敏敏匆匆而来,又看见十三的三张重影的脸,还有一边敏敏的四张脸,嘴巴也是一开一合的,我靠着十四大笑着说:"太好玩了!没想到刺激完了,还能看到这么喜剧的效果!"又指着敏敏,嚷着:"我赢了!你可不要耍赖!"

  笑声未断,十四已经抱着我上了马,不敢疾驰,只是策马慢行,我横卧在他怀里只是摇脑袋,一面举着手,检验是否还是重影。

  慢慢地开始听见十四若有若无的声音,渐渐清晰起来:"若曦,若曦,你还好吗?"手也渐渐三合一,没有重影了。

  我叹口气想好玩的事情没有了!对十四说:"我好得不得了!如果你能让我坐正了,不要这么窝着,就更好了!"

  十四猛地勒住了缰绳,俯头看我,我笑眯眯地回看着他,他问:"听得到我在说什么吗?"我点点头,笑道:"听得到我在说什么吗?"

  他释然地长吁口气说:"谢天谢地!"尾随在后的十三和敏敏赶了上来,也叫道:"阿弥托佛!"

  我听得敏敏声音,忙半直起身子,紧张地看向她,敏敏未等我说话,已经赶着说道:"你还真如十三阿哥所说,竟是个'拼命'的脾气!放心吧!我以后永不再提那件事情!只当从未发生过!真是吓死人了!"她侧头笑看了眼十三说:"其实我挑马的时候就已经想好了,不会告诉皇上的,只是想再吓吓你!我实在气不过你骗了我呀!"

  我望了眼十三,十三嘴角含着丝无奈地笑,向我眨了眨眼睛,'美男计'生效了!估摸着代价是说了我不少的坏话!打架喝酒的名气从紫禁城飘向草原!

  我撑着要下马,十四忙先翻身下马,扶了我下来。十三和敏敏骑在马上看着我,我随手理了理衣裙,向敏敏拜倒磕了个头,敏敏忙跳下马,搀扶我,嗔道:"我既说了不怪罪了,你这是作什么?"

  我一面起身一面道:"格格不怪罪,是格格大度。但奴婢确是行事大错,自然该给格格磕个头。"

  正说着,王喜骑着马匆匆而来,跳下马,一连声的请安,又向十三和十四赶着说:"万岁爷和王爷都担心着呢!两位爷赶紧回去先给万岁爷回个话吧!"

  十三在马上笑道:"劳烦公公了!这就走!"十四问:"可骑得了马?"我笑点点头:"慢点骑也就可以了!"十四牵了自己的马过来说:"你就骑这匹吧!"我接过缰绳,他转身从侍卫手里又牵了匹马过来。

  我这才看见自己先头骑得那匹马,大半条腿都是血迹,颇为触目惊心,自觉自己也是心狠,忙扭转了头说:"回去后,找个好点的马夫好生照看。"

  一旁的侍卫看我看马,忙上前几步,双手奉上那根簪子,虽已被擦拭干净,但我还是侧了头说:"扔了去!我不要了!"

  侍卫愣着,不知该如何反应,十四随手接过簪子,挥了挥手,让他退下。

  十三在马上笑道:"这会子倒是不敢看了!头先扎起来,可真是没手软!"

  我没有接他的话茬,翻身上马,四人打马慢跑而去。

  待进得大帐,四人忙向康熙请安。一旁的四阿哥和八阿哥都上下打量了我一番,目光又分别投向十三和十四。康熙目注着我说:"伤着了没有?"我恭声回道:"没有!"

  康熙点点头怒道:"有你这么想赢的吗?"我忙跪倒低头说"奴婢知错!"敏敏也跪了下来说:"皇上,不关她的事情,是敏敏逼她和我比的。"

  康熙问:"你们到底赌了什么,若曦要非赢不可?"苏完瓜尔佳王爷一声'敏敏'未及阻止,敏敏已经脱口道:"没赌什么。"说完不解地看向面色懊恼的阿玛。

  康熙看着我冷声说:"若曦在朕身边多年,若没有非赢不可的理由,她岂是只为了输赢就如此行事之人。"

  大帐内鸦雀无声,我低头静静跪在地上,脑子飞快运转,却没有一个合适的主意。康熙不愧是康熙,见微知著,想瞒他真是不容易,难道今日竟然真过不了这个坎?

  ―――――――――――――――

  脑子只是急速地想出路,此时连怕都顾不上!十四猛地跪倒,磕头叫道:"皇阿玛!"声音未断,苏完瓜尔佳王爷起身一面向康熙郑重地行了一大礼,一面躬身道:"皇上!"康熙一惊忙挥手让他起来。苏完瓜尔佳王爷俯身说:"这都是小女的错,臣有话想私下里和皇上说!"

  康熙听了,眼光从我和敏敏脸上扫过,又看向十三和十四,最后吩咐道:"都先回去吧!"

  众人忙起身行礼退下,我脑子一片迷蒙,和敏敏也随着退了出来。随行大臣向几位阿哥们行了礼之后,纷纷离去,四阿哥和八阿哥顾及着彼此,再加上太子爷在场,不好出口询问,只能默默走着。我们几个都是满腹思绪,脚步缓慢,渐渐落在最后。

  太子爷笑问敏敏:"到底怎么回事?"敏敏斜睨了他一眼清脆利落地快声说:"怎么回事?太子爷没看吗?不就是骑马比试,她赢我输吗?"太子爷碰了个不软不硬的钉子,对着敏敏这么个身份尊贵的美女,又没有发作的道理,一时面色讪讪,对四阿哥和八阿哥笑道:"我还有些事情,先行了!"说完向四阿哥点点头,又瞟了十三一眼,领人快步而去。

  九阿哥看太子爷离去,翘着大拇指对敏敏笑道:"格格不愧是草原女儿,连太子爷也只能干吃憋!"敏敏眼一瞪,看着九阿哥,我忙拉了拉她衣袖问:"王爷会和皇上说什么?"几位阿哥都凝神细听。

  敏敏一面走着,一面低头想着,渐渐脸色发红,瞟了眼十三,拽着我走离了他们,几位阿哥都是面色微怔,随即又带着丝笑瞅向十三,不同的只是九阿哥嘴角的是一丝冷笑。

  敏敏附在我耳边悄声说:"估摸着,我阿玛是误会我和你为十三争风吃醋呢!所以不敢再让皇上问你了,怕当众抖出来难堪!"我心安定,琢磨着这个误会总比实情要好很多,笑道:"你阿玛可没有误会!难道这不是事实吗?要不然你何至于生这么大的气?"

  话未说完,敏敏已经伸手咯吱我,一面嗔道:"你怎么嘴头上一点亏也不肯吃呢?"我笑着跑开,敏敏紧追过来,我忙躲到十三身后,伸出脑袋笑道:"好格格!没做亏心事何必怕人说呢?你这可越发落了痕迹了!"

  敏敏又气又羞,却碍着十三,拿我无可奈何,只是跺脚!"躲在人背后又算什么英雄好汉?"我呵呵笑道:"我乃小女子也,从未想过做什么英雄好汉!不过倒是躲在个英雄好汉背后。"

  十三一面笑着,一面伸手把我拉了出去,推给敏敏:"我可不担你这个虚名!该怎么收拾就怎么收拾!甭客气!"敏敏看十三帮她,不禁喜上眉梢,还真就不客气地搓搓手,呵口气,便伸向我胳肢窝两肋下乱挠。

  我素性触痒不禁,只得快快闪避,一面已是笑得喘不过气来,嘴里只是嚷着:"好格格!快别闹了,我还有正经话说呢!"敏敏不理,还只是追我。

  我笑得腿软,跑也跑不动,只得又跑回十三身旁,一面随他走着,一面笑说:"你可别光笑着看戏!惹恼了我,非拖你一块唱戏不可!"十三快走几步跳避到四阿哥身侧,一面走着,一面笑说:"我今日被你害得不浅,我没恼你,你还敢恼我?"

  正说着,敏敏已近在我身旁,十三在一旁不停怂恿,敏敏越发来了劲,我实在没有力气再跑,瞅了眼含着笑意的四阿哥,下意识地不愿意接近他,忙随手一拽十四阿哥,把他挡在了敏敏身前。自己跑过八阿哥,窜到了九阿哥身侧躲着。看着敏敏求道:"我还有正经事情说呢!别闹了!"看敏敏似乎不以为意的样子,十四笑着挡了几下没有挡住,已经过来了,忙努了努嘴又说:"再说,看看这里的几位爷,你再这样,就该笑话你了!"九阿哥笑说:"谁要笑谁笑,我是不会笑的,倒是觉得格格性子明快,够爽利!"说着给敏敏让了路。

  敏敏一直担心这些深受汉人文化影响的阿哥们嫌她没有礼仪,虽听得九阿哥如此说,仍是缓了脚步,十三笑着还想说话,我大叫一声"十三阿哥!",冲他直瞪眼。十三比了个且放过你的手势,住了嘴。

  我对敏敏招了招手,和她走到侧旁,我低声问:"那你阿玛会对皇上说吗?"她侧头想了想说:"我不知道!我猜不出阿玛会怎么给皇上说。不过反正你就不用担心了,我阿玛既然兜揽了此事,你就不会有事了!"

  我一面走着,一面低头凝神细想,她阿玛会直接告诉皇上说敏敏喜欢十三阿哥吗?应该不会,否则万一皇上索性'成人之美'把敏敏给了十三,那可不是她阿玛愿意见到的。可若不实话实说,她阿玛又如何让康熙不继续追究我和敏敏赛马的事情呢?反复琢磨,却毫无头绪,只得作罢!让老狐狸们自己斗去吧!

  心中又开始担心此事如果让四阿哥知道会如何?可十三能不告诉四阿哥吗?四阿哥知道后,又会如何考虑,会告诉太子爷吗?越想越头大,不禁长叹了口气。

  敏敏纳闷地问:"你为何叹气?"我侧头看着她摇摇头,凝视着前方,默然无语。敏敏也长叹了口气,我侧头看她,问:"你又为何叹气?"她看着前方摇摇头说:"如果我们能一直象刚才那样多好!"

  我侧头看着走在一旁的几个阿哥,不知在说什么,都是脸含笑意。想着,能一直象刚才那样多好!可是不可能,就是走在我们身侧的这几个阿哥将来会斗得你死我活!

  忽隐隐听得十三说:"若曦……靠着十四……只是大笑……"我忙拽了敏敏凑过去听。"……她看到侍卫手里的簪子脸发白,都不敢多看一眼,拗着脖子直说'扔了!扔了!'"九阿哥和十四阿哥都侧头看向我笑了起来,四阿哥嘴角带着丝笑盯了我几眼,八阿哥却只是脸带微笑、目注前方、缓步而行。我淡淡掠过他的侧脸,对着十三无可奈何地摇摇头,拦不住他,只能随他说了。

  十三笑道:"倒是只能问她自己,怎么就敢狠狠地扎下去呢?"我努了努嘴没有回答,他接着问:"不过和前年完全不会比起来,你现在马技还真是不错!看来去年的师傅教得很是尽心。你和谁学的?"

  我心中一紧,下意识地看向四阿哥,还未张口,敏敏就道:"是我……和……"我紧紧地掐住敏敏的手,抢道:"敏敏格格教的!"盖住了她'和'的声音,一面侧头盯了敏敏一眼。敏敏瞅着我,未再说话。

  十三笑道:"天哪!若曦我算是服了你!你才学多久,今日居然就和师傅叫板了!"我瞟了眼神色未变,依旧浅浅笑着的八阿哥,朝十三笑了笑,再未搭腔。

  待各自散开后,我向自己帐篷走了一段路,方向一拐又向十三帐篷行去。正自低头默走,十四的声音在身后问:"你是去找十三哥吗?"说着已经赶到我身侧。

  我忙俯身请安,一面说:"是呀!你呢?"

  他默默走了一会说:"多谢你了!"我侧头笑道:"倒是要多谢十三阿哥!我就不必了!我也只是自救。"他陪我一路静静行去,再无说话。

  待进得十三帐篷,十三诧异地看了十四一眼,对我笑说:"就知道你要来!可是特意辞了四哥回来候着的。"

  我笑笑未说话,自拿了软垫坐于地毯上。十四向十三请安,十三忙笑说:"免了!免了!"十四犹豫着欲言又止,一时脸上讪讪,我摇摇头心想让他对十三说谢还真是挺难的!

  十三笑让他坐,我拿了个软垫给他,十四自坐了下来。十三笑看着我说:"说吧!怎么回事?"

  我瞟了眼十四,见他未有反应,就照实说了十四为何而来,我又是如何赶巧求了敏敏。一面说着,一面留心十四的神色,看他倒是没有反对的样子。

  十三听完,看着十四,笑点点头说:"难怪那段时间称病躲在家里呢!我们有心去看你,却都被挡了!"

  我犹豫了下,问:"你可会告诉四王爷?"十三侧头看着我问:"你是不想让四哥知道此事?"我微微点点头。

  十三垂目一面思索着,一面说:"我不想瞒四哥,再说了,十四弟的事情即使让四哥知道又如何?你还担心他去告诉皇阿玛不成?这次我如此做,一半固然是顾念你我交情,可一半也是为了四哥和德妃娘娘。"他看着十四缓缓说:"四哥面色虽冷,有时行事过于刚硬,可无论怎样不至于对亲弟弟如何的。"十四脸色转沉,十三忙对我笑说:"放心吧!事情到此为止!"

  我撇了撇嘴,心想知道你十之八九不会瞒四阿哥的,不过还是忍不住试一下。"那太子爷呢?"十三笑道:"真是个糊涂人!既然不能让皇阿玛知道,太子爷当然不会让他知道了!"

  我心想,你们的心思都七拐八绕地,我少考虑一个弯弯,只怕就全错。保险起见,问清楚最好!

  我向十三指了指他身旁几案上的茶壶,他忙转身倒了杯茶递给我,我接过一饮而尽,又递回给他。他笑问:"还要吗?"我摆摆手,他把杯子放回桌上。

  一侧头,看见十四正面带惊异地看着我和十三,十三和我相视一笑,都笑看着十四。十四指了指我,问十三:"她在你面前一向如此吗?"

  十三笑看了我一眼说:"她向来不讲这些,比这更没规矩的都有。"十四眼光从我们脸上扫过,低下了头。

  我笑对十三说:"苏完瓜尔佳王爷可是知道敏敏心思的,你小心他找你做了女婿!"十三极其无奈地叹了口气说:"由他去吧!他若不介意以敏敏身份做侧室,那我也只好娶了!"

  我心中震动,我以为十三既然不喜欢敏敏肯定是无论如何也不会娶她的,却忘了古代男人对婚姻的看法完全和我不一样,三个老婆和四个老婆差别不大。不过多找个院子住,多弄几个仆妇服侍而已。中意的自然要娶,不中意的娶了也无妨,大不了不去对方的院子过夜就成!于他影响不大!

  想着敏敏对十三的款款深情,我瞪着十三怒道:"你若不喜欢敏敏,就不要娶她!她不是件家具,娶了往家里一摆就完事了!"

  十三惊讶地看着我,无奈地说:"我当然不想误她,可若皇阿玛指婚,我难道还要为此抗旨吗?"

  我腾地一下站起,张嘴欲说,可又无词,最后气道:"不管!反正你若不喜欢敏敏,就不许娶她!"说完急步甩帘而出。听得身后十四急急行礼告退,快步追来,随我而行。

  怒气渐消,知道自己是无理取闹,事情全由我和十四而起,我却向十三发了一通莫名其妙的火,而且他所做,以现在的观点看无任何不妥,我不能用三百年后的观念来要求他的。心头悲哀渐生。侧头对十四说:"十四阿哥请回吧!我要去找敏敏格格。"

  十四问:"你要去劝敏敏不要嫁给十三哥?"他等了一会,见我只顾走路,并不搭腔,又说:"我也不希望敏敏嫁给十三哥!"

  我侧头看他,他目光扫了一下周围,低声说:"太子爷现在和蒙古人不和。前年皇阿玛召集满蒙贵臣议'太子'之事,以苏完瓜尔佳为首的蒙古八大部都对太子爷不满。敏敏是苏完瓜尔佳王爷的心头宝,如果她嫁给十三哥,只怕对八哥不利!"

  我长出口气,对他无奈地摇摇头,一面快走,一面说:"十四爷赶紧回吧!这些事情不必告诉奴婢!"

  十四猛地拦在我身前,急道:"我以诚心待你,你为何如此?先头看你和十三哥相处,才自觉这些年我一直看低了你。如今我愿诚心相交,你却如此态度,我哪里比不上十三哥?你可别忘了,你是从八哥府中出去的。"

  我绕过他,继续前行,"十三阿哥既不会对我说先前的话,也绝不会说出这样的话,这就是差别!"

  人还未到敏敏帐前,已听见隐隐的哭闹声,不禁放慢了脚步,正在诧异,忽地一个人掀帘而出,又紧跳了几步,才勘勘避过一个飞出来的花瓶,'哗啦'一声瓶子落地而碎。

  我忙向出来的男子请安,是敏敏的兄长,苏完瓜尔佳.合术,他疑惑地看了我一眼,尴尬地说:"姑娘请起!"我问:"格格可在?"他纳闷地干笑道:"姑娘请回吧!这会子见她,只能是触霉头!"他话音未落,敏敏已经掀开帘子,扑了出来,一面哭着,一面怒道:"你们都恨不得赶我走,现在连人都不让我见了!"

  她哥哥再不敢多说,匆匆低头而去。我忙上前拉着敏敏进了帐篷,满地狼藉,能砸的都砸了,能掀的也都掀了。想找个帕子让她擦脸,恐怕也是不能指望了,只得掀开帘子,对外面守着的丫头吩咐:"去打盆水,拿帕子来!"

  转回身,敏敏坐于毯上,只是哭。我坐在她身旁静静陪着,待丫头在屋外轻声叫:"水备好了!"我忙起身端了盆子进来,揉了帕子,递给敏敏说:"擦把脸,好好说话,光这么哭能有用吗?"

  敏敏抽抽搭搭地抹干净了脸。我看她平静了很多,才问:"怎么了?"她话未出口,泪又下来了。哭了一小会,才断断续续地说:"我阿玛求皇上过几日给我指婚了!"我问:"谁?"她哭着说:"是伊尔根觉罗族的庶出小王子!他们几日后来觐见皇上。"我茫然地想着,只知道也是蒙古八大显族之一,其余没概念!

  敏敏说完,哭得越发伤心,说着:"反正我是不嫁的,我就是一根绳子勒死自己也不嫁!"

  我静默了好一会,紧挨着她坐了,低声说:"格格,告诉你个秘密!"敏敏并未留心,仍是低头流泪,我缓缓地低声说:"其实去年在草原上时,和我好的是八阿哥!"敏敏啊了一声,抬头看着我。

  我嘴角含着丝浅笑,凑在她头边,低声从在贝勒府我们相识讲起,讲了他多年的照顾,讲了我的感动,讲了去年在草原上的一幕幕,讲了他想当太子,讲了我不想卷入皇位之争中,求他放弃,讲了八福晋,讲了他的儿子,讲了如今的恩断义绝。敏敏只顾着听,早忘了哭泣。

  我微微笑着拧干帕子,帮她把脸上的泪拭干,柔声问:"你真有准备嫁给十三阿哥吗?做个侧福晋,住在一个小院子里,天天盼着他下朝后能记起你,然后过来看你吗?说句狠话,你也不是十三阿哥心爱的女人,以你这一点就着的性子和别的福晋起了争执,你可想过十三阿哥会帮你吗?你真能抛开这里的蓝天绿草,而去选择住在一个小院子里,从此后只能仰头看着个四方的狭窄天空?我知道这样说有些残忍,可是格格你认真想想你阿玛身边的妃子,除了得宠的一两个外,其余的过得都是什么样的日子!你可曾想过有一日你就是她们中的一个。"

  敏敏怔怔,我叹道:"你阿玛如今这样,幷不是真就想让你嫁给那个什么王子,不过是想绝了你对十三阿哥的念头。其实,敏敏,你是个幸运的女子,你有一个真心疼你的阿玛!将来苏完瓜尔佳族的王爷是你的同胞哥哥,他也对你呵护有加。你若留在草原上,绝没有人敢欺负你!很多美丽的女子都没有这个福分,她们的父兄会利用这些女子的婚嫁来换取自己的政治利益。"

  "太子爷对你的美丽也是动了心思的,可你阿玛却只装不知。也许换成别的父亲,只怕想着太子爷可是将来的皇帝,也许自己的外孙子就是下一位皇帝,然后巴巴地把女儿嫁过去了!敏敏,你出身显贵,这样的事情肯定也是听过的,见过的!"

  我一面想着姐姐令人伤心的命运,一面难过地慢慢说:"相比那些有爱女之心,却无能力决定女儿命运的,或者那些有能力护女儿周全,却为了私心而不肯尽力的,你是多么幸运!你阿玛有能力保护你,也愿意尽心保护你。敏敏,你身份尊贵,容貌出众,相较那些随风漂泊的真正薄命女子,你是如此得天独厚,你应该努力欢笑的,眼泪不属于你!"

  "一哭二闹三上吊,女人的这些法子只会对深爱自己的人管用,只有他们才会心软、心疼,才会伤痛欲绝。不爱你的人,看着你的尸身,大不了掬一把同情泪,说一声'真是可怜!',过后风花雪月依旧。敏敏,难道你的刚烈是用来伤害你阿玛的吗?"

  敏敏茫然地摇着头,我嘴角含着丝笑说:"不过你若不想嫁给那个什么王子的,倒是可以假装着寻死觅活地要挟你阿玛!只要你断了对十三的念头,我估摸着还是管用的。"

  敏敏呆呆地只是出神,我在一旁静静陪着她,该说的话都说完了,如果她能明白,自然最好,如果她不能明白,我也无能为力了。毕竟她的事情还是她做主。

  大半日后,她幽幽地说:"那我以后不能和十三阿哥在一起的了!"我轻声道:"是!"

  "那我以后还会碰到象十三阿哥这样的人吗?"

  我柔声说:"敏敏,月亮和星星很难说哪个更好的,如果你不要只是为错过月亮而低头哭泣的话,也许会看见繁星满天呢!那也是不逊于月亮的美景!"

  敏敏凝视着我问:"那你呢?你会忘了八阿哥,忘了月亮,去找星星吗?"

  我面色坚定的点头道:"会的!我会睁大双眼去找的,只要那颗星星是属于我的,我不会错过的。"

  敏敏看了我半晌,眼含泪意说:"可我还是想哭!"我柔声说:"那就哭吧!只是不要哭泣太长时间就可以了,记得哭完后,赶紧擦干眼泪看看天空,莫要错过了属于你的星星!"

  话音未落,敏敏已经扑进我怀里放声大哭起来。我搂着她,无意识地轻拍着她的背,眼中也是蓄满泪水。大睁双眼,半仰着头,不让它们落下。

  ―――――――――――――――

  第二日见到康熙,内心惴惴,因为不知道苏完瓜尔佳王爷和康熙都商议了些什么,总觉得不是儿女私情那么简单,所以一点也猜不透康熙的心思。

  康熙忙于批阅公文,对我好似幷未多加留意,我只得小心谨慎地服侍着,一天下来,康熙始终未曾发话,仿佛昨日的事情从未发生过。我心里不但没有安心,反倒越是害怕,只怕现在越平静将来暴风雨来的越强烈。可是又无计可施,只得也装作一切如常的样子。

  晚上再见敏敏,两只眼睛红肿如核桃,我摇头叹气说:"可真是没法见人呢!难怪一直躲在帐内!"敏敏歪靠着说:"果如你所料,阿玛答应去求皇上不给我指婚了。说让我自个在草原上好好挑一个。不过,阿玛说,那个伊尔根觉罗.佐鹰,他倒很是中意!"

  我点点头,笑看着她,没有说话。她看着我,忽而嘴角带着丝笑说:"阿玛对你满口地夸赞呢!"我诧异地看着敏敏,敏敏直起身子说:"我跟阿玛说'我不想嫁十三阿哥了',阿玛以为我哄他,只是骗他不要给我指婚而已。我就把你给我说的话全告诉了阿玛。"

  我大惊,忙问:"我和八阿哥……"敏敏截道:"放心!我虽莽撞,可又不傻,这件事情除了你我,绝对不会再让别人知道的。"我释然地点点头。

  她继续说道:"我一面哭着一面对阿玛说我都想明白了!十三阿哥他都不中意我,我嫁他也没什么意思,我不嫁了!阿玛听后连声惊叹,说我是个有福气的人,交了你这么个朋友,还说不用我假装抹脖子了,他不会逼我嫁给佐鹰王子的!"

  我笑看着她,因为她的放手,她的确是一个有福气的人!

  她忽地说:"若曦,我叫你'姐姐'可好?"我笑着说:"叫吧!不过只许私下里,人前可不许的。"她忙应了,又柔柔叫了声:"姐姐!"两人握着彼此的手都笑了。

  她笑容未散,脸色又转黯然,我叹道,又想起了!又想起了!毕竟'知易行难'!明白道理的人很多,可到真正做时又有几个能做到呢?敏敏能如此已经很是难得了!

  她默然了半晌,忽地说:"姐姐!我想我即使找到星星,恐怕也不会忘记他的歌声和笑容!我也不想他就此忘了我!我想跳支舞给十三阿哥看,我只想着,以后每当他看到别人跳舞时就会想起我,想起有这么个人给他跳过舞!"

  我了然地点点头,柔声说:"我一定帮你设法让十三阿哥永远不会忘记他所看到的。"敏敏凄然一笑,靠在了我怀里。

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  这段时间我忙得头一挨枕头,立即就一无所觉,再睁眼时,已是第二天,人未起床,脑子里就开始仔细思量,何样的衣裙,什么颜色相配,如何搭建舞台,怎么让工匠们明白我所想要的效果,何处以现在的工艺必须要放弃,何处可以折中。

  每日当完值,就去匆匆找敏敏,敏敏的哥哥合术被使唤的团团转,老是苦恼地问'你们究竟想干什么?',敏敏一瘪嘴,他又忙陪着笑脸连声说'好!',反倒是苏完瓜尔佳王爷凡事必应,所要必给,不问原因,只是笑笑地由着我们折腾,康熙面前也是他去说的话,方便着我们闹。

  一日众人都在,我正在奉茶,康熙看着我笑说:"你整日风风火火地,工匠们被你使唤的大兴土木,今日要绸子,明日要缎子的,摊子铺得这么大,回头要玩不出个花样,倒是要看看你脸往哪里搁?别带累朕被嘲笑说身边都没个能拿的出手的人!"我俯身笑回:"到时就要万岁爷帮奴婢了!只要万岁爷说好,谁还敢笑奴婢呢?"

  康熙笑斥道:"若不好,朕第一个骂你!"

  我笑着躬了躬身子,未说话。苏完瓜尔佳王爷倒是笑道:"若不好,第一个要骂的肯定是敏敏,都是敏敏爱胡闹。"

  康熙笑看了我一眼,侧头望着伊尔根觉罗.佐鹰王子问:"去年冬天下雪,冻死了不少牛羊,今年可有防备?" 伊尔根觉罗.佐鹰王子忙细细回复。

  我一面拖着茶盘出来,一面想着,未见前,从未想到这个佐鹰王子是这样的男子,与潇洒不羁的十三和明朗英挺的十四并肩而立时,竟然未有丝毫逊色,相貌说不上出众,可是眉目间蕴涵的豪爽精明,举止的从容大度,让人一看就想起翱翔九天之上的雄鹰,苏完瓜尔佳王爷的眼光是极好的,只是不知道他与敏敏有无缘分?

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  这样整日忙个不停,又要服侍康熙,又要琢磨布置,又要训练人手,还要替敏敏编排歌舞,我根本顾不上其它事情,见着诸位阿哥也是行完礼就走,偶尔十三、十四叫住想多问两句,我感叹着说"我得赶紧忙事情去,办不好,万岁爷可是要责骂的!",他们也就不好再多问,任由我离去。

  不知不觉匆匆已经是两个多月,蒙古人明天就走,今日晚上康熙设宴为蒙古人送行。

  以康熙为中,苏完瓜尔佳王爷侧坐一旁,其他众位阿哥、王子,随行大臣们四散而坐,康熙仔细打量了一下四周,笑问我:"你忙活了两个多月,怎么黑漆漆的,什么也看不分明。"我躬身笑道:"还未点灯,待点灯后,就清楚了。万岁爷如果想看了,奴婢命他们开始!"

  康熙笑看向苏完瓜尔佳王爷和佐鹰王子,两人都忙躬身笑说:"随皇上兴致!"康熙向我点点头,我看了眼李德全,他也向我点点头。因为待会这边的篝火和灯要全部熄灭,所以事先请示过康熙,李德全特意加强了侍卫,此时康熙身边就有四个在近身护卫。太子爷及众位阿哥入席时都诧异地打量过,但见康熙谈笑如常,才又各自平静。

  我拿起事先备好的铜铃铛,躬身面朝康熙说:"皇上,奴婢要命熄灯了!"康熙点点头,我拿起铜铃摇了三摇,一瞬间灯火俱灭。整个营地变得黑漆漆。事先没有防备到居然是瞬时完全黑暗的官员阿哥们不禁发出'咦''呀'之声!我心笑,要的就是这个效果!这才不枉费我训练多时的心血。

  待大家适应了黑暗后,我静了静心神,又摇了摇铜铃,随着两声脆响,一片幽幽蓝色在前方慢慢亮起,起伏波动,彷若碧涛,令人想起月夜下的大海。

  若有若无的马头琴声,如丝如缕缠绕在迷离蓝色中,闻之不禁心神恍惚,一轮明月从海面缓缓升起,月牙、半月、满月,台下众人仰头看着悬于空中的圆月,隐约可闻惊异之声。

  马头琴声渐渐清晰起来,好似随着月亮的升起,那个拉琴的人儿也从苍茫夜色中走近了大家。随着几声鼓响,一个体态襛纤得衷,修短合度,云髻峨峨的女子出现在圆月中,她步步生姿,摇曳生香,金钗步摇微晃,广袖长带轻舞,最后缓缓定格成一个敦煌莫高窟中反弹琵琶的飞天姿态,彷若将飞而未翔,欲落而迟疑。隔着月亮她的身姿只是一个黑色的剪影而已,可已经让人觉得翩若惊鸿,婉若游龙,妩媚娇俏,令人心向往之;但又是那么仙姿灵秀、孤高清冷,如月中嫦娥,使人自惭形秽。

  琴鼓声嘎然而止,全场落针可闻,众人抬头凝视着月中仙子,疑问于她是归去或是来兮?极度的静谧中,乍起琵琶裂帛之声,人人心中惊动,惊未定,仙子已长袖展动,罗带飘舞,身姿或软若绵柳随风摆,或灼似芙蕖出渌波,或灿若朝霞,或缓若清泉;仿佛兮若轻云之蔽月,飘飘兮若流风之回雪。动无常则,若危若安。进止难期,若往若还。

  观者无不动容于月中之舞,琵琶渐渐转慢,声越去越低,几近不可闻;月儿缓缓落下、光芒渐渐黯淡,仙子舞动的身姿慢慢迷蒙。终于月中仙随着月儿消失在黑暗中,只余台上无声流动着的幽蓝波涛,迷离恍惚,恰似众人此时的心情。

  我游目四顾,只见近前的太子爷满脸的色与魂授;九阿哥目大瞪,口微张;伊尔根觉罗王子虽面色如常,但身子却情不自禁的微微前倾,似乎想要抓住那逐渐逝去的月儿。我看着十三赞叹激赏的神情,不禁微微笑了起来。从此后,你见了月亮,只怕总会偶尔掠过敏敏的身影吧?

  ―――――――――――――――――――

  我拿起铃铛轻轻摇了三下,台上的灯光顿然暗去。整个世界又沉浸在了黑暗中。大家这才回过神来,黑暗中传来轻重不一的叹气声。康熙猛地赞道:"好一个月中舞!"座下之人纷纷大声附和。

  我在暗中向康熙躬着身子道:"敏敏格格还要再唱一首曲子呢!"康熙叹道:"曲子竟然还放在舞后,难不成还能更好?"

  我笑道:"更好可不敢说!只望着能博万岁爷一笑!"

  正说着,听到台子那边传来两声铃响,我笑问:"皇上,可以开始了吗?"康熙忙说:"开始!"

  我拿起铃也摇了两下,铃声刚落,鼓声响起,百盏点亮的灯笼随着鼓声缓缓上升,居中的灯笼大如磨盘,往四周而去渐小,外围的不过拳头大小。待得灯笼升至高空,遮在台前的幕布随着一声重重的鼓声迅疾而落,霎时映入众人眼帘的是株株怒放着的红梅,隐隐有微风吹来,枝条随风而动,竟有片片花瓣随风回旋着缓缓飘落,一片静谧夜色中暗香浮动。明知台上的不可能是真梅花,可众人仍然禁不住轻嗅起来,有人低低叫道:"真是梅香!"。

  笛声渐起,声音越拔越高,越去越细,直至云霄,忽地一个回落,乍然不可闻。众人心中猛地一个空落,正在失望,忽见梅林深处一位身披滚边白兔毛大红斗篷的盛装丽人正打着青绸伞迤逦而来,身姿轻盈,体态婀娜,瑰姿艳逸。笛声再次响起,她一面走着,一面唱道:

  夜宴同笑,酒饮双歌

  情浓处

  雪落惊人梦

  月雪一色,香落只影

  徘徊时

  梅绽又是春

  丝丝哀恸深藏其中,却哀而不伤,志气高洁,宛若红梅虽历经风雪,却傲然绽放迎接新春的到来。

  随着歌声,上悬的灯笼一圈圈熄灭,台上的灯光慢慢变暗,天上开始下起了雪,洁白雪花纷纷飘落,随着歌声在空中回旋而舞,敏敏傲然而立在红梅间,人花同艳。纯白的雪,艳红的梅,组成了一个白雪红梅的琉璃世界,而敏敏却是整个世界中最亮丽的景致。

  敏敏歌声渐低,若有似无,其余灯笼俱灭,只留中间的灯笼照在敏敏和梅花上。她扔掉了伞,半仰着头,目注着半空中飘飘荡荡的雪花。灯光下她的脸色晶莹剔透如玉琢,嘴角含着丝笑,眼神迷茫,神色凄凉,缓缓伸手去接雪。

  刹那间灯灭声消,黑暗中,我的眼前只剩下了她似凄迷似快乐,象个孩子一样去接雪的身姿。敏敏感情必现的神情狠狠地撞到了我心上。脑中浮现着很多年前的那场雪,我也是穿着一身大红羽绉面斗篷。心思千回百转,一时呆了过去。

  "若曦!"李德全大声叫道,我猛地'啊'了一声,他责备道:"想什么呢?皇上叫了好几声了!"康熙笑说:"不要说她了,朕也是听得出了好一会子神呢!"我忙说:"奴婢这就亮灯!"说完,摇动手中的铃铛,起先灭了的灯和篝火都再次点亮。

  敏敏换了衣服出来行礼,不同于往日颜色鲜艳明媚的服装,此时她只穿了一身月白裙衫。可是不但无损于她容貌的亮丽,反倒 '淡极始知花更艳',越发瑰艳无双。

  康熙看着苏完瓜尔佳王爷叹道:"朕很多年未曾如此专注地看过歌舞了。" 苏完瓜尔佳王爷骄傲地笑看着女儿,口中却连连说道:"皇上过誉了!"

  敏敏静静地立在苏完瓜尔佳王爷身旁,神色沉静,姿态娴雅,自始至终未曾瞟过十三一眼。我心叹道,不过两个多月的时间,她就不再是那个举止随心的小女孩,现在的她已经是一个曾经心痛的小女人!也许她变得更有风情,但是单纯的快乐也已经远离了她!是否宝石总要经过痛苦的磨砺才会光彩四射呢?

  佐鹰王子细看了敏敏几眼,垂目沉思。我嘴边挂着丝笑想,这只雄鹰的心今夜怕是就遗落在敏敏身上了,只是他将来能否捉住敏敏的心呢?

  康熙看着敏敏笑说:"来给朕说说,你那些月亮,雪的都怎么弄的。"敏敏看了我一眼,笑回道:"起先的幽蓝灯光和起伏水波,是用蓝纱覆地,下有蓝色小灯笼,灯光透过蓝纱照出来,在黑暗中,看上去就是幽幽蓝色,再命人在台子下面用扇子轻扇,自然就有水波浮动的感觉。月亮也是同理,用竹篾搭好圆圈,绷上淡黄纱,周围附着小灯笼,灯笼的罩子是用银线织的,只向着月亮的那面用透明薄纱,这样光不外泄,全打在黄纱上,在夜色中就如一轮圆月了。升起和降落用绳子固定好,背后有人控制。我实际上是在背后搭建的平台上跳舞的,底下的众人透过月亮看过去,就好似在月亮里跳舞。月亮明暗事先试验过,通过每根蜡烛的多少就可以决定了。红梅是用真树,配上上等的宫绢扎成的花,在灯光下看着也就似幻似真。梅花香是极品的梅花露,特命人在暗处用火加热,再用扇子送出香气,自然就是梅香浮动。雪花是用近乎透明的薄丝裁减而成,再混杂一些细碎棉花,上头宫女轻洒,再用大扇子用力扇就可以了,灯光一点点变暗,也是为了让雪花看上去更真。"

  敏敏一口气没停歇地说完,康熙听得微怔,瞟了我一眼道:"难为你和若曦的这番心思了!"

  敏敏笑笑未说话,我忙俯身说:"其实就是材料齐全,都要上等,然后多练,讲究所有人之间的配合,说白了很简单,这些场面也就是砸银子!最后好不好,关键还在敏敏格格!"

  康熙笑道:"砸银子也要砸的到点子上才行!早知道你有这本事,宫里的宴会歌舞倒是该让你去操持。"我忙陪笑说:"奴婢也就这么点本事了,不过是'程咬金的三板斧',已经黔驴技穷!万岁爷就莫要为难奴婢了!否则只怕下回万岁爷看完歌舞要责备奴婢,怎么只是把月亮换成太阳,嫦娥变成乌鸦了呢?"

  话音刚落,下头的阿哥大臣们都笑起来,康熙笑斥道:"看把你精乖的!明摆着是偷懒都有那么一箩筐的话!"我低头笑回:"奴婢不敢!"

  康熙笑着又夸赞了敏敏几句,然后赏赐了她一柄玉如意。苏完瓜尔佳王爷目注着敏敏磕头领赏后,笑对康熙道:"臣想赏若曦件东西!"康熙笑道:"再好不过!朕今次就省下了,这丫头专会从朕这里讨赏,这些年也不知道算计走了多少好物件!"

  苏完瓜尔佳王爷一面笑着,一面从怀里拿出个玉佩递给侍立一旁的太监,太监双手捧着递给我,我忙跪下谢恩,苏完瓜尔佳王爷看了眼敏敏道:"同样的玉佩敏敏手里也有一块!敏敏本来还有一个孪生姐姐,她们出生后,本王喜难自禁,恰好又得了块美玉,特命人去雕琢两块玉佩,没想到玉佩未成,她姐姐就夭折了!"说完,
苏完瓜尔佳王爷轻叹了口气。众人未料到这块玉佩竟然是这么个来历,全都神情微惊,定定凝视着我。

  我磕了个头,手捧玉佩对苏完瓜尔佳王爷说:"这块玉佩寄托了王爷的思女之情,奴婢实在不敢接受!"
苏完瓜尔佳王爷笑了笑说:"本王既赐给了你,就没有什么敢不敢的了!"说完看着康熙,康熙微微笑着对我说:"收下吧!"我又磕了个头,收起了玉佩。

  场面冷寂,各位阿哥都面带思索地目注着我。我实在琢磨不出这块玉佩具体代表了什么?苏完瓜尔佳王爷如此做到底又向康熙传递了个什么意思?疑惑地看向敏敏,她却只是甜甜地向我一笑,满脸的欣悦欢喜!我心中一暖,暂时抛开了疑虑,也向她甜甜一笑!

  夜色渐晚,康熙毕竟年龄已大,耗不得太晚。吩咐了太子后,李德全陪着先走了,苏完瓜尔佳王爷也随着一同离去。他们一走,席上气氛反倒越发轻快起来。佐鹰王子和十三相谈甚欢,两人豪迈时击箸而歌,时而蒙语,时而汉语,兴起时一仰脖子就是一碗酒。

  合术王子和九阿哥、十四阿哥对上了,三人划拳喝酒,谈笑炎炎。四阿哥带着丝笑意看着十三和佐鹰王子,时而与他们举碗一碰。八阿哥反倒是和太子爷侧头低声笑语。其他众位蒙古人和此次随行的大臣也是各自喝酒谈笑。

  我缩在阴暗处,看着眼前的一幕,虽知道自己是痴心妄想,但还是禁不住盼望时间能驻留在这一刻。只有欢笑,没有争斗!

  "姐姐,在想什么?"敏敏不知何时站在我身侧低声问,我看着灯火明亮处的他们,喃喃道:"原来姹紫嫣红开遍,似这般都付与断井颓垣。良辰美景奈何天,赏心乐事谁家院!"

  敏敏低声问:"什么意思?"我轻声说:"只是感叹你明天就要走了!相聚的快乐时光短暂而已!"敏敏轻叹一声说:"不知明年能否见到?"两人都默了下来。

  我整了整精神,对敏敏说:"回去坐好,我送你一份离别礼。"敏敏问:"什么?"我推推她,示意她回去坐,一面说:"我去年答应过你的!"她听后,出了会子神,轻叹口气转身快步而去。

  我找人寻了笛子,轻握在手,朝十三的随身小厮三才招了招手,他忙匆匆而来,俯身请安,我笑说:"去请十三爷过来一下!"三才听完,又急急而去,在十三身旁低语,十三侧头对佐鹰王子笑说了两句,又向太子爷行了个礼,转身大踏步而来。

  十三带着酒气笑说:"你今日这事可办得够漂亮,够狠毒的!待回去,我再和你算帐!"我一笑说道:"敏敏明日就要走了,你给她吹首曲子吧!此一别,不知何时得见,就算是送别吧!"十三点点头,伸手接过笛子,问:"吹什么呢?她可有特别中意的曲子?"我想了想说:"就吹晚上她唱的那首歌。"十三握着笛子沉思了一会说:"没有刻意记谱子,怕吹不全!"我一笑,低声哼了起来,慢慢哼完一遍,问:"可记全了?"十三点点头。

  十三携笛而回,笑向太子爷请安,说:"臣弟想吹首曲子助兴,可好?"太子爷笑说:"有何不可?都知道你笛子吹得好,可是总不肯轻易为人吹奏。今日难得你主动,我们倒是可以一饱耳福了!"在座各位都拍掌叫好。

  十三一笑起身,横笛唇边,面向敏敏,微微一点头,婉转悠扬笛声荡出,敏敏一听曲音,面色震动,定定看着十三。十三不愧是音律高手,梅之高洁不屈,伊人之深情尽现笛音中!

  在座之人都是面色微带惊异,只有四阿哥、八阿哥和十四阿哥面色如常。毕竟这是敏敏晚上刚刚唱过的曲子,此时十三吹来,平添了几分暧昧。一曲未毕,敏敏眼中隐隐含泪,定定看着十三。佐鹰王子看了看十三又静静注视着敏敏,面色沉静如水,眼神坚定似铁却又夹杂着心疼怜惜。我看着佐鹰王子,嘴角不禁微微上弯了起来,没有嫉妒!没有瞧不起!只是心疼怜惜!这是个奇男子!

  尾音结束,十三向敏敏弯了弯腰,又重头吹起,敏敏站起,随音而合:

  ……月雪一色,香落只影

  徘徊时

  梅绽又是春

  音色渐低,越去越远,终不可闻!我脑中忽地浮现:音渐不闻声渐消,多情总被无情恼!人若无情,也许才真正能远离烦恼!

  ――――――――――――――――――――

  我立在草坡上,看着不远处的营地,篝火点点,巡逻士兵的身影隐隐,又半仰头看向天空中的如钩残月,不禁长叹口气!欢聚过后总是份外冷清!

  忽听的细细簌簌的声音,侧头看去,四阿哥正缓步而来,我忙俯身请安,他抬了抬手让我起来。

  两人都是默默站着,我不喜欢这种沉寂的感觉,总是让人觉得压迫,想了想问:"王爷可熟悉佐鹰王子?"四阿哥说:"佐鹰王子人你既然见过,心中也应大致有数。才能出众,只不过是庶出,生母地位低贱,幷不受伊尔根觉罗王爷的看重。去年冬天伊尔根觉罗人畜冻死不少,春天又为了草场和博尔济济特起了冲突,这次来觐见皇阿玛不是什么讨好的差事,所以才会落到他头上。不过……"他顿了顿说:"倒是因祸得福,将来怕是要让伊尔根觉罗王爷和大王子头疼了!"

  我听得似明白又不明白,不知道福从何来,隐约知道和将来谁继承王位有关,想着敏敏,叹道,真是哪里都少不了权利之争,只是不知道康熙和苏完瓜尔佳王爷究竟是如何想的呢?转而又想到敏敏还不见得会中意佐鹰王子!我现在想那么多,干吗?

  正在胡思乱想,四阿哥说:"只是为她人做嫁衣裳!你难道就真想一个人过一辈子吗?不要和我说什么尽孝的鬼话,你的脑袋可不象是被《烈女传》蛀了!"

  我静默了一会,不知为何,也许因为晚上的一幕幕仍然激荡在脑海里,情感大于理智,也许是觉得一个懂得放小船赏荷的人应该懂的。慢慢说道:"我太累了!这些年在宫里呆着,步步都是规矩,处处都有心计,凡事都是再三琢磨完后还要再三琢磨!可我根本不是这样的人!只想离开,想走得远远的。嫁人,现在看来,不过是从紫禁城这个大牢笼,换到一个小牢笼里!还不见得有我在紫禁城里风光,我为什么要嫁?"

  四阿哥静了一会子,语气平淡地道:"你的身份让你不可能自己决定这些事情!皇阿玛对你越是看重,你的婚事就越是由不得自己!就拿今儿晚上的玉佩来说,虽摸不透苏完瓜尔佳王爷究竟最终打的是什么算盘,可皇阿玛如果想要给你指婚,只怕更是要左右权衡、郑重考虑!你若指望着能象其她宫女一样,到年龄就被放出宫,我劝你趁早绝了这个念头。不如仔细想想如何让皇阿玛给你指一门相对而言能令自己满意的婚事,才更实际!"

  我一面听着,一面怔怔发呆,心只是往下掉,我最后的一点希望居然被他几句话就残忍地打碎了!原来我不管怎么挣扎,最终都不免沦为棋子!禁不住苦笑起来,悲愤地说:"我若不想嫁,谁都勉强不了的!"四阿哥平静地看着我,淡淡说:"那你就准备好三尺白凌吧!"停了会又加了句:"还要狠得下心不管你的死是否会激怒皇阿玛,是否牵累到你阿玛和兄弟姐妹!"

  我茫然地想,难道真有一日,我要为了拒绝婚事而搭上自己的性命吗?虽然以前也曾拿此要挟过八阿哥,可那只是一个态度、一个伎俩而已!从小到大,从未想过自杀,也一直很是瞧不起那些自杀的人,父母生下她,辛苦养大她,难道是让她去了结自己性命的吗?总觉得事在人为,凡事都有回旋的余地。毕竟能有什么比生命更宝贵呢?不仅仅是为自己,更是为了父母,为了爱自己的人!活着才有希望!

  他缓缓说:"宫里是最容不得做梦的地方!早点清醒过来,好好想想应对之策。否则等到事到临头,那可就真由不得自己了!"我不甘心地问:"我不嫁,真的不可以吗?我不嫁,不会妨碍任何人,为什么就非要给我指婚呢?"

  四阿哥目注着我冷冷地说:"你是听不懂我的话呢?还是你根本不愿意明白?决定这件事情的人是皇阿玛,你只能遵从!"

  我根本不愿意明白?我是不是一直在下意识地哄着自己,前面是有幸福的?要不然这日子该怎么熬?

  过了好久,四阿哥淡淡问:"你心里就没有愿意嫁的人吗?就没有人让你觉得在他身边,不是牢笼吗?"我怔了一会,摇摇头。他盯了我半晌,转头凝视着夜色深处,再未说话。

  两人一路静默着慢步而回,请安告退时,我诚心诚意地对他说道:"多谢四王爷!"他随意挥了挥手让我起来,自转身离去。

  康熙四十九年 九月 畅春园

  自从八月从塞外回来后,康熙就忧心不断。福建漳、泉二府大旱,颗粒无收,当地官员却私自贪吞赈灾粮草,以至路多有饿死之人,康熙闻之震怒,命范时崇为福建浙江总督负责赈灾,又调运江、浙漕粮三十万石去福建漳、泉二府,并免了二府本年未完额的税赋。

  此事余波未平,九月又爆发了户部亏蚀购办草豆银两的案件,历经十几年,亏蚀银两总额达四十多万,牵扯在内的官员,从历任尚书,侍郎,到其他相关大小官员,共达一百二十人。康熙听完奏报,当即就怔在龙椅上,半晌未曾做声。

  我们低下侍奉的人是小心再小心,谨慎再谨慎,唯恐出什么差错,招来杀身之祸。一日整理收拾妥当茶具,出了茶房,未行多远,就见十三阿哥脸色焦急,正对王喜几个太监吩咐事情,说完后,几个太监立即四散而去。

  什么事情能让十三阿哥如此着急?不禁快走几步,请安问道:"发生什么事情了?"十三阿哥急道:"皇阿玛要见四哥,可四哥人却不知在哪里!"我纳闷地问:"你都不知道王爷的行踪?"

  他脸色隐隐含着悲愤,对我低声道:"你今日未在殿前当值,不知道头先发生的事情。众人商讨如何处理户部亏蚀的事情,四哥和皇阿玛意见相背,被皇阿玛怒斥'行事毒辣,刻薄寡恩,枉读多年圣贤书,无仁义君子风范'!当时就斥令我们跪安!"我微诧地'哦'了一声,想着他一贯韬光养晦、城府深严,怎会和康熙正面冲突?

  十三深吸了两口气道:"我和四哥跪安出来后,他说想一个人静静,所以我就先行了,人刚出园子,王公公就匆匆寻来,说皇阿玛又要见四哥。守门的侍卫都说未曾见四哥出来,想必还在园子里,所以赶紧命人去寻!"

  说完,抬眼看了看四周,急道:"也不知道一时之间,寻到寻不到?"我心中微动,忙对十三说:"你随我来!"说完举步快行。十三忙跟了来,一面问:"去哪里?"

  我未答话,只是急走,待到湖边时,弯身去桥墩下看,果然那只小船不在了!心中松一口气,转身笑对十三说:"四王爷只怕在湖上呢!"说完举目看向湖面。不同于上次一片翠绿和才露尖尖角的花苞,现在满湖都是荷花,虽已经由盛转衰,略带残败之姿,但仍是风姿错约。

  十三顾不上问我如何知道四阿哥在湖上,立在拱桥上望着一望无际的满湖荷花,叹道:"这如何去寻?"我无奈地道:"只得寻了船去撞撞运气了!"说着忙转身急步跑出去叫了人拿船来。

  待得太监们搬了船来,十三抢过船桨就上了船,我也急急跳了上去。未等我坐稳,他就大力划了起来。

  他划着船,我不停地叫着'四王爷',小船兜来绕去,却始终未曾听到有人答应,两人都是心下焦急,他越发划得快了起来,我扯着嗓子,只是喊'四王爷'。

  '四……',忽地看到四阿哥划着船正从十三阿哥身后的莲叶中穿了出来,我忙对十三叫道:"停!停!"一面指着后面。

  十三阿哥转身喜道:"可是寻着了!皇阿玛要见你!"

  四阿哥缓缓停在我们船旁,我忙躬身请安,他扫了我一眼,神色平静的对十三淡淡说:"那回吧!"说完,率先划船而去。

  十三坐于船上却是身形未动,我正想提醒他划船,他猛地紧握拳头狠砸了一拳船板,一阵乱晃。我慌忙手扶船舷。

  他面色沉沉,拳紧握,青筋跳动,过了一小会,缓缓松开拳头,拿起桨,静静划船追去。

  我凝视了十三一会,又转头看向前方那个背影,腰杆笔直,好似无论任何事情都不会压倒,可瘦削的背影却隐隐含着伤痛落寞。

  ―――――――――――――――――――――――――――

  晚间在房中想了半日,终是去找了玉檀,淡淡问:"白日万岁爷因何斥责四王爷?"玉檀忙低声回道:"商讨如何处理户部亏蚀的事情时,太子爷,八贝勒爷都说念在这些官员除此外幷无其他过失,多年来也是兢兢业业,不妨从宽处理;万岁爷本已经准了由太子爷查办此事,四王爷却跪请彻底清查,严惩涉案官员,说从轻发落只是姑息养奸,历数了多年来官场的贪污敛财,幷说其愈演愈烈,民谣都有唱'九天供赋归东海,万国金珠献澹人',嘲讽如今的官场贪污。皇上因此大怒,斥骂了四王爷后,喝令四王爷和十三阿哥跪安!"

  我点点头,又问:"那皇上后来召见四王爷时又说了些什么?"玉檀纳闷地说:"没有多说,只吩咐四王爷和十四爷协助太子爷查清此事!"

  ――――――――――――――――――――――

  还未上到二层,就看到四阿哥背负双手,凭栏迎风而立,袍角飞扬,十三侧趴在栏杆上,两人都只是静默地看着外面。

  我忙收住步子,想静静退下楼去,但十三已经回头看向我。只好上前躬身请安。四阿哥恍若未闻,身未动,头未回,十三朝我抬了抬手,一面拍了拍他身侧的位置示意我坐。我向他一笑,起身走到他身侧,看着楼下将黄未黄,欲红未红,颜色错综的层林道:"是个赏景的好地方!"

  两人都没有搭腔,我只得静静站着,正想要告退,忽地十三问道:"若曦!你觉得对贪污的官员是否该严办?"我'啊'了一声,不解地看向十三,十三却仍然是脸朝外趴于栏杆上,看不到他的表情。想着这次的贪污案件,我笑道:"奴婢一个宫女,怎么知道如何办?十三阿哥莫拿我取笑了!"

  十三回头似笑非笑地看着我说:"你别给我打马虎眼!你脑子里装了多少东西,我还约莫知道的!"说完,只是盯着我。

  我蹙着眉,想了想说:"自古'贪污'二字之后紧跟的就是'枉法',窃取民脂民膏固然可恨!只怕更令人痛恨的却是'枉法',为了'阿堵'之物,总免不了上下勾结,互相包庇,违乱法纪,更有甚者杀人性命,瞒天遮海都是有的。"

  十三淡淡说:"别耍太极了,回答正题!"我琢磨了一下,觉得十三今日不大对劲,似乎满肚子的气,还是实话实说为好:"自然是严办!否则贪污之风一起,只怕吏治混乱,官不是官,最后就民不聊生了!"

  十三带着丝笑,点点头,向我勾了勾手,我俯身倾听,他问:"如果犯事的是九哥,你会如何?"

  我怔了一下,说:"该怎么办就怎么办呗!"十三扯了扯嘴角低低说:"你该不会真的相信'王子犯法与庶民同罪'吧?"

  唉!十三今日是非要把我逼到墙角不可!想了想,认真地对十三说:"让他把拿去的银子都还回来,狠狠打他一顿板子,让他半年下不了床,再罚他去街头乞讨三个月,尝尝穷苦人是怎么过日子的。从此也知道一下'将心比心'!至于说从犯,全都重重惩罚,给其他人个警醒,没有人护得了违法乱纪之人。从此后只怕他就是想贪也没得贪了!"

  十三笑着点点头道:"亏你想出这种法子!倒是不顾念你姐夫!不过,你可要记住你今日所说的话!"我定定看了他一会问:"这次的事情,牵扯到九阿哥了吗?"他说:"目前没有,今日皇阿玛已经说了'此事到此为止,对牵涉官员免逮问,责限偿完既可'!"

  康熙竟然如此处理这么大一桩贪污案件,只让官员还回银两就可以了?我不禁愣在那里。十三叹道:"光帐面上就查出了四十多万两银子!一亩良田只要七至八两银子,一两多银子可就够平常五口之家吃穿一月了,!"

  我脑子里下意识地一过,惊道:"大约够200万人吃穿一个月!"想着这几年的天灾和饿死之人,再无话可说!现代的官员贪污虽然可恨,可是和古代比起来还算轻的,毕竟生产力发达了,不会因他们贪污就饿死人,如今可真是拿百姓的性命换了银钱享受。

  四阿哥此时好象方才回过神来,侧头看着十三淡淡说:"事情已经完结,多想何益?"十三手敲着栏杆,张口欲言,却又止住,静谧中,只有'笃笃'的敲杆声越来越急促。

  我随在他二人身后下了阁楼,正要行礼告退,四阿哥淡淡对十三说:"你先回吧!"十三瞅了我一眼,点点头转身大步离去。

  四阿哥吩咐了声:"随我来!"快步向林子走去,我瞅了一会他的背影,随他而去。他进了林子,转身站定,一面从怀里拿出一个小木盒伸手递给我,一面说:"本想着从塞外回来就还给你的,连着这么多事情耽搁了!"我看着他手中的木盒,约莫知道里面是什么,原来兜了一个圈子,我又兜回了原地。

  他看我只是看着木盒,却未伸手接,也不说话,手仍然固执地伸着。两人僵持半晌,我轻声说:"我不能收!"他手未动,只是定定地凝视着我,目光好似直接盯在了我心上,点点酸迫。

  他忽地惊诧地望着我身后,失声叫道:"十四弟?!"我一惊,顾不上其他,看着眼前的木盒,瞬间反应就是赶忙夺过,急急藏在了怀里,又定了定心神,才鼓起勇气转身请安。

  没有人?!我一时有些呆,仔细扫了一圈四周还是没有人!脑中这才反应过来我是上当了!猛地转身看着他叫道:"你骗人?"一瞬间不是生气,而是不敢相信!

  他眼中带着嘲笑讽刺道:"竟然真的管用!你就这么怕十四弟?"我喃喃道:"不是怕,而是……"摇摇头,没有再说。

  静默了一会,忽地反应过来,忙掏出盒子,想还给他,他斜睨了我一眼,快步而去,我赶忙紧跑着追过去。他头未回,说道:"你打算一路追着出园子吗?那恐怕十四弟真的就看见了!"

  我脚步一滞,停了下来,只能目送着他大步流星而去的背影。

  ――――――――――――――――

  康熙五十年

  元宵节刚过,宫里的花灯还未完全撤掉,人人眉梢眼角仍然带着节日残留的淡淡喜气和闲适。

  "这灯倒真是花了功夫的!机关精巧,收拢方便,就连上头的画只怕都是出自大家之手。"我一面细细看着手里的走马灯,一面笑对十阿哥和十四阿哥说道。

  十阿哥笑道:"知道你会喜欢!"十四'哼'了一声道:"赶紧多谢几声十哥吧!这可是他从人家手里强抢来的!"我诧异地看着十阿哥。他瞪了十四一眼说:"就知道拆我的台!灯笼可是你先说要的,也是你说拿给若曦玩的。"十四撇了撇嘴,嘲笑道:"可听得主人说原只是摆出来让大家赏的,多少钱都不肯割爱,我也就罢手了!最后可是你摆了身份,端了架子,说'爷就是看上了',逼得对方硬是让给了你!我都替你寒碜,当时就赶紧溜了!还好意思在这里说!"

  我听明白了事情来龙去脉,把花灯塞给十阿哥,气笑道:"在我手里不过是件可有可无的玩艺,对人家却是心头宝,赶紧还回去了!"十阿哥又瞪了十四一眼说:"拿都拿来了!怎么还回去呢?你就收着吧!"

  我还未搭腔,一旁一直静默着的九阿哥淡淡道:"不过一个灯笼而已,拿了又如何,又不是没给钱!何必这么矫情!"我只作未闻,对十阿哥笑说:"赶紧还回去!"十阿哥看我态度坚决,皱着眉头无奈地收了起来,叹道:"还就还吧!白花了那么多功夫!"

  我嗔怪十四道:"你人在旁边也不劝一下?"十四指着十阿哥道:"你问问他,我劝是没劝?可也要他肯听呀!我看这世上,他莽劲上来时,除了皇阿玛,就只三个人的话,他还听得进去。偏偏我不在其中!"

  我和十阿哥异口同声地笑问:"哪三个人?"十四笑看着十阿哥说:"八哥!"十阿哥未说话,十四又指着我说:"若曦!"十阿哥看着我嘻嘻一笑,没有搭腔。我笑瞪了十四一眼。十四强忍着着笑对我道:"最后一个是你小时候的冤家对头,现今的十福晋了!"十阿哥脸色一下子很是尴尬,瞪着十四。

  我笑瞟了眼十阿哥,岔开了话题,问:"今年灯市可热闹?"十四道:"年年都差不多,没有多大新奇的!"十阿哥却是笑着讲起来今年元宵节的热闹。九阿哥不耐烦地催着要走。

  三人正要离去,十三阿哥大赶着步子而来,一面挽着袖子,铁青着脸,直冲九阿哥而去,挥拳就打,十四忙赶着拦住他,握着他拳叫道:"十三哥!宫里可不是打架的地方!"

  九阿哥紧跳开了几步,看着十三冷笑道:"十四弟,放开他!今儿我倒是要看看他有多大的胆子。"

  十三气极,身形欲上前去,却被十四紧紧抱住。我忙问十阿哥:"到底怎么了?"十阿哥茫然地摇摇头道:"谁知道呢?"忽而又笑道:"今儿有热闹看了!"我瞪了他一眼,这个唯恐天下不乱的人!

  我瞟了眼四周,现在还没有人,不过若再这么闹下去,只怕很快康熙就知道了。忙推着十阿哥说:"你赶紧把九阿哥拉走!"十阿哥有些不情愿,被我恶狠狠地一直瞪着,才拖着步子上前双手扯抱着九阿哥离去:"他要发疯,九哥还陪着他疯不成?何必跟他一般见识,我们出宫还有事呢!"一面说着,一面两人拉扯着远去。

  十四紧紧抱着十三,直到看不见两人的身影,才松了,一只手却仍是扯着十三的胳膊。十三怒道:"你干吗挡着我打那个畜生?"十四叹道:"你在宫里和他打起来,事情真闹大了,只怕对绿芜姑娘不好!"十三这才慢慢平静下来气道:"我昨晚上才知道此事,今日冷不丁地见到他,火气冲头,只想照着他脸抡上几拳!"

  我听得云山雾罩,怎么又扯上绿芜了?忙问道:"究竟怎么回事?"十四看着我,脸色尴尬,没有搭腔,十三静了一会,对十四诚恳地说:"十四弟,这次多谢你!"

  十四讪讪地说:"我上次还未谢你,你也就不必谢我了!何况此事本就是九哥酒醉之过!"

  听着他俩的对话,看着十四尴尬的表情,又想着九阿哥好色的性子,心中大惊,不敢置信地问道:"九阿哥对绿芜怎么了?绿芜不是早几年就脱籍赎身了吗?况且就是未赎身前,她也是卖艺不卖身的呀?"

  十四尴尬地瞟了我一眼道:"你个未出阁的姑娘家,打听这么多干吗?"十三说:"元宵节晚上的事情,那个混蛋撞见绿芜,色胆包天,竟对绿芜用强。幸亏十四弟撞见,救了下来!"

  我看着十四气道:"知道九阿哥好色!没想到竟到如此地步!随便碰上个美貌姑娘就胡来!他个黑了心的混帐东西!"

  十四厉声呵斥道:"若曦!"我住了嘴,仍是气,对着十三说:"干脆你找几个人,哪天在外面偷偷截住九阿哥,麻袋一罩,神不知鬼不觉地暴打他一顿!"十四气道:"闭嘴!若曦!绿芜既然安好,此事最好的解决方法就是'大事化小,小事化了"!哪有越闹越大的道理?难道你要全京城都知道吗?最后只怕原本没有的事情都能被传成有!你让绿芜今后如何做人?"

  十三默了半晌,对十四说:"你回去跟他说清楚,如果他再敢胡来,我就是拼着被皇阿玛责打也先把他做了。"十四只是一连叠地点头说:"绝不会有下次!"十三又向十四说了声'多谢',犹带着怒气转身匆匆而去!

  十四看着我骂道:"你是吃了熊心豹子胆吗?阿哥你都敢骂?"我瞪了他一眼,没有说话。他放软声音道:"其实也不能完全怪九哥!那天晚上他多喝了几杯,恰巧身旁的人有知道绿芜出身风尘的,又被有心人激了几句,说'是十三爷罩着的人,看不上九爷",九哥一时糊涂就行为失控了!"

  我仰天冷笑两声,讥讽道:"如此说来倒是绿芜和十三阿哥的错了!今日可真是长见识!"说完,转身就走!

  十四在身后气道:"我倒成'猪八戒照镜子,里外不是人'了!为了救绿芜,九哥气了我几天,如今你又气!早知如此泼烦,索性撒手不管倒好!"

  我顿了脚步,想着十四的立场,转身回去,陪笑道:"我也是气糊涂了!还是要多谢你的!"他冷'哼'了一声未说话。我又陪笑道:"要不你骂我几句,解解气!"他指着我道:"真是个……"摇摇头,吞了声,叹道:"懒得和你夹缠!"说完转身而去。

  我静了一会,忙追了上去,他听得脚步声,回身等着我,问:"还有什么事情?"我道:"九阿哥的性子只怕不是那么容易撂开手的……"话未说完,十四截道:"放心!既然救了,就要救彻底!这事我已经求了九哥,又让八哥也特地和九哥说了!他再怎么样也要给我们些面子!"我忙躬身行礼,道:"多谢!"

  他笑说:"你和绿芜也就见过一次,怎么就对她这么上心呢?"我道:"她品性才情都是拔尖的,虽说我和她没什么深交情,不过不要说还有十三阿哥,就是我们都是女人,也没有只看着的道理!"十四摇头叹道:"还是改不了这个脾气,一点也不顾着自个身份,随便就把自己和个风尘女子相提并论!"说着,两人都想起小时候在八贝勒书房为了绿芜吵架的事情,相对着笑起来。

  他含笑道:"你和十三哥倒真是坦荡荡的!"我道:"十三阿哥为人光风霁月,对绿芜也非你们所想。因为敬其才华,怜其身世,才多年维护。就象风雨交加中,为一朵美丽的花撑把伞,幷不是想把花摘回家,而只是为了让这份美丽得以保存而已。"

  他笑道:"可我看绿芜对十三哥却绝非仅朋友之义,当晚我怕九哥的手下暗中使绊,亲自送她回去,她路上求我千万莫让十三爷知道这件事情!说不过是受了点委屈而已,幷无大碍,十三爷是个急公好义的脾气,不愿因自己而让十三爷惹上麻烦!那般光景下,换成一般姑娘哭都哭断肠了,她却一句抱怨也无,只是一心为十三哥考虑!"我低头默想了会,叹了口气!遇到十三不知是她的幸或是不幸?这一片心思只怕连她自己都永远不会想承认的。

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  才刚立夏,天还未完全转热,康熙就吩咐筹备去塞外。虽说塞外之行,年年都有,可每次去,我心里都是很开心的,毕竟离开紫禁城后,规矩少了很多,斗争也好象远了很多。纵马驰骋在蓝天白云下,享受着温暖的阳光,和煦的风,淡淡的青草香,我会觉得生活还是美好的,心还是轻快的。

  此次去塞外随行的阿哥有太子爷,五阿哥,七阿哥,八阿哥,十四阿哥,十五阿哥等九位阿哥。除了偶尔和十四谈笑几句,其余我一概能避则避,实在避不开请完安就走。

  今年苏完瓜尔佳王爷和敏敏都未来,只合术王子来觐见康熙,不过敏敏倒是托合术王子给我带了一封信。信未读完,我已经捂着肚子笑倒在毯子上。信中说自从去年八月辞别康熙后,佐鹰王子连自个部落都未回,一路追着她而去,又住进了王府中。信中全是讲佐鹰王子如何整天跟着她,如何讨好她,她又如何拒绝、如何摆架子捉弄他,佐鹰王子又是如何和她斗智斗勇,通篇读下来,好似敏敏仍未动心,可字里行间却是流露着她对佐鹰的赞赏,以及不经意的快乐!我隐隐地觉得,只怕这就是敏敏的星星了,而敏敏是不会错过他的,因为佐鹰王子不会允许敏敏错过他!我似乎已经看到他们的幸福就在不远处等着了。

  握着信,一读再读,心情变得份外的好,我终于能在自己身边见到一段两情相悦的幸福,没有指婚,没有强迫,没有委屈!一切就是他和她!

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  策马疾驰之后,人马都有些累,遂放松了马缰,由着马儿慢行。

  这段日子似乎是我过过的最清静的日子,不当值的时间里,我总是一个人独自骑着马在草原上荡来荡去,兴起时打马狂卷过草原,累时卧在马背上由着它缓缓而行。很多时候一个人一匹马,从太阳初升到晚霞满天,嚼着干粮,喝着水,这里看看,那里赏赏,自得其乐的一整天就过去了!玉檀笑说:"姐姐整日和马呆在一起,好似越发不愿意和人说话了。"

  我低头一笑,想着,连我自己都不知道何时变成这样的了!记得从小到大,我是个最耐不住寂寞的人,总是要呼朋引伴,三五成群的。初到深圳工作时,身边没有朋友,下班后都不敢回屋子,总是泡在酒吧。就是在贝勒府时,也是要丫头们陪着玩的,可就那样还要大叹'无聊呀无聊'!似乎一直没有学会一个人的时间该如何打发。'时光容易把人抛,绿了芭蕉,红了樱桃',几番红绿之间,我已经悄悄改变,竟然开始享受一个人的清静。其实此生如果能这样清清静静的过完,那也是我的福气了!

  一日正趴在马背上,闭目休息,忽听到马蹄声越来越近。睁眼看去,只见八阿哥正策马慢行在马侧。我忙坐直了身子,静默了一会,给他请安,一面说:"奴婢还有些事情要做,贝勒爷如果没有其他吩咐,奴婢就告退了!"

  他目视着远方,凝声问道:"你真的放下了?"我心中隐隐抽痛,面上却是静静回道:"放下了!"

  "你心里有别人了吗?"他问。我心头有些慌乱,不敢深思这个问题,嘴里只淡淡回道:"没有!"他侧头盯了我一会道:"再过三年就到年龄出宫了,难道你愿意由着皇阿玛给你指婚?"我随口道:"明日事来明日愁!事事不由人,何必多想?"说完躬身告退,他嘴角带着丝冷笑点点头,挥了挥手让我走。我策马转头,一扬鞭打马而去。

  未跑出多远,见十四正勒马立在山坡上,遥遥看着这边。想着此时撞上去,以他的脾气只怕又是一顿骂,索性假装未曾看见,自骑马回了营地。

  把马送回马厩,缓步向自己帐篷行去,心中酸涩难言,正自低头默走,忽听得:"若曦!想什么呢?"忙抬头看去,却见合术王子和太子爷正笑吟吟地立在不远处,忙躬身请安。不知道是因为敏敏,还是那块玉佩,合术王子待我格外与众不同,平时都是直呼我的名字,一如叫敏敏;又一再让我在他面前不要那么拘谨客气,我却是他说他的,我做我的。

  合术王子笑道:"瞅了半晌,竟一无所觉!"我陪笑躬身道:"是奴婢失礼了,请太子爷、王子责罚!"他叹道:"一句玩笑话,又没有怪你,就赶着赔罪,何必如此谨慎多礼呢?敏敏若有你一半,阿玛和我就不用那么烦心了!现在你在御前侍奉,没有机会,待将来出宫了,接你到蒙古好好玩一段时间,也改改你这个脾气!"太子爷笑道:"现在是没有机会,皇阿玛到哪里都带着她的。不过再过两三年,她就到出宫的年龄,皇阿玛再舍不得,也该给指门婚事了,王子若要请,怕不能只请一个人的!"合术王子微微笑了下,没有接话。

  怎么大家都这么关心我的婚事,人人心中都惦记着?还觉得我不够烦,赶着个地提醒我!不想再说,扯了扯嘴角挤了丝笑,行礼告退,太子爷笑瞅了我一眼,让我退下。

  秋风渐起时,康熙决定拔营回京,坐在马车中想着明年太子爷就要被二废,不禁叹道,明年的日子就没有这么好过了,得打起精神,面对这一场宫廷风暴。又想着可能的指婚,更是愁上眉梢。我究竟该怎么办?

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  康熙五十年 九月 畅春园

  康熙从塞外回来后,就直接住进了畅春园。离各位阿哥的府邸都近,倒是方便了各位阿哥进进出出!

  今日恰巧碰上十四阿哥,看他也不忙,遂叫住他,向他细细打问十阿哥和十福晋之间的事情。自打上次在御花园中康熙命各位阿哥陪同行乐,而十阿哥却称病未来,此事就一直搁在心头,一直想找十四阿哥问个分明,却总没有合适机会。不是碰到时,我忘了;就是想起时,却不合适问。

  他嘲笑道:"若不是从小在一块都知道,还真又要误会你了!哪有你这样的?这么关心人家夫妻间的私事!都不知道你整天脑子里想些什么?"说归说,却还是笑讲了他所撞见的趣事,我一面听着,一面想都是直肠子,脾气都急,都受不得气,却也都不失为真性情的人,还真是一对欢喜冤家,吵吵闹闹地过日子!

  两人正在说笑,玉檀脸色焦急地跑到近前,匆匆给十四阿哥请了安,看着我欲言又止。我敛了笑意,问:"出什么事了?"她看了十四阿哥一眼,盯着我说:"头先太子爷……太子爷……和万岁爷要姐姐!求万岁爷赐婚!"

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  我脑子'轰'的一声,瞬间炸开。脚发软,身欲倒,玉檀忙扶住我。耳侧全是'嗡嗡'之声,玉檀似乎仍在说话,我却一句都没有听见,只想着,我究竟做了什么孽,老天竟对我一丝垂怜也无?

  待我回过神来,发觉自己已经坐在屋中。玉檀看我看她,带着哭音道:"好姐姐!你可别吓我!"我无力地指了指茶杯,她忙端过来,让我喝了几口。我只觉茫茫然,空落落,不知道该想些什么,又该做些什么。

  我随口问:"十四阿哥呢?"玉檀道:"十四爷刚听完,拔脚就走了,只吩咐我看好你!"

  玉檀安慰说:"姐姐!你先莫急,万岁爷这不还没点头吗?"

  我静默了好半晌,觉得不能这样,事情绝对不能这样!对玉檀说:"你仔细把今日的事情从头到尾,一点一滴地讲一遍,连皇上的一个眼神也要告诉我。"

  玉檀道:"太子爷来了后,芸香姐姐命我去奉茶,我端了茶盘进去时,太子爷正跪在地上,对皇上说'……若曦年龄已大,她性格温顺知礼,品貌俱是出众的,所以儿臣斗胆,想求皇阿玛做主,将她赐给儿臣做侧妃!'皇上静默了一会才说'若曦在朕身边多年,一直尽心服侍。朕本想再多留她两三年,再给她指门好婚事,也不枉她服侍朕一场。今日事出突然,朕要考虑一下……'。然后,我茶已上好,再没有道理逗留,只能退出!因当时心中震惊,怕脸色异常,让皇上和太子爷瞧出端倪,一直都未敢抬头,所以不曾留意过皇上和太子爷的神情。"

  细细琢磨过去,太子爷的心思我倒是大概明白,不外三个原因,一是康熙,二是蒙古人,三是我阿玛,而其中蒙古人的因素显然居多。却对康熙的心思一丝头绪也无,如果康熙准了,我该如何,难道真要嫁给太子爷吗?或者抗旨吗?难道真要如四阿哥所说预备三尺白凌吗?我知道所有人的结局,却唯独不知道自己的结局,难道这就是老天为我预备的结局吗?想着想着不禁悲从中来,趴在榻上哭起来。

  玉檀晚上执意要守在我屋中,我无力地道:"放心回吧!难道你还真怕我夜里悬梁自尽吗?万岁爷既然还没有点头,那事情还没有到绝路,再说了,即使到了绝路,我也不甘心就此认命!你容我一人静静!"玉檀见我话已说至此,只好回了自己屋子。

  我躺在床上,前思后想,眼泪又汩汩而落,当年看十阿哥赐婚时悲怒交加,如今才知道何止是悲怒,更是彻骨的绝望!

  披衣而起,缓缓走到桂花树旁,想着太子爷往日的嘴脸,再想着他见到敏敏的样子,只觉恶心之极,抱着桂花树,脸贴在树干上,眼泪狂涌而出。我是不是全错了?我的坚持是否最终害了自己?不管四阿哥,八阿哥,或是十阿哥,都比嫁给太子爷强!

  思一回,哭一回,不知不觉间天色已初白。

  "姐姐怎么只穿着单衣?"开门而出的玉檀一面惊叫,一面几步跨过来扶我,刚碰到我身体,又叫道:"天哪!这么烫手!姐姐到底在外面待了多久?"我晕乎乎地被她扶到床上躺好。她一面替我裹被子,一面道:"姐姐,你再忍忍,我这就去找王公公,请大夫!"

  玉檀服侍着吃了药,人又昏沉沉地迷糊着了。说是迷糊,可玉檀在屋子里的响动我都听得分明,说清醒,却只觉得眼皮重如山,怎么都睁不开。

  不知道躺了多久,嗓子烟烧火燎的疼着,想要水喝,张了张嘴,却出不了声。觉得玉檀好似坐在身旁,却手脚俱软,提醒不了她。只是痛苦地皱眉。

  "要水?"一个男子的声音,说着就揽了我起来,将水送到嘴边,一点点喂给我。喝完水,他又扶着我躺好。低头附在我耳边道:"皇阿玛既然还未下旨,事情就有转机!"我这才辨出来是四阿哥的声音,心中一酸,眼泪顺着眼角滑落。

  他用手帮我把眼泪拭干,"别的事情都不要想,听太医嘱咐,先养好病!玉檀被我命人支开了,估摸着就要回来,我不好多待!"说完,帮我把被子掖好后开门离去。

  吃了四道药,玉檀晚上又多加了被子替我捂汗,到第二日时,虽还头重如山,声音嘶哑,烧却已经退了,人清醒了不少。昨日一天一直未进食,今日中午,玉檀才端了清粥,喂给我用。用完后,她服侍着漱了口,又替我擦了脸,收拾了食盒子出门而去,还一面嘱咐道:"我去去就回!"

  大睁着眼,盯着帐顶,想着如果康熙真有意赐婚,我究竟能做些什么,才能让康熙不把我赐给太子爷呢?知道太子爷明年就会被废,如果我能熬到那时候,康熙应该就不会赐婚了!可如果康熙真有意,我怎么可能拖那么久?

  正在琢磨,忽听得推门声,想是玉檀回来了。我未加理会,仍在前思后想。

  "看着比昨日好些了!"我忙侧头看去,十四正站在床边低头看着我。我撑着要坐起来,他忙拦住,"好好躺着吧!没有那么多礼!"说完,随手拽了个凳子坐在床边。

  他静了一会,忽地蹲在床边,在我耳边低声说:"知道太子爷为什么要娶你吗?苏完瓜尔佳王爷奏请皇阿玛给佐鹰王子和敏敏赐婚,奏章今日刚到!他消息倒是灵通!"他低低冷哼了一声说:"其中曲折改日再和你细说。今日只问你,可想嫁给太子爷?"我摇摇头。他说:"八哥现在不方便过来看你!他让我转告你,想办法在皇阿玛面前拖几天,十天左右,事情就会有转机!"

  说完,他又坐回了凳子上,"十哥也想过来看你,不过想你正病着,恐怕不耐烦见人,就只让我代劳了!"

  我心中又是惊又是喜,只是拿眼盯着十四,他坚定地点点头,我带着哭音道:"多谢!"他惊道:"嗓子怎么烧成这样了?和鸭子一样了!"

  我扯了扯嘴角,想笑却因心中太过苦涩,终只是静静地看着十四。十四起身道:"我回去了!这几日恐怕都不能来看你,照顾好自个!"

  他前脚刚走,玉檀就端了一碗冰糖秋梨进来。我问她:"你不用当值了吗?"她回道:"李谙达知道姐姐病了,特意让我照顾姐姐!"说完,想喂我喝糖水。

  我道:"不想喝!"玉檀陪笑道:"姐姐喝一些吧!这个最是润嗓子了!"我摇摇头,示意她拿走,她又劝了几句,见我一无反应,只好搁到了一边。

  这个转机究竟是什么呢?而且十四只是说转机,就是说并不一定就会如何!不过至少现在有条路暂且可以走了!如果只拖几天,应该还是可以,即使康熙要给我赐婚,也不可能就急到我病中就下旨,让我带病接旨的。想着心稍微安定了些!

  正暗自思量,玉檀端了药进来,搁在桌上后,扶我起来。我拉住她的手,示意她坐在我身边说:"玉檀,这药我是不能喝的!"她惊诧地看着我,我低声说:"这么多年,我一直拿你当亲妹妹看,也不瞒你!你应该能猜到我是不想嫁给太子爷的,眼前没有别的法子,只能借病先拖着,但又不可能装病,李谙达一问太医就什么都知道了。所以药你照常端来,再避过人倒掉。"

  玉檀咬着嘴唇盯了我半晌,最终点点头,我笑着握握她的手,她却猛地侧转头拭泪,双肩微微抽动!一面低不可闻地喃喃自语道:"为什么?为什么会这样呢?连姐姐这样的人都......"

  唉!她将来又是什么命运呢?待到年龄出宫时,早已经过了适嫁年龄,以她的出身又没有家庭的依靠!如不嫁人,只能跟着兄弟过一辈子,那是何等的难堪?如果嫁人,却只怕很难觅得良人!她这样心思聪慧灵巧的女子,放在现代只要肯努力,哪里不是出路呢?可现在我却只看到黑漆漆的将来!"女人是水做的",那是因为这个社会除了"从父,从夫,从子"的三从,再没有给女人别的出路,个人的坚强在整个男权社会中,只是螳臂挡车,女人怎能不落泪?

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  昨天虽然一整天没有吃药,但今日感觉还是好了一些。估计是我平日常在院内跳绳,还经常在临睡前做仰卧起作的缘故,当时只想着健康最重要,我一个人在宫里,万一病了吃苦的是自己。古代医学又落后,看《红楼梦》,一个小小的伤寒也有可能随时转成痨病的绝症,不是不可怕的。所以一直有意识地保留了现代锻炼的习惯,可如今却开始后悔。特别是当太医诊完脉后,笑对我说:"再缓四五天,好好调理一下应该就大好了!"我心内苦痛之极,脸上还得装作闻之开心。

  玉檀端药去了,我正歪靠在榻上发呆,听得敲门声,随口道:"进来!"推门而进的是小顺子,他快步走到榻边一面打着千,一面对我低声说:"爷让我转告姑娘一个字,拖!"说完,转身匆匆跑了。

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  晚上打发了玉檀回房歇着,估摸着她睡熟了。随手披了件衣服,起床开门站在院中,九月底的北京,深夜已经有些清冷。

  独自一人在风中瑟瑟站了一会,想着上次先是突闻噩耗伤心,再是吹了冷风着凉,最后发烧只怕是心理因素居多。这次这样有心理准备的光吹风,怕是不行。进耳房,舀了盆子冷水,兜头将水浇下,从头到脚全身浸透。迎风而立,强逼着自己平举双手,闭上眼睛,紧咬牙关,身子直打寒颤。

  "好姐姐!你怎么这么作践自己呢?"玉檀一面叫着,一面冲上来想拖我进屋。我推开她说:"不用管我,自己回去睡吧!"她还要强拖我,我道:"你以为我愿意作践自己吗?可这是我现在唯一想出来的自救法子!你若再这样那是在害我,可枉我平日还把你当个知心人了!"

  玉檀松了手,看着我只是默默流泪,我没有理会她,转身又给自己浇了一盆子水,在风口处站了半夜,天还未亮时,我已经又烧起来,头变得晕沉。

  玉檀扶我进屋,替我擦干头发,换了衣服,盖好被子,我还不停地叮嘱她:"先不要急着请太医,待我头发干了,你摸着再烫一些的时候再叫!"因为担着心事,多日未曾好好休息,强撑着又清醒了一会,终于迷迷糊糊地睡了过去。

  此番一病,是病上加病,古代又没有退烧的良方,昏沉沉三四日后,人才清醒过来,又调养了四五日才开始慢慢恢复,想着虽不好,可已经不需玉檀终日照顾,又惦记着所谓的转机和康熙的态度,遂吩咐了玉檀回去正常值日当班和一切留心。她乖巧地点点头,表示一切明白!

  眼看着已经十月,却仍然一无动静,玉檀只告诉我说,李德全向她问过我的病情,神色无异常,只是嘱咐她平时照顾好我!我心内惴惴,这病来得突然猛烈,又是这么巧,康熙心中究竟会怎么想呢?

  距十四来看我已经十五日过去,却仍是没有见到什么转机。一日正坐在屋中愁苦,玉檀匆匆而进,掩好了门,紧挨着我坐了,低声说:"听说今日朝堂上,镇国公景熙爷旧事重提,恳请万岁爷调查步军统领托合齐父子在多罗安郡王马尔浑王爷治丧期间宴请朝中大臣和贪污不法银款的案子。"

  我细细想了一遍,景熙是安亲王岳乐的儿子,八福晋的母舅,和八阿哥同在正蓝旗,肯定是八阿哥的支持者;而步军统领托合齐却是太子爷的人,这是对太子爷发难了!难道这就是'二废太子'的导火索?

  "可打听了万岁爷如何说?"我问。玉檀回道:"因为这次奏报说有迹象显示参加结党会饮者约有一二十人,除去步军统领托合齐、都统鄂善、刑部尚书齐世武、兵部尚书耿额等大人外,多为八旗都统、副都统等武职人员。万岁爷很是重视,下令先由三王爷负责调查,如果确如镇国公所奏,再交由刑部详审此案。"

  当然要详审了!自从复立太子后,康熙就一直担心胤礽有可能逼宫让位。而此次参与会饮者的这些人多为武职,掌握一定军事权力。特别是步军统领一职,从一品,有如京师卫戌司令,对保证皇帝的人身安全负有直接责任。康熙怎么可能放心让他们私下结交呢?一旦查出任何不利于太子的言词,太子爷再次被废就指日可待了。而八阿哥既然选择了此事,就绝对不会无的放矢。

  想着,嘴角不禁逸出一丝笑,悬在头顶的那把剑终于暂时移开了。既然康熙对太子爷的疑心即将转为现实,就断没有再把我嫁给他的道理。如果确如他们所想,如今我可是和蒙古两大显族都有关系!哪能把这么好的资源白白浪费在太子身上?

  原来二废太子的斗争从现在就由暗处转到明处了。八阿哥只怕早就布置停当,只是在等待时机而已,不然不会一出手就言之凿凿;四阿哥既然能派人通知我拖延时日,就是说他也知道有朝堂上的这一天,那看来他这次是要和八阿哥合作扳倒太子。只是我又在其中扮演了什么角色呢?想来是催化剂!没有我,此事也迟早发生,但因为我牵扯到蒙古人,牵扯到康熙的态度,所以从某种程度上,事情也许比他们预定的提前发生了。手头没有历史书,我不知道这些是否在按照我所知道的历史发展。心中困惑,到底是因为我,历史才如此?还是因为历史如此,才有我的事情呢?

  笑容仍在,却渐渐苦涩,我躲来躲去,没想到却落到了风暴中心!以前一直是旁观者的角色,看着各人走向他们的结局,如今自己也被拖进了这幕戏中,将来我该何去何从?以后不是不出错就无事的局面了,而是只怕我不动,风暴都不会放不过我了,是如何保全自己的问题了!
  我看着他,问:"是为了上次的事情,恼四王爷吗?"十四目注着手中握着的杯子,道:"不是恼,而是心寒!"我慢慢饮了口茶,他道:"当时皇阿玛拿佩刀要诛我,第一个冲上去紧抱住皇阿玛的是五哥。"他冷冷'哼'了一声说:"五哥虽是九哥一母同胞的兄长,可一般也不和我们来往。可就这样,他仍是哭着求皇阿玛饶了我。"他停了下来,把茶一饮而尽后,深吸了口气道:"四哥可是我的亲哥哥,虽说我打小跟着八哥玩大的,和他不亲近,可他……可他……"他猛地停住,不欲再说。静了半晌,又冒了句:"当年八哥和他一块被封的贝勒,可现在人家已经是亲王了!趋利避害再没有人做的比他更好的了!"

  我静了一会说:"可我听说,四阿哥也是跪着求情了的。"十四摇了摇头道:"后来哪个阿哥没有跪呢?"我实在不知道再能说什么,他们之间的心结打小就有,性格不合一个原因,一个飞扬跳脱,一个阴沉不定。再加上两兄弟幷不是一块长大的,四阿哥小时候是由孝诚皇后养的,德妃娘娘自然偏宠自己亲自带大的十四,再加上从康熙四十二年到现在暗地里的太子之位的争夺,四阿哥一直站在太子这边,而十四却一直跟随八阿哥,谋划着废了太子,两个亲兄弟只能越走越远。至于说到将来,两兄弟更要直接为皇位而反目成仇。想到这里,不禁轻轻叹了口气。

  我又冲了一壶茶,举杯笑说:"今日我见着姐姐了,还说了好一会子话。谢谢你了!以茶代酒,敬你一杯。"他笑说:"该我给寿星敬才对。"不过说着,仍是喝了一杯。喝完,认真说道:"你真要谢谢的人可不是我。"我低头默默看着自己的茶杯,没有说话。

  十四瞅了我半晌,见我没有任何动静,微微叹了口气,问:"若曦,你究竟心里在想些什么?八哥这些年为你做的事情还少吗?爱新觉罗家老出痴情种,八哥如今又这样!"我愕然一惊,心叹道可惜他幷不是痴情种!他不是多尔滚,也不是顺治,他们能为美人舍弃江山,可八阿哥能吗?

  他道:"你还未入宫,八哥就要我求了额娘,设法把你划在名单之外和要你到额娘宫中服侍,八哥的额娘良主子因为地位所限,不能明着出头,可暗中肯定也设了法子。"他微'哼'了声道:"不过这件事情上我也不想居功,四哥也替十三哥求了额娘,额娘看我们两个难得有一次意见一致,倒很是爽快地答应了。"我听到这里,不禁问:"那后来为何惠妃娘娘也要我?"十四说:"我还以为你这辈子真就不打算问这些事情了呢?"我微微一笑,没有回话。

  他道:"十福晋的大哥是大阿哥的伴读,惠妃要你,据我想只怕是八福晋和十福晋的主意。她们也不想你被皇上选中。不过倒是因祸得福,有惠妃帮忙,倒省了额娘很多功夫。只是没料到,你也因此去了皇阿玛跟前伺候。"我这才明白过来。

  十四看我一脸恍然大悟的样子,不禁笑了起来,一面笑着,一面说道:"你不知道,当时初听说你去了皇阿玛跟前伺候,八哥又急又怒,直到后来看皇阿玛对你压根没有心思,又看你自己小心谨慎,这才好起来。"我听着,只是默默无语,过了好一阵子,才问:"后来惠妃娘娘幷没有为难过我,是否也和八爷有关?"

  十四点点头道:"八哥本来就由惠妃娘娘抚养过一段时间,求情也不是那么难,再说了……"他停住,皱了皱眉头,没有往下说。我心里明白,因为大阿哥后来支持八阿哥争夺太子之位,自然不会再有为难一说。继而想到大阿哥现在的境况,和他曾在皇上面前所进言的'儿臣愿尽心辅助八弟'。不禁心中难受。

  两人默默坐了一会,十四又拿了杯茶,我忙道:"这个凉了,再冲一壶吧。"一面说着,一面又冲了一壶。十四目注着我的动作,说:"若曦,你心里究竟有没有八哥?"

  我静静倒好茶,慢慢品完一杯,因是第四道,味道已淡,可嘴里却很是苦涩。过了半晌,硬着心肠想回说'没有',可到了嘴边不知怎么却变成了:"我不知道。"

  十四一听此言,猛地站起,盯着我,脸带怒气,说道:"这样你还不知道?这些年来,八哥唯恐你受了委屈,暗地里为你在宫里打点了多少事情?要不然你真以为宫里的日子就那么顺当的?这些事情我也懒得和你细说!可你想想,八哥这些年来身边只有早些年娶的嫡福晋和你姐姐侧福晋,两个侍妾也是打小服侍他的,这紫禁城里哪个阿哥有这样的?就我现在都有四个福晋,一个妾侍。十三哥有三个福晋。十哥前两年也收了两个妾侍。你知不知道?紫禁城里的爷们私下里都说'八阿哥畏惧悍妻不敢再娶'!"他说着说着,一时气急,停了下来,最后深吸了口气,怒气冲冲地大声喝问道:"马而泰.若曦,你究竟想要什么?"

  我正对院门坐着,目注着门外听着十四的话,只觉心中凄楚难奈,我想要什么?即使我告诉你,你能明白吗?他又能给吗?忽看着不远处,四阿哥和十三正缓步行来,忙想要他住声,可他那句大声喝问出来的'马而泰.若曦,你究竟想要什么?'显然已经被四阿哥和十三听着了,两人都是步子一顿。

  我赶忙站起,看着十四说:"四阿哥和十三阿哥来了!"十四回头看了一眼正走过来的两人,看着我冷声说了句:"难怪你不知道呢!"说完,不再看我,转身就走,经过四阿哥和十三时也不理会,只是快步擦肩而过。四阿哥和十三对视一眼,都停了下来,十三出声叫道:"十四弟。"十四却假装没有听见,急步而去。两人转头又看向我。

  我紧追了两步,想叫住十四,可看着已经到了院门口的四阿哥和十三,又把那声'十四阿哥'吞了回去。只是站定,俯身请安。

  十三面色沉静,看了看院中的茶具,瞟了我一眼,自走过去坐在矮椅上,顺手把手中拿着的木匣子放在桌上说:"我们也来向寿星讨杯茶喝。"

  我无奈之极,只得苦笑起来,请四爷坐到了另一把矮椅上,半蹲着把壶中剩下的茶水倒掉,又用开水烫了杯子,新填了茶叶,冲泡了一壶。倒好茶后,我站起来说:"请四王爷,十三阿哥用茶。"十三幷没有去拿茶杯,看着我笑说:"你寻把椅子坐!"我听后,恭声说道:"奴婢不敢!"十三一听此话,腾地站起来,还未说话,四阿哥站起道:"我在这里,她过于拘谨,我先走了!"说完,就要走。十三一把拽住他,看着我懒洋洋地笑着道:"我今儿个,偏要你坐。"说完自快步进屋,随手拿了个凳子出来。

  我不想驳了十三的面子,他特意过来给我贺寿,我总不能让他带着一肚子不快走。朝四阿哥俯了俯身子说:"谢王爷赐座!"然后坐了下来。十三这才拿了杯茶,慢慢品了一口,然后微闭着眼睛慢慢说:"武夷山九龙窠岩壁上的'大红袍',历代均为贡品,产量极少,最高年份也只有七两八钱。"睁开眼睛看着我叹道:"难怪十四弟在这里吃茶,果然是好茶!皇阿玛也真是待你甚好,连赏赐的茶叶都是极品!"然后又仔细看了看茶具道:"你可真是费了心思,连这闽粤人用的茶具也搜罗了来。不过品饮"大红袍"茶,倒真必须按"工夫茶"小壶小杯、细品慢饮的程式,才能真正品尝到岩茶之颠的韵味。"我看他识货,朝他会心地微微一笑。

  喝完一小盅茶,十三放下茶杯,笑看着我,学舌道:"马而泰.若曦,你究竟想要什么?"十四当时是带着怒气喝问的,他却问得软绵绵,颇为滑稽,我心中酸苦,却也不禁一笑,说:"想要寿礼呀!"说完,朝他把手摊开伸了过去,看着桌上的木匣子,说:"你吃了我的茶,礼呢?"十三笑着伸手打了一下我的手,道:"没有!"我缩回手,嗔了他一眼,道:"没有!?还敢来要茶喝?"他笑笑,没有理我。

  我静了一会,看着十三,说:"谢谢你了!"十三一怔,笑问道:"你要谢我的地方可多了,只是不知今儿这谢是为哪桩?"我抿嘴而笑,说道:"为你帮我在德妃娘娘跟前说话。"他看着四阿哥笑说:"那你该谢谢四哥,说话的人可不是我。"我站起来,对着四阿哥福了一下身子道:"谢王爷!"四阿哥神色淡然,只让我起来,十三却呆了一下,没料我竟这么郑重。

  我坐下后,仍看着十三说:"王爷是因你才帮我说话,所以还是要谢谢你。"说完,向他举了举茶杯,他一笑端茶而饮。饮完后,看着我,微微笑着道:"不帮你说话也不行呀!你连'宁为玉碎,不为瓦全'这种话都说了,我总不能眼看着吧!"我微微思索了一会,才想起,不错,当时刚入宫待选时,十三来看过我,曾问我,如被皇上看中会怎样。我的确说过'宁为玉碎,不为瓦全'。想着,心中一暖,只是看着十三微微笑,十三也看着我笑,两人不约而同,同时举杯碰了一下,一饮而尽。我心叹道,非关私情,却这般待我!当年的十三也不过半大少年,又没什么势力,为了我竟不惜求了唯一可信赖的人。一知己足以!

  四阿哥看我和十三相视而笑,又对饮了一杯,嘴角也浮着一丝笑,瞅了瞅十三,又瞅了瞅我。

  我正打算再冲一壶茶,侧身拎水壶时,看见玉檀正走过来,她走近院门后,猛地看清楚院中坐着的人是谁,面露惊色,停住了脚步。我把水壶仍旧放回风炉上,站起来看着门外的她。她忙快走几步,躬身向四阿哥和十三请安,四阿哥淡淡说道:"起来吧!"一时各人都无话。

  我看玉檀很是局促,笑对她说:"你先进屋休息吧!"她听后,忙匆匆又道了个福,进了自己屋子。四阿哥和十三站起来,十三笑说:"茶喝了!我们这就走了!"说完拿起放于小桌上的木匣子递给我。

  我伸手接过,笑着说了声多谢。十三一笑,朝四阿哥看了一眼道:"这是四哥让李卫办差时从西北带回来的。我看后觉得没有更好的了,索性就不送了,这就也算我一份吧!"我看了四阿哥一眼,想说谢谢,可张了张口,却没有发出声音,低下了头。

  四阿哥看了我一眼,提步而出,十三低笑了两声,也转身快步而去。我站在院中,捧着木匣子站了一会。匣子倒是平常,平常的桃木,即无雕花也无镶嵌。打量了一下,随手打开,里面是三个颜色各异的玻璃彩瓶,在现代很是稀松平常,但古代能做到如此精致,已非凡品。

  不禁来了兴致,走到桌边坐下,先拔开了一个乳白色小瓶的木塞,凑到鼻前一闻,不禁大吃一惊,居然是"依里木"的树胶,我控制着自己惊诧的心情,匆匆打开了另一瓶,色泽殷红,果然是"海乃古丽"的汁液。忙放下,打开最后的黑墨色小瓶,其实心里已经猜到,这是"奥斯曼"汁液,但还是忍不住轻轻嗅了一下,果然不错!

  心情沉浸在这么多年后能再见这些东西的喜悦哀伤中,我有多少年,未见过这些东西呢?竟然有十三年未曾见过它们了。十三年!这些我童年的记忆。维吾尔族姑娘从一出生,母亲就会用"奥斯曼"汁液给她们描眉毛,这样她们才会有那如新月般的黑眉。而"海乃古丽"是我们小姑娘的最爱,包在指甲上,几天后拆去,就有了美丽的红指甲。"依里木"更是我们梳小辫子时不可少的东西,幼时,定型嗜喱这些东西还很少见,全靠"依里木"的树胶才能让我们的小辫子即使飞快的旋转跳跃后,也仍然整齐漂亮。

  我看着桌上的小瓶子,心潮澎湃,沉浸在喜悦愁苦参半的心情中,猛地意识到这些是四爷送的,心中滋味更是复杂,想着他居然如此细心。只因为考虑到马而泰.若曦是在西北边陲长大,就送了这些东西。却不知竟真正合了我的心意。东西虽不贵重,可千里迢迢定要费不少心思。

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  心情错综复杂地盯着瓶子看了半晌,最后慢慢装回木匣中。拿起走进屋子收好。出屋后,开始收拾茶具和桌椅,玉檀走了出来帮忙。已经没有了先前的惊异之色。我看她神色如常,也就不再多说。两人静静把东西收拾好。

  晚间用晚膳时,我对玉檀说:"今日是我十八岁的生辰,十三阿哥过来是送一点小玩艺。"玉檀听后沉默了半晌,挤出一丝笑道:"我和姐姐可真是有缘,没想到竟是同一天的生辰!"说完起身向我做福,说道:"恭贺姐姐寿辰!"我笑叹道:"可真是巧呢!"

  用完膳后,我说想去外面走走,玉檀笑说,她也正好感觉吃得有些过,于是两人相携而出。

  因是月末,天上只挂着一弯残月,但月色却很是清亮,分花抚柳,我和玉檀静静走着。一路无话。

  过了半晌,我问:"玉檀,在想什么?"玉檀沉默了半晌,才轻声说道:"想起了家里的母亲和弟妹!"我道:"难怪看你处事稳重,原来是家里的长女。"当年就是看她年龄虽小,却比别人多了几分老成,手脚麻利,心也细致,平常嘴又很紧,从不随其他宫女议论他人是非,所以才特地把她留在了身边。

  玉檀听后道:"姐姐过誉了,只不过'穷人的孩子早当家',又没了阿玛,比别人多了几分经历,多懂了几分世情而已。"我一听,不禁侧头看了她一眼,我一直保持着现代社会的不打听他人私事的习惯,所以玉檀虽已经跟了我一年,可我却只知道她是满人,出身'包衣'。'包衣'虽地位低贱,但也有时有显贵之人,比如八阿哥的生母良妃就是'包衣',顶顶有名的年羹尧也是雍正的包衣奴才,还有《红楼梦》作者曹雪芹的上祖也是正白旗汉军包衣出身。这时听她提到家里,才又知道原来还很穷苦。不管是现代还是古代,穷苦这个词都离我很遥远。心中不知该如何安慰,只好默默陪她走着。

  玉檀看我默默的,忙扯了个笑说:"今日是姐姐的好日子,我却说这些不相干的话,真是该打。"我看着她微微一笑道:"我倒觉得说这些,反倒显得我们亲近。你若不嫌弃,就把我当成自己的姐姐好了!"说完,我轻轻叹了口气,想着,你虽然与父母难见,可将来放出宫后,也总是可以见到的,而我恐怕是永不得见了,沉声说道:"我也很想父母。"玉檀叹道:"是啊!自打进宫,谁不是父母兄弟难得相见呢!"她停了停,又道:"说句不怕姐姐恼的真心话,姐姐比我们可是好得多。八贝勒爷是姐姐的姐夫,各位阿哥们平时待姐姐也很好。生日也有人惦记着。"说完,默了好一会,又轻轻叹道"在这宫里都是主子,谁能记得一个奴婢的生日呢?"我听后无语。

  我抬头看着天上的月亮说:"我们和父母是在同一个月亮下的!"说完,心里问自己,父母能和我看到同样的月亮吗?

  玉檀也随我抬头望着月,望了一会,她看着我说:"姐姐,我想给月亮磕个头,全当是给父母磕头!"我点点头,两人都跪了下来,拜了三拜。

  正在叩拜,忽听得身后细细簌簌的声音,忙回头,看见是李德全打着牛角灯笼而来,身后随着康熙。我和玉檀都是一惊,忙退到侧面,跪在地上。康熙走近后,站定,低头看着我们俩,温和地说:"起来吧!朕想清静一下,没让人在前清路,不怪你们惊驾!"我和玉檀这才磕头站起来。

  康熙问:"你们刚才在拜什么?"我忙回道:"奴婢们一时想起了父母,想着同在一片月色下,所以朝着月亮拜了拜,也就算是在父母前拜的了。"康熙听完后,抬头看着月亮,半晌没有说话。我心里叹了口气,想着知道这样说,定会引得康熙心里不好受,可不实话实说,一时也编不出什么好谎。再说玉檀在边上,即使有谎,也不能犯'欺君之罪'。

  康熙默默看了会子月亮,让李德全依旧打着灯笼,两人缓缓离去。我和玉檀半跪着,直到康熙走远了,两人才起来转身回去。我忍不住又回头看了一眼,却已经看不见灯笼的烛光,心叹到,平常人家的老人,也许是儿子或孙子陪着散步,可这个称孤道寡者却是一个太监陪着。那个龙椅就如王母娘娘的玉簪,随随便便地已经把他和二十几个儿子划在了河的两端。

  回屋后,打开首饰匣子,这些首饰有些是马尔泰总兵为若曦备的,有些是姐姐历年来给的。翻了半天,挑了一个碧玉雕花簪子,和一套相配的耳坠子,看手工玉色都是上等。包好后,出了屋子。

  玉檀正在卸装,散着头发,我笑着把东西递给她,说:"晚到的寿礼!妹妹莫怪!"玉檀忙说不敢,伸手推拒。我板着脸道:"你既叫我声'姐姐',怎能不收我的礼呢?"玉檀这才讪讪地收了过去,幷未打开看,只说道:"姐姐的寿辰,我还没有送东西呢?"我笑着说道:"我不会绣花,赶明我绘几副花样子,你打起十二分的精神好好地给我绣几副手绢,我正想要这些呢!"玉檀忙说好。

  我笑着出了门,玉檀一直送我到门口,还要送出来,被我笑着阻止了:"门挨着门,难不成你还想到我屋里坐一会?我可是要歇了!"她这才站定,目送我回屋。

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  康熙四十八年,六月,热河。

  康熙此次塞外行围,只带了太子爷胤礽和八阿哥胤禩,其中原由却是非关爱宠。

  一方面,八阿哥胤禩虽在一废太子后因为结党营私遭到训斥,可却仍然是太子之位最有力的竞争者,与八阿哥私下交好的大臣常有关于太子德行失之检点的折子上奏,而朝中重臣如李光地等,一直都不认同胤礽,认为其才德不能服众,所以全都站在了一贯在朝中有'八贤王'之称的八阿哥胤禩一方。还有八阿哥胤禩不仅与同宗贵胄亲近,在江南文人中亦有极好的口碑。他的侍读何焯是著名的学者、藏书家、书法家,曾经就学于钱谦益、方苞等人。在江南文人中很有影响力。经常代八阿哥在江南搜购书籍,礼待士人。以至于江南读书人都赞誉八阿哥"实为贤王"。这一切都让康熙这样一位'凡事皆在朕裁夺'的君主不能容忍,不能放心留八阿哥在京城,遂命八阿哥伴驾随行。又命九阿哥、十阿哥、十四阿哥这些和八阿哥要好的阿哥们留在京中,不得与八阿哥互通消息。防备自己不在京城时发生什么意外。

  另一方面,太子胤礽自从恢复太子之位后,因为势力被削弱,他在追随自己的大臣的帮助下,开始积极结交朝内其他大臣,常在府中议事。这让康熙也心中不安,唯恐有'逼宫退位'的事情发生,遂也把他带在了身边。

  而此次塞外之行,康熙打算一直从四月末呆到九月底,整整五个月的时间,他岂能放心留太子爷和八阿哥在京中呢?

  朝内一切事务均由快马每日呈报,康熙亲自定夺。年初被加封为亲王的四阿哥因为在'太子事件'中德行稳重,受到康熙信任,命其在京城内代康熙发布行令。

  胤礽对八阿哥胤禩颇为忌恨,不经意间总是面色阴沉地看着胤禩,眼中刀光剑影,待反应过来,又常常笑称着'八弟',谈笑炎炎、更为热情地去掩饰。八阿哥胤禩却一如平常,温文尔雅地笑着,待人接物谦逊和蔼,对太子更是尊重礼敬,似乎完全没有察觉太子的敌意。我经常看到他俩,再想想康熙,就心叹,太累了!父不父,子不子,兄不兄,弟不弟!不愿再多看,自低头站着。

  一日康熙骑马归来,与各位阿哥大臣闲聊,我正好进来奉茶。康熙喝了一口茶后,突然笑道:"朕有些怀念你去年行围时做的冰镇果汁!"看着太子续说道:"朕还记得当时给朕的是菊花,给胤礽的是牡丹。"太子忙笑说:"儿臣的正是牡丹。儿臣也颇为惦念,看着精致,吃着也很是去热。"我忙笑着躬身说:"皇上既然想,奴婢明日就预备。"康熙微微点点头。继而又问道:"朕记得你当日求朕准你学马,学会了吗?"我回道:"勉强算是会一点了。"康熙笑说:"朕准你继续学,直到学好学精!"我不愿坏了康熙的兴致,忙露一脸雀跃之色,高兴地大声回道:"谢皇上!"康熙看我一副'小船不可载重'的样子,不禁笑了起来,低下坐着的大臣也陪着笑起来。我行完礼,静静退了出来,只知道刚才我与康熙、太子对答时八阿哥一直微微笑着目视着我。我不敢回视,只当作不知道。

  今次我仍然与玉檀同住一个帐篷,自从上次月下听她倾吐过心事后,我待她越发与众人不同,心中真把她当妹妹来疼惜,她也对我越发细心体贴,两人感情甚好。

  她看我有了旨意,却幷没有去要马骑,不禁纳闷地问我:"姐姐不是很喜欢骑马的吗?怎么不去学了呢?"我心中一叹,想着让军士教,大概都是象尼满那样敷衍我,目标不是教会我骑马,而是千万不要让我有什么意外,不如不学。除非能象四阿哥那样,不顾虑我的身份,只是教我,不禁想起他教我骑马时的认真专注,想到这里,猛地一惊,我怎么脑子里居然会记得这么清楚,他的一举一动,一言一行,竟然一丝不落。赶忙岔开心神,强笑道:"这两日有些乏,等休息好了,就学。"

  这次跟来的阿哥少,仅来的两位还彼此不合;随行的大臣彼此间也疙疙瘩瘩,中间派更不愿轻易出风头,于其中左右为难,小心游走。唯恐招惹了哪个,最后都结果堪舆;再加上蒙古人虽也来觐见,但见着太子爷,却都面色不快。但人人在康熙面前还要歌舞升平的演戏,气氛颇有些诡异,康熙早已察觉,却只做不知。我想,不错,这才是好法子,'难得糊涂'!

  一日下午正在外面闲逛,忽看到敏敏格格,美丽依旧。我忙侧身站在一旁让她先行。她却走到我身边站定,看着我问道:"我上次见过你!"上次没留心,这次才注意到她汉语说得不太标准,我凝神细听后,忙有意放慢了语速说:"是的,奴婢上次也伴驾随行。"她听我一字一顿地说话,不禁笑了,"我虽说得不太好,可听却没问题。你就照常说吧!"我忙点头。

  她看着别处想了会,说:"你若有时间,可愿陪我走一会?"我想闲着也是闲着,倒很乐意和这个做派爽利的敏敏格格聊天。而且看她好似有什么心事,欲言又止的。若和十三有关系,倒是不能不过问。遂两人结伴闲逛起来。

  我笑问:"格格怎么没有去骑马呢?"她回道:"我们整日都可以骑,可不象你们这些住在紫禁城里的人,要特特地寻了机会来骑。"我一笑没有搭腔。她问道:"你骑得好吗?"我笑着说:"这话你可问错了,你应该问我'你会不会骑'?"她大为吃惊地看着我,说:"只说汉人姑娘不会骑马,怎么你也是汉人吗?"我回道:"我是满人,不过的确不怎么会骑。不过挺想学的。"她一听,来了兴致,说道:"那我教你吧!我还没有教过人骑马呢!不过我保证能教好你。"我听后,也是大乐,想着没有再好的了,忙高兴应好。

  敏敏格格还真是个急性子,说教就教,拉着我就朝马厩行去,走了好一会子,还未走到,却正好碰到几个汉子在骑马慢溜着,有蒙古人,也有满人。看到敏敏格格和我,都下了马,蒙古人忙着给敏敏格格请安,满人给敏敏格格请完安,又赶着给我请安。

  敏敏格格对我笑道:"倒是省了我们不少功夫!"说完随手挑了两匹马,那几个蒙古人自是满口答应。两人各自骑了一匹,缓缓走着。敏敏格格侧头看着我问:"你不是一般的宫女吧?"我笑回道:"只不过在御前侍奉,他们都给几分面子而已。"敏敏格格问:"你长得那么美,怎么只做宫女呢?我阿玛的几个妃子都赶不上你。"我心想,这个敏敏格格说话好是直接,不过在宫中遇见的都是谨言慎行的人,今儿遇见这么一个,心中倒很是喜欢。于是朝她笑了笑,没有回话。

  敏敏教得很是认真,可惜一则这是一匹颇为高大的壮马,我又是首次骑它,心里有些害怕,总是战战兢兢的,敏敏格格在一边不停地说,让我大着胆子骑就是了,不怕的。还说骑马哪有不摔的,她小时候骑马也摔过呢!我觉得她说得非常有道理,嘴里'嗯嗯'地应着,可心里却坚决不执行,还是紧紧勒着马缰,只让它慢慢小跑着。

  忽然听得敏敏格格大笑着喊道:"坐好了!"说完,朝我的马屁股上就是一马鞭。我还没有反应过来,就感觉马冲了出去。身子一后仰,扯着嗓子就开始惊叫,只听得敏敏格格在身后,大笑着说:"不要怕!坐稳了!"

  我只觉得马越跑越快,而我不知何时已经松了缰绳,身子只是紧紧贴在马上,双手紧紧抓着马脖子两侧的鬃毛,马儿吃痛,又没有缰绳束缚,只随着性子乱跑,试图把让它感觉疼痛的人摔下来。

  我已经连叫的力气都没有了,紧闭着双眼,只知道使尽全身力气,尽可能不让自己掉下马。只听得耳边的风声呼呼,和敏敏格格的惊叫声。

  马在狂奔,一面拱着身子,试图把我摔下来,我觉得已经坚持不住了,鬃毛越来越滑溜,手在慢慢滑开,心想道,难道我穿越时空回到古代,只是为了落马而死?正在绝望地想着,耳边一个熟悉的声音:"若曦,再坚持一会。"

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  我听后,心中一定,忙又死死地用手扣住马。他不停地叫着我的名字:"若曦,若曦……"一遍又一遍,沉重而有力,让我知道他一直在我身边,我惊惧害怕的心因为这一声声的'若曦',慢慢安定了下来,知道他肯定不会让我有事情的。心中既萌生了希望,手上似乎也又有了力气。

  他用马鞭勾住了我的马缰绳,然后慢慢开始勒缰绳,一面对我说:"若曦,先放开一只手,揽住马脖子。"我感觉马速有些慢了,也没有先前那么狂野,缓缓放开左手,摸索着抱着马脖子。他又说道:"另一只。"

  等我两只手都抱着马脖子后,他缓缓地收住缰绳,马慢慢立定。我还未来的及张开眼睛,就感觉一双手把我从马上抱了下来,我四肢发软,站立不住,只能依靠在他怀里。

  此时敏敏格格骑着马恰好赶到,未等马站定,就跳了下来,赶着声地问:"你还好吗?"我忙说:"没事情的。"她拍拍胸口,说道:"吓我一跳!你怎么就松了缰绳呢?"

  我感觉自己身上有了点力气,忙站直了身子。他也松开了扶着我的手,微微后退一步,站在我侧后面。那温暖安心的感觉就这样没了?我心中茫然若失。

  敏敏格格看我脸色古怪,不禁关切地问:"你哪里不舒服?"我赶忙摇头,她笑瞅着八阿哥说:"敏敏还未向八阿哥请安呢!"八阿哥微微一笑道:"免了!"敏敏也是一笑,幷未真地请安。只是笑说:"多亏遇上了八阿哥,要不然敏敏可要闯祸了!"又看着我说:"今儿怕是学不成了,我送你回去吧!"

  我四周看了一圈,感觉离营帐已经很远。不禁发愁,难道走回去吗?我现在可没有力气。可骑马,我现在惊魂未定,是万万不敢的了。

  敏敏看我面色为难,想了想说:"你和我共乘一匹马吧!"我正想答应,八阿哥却道:"不用那么麻烦,我正好要回去了,顺带送若曦回去就可以了。格格接着骑吧!"我觉得不太妥当,有心说'不',可那个'不'字却怎么也出不了口,最后只是静默着。敏敏看我没什么反应,笑了笑说:"那就多谢八阿哥了!"说完,翻身上马,对我说道:"得空我来看你。"然后一扬马鞭,策马远去。

  我静静站着,八阿哥也在身后静静站着。过了一会,已经看不太清楚敏敏了。八阿哥拿起我的手看了一眼,不禁皱着眉头,问:"疼吗?"。我一看也吓了一大跳,两个手因为用力过度,现在都是被马鬃毛勒出的青紫伤痕。

  我一面摇了摇头,一面要抽回手。他手一紧,不放,可正握在淤青处,我一疼,嘴里微微'哼'了一声,他又忙松了手,我顺势抽回了手。他看着我叹了口气,说道:"我该拿你怎么办?"我侧过头不去看他。

  他上了马,把我揽在怀里,四处茫茫,天那么蓝,云那么白,草那么绿,风那么轻柔,我的心也变得很软弱,只想着,就让我放纵一次吧!就放纵这一次吧!忘了他是八阿哥!忘了他有妻子!忘了我的理智!缓缓闭上眼睛,温顺地靠在他怀里。

  他策马慢慢跑着,我闭上眼睛,感觉他下巴抵着我的头,我能感觉到他的呼吸。麻麻酥酥痒痒的,象是在轻挠我的心。他一手轻轻揽着我,一手牵着缰绳,我觉得似乎这就是我的全部世界。我们可以永远这样。可以骑着马找到我的幸福。

  正沉浸在自己似真似假的快乐中,他在耳边轻声说:"你心中是有我的!"他的语气是肯定的,而非疑问的。我忙睁开眼睛,看着远处,却眼眼前迷蒙,只是白乎乎一片。心中因他这句话而波涛起伏,理智告诉我说'没有',说'没有',可嘴巴微张,'没有'两字却怎么也无法吐出口。

  他等了半晌,轻轻地笑了起来,猛地把我往怀里用力一揽,紧紧搂着我,在耳边轻笑着说:"你心里有我的!"说完,在耳边轻轻又深深地叹了口气!又喃喃重复道:"你心里是有我的!"那声叹息直接打落在我的心上,敲得我心酸酸的,疼疼的,也泛起了泪水,再多的挣扎、不甘都融化在其中。缓缓闭上眼睛,再不愿多想。

  快到营帐时。他下了马,然后把我抱下马。他眼睛里全是笑意,只是瞅着我。我低头默默站着,却无勇气回视他,被他看得局促不安。一转身快步向营地走去。他在身后一面笑着,一面牵着马追了上来。

  他拽了拽我的衣袖让我走慢一些。我步子虽然慢了下来,眼睛却只是盯着前面。他看我神情不安,岔开了话题,微笑着问:"怎么和敏敏格格在一起?"我回道:"恰好碰上了,她看我想学骑马,就好心教我。不过倒真是谢谢你了,幸亏遇上你。"他道:"我当时正好经过,在远处瞥见骑在马上的身影似乎是你,就过来看看。当时还有些犹豫要不要过来,幸亏过来了!"停了下,又慢慢说了句:"下次要学马,我来教你。"

  一路而来,所遇之人纷纷请安避让,他把马交给碰到的兵士,让他们牵回马厩。我请安告退,他低头默默想了会,柔声说:"去吧!"我转身匆匆回了自己帐篷。

  进了帐篷,却是再也控制不住自己,扑倒在羊毛毯上,闭着眼睛,心一抽一抽地疼着。不错!我心中是有他,我怎么可能对他四年的付出没有丝毫感动呢?可是我无法面对这份感情。我有太多的惧怕和计较,而他有太多的野心和女人。

  一个人静静趴着,不知道过了多久。突然感觉一个人在我肩膀上轻轻一拍,一个从未听过的暗哑的男人声音:"若曦",我心中大惊,失声就要惊呼,却被一只手紧紧捂住。耳边有声音低低说道:"是我!"

  ――――――――――――――――――

  我强扭着头,看见一个身着蒙古袍子,头戴毡帽,脸上蓄着落腮胡子的男子正坐在我身侧,一手搭在我肩上,一手捂着我嘴。心中惊骇,竟然有人敢在皇帝的宿营地乱来!正在挣扎,他无奈地看着我,刚想张口说话。我突然觉得他眼睛很是熟悉,不禁动作缓了下来,再一仔细辨认,心中大惊,十四阿哥!

  他看我的反应,知道我已经认出他是谁了,向我咧嘴一笑,拿开了捂着我嘴的手。我一骨碌翻身站起,冲到帘子旁,向外探头看了两眼,四周无人!又快速地冲了回来,四周一打量,拖着他走到屏风后,坐定后,又深吸了两口气,心神才稍稍平复一点。

  他看我脸色紧张,自己却不是很在乎,嘴巴掩在胡子里,看不清楚,眼睛里却全是笑意。我压着声音问:"你疯了!竟然敢违抗圣旨?皇上命你留在京中,你居然敢随了来?你不怕皇上生气?"

  他轻声笑着,幷不回答我的话,我又问:"你干吗不在京城呆着?"他看着我声音沙哑地说:"我来是要见八哥的。不过四周不是皇阿玛的人,就是太子的人,都是对我熟识的。只怕看着背影就会起疑。所以找你来想办法!"我怔了一会,脑子里飞快地想着今年历史上发生了什么事情,想了半天,却全无概念,对于一个不是研究清朝历史的现代人来说,顶多能知道历史大致的走向,可每年发生的具体事情,恐怕没几个能知道。想着要到康熙五十一年太子才再度被废,现在能发生什么事情呢?只得问道:"京中出什么事情了?"他看着我说:"没什么大事情。我只是有些事情要和八哥当面商议!通过书信只怕有人会截了看。再则书信一来一回地说不清楚,还费功夫。"我张嘴还想问,他道:"具体事情说了你也不懂,就别问了!"说完后,停了停又补充了句:"我这也是为你好!"

  我瞅着他,只觉他这满脸的络腮胡子实在碍眼,忽地伸手去拽他的假胡子。他忙一侧头避开。我收回了手,道:"我要想想如何才能避开所有人的耳目让你们相见。"他眼睛满是笑意地说:"就知道你会有法子的。"猛地瞥见我的手,讶然问:"手怎么了?"我回道:"学骑马的时候,不小心勒的。"他细看了几眼,微微蹙了蹙眉头说:"八哥该心疼了!"我瞪了他一眼,没有说话。

  我一面看着他的胡子,一面脑子里琢磨着。忽地脑子里闪过几个以前看电视时的画面,忍不住笑起来,越想越好笑,又不敢放声大笑,手捂着肚子,笑得身子发软,侧趴在垫子上。

  十四不知我为何突然笑起来,拿手推了我一下问:"笑什么呢?"

  我强忍着笑说:"我倒是有个好主意,定能让人都不怀疑。"一面说着,一面又笑起来。

  他低低'哼'了声道:"看你的样子,就知道定不是什么好主意。不过说来听听吧!"我一面笑着,一面说:"不如把你打扮成一个女子,即使有人看见八爷和你,任他做梦也不能想到大清朝的堂堂十四爷竟会假扮女子。"脑子里想着以前看过的香港搞笑剧,上下打量着十四,想着他身穿长裙、涂脂抹粉、描眉画唇的女装扮相,已是笑得上气不接下气。

  十四听完,先是一愣,不敢置信我竟然对他说出这种大不敬的话,毕竟现在男尊女卑,穿女人的衣服那可是很晦气的一件事情。过了会,他摇了摇头,自己也开始笑起来,一面伸手过来拧我的脸,道:"今儿得整治一下你!竟敢拿我来打趣!"我一面笑躲着,一面说:"我错了!我错了!"他逗了我几下,缩回了手。

  他坐直了身子,默默想着,我看他脸色凝重,忙敛了笑意道:"别想了,打趣你呢!若真让你扮了女子,我就是十个脑袋也不够砍的。再说了这件事情也不是那么难。只需小心点就好了。"

  他这才表情轻松起来。我看着他叹了口气。他不解地看向我,我道:"八爷有你这样的弟弟,其实比得了什么都宝贵。"他脸色有些黯然说道:"皇阿玛可骂我'不过是水泊梁山之义气'。"康熙的话我可不敢胡乱置评,只是笑看着他,不以为然地耸了耸肩膀。

  他微微摇了摇头,叹道:"还以为你在宫中已经变了,没想到还是这样!"我问:"你晚上住哪里?"他道:"随便找哪不能过一宿呢?"

  说完,他起身想走,"你仔细想想,我晚上再过来。"我拉住他说:"你这样出出进进的,岂不更惹人注意,都知道我喜清静,我这帐里平日少有人来。不如就先呆在这里。晚上我再设法让你见到八爷。"

  他想了想,问:"谁和你住在一起?"我回道:"玉檀。不过你放心,我会想法子把她支开的。而且她和我感情甚好。"十四听后,一面思索着,一面轻声念道:"玉檀!",然后点点头,又坐了下来。

  我想着他这几日赶路,为避人耳目,只怕是吃不好,也睡不好。声音都有些暗哑。起身到外面去拿了些点心,又端了碗兑了蜂蜜的热奶。再进来时,却看到他斜躺在毯子上已经睡着了,我忙放轻手脚,轻轻把盘子搁在一边的几案上,他听到声音猛地坐起,我忙道:"躺下睡吧!我在外面守着,不会有事的。"一面说着,一面给他垫好软枕,他也不多说,躺了下来,我拿了薄毯子给他搭在身上,自己转了出来。

  仔细打量了一下,因为隔着屏风,从外间看不到里面。确定没有问题后,自己随手拿了本书,靠在垫子上看了起来。其实就是做样子,根本一个字都看不进去。

  正在琢磨如何不引人注意地让十四见到八阿哥。看来晚上我要亲自跑一趟了。帐外有人叫道:"若曦姑娘?"我心中一惊,手一抖,书'啪'地一声掉在了地上。

  ――――――――――――――

  赶忙站起来,快走几步,身子挡在门口,挑开帘子看,提着的心一松,原来是八爷身边的仆役宝柱。他看见我,忙请安,"爷打发我过来给姑娘送药。"我伸手接了过来。他又说:"早晚两次,温水洗净后敷上,几日后淤血就能化了。"我心中不知道是什么滋味,只是点点头。

  他转身要走,我忙叫住他,让他等一会,说完进了帐篷。十四早已经坐了起来,我凑在他耳边问:"此人可值得相信?"十四点点头道:"可信,不然八哥能打发来给你送药吗?虽非什么要紧事情,可八哥对你的事情一向上心。"说完还朝我眨了眨眼睛。

  这个人,现在还有闲心打趣我,瞪了他一眼,转身就走,他却一下拉住我,示意我低头。我忙把头凑过去,他低声说:"虽说可信!可我是抗旨而来的,越少人知道越好。不然我不会来找你的!"我点点头。感觉好象还颇为良好,原来十四和我吵归吵,可还是很相信我的。

  宝柱看我出来,赶忙低头听话,我想了想问:"八爷晚上一般都做些什么?"他陪笑回道:"这个说不准,有时候看书,有时候自个下棋。"我道:"你回去吧!"他有些蒙,不知我为何没头没脑地问了句,怎么就没有下文了呢?但还是快步而去。

  我回来笑看着十四问:"离天黑还要一会呢?你要不再睡一会!"他摇头道:"不睡了!"看着几案上的点心,随手拿了块吃起来。一面道:"给自己把药擦上吧!"我遂起身净了手,把药膏敷上。

  间中又去吩咐小太监给我准备双份的饭菜,我以前也经常和其他女官一起用饭,何况我现在说话岂是他们随便能问的,所以他们只是陪着笑一连声地应好。

  两人吃过饭后,天色也黑了下来,我和十四约好见面的地方,我先出来看四周无人,示意十四可以离去。他出了帐篷,不疾不徐地走了。

  我又等了一会,然后才向八爷的帐篷行去。到了近前,看李福正守在帐篷外,四周倒也清静。我大大方方地走了过去。他俯身请安,帮我掀开帘子。我点点头,径自进了帐篷。

  八阿哥正在几案前写字。看我进来,向我笑着点点头,示意我坐下。他仍然继续写。过了一小会,写完后,他搁了笔。

  我一看忙站了起来,他起身走到我身边,看了看我的手,笑问道:"明日可当值?"我没有答他的话,低声问:"这里说话可方便?"他神色一凝道:"知道你晚上要过来,外面有人守着。"我点点头,可还是凑到他耳边低声说:"十四阿哥来了!"

  他听后脸上的神色变得凝重。也压低声音问:"他说为什么而来了吗?"我摇摇头

  我低低告诉他相见的地点。他想了会道:"你先回去吧!我自会去见他的。"

  我点点头,转身要走,临到门口,又转回身说:"千万小心点!"他一笑道:"没事的。安心回去吧!"我这才又转身出去,听到他在身后轻声说:"不过你为我担心,我很是开心。"我脚步一滞,赶忙出了帐篷。

  人虽然回了帐篷,心却静不下来,只是在帐篷里打转转。正在焦急,听到帐篷外一个声音恭敬地说:"格格,这就是若曦姑娘的帐篷。"我挑开帘子一看,原来是敏敏格格。领她来的小厮忙给我请安。我让他起来,他又给敏敏格格请安告退,然后退走。(这句有些多余,可以删除)

  敏敏看着我,笑说:"过来看看你可好?"我也笑说:"劳格格挂念,只是当时有些受惊而已,早已没事了!"她侧头凝视着地面,踌躇了一下,问:"可愿出去走走?"

  我心想呆在帐内,也只能苦熬时间,不如与她出去走走。况且她显然是有话要说。于是笑着点头答应。

  两人缓缓走着。她看着我笑说:"刚才打听了才知道,你原来是皇上跟前的大红人呢!"我一笑说道:"什么红不红的,不过尽心服侍皇上而已!"

  她几次目注我想开口,却又转回了头。我静静走着,等着她问。走出营帐,人渐渐少起来。沉吟了半晌,她问:"十三阿哥这次为何没来呢?"我想着,果然是为了十三,回道:"来不来不是十三阿哥说了算的,这要看皇上的意思。"她听后,没有说话,默默走着。

  过了一会,她又问:"十三阿哥的福晋长得美吗?"我心中叹了口气,十三的一首歌竟然就此给这草原上最美丽的花心上种下了相思。看着她说:"在我看来,没有格格美!"她一喜,问:"真的吗?"我认真地点点头。她们不过是紫禁城中的绢花,紧裹着绫罗绸缎,一行一动都有规矩。而敏敏却是这大草原天地间恣意开放着的鲜花,随风起舞,活色生香。

  敏敏盯着我紧张地问:"难道你不会觉得我粗蛮,不知礼数吗?看看你,就知道了!你们说话不快不慢、不高不低,举止那么秀气斯文。"

  我有些傻,不知道自己何时竟然从'野丫头'变成'淑女'了?难道真是'居移气,养移体'?四年的宫中生活我也有贵气了?

  想着不禁大笑起来,清亮的笑声在草原上回荡,一面问道:"我是否秀气斯文,我自己倒是不知道!不过我可以肯定地告诉你,你绝对是个美人!"

  敏敏听后,不禁也随我爽朗地笑起来,说道:"我见过的娘娘们都是端庄温柔地笑的,没想到你也会这样大笑的!"

  两人都嘴边含笑走着,我多久没有听过女孩子象这样大笑了?我又有多久没有这样大笑过了?紫禁城中的女子连说话都得压着!心中对敏敏又多了两分喜欢,而且她能看上十三,可见是有眼光的,越想越觉得喜欢她。

  琢磨了会,觉得她的性格应该不会介意。于是直接问道:"你可是中意十三阿哥?"敏敏脸上的笑意一下僵在脸上。过了半晌,才问道:"那么明显吗?"我笑回道:"挺明显的!"

  她静默了会,突然绽放出一个极之璀璨的笑容,让那草原上空的星星也为之黯然失色。她凝视着草原的尽头,说:"不错!我心里是有他!"她侧头看我,我回她一个赞许鼓励的笑容。

  她又转回头,凝视着苍茫夜色中的远方,脸上带着一个甜蜜惆怅的笑容,缓缓说道:"我从未听过那么美丽的歌声。他站在那里看着我唱歌,我的心从来没有那么快地跳过。我也从未看见男子那样笑过,好象在笑,又好象没有笑,好象什么都不在乎,可又象一团火焰,你能感觉得到他的热!"她说完后,心绪好象仍然沉浸在那个让她失落自己心的晚上。过了半晌,她猛地转头看着我,热烈地说道:"我从未见过象他那样的男儿!"

  爱情!我知道的,我懂的!可我还是再次被它感动!不管前方是什么,现在她在爱,她因为自己的爱而快乐,而苦恼。我只知道笑看着她,分享着她的感觉。只有爱过的人才知道那甜甜酸酸的感觉。她看到我的笑容,又忽然有些不好意思,转开了头。

  我凝视着她说道:"十三阿哥是个值得喜欢的人!"她回头看着我,笑容灿烂如朝霞。脸上带着骄傲得意。可笑着笑着,脸色渐渐黯淡下来,我看着她慢慢消失的笑容,心中一紧。她说:"可阿玛不愿我嫁给他!"我忙问:"为何?"

  她皱着眉头说:"你别告诉别人!"我赶忙点点头,她道:"阿玛说紫禁城的女人没几个幸福的!他说我是草原上的花,只有在草原上才能盛开!"我心也渐渐黯淡下来,她阿玛是真心疼她,说的话没错的。她在草原上是永远的公主,可她若去了紫禁城,不过是十三几个福晋中的一个。而且我现在还不知道十三的意思,谁能保证十三会疼惜她呢?再想到十三将来被监禁的命运,更是黯然。

  她看我脸色黯淡,凄然一笑道:"我原来还不愿意相信阿玛的话,可现在看来他说的都是真的。"我伸手握住她的手,却发觉两人的手都是冰凉,谁也温暖不了谁。

  两人牵着手,默默走着。她问:"你有意中人吗?"我心里一痛,竟不知该如何回答。正在踌躇,忽然听到喧哗之声,黑沉的夜色中,无数的火把在移动。我心中一慌,那不是他们见面的地方吗?提步就开始向人群处奔跑!敏敏不明白发生了何事,但也随我跑了起来,一面问:"怎么了?"我心紧紧揪着,顾不上答话,只是使尽全身力气地奔跑。

  跑近了,声音喧哗,此起彼落,根本辨不清他们说些什么。我随手拉住一个人问道:"怎么回事?"他看到我和敏敏格格忙要请安,我快声说:"免了,赶紧回话!"他忙道:"太子爷说有贼,命人正在四处搜查。"我心里一紧,忙问道:"贼呢?长什么样子?"他回道:"天色太暗看不清楚脸面,好象穿着蒙古袍子,太子爷命放了箭也不知道射着了没有。"他又指着前方说道:"说是往那边去了!"

  放了箭!我只觉得心一沉,眼前直发黑,倒退了两步。忙定了定神,现在不是手脚发软的时候。深吸了口气,又开始跑。敏敏格格也随着我跑,一面说:"怎么会有胆子这么大的贼呢?他倒是挺会躲的,知道那边是我们蒙古人的驻营地,混在一起,还真要费功夫寻找呢!"

  我脑中一面想着会被箭射伤吗?八阿哥在哪里呢?一面只是狂奔。我和敏敏两人在人群中穿来穿去,人影晃动,又在黑暗中,虽有火把,可毕竟不够亮,也没人注意我们。

  这边是蒙古人的营地,我不熟悉,只得拉着敏敏道:"哪些地方可以藏人呢?"敏敏这会子已经觉得我很是不对劲,不过她虽面色纳闷,却没有多问,只是牵着我,在帐篷间兜来转去的。

  找一处,一处地方没有。太子爷的人已经和蒙古人交涉完。蒙古人纷纷集结,开始搜查起来。

  我心中越来越急,却无半个主意,只能不停地跑,不停地看。敏敏看我脸色焦急,也加快步伐,不停地带着我四下寻找。

  正心中焦躁难耐,忽地一个人把我一把拽进了帐篷,我心中先一惊,猛地又是一喜,忙轻声叫道:"十四阿哥!"他应了声。我心中一缓。忙问他:"有没有伤着?"黑暗中,只感觉他握着我的手抖了抖,然后沉声说道:"没有!"我心刚放下,他又道:"不过八哥为我挡了一箭。"我'啊'地一声惊叫,又忙掩着口。只觉得我的手在拼命地抖,他用力握着我说:"若曦!伤在胳膊上,没有生命之险。"

  十四虽然紧紧握着我的手,可我的手还哆嗦不停,我紧紧掐住他的手,他越发用力地回握着,淤青处阵阵疼痛,我却一无所觉。在心中对自己狂吼着,镇静!镇静!眼下最重要的是十四!只是伤在胳膊,他没有事情的!心中念头不停地转,听到帐篷外敏敏低低地在叫'若曦,若曦'。

  我低声问十四:"你可见过苏完瓜尔佳.敏敏?"十四回道:"没有!"我心中一定,忙掀开帘子,正看到敏敏四处张望,想必是她一回身发觉我突然不见了,正在寻我。

  我低声叫道:"敏敏格格!"感觉十四的手一紧,我低声说:"她肯定会帮我们的。"敏敏已经快步进了帐篷。

  我心中早已有了计较,一下子就朝她跪倒,一面磕头,一面说:"求格格救奴婢一命!"敏敏一惊,忙俯下身子,一面拽我起来,一面问:"究竟怎么回事?你先告诉我,如能帮,我绝对帮。"

  十四也是一惊,过来拉我起来。我猛地把他往后一推,低声斥道:"让你不要跟来,你偏要跟来,现在可好,被太子爷当成了贼人!这怎么解释得清楚?若解释,我和你的事情势必会被知道,可宫女是不许和外人私自有情、偷偷相会的!我们俩都得一死。若不解释,你又肯定要死!那我……那我……又怎么能……独活?"说着眼泪已经下来了。五分焦急,五分却是心中哀苦,担心着八阿哥。

  敏敏'啊'了一声,问:"他是你的情人?"我忙应道:"正是!平常在宫里不得相见,他以为到了塞外,总有机会相见,却不料竟被太子爷当成了贼人。"敏敏听后,突然轻声笑了起来。

  一面拉我起来,一面笑说:"他担着掉头的风险来见你,可见一片真心。你岂能再怪他!放心吧,这事包在我身上,管保让他平平安安!"

  我一面顺势起来,一面内疚地想着,敏敏,对不起了!事情紧急只好利用一下你,唯有将来寻机会报答。爱情中的女子总是心格外软,尤其是对有情人。因为自己怀有鸳梦,也总是希望'天下有情人都成眷属'!

  十四显然早已反应过来我的意思,顺着我的意思假扮成了京城来的贵公子哥。敏敏领着我们一边走着,一边极其感兴趣地问十四问题,什么怕不怕呀?吃苦了吗?你们什么时候要好的?十四哄敏敏这个十四五岁小姑娘还不是小意思,谎编得毫无破绽,脸面上一副对我一往情深的样子。敏敏满脸的惊叹感动。一路碰到的士兵都赶着给敏敏请安,谁会怀疑这个大大方方走在他们尊贵公主旁边的蒙古人呢?

  我走到岔路口,看着敏敏道:"我不和你们过去了,免得被人看到引人注意。"敏敏笑笑地说:"放心回吧!绝对不会有任何事情的。"我和十四两人眼神复杂地对视了一眼,我转身匆匆离去。

  外面虽闹得天翻地覆,可我们的营地却很是安静,想必太子虽有了疑心,却也不敢在未有确凿证据前惊动康熙。十四算是先搁下了,可想着八阿哥,心里却更是急,只想快快地跑去看一看,可为了不引人注意,还得压着步伐,不紧不慢地走着。脸色也得如常。

  只觉得这路怎么就那么长呢?脸上已经快撑不住了,可仍然未到!

  看到八阿哥的帐篷前一切如常,门口宝柱和顺水守着,脸色倒是平静,看不出什么。我站了一会,深吸了口气,微笑着上前,他们却挡在了我身前,一面请安,一面说:"爷正在洗漱!不方便见客!"

  我微微笑着,正想让他们叫李福出来答话,李福却已经出来了,说:"姑娘请进!"宝柱和旁边的顺水眼含疑惑对视一眼,忙让开了路。

  进去后,幷未见到八阿哥。我估摸他应该躺在屏风后的软榻上,紧走了两步,忽又觉得不妥,忙站定,踌躇着不知该不该过去。

  八阿哥道:"进来吧!"我这才转到屏风后。他果然侧躺在榻上,上半身幷未穿衣服,想必是因为我来,身上搭着一条薄毯。可膀子胳膊却还是裸露的。

  我幷不是没有见过男人的身体,以前读书时,天气热时,男生经常光膀子乱晃。电视、海滩上那就更不用说了。可自打到了古代却真是从未见过。再加上是他,脸一下子有些烫,忙转开了视线。可心里又担心他的伤,只得又移回了视线。觉得脸火辣辣的。

  他低低笑了几声,说:"过来!"我没有动,只是盯着他左胳膊上殷红的一片。心中一疼一疼地,眼中不禁已有些泛酸。李福走来,跪在榻前,说道:"爷!奴才要上药了!"八阿哥没有看他,只是仔细端详着我,随意点点头。

  李福拿走裹着的软布,一面用棉布吸着血水,一面往伤口上撒药粉,我不禁上前两步,仔细看去。还好,伤口不算深,只是血仍然不停地在流,撒上去的药粉竟好象没有任何作用。忍不住皱眉头问道:"这是什么烂药?怎么一点也不管用?"

  李福一面手下不停,一面回道:"这已经是上好的创伤药了!是九爷花了重金从云南买来,这次特地带来备用的。"八阿哥笑说:"再好的药也要时间才能生效!"我皱眉头看着,想着落后的医疗!早知道要回古代,我应该去学医,现在也不至于只能干看着。脑中念头正在胡转,忽然一惊,特地带来备用!?他究竟还做了什么准备?心中哀恸,皇位!流血性命都在所不计的!

  正想着,八阿哥问:"你见过十四弟了?"我看着李福正拿软布开始包扎伤口,一手要举着八阿哥的胳膊,另一只手用来包扎显然不太够用。忙上前帮他扶着八阿哥的胳膊,嘴里一面随口应道:"恩!"

  他胳膊微微一抖,我手心贴着他的肌肤,也猛地一烫,这才觉得孟浪,可是李福已经松了手,正在专心包扎,我总不能现在松手。我觉得手心越来越烫,竟好象握着的是团火,脸上越来越烧,只怕连脖子都已经红了。低着头,动也不敢动。

  八阿哥也是默默躺着,全身纹丝不动。李福却是神态正常,只是手脚变得格外麻利,很快裹好伤口,收拾好东西,俯身静静打了个千,就轻轻地匆匆退了出去。

  我忙把手收了回来。八阿哥的胳膊猛地落下,他微微'哼'了一声。我心叹,自己这是怎么了?竟象个情窦初开的小姑娘似的,举止大为失常!忙问道:"疼吗?"

  他笑着没有说话,转了转身子,想要起来,我忙寻了垫子给他靠好。他身子一动,身上的薄毯滑了下来,我正好俯身在帮他调整垫子。等起身时,触目所及,只觉脸'扑'的一下,已经红透!猛地转过身子,背对他站着。却更觉尴尬,我应该装着没有看见,云淡风轻的才对,怎么能这么反应呢?反倒更是落了行迹!

  嘴里说道:"你既没有事情,那我走了!十四你不用挂心,他一切妥当!"一面说着,人一面向外走。他一下子抓着我的手,我背着他挣了几下,他低声说道:"你再用力,我的伤口要重新包过了!"

  ―――――――――――――――

  我忙回头看,却发现他是用右手拽着我,左手扶着毯子,虽不妥,但也不至于如他所说。不禁无奈地瞪了他一眼。伸手帮他捏好毯子,让他靠好。他拖着我坐在他身侧。两人都静了下来。

  他笑着看了会我,道:"象是在做梦!我一直在想……"我忙打断他的话,没话找话地问:"你怎么知道我见过十四阿哥?你不担心他吗?"他笑看着我微微摇了摇头,但还是说道:"你看到我受伤,幷没有惊异,显然早已知道,那只能是十四弟告诉你的。至于说到担心!这里可不全是太子的人,他的人能搜,我的人就不能从中作梗?一直没有人来报信,那就说明一切安好。再说了,你既然见过十四弟,却面无忧色,可见他肯定已经藏好了。"

  他说的这些我有的已经想到,有的却没想到。我又问:"怎么会被太子爷发现呢?"他这次倒是皱着眉头想了会,慢慢说道:"我出去时很小心,应该没有人留意到。也许只是恰巧被人看到了。毕竟我和十四弟的身影不熟悉的只怕不多。更有可能是太子爷这几日提防着我和京中互通消息早派了人手在四周巡视。"我不禁问道:"京里发生什么事情了?他干吗要提防?"八阿哥笑看着我,耐心地说:"皇阿玛不准我和京中联系,太子爷做这个准备一则是为了抓我痛脚,到时办我一个抗旨不遵的罪,二则皇阿玛近期打算做一次大的官员调动,据十四弟所言,大都是不利于我们的,他自然不想我现在有所对应,等我九月回京后,一切早已成定局。"

  我琢磨了会说:"皇上如果已经拿定主意,你们又能有什么法子呢?"他看着我笑道:"这些说起来就话长了!总而言之,即使贵为天子,也不可能真的就能随心所欲!你若真想知道,我倒是愿意细细讲给你听。"

  我努了努嘴,没有说话。他笑问:"十四弟藏哪里了?"我想着笑起来,"你猜猜!"他微微笑着说:"你既然让我猜,肯定是一个我不太轻易能想到的人。"他思索了会,问:"是敏敏格格吗?"

  我不禁有些泄气,蔫蔫地答道:"是呀!"他有些惊异地说:"还真是她?你怎么说动的她?这可不是件小事!"原来他还是不能肯定的,我这才又有些开心,侧着脑袋得意洋洋地说:"不告诉你!"

  他不说话,只是温柔地笑看着我。我看了看他的胳膊,有些后怕地说:"太子爷怎么胆子那么大,竟然拿箭射你们?"他嘴角含着丝笑说:"用箭射贼,天经地义,借此机会能除掉我们岂不更好?"我心里一个寒战。突然想起最后的结局,刚才谈笑时的安然心情再无,心中充满悲伤,表情开始变得疏离。

  他觉察出我的变化,伸手猛地一拉我,把我拽进怀里,我要起身,他紧紧搂紧我,头压在我脑袋上低低说:"我不喜欢你刚才的样子。总让我感觉你离我很远。你心里装着什么呢?害怕吗?不要怕!一切有我呢!我不会让你受到任何伤害的。"

  他正搂着我低语,李福一下子跑进来,猛地看见我们,慌得跪在地上,只是磕头。八阿哥放开我,神色如常地问:"什么事情?"我尴尬地低头坐着,完全不敢看李福。

  李福忙回道:"有人过来通报,太子爷在蒙古营帐,里里外外搜了三遍,四周也翻了个底朝天,没有任何结果,这会子正打算搜这边的营帐。"八阿哥微微笑着叹道:"他可真是豁出去了,也不怕惊动皇阿玛。不过来得正好,帮我做个见证。"

  我却是一惊,看着他的胳膊想到这个可不好隐瞒,即使今夜能瞒过,明天、后天也瞒不过,上了马背,一用力伤口出血怎么可能瞒得过呢?要找什么借口才能不骑马,不打猎呢?

  八阿哥吩咐李福:"泡杯热茶!要滚烫的!"李福应了声,快速而去。我仍然暗自琢磨着,八阿哥坐直了身子,道:"帮我拿下衣服。"我应了声,起身拿了衣服递给他,他站起自己要穿。我也顾不上不好意思,一面脸烫着,一面服侍他穿衣服。他静静的站着任由我帮他套衣服,系扣子,翻领子,最后我仔细打量了一下,一切妥当并无破绽。才向他点点头,示意没有问题了。

  他目视着我,伸出手,轻轻地抚了一下我的脸,刚想说话,李福在屏风外说:"爷!茶泡好了!"他收回了手,朝我低声说:"先回去吧!"说完不等我回话,一面吩咐:"让宝柱进来!"一面去了外间,我也随着跟了过去。想走,可又有点担心待会太子来他怎么应对。一时颇为踌躇。

  他在桌前坐好,随手拿了本书,瞟了眼我,看我立着不动,他也没吭声,端起茶试了下温度,吩咐道:"不够烫!我说的是滚烫。"李福脸色一紧,忙端起杯子出去。我开始觉得有些不对劲,疑惑地看着八阿哥。

  八阿哥微笑着望着宝柱说:"今次要委屈一下你了!听好了!"宝柱忙跪在地上,他道:"过会子太子爷进来时,你要不小心把茶倾倒在我右胳膊上。一定要烫伤我。至于说怎么做得自自然然,天衣无缝,你自个琢磨琢磨吧!"宝柱愣在当地。八阿哥肃声问:"听明白了吗?"宝柱忙点头,应道:"奴才明白!"八阿哥笑道:"下去吧!"

  我却心中一惊,一整杯滚烫的茶?可又想不出更好的法子。只是拿眼睛瞅着他,他此时幷不看我一眼,神态怡然地看着书。我咬了咬嘴唇,转身出了帐篷。

  刚掀开帘子,恰好碰到太子领了四个人迎面而来,四周虽有人在搜查,却很是安静。我心想,看来他只是心中怀疑,幷不能确信看到的人就是十四,不敢在未有真凭实据之前把事情闹大。既然不能大张旗鼓地四处搜查,只能来试探八阿哥了。我忙蹲身请安。

  他眉头微微蹙着,笑说:"姑娘竟在这里!不过你姐姐是八弟的福晋,倒是的确比别人要亲近一些!"我笑回道:"未入宫前,曾经在八爷府里住过大半年,知道八爷那里化淤伤的膏药不错,特地来要些膏药。"一面想着,你既然如此说,我也没有必要撇清,反正关系早摆在那里了,索性大大方方摊给你看。一面伸手给他看。他一看我手上青青紫紫的伤痕,眉头一展,忙关切地询问原因,我简单说道:"下午骑马的时候勒的!"他说:"我那边也有些不错的淤伤药,回头派人给姑娘送过去。"太子爷的恩典岂容人拒绝?我忙俯下身子谢恩。他又问:"姑娘来了多久了?"我笑回道:"因为陪八爷闲聊了几句,也有好一会功夫了!"

  他听后沉吟着还想说话,八阿哥已经迎了出来,一面请安,一面笑说:"不知二哥要来,臣弟接驾迟了!"太子爷笑着让他起来。一面不经意地仔细打量他的神色,一面说:"我也是一时兴起,到你这里逛逛,不用那么多礼。"

  八阿哥侧身,恭请太子爷进了帐篷,他随后跟进去时,眼光从我脸上一扫,微微停了一下,脚步未缓,神色不变,笑容依旧进了帐篷。

  我走了两步,看到宝柱端着两盅茶匆匆进了帐篷,不禁脚步慢了下来。不大会,听得'当啷'一声,杯子落地的声音,紧接着仆人惊惶地叫'八爷'的声音,宝柱'奴才该死'的声音,太子爷呵斥奴才的声音,吩咐叫太医的声音。我心中紧紧地抽痛着,忙快步走了几步,隐到帐篷后,看见有人匆匆出了帐篷去叫太医,宝柱被人拖了出来,垂头跪在帐外。看来无论如何是免不了几十板子了。正想着,李福已经指挥着两个人把宝柱堵住嘴,放在刑凳上,打了起来。一板一板,很快血就涔了出来,殷红一片。

  我紧闭双眼,深吸了两口气,转头快步跑回自己帐篷。他们的游戏,我不想再参予了,我不要见到那么多的血。我的生活已经很不快乐了,不要鲜血让它变得更凄惨!

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  怎么这么黑?天上一颗星星也无,四周只有风刮过的声音,无边的压力紧裹着我,心中正害怕,忽看见前方一点隐隐的灯光,来不及多想,提步就向灯光跑去。一路踉踉跄跄,却也顾不上,只想赶紧抓住那黑暗中唯一的光源和温暖。

  跑近了才看清,原来是八阿哥打着一盏灯笼正在慢步而行,一身竹青长袍,随风猎猎而舞。他见是我,停了脚步,朝我温柔一笑。看到他温润如玉的脸和谦谦笑容,我的恐惧、惊惶、茫然一下子消散。心中一安,喜悦地叫道:"八爷!"正要走过去,忽地一只箭疾飞而来,打在灯笼上,在烛光灭去的瞬间,八阿哥脸上的笑容竟带着几分凄厉绝望,无限哀凄地目注着我,缓缓消失在黑暗中。

  我只觉撕心裂肺之痛,大叫一声"不要!",猛地坐起,睡在屏风外面的玉檀忙冲了进来:"姐姐!做噩梦了吗?"我心不停地颤抖,身子也在不停地颤抖,玉檀搂着我柔声叫道:"姐姐!姐姐!"那个笑容!那种目光!我猛地的抱着她,我好冷!玉檀什么也没有再问,只是安静地回抱着我。

  过了好一会,我才慢慢缓过来,对玉檀说:"没事了!你去睡吧!"玉檀柔声问:"要不我陪姐姐一块睡吧?"我向她摇了摇头,躺了下来。她替我盖好被子,静静退了出去。

  我在黑暗中大睁着双眼,再不敢闭上眼睛。凄厉绝望的笑容,无限哀凄的目光,拼命地想驱散这副画面,却越发清晰,我在被中缩成一团。思绪翻腾,在姐姐屋中初次相见时,他谈笑款款;秋叶飘舞中他逼我答应时的冷酷声音;漫天白雪中一身墨色斗篷,陪我慢行时沉默的他;捂着我的手时,让我答应他带着镯子,盛满哀伤希冀的眸子;桂花树下温暖如春阳的笑容;散发着百合清香的签纸……

  十四虽没有细说八阿哥在暗里为我所做的事情,可我并非傻子,初进宫中时,教导我的老嬤嬤对我的宽容,掌事的太监和宫女对我不露痕迹的照顾,我怎么可能没有察觉?只怕还有很多是我所不知道的。

  如果可以选择,我宁可降落在四阿哥府中;因为早知道结果,我一直希望自己能疏离,人都是有私心的,我不可能在明知道结局的情况下还义无返顾地凑上去。可四年的时间,点点滴滴,就如同腕上的镯子,早就如影随形,成为我生命的一部分。我即使为自己铸造了铜墙铁壁,也禁不起天长日久、水滴石穿。

  一夜无眠,听到外面玉檀的响动知道她起来了。我心中已拿定注意,掀被而起。玉檀看见我,脸色震惊地说:"姐姐!怎么看上去一夜之间竟瘦了好多!"我看了看镜中的自己,淡淡笑道:"大概是没有睡好,脸色有些憔悴,令人生成一种错觉罢了!"

  细细描好黛眉,涂匀胭脂,戴好耳坠,脸色是胭脂都无法掩盖的份外苍白,眼睛却是格外的亮,黑滢滢的瞳孔中象是两团小小的火焰在其中燃烧。对着镜中的脸孔妩媚一笑,喃喃说:"能不能改变历史,就靠你了!"

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  清晨去当值时,八阿哥看见我,神色一怔,我扫了一眼他裹着的右胳膊,专心给康熙奉上茶。康熙正在听太子爷讲述八阿哥如何被烫伤的。听后,只是嘱咐让八阿哥好好养着。八阿哥磕完头后,自回了营帐休息。

  正在给太子爷上茶,康熙淡淡问:"昨儿晚上马贼抓住了吗?丢了什么?"我面对太子爷,看到他几案下的手微微一颤,恭声回道:"没有!因为发现的及时,东西倒是没有丢。"康熙喝了口茶说:"蒙古人不太高兴,说是有身穿蒙古袍子的贼,可翻遍了整个营地却什么也没发现。"太子爷脸色一下子变得极为难看,忙站起来说:"儿臣一时鲁莽,未考虑周全,请皇阿玛责罚!"康熙瞅了他一眼,温和地说道:"以后要三思而后行!"太子忙点头应是。

  康熙用完膳后,太子爷和众位大臣陪着去骑马行猎。目送康熙他们一行人渐行渐远,人渐渐散去。我又默立了半晌,直到看不见康熙他们的身影。才转身举步而行。

  快到八阿哥帐前,脚步不觉缓了下来。虽已拿定注意,可事到临头,心里还是挣扎不甘。但想着他这四年来点点滴滴的照顾付出,还是一步步挪到了他的帐前。

  掀帘而入时,李福正在服侍他用膳,两只手都不便利,只能由李福代劳。他看我进来,停了下来,静静看着我。李福低头立在他身后。我和他默默对视了半晌,我朝他微微一笑,上前几步,对着李福吩咐道:"公公先下去吧!"

  李福飞快地瞟了眼八阿哥,躬着身子快速退了出去。我拖了凳子坐在八阿哥身侧,一手拿起筷子,一手端着小碟,夹了菜送到他嘴边。

  他幷未张口,只是默默凝视着我,眼睛里隐隐含着一丝不安。我把菜放回小碟中,嫣然一笑,柔声问:"你不喜欢我服侍你吗?"他瞅着我,说:"如果这是第一次,我会高兴都来不及;如果这是最后一次,我宁愿永远留着将来用。"

  我温柔地目注着他,嘴边含着笑,把菜夹起,又送到他嘴边。他看着我的眼睛,我知道那里面现在除了温柔还是温柔,他一下子笑起来,张嘴吃了菜。吃了两口,突然叫道:"李福!"李福匆匆而进,他笑说:"拿壶酒来!"李福踌躇着说:"爷身上有伤,喝酒只怕不妥。"一面说着,一面只是瞅我。

  八阿哥笑斥道:"你是主子,还是我是主子?"李福一听,再不敢多言,退了出去。不大会功夫,托着着一壶酒和两个酒盅进来。

  我站起接过托盘,说:"只喝一盅!"李福紧皱的眉头这才舒展开。躬着身子静静退了出去。

  我倒好酒,送到他嘴边,他笑看着我,往日黑沉的眼睛变得很是明快,点点笑意飞溅出来,映得脸色更是晶莹如玉。这么毫不掩饰的快乐!我心中一动,那几丝不甘也被融化少许。还是值得的,至少他现在是这么快乐,不是吗?

  他一直凝视着我,我刚进来时的淡定镇静通通消散不见,不好意思再看他的眼睛,转过视线,含笑嗔道:"喝是不喝?"他忙就着我的手,慢慢饮了一杯。我自己也饮了一杯。

  服侍他用完膳、漱完口,净完手。李福把杯盘都撤了下去。我摆好垫子,让他靠好,问:"要我给你找本书看吗?"他笑道:"什么都不要看!要你陪我坐着!"我笑看着他说:"今日我当值,还得回去预备茶点呢!要不万岁爷回来喝什么?再说,我还想去看看十四阿哥。"

  他没有说话,只是拿眼睛瞅着我,我看拗不过他,再说现在也不想逆他的意。坐到他身侧,说:"就一会。"他笑笑地看着我,轻轻叹了口气,说:"让你这样心甘情愿地坐在我身边,我已经想了好久了!"我脸微烫,侧低着头,没有说话,心里泛起几丝甜,女人都禁不起甜言蜜语的。

  他往我身边凑了凑,我赶忙下意识地往旁边挪了挪,他低笑了两声,没有再动,只觉得他视线一直凝在我脸上,我心里甜蜜中夹杂不安。静默中压力越来越大,猛地站起来,说:"真要走了!"他笑说:"再不让你走,你下次不敢再来了!去吧!"我笑了笑,正要走,他又说:"你先不要去看十四弟。"我停了脚步,看着他。他道:"他在敏敏格格那里,很安全,等过两日,太子爷不那么留心了再说吧!"我问:"如果你们事情已经商量妥当,不如早点让他走,才是万全之策。"他回道:"事情倒说得差不多了,不过现在太子爷肯定想着,既然营帐都搜了,没有人,那么如果真是十四弟,他肯定要设法回京的,定在外围派了人手搜查,缓几日等太子疑心尽去,再走更妥当!"

  我点点头。心想,以后还是少操这个心了,比起思虑周全,他们从小到大琢磨的就是这些,就是十个我也赶不上他们一个。一面想着,一面出了帐篷。他在身后柔声说:"晚上我等着你!"

  走在六月的蓝天下,我半仰头直盯着天上的云朵,从今后不可能再'心若浮云,自在来去'了,心中半带着苦涩,对自己说:好好爱他吧!尽力爱他吧!让他全心全意爱上自己!

  下午和芸香交待清楚晚上当值注意的事情后,先回自己帐篷洗漱收拾。我泡在滴了玫瑰露的浴桶中,缭缭香气中闭着眼睛想,这应该算是我到古代后的第一次约会吧?直到觉得自己全身已有了玫瑰若有若无的香气,才缓缓起身。

  除了日常梳的发式,我其它的发式都梳的不是很好,不过费了半天功夫,一个娇俏的发式还是挽好了。看看倒是值得费这许多时间的。

  用青盐和自制的简单牙刷漱了口,又特地含了一口兑了水的玫瑰露,过了半晌,才吐出。想着不能做到'吐气如兰','吐气如玫瑰'应该也说得过去。

  一切收拾停当,揽镜自照,花容月貌大概也就是这样了!刚出门,一个圆圆脸的蒙古姑娘跑来说道:"我家格格请姑娘过去!"我想了想,对她说道:"烦劳姑娘转告格格,今日不得空,不能去了。请她多担待。过两天一定去给格格请安。"她疑惑地看了看我,转头匆匆跑了。

  进了八阿哥的帐篷,心中还在想着,不知十四过得如何?他应该能明白八阿哥的意思。至于如何应对敏敏格格,他若连这都弄不妥当,还和太子斗什么呀?八阿哥正侧靠着摆弄棋子。看我进来,毫不掩饰地盯着我上下打量了几眼,眼里满是笑意,示意我坐到他对面。问:"我可是你的'悦己者'?"我没有搭理他,问:"胳膊不便利,怎么还在摆弄这些?"

  他一面笑说:"动动手指而已,又不使力,不碍事!再说烫伤也不严重。"一面吩咐李福撤了棋盘,传膳。我问:"宝柱还好吧!"他笑说:"几板子他还受的住的!"我心中一叹,静默着,没有说话。

  两人静静用完膳。我给他念了会子书,跳跃的烛光下,他脸色平静,并无平日常常挂在嘴角的笑,但眼睛里却满是欢欣喜悦,偶尔抬眼看他,总是对上他笑若春水的眼睛,心一跳,又匆匆低头继续念书。起身告退时,他倒没有再留我。只是拉住我的手,双手合握在手心,静静握了好一会。然后放我离去。

  这几日,一切平静,看太子的神情含着几丝沮丧,看来是死心了。和敏敏格格也见过几面,不知十四如何对她说的,反正她幷未特别和我说话,只是看我眼神总是含着几分打趣。我当然也是请安后就退下,和她保持距离。

  今天下午,特意等到敏敏一个人时,我笑着上前请安,敏敏挥了挥手让我起来。两个女人如果分享了爱情的秘密,总是格外容易亲近。敏敏对我份外亲切,两人随意走着,她笑问:"想他了吧?"我嘴边含着笑,没有吭声。她过来揽着我胳膊说:"我看他不错呢!"我笑着斜睨了她一眼,道:"格格今年才多大?不过十四五吧?说得好象多有经验的样子?"她轻轻推了我一下,撅着嘴说:"我夸你心上人,你居然来打趣我!"

  我笑问:"我晚上去看你可好?"她摇着脑袋,道:"我若说不好呢?"我笑说:"你若想留着他,那就把他让给你好了!"她脸一红,说:"真是牙尖嘴利,说不过你。你晚上过来吧。"

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  再见十四,仍然是满脸的假络腮胡子,真不知道他这几日是如何洗脸的。

  敏敏笑看看我,又看看十四,最后得意洋洋地说:"你们慢慢说吧!我先出去了。"说完还向我眨了眨眼睛,转身出了帐篷。

  十四看着我默了好一会子,道:"这次多谢你了!"我一笑说道:"我们认识多久了?四年多的交情,这些年来你对我也颇多照顾,还要说谢,太生分了吧?再说了,没有我,你们的人也不会让你有事情的,我只是赶巧了而已。"

  他低头笑了起来,忽又敛了笑意问:"听说八哥胳膊烫伤了?"我敛了笑意,轻叹了口气说:"他待会要见你,你自个去问他吧!"他怔了一下,问:"在哪里见?"我说道:"他一会过来,就在蒙古人营地见。"

  十四听后笑叹道:"好法子,蒙古人本来就对太子爷不快,这次太子爷又把蒙古人的营地翻了个遍,却根本没有他所说的贼,蒙古人正恼着呢!他现在对蒙古人应该敬而远之了。"

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  敏敏奇怪地问我:"他出去干吗了?"我回道:"因为他这几日就要回京了,所以去和要好的朋友告个别。多谢他们平日对我的照顾。"我这个谎言实在禁不起推敲。可敏敏毕竟才十四五岁,她阿玛又一向娇宠她,涉世未深,她也未多想,凑到我身边坐下,问:"你得空也教我唱戏吧?"我怔了一下,不知道何来此话题,纳闷地看着她。

  敏敏笑嘻嘻地说:"他都告诉我了,他就是因为听了你为他特意唱的曲子,才对你动了心思的。"我无奈地笑着,这个十四不知道还编造了些什么鬼话来哄小姑娘。只得顺着她说:"好啊!"

  她微微犹豫了下,问:"十三阿哥喜欢听戏吗?"我笑说:"喜欢的,十三阿哥雅擅音律,特别精通弹琴和吹笛,在京城公子哥中很是有名的。"敏敏听完,默默无语,凝视着前方,痴痴想了半晌,幽幽说:"真想听听他弹琴吹笛,肯定很动听!"

  她猛地拉住我的手,问:"你听过吗?告诉我,当时是怎么回事?他什么表情?奏的什么曲子?他穿什么颜色的衣服?他为谁奏的?"我被她一连串的问题问得几次想开口却又闭上了嘴巴,直到她问完后,才一脸抱歉地说:"我也没有听过呢!"

  她一下子满脸的失望,我赶忙说:"如果明年塞外之行,你和十三阿哥都在,我一定让他奏给你听!"她一下子满脸喜色,可忽而又脸带纳闷地问:"你和十三阿哥很要好吗?"我忙笑说:"我十三岁的时候,两人就一块玩了。的确挺要好的。"心中想着,幸亏现在有十四这个挡箭牌,否则只怕敏敏要想歪了。敏敏听完,满脸毫不掩饰地羡慕之色,我心里长长叹了口气,极其温柔地对她说:"我一定会让你听到十三阿哥特意为你奏的曲子的。"

  敏敏感激地朝我一笑,复又黯然低下头。喃喃自语道:"他的福晋肯定能经常听到他奏曲子。"我不知如何回应,连完全接受一夫多妻的古代人都不能免去嫉妒难受。八阿哥他可懂我心?为这份感情受苦地不仅仅是他,我的抗拒,我的无奈,我的委屈,我的挣扎,他可能明白?转而又想到八福晋,安亲王岳乐的外孙女,身份尊贵,可也留不住丈夫的心,我因为她在难受,她若知道我,又何尝不会心痛呢?毕竟用现代人的眼光看,我才是那个理曲者,是破坏人家婚姻的第三者。即使八阿哥能一切如我所愿,可这个十字架也注定背负终身了!

  两人都心绪满怀,各自神伤。十四掀帘而入,敏敏忙站起,一面说:"我出去了。"一面匆匆而出。

  十四笑着走上前,给我恭恭敬敬地请了个安,我唬了一跳,忙侧身让开,"你这是做什么?"他笑道:"好嫂子!从今后该我给你请安了。"我脸腾地一下变得火烫。想骂他,可又找不着词。只能尴尬地站着。

  十四看我如此,倒是再没打趣我,只是目视着我。过了半晌,感叹道:"八哥终于得偿多年所愿!"我嗔道:"我走了!不听你胡言乱语!"

  十四倒是没有拦我,可我自己走了几步,忽停住回身问:"你什么时候回?"十四回道:"明晚上就走!"我点点头说:"你可别再编那些没谱的事情哄敏敏格格了!到时候我可没有办法圆谎。她现在都要跟我学唱戏了!"十四笑说:"那你就把当年唱给十哥的戏教给她呗!"我摇摇头,叹道:"将来还不知道如何向敏敏格格解释呢?也不知道她肯不肯原谅我?"

  说完,转身出了帐篷,心里几丝茫然,当时的我们哪有这么多烦恼呢?如今的日子却是时时小心,步步谨慎。谎言、欺骗和鲜血的日子。我曾经以为因为知道历史,所以我可以趋吉避凶,可我最终还是一步步无可奈何地被卷了进来。

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  下午就被敏敏打发人叫了来,说什么晚上就要走,再见要三个月后呢!让我们再抓紧时间多聚聚,我看着敏敏,面上浅浅笑着,心里却很是苦涩,她是如此纯真善良,将来一日当她知道我利用了她时,从此后,她是否不会再那么相信别人了?

  星垂平野阔,风吹草轻舞。敏敏护着我和十四从营帐出来,三人各自牵了匹马做样子,一路都是默默地。三人正在慢行,身后脚步声匆匆,我心中一动,回身看,果然是八阿哥,停了脚步等着他。敏敏却是一惊,一个闪身,已经挡在了十四身前。

  我忙对敏敏说:"格格,没事的,八阿哥知道我们的事情!"敏敏这才表情一缓,侧着脑袋看着十四说:"你面子可真够大的,走时居然有八阿哥和我送行!"十四笑嘻嘻地说:"不敢!不敢!"

  八阿哥顺手接过我手中的马缰绳,走在我身侧,十四反倒是走在前面,我忙赶了几步,和十四并肩而行。把敏敏和八阿哥落在后面。

  敏敏看我和十四两人谁都不说话,以为两人是伤别离。紧走了几步,拉着我胳膊,眼睛却瞅着十四说:"你若真有心,回去好生想法子向皇上把若曦讨了去。看着若曦心事重重的样子,我都心疼呢!"

  我赶忙想岔开话题,十四也赶着说:"不再耽搁功夫了,我走了!"说完望着立在我们身后的八阿哥。八阿哥含笑点点头。他又看着敏敏,笑说道:"这次的恩情先记在心里了,容后再报!"敏敏一撇嘴,说:"我是看若曦的面子,你若真想报恩,以后好生待若曦就行了!"

  十四尴尬一笑,再不敢多说,朝我点点头,翻身上马,策马疾驰而去。我目注着他远去的背影,想着,送走他,一块石头也算落地了!下面就该仔细想想我和八阿哥的事情了。

  敏敏看我一直目注着十四消失的地方,轻轻摇了下我的胳膊柔声说:"我们回去吧!"我收回目光,侧头看着她,心中内疚,忍不住问道:"格格!若有一日,你发现我做错了事情,你会原谅我吗?还会象现在这样对我吗?"敏敏一呆,不知我何出此言,满脸的疑惑。但看我一直目注着她,她认真想了想,回道:"我不知道。看你做错什么事情了。你会做什么对不起我的事情呢?"

  我忙摇摇头,强笑道:"只是问问而已!谁叫格格身份尊贵,只不准哪日无意中就得罪了格格。所以先讨个平安符。"敏敏撅着嘴说:"亏我还把你当个知心人呢?这种话都说的出?"说完,放开我的胳膊就往回走。

  我忙拉住她的手,一面走着,一面说道:"就是我也把你当知心人,才会害怕呀!"她脚步慢了下来,反手握着我的手,侧头说道:"我们草原儿女认准了的朋友,不会轻易放弃的。"我侧头看着她点点头。两人都是一笑。可她的笑坦然大方,而我的却含着几丝不安。

  八阿哥一直默默跟着我们,到了营地,敏敏和我们分开,自回了自己营帐。目送她离去,我也想回去,八阿哥柔声说:"去我营帐里坐坐!"我想了下,微微一颔首。他率先而去,我随后跟着。

  进了帐篷,他吩咐李福守在门口。两人静静相对站着,他伸手揽我入怀,我依偎在他怀里,头枕在他肩上,鼻端有他身上的药香。我犹豫了半晌,缓缓伸出双手环上他的腰,他身子一紧,更是紧紧抱着我。

  两人默默相拥了半晌,他在耳边轻声说:"等九月回了京,我就求皇阿玛赐婚。"我靠在他肩头,没有回话,只是环着他腰的手紧了紧。

  又过了一会,他放开我,牵着我的手坐到榻上,我问:"胳膊好一些了吗?"他点点头,微笑着说:"烫伤本就没有多严重,不过是太医看着皇子受伤都份外紧张,而有所夸大!箭伤有九弟购来的药也恢复得很快。再养上半个多月,骑马就应该没有大碍了,在回京前一定教会你骑马。"

  我微微一笑,问:"要我读书给你听吗?"他摇了摇头,道:"未入宫前,一本宋词还认不全。可现在连《本草纲目》都读过,真没有几个女子象你这么爱读书的。"我一面想着那还不全是为了讨好康熙,一面笑回道:"在宫里闲着也是闲着,就胡乱看书了。"他笑着瞅了瞅我,说:"我听十四弟提起过,你曾为十弟唱过戏。不知道我有没有这个面子,听你一曲呢?"

  我回道:"那是现炒现卖的,今日可不应景!"低头笑着,想了想,站起,走到桌边随手拿起瓶中插着的杜鹃花,凑在鼻端一闻,看着八阿哥侧头一笑,开口唱道:

  "好一朵茉莉花,好一朵茉莉花,满园花草,香也香不过它,我有心采一朵戴,又 怕看花人儿骂。

  好一朵茉莉花,好一朵茉莉花,茉莉花开,雪也白不过它,我有心采一朵戴,又怕旁人笑话。

  好一朵茉莉花,好一朵茉莉花,满园花开,比也比不过它,我有心采一朵戴,又怕来年不发芽。"

  自小学跳舞时,母亲就一再强调不管是唱歌还是跳舞都是先感动自己,才有望感动别人。心神沉浸在少女在满园花草中乍见茉莉花的惊喜中。我不看他,自顾脚步轻转,表情时喜,时忧,表现对花的喜欢,却想摘而不能摘的踌躇怅惘。一曲唱毕,我侧头斜睨了八阿哥一眼,他神情微怔地看着我。我眼眸一转,轻笑着扬手把手中的杜鹃花,抛到八阿哥身上,他下意识地伸手接住。我再不看他,径自出了帐篷。

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  七月的草原美得惊人,一片碧色海洋,微风过处,一浪接一浪。朵朵盛开着的小花,点缀在青碧底色上,静时如华美织锦,动时如山水齐舞。

  夕阳余辉下,两人经常手挽着手,徜徉在蓝天绿草间,有时候半日也无一句话,只是静静走着,累了时,随意坐下休息,并肩看夕阳西下,夜色转黑,月兔东升;有时候,我会唧唧呱呱地向他细说我的喜好厌恶,会细细碎碎地向他抱怨过大的太阳,头发好干,他在一旁笑听着。我会指着太阳问他'真的有夸父追过太阳吗?',然后非要他说个清楚有是没有,他说有,我就说没有,他说没有,我又说有,拉着他洋洋洒洒长篇大论,把我当年参加辩论比赛的那点本事全拿了出来;又或者看着月亮,央求他背所有关于月亮的诗词来听,他一首首在我耳边轻轻吟诵,有时候迷迷糊糊地睡着了,他会温柔地抱我上马,我窝在他怀里,慢慢策马而回;看到星星时,两人找牛郎织女星,他说自己找到的是,我却觉得我找到的是,总要等我撅着嘴不理他时,他才大笑着,揽着我说'你的才对!',再想板着脸也忍不住嘴角露出笑意。

  敏敏缠着我教她唱戏,我无奈何,只好教了她一出以前宿舍姐妹在班级联欢时的嬉戏之戏。可真到教会她时,心中又突生想法,遂和她认真排练了好几次。一日晚上,笑对敏敏说:"今儿晚上,我请了个人来看我们唱戏!"敏敏好奇地问:"谁呀?"我抿嘴而笑,没有回话,只是自顾换了衣衫。头发梳拢,打了长编子。身穿月白长袍,腰系黄金带,头戴小帽。

  敏敏看后笑道:"你穿男装,倒是别有一股俊俏韵致!"我上下打量完她,也笑说:"你穿这江南女儿的裙衫,也是别样的妩媚动人!"

  两人正互相打趣,敏敏的贴身丫头进来说:"八贝勒爷来了!"敏敏笑道:"你请的看戏人就是他吗?"我点点头,敏敏吩咐丫头'请八贝勒爷进来坐!'。

  我和敏敏藏在屏风后,看八阿哥进来落座后,显然对主人还不露面微感诧异,不过眼光扫过屏风后,大概猜到我们躲在屏风后,笑了笑,神情怡然地端起茶杯轻抿了一口。

  我搡了搡敏敏,低声说:"你先出去!"她不动,低声道:"我有些紧张!"我笑问:"怕什么?你在那么多人面前都唱歌跳舞来着?"她嘴里嘀咕着:"可这是人家第一次唱戏!"说着,整了整衣裳,拿起篮子挽在胳膊上,出了屏风。

  我透过缝隙看着八阿哥的神情,他见到敏敏的打扮,表情微微一愣,随即眼光投向屏风,微微一笑,转回目光看着敏敏。我躲在屏风后,明知道他看不到我,可看到他一笑,还是心中一跳。

  敏敏挽着篮子,做出一副采桑叶的样子,我轻摇折扇,缓步而上,一面唱道:"秋胡打马奔家乡,行人路上马蹄忙……!"我和敏敏一问一答地唱着,她演独守空房二十多年的罗敷女,我演回家探妻的秋胡。路遇妻子,却为了试探她的贞洁,而装做陌生人调戏她。

  我拿折扇挑起敏敏的下颚,嘴角似笑非笑,眼睛斜斜,挑逗地看着敏敏,一副轻薄公子哥的样子,唱道:"……撇下了大嫂守空房,你好比皓月空明亮,又好比黄金土内埋藏,你好比鲜花无人赏,卑人好比采花郎。桑园之内无人往,学一个神女配襄王。"唱完,还顺手在她脸上轻摸一把。

  敏敏脸一红,打开我的折扇。含羞唱道:"客官说话不思量,奴家有言听端详……"我平时和她唱时,从未如此认真卖力地调戏她,大概从未有人胆敢这样对她,这个小姑娘被另一个女子调戏也脸红了!现在哪里象是因被调戏而生气呵斥对方的妇人呀?倒好象娇羞无限、欲拒还迎!

  两人唱完,我神色如常,敏敏却脸颊绯红,不好意思地看了一眼正在鼓掌笑着的八阿哥匆匆出了帐篷。八阿哥笑看着我叹道:"若被苏完瓜而佳王爷知道你教人家女儿唱这些曲子,你可怎么办?"我侧头笑看着他,道:"怎么办?这好象该是你考虑的问题,而不是我吧?"他微微摇着头笑睨着我说:"我以后看来麻烦多了!不过……"他走近我身边,在我耳边低声说:"望娘子心疼一下为夫,莫要招惹太多麻烦!为夫还想多些时间陪娘子呢!"说完也轻抚了一把我的脸。我脸皮虽厚,可也有些禁不住,脸变得滚烫。他仔细端详着我的神态,低笑着退了回去。

  敏敏再出来时,已经换好衣服,看我脸红红地站着,不禁低头一笑,问:"你去换衣服吗?"我还未出声,八阿哥就笑说:"别换了,这样穿有股别样的……"他瞟了敏敏一眼,还是说道"风流韵味"。我嗔了他一眼。敏敏却没什么异常反应,看着我笑说:"我也这么想呢!"

  我这么打扮本就是为了八阿哥,现在看目的已经到达,朝他抿嘴一笑,折扇'啪'地一声打开,一甩长辫,轻摇纸扇出了帐篷去换衣服。

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  一日白天刚当完值,人还未到帐篷,就嗅见隐隐约约的香气,心中纳闷,玉檀打翻了茉莉粉盒子吗?

  掀开帘子,映入眼帘的是一片白,桌上,地上,椅子上,榻上,触目所及,全是茉莉花,累累串串,帐篷内充斥着它温馨悠逸的气息。片片绿叶晶莹典雅,如剔透的碧玉,朵朵凝雪般初放的小花温润洁白。我当即怔在那里。真不知道他是从哪里弄来这许多花。丝丝喜悦流淌在心中,这样的手段对我而言虽然老套,但被讨好的人却总是会被感动。忍不住把脸埋在花间,长叹了口气!

  正在发呆,"姐姐!"我一慌,忙转过了身子,看着身后的玉檀,却不知道该如何解释这满屋子的茉莉花。玉檀微笑着说:"这是刚才张公公派人送来的,说姑娘嘱咐他去采办时带些新鲜茉莉花回来,姐姐有什么用处吗?"我忙顺着说:"用处多了,泡茶,泡澡,插在鬓边,不是比干花强很多?"

  用茉莉花泡了个澡,挽好发髻,拿了香囊,往里面塞了几朵花,挂在腰间。一路快步而行,到约定地点时,看见他已经坐在山坡上等着。我蹑手蹑脚地走过去,迅速捂住他的眼睛,哑声问:"我是谁?"他手搭在我手上,笑问:"草原仙子?"我哼道:"不是!是吃人的妖怪!"他大笑着,一扯我的胳膊,反身把我压在了草地上。头埋在我脖子上嗅着,喃喃说道:"原来是茉莉花仙!"他抬头温柔地凝视着我,我俩脸挨得那么近,我能看清他深黑眼瞳中的自己。我的心开始大力大力地一下一下子跳。他缓缓俯下头,温暖柔软的唇印在了我的唇上,我脑里忽然闪过四阿哥冰冷的唇抚过我唇的画面,心中一抽,头一偏,躲过了他的吻。

  他倒未介意,以为我是因害羞而躲开,轻笑着偏头低吻上我的脸颊,然后轻轻浅浅地一路顺着印在了我双唇上。我闭上双眼,温从地回应着他的吻。他的温柔,怜惜,爱恋都通过唇齿间的缠绵传递给了我。我刚开始的紧张失措慢慢消散,只觉如同身置云端,晕晕糊糊,身心俱软。

  他搂我在怀里,轻声说:"若曦,知道我有多开心吗?"我头抵着他的肩膀脱口而出:"会比初见姐姐更开心吗?"问完立即想打自己的嘴巴,我疯了!居然在和姐姐拈酸吃醋!

  他静默了一小会,扶端我的身子,凝视着我双眼说:"那是不一样的!初见若兰,我的确惊喜无限,皇阿玛赐婚后,我觉得自己很快乐。可当我挑开若兰的盖头时,我就知道自己错了,我只想着拥有那清亮的笑声,却不知道……"他停了会子,轻轻摸着我的脸颊说:"若曦,我已经犯了一个错,怎么可能一错再错呢?你和若兰是长的有五六分相象,我初见你时的确为此心中一惊。可自从你大闹了十弟的生辰宴时,我就明白你和若兰是不同的。漫天落叶中你质问我们'为什么自己的命运要由别人决定',你的冷厉表情,我直到现在仍然清晰无比。婚宴上,十三弟带了你走,让你全身冻僵着回来,可你半丝怨怪也无。我居然心中很是不快,这才知道不知不觉中,你已经在我心中有了影子。"

  他一面用指头轻轻描摹着我的眉毛,一面说:"这些年来,你可知道我有多想你?可我想让你心甘情愿、高高兴兴地嫁给我。我不想若兰的事情再重复。可你的心却总是那么难测,我感觉你心中似乎是有我的,可我不明白你为何拒绝我。我不知道我究竟要做什么,才能让你愿意?"他猛地用手把我的眼睛捂住:"不要这样看我!你为何总用这样的目光看我?四年前你还是个小姑娘时,就这种充满悲伤哀悯的目光。你在伤心什么?"

  我摇头再摇头,伸手抱住他,两人紧紧相拥。当年的一幕幕在脑中掠过,想着他的好,想着他的坏。想起他让我在书房一站就是半日,想起他冷冷地掐着我下颚逼我回话,我猛地一口咬在他肩上。他轻轻'哼'了一声,抱着我没动,我慢慢松了口,他疑惑地看向我,我带着五分笑意,五分得意,挑眉看着他说:"君子报仇十年不晚!"他微微一怔,忽而大笑起来,笑声是从未有过的清亮,带着欢愉在草原上遥遥荡开。

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  九月秋风起,天地更显辽阔,我在八阿哥和敏敏的双重调教下,马已经骑得不错。可以一个人策马疾驰在蓝天碧草间,享受在夹杂着阳光和草香的风中飞翔的感觉。

  我和敏敏都极其喜爱策马到极速的感觉,耳边风声呼呼,那种畅快淋漓非笔墨所能描绘,似乎天地间可以任你遨游,天下无处不可去,再无任何束缚。八阿哥却幷不如我们般刻意追求速度带来的快感。常常落在后面笑看我和敏敏两人策马狂奔。两人经常比赛,虽然我输的次数居多,可偶尔赢敏敏一次的感觉才越发的好。

  我和敏敏总是笑了再笑,她兴起时,就唱起蒙语歌谣,我虽然听不懂,可却知道她在歌颂这蓝天,这绿地,这白云,这微风,她在唱她的欢快欣悦。因为我也是多么爱这片天地呀!自打来了古代,我的笑声从未象现在这么多,这么亮!只有在这片天地间,只有在疾驰的马背上,我才能暂时真正忘了一切的一切,我才是我!而不是马而泰.若曦。

  敏敏在时,我总是与八阿哥保持距离,心里虽知道谎言总有破的一天,可现在却不想面对。八阿哥嘴边带着笑,戏弄地看我几眼,却不再勉强,可他的视线却从未离开我,我大笑时,他宠溺地看着我;我得意时,他赞赏地看着我;我夸敏敏歌唱得好时,他却笑着不以为然地向我微微摇头。有时候我真怕敏敏会看出来,嗔他一眼,他会笑着转开眼光,可当我无意中视线扫过他时,还是会正对上他带着笑意的眼睛。

  —— —— —— —— —— —— —— —— ——

  晚间当完值,往帐篷行去,想着洗个澡后,就去和八阿哥一起用晚膳。太子爷缓步迎面而来。我忙让到路侧给他请安。他让我起来后,上下打量了我几眼笑说:"姑娘这几日好似很忙碌?"我笑笑,没有回话,他既开了头,自然还有下文。

  他盯着我道:"我听人说姑娘这段时间和八弟过从甚密,两人经常在外结伴骑马。"我笑笑地回道:"太子爷不知道是听哪个糊涂人回的话,我和八爷本就一直往来,何来现在甚密之说?再说了,我学骑马是皇上准了的,八阿哥不过看着我急于学好,不辜负皇上的恩典,才教教我而已。毕竟那些军士顾及我的身份,唯恐出什么岔子,都抱着'不求有功,但求无过'的想法。不敢放开胆子教我。"

  太子爷笑盯着我,没有吭声。我说完后,低下头静静站着。过了一会,他笑着点点头转身离去。我俯身恭送他走后,快步回了自己营帐。

  —— —— —— —— —— —— ——

  用过饭后,两人静静喝了一盅茶。我说:"起先我碰到太子爷了!"他放了茶盅,仔细听着。我有些不好意思,眼睛盯着茶盅,说:"他对你我有些疑心。"他听后,笑说:"我当什么事情呢?疑心就疑心吧!我根本没打算瞒他。反正马上就要回京,回去后也就该办我们的事情了。他不过是忌讳你如今在皇阿玛跟前而已,毕竟有时候你若肯说一句话,可省去我们不少心思去揣测皇阿玛的意思。"

  我凝视着手中的茶盅,微蹙着眉头,没有说话。他起身立起,也拉了我起来。我在一旁心不在焉地研着墨,他静静地写字,因为康熙一直嫌他字迹柔媚有余,刚健不足,常说他应该好好练练字。不过我看他也不是很上心,更多的时候不过是一种静心的方式而已。

  他写完一张,却没有再继续,只是沉思地盯着纸面,好半晌都一动不动,我不禁好奇地探头过去看:

  殷 泰 四川陕西总督,

  噶 礼 江南江西总督,

  江 琦 甘肃提督,

  师懿德 江南提督。

  潘育龙 镇绥将军。

  年羹尧 四川巡抚。

  看到别人的名字倒也罢了,反正我搞不清楚这些人之间彼此的关系,可看到年羹尧却不禁低低念道:"年羹尧",八阿哥侧头看了一眼正盯着纸面出神的我,伸手用力一揽,搂着我坐在他腿上,头搭在我肩上静默了好一会,低声问:"你为何对老四的事情一直那么上心?"

  我心猛跳,一面脑子里飞快地想着,一面嘴里回道:"大概是因为十三阿哥吧!你也知道我和他一向要好,所以就对四阿哥的事情上了点心。"也不知道他相不相信,可我再没有更好的借口了。

  他不说话,我忙岔开话题,问:"这就是皇上新近的官员调派吗?"他道:"正是,不过年羹尧的调令还没颁!怕是要等回京才下了。"我问:"现在这番调动对你有利还是无利?"他轻笑了两声,说:"不好不坏吧!幸亏十四弟来得及时,否则现在就不是这个名单了。"我忍了一会,可还是没有忍住,觉得我心中又没有愧疚,赶忙要躲躲藏藏呢?于是问:"年羹尧的任命对你是好是坏?"

  他听后,没有立即回答,只是紧紧搂着我。过了好一会,他才笑道:"你若不问,我今儿晚上恐怕是睡不好了。你这么一问,我倒是安心了。"我嗔了他一眼,没有说话。

  他笑道:"不过一个包衣奴才而已,现在谈好坏还太看得起他了!不过是让老四得些甜头,一则顺了皇阿玛的意思,二则我们也好相处。毕竟这次他在京中也帮了我们不少。"我微蹙着眉头,盯着年羹尧的名字没有说话,心里想着,四阿哥帮你们?

  八阿哥笑道:"你琢磨什么呢?不过我倒是想知道,你一向不留心这些事情,怎么会知道年羹尧呢?"我心叹道,我怎么能不知道人生大起大落的这位大将军呢?可是现在倒的确没有知道他的道理,出身微贱,官阶又低,在紫禁城中他现在还排不上号呢!只得继续借用十三了。笑回道:"听十三阿哥提起过他几次,夸他'为人聪敏,豁达,娴辞令,善墨翰,办事能力亦极强'。"八阿哥微微笑着点点头叹道:"以他的出身,不到10年即升为四川巡抚,固然有老四的襄助,可他自己也的确给老四争了脸面。"说完又笑道:"你阿玛把你弟弟都留在了身边,真是可惜!若不然只要有你几分聪慧心思,再肯用点心,皇阿玛只怕更是看重。也不用我在这里羡慕老四了。"

  我一听,心中几丝不快,他这是把我比作四阿哥的小老婆年氏了。我一直想暂且遗忘,遗忘他身边其他的女人,可总是在不经意的瞬间又想起。我没有说话,只是安静依偎进他怀里,埋头在他胸前,脑子里却不能抑止地在想,他别的女人也会这样坐在他怀里吗?心中各种念头不绝,嘴里却柔声吟道:"我心匪石,不可转也。我心匪席,不可卷也。"一面吟着,一面伸手与他五指交错,紧握在一起,念道:"死生契阔,与子成说。执子之手,与子偕老。"

  他静了好一会,重重长叹了口气,低头在我耳边一字一顿地说:"定-不-负-相-思-意!"

  不是没有谈过恋爱,可那时是'记得当时年纪小,你爱谈天我爱笑,并肩坐在桃树下,风在树梢鸟在叫。不知怎么睡着了,梦里花落知多少。'简简单单,相对嬉戏,待品味到苦涩时,已经是曲终人散。可现在我的甜蜜中总是夹杂着丝丝苦涩,欢笑过后还有怅惘,以及无限的忧虑。

  快乐的时光总是过得份外快,转眼已是九月底,敏敏前几日已经随她阿玛返还了蒙古。而我们两日后就要回京。想着紫禁城的高高红墙,我就越发对这片苍茫天地留恋。多想时光就停留在这一刻,再不要回去。

  八阿哥也感觉到我的无限依依之情,特意带着我骑马在我们所有留下过足迹的地方兜了大大一圈。从太阳还有余辉直到黑夜沉沉,繁星满天。九月的草原,深夜已经很是清冷,他拿披风把我紧紧裹着,搂在怀中。我说想再下马走走。

  他勒住缰绳,抱我下马。两人手挽手并肩走着。我心里沉吟了半天,却总是难以开口。可是今天却必须说的,这三个月我所做的一切全是为了今天,岂能不开口?刻意、经心地密密编织了一张情网,只是想挽住他的心。可我是多么害怕最后的答案不能如愿!几番踌躇,仍然未能开口。

  八阿哥停了脚步,低头温柔地看着我问:"若曦,你想说什么?"我低头沉默了半晌,他一直静静等着,间中替我把披风又裹了裹。我深吸了口气,低头看着自己的鞋面问:"我若求为我做件事情,不知你可会答应?"

  他握着我的手紧了紧,柔声道:"若曦,你现在还需问我这样的话吗?"停了停,用手抬起我的头,注视着我的双眼说:"但有所求,必尽全力如你所愿。"我侧过了头,目光投往无尽的夜色中。不错!你是大清朝的八皇子,现在又正权势鼎盛,这天下你现在为我办不到的事情大概没几件。可我的要求却是……

  我转头紧盯着他,慢慢说:"如果我是要你放弃争那把龙椅呢?"他嘴边的笑意随着我的话音完全消失。深黑的眼中三分震惊,三分困惑。我紧紧盯着他的双眼,一字字地问:"这个你可能答应?"

  他面色沉静如水,眼眸中再无任何情绪,幽暗难辨。他只是深深盯着我,我也睁大双眼坚定地回视着他。过了半晌,他问:"我不认为这和我们之间有什么必然关系。"我看着他,一字字慢慢说:"你同意!我们就在一起。你不同意,我们就分开。"说完后,只觉得这辈子从未说一句话,需要用全身的力气。每一个字都刺痛在心上。

  他难以置信地看着我,我无比严肃地看着他,我不是戏耍,我每个字都是认真的。我们交握着的手变得冰冷。他猛地拖着我提步就走,边走边说:"你回去好好休息一下!"我使劲全力,不肯前行,拖着他道:"我是认真的。我很清醒。"

  他停了步子,背对着我,静如化石,背影是那么苍凉哀伤,我上前两步,环着他,脸贴在他背上道:"这些日子,我们过得多快乐!以后我们也可以这样!春天我们去郊外赏花,夏天我们可以去泛舟湖上,秋天我们策马奔驰在绿色草原上,冬天我们可以拥炉赏雪画梅。我们可以读书写诗,我可以给你唱曲,我还很会跳舞的,这次都没有机会舞给你看,你一定会喜欢我的舞姿的。我一直很想赏尽大江南北的风光,我们可以去看烟雨江南,也可以去苍凉塞北。我还会做很多的菜,虽然很多年都没有做过了,但肯定还是很好吃的,有的菜式放眼整个大清朝,除了我恐怕还没有别人会做呢!我还会……"

  他打断了我的话,背对着我冷冷问:"这些日子你都是有预谋的,对吗?"他转回身子,看着我说道:"你唱得每一个曲子,说得每一句话!只是为了今天!"我咬了咬嘴唇,眼眶中含着的泪水,拉着他的胳膊说:"可我对你的心绝无半丝虚假!"他冷冷注视着我,没有任何反应。

  他冰冷的目光让我心中惧怕,我拉着他的手,按在心口嚷道:"你知道的!你知道它里面装着你的!你知道的!你知道的!"他闭上双眼,深吸了口气,猛地把我搂在怀里,语气沉痛,问道:"若曦,为什么?为什么?我还清楚地记得当年你说过的话'为什么自己的命运要听别人摆布,为什么不可以自己决定',我当时虽然呵斥了你,可是我心中何尝不是这么想的。因为额娘身份低微,我小时候在宫中根本不受重视。可我一直很要强!事事谨慎,处处小心,察言观色。我待人谦逊有礼,因为我根本没有傲慢的资本。太子,老四,老九,老十他们都有身份尊贵的额娘,宫外还有娘舅外戚的支持,太子爷有索额图,大哥有明珠,老四有隆科多,可我有什么?我什么都没有!我只能靠自己!这么多年,我步步为营,费尽心血,我只想着我的命运是掌握在我自己的手中的,都是皇子,太子可以,我为何不可以?他若雄才伟略我无话可说,可论才德他哪点可以服众?就因为他额娘是皇阿玛钟爱的皇后,他一出生就可以拥有这些吗?所谓'能者得之',我不服!你可知道,我从无人重视到没人敢小觑付出了多少?为了让老九、老十、老十四跟着我,我在他们身上费了多少心力?我没有亲戚支持,只能结交朝臣,我又花了多少功夫?"

  他话未说完,我已经泪如雨下!心如千刀万剐!他捧着我的脸,一面用手指轻抹着我的泪,一面说道:"若曦!我要皇位,也要你!"我抱着他,只是不停地哭。只觉得这一生的伤心都汇聚在了此刻!

  他一手紧搂着我,一手轻抚着我的背,我哭得已经再无泪水可流,心中却是悲痛欲绝,先前铁定的心,早已支离破碎,可却明白自己不可以心软,不可以心软!再拖下去即使想退出也晚了。现在只是你和太子爷之间的争斗,四阿哥还没有与你们有直接冲突,甚至他现在还暗地里半站在你们这一边,可是再过两年一切就会全都不一样了。心中明白,但那些决绝的话一句都说不出来了。

  他默默抱着我,等到我慢慢平复下来,抽出我身上带着的手绢,替我把脸拭干净,抱着我上了马。到了营帐,他没有理会巡逻士兵的诧异眼光,直接把我送到了我的营帐前,温和地说:"不要胡思乱想!好好休息!"我进了帐篷,玉檀早已歇息,我摸黑直接躺倒在床上,好好休息?怎能好好休息?

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  滚滚车轮,带我远离草原,一日日渐渐接近我不想再回去的紫禁城。人前欢笑,人后愁伤,大概就是我现在的写照。与我同宿同车的玉檀因为我的异常行为也变得极其安静。两人常常坐在马车中,一整日也无一句话。

  我刻意地避开一切可能见着八阿哥的机会,实在避不过,也绝不多看他一眼。我要头脑清楚地想想,我究竟该怎么办?不知道八阿哥是否也觉得需要一些时间冷静一下,或者再回紫禁城还有太多的事情等着他定夺,他也没有来找过我。

  八阿哥是对我好,可也不过是一个男人对一个还看得上眼的女人在能力范围之内的好。并非为君倾其所有的好,他也决不是一个爱美人不爱江山的人。权力于他已经是生命的一部分,他是绝不会割舍的。现在看来他是绝对不会因为我的要求而退出王位之争的。这条路已经行不通。

  我能帮他共同对付四阿哥吗?这些阿哥从一出生起就身陷在权利斗争中,只怕我还在戈壁滩上玩沙子时,他们已经在钩心斗角着考虑如何更能得到皇上的关注了。他们从小学的是治国权谋之术,时时刻刻可以将所学应用于实践斗争。而我从小到大最大的苦恼不过就是初恋男友离我而去。我所仅仅知道的一本关于计谋的书:《孙子兵法》,没看过!"三十六策"知道的不会超过十条,连《三国演义》的电视剧我也不爱看,嫌它没有爱情,整天就一堆男人打来打去。办公室的争风斗气和这场皇位之战相比简直是小孩的过家家。在宫中四年,我倒是长进不少,可和他们比,我那点手腕,他们一眼只怕都能看透,我所凭持的不过是康熙对我的看重罢了。早知道要回古代,我大学不应该学会计,去报考个军事院校也许现在更实用。

  我知道四阿哥会登基,但谁能告诉我他究竟为这个都暗中布置了什么呢?他的行动计划是什么?在现代连康熙究竟是传位给雍正还是雍正篡位,史学家们还在争论不休呢!论权谋八阿哥不知道比我高了多少个段数,他哪里需要我出主意,我又哪来的计谋帮助八阿哥斗四阿哥?官场上的一切我懂什么呢?我告诉八阿哥提防四阿哥,因为四阿哥才是皇位最有力的争夺者,这能有多少帮助呢?难道八阿哥现在对四阿哥就没有戒心吗?我若告诉他四阿哥会得到皇位,他会信我一个女子所言吗?说我的魂魄是从三百年后来的,知道将来的事情,他只怕要么以为我疯了,要么认为我是妖怪。我已经傻了一次妄图去挽住男人的心,难道还要再去做一次白素贞试探一个所谓爱你的男子究竟能否接受一个另类吗?不怕他找法海收了我?

  反反复复,前前后后,思来想去,原来我竟然走到了死胡同,前面已经无路可去。我双手捂脸,痛苦地弓下身子。坐在旁边的玉檀,关切地叫:"姐姐!"我姿势不变,问道:"如果你知道一个人要死,你想救他,可他却不肯听你的,你说该怎么办?"玉檀半天没有吱声,最后怯怯地叫了声:"姐姐!"

  我赶忙抬头,看着她说:"没什么!信口胡说而已!"她侧着脑袋想了一会,问:"你怎么知道他会死呢?你告诉他了,他会死吗?他干吗不听呢?"和她是说不通的,我朝她摇摇头,她立即乖巧地没有再问。

  —— —— —— —— —— —— —— —— ——

  明日上午就能到北京了。晚上拜托玉檀帮我仔细梳妆一番,玉檀竭尽所能把我的美丽都释放出来。弯弯新月眉,含愁带情目,流盼间如秋水荡漾,粉琢凝脂腻玉肤,似笑非笑唇。镜中的她好象在讥讽自己,你还是不死心!怎么这么愚蠢?

  李福开门看是我,忙躬身让我进去。八阿哥坐在书桌后,面莹如玉,眼澄似水,我与他静静对视了一会。温润君子,平静水波下藏着什么,我看不透,暗自诘问,我竟然想凭借一份男女情去改变这样一个男人的意志?我何时变得这么幼稚了?理智完全明白,可还是不能死心!

  他凝视了我半晌,最后站起,走到我身边,揽我入怀:"明日就回京了!我会尽快求皇阿玛赐婚的!"我双手环着他的腰,想着让我再在他怀里一会,也许这就是最后一次了。

  两人静静相拥了很久。我忍着心痛,推开了他,他手搭在我肩膀上,静静看着我。我咬了咬嘴唇,却实在没有勇气再对视着他的眼睛,侧头垂目问道:"如你不能答应我的要求,你也不必去求皇上赐婚了,我不会答应的!"他搭在我肩上的双手一紧,温和地说:"有了圣旨,岂能容你再胡来!"我回头看着他,婉转一笑道:"即使你求了圣旨,我若不想嫁,谁也奈何不了我!大不了铰了头发去做姑子,实在不行还有三尺白凌呢!"

  我的肩膀被他捏得硬生生的疼,他一面轻笑着,频频点头,一面冷声说:"原来还是个烈性女子!只是我不懂,你为何宁愿一死,都不肯嫁给我呢?"我看着他,柔声说道:"我不是不肯嫁你,只是希望你不要去争皇位罢了!"他道:"这我就更不明白了,你嫁我和我答不答应你的要求又有什么关系?"

  我低头静默了半晌,抬头看着他,问:"皇位之争,凶险万分,胜了固然是万人之上,可若败了呢?好一点也不过象大阿哥一样,被幽禁终身,差一点,可就……如果你……你……将来会死,你还要争夺吗?"他听后,放开了我肩膀,慢慢踱步走到椅旁坐下,面色沉静,目注着前方说:"成王败寇,愿赌服输!"他目光投向我,柔声说:"但若要我现在就放弃,绝对不可能。从小所学,多年苦心经营,让我现在放弃,不可能!"他停了停,"不要说现在相比太子,自己赢面更大。就是一点赢面没有,我也会争一下的。"他语气虽柔和,我却彻底明白,他是绝对、绝对不会放弃的,即使前方的代价是生命。

  我没有力气的问:"为什么不能象五阿哥一样呢?他不也是文采出众吗?他不也是一身所学吗?"他静静坐着,没有反应。

  我俯下身子做了个福,转身要走,他在身后说:"我若他日登基,许你做皇后。你可愿意陪我赌这一局?"我停了脚步,没有回头,道:"我是不想自己的命运被别人掌控,可我也从未想过掌控别人的命运。"

  说完就要走,他低声喝道:"站住!"我又立定,他在身后命令道:"转过身来!"我转身面对着他。他神色平淡,可眼中却流露着哀伤,我心也丝丝疼痛,忙转开了视线,不愿再看他的双眸。

  他问道:"你为了不嫁给我,不惜以死相胁,那为什么不能和我同生共死呢?"我心中一惊,不错,我为什么不可以和他同生共死呢?脑子一时一片混乱,我只是整日想着如何能让他避开那个最后的结局,我从未想过可以这样选择,不计较生死,不计较荣辱,只是赶紧抓住眼前的一些快乐!

  最后只能说:"我不知道!我要想一想!"他叹道:"那你好好想想吧!"

  我转身出来时,听得他在身后柔声说:"你若是怕了,我不会怪你的。"

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  这几日我一直在不停地问自己'为什么'。为什么我不可以和他生死与共呢?现在是康熙四十八年,如果厄运不能避开,他要到雍正四年去世,如果决定和他在一起,还有十六年时间我们可以在一起。真正的爱情难道不是生死相随的吗?梁山伯和祝英台,罗蜜欧和朱丽叶,我当年何尝没有为这些动人的爱情唏嘘落泪,可事到临头,我却在这里踯躅不前。我究竟爱是不爱他呢?是爱但爱得不够呢?还是我只是因为多年累积的感动和对他的哀悯心痛,所以只想尽力救他,但从未想过生死与共呢?或者都有呢?我看不懂自己的心,分不清自己的感情。

  十月的北京,一层秋雨一层凉,我份外爱这个月份的北京,笼罩在蒙蒙烟雨中的紫禁城,冷酷生硬中平添了几分温柔妩媚,即使明知道细雨过后,一切依旧,现在只是假相。可这份难得的温柔妩媚还是让我经常打着青竹伞留连其中。

  天色就如人生,祸福难料,刚才还细雨迷蒙,这会忽然就瓢泼大雨,小小竹伞已不足以遮蔽漫天风雨,湖绿裙摆下方已部分溅湿。我忙打着伞急急奔向最近的屋廊避雨。迷蒙烟雨中,看着还有别人正在廊下避雨。可待看清是何人时,我还未进去,已经开始后悔,早知她们在,我是宁可淋着雨,也不愿过来。可如今却已容不得我退走。

  顾不上收伞,随手搁在地上,先俯身请安:"八福晋吉祥!十福晋吉祥!"十福晋转开脸,没有搭理我,八福晋浅浅一笑说:"起来吧!"我站起,心中滋味难辨,只想快快退去,又躬身说:"福晋若没有吩咐,奴婢先行告退!"八福晋没有说话,只是盯着我。她不发话,我也不敢乱动。

  正被她看的全身发毛,清晰地'咚咚'跑步声从屋廊侧面传来,一个清脆的童音叫道:"额娘!"我微侧头看去,一个年约五岁的男孩不顾后面追赶着的小太监,一路紧跑着扑到八福晋怀里。眉眼和八阿哥有七八分相似,这应该是弘旺了!我心中一紧,不愿再看,自低下了头。

  八福晋半搂着他,笑嗔道:"下次可不能这么跑了,若跌着了,你阿玛又该心疼了!上次还因为贪玩,趁丫头们没注意,自个把烛台打翻,手背上溅着了几滴烛油,原本也没什么大碍,可你阿玛就把一屋子的仆妇都罚了。罚得最重得可是三个月都下不了地。"

  我半蹲着,静静听着她的话,没想到这样的场景这么快就上演了!无论预先设想过多少,这一刻还是觉得委屈难堪。我清清静静、好好的一个人,干吗要和她们搅和呢?这样的事情如果每天上演一次,那我的日子该如何过?

  弘旺显然没有注意听她额娘的话,侧靠在八福晋怀里,打量着我,嚷道:"她和姨娘长得好象!"十福晋道:"她们是姐妹,当然象了!"

  弘旺一听,猛地从八福晋怀里挣脱,过来朝着我就踢了一脚,骂道:"你们都是惹我额娘生气的坏人!"

  他一脚正好踢在我膝盖上,我捂着膝盖看着这张和八阿哥极为相似的脸,三分痛竟成了九分!八福晋低声斥道:"弘旺,你做什么?还不回来!"十福晋却是带着三分笑意看着我。

  弘旺没有搭理八福晋,看着我说:"你们欺负额娘,我就要欺负你们!"说完看着我,似乎琢磨着又想再踢一脚!'你们'?这是包括姐姐了?她们对姐姐做了什么?我心中怒气忽地窜起。

  忍让既然不能化解干戈,何必还要忍让?我一下子站起来,走离了他几步,对着八福晋说:"看来八福晋是没什么要紧事情,奴婢这就走了!"八福晋显然没有想到,我居然敢未经她的许可就自个站了起来,而且站立着,眼睛平视着她说话,一时有些怔.

  十福晋干笑了几声说:"姐姐!我早就和你说了,她是个没什么规矩的野人!她姐姐在您面前还不是该行的规矩半点也不敢少,可她一个宫女就如此无法无天了!"我看了她一眼,转身就走。八福晋猛地出声:"站住!谁许你走了?"

  我回头看着她,嘴边带着三分笑意道:"所谓'国有国法,宫有宫规',我地位再卑贱,可也是乾清宫的人,福晋如果想责罚,直接告诉李谙达奴婢的失礼之处,李谙达自会按规矩办。难道福晋竟想在这里动私刑?"

  八福晋和十福晋都是脸色怔怔,一时进退不得。八福晋眼中带恨地看着我,我寸步未让地微抬下巴回视着她。

  三人正彼此僵着,八福晋和十福晋忽地站了起来,脸色放缓,朝着我身后做福:"四王爷吉祥!"
弘旺也脆声请安。我赶忙回身,只见四阿哥在两个太监的护送下从廊侧进来,虽披着雨篷,太监打着伞,但内里的衣襟还有些溅湿,看来也是进来躲这阵突然而来的大雨的。我也忙俯下身子请安。

  四阿哥眼光从我们面上轻轻扫过,淡淡道:"都起吧!"我福了一下,问:"王爷可有事情吩咐,若没有,奴婢告退!"他扫了八福晋和十福晋一眼,目注着廊外的倾盆大雨静了一下,平声说:"去吧!"

  我刚举步要走,看着漫天大雨,忽想起伞还未拿,又退了回去,拿起搁在地上的伞,他们几人都目光投向我,我只向四阿哥福了一下说:"奴婢回来取伞。"说完撑起伞,一面琢磨着四阿哥若有所思的表情,一面正要下台阶,忽地停住脚步,侧身看着八福晋笑道:"何必老是利用那些真心对你的人去欺负一个整日念经,根本就不会和你争的人呢?"扫了一眼微微有些怔的十福晋,续看着眼中带恨的八福晋笑着说:"自己躲在背后扮贤良有意思吗?"话毕,转身不疾不徐地走进了漫天风雨中。感觉背后几道目光一直凝注在身上,我越发挺直了腰,走得风姿绰约,恍若正在四月春风中漫步,即使输了,姿态也还是要漂亮的。

  我迤逦而行,脚脚踏在地上的雨水中,四周水气蒸蒸,茫茫天地间只剩下我一个人孤独艰难地行着。噼啪之声不绝,敲着伞面,敲着地面,敲着我的心。小小一把伞如何遮得住老天的伤心泪?很快大半个身子全都湿透。

  虽然用热水泡了很久来除寒气,可还是鼻子有些囊,所幸平时保养得当,身体一向康健,倒是再无别的不适。

  拥着被子靠在榻上看着窗外发呆。雨早已经停了,窗外的桂花树经过一场雨,叶子稀疏了不少。叶上挂着的雨珠仍然断断续续地滴落着,似乎是叶片的泪水,正在哀恸着离自己而去的伙伴。

  一个身影晃进了院子,我没精神理会,仍然静静靠着。他看窗户大开着,就走到窗前,探头看了一眼,看我正靠在榻上,忙低下头请安:"姑娘吉祥!"我这才漫不经心地收回视线,看了他一眼,今年初一来送项链的小顺子。转开了视线,淡淡说:"起来吧!"他看我靠在榻上一动不动,只得低头道:"我给姑娘送东西来了!"

  我凝视着桂花树,淡声说:"拿回去!我不缺任何东西。"他神色为难地看了我几眼,看我不理会他,从怀中掏出一个鼻烟壶伸手放到窗边的桌上,一面低头说:"姑娘说话带着点囊,挑点鼻烟嗅嗅,打几个喷嚏,自会爽快!"说完,不等我说话,立即转身大步跑出了院子。

  夜色渐渐黑沉,我觉得有些冷,往被里缩了缩,身子却不想动弹。玉檀进院后,看我屋子窗户大开,忙几步赶了进来,叹道:"姐姐早上淋了雨,这会子怎么还大开着窗户?"一面说着,一面关了窗户。我说:"懒得起来去关!"

  她点亮了桌上的灯,随手拿起桌上的鼻烟壶,看了几眼,嘻嘻笑着道:"好精巧的玩艺!这上面的小狗画得竟活灵活现,煞是可爱!"一面说着,一面走到榻边。"听声音,还是鼻塞,姐姐既有鼻烟,可嗅了?"我微微摇了摇头,她忙打开盖子,拔下头上的簪子从里面挑了点抹在我指上。我凑到鼻边,一股酸辣,直冲脑门,忍不住俯身连着打了三四个喷嚏。

  一下子倒真是觉得颇为通快!笑道:"这东西还真的管用!"拿过鼻烟壶细看,双层玻璃,里面绘了三只卷毛狗儿打架,神态逼真趣怪,的确有些意思。正自端详,忽地想起早上我和八福晋、十福晋的事情,再一细看,这画一下子变了一番味道。正是两只黄毛狗儿一同欺负一只白毛狗。白毛狗儿虽然一对二,神态却很是轻松自在,反倒是戏弄得那两只黄毛小狗着急气恼。

  我一下子禁不住笑了起来,这个人,竟把我们都比作狗了。不知道是否取笑我们'狗咬狗,一嘴毛'
呢?真不知道他从哪里寻了这么应景的东西?平日神色冷淡,不苟言笑,没想到竟也如此逗趣。冷幽默!想着越发觉得有意思,不知不觉间竟把一下午郁结在心中的不快一扫而空。

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  殿前当值,一声不经意的咳嗽都有可能招来祸患,所以虽没有大碍,我还是小心起见特向李德全告了假。让玉檀替我当班。

  心里琢磨了半日,还是找了方合,随意地说:"我这两日歇着,有些事情想当面问问八爷。"

  虚掩着院门,躺靠在竹躺椅上,脸上搭着书,一面摇晃着,一面闭着眼睛晒着太阳。院门几声轻响,我拿开了书,睁眼望着院门说:"请进!"

  '吱呀'一声,八阿哥推门而入,他随手又把门照旧虚掩上,打量了一眼我身旁的熏炉和茶具,看着靠在躺椅上的我笑道:"好生会享受!"我站起说道:"你若真羡慕,可享受的东西多着呢!"

  他转眼凝视着熏炉上缭缭青烟默了一会,问:"身子有无大碍?怎么那么不知道爱惜自己?下着雨还出去闲逛?"我摇摇头说:"今日请你来是有件事情想问。据弘旺阿哥说,他好象经常去找姐姐的茬,可是真的?"他抬眼看着我,微皱了皱眉头,沉吟了一下说:"弘旺何时说的这话?"

  我嘴边含着笑说:"什么时候说的不重要,重要的是内容。"

  他带着丝丝无奈看着我,微微笑着摇摇头说:"不过是小孩子的玩话,你还当真?"

  我凝视着他笑道:"小孩子的话才是最真的呢!"他微微蹙着眉头道:"弘旺是偶尔会去闹若兰,可若兰自个都笑说,小孩子本就爱玩闹,全不在意。你反倒一副兴师问罪的样子。你这是做什么?"

  我淡淡道:"弘旺是你唯一的孩子,你宠爱他是你的事情。可若有人借着孩子欺负人,你也视而不见,未免太过!"

  他看着我问道:"你怎知我没有说过弘旺?我府中的事情你又知道几件,就给我下罪名?"我心中带气,冷笑着说:"你府中的事情,我根本不关心。只希望你惦念在姐姐也算因你误了终生的份上,护她周全!至于弘旺究竟是否只是小孩子的胡闹,你还是自己好好弄弄清楚吧!"

  他一甩袖子,转身就走,临到门口,忽又停住,转身回来,看着我问:"我们这是怎么了?在草原上不是好好的吗?为什么现在你就不能那样呢?难得见一面,也要和我吵吗?"

  我低头默默站着,心中也是丝丝哀伤,草原上时只有你我,没有皇位,没有你的妻子,你的儿子,现在你我之间有这么多的人和事隔着,怎么能一样?

  他看我低头静静站着,轻叹了口气,伸手揽我到怀里说:"我会去问问弘旺的。你就别再因为小孩子的一句话生这么大气了!"我靠在他肩上,没有答话。他过了一会,又柔声说:"你若真那么担心若兰,那就早点嫁给我,岂不更好?这样你就可以天天见着她了,有你在她身边,还能有人敢随便欺负'十三妹'的姐姐?不怕挨巴掌吗?"我心中默默,'姐妹共侍一夫'在他们看来不失为一桩风流佳话,可却是我心头的一根刺。

  他静静等了一会,看我没有任何反应,轻声问:"你还没有想好吗?我现在对你好生糊涂,完全不懂你究竟在想什么?我不信你是个胆小怕死之人,你究竟在犹豫什么?"抬起我的头,盯着我眼睛,说:"你对我这么没信心吗?"顿了顿又慢声问:"还是你有别的原因?"

  我强笑了笑说:"你来了也好一会子,该回去了!再给我点时间好吗?容我再想想!"他默默瞅了我半晌,轻叹了口气,定声说:"若曦!我不是项羽,也绝不会让你做虞姬的!"说完,转身出了院门。

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  今日康熙兴致甚好,特意吩咐在御花园摆了果品茶点和几位阿哥们闲聊散步!众位阿哥也都是一副兄友弟恭,承欢膝下的样子。不知情的人看来确是其乐融融。当康熙起身去更衣时,李德全刚服侍着离开。刚才的欢笑愉悦一时突然有些冷场。但紧接着,大家又忙各自谈笑,掩盖住了一瞬间的清冷寒意。

  我立在外侧,低头看着地上的金黄落叶,琢磨着怎么找个机会能和十三单独说几句话呢?敏敏临走前,一再嘱托我帮她试探一下十三的心意,我却是一则一直没有碰到合适的机会能和十三单独说话,二则因为自己的心事也的确有些耽搁。

  正在暗自琢磨,忽地听见几个阿哥们都大笑起来,抬头望去,一个通体雪白的卷毛小狗正在扯着四阿哥的袍摆,一面摇着尾巴扑腾着撒欢。四阿哥低头看着它,浑不在意。众位阿哥都被小狗的样子逗笑了。

  我也抿着嘴看着小狗发笑,一个十三四岁的小丫头匆匆跑来,冷不丁地看着大小阿哥们都在,又看见小狗在咬扯四阿哥的衣服,脸立即变得惨白,跪倒在地,只是磕头。

  这应该是专门为主子照顾小狗的宫女,一时大意让狗自己跑了,还过来冲撞了阿哥。我上前几步,低声斥问:"怎的这么大意?"她眼中含泪,看着我又只是磕头。

  我心中一软,想着这才多大点的孩子,就孤身一人入了这个牢笼!本还想再装装样子给众人看的,此时也只得罢了。回身向四阿哥俯身行礼,陪笑说:"奴婢这就把狗弄走。"一面说着,一面想上前抱狗。

  低头一直看狗的四阿哥抬头看了我一眼,脸上淡淡,眼中却含着丝丝笑意。我知道他为何而眼含笑意,心里也带着好笑,想着他就把我比作了这小东西,不禁瞟了一眼狗,笑嗔了他一眼。他更是露出几分笑意,又瞅了我一眼,瞧瞧正在摇头摆尾的小狗。弯身把狗抱了起来递给我。

  我接过狗时,两人看着小狗,又都是抿着嘴角微微笑了笑。我看着跪在亭子外的小丫头问:"王爷,如何责罚她?"四阿哥摸了下小狗的头道:"没什么大不了的,你看着办吧。"

  我含着笑意把狗递还给还低头跪在地上的小丫头,她满脸感激地接了过去,本不忍心再说她,可这宫里不是每次都这么幸运的,四阿哥素来喜欢狗,可以不介意。可如果下次小狗冲撞了哪位讨厌狗的贵主,倒霉的不是狗,而是她。所以还是低声叮嘱了几句,让她以后长个记心。

  眼中带着笑意回身时,恰好对上八阿哥的幽黑双眸,黑沉沉的,难辨喜怒,两人视线一错而过。他嘴边带着笑意和五阿哥笑谈。我心中却是一紧,眼睛内的笑意立即消散。十四眸光炯炯似笑非笑地看着我。不敢再细看,我走回原位自低头站着。

  康熙回来后,阿哥们陪着又随意走了一会,康熙说有些乏了,让各位阿哥随意。李德全伺候着康熙先回了乾清宫。我吩咐完丫头太监们收拾东西,自也回转乾清宫。

  人还未出御花园,身后脚步声匆匆,我微顿身形,还未来得及回头看人已经被猛地一拽,掩到了树后。我心中微惊,但看是十四,又化成无奈!瞟了眼他正拽着我胳膊的手,平静地说:"李谙达还等着我回去呢!"十四放开了手,紧了紧拳头,面无表情地问:"你和八哥是怎么回事?"我侧头沉默着,没有答话。

  十四等了一会,见我一直不回话,又问:"我问他为何还不去求皇阿玛赐婚,他不回答,我问你,你也只是沉默!究竟发生了什么我不知道的事情?"他静了一下,紧声又问:"你今日和四哥眉目含笑,又是怎么一回事情?"

  我转过头,无奈地说:"十四阿哥!你虽说有几个福晋,可男女之间的事情你又知道多少呢?我和八阿哥的事情,你就莫要再管了。至于说我和四爷,难道只许我们笑闹,就不许我和四爷为狗笑一回了?"

  说完,想推开他的身子离去,他身形不动,我看着他,示意他让路。他静静与我对视了一会,让开了路,慢慢地冷声说:"不要辜负八哥!否则……"他眼中猛地寒意闪烁。我真是好怕呀!我朝天翻了个白眼,提步就走。

  走了几步,忽地又顿住身子,回身问:"十阿哥身子可有大碍?"十四淡淡说:"那是给皇阿玛的托词,他今日没来是因为十福晋身子不爽,十哥身子好着呢!"我轻轻'哦'了一声,心中微动,想了一下,还想再问,但看十四漠然的表情,遂又把到嘴边的话咽了回去,向他福了福身子,转身离去。

  一直到晚间回房躺在床上后,才猛地想起又把找十三的事情忘了!只得庆幸此事幸亏不急!

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  夜已过半,我却仍然辗转反侧、无法入睡。他既已遣了姐姐来说情,看来我必须要给我们一个结果了。白日和姐姐的对话一幕幕在脑里回放……

  仍然是良妃娘娘的宫中,可姐妹之间却无上次的温馨舒适。我尴尬地头都不敢抬,如坐针毡。姐姐倒是一如往常。

  "爷已经告诉我了!"姐姐拉着我的手柔声说。

  我不是没有设想过类似的情景,可真当姐姐语气平和地说出这样的话时,我还是觉得羞愧难当,无以自处。只是全身僵硬,紧咬着牙,埋头默默坐着。

  姐姐伸手想抬起我的头,我轻轻一侧避开了她的手,姐姐轻笑了几声说:"好妹妹!你这是在生我的气,还是生自己的气呢?"我心里一酸,伸手抱住姐姐,扑到了她怀里。

  姐姐搂着我说:"你若是生自己的气,大可不必。其实上次我在额娘这里见你时,就有心劝你,跟了爷也是好的。他性子温和,待妻妾都是很好的。再说我们姐妹还可以常常见面,彼此做个伴。"我闷闷地问:"姐姐,你真的不介意吗?"姐姐轻拍了两下我的背嗔道:"介意什么?哪个阿哥身边不是三妻四妾的?莫说我本就对这些不关心,就是关心,你可是我妹子,怎么会介意?"

  我默了半晌,终于还是没有忍住,低声问:"如果,如果……是那个人,你也不介意他娶别的女人吗?"姐姐身子一僵,半天没有吭声,我忙抬起头说:"我胡说八道的,姐姐,你别理我!"

  姐姐没有看我,脸带哀凄,自顾沉思着缓缓说:"我不知道!但只要是他喜欢的,能让他开心的,我会愿意的!而且我相信,即使有了别人,他依然会呵护我,疼惜我,待我很好的。"

  姐姐默默出了一会子神,柔声说:"你刚出生没有多久,额娘就去世了,所以没有印象!当年我虽小,可仍有记忆,阿玛虽也有三房姬妾,可一直待额娘极好!我至今还记得你躺在额娘身边睡觉,我在床上玩,阿玛坐在床边给卧病在床的额娘细细画眉。"

  我和她一时都沉默下来,看来若曦的母亲虽然去世的早,可不失为一个幸福的女人。可她的两个女儿呢?

  姐姐沉默了好半晌,看着我问:"妹妹,你在想什么?哪个男人不是三妻四妾呢?只要他疼宠你就好了,哪里来的那么多莫名其妙的介意?而且多妻多子才是福兆呀!"

  我强笑着摇摇头,忽然想起八福晋,神色肃然地问:"八福晋可有欺负你?"姐姐一笑说:"我自念我的经,她怎么欺负我?"我盯着她眼睛说:"你别哄我,我知道弘旺欺负你的。"姐姐笑说:"小孩子都是一阵阵的,随他去闹闹也就过了。何须放在心上?"我看着姐姐心想,你不介意,是因为你根本就不关心,既不关心也就不会上心了。

  ……

  随后姐姐劝我既然和八阿哥情意相投,不如早点去求了皇上,早早完婚才是正事,这些我一句也没有听进去。心里只想着,难道我以后就和八福晋争风吃醋着过日子吗?

  唉!我做不到!我做不到放弃尊严,什么都不计较,只是去专心做一个小老婆,坦然无愧地面对姐姐,学会在几个女人之间周旋,然后一转身还能情意绵绵的和他风花雪月。

  他有自己的雄心,不能放弃皇位,他是一个父亲,宠爱自己的儿子,他已经有四个女人在身边,其中一个还是姐姐。这些我一样都不能改变,我嫁给他,只能注定我的不快乐,我若不快乐,我们之间又何来快乐呢?

  我做不到象姐姐一样一笑置之,八阿哥根本很少去姐姐那里,这样都无法避免矛盾,我若真进了门,紧接而来的大小冲突可想而知。若再有象上次的事情发生,我肯定还是忍不了那口气的,可当时我还有个乾清宫的身份凭持,八福晋不能奈何我,可若进了府门,我是小,她是大,进门第一件事情就是向她磕头敬茶,从此后只有她坐着说话,我站着听的份。

  一次矛盾,八阿哥能站在我这边,可若矛盾渐多,他不会不耐烦吗?不明白为什么别人能过的开开心心,我就为什么老是拗着。他为了朝堂上的事情焦头烂额,而回到家里还要面对另一场战争。我的委屈,他的不解,天长地久能有快乐吗?两人本就有限的感情也许就消耗在这些鸡毛蒜皮的事情中了。如果我不顾生死嫁给他,求得只是两人之间不长的快乐,可是我却看不到嫁给他之后的快乐。我看到的只是在现实生活中逐渐消失苍白退色的感情!

  如果他明日就断头,我会毫不犹豫地扑上去的,刹那燃烧就是永恒。可是几千个日子在前面,怕只怕最后两人心中火星俱灭,全是灰烬!

  安娜?卡列尼娜和渥伦斯基之间何尝没有熊熊燃烧着的爱情,可是一遇到现实,当男人的爱情被磨尽时,渥伦斯基一转身可以重回上流社会,安娜却只能选择卧轨自杀!

  天哪!如此理智!如此清醒!居然可以这样去分析自己的感情?我以为你已经是若曦了,原来你还是张小文!

  禁不住大声苦笑起来,笑声未断,却渐渐变成了低低呜咽之声。

  ――――――――――――――――――

  今年冬天的第一场雪,连着下了两日,清晨才放晴。不知为何,我觉得今年份外的冷,衣服穿了一层又一层,可还是觉得不暖和。面对着八阿哥,想着待会要说的话,更是觉得寒意直从心里冻到指尖。

  我紧裹着斗篷,瑟瑟发抖,几次三番想张口,却又静默了下来。他一直目注着侧面因落满了积雪而被压得低垂的松枝,神色平静。我咬了咬嘴唇,知道再不能耽搁,既然已经决定,就不要再耽误他人。

  "最后一次,你肯答应我的要求吗?"我看着他的侧脸,哀声问道。

  他转头,静静凝视着我,眼中丝丝哀伤心痛,似乎还夹着隐隐的恨。我再不敢看他,低下头,闭着眼睛说:"告诉我答案,我要你亲口告诉我'答应'还是'不答应'。"

  "若曦,为什么?为什么要逼我?为什么逼我在根本可以并存的事情中选择呢?"

  "我只要问你,答应或不答应?"

  ……

  "不答应了?"

  ……

  我苦笑了一下,我尽力想挽住你,可你却有自己的选择和坚持。

  我想了想,抬头凝视着他哀伤夹杂着恨意的眼睛说:"你一定要小心提防四阿哥。"

  他眼中恨意消散,困惑不解地看着我。我想了想,又说:"还有邬思道、隆科多、年庚尧、田镜文,李卫,你都要多提防着点。"我所知道的雍正的亲信就这么多了,也不知道对不对,只希望那些电视剧不是乱编的。

  说完低头深吸了口气,一字字地说:"从此后,你我再无瓜葛!"

  说完,转身就跑,他在身后哀声叫道:"若曦!"

  我身形微顿,看着前方说:"我是一个贪生怕死之人,不值得挽留。"语毕,狂奔而去。

  从此后,你我就是陌路!为什么你不能答应我呢?为什么非要争皇位呢?如果我不能挽救你的生命,我嫁给你又有何意义?前路看不到快乐幸福,我的委屈又有何意义?我知道你不会答应的,却还是欺骗着自己又问了一遍。为什么,你不能答应呢?

  一路踉踉跄跄,脚一软,整个人摔倒在地上。这次身旁再无人伸手来扶住我了。我脸埋在雪里,身冷,心更冷。想爬起来,脚猛地一疼,又趴回了雪地里,顾不上去看哪里受伤,只觉心中苦痛,整个人就这么趴在雪地里,脸贴着冰雪,一动不动。脑中只是想着他身披黑斗篷,戴墨竹笠的样子,漫天雪花中,他在身侧陪我缓步而行。一幕幕彷若昨日,但今日已是咫尺天涯。

  "这是谁呀?怎么趴在雪里不动?"听声音是十三的,我心下凄然,身子未动。

  十三伸手搀扶起了我,满脸惊骇,一面替我扑去脸上、头上的雪,一面问"若曦?!怎么了?摔伤了吗?"说完搀我起来,低头仔细查看我全身上下。

  旁边立着的四阿哥也是脸带惊异。我顾不上他们的惊异,只是对着十三低声说:"送我回去!"十三忙问我:"走得了吗?"我摇摇头,现在脚站着都疼,肯定是走不动了。他微微一思量,看了四阿哥一眼,俯下身子说:"我背你回去!"我点点头,扶着他的背就想趴在他背上。

  四阿哥却大跨一步,扶住我,对着十三说:"你去叫人拿藤屉子春凳来抬她回去。哪有阿哥背宫女的道理,让人看见,只会招惹不必要的麻烦!也不急这一时半刻的。"十三一听,忙直起身子道:"一时情急,还真是顾虑不周!"一面说着,一面匆匆跑走。

  我扶借着他手上的力量单脚站着。脑子木木,好似想了很多,又好似什么都没有想过。原来还是心痛难忍,再理智的分析也不能缓解心的疼痛。四阿哥一直静静地陪我站着。

  正自哀伤酸痛,"你若真想作践自己,最好关着屋子干。没得在众人眼前如此,既有可能被人打扰阻挠,落了口实,还不能够尽兴!"我脑子好象有些冻僵了,半天后才慢慢品出了他话里的意思。刚才还心如死灰,这会子却又一下子火冒三丈。

  猛地想甩开他的手,他胳膊纹丝不动,手仍然扶在我胳膊上,我瞪着他。他不为所动地看着我,淡声问:"你是想坐到雪地里去吗?"说完,一下子松了手,我一个腿不能用力,一个腿又有些僵,没有依靠,身子摇晃了一下,摔坐在了雪地里。

  我不敢相信地怒看着他,从没有人如此对我!他神色平静地俯视着我。我一时气急,从地上胡乱抓了一把雪,扬手向他扔了过去。他头微微一侧避开了,我又赶快抓了个雪球,朝他扔过去,他身子一闪又避开了。

  他嘲弄地看着坐在地上气急败坏的我。淡淡地说:"自己能躺在雪地不动,现在不过只是让你坐一会,你有什么受不了的?"我只觉心中气急,恨恨地瞪着他,他嘴边含着一丝冷笑说:"看看你现在的样子?还指望别人怜香惜玉吗?"手里握着雪,却知道再扔过去也是白搭。心中恨极,却拿他无可奈何。

  "怎么在雪里坐着?"十三一面快步过来扶我起身,一面疑惑地看向四阿哥。四阿哥神色平静地让两个抬春凳的太监起身。

  太监扶我在春凳上坐好,十三嘱咐他们送我回去后,赶紧去请太医,又让我好好养伤。我低头偷眼打量着四阿哥表情淡淡地看着十三和太监们忙碌,幷未留意我。

  十三叮嘱完,太监们抬着春凳从十三和四阿哥身旁经过,我趁着四阿哥没有防备,一错而过时又离得近,把手里一直捏着的雪团狠狠打在了他袍子摆上。其实更想扔到他脸上,可实在没有熊心豹子胆。不过即使这样,心中的气也是消了不少。

  身后的十三'呀'了一声,复又大笑起来。我忍不住微微侧头,偷眼看去,十三正看着四阿哥袍摆上的雪大笑,四阿哥眼中带着丝笑意,正对上了我躲躲藏藏的视线,我心中迷惑,忙扭正了头。

  怒气渐消,脚上的疼痛这才觉察出来,可是更为疼痛的却是心。'从此后再无瓜葛!'……我在草原上时就一再想过这句话,可总是残存着些希望,没有想到世事就是如此,我以为自己放弃固执,忍受姐妹共侍一夫的尴尬,变着花样讨好他,也许能挽住他的心,可是终不过如此!他幷不会为我停留。

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  因为脚上的伤,我行动不便,一切都依赖玉檀。玉檀每日都替我拢好暖炉,吃用放置妥当,才去忙自己的事情。

  我是三分的伤,七分的心懒,一点都不想动,能纹丝不动地一坐整日,注视着熏炉的缭缭烟气。也能盯着书一看就半天,却一页未翻。常常提笔想练字,却只顾着磨墨,待觉察时,看着满满的一砚台墨,又无任何心绪提笔了。

  玉檀说八阿哥因外感风寒不能上朝。我听后心中还是疼痛,觉得口中的饭菜竟都硬如生铁,难以下咽,只得搁了碗筷。原来还是不能彻底斩断,即使心有利剑。

  外感风寒,是那日还是后来呢?他在雪里冻着了吗?严重吗?……一面告诫着自己从此他的事情再与我无关,却又总是不经意见发现自己又在想了。

  侧坐在榻上,头靠着垫子,正自发呆。门'砰'的一声被大力推开,我讶然地抬头看着立在门口满脸寒冰的十四,他盯着我,一步步走近,我心中叹了口气,又靠回去,眼光无意识地看着地面。

  他在榻旁站定,猛一扯我胳膊,我随着他的手,不得不坐直了身子。眼光却未动,还是盯着地面。他冷着声问:"怎么回事?为什么?"说着手上的力气渐大,捏得人生生地疼着。

  我抬头看着他,平静地说:"放开我!"他冷笑着点点头说:"好生淡定!你就不会心痛吗?还是你根本就没有心?"

  没有心?我倒是巴不得我没有心呢!伸手想掰开他的手,他猛地一下又加了力,我低低'哼'了一声,忍不住叫道:"好痛!放手!"

  "原来还是会痛的,这样会不会让你知道别人的疼呢?得到又失去的苦痛,不如从未得到过!既然如今这样,为何当初要答应?你在耍弄谁呢?这么心狠!还是水性杨花?"说着,捏得我越发疼起来。我一面用手打他的胳膊,一面叫道:"放开!听到没有?我让你放开,你算老几?我的事情用不着你管!"

  他冷哼了一声,说:"我算老几?今儿我们就把话说分明了!你若有理,我们再说,你若横竖说不出个理来,我倒是要让你好好清醒一下,看我能不能管你的事情!"

  我心中气极,到头来,他还是主子,我到底不过是个奴婢。本就心伤不已,这几日都是强憋着,这会子,又气又疼,再也忍不住,一面用力狠打着他,一面眼泪纷纷而落,哭着喊:"放手!放手!"

  两人正在纠缠,一个声音淡淡叫道:"十四弟!"我泪眼迷蒙得看过去,十三阿哥和四阿哥正一前一后立在门口。十三脸带惊异,四阿哥倒是脸色一如往常的漠然。静静看着十四。

  十三忽地一笑,上前几步说:"十四弟,你们这是唱得哪出戏呀?感情我们来得倒是不巧了。"我抽了抽胳膊,十四虽然手下松了力,但仍然紧紧拽着不动,十四脸色冷然地凝视着十三,十三笑嘻嘻地看着他,一面只是瞟向他握着我胳膊的手,再眼神暧昧地看回十四。

  四阿哥缓缓走进,淡淡说:"我们刚从额娘那边过来,额娘正惦记着你,若得闲,去给额娘请个安。"

  十四猛地紧了紧手,松开了我,我忙收回胳膊,轻轻揉着。他弯身低头盯着我,挨着我脑袋笑道:"过几日得闲再来看你。"说完,不再看惊怒交加的我,只向四阿哥和十三笑着扎了安,转身翩然而出。

  我拿袖子胡乱抹干眼泪,抬头尴尬地看了十三一眼,扶着榻沿,想站起请安。十三笑道:"腿不方便,免了!"

  我听后,顺水推舟,坐于榻上向四阿哥躬身请安:"四王爷吉祥,十三阿哥吉祥!奴婢行动不便,不能给两位爷奉茶,请两位爷多包涵。"

  十三随意坐到一旁的椅子上,歪靠着笑说:"你好生把这场戏的来龙去脉讲来听听,我们就不和你计较了。"

  我怔怔出了一会子神,心中酸疼,眼中又泛出泪意来,忙背转了身子急急抹干。十三叹道:"好了,好了!我不问了。"

  我转回身子朝他苦涩一笑,他静了一会,肃着脸说:"十四弟若真难为你,你说出来,也许我能帮着化解化解!"

  我深吸了口气,强打起精神,向他感激一笑说:"没什么大不了的!不过是一时争执罢了!回头就好了!"

  十三耸了耸肩膀说:"不愿意说,就不勉强了!不过若有为难处,别自个受着,解难我倒不一定能做到,不过出出主意,排排忧应该还行!"

  我点点头,他含着丝笑说:"实在不行,找你姐夫告状去,十四弟虽是个犟牛,可对八哥的话倒是听得进去。"

  我心中惊悸,面上却未敢露出分毫,飞快地瞟了四阿哥一眼,看他神色如常,笑道:"只怕被训'恶人先告状',我还是省省吧!"

  说完再不愿在这件事情上继续,笑着岔开话题:"多谢你来看我!还有上次也要谢谢你!"十三笑笑未回话。

  四阿哥问:"脚恢复得可好?"我俯了俯身子,回道:"太医说伤着了筋骨,倒是没有大碍,只需耗些时间慢慢养!"四阿哥听后,看着十三说:"回吧!"十三点点头,起身要走,我心中一动,忙出声叫住他。

  他和四阿哥都立定,静待我下文,我为难地蹙蹙眉头,一时不知从何说起,再加上四阿哥在一旁,更是不好开口。

  四阿哥瞅了我一眼,对十三说:"我先出宫了!"提步要行,十三忙拽住他,对我说:"我的事不瞒四哥的,有什么话就直说吧!"

  我看这个架式,本来还想算了的,现在不说倒是不行了。只好笑道:"我想问你件事情。"我做了个请他坐下的手势,然后又看着四阿哥笑请他坐下:"绝非顾虑四王爷,只是刚才不知如何启口,所以有些犹豫。"

  两人坐定后,都是看着我,我紧了紧嘴角,笑看着十三说:"这次随皇上去塞外,我见到了敏敏格格!"十三一听,脸上怔了一下,微微蹙着眉头,四阿哥却是带着笑意侧头看向他。

  我看着十三蹙着的眉头,心头有些凉,但还是接着说:"你对她……啊?"我话未完,十三已经站了起来,四阿哥抿嘴而笑,看了看我,又看向十三。

  十三看着四阿哥:"我们走吧!"说完想走,四阿哥坐于椅上未动,伸手拉住他,笑道:"话还未说完,干吗急着走?"十三有些跳脚,看看我,又看看四阿哥。苦笑一下:"这风水转得也太快了,才一会的功夫就轮到我唱戏,你们看了?"

  说完坐回了椅子上,我掩嘴而笑,原来也有让十三想溜的事情呢!十三懒洋洋地靠在椅子上,"问吧!不就那么点子事吗?也值得你们揪着不放?"

  我敛了笑意,叹道:"敏敏的心思,即使未说,你也肯定是知道的。那你呢?"他问:"她和你挑明了?"我点点头。

  十三默默出了会子神,凝视着桌上的书说:"草原上的好男儿多着呢!她不用在我身上白担这些心思。"

  一时,大家都静默下来。其实不是没有料到的,敏敏虽好,可只怕并不是十三想要的。想着草原星空下她璀璨的笑颜,想着从此后她也会知道虽贵为公主,可天下仍有她永远也得不到的东西,想着她可能的心碎、蒙尘的娇容,还是难过不已。

  忍不住说:"敏敏格格是个很不错……"十三截道:"你这么个明白人怎么也说起糊涂话了?她就是个天仙,若不对我的心,又何必多说!"

  我轻叹了口气,低声喃喃道:"落花有意,流水无情!"

  十三站起,举步而行:"走吧!"四阿哥随他起身而出,我忙俯了身子恭送。四阿哥出门后,转身替我把门掩上,一面说:"虽不是大病,可自个上点心,伤筋动骨最忌落了病根!"我刚想抬头说谢,门已合上。

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  脚伤还未好利落,康熙四十八年已是最后一天。斜歪在榻上,凝视着跳动的烛光,
独自枯坐。'笃笃'几声敲门声,玉檀带着寒气推门而入。随手将手中的食盒放在桌上,忙回身掩住了门,一面缩着脖子嚷:"好冻呀!"我纳闷地问:"今日不是你在前头伺候吗?怎么宴席还未结束,人就回来了?"

  她一面搓着手在暖炉上烤着,一面侧头笑看着我说:"特意央了李谙达让秋晨替了我。反正她正好想凑这个乐子呢!"

  每年除夕宴席上近前伺候的人都会得些赏赐,又有机会见着平日不可能见着的人与事。玉檀为了来陪我,竟然特特地推了这些。心中感动,叹道:"我自个呆着,也不觉得孤清,何必还为此去求李谙达呢?倒是白白欠了个人情!"

  她烤暖了手,拿了食盒打开,笑说:"我备了些好吃的。今儿晚上我们一面吃喝,一面聊天,也好好过个年,岂不是比伺候人自在快活?"

  她把杯盘在炕上的几案上摆好。又往熏炉中添了一小把百合香,两人半靠着软垫,自吃自饮起来。过了半晌,我还是没有忍住,假装不经意地问:"我姐姐可进宫了?"玉檀低头吃着菜说:"恩!还有八阿哥,八福晋都在呢!不过大概是因为病好不久,八阿哥看着精神不大好!脸上没什么血色。"我端起酒,一仰脖子,狠狠地灌了下去,又有些呛着,侧着身子低声咳嗽起来。

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  心中担着心事,昨晚上幷没睡好。玉檀因昨夜让秋晨代了班,今日早早就出门代秋晨当值去了。听得玉檀掩门的声音,我也快快地爬了起来。洗漱妥当后,打开箱子,取出历年来的信,手指轻轻滑过每一封的信,凝注半晌,有心想打开再看一次,可狠了狠心,还是拿了宣纸全部包好。

  眼光扫过压在箱底的玉兰项链,也拿了出来,心中想了想,走到桌边,提笔写了封信。不想费功夫去想那些文言文的行文措辞,索性就想什么写什么,反正我只要他能看懂就好。

  "奴婢只是一个普通女子,四王爷看了奴婢的字和信,也就知道,算不上有文采。长得也许还过得去,可紫禁城里容貌出众的姑娘多得是,奴婢也不算拔尖的。现在奴婢尽心服侍皇上,等到年龄放出宫后,奴婢自会离去。奴婢这辈子是不打算嫁人的了。以前奴婢行事失常,欠缺考虑,给王爷造成很多误解。只能跪求王爷见谅。奴婢既然已下定决心孤身一人,不想婚嫁,王爷也无谓在奴婢身上白花心思。"

  写好后,仔细读了一遍,琢磨了下,撕了,重新写过:

  "……等到年龄放出宫后,奴婢自会离去。额娘因生奴婢而早早去世,常恨此生未能尽孝。奴婢这辈子是不打算嫁人的,只想伴着青灯古佛,为母亲念经祈福。以前奴婢行事失常,……"

  拿了信封,把信和项链都放进去。漠然地看着桌上的东西。他们若来,一切归还;若不来,那他们就是放手了,另寻了机会还于他们。忽地想起手上的镯子,忙往下掳,试了几次,却未成功,摸着玉镯子,心神恍惚。

  轻轻敲门声传来,忙收拾心绪,起身开门,一面想着是小顺子还是方合呢?一面开了门。

  "姑娘吉祥!"方合利落的打了个千,一面起身一面从怀里掏了信出来。我笑着接过,"公公稍等一下,我有些东西想麻烦你转交。"方合微微一愣,忙点头答应。

  我进了屋子,凝视着手中的信发了一会的呆,打开桌上的宣纸包,把信原封不动地和其它信放在一起,重新包好,拿了浆糊封上。

  转身出屋,递给方合,笑说:"麻烦公公了!"方合一面把纸包揣好,一面陪笑说:"不麻烦!不麻烦!"说完,打了个千,匆匆而去。

  我依着门框,定定站着,看他身影消失。心中一遍遍重复着'从此后再无瓜葛,从此后再无瓜葛,……'

  直到午膳时分,仍然不见小顺子来,我心想,这倒也好,他撂开了手,从此后大家都清静。正琢磨着如何把项链退还给他,'笃笃'敲门声响起。

  心中一叹,去开了门,小顺子笑嘻嘻地请了个安,"给姑娘送东西来了!"

  我接过,仍旧笑道:"麻烦公公稍等一下,有些东西烦请公公帮忙转交一下。"说完半掩了门,转身进了屋子。

  打开手中地狭长小木盒,一根通体晶莹,似有波光流动的羊脂玉簪。雕琢成一朵盛开中的木兰。我懒得再细看,将它丢进起先的信封里,仔细封好。出屋交给了小顺子。看他接过装好,我反身关了门。

  背抵着门,过了很久,似乎才突然回过神来,想着新年的第一天,一切都结束了。深吸口气,挥舞着拳头,对自己大声吼道:"新年新气象!"

  吼完,决定开始收拾屋子,既然活着,就应该努力让自己过的好一点。爱情失败!伤心一时可以,颓废一时可以,但为了一个没有选择自己的男人搭进去一生一世就没有必要,不能从此生活就是黑色!我的身体年龄才十八岁,没有爱情,还可以有很多别的事情,再过几年也到年龄放出宫了,等出宫后,我可以自己去塞北看大漠落日,去江南看烟雨蒙蒙。当年一直想去青藏高原和云南旅游,可都未能实现。在现代时,有时间没钱,有钱没时间,现在我钱有大把,随便拿套首饰去卖也够挥霍一段时间,为何不趁此机会去过过理想中的游子生活呢?

  自从来了古代,就一直围着紫禁城打转,以后可以笑揽风月,卧看红尘,游大江南北,交天下英雄!岂不自在?前面还是有很多有意思的事情等着我呢!

  一面想着,一面笑着,一面手脚不停地整理着屋子,可眼泪却还是顺着眼角一颗颗滑落!止也止不住。

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  二月午后,和暖的阳光照得屋子通透明亮。

  我坐在桌前翻阅苏东坡写的《次韵曹辅寄壑源试焙新茶》、《试院煎茶》几首关于茶的诗文。玉檀一旁坐于榻上在手绢上绣花。两人静静地各自干着手头的事情。屋中流动着闲适恬淡的气息。

  玉檀搁了绣花绷子,走到桌边,给我换了杯茶,又给自己也换了一杯,笑看着我说:"会读书识字的人就是不一样。"我正读得满口含香,头未抬,随口问:"怎么不一样了?"她站在我身边说:"姐姐总是气定神闲的,照说芸香姐姐她们都比姐姐先入宫,又年长,出身也不低。可往姐姐身边一站,明眼人一看就知道高低。"我搁下书,喝了口茶,笑睨了她一眼说:"别光说好听话了,有什么正经事就问吧。

  玉檀嘻嘻笑了一会子,"这次皇上去五台山会带谁去呢?"我抿嘴一笑说:"原来是有人担心不带她出去玩!"玉檀努了努嘴说:"皇上难得去一次五台山,上次还是四十一年的事情,错过这次机会,还不知道有没有下次呢!"

  我复拿起书,笑说:"这事我做不了主,不过若李谙达问起,我一定荐了你!"玉檀笑嘻嘻地说:"好姐姐,多谢了!",转回了榻边。

  我目注着书,脑中却在想,这次康熙去五台山,命太子爷、三阿哥、八阿哥、十阿哥、十三阿哥、十四阿哥跟随。我若能不去,就不去,避得越远越好。

  出宫在外,不比宫里,见面机会大增。虽然一切都已经过去,但我还是不能做到真正视他为陌路,我需要时间去淡化一切,让曾经的涟漪平复。

  转而又想到四阿哥,本来还担心四阿哥对那封信的反应,但现在看来,他没有任何反应,应该也是心淡了。心中低念一声'谢天谢地!'

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  太子爷、四王爷、八阿哥、九阿哥、十阿哥、十三和十四阿哥都在,正陪康熙笑谈着四十一年去五台山的事情。

  我把茶盅轻放在桌上,康熙顺手拿起,掀盖子抿了一口,笑看着我说:"前次去五台山时,若曦还没进宫吧?"

  我躬着身子笑回:"正是!奴婢是四十四年进宫的。"康熙看着李德全说:"这次可带了她?"李德全瞅了我一眼,我赶忙回道:"因前段时间身子一直不大好,告了一段时间的假,虽说现在已经行动无大碍。但出门在外,服侍的人本就比宫里少,所以还是怕一时照顾不周全。不如让玉檀随了去。"

  康熙沉吟着看了我一眼,叹道:"病了那么久!人现在看着连衣服都撑不起!"转而看着李德全吩咐:"让她留在宫里吧!"

  我忙跪下磕头:"谢皇上恩典!"康熙笑道:"好好调养!想吃什么就让王喜去吩咐!赶紧好利落了!不然你也没精神好好服侍朕!以前冲茶,糕点都时有新意,现在不要说新意,连平日对答都没有以往那么机灵,看你精神不济,朕就不罚你了!"说完抬抬手,让我起来。

  我托着茶盘低头退出。到珠帘外时,忍不住侧头瞟了眼八阿哥,他垂目静静坐着,身形也是份外单薄,满堂人语,却难掩寂寞寥落!我心中发酸,转头快步离去。

  皇上离去,他也离去了,我不用担心再会无意中撞见他,也不用担心偶尔看见他时心神的刺痛和无奈。可是原来离去幷不能让我遗忘,总是在不经意抬头时,会忽地掠过熟悉的画面,总是会轻笑时,无意闪过他的笑容,虽然我会立即选择忽略,选择视而不见,可是心情却已经黯然。理智可以控制行动,却无法控制心情,我什么时候才可以真正遗忘?云淡风轻!

  平静的日子总是过得份外快,不经意已经两个月过去,康熙从五台山回返。再见八阿哥,他的气色倒是比初离京时要好很多,当我向他请安时,他笑如微风,眼光温和,随意地抬手让我起身。

  我怅然地想到,他看淡了,放开了,也许是山中风光易让人忘怀人间俗事!也许是他再无闲情余力浪费在儿女私情上了!一切之于他,已经过去!这不正是自己想要的吗?为何你还会有怅惘呢?

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  待看清迎面而来的人,想闪避已经落了痕迹,只得赶快退到路边,俯身低头请安:"贝勒爷,吉祥!"

  他温和地说:"起吧!"我立起,低头静站。他并未离去的意思。我有心告退,却不知该如何张口。

  "十四弟不会再去闹你了。"他温和地缓缓说道。

  我心中悲喜莫辨,不知该如何回话,只静静站着。

  "你前次说的话是什么意思?隆科多、年庚尧、李卫,我隐约明白。可邬思道,田镜文,我就不懂了。"

  我琢磨了下,试探地问:"四王爷身边可有一位腿不方便,叫邬思道的幕僚?"

  他干脆地回道:"没有!"

  我的第一反应就是,我被《雍正王朝》涮了!正在发怔,他又说:"朝中幷没有田镜文此人,不过倒是有个叫田文镜的。"

  我忙说:"那就是田文镜,我记错了。"

  他眼带困惑,微微笑着问:"这些不搭边的人和事,都从何说起?"

  我愣了一会,说:"反正你多留意着就成了!从何说起,我现在也不知道从何说起。"说完赶忙告退。他静了一下,轻声说:"去吧!"

  我一面往回走,一面大骂电视剧和自己,胡编乱造、不负责任!烂记心,名字都会记错!

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  送春归去,迎夏来。康熙为了避暑,搬进了位于北京西北郊的畅春园,我也随了过来服侍。这座被后人誉为第一座"避喧听政"的皇家园林,在咸丰十年,英法联军入侵北京后,园中建筑悉被焚毁殆尽。

  没想到我一个出生在二十世纪的人,居然能亲眼看见这个被后世建筑学家无限憧憬的园林。

  畅春园内风光自然雅淡、景自天成。引用史书上描写畅春园的话"垣高不及丈,苑内绿色低迷,红英烂漫。土阜平坨,不尚奇峰怪石也。轩楹雅素,不事藻绘雕工也。"

  池塘内的荷花才刚刚打了花骨朵,含苞待放,别有风致。我沿着荷塘一面赏着荷花,一面随意而逛。在假山,长廊,小桥中穿来绕去,走到一处遍植垂柳的湖边,细长枝条直坠湖面,与影相接,旁边一座小小的拱桥,连着高低起伏的假山,山上引水而下,击打在湖面上,水花飞溅,叮叮咚咚。因为假山,柳树,拱桥的环绕,隔绝了外面的视线,这里自成一方小天地。

  我看着四周景色,想着这倒是个好地方。正好有些累了,坐于湖边撩着水玩。忽觉得身侧有响动,忙扭头看去。四阿哥一身青衣坐在垂柳之中,显是先我而来,因为枝条繁茂,又长垂坠地,他又恰好穿了颜色相近的衣服,隐在枝条后,我竟没有察觉。此时他自个拨开了垂柳,我一惊,一时只是呆呆看着他,他也默默瞅着我,半晌后,我才反应过来,忙赶着请安。

  他让我起来,自己也拨开枝叶,走了出来,一面拍落身上的碎叶。自从年初一退回链子后,四个多月的时间他没有任何反应,待我一如他人,我们从未私下相处过,此时突然独自面对着他,不禁有些紧张,强自镇静地向他行礼告退。他却恍若未闻,自顾自地走到桥墩旁,弯身从下面拖出一只小船,倒是精致,只是有些旧了。

  我没话找话地问:"王爷怎么知道这里有只船?"他一面摆弄着船,一面说:"这是我十四岁那年,随皇阿玛住到园子里,喜欢这片湖面清静,特命人做了放在这里的。"

  说完,直起身,看着我,示意我上船。我呆了呆,疑惑地看着他,问道:"你肯定这船还能用吗?"他瞅了我一眼,没有理会,自己上了船。

  他坐在船上,静静看着我,目光淡定,绝对不容拒绝。我犹豫着不想上船,有心想离去,却知道肯定是被拒绝的,站在原地磨蹭了大半天,他幷不在意,一直静静等着,最后展了展腰随意地说:"我先睡一觉,你慢慢想吧!决定上来了叫我!"说着,就打算躺倒在船上。我握了握拳头,一咬牙,上了船,既然躲不了,只能随他去了,青天白日难道还怕他吃了我不成?他瞟了一眼咬牙切齿的我,带着丝笑意微微摇了下头,用桨一抵湖岸,船荡离了岸边。

  离岸越远,荷叶越密,我不得不低头,时而左、时而右、时而俯身地避开迎面而来的荷叶。他是背对着的,荷叶从他背上一擦而过,倒是无碍。他看我有些狼狈,带着丝笑意说:"我以前都是躺在船上的,要不你也躺下。"我没有吭声,只忙着闪避荷叶。

  他划到一处,停了下来,随手拿起桨,把紧挨着小船的几片荷叶连茎打断,然后放好桨,斜靠着后面、半仰着头、闭着眼睛休息起来。我四处打量一下,全是密密匝匝地翠碧荷叶,一眼望去满眼绿意,只觉得自己跌进了个绿色的世界,完全不知究竟身在何处。四周极其安静,只有微风吹动荷叶的声音。我看了一眼四阿哥,他半仰着脸,在交错的荷叶掩映下,半明半暗,神色却极其放松,全无平时的冷峻。

  他那享受的表情也感染了我,初时的紧张不安慢慢散去。我学着他半靠着船,把头搭在船尾也闭上了眼睛。虽然头顶有荷叶挡着阳光,可还是觉得太亮,又起来,拣了一片刚才被他打断的荷叶,在水中摆了几摆,随手搭在脸上,闭上了眼睛。

  只觉得鼻端,一丝丝的荷叶清香,随着呼吸慢慢沁入心脾。船随着水波微微荡着,彷佛置身云端。四周一片寂静,让你的心也渐渐沉静了下来。水面上的凉气和太阳的温暖交错在一起,刚刚好,不冷也不热。

  刚开始心中还有些焦躁,时不时拿开荷叶,偷眼打量他。可看他一直闭目不动,自己慢慢身心都沉静在这个美妙的夏日午后,心情渐渐放松,连毛孔都好似微微张开,贪婪地享受着阳光,微风,清香,水波,再无半点杂思。

  正在半睡半醒之间,忽然感觉船猛地晃动了几下,我心中一惊,忙把荷叶拿了下来,睁开眼睛。

  却看见四阿哥已经换了位置,正坐在了我腿边,胳膊肘靠在船舷上,斜支着脑袋温和地看着我。我忙起身,可一起来,才发觉两人的脸离得很近,又忙躺回去。他看我又是起又是躺的,不禁嘴边带着丝笑意看着我。

  他的目光是从未见过地温和清亮,我却只觉得脸有些烫,心神波动。我宁可他用那没有温度的目光注视我,那样我还可以清醒地想着应对之策。可现在他的温和却让我完全乱了分寸。正如寒风凛冽的冬天,冷不丁的一个好天气,会让你觉得格外暖和,却一时不知该如何穿衣。

  强自镇定地回视回去,两人视线胶着了一会,只觉得那平时冷冷的眼睛中,似乎有很多东西,让人忍不住想去探究,莫名地沉陷。不知不觉间,我已经忘了本来是想用目光示意他转移视线的,只是心中茫茫地回视着他。心中一惊,猛地闭上眼睛,不敢再看。

  虽闭上了眼睛,可仍能感觉他的目光停留在我的脸上,心中害怕,只觉得不能,绝不能再让他这么看下去了。忙拿起荷叶挡在脸上,一面嘴里低声嚷道:"不许你再这么看我!"

  他一听,低低声地笑了起来,这是我第一次听见他的笑声,沙沙的,闷闷的,说不出来是什么感觉。不过倒是十足新鲜,毕竟想听见这位冷面王爷的笑声不是那么容易的一件事情。他伸手过来,要拿开挡在我脸上的荷叶。我忙一只手悟得更紧,一只手去打开他的手。

  他反手一握,就把我打他的那只手握住了,我又忙着用力抽手。他说道:"把荷叶拿下来,我就放手!"我立即回道:"那你不能再象刚才那样看我了!"他低低的应了声好,我又犹豫了下,才慢吞吞地把脸上的荷叶拿了下来。

  他仍然是刚才的姿态,一手靠在船舷上斜支着脑袋看着我,只不过现在一只手握着我的手,我皱了皱眉头,飞快地瞅了他一眼,又赶忙转过视线,说道:"君子一言,驷马难追。"他松开了手。过了一小会,感觉他也转开了视线。

  我这才转回了头,说道:"你往过一些,我要坐起来。"本想着肯定又要交涉一番的,却不料,他听后立即往后移了移,虽不远,但已经没有刚才那么暧昧了。我心里倒有些意外,这么好说话?忙坐直了身子。

  两人都只是静静坐着。不知为何,我心中再无先前的怡然自乐的心情,感觉沉默中还流动着一些别的东西。忙出声打断了四周环绕着东西,问道:"你经常躺在这里吗?"他说道:"也不是经常,偶尔几次吧!不过船我倒是每年都检查是否完好。"我问道:"我看你很喜欢这里,为何只有偶尔来呢?"他听后,嘴唇紧紧抿着,脸上温和的表情渐渐淡去,慢慢地恢复了平常冷峻之色。

  过了半晌,他淡声说:"过多沉溺于旖旎风光,只会乱了心志!"说完拿起桨,开始往回划,这次他让我背对迎面而来的荷花,他对扑面而去的荷叶不避不闪,任由它们打在他头上,他脸上,他身上。他只是一下一下地坚定划着,不因它们而有任何迟疑和缓滞。

  我心中滋味复杂,只是叹道,他又是那个雍亲王胤禛了!

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  塞外之行从未如今年般热闹,康熙带了太子爷、四阿哥、八阿哥、九阿哥、十三阿哥、十四阿哥。

  我刚知道名单,再想到极有可能出现的敏敏,就想着我要留在京城!我不要去赶这趟热闹了!

  私下期期艾艾地想和李德全打个商量,结果还未张口,他就说:"这次你可别想着能不去,年初让你偷了懒,现在身子已经大好,再没有偷懒的道理。"
我只得满心不情愿的收拾包裹随驾而行。

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  我向十四请安,他冷冷看了一眼,也未让我起来,脚步不停,从我眼前而过。我忙站起,追了几步,叫道:"十四阿哥,我有话说。"

  他头未回,继续走着:"我没有话和你说!"我叫道:"和上次的事情有关,和敏敏格格有关。"

  他停了脚步,回身冷冷注视着我说:"我欠了你个人情,你想要什么?"

  我现在对他实在是一点脾气也没有,平静地说:"过两日蒙古人来后,肯定会撞见敏敏格格,到时该如何说?"

  他垂目想了一下:"直接告诉她,再赔个礼道个歉,说几句软话哄着她,不就行了?"

  我摇摇头,发愁地想,哪有那么容易?欺骗先不提,中间还牵扯着个十三呢!可十三的事情却不好对他说,叹道:"只怕不是那么好哄的!"

  他冷笑着道:"我看你哄人的功夫是一流的,何必那么担心?"说完转身去了。

  我心里暗骂了句,混球!只能无奈地看着他离去。

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  愁着,烦着,怕着,敏敏格格随着苏完瓜尔佳王爷到了。我立在康熙身后,看看侧坐在两旁的十三和十四,想着待会敏敏就要进来,只觉得双腿发软,头发晕。

  正在惊怕,十四忽地站起,向康熙躬身说:"儿臣忽而有些内急,要告退一会!"康熙幷未在意,随意地点点头,十四头未抬静静退出了大帐。

  我提着的心,缓缓落回了原处,先避开一下,至少给我一个向敏敏解释的机会。否则就这么当着康熙的面撞上去,敏敏又是个没什么城府的人,一旦揭破,后果可怕!

  苏完瓜尔佳王爷和随行的蒙古人向康熙行完礼,分宾主坐定后,纷纷谈笑。我一直留意着敏敏,敏敏自打进帐看见十三后,就一直头未抬,神色娇羞地静静坐着。十三却是恍若未觉,自顾和身旁敏敏的兄长苏完瓜尔佳.合术谈笑。

  我叹道,看看敏敏这个样子,就是十四在她眼前,她恐怕一时也看不到的。可想着十三的回答,又替她无限难过!

  我这厢看看十三又看看敏敏,再想想十四,真是愁苦满腹。眼光在十三和敏敏面上游移,忽地对上四阿哥的视线,他瞟了眼娇羞默默的敏敏,又瞟了眼谈笑风声的十三,再瞅着我眼中闪过几丝笑意。我愁都愁不及,他还有心思看戏,气嗔了他一眼,转开了视线。

  视线未及收回,已看见八阿哥正面带微笑,静静看着我和四阿哥,我不敢与他目光对视,忙低垂了目光,看着地面。

  大家笑谈了半晌,康熙忽地问道:"十四阿哥怎么半日还未回来?"帐内一下安静下来,我的心立即悬了起来。八阿哥长身立起,躬身回道:"他昨日就说肠胃不适,只怕是近日饮食有些不当。"

  康熙问:"可叫了太医?"八阿哥回道:"还未!"康熙微蹙着眉看着低下的几位阿哥说:"不要仗着年青,就对小病小恙不上心!"众位阿哥忙齐声应是,八阿哥也俯身应道:"儿臣记住了!"说完侧头吩咐身后的小厮去请太医看十四。

  康熙笑对苏完瓜尔佳王爷说:"朕年纪大了,才越发觉得平日养生的重要!"苏完瓜而佳王爷忙笑着符合,两人笑谈着各自的饮食起居。

  我缓缓舒了口气,今天安全了!

  晚间左思又想,觉得只能主动出击,在事情败露之前化解。第二日正好不当值,遂去找敏敏,一路走着,一路还是发愁究竟该如何说。

  低头发愁慢走,"我正要去找你呢!没想到竟碰上了!"我闻声抬头看去,敏敏正立在身前,盈盈而笑。我忙俯身请安,她上前挽着我胳膊起身,笑道:"大半年未见,你可好?"

  我回道:"一切安好!格格呢?"她笑着点点头。

  两人挽着胳膊并肩而行,我满腹愁思,不知如何开口。敏敏也是低头默默。静了半晌,两人同时侧头看着对方说:"你……"又都同时住了口。

  我忙说:"你先说!"敏敏笑了一下,一面走着,一面目注着前方低声问:"你可帮我问了?"

  我深吸了两口气,不知如何开口。打碎她的一片芳心,不是不残忍的!敏敏等了半晌,见我只顾低头默走,不禁脚步缓了下来,低低地问:"他没有?是吗?"

  我不知如何回答,看着她,想了半天说:"反正王爷也不愿格格嫁给他,格格以后就不要再想他了。"

  她停了脚步,大睁着双眼急促地问:"为什么呢?他为什么看不上我呢?难道我比不上他的福晋吗?"说着,已经语带哽咽。

  我拉着她的手说:"格格不是你不好!真的!"

  敏敏猛地甩开我的手,边跑边说:"我要去问问他,我究竟是哪里不好?他看不上眼。"

  我忙随后追着,叫道:"格格!格格!你别跑!你听我说!"

  敏敏只在前面急跑,对我的叫喊听而不闻。跑出营地时,随手从士兵手里抢了马和马鞭,翻身上马,急驰而去。我也忙抢了匹马,打马追去。

  她在前面拼命抽打马,马儿快如闪电,我的马技本就不如她,又比她晚上马,此时更是越落越远,她的身影渐去渐远。

  远远地看着她骑马冲到了十三跟前,跳下了马,我看见十三近旁的身影居然是十四,心中着急,连怕都顾不上了,只是狠命抽打着马,指望能快一点。

  待我从马背上跳下时,恰听到十三说:"格格错爱!胤祥愧不敢当!今日还有别的事情,改日再向格格赔罪!"说完想走,敏敏拦在他身前问:"我只是想知道,我哪里不好?你看不上?"

  我赶忙跑过去,站在敏敏身后,直朝十三合手一拜再拜!又赶着向十四挥手,示意他离开。十四面带惊异盯着敏敏和十三,对我视而不见。十三瞅了我一眼,又看了一旁的十四一眼,蹙眉看着敏敏温和地说:"格格先回去吧!这里不是说这些的地方!皇阿玛还等着我和十四弟呢!"

  敏敏倔强地说:"有什么不可以说的?"一面侧头从十四面上一扫,随即移开了视线,但猛地又转头盯着十四仔细打量,半晌后大叫道:"你,你,你怎么在这里?"一面回头看我。

  我已经连怕的力气都没有了,只傻傻看着。十三看着十四叫道:"十四弟,我们走吧!"说着就要上马。

  敏敏一愣,看着十四喃喃问道:"十四弟?十四阿哥?!!"十四点头道:"正是!"敏敏未等他说话,已经回转头,愤怒地盯着我:"你骗我!"

  我忙上前想拉她的胳膊,她用力推开我,怒问道:"他是十四阿哥?你骗我!"我哀求道:"格格,你听我说!"

  敏敏看了眼怔愣一旁十三,紧握马鞭,指着十四问:"他是你的意中人吗?"我咬着嘴唇,摇摇头,她怔愣了一会,冷笑着说:"你一直在骗我!你一直在利用我!我把你当好姐姐,告诉你心事,你却利用我!"

  我羞愧不已,只是说:"格格,你不是说过'草原儿女认定的朋友不会轻易放弃'的吗?请你原谅我这一次。我骗你是我不对,可事出有因,请听我解释!"

  敏敏仰头冷笑了两声,转头看着满脸惊异地十三,用马鞭指着我问:"你和她可要好?"十三点点头!敏敏冷声说:"那你可知道她骗我藏匿十四阿哥?"

  十三瞅了我一眼说:"不知道!"敏敏怒盯着我问:"你就是这样对朋友的?即骗我又骗他?"

  十三和十四面色微怔,彼此对视了一眼,都看向我和敏敏。我无可辩驳,看着敏敏,恳求地说:"格格!你原谅我这一次可好?"

  敏敏怒声说:"永远别想!我还要去告诉皇上,倒是看看你们去年到底干了些什么?"说完提步就走。

  我心中大惊,忙拖着她,跪倒在地上,求道:"格格!格格!万万不可!你打也罢,骂也罢!都是奴婢的错!"

  十四上前拖我起身,对敏敏道:"格格有气,冲我来!不用你去说,我自会去皇阿玛面前交待清楚。"十三也赶了几步,拦在敏敏身前说:"有什么大不了的事情值得闹到皇阿玛面前呢?"

  敏敏怒声说:"她利用我帮十四阿哥,两人鬼鬼祟祟地,都不知道干了什么龌龊事情。"十三瞅了我一眼,看着敏敏说:"若曦不是这样的人!格格怕是误会了!"

  敏敏脸涨得通红,连气带急地匆匆把去年发生的事情一五一十地告诉了十三。说完后,怒瞪了我一眼,看着十三。

  十三吸了口气,瞅了半晌十四,忽地笑起来,对着敏敏柔声说:"格格不必为此生气了!十四弟和若曦自小玩闹惯了,他乔装改扮来看若曦,也是正常!实在不必为此惊动皇阿玛!"

  敏敏听后,恶狠狠瞪了我一眼,看着十三难以置信地问:"你就这么护着她?"十三瞅了我一眼,无奈地看向敏敏。敏敏又问:"如果是我,你也会这样吗?连原因都不问,就为她说话!只是一味偏袒!"

  我叫了声:"十三阿哥!"十三已经脱口说道:"我与若曦相交多年,她什么样的人,我心里自有数!"

  我长叹道,天亡我也!十三这下是把醋坛子打翻了!敏敏被拒在前,被骗在后,又加上嫉妒,现在只怕什么事情都干得出来!

  敏敏冷笑了两声,越过十三,直冲到马上,打马就走。十三忙翻身上马追去。我和十四也随后打马追去。

  四人都是打马狂奔,十三几次欲接近敏敏,都被敏敏挥舞马鞭逼退。十四策马在我身旁说:"待会不管发生什么事情,你就全往我身上推就行了!"

  我凝视着前方,只顾策马狂奔,没有搭理他。他又说:"我毕竟是阿哥,抗旨虽严重,可无论如何也不至于有性命之忧。"

  远远地看见前方康熙、苏完瓜尔佳王爷、太子爷、四阿哥、八阿哥等都在。他们看到我们四骥马前后狂奔而来,都勒马立定看向我们。

  我脑子一片空白,不知道待会究竟什么事情等着我。

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  十三先敏敏跳下马,转身看着翻身下马的敏敏一字字慢慢地说:"格格!请高抬贵手,十三感激不尽!"说完,定定凝视着敏敏。

  敏敏脚步停住,回头看了眼刚下马的我和十四,目光从我俩脸上扫过,转回头看向十三。

  一身紧身银边白骑装的十三,背附黑铁长弓,立在黑骏马旁,阳光照射下,身姿高贵俊致,浑身气度迫人。目光却如春日湖水般清亮温和,眼睛里全是恳求、期盼、相信。

  敏敏痴痴看着十三,化身石柱。

  策马缓缓而来的康熙一面下马,一面问:"怎么回事?"我和十四忙俯身请安,十三和敏敏却身形未动,两人依旧定定看着对方。康熙随意挥手让我们起身,眼光疑惑地看着十三和敏敏。我侧头看向他俩,紧握拳头,手心湿腻。

  随后而来的阿哥大臣们看康熙下了马,也都赶忙跳下马。四阿哥脸带思索目光从我们面上扫过,落在了十三和敏敏身上。八阿哥眼中隐含忧虑看了我和十四一眼,也目注着十三和敏敏。

  苏完瓜尔佳王爷人未下马已经喝道:"敏敏,还不给皇上请安?"一面向康熙陪笑道:"这丫头被我一向娇宠,又整天在草原上野着,不比紫禁城的格格们,不大知道礼数!"

  敏敏这才侧头移开视线,俯身向康熙请安。十三微微一笑,洒然转身向康熙行礼。康熙让他俩起身,看着敏敏温和地问:"怎么脸含怒气呢?胤祥欺负你了吗?"我猛地握紧拳头,屏息静听。

  敏敏笑说:"只是敏敏想和若曦赛马!十三阿哥不同意,所以争执了几句。"我和十四诧异地对视一眼,看向十三,他也眼露困惑,都猜不透敏敏想干什么。

  康熙看着十三笑问:"你为何不同意?虽说若曦学马时间不久,比试一下也没大碍!"十三还未回话,敏敏已经躬身说:"皇上是准了敏敏和若曦赛马吗?"

  苏完瓜尔佳王爷叫道:"敏敏!不准胡闹!"

  康熙笑看了我一眼,又看着苏完瓜尔佳王爷说:"满蒙本就是马背上的民族,让她们比比,我们也看个乐子,算不得胡闹!"一旁的侍卫听了,忙去准备。

  敏敏起身走到我身边,眼光却是看着十三低低说:"看在十三阿哥面上,给你次机会!你若赢了,一切抛开不提,你若输了,那我只能告诉皇上。可就谁也怨不得我了!"

  十四冷哼道:"这也算机会?你为何不和我比呢?"敏敏侧头看着我俩抿嘴而笑,盯着我说:"好好去挑匹马吧!不要输得太难看!这次我可不会象去年一样故意让你了!"

  十三走近,凝视着敏敏点头笑道:"多谢格格!"敏敏微微一笑,提步离去。十三微蹙眉头,嘴角带着丝无奈地笑,看着我和十四说:"尽力就行!输了也不怕!还有我呢!"说完转身上马去追赶敏敏,一面喃喃道:"只希望我这个'美男计'能管用!"

  我再乌云压顶,也不禁嘴角逸出一丝苦笑。唉!挑马去吧!

  八阿哥眼带疑问看着十四,十四朝他微摇了下头,他微蹙着眉看了我一眼,垂目思量着。四阿哥看着十三远去的背影,也是眉头微蹙,太子爷却是眼光在我和十四脸上不停游走。大家正心思各异,康熙翻身上马道:"我们先去,让她们挑好马后过来!"众位阿哥听完,纷纷应好上马,随康熙而去。

  十四陪我仔细挑了一匹马,两人都是默默!待我们骑马到比赛场地时,康熙、苏完瓜尔佳王爷、太子爷、四阿哥和八阿哥等都已经在帐内坐好。

  敏敏早已在出发点等着我,一旁十三陪着,正面带微笑和敏敏笑说着什么,敏敏嘴角含着丝笑侧头细听。看我们来,都收了声,看着我们。

  十四低声说:"不要勉强!"我微微点点头,笑看着敏敏问:"格格说话可算数?我若赢了,格格就原谅我,一切抛开不提,依旧是朋友!"

  敏敏傲然笑道:"不错!我们草原人最敬佩那些骑马好的人。你若赢了,就冲你学了几个月就能赢我的马技,我也不会计较了!"

  我点点头,没有再说话。十三和十四彼此看了一眼,骑马退走。一旁立着的侍卫躬身请示道:"格格,可以开始了吗?"

  敏敏侧头看着我,我深吸了口气说:"可以了!"

  随着一声'开始!',我和敏敏的马都飞窜了出去。我一手紧握缰绳,一手挥鞭催马,可惜终究是技不如人,我渐渐开始落后,半头,半身,敏敏催马而跑,目注着前方笑道:"对不起了!我可要先行一步了!"说完双腿一夹马,马鞭在空中一声脆响,她的马已经超过了我,我只能看着她的背影。

  我凝注着她越去越远的背影,一狠心,甩掉了马鞭,伸手从头上拔下簪子,紧了紧马缰,确定绝对不会脱缰,然后一咬牙,紧握簪子狠狠地扎到了马股上,只听马儿一声惨嘶,前蹄猛地一仰,骤然猛冲了起来。我紧握缰绳,双腿拼尽全力的夹着马,随着它颠簸而去。

  敏敏侧头看我冲上来,面带惊讶,急急打马,但我的马儿流血不止,附痛狂奔,岂是她的马能赶上的,而且她的马似乎有些怕这匹受伤后带着野性的马,竟然不听敏敏的号令,给我的马让路。敏敏渐渐落后,我已经被颠得晕晕乎乎,她在身后吼道:"你疯了?!不怕马摔死你!"

  终点渐近,敏敏却未见,看来我是赢了,我好象被马已经甩得骨架松软,脑子反应迟缓,只知道牢牢踩着着马蹬子和紧紧握住缰绳,绝对不能让它把我颠下去。

  马儿狂风般地刮过了终点,我却无法让它停下来,只能由着它撒蹄狂奔,帐前立满了侍卫,谨防我的马惊驾。太子爷,四阿哥、八阿哥、九阿哥都冲出了大帐。

  我从帐前经过时,居然还在眼光迷乱中,看清楚了这一幕。身后马蹄声急急,看来有不少的马在后面追我呢!心中暗想,看来我是不会有什么事情的,只要坚持在被救之前不要掉下马就行。

  说来也怪,我竟然一点都不怕,甚至还隐隐有刺激痛快的感觉,象是坐云霄飞车,虽惊险万分但却爽快之极!大概是紫禁城的生活实在太压抑,又或者是知道反正没有生命危险。只觉得头晕眼花,七颠八倒中竟然是颇为享受的快感。

  待侍卫前后合围,用马套子勒住马,十四扶我下来时,我已经看什么都是三四个重影,我看着三张焦急的十四的脸并排在我眼前,又看到三个嘴巴同时开合,听不清楚他在说什么,只是觉得好笑,忍不住靠着他胳膊大笑起来。

  十三和敏敏匆匆而来,又看见十三的三张重影的脸,还有一边敏敏的四张脸,嘴巴也是一开一合的,我靠着十四大笑着说:"太好玩了!没想到刺激完了,还能看到这么喜剧的效果!"又指着敏敏,嚷着:"我赢了!你可不要耍赖!"

  笑声未断,十四已经抱着我上了马,不敢疾驰,只是策马慢行,我横卧在他怀里只是摇脑袋,一面举着手,检验是否还是重影。

  慢慢地开始听见十四若有若无的声音,渐渐清晰起来:"若曦,若曦,你还好吗?"手也渐渐三合一,没有重影了。

  我叹口气想好玩的事情没有了!对十四说:"我好得不得了!如果你能让我坐正了,不要这么窝着,就更好了!"

  十四猛地勒住了缰绳,俯头看我,我笑眯眯地回看着他,他问:"听得到我在说什么吗?"我点点头,笑道:"听得到我在说什么吗?"

  他释然地长吁口气说:"谢天谢地!"尾随在后的十三和敏敏赶了上来,也叫道:"阿弥托佛!"

  我听得敏敏声音,忙半直起身子,紧张地看向她,敏敏未等我说话,已经赶着说道:"你还真如十三阿哥所说,竟是个'拼命'的脾气!放心吧!我以后永不再提那件事情!只当从未发生过!真是吓死人了!"她侧头笑看了眼十三说:"其实我挑马的时候就已经想好了,不会告诉皇上的,只是想再吓吓你!我实在气不过你骗了我呀!"

  我望了眼十三,十三嘴角含着丝无奈地笑,向我眨了眨眼睛,'美男计'生效了!估摸着代价是说了我不少的坏话!打架喝酒的名气从紫禁城飘向草原!

  我撑着要下马,十四忙先翻身下马,扶了我下来。十三和敏敏骑在马上看着我,我随手理了理衣裙,向敏敏拜倒磕了个头,敏敏忙跳下马,搀扶我,嗔道:"我既说了不怪罪了,你这是作什么?"

  我一面起身一面道:"格格不怪罪,是格格大度。但奴婢确是行事大错,自然该给格格磕个头。"

  正说着,王喜骑着马匆匆而来,跳下马,一连声的请安,又向十三和十四赶着说:"万岁爷和王爷都担心着呢!两位爷赶紧回去先给万岁爷回个话吧!"

  十三在马上笑道:"劳烦公公了!这就走!"十四问:"可骑得了马?"我笑点点头:"慢点骑也就可以了!"十四牵了自己的马过来说:"你就骑这匹吧!"我接过缰绳,他转身从侍卫手里又牵了匹马过来。

  我这才看见自己先头骑得那匹马,大半条腿都是血迹,颇为触目惊心,自觉自己也是心狠,忙扭转了头说:"回去后,找个好点的马夫好生照看。"

  一旁的侍卫看我看马,忙上前几步,双手奉上那根簪子,虽已被擦拭干净,但我还是侧了头说:"扔了去!我不要了!"

  侍卫愣着,不知该如何反应,十四随手接过簪子,挥了挥手,让他退下。

  十三在马上笑道:"这会子倒是不敢看了!头先扎起来,可真是没手软!"

  我没有接他的话茬,翻身上马,四人打马慢跑而去。

  待进得大帐,四人忙向康熙请安。一旁的四阿哥和八阿哥都上下打量了我一番,目光又分别投向十三和十四。康熙目注着我说:"伤着了没有?"我恭声回道:"没有!"

  康熙点点头怒道:"有你这么想赢的吗?"我忙跪倒低头说"奴婢知错!"敏敏也跪了下来说:"皇上,不关她的事情,是敏敏逼她和我比的。"

  康熙问:"你们到底赌了什么,若曦要非赢不可?"苏完瓜尔佳王爷一声'敏敏'未及阻止,敏敏已经脱口道:"没赌什么。"说完不解地看向面色懊恼的阿玛。

  康熙看着我冷声说:"若曦在朕身边多年,若没有非赢不可的理由,她岂是只为了输赢就如此行事之人。"

  大帐内鸦雀无声,我低头静静跪在地上,脑子飞快运转,却没有一个合适的主意。康熙不愧是康熙,见微知著,想瞒他真是不容易,难道今日竟然真过不了这个坎?

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  脑子只是急速地想出路,此时连怕都顾不上!十四猛地跪倒,磕头叫道:"皇阿玛!"声音未断,苏完瓜尔佳王爷起身一面向康熙郑重地行了一大礼,一面躬身道:"皇上!"康熙一惊忙挥手让他起来。苏完瓜尔佳王爷俯身说:"这都是小女的错,臣有话想私下里和皇上说!"

  康熙听了,眼光从我和敏敏脸上扫过,又看向十三和十四,最后吩咐道:"都先回去吧!"

  众人忙起身行礼退下,我脑子一片迷蒙,和敏敏也随着退了出来。随行大臣向几位阿哥们行了礼之后,纷纷离去,四阿哥和八阿哥顾及着彼此,再加上太子爷在场,不好出口询问,只能默默走着。我们几个都是满腹思绪,脚步缓慢,渐渐落在最后。

  太子爷笑问敏敏:"到底怎么回事?"敏敏斜睨了他一眼清脆利落地快声说:"怎么回事?太子爷没看吗?不就是骑马比试,她赢我输吗?"太子爷碰了个不软不硬的钉子,对着敏敏这么个身份尊贵的美女,又没有发作的道理,一时面色讪讪,对四阿哥和八阿哥笑道:"我还有些事情,先行了!"说完向四阿哥点点头,又瞟了十三一眼,领人快步而去。

  九阿哥看太子爷离去,翘着大拇指对敏敏笑道:"格格不愧是草原女儿,连太子爷也只能干吃憋!"敏敏眼一瞪,看着九阿哥,我忙拉了拉她衣袖问:"王爷会和皇上说什么?"几位阿哥都凝神细听。

  敏敏一面走着,一面低头想着,渐渐脸色发红,瞟了眼十三,拽着我走离了他们,几位阿哥都是面色微怔,随即又带着丝笑瞅向十三,不同的只是九阿哥嘴角的是一丝冷笑。

  敏敏附在我耳边悄声说:"估摸着,我阿玛是误会我和你为十三争风吃醋呢!所以不敢再让皇上问你了,怕当众抖出来难堪!"我心安定,琢磨着这个误会总比实情要好很多,笑道:"你阿玛可没有误会!难道这不是事实吗?要不然你何至于生这么大的气?"

  话未说完,敏敏已经伸手咯吱我,一面嗔道:"你怎么嘴头上一点亏也不肯吃呢?"我笑着跑开,敏敏紧追过来,我忙躲到十三身后,伸出脑袋笑道:"好格格!没做亏心事何必怕人说呢?你这可越发落了痕迹了!"

  敏敏又气又羞,却碍着十三,拿我无可奈何,只是跺脚!"躲在人背后又算什么英雄好汉?"我呵呵笑道:"我乃小女子也,从未想过做什么英雄好汉!不过倒是躲在个英雄好汉背后。"

  十三一面笑着,一面伸手把我拉了出去,推给敏敏:"我可不担你这个虚名!该怎么收拾就怎么收拾!甭客气!"敏敏看十三帮她,不禁喜上眉梢,还真就不客气地搓搓手,呵口气,便伸向我胳肢窝两肋下乱挠。

  我素性触痒不禁,只得快快闪避,一面已是笑得喘不过气来,嘴里只是嚷着:"好格格!快别闹了,我还有正经话说呢!"敏敏不理,还只是追我。

  我笑得腿软,跑也跑不动,只得又跑回十三身旁,一面随他走着,一面笑说:"你可别光笑着看戏!惹恼了我,非拖你一块唱戏不可!"十三快走几步跳避到四阿哥身侧,一面走着,一面笑说:"我今日被你害得不浅,我没恼你,你还敢恼我?"

  正说着,敏敏已近在我身旁,十三在一旁不停怂恿,敏敏越发来了劲,我实在没有力气再跑,瞅了眼含着笑意的四阿哥,下意识地不愿意接近他,忙随手一拽十四阿哥,把他挡在了敏敏身前。自己跑过八阿哥,窜到了九阿哥身侧躲着。看着敏敏求道:"我还有正经事情说呢!别闹了!"看敏敏似乎不以为意的样子,十四笑着挡了几下没有挡住,已经过来了,忙努了努嘴又说:"再说,看看这里的几位爷,你再这样,就该笑话你了!"九阿哥笑说:"谁要笑谁笑,我是不会笑的,倒是觉得格格性子明快,够爽利!"说着给敏敏让了路。

  敏敏一直担心这些深受汉人文化影响的阿哥们嫌她没有礼仪,虽听得九阿哥如此说,仍是缓了脚步,十三笑着还想说话,我大叫一声"十三阿哥!",冲他直瞪眼。十三比了个且放过你的手势,住了嘴。

  我对敏敏招了招手,和她走到侧旁,我低声问:"那你阿玛会对皇上说吗?"她侧头想了想说:"我不知道!我猜不出阿玛会怎么给皇上说。不过反正你就不用担心了,我阿玛既然兜揽了此事,你就不会有事了!"

  我一面走着,一面低头凝神细想,她阿玛会直接告诉皇上说敏敏喜欢十三阿哥吗?应该不会,否则万一皇上索性'成人之美'把敏敏给了十三,那可不是她阿玛愿意见到的。可若不实话实说,她阿玛又如何让康熙不继续追究我和敏敏赛马的事情呢?反复琢磨,却毫无头绪,只得作罢!让老狐狸们自己斗去吧!

  心中又开始担心此事如果让四阿哥知道会如何?可十三能不告诉四阿哥吗?四阿哥知道后,又会如何考虑,会告诉太子爷吗?越想越头大,不禁长叹了口气。

  敏敏纳闷地问:"你为何叹气?"我侧头看着她摇摇头,凝视着前方,默然无语。敏敏也长叹了口气,我侧头看她,问:"你又为何叹气?"她看着前方摇摇头说:"如果我们能一直象刚才那样多好!"

  我侧头看着走在一旁的几个阿哥,不知在说什么,都是脸含笑意。想着,能一直象刚才那样多好!可是不可能,就是走在我们身侧的这几个阿哥将来会斗得你死我活!

  忽隐隐听得十三说:"若曦……靠着十四……只是大笑……"我忙拽了敏敏凑过去听。"……她看到侍卫手里的簪子脸发白,都不敢多看一眼,拗着脖子直说'扔了!扔了!'"九阿哥和十四阿哥都侧头看向我笑了起来,四阿哥嘴角带着丝笑盯了我几眼,八阿哥却只是脸带微笑、目注前方、缓步而行。我淡淡掠过他的侧脸,对着十三无可奈何地摇摇头,拦不住他,只能随他说了。

  十三笑道:"倒是只能问她自己,怎么就敢狠狠地扎下去呢?"我努了努嘴没有回答,他接着问:"不过和前年完全不会比起来,你现在马技还真是不错!看来去年的师傅教得很是尽心。你和谁学的?"

  我心中一紧,下意识地看向四阿哥,还未张口,敏敏就道:"是我……和……"我紧紧地掐住敏敏的手,抢道:"敏敏格格教的!"盖住了她'和'的声音,一面侧头盯了敏敏一眼。敏敏瞅着我,未再说话。

  十三笑道:"天哪!若曦我算是服了你!你才学多久,今日居然就和师傅叫板了!"我瞟了眼神色未变,依旧浅浅笑着的八阿哥,朝十三笑了笑,再未搭腔。

  待各自散开后,我向自己帐篷走了一段路,方向一拐又向十三帐篷行去。正自低头默走,十四的声音在身后问:"你是去找十三哥吗?"说着已经赶到我身侧。

  我忙俯身请安,一面说:"是呀!你呢?"

  他默默走了一会说:"多谢你了!"我侧头笑道:"倒是要多谢十三阿哥!我就不必了!我也只是自救。"他陪我一路静静行去,再无说话。

  待进得十三帐篷,十三诧异地看了十四一眼,对我笑说:"就知道你要来!可是特意辞了四哥回来候着的。"

  我笑笑未说话,自拿了软垫坐于地毯上。十四向十三请安,十三忙笑说:"免了!免了!"十四犹豫着欲言又止,一时脸上讪讪,我摇摇头心想让他对十三说谢还真是挺难的!

  十三笑让他坐,我拿了个软垫给他,十四自坐了下来。十三笑看着我说:"说吧!怎么回事?"

  我瞟了眼十四,见他未有反应,就照实说了十四为何而来,我又是如何赶巧求了敏敏。一面说着,一面留心十四的神色,看他倒是没有反对的样子。

  十三听完,看着十四,笑点点头说:"难怪那段时间称病躲在家里呢!我们有心去看你,却都被挡了!"

  我犹豫了下,问:"你可会告诉四王爷?"十三侧头看着我问:"你是不想让四哥知道此事?"我微微点点头。

  十三垂目一面思索着,一面说:"我不想瞒四哥,再说了,十四弟的事情即使让四哥知道又如何?你还担心他去告诉皇阿玛不成?这次我如此做,一半固然是顾念你我交情,可一半也是为了四哥和德妃娘娘。"他看着十四缓缓说:"四哥面色虽冷,有时行事过于刚硬,可无论怎样不至于对亲弟弟如何的。"十四脸色转沉,十三忙对我笑说:"放心吧!事情到此为止!"

  我撇了撇嘴,心想知道你十之八九不会瞒四阿哥的,不过还是忍不住试一下。"那太子爷呢?"十三笑道:"真是个糊涂人!既然不能让皇阿玛知道,太子爷当然不会让他知道了!"

  我心想,你们的心思都七拐八绕地,我少考虑一个弯弯,只怕就全错。保险起见,问清楚最好!

  我向十三指了指他身旁几案上的茶壶,他忙转身倒了杯茶递给我,我接过一饮而尽,又递回给他。他笑问:"还要吗?"我摆摆手,他把杯子放回桌上。

  一侧头,看见十四正面带惊异地看着我和十三,十三和我相视一笑,都笑看着十四。十四指了指我,问十三:"她在你面前一向如此吗?"

  十三笑看了我一眼说:"她向来不讲这些,比这更没规矩的都有。"十四眼光从我们脸上扫过,低下了头。

  我笑对十三说:"苏完瓜尔佳王爷可是知道敏敏心思的,你小心他找你做了女婿!"十三极其无奈地叹了口气说:"由他去吧!他若不介意以敏敏身份做侧室,那我也只好娶了!"

  我心中震动,我以为十三既然不喜欢敏敏肯定是无论如何也不会娶她的,却忘了古代男人对婚姻的看法完全和我不一样,三个老婆和四个老婆差别不大。不过多找个院子住,多弄几个仆妇服侍而已。中意的自然要娶,不中意的娶了也无妨,大不了不去对方的院子过夜就成!于他影响不大!

  想着敏敏对十三的款款深情,我瞪着十三怒道:"你若不喜欢敏敏,就不要娶她!她不是件家具,娶了往家里一摆就完事了!"

  十三惊讶地看着我,无奈地说:"我当然不想误她,可若皇阿玛指婚,我难道还要为此抗旨吗?"

  我腾地一下站起,张嘴欲说,可又无词,最后气道:"不管!反正你若不喜欢敏敏,就不许娶她!"说完急步甩帘而出。听得身后十四急急行礼告退,快步追来,随我而行。

  怒气渐消,知道自己是无理取闹,事情全由我和十四而起,我却向十三发了一通莫名其妙的火,而且他所做,以现在的观点看无任何不妥,我不能用三百年后的观念来要求他的。心头悲哀渐生。侧头对十四说:"十四阿哥请回吧!我要去找敏敏格格。"

  十四问:"你要去劝敏敏不要嫁给十三哥?"他等了一会,见我只顾走路,并不搭腔,又说:"我也不希望敏敏嫁给十三哥!"

  我侧头看他,他目光扫了一下周围,低声说:"太子爷现在和蒙古人不和。前年皇阿玛召集满蒙贵臣议'太子'之事,以苏完瓜尔佳为首的蒙古八大部都对太子爷不满。敏敏是苏完瓜尔佳王爷的心头宝,如果她嫁给十三哥,只怕对八哥不利!"

  我长出口气,对他无奈地摇摇头,一面快走,一面说:"十四爷赶紧回吧!这些事情不必告诉奴婢!"

  十四猛地拦在我身前,急道:"我以诚心待你,你为何如此?先头看你和十三哥相处,才自觉这些年我一直看低了你。如今我愿诚心相交,你却如此态度,我哪里比不上十三哥?你可别忘了,你是从八哥府中出去的。"

  我绕过他,继续前行,"十三阿哥既不会对我说先前的话,也绝不会说出这样的话,这就是差别!"

  人还未到敏敏帐前,已听见隐隐的哭闹声,不禁放慢了脚步,正在诧异,忽地一个人掀帘而出,又紧跳了几步,才勘勘避过一个飞出来的花瓶,'哗啦'一声瓶子落地而碎。

  我忙向出来的男子请安,是敏敏的兄长,苏完瓜尔佳.合术,他疑惑地看了我一眼,尴尬地说:"姑娘请起!"我问:"格格可在?"他纳闷地干笑道:"姑娘请回吧!这会子见她,只能是触霉头!"他话音未落,敏敏已经掀开帘子,扑了出来,一面哭着,一面怒道:"你们都恨不得赶我走,现在连人都不让我见了!"

  她哥哥再不敢多说,匆匆低头而去。我忙上前拉着敏敏进了帐篷,满地狼藉,能砸的都砸了,能掀的也都掀了。想找个帕子让她擦脸,恐怕也是不能指望了,只得掀开帘子,对外面守着的丫头吩咐:"去打盆水,拿帕子来!"

  转回身,敏敏坐于毯上,只是哭。我坐在她身旁静静陪着,待丫头在屋外轻声叫:"水备好了!"我忙起身端了盆子进来,揉了帕子,递给敏敏说:"擦把脸,好好说话,光这么哭能有用吗?"

  敏敏抽抽搭搭地抹干净了脸。我看她平静了很多,才问:"怎么了?"她话未出口,泪又下来了。哭了一小会,才断断续续地说:"我阿玛求皇上过几日给我指婚了!"我问:"谁?"她哭着说:"是伊尔根觉罗族的庶出小王子!他们几日后来觐见皇上。"我茫然地想着,只知道也是蒙古八大显族之一,其余没概念!

  敏敏说完,哭得越发伤心,说着:"反正我是不嫁的,我就是一根绳子勒死自己也不嫁!"

  我静默了好一会,紧挨着她坐了,低声说:"格格,告诉你个秘密!"敏敏并未留心,仍是低头流泪,我缓缓地低声说:"其实去年在草原上时,和我好的是八阿哥!"敏敏啊了一声,抬头看着我。

  我嘴角含着丝浅笑,凑在她头边,低声从在贝勒府我们相识讲起,讲了他多年的照顾,讲了我的感动,讲了去年在草原上的一幕幕,讲了他想当太子,讲了我不想卷入皇位之争中,求他放弃,讲了八福晋,讲了他的儿子,讲了如今的恩断义绝。敏敏只顾着听,早忘了哭泣。

  我微微笑着拧干帕子,帮她把脸上的泪拭干,柔声问:"你真有准备嫁给十三阿哥吗?做个侧福晋,住在一个小院子里,天天盼着他下朝后能记起你,然后过来看你吗?说句狠话,你也不是十三阿哥心爱的女人,以你这一点就着的性子和别的福晋起了争执,你可想过十三阿哥会帮你吗?你真能抛开这里的蓝天绿草,而去选择住在一个小院子里,从此后只能仰头看着个四方的狭窄天空?我知道这样说有些残忍,可是格格你认真想想你阿玛身边的妃子,除了得宠的一两个外,其余的过得都是什么样的日子!你可曾想过有一日你就是她们中的一个。"

  敏敏怔怔,我叹道:"你阿玛如今这样,幷不是真就想让你嫁给那个什么王子,不过是想绝了你对十三阿哥的念头。其实,敏敏,你是个幸运的女子,你有一个真心疼你的阿玛!将来苏完瓜尔佳族的王爷是你的同胞哥哥,他也对你呵护有加。你若留在草原上,绝没有人敢欺负你!很多美丽的女子都没有这个福分,她们的父兄会利用这些女子的婚嫁来换取自己的政治利益。"

  "太子爷对你的美丽也是动了心思的,可你阿玛却只装不知。也许换成别的父亲,只怕想着太子爷可是将来的皇帝,也许自己的外孙子就是下一位皇帝,然后巴巴地把女儿嫁过去了!敏敏,你出身显贵,这样的事情肯定也是听过的,见过的!"

  我一面想着姐姐令人伤心的命运,一面难过地慢慢说:"相比那些有爱女之心,却无能力决定女儿命运的,或者那些有能力护女儿周全,却为了私心而不肯尽力的,你是多么幸运!你阿玛有能力保护你,也愿意尽心保护你。敏敏,你身份尊贵,容貌出众,相较那些随风漂泊的真正薄命女子,你是如此得天独厚,你应该努力欢笑的,眼泪不属于你!"

  "一哭二闹三上吊,女人的这些法子只会对深爱自己的人管用,只有他们才会心软、心疼,才会伤痛欲绝。不爱你的人,看着你的尸身,大不了掬一把同情泪,说一声'真是可怜!',过后风花雪月依旧。敏敏,难道你的刚烈是用来伤害你阿玛的吗?"

  敏敏茫然地摇着头,我嘴角含着丝笑说:"不过你若不想嫁给那个什么王子的,倒是可以假装着寻死觅活地要挟你阿玛!只要你断了对十三的念头,我估摸着还是管用的。"

  敏敏呆呆地只是出神,我在一旁静静陪着她,该说的话都说完了,如果她能明白,自然最好,如果她不能明白,我也无能为力了。毕竟她的事情还是她做主。

  大半日后,她幽幽地说:"那我以后不能和十三阿哥在一起的了!"我轻声道:"是!"

  "那我以后还会碰到象十三阿哥这样的人吗?"

  我柔声说:"敏敏,月亮和星星很难说哪个更好的,如果你不要只是为错过月亮而低头哭泣的话,也许会看见繁星满天呢!那也是不逊于月亮的美景!"

  敏敏凝视着我问:"那你呢?你会忘了八阿哥,忘了月亮,去找星星吗?"

  我面色坚定的点头道:"会的!我会睁大双眼去找的,只要那颗星星是属于我的,我不会错过的。"

  敏敏看了我半晌,眼含泪意说:"可我还是想哭!"我柔声说:"那就哭吧!只是不要哭泣太长时间就可以了,记得哭完后,赶紧擦干眼泪看看天空,莫要错过了属于你的星星!"

  话音未落,敏敏已经扑进我怀里放声大哭起来。我搂着她,无意识地轻拍着她的背,眼中也是蓄满泪水。大睁双眼,半仰着头,不让它们落下。

  ―――――――――――――――

  第二日见到康熙,内心惴惴,因为不知道苏完瓜尔佳王爷和康熙都商议了些什么,总觉得不是儿女私情那么简单,所以一点也猜不透康熙的心思。

  康熙忙于批阅公文,对我好似幷未多加留意,我只得小心谨慎地服侍着,一天下来,康熙始终未曾发话,仿佛昨日的事情从未发生过。我心里不但没有安心,反倒越是害怕,只怕现在越平静将来暴风雨来的越强烈。可是又无计可施,只得也装作一切如常的样子。

  晚上再见敏敏,两只眼睛红肿如核桃,我摇头叹气说:"可真是没法见人呢!难怪一直躲在帐内!"敏敏歪靠着说:"果如你所料,阿玛答应去求皇上不给我指婚了。说让我自个在草原上好好挑一个。不过,阿玛说,那个伊尔根觉罗.佐鹰,他倒很是中意!"

  我点点头,笑看着她,没有说话。她看着我,忽而嘴角带着丝笑说:"阿玛对你满口地夸赞呢!"我诧异地看着敏敏,敏敏直起身子说:"我跟阿玛说'我不想嫁十三阿哥了',阿玛以为我哄他,只是骗他不要给我指婚而已。我就把你给我说的话全告诉了阿玛。"

  我大惊,忙问:"我和八阿哥……"敏敏截道:"放心!我虽莽撞,可又不傻,这件事情除了你我,绝对不会再让别人知道的。"我释然地点点头。

  她继续说道:"我一面哭着一面对阿玛说我都想明白了!十三阿哥他都不中意我,我嫁他也没什么意思,我不嫁了!阿玛听后连声惊叹,说我是个有福气的人,交了你这么个朋友,还说不用我假装抹脖子了,他不会逼我嫁给佐鹰王子的!"

  我笑看着她,因为她的放手,她的确是一个有福气的人!

  她忽地说:"若曦,我叫你'姐姐'可好?"我笑着说:"叫吧!不过只许私下里,人前可不许的。"她忙应了,又柔柔叫了声:"姐姐!"两人握着彼此的手都笑了。

  她笑容未散,脸色又转黯然,我叹道,又想起了!又想起了!毕竟'知易行难'!明白道理的人很多,可到真正做时又有几个能做到呢?敏敏能如此已经很是难得了!

  她默然了半晌,忽地说:"姐姐!我想我即使找到星星,恐怕也不会忘记他的歌声和笑容!我也不想他就此忘了我!我想跳支舞给十三阿哥看,我只想着,以后每当他看到别人跳舞时就会想起我,想起有这么个人给他跳过舞!"

  我了然地点点头,柔声说:"我一定帮你设法让十三阿哥永远不会忘记他所看到的。"敏敏凄然一笑,靠在了我怀里。

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  这段时间我忙得头一挨枕头,立即就一无所觉,再睁眼时,已是第二天,人未起床,脑子里就开始仔细思量,何样的衣裙,什么颜色相配,如何搭建舞台,怎么让工匠们明白我所想要的效果,何处以现在的工艺必须要放弃,何处可以折中。

  每日当完值,就去匆匆找敏敏,敏敏的哥哥合术被使唤的团团转,老是苦恼地问'你们究竟想干什么?',敏敏一瘪嘴,他又忙陪着笑脸连声说'好!',反倒是苏完瓜尔佳王爷凡事必应,所要必给,不问原因,只是笑笑地由着我们折腾,康熙面前也是他去说的话,方便着我们闹。

  一日众人都在,我正在奉茶,康熙看着我笑说:"你整日风风火火地,工匠们被你使唤的大兴土木,今日要绸子,明日要缎子的,摊子铺得这么大,回头要玩不出个花样,倒是要看看你脸往哪里搁?别带累朕被嘲笑说身边都没个能拿的出手的人!"我俯身笑回:"到时就要万岁爷帮奴婢了!只要万岁爷说好,谁还敢笑奴婢呢?"

  康熙笑斥道:"若不好,朕第一个骂你!"

  我笑着躬了躬身子,未说话。苏完瓜尔佳王爷倒是笑道:"若不好,第一个要骂的肯定是敏敏,都是敏敏爱胡闹。"

  康熙笑看了我一眼,侧头望着伊尔根觉罗.佐鹰王子问:"去年冬天下雪,冻死了不少牛羊,今年可有防备?" 伊尔根觉罗.佐鹰王子忙细细回复。

  我一面拖着茶盘出来,一面想着,未见前,从未想到这个佐鹰王子是这样的男子,与潇洒不羁的十三和明朗英挺的十四并肩而立时,竟然未有丝毫逊色,相貌说不上出众,可是眉目间蕴涵的豪爽精明,举止的从容大度,让人一看就想起翱翔九天之上的雄鹰,苏完瓜尔佳王爷的眼光是极好的,只是不知道他与敏敏有无缘分?

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  这样整日忙个不停,又要服侍康熙,又要琢磨布置,又要训练人手,还要替敏敏编排歌舞,我根本顾不上其它事情,见着诸位阿哥也是行完礼就走,偶尔十三、十四叫住想多问两句,我感叹着说"我得赶紧忙事情去,办不好,万岁爷可是要责骂的!",他们也就不好再多问,任由我离去。

  不知不觉匆匆已经是两个多月,蒙古人明天就走,今日晚上康熙设宴为蒙古人送行。

  以康熙为中,苏完瓜尔佳王爷侧坐一旁,其他众位阿哥、王子,随行大臣们四散而坐,康熙仔细打量了一下四周,笑问我:"你忙活了两个多月,怎么黑漆漆的,什么也看不分明。"我躬身笑道:"还未点灯,待点灯后,就清楚了。万岁爷如果想看了,奴婢命他们开始!"

  康熙笑看向苏完瓜尔佳王爷和佐鹰王子,两人都忙躬身笑说:"随皇上兴致!"康熙向我点点头,我看了眼李德全,他也向我点点头。因为待会这边的篝火和灯要全部熄灭,所以事先请示过康熙,李德全特意加强了侍卫,此时康熙身边就有四个在近身护卫。太子爷及众位阿哥入席时都诧异地打量过,但见康熙谈笑如常,才又各自平静。

  我拿起事先备好的铜铃铛,躬身面朝康熙说:"皇上,奴婢要命熄灯了!"康熙点点头,我拿起铜铃摇了三摇,一瞬间灯火俱灭。整个营地变得黑漆漆。事先没有防备到居然是瞬时完全黑暗的官员阿哥们不禁发出'咦''呀'之声!我心笑,要的就是这个效果!这才不枉费我训练多时的心血。

  待大家适应了黑暗后,我静了静心神,又摇了摇铜铃,随着两声脆响,一片幽幽蓝色在前方慢慢亮起,起伏波动,彷若碧涛,令人想起月夜下的大海。

  若有若无的马头琴声,如丝如缕缠绕在迷离蓝色中,闻之不禁心神恍惚,一轮明月从海面缓缓升起,月牙、半月、满月,台下众人仰头看着悬于空中的圆月,隐约可闻惊异之声。

  马头琴声渐渐清晰起来,好似随着月亮的升起,那个拉琴的人儿也从苍茫夜色中走近了大家。随着几声鼓响,一个体态襛纤得衷,修短合度,云髻峨峨的女子出现在圆月中,她步步生姿,摇曳生香,金钗步摇微晃,广袖长带轻舞,最后缓缓定格成一个敦煌莫高窟中反弹琵琶的飞天姿态,彷若将飞而未翔,欲落而迟疑。隔着月亮她的身姿只是一个黑色的剪影而已,可已经让人觉得翩若惊鸿,婉若游龙,妩媚娇俏,令人心向往之;但又是那么仙姿灵秀、孤高清冷,如月中嫦娥,使人自惭形秽。

  琴鼓声嘎然而止,全场落针可闻,众人抬头凝视着月中仙子,疑问于她是归去或是来兮?极度的静谧中,乍起琵琶裂帛之声,人人心中惊动,惊未定,仙子已长袖展动,罗带飘舞,身姿或软若绵柳随风摆,或灼似芙蕖出渌波,或灿若朝霞,或缓若清泉;仿佛兮若轻云之蔽月,飘飘兮若流风之回雪。动无常则,若危若安。进止难期,若往若还。

  观者无不动容于月中之舞,琵琶渐渐转慢,声越去越低,几近不可闻;月儿缓缓落下、光芒渐渐黯淡,仙子舞动的身姿慢慢迷蒙。终于月中仙随着月儿消失在黑暗中,只余台上无声流动着的幽蓝波涛,迷离恍惚,恰似众人此时的心情。

  我游目四顾,只见近前的太子爷满脸的色与魂授;九阿哥目大瞪,口微张;伊尔根觉罗王子虽面色如常,但身子却情不自禁的微微前倾,似乎想要抓住那逐渐逝去的月儿。我看着十三赞叹激赏的神情,不禁微微笑了起来。从此后,你见了月亮,只怕总会偶尔掠过敏敏的身影吧?

  ―――――――――――――――――――

  我拿起铃铛轻轻摇了三下,台上的灯光顿然暗去。整个世界又沉浸在了黑暗中。大家这才回过神来,黑暗中传来轻重不一的叹气声。康熙猛地赞道:"好一个月中舞!"座下之人纷纷大声附和。

  我在暗中向康熙躬着身子道:"敏敏格格还要再唱一首曲子呢!"康熙叹道:"曲子竟然还放在舞后,难不成还能更好?"

  我笑道:"更好可不敢说!只望着能博万岁爷一笑!"

  正说着,听到台子那边传来两声铃响,我笑问:"皇上,可以开始了吗?"康熙忙说:"开始!"

  我拿起铃也摇了两下,铃声刚落,鼓声响起,百盏点亮的灯笼随着鼓声缓缓上升,居中的灯笼大如磨盘,往四周而去渐小,外围的不过拳头大小。待得灯笼升至高空,遮在台前的幕布随着一声重重的鼓声迅疾而落,霎时映入众人眼帘的是株株怒放着的红梅,隐隐有微风吹来,枝条随风而动,竟有片片花瓣随风回旋着缓缓飘落,一片静谧夜色中暗香浮动。明知台上的不可能是真梅花,可众人仍然禁不住轻嗅起来,有人低低叫道:"真是梅香!"。

  笛声渐起,声音越拔越高,越去越细,直至云霄,忽地一个回落,乍然不可闻。众人心中猛地一个空落,正在失望,忽见梅林深处一位身披滚边白兔毛大红斗篷的盛装丽人正打着青绸伞迤逦而来,身姿轻盈,体态婀娜,瑰姿艳逸。笛声再次响起,她一面走着,一面唱道:

  夜宴同笑,酒饮双歌

  情浓处

  雪落惊人梦

  月雪一色,香落只影

  徘徊时

  梅绽又是春

  丝丝哀恸深藏其中,却哀而不伤,志气高洁,宛若红梅虽历经风雪,却傲然绽放迎接新春的到来。

  随着歌声,上悬的灯笼一圈圈熄灭,台上的灯光慢慢变暗,天上开始下起了雪,洁白雪花纷纷飘落,随着歌声在空中回旋而舞,敏敏傲然而立在红梅间,人花同艳。纯白的雪,艳红的梅,组成了一个白雪红梅的琉璃世界,而敏敏却是整个世界中最亮丽的景致。

  敏敏歌声渐低,若有似无,其余灯笼俱灭,只留中间的灯笼照在敏敏和梅花上。她扔掉了伞,半仰着头,目注着半空中飘飘荡荡的雪花。灯光下她的脸色晶莹剔透如玉琢,嘴角含着丝笑,眼神迷茫,神色凄凉,缓缓伸手去接雪。

  刹那间灯灭声消,黑暗中,我的眼前只剩下了她似凄迷似快乐,象个孩子一样去接雪的身姿。敏敏感情必现的神情狠狠地撞到了我心上。脑中浮现着很多年前的那场雪,我也是穿着一身大红羽绉面斗篷。心思千回百转,一时呆了过去。

  "若曦!"李德全大声叫道,我猛地'啊'了一声,他责备道:"想什么呢?皇上叫了好几声了!"康熙笑说:"不要说她了,朕也是听得出了好一会子神呢!"我忙说:"奴婢这就亮灯!"说完,摇动手中的铃铛,起先灭了的灯和篝火都再次点亮。

  敏敏换了衣服出来行礼,不同于往日颜色鲜艳明媚的服装,此时她只穿了一身月白裙衫。可是不但无损于她容貌的亮丽,反倒 '淡极始知花更艳',越发瑰艳无双。

  康熙看着苏完瓜尔佳王爷叹道:"朕很多年未曾如此专注地看过歌舞了。" 苏完瓜尔佳王爷骄傲地笑看着女儿,口中却连连说道:"皇上过誉了!"

  敏敏静静地立在苏完瓜尔佳王爷身旁,神色沉静,姿态娴雅,自始至终未曾瞟过十三一眼。我心叹道,不过两个多月的时间,她就不再是那个举止随心的小女孩,现在的她已经是一个曾经心痛的小女人!也许她变得更有风情,但是单纯的快乐也已经远离了她!是否宝石总要经过痛苦的磨砺才会光彩四射呢?

  佐鹰王子细看了敏敏几眼,垂目沉思。我嘴边挂着丝笑想,这只雄鹰的心今夜怕是就遗落在敏敏身上了,只是他将来能否捉住敏敏的心呢?

  康熙看着敏敏笑说:"来给朕说说,你那些月亮,雪的都怎么弄的。"敏敏看了我一眼,笑回道:"起先的幽蓝灯光和起伏水波,是用蓝纱覆地,下有蓝色小灯笼,灯光透过蓝纱照出来,在黑暗中,看上去就是幽幽蓝色,再命人在台子下面用扇子轻扇,自然就有水波浮动的感觉。月亮也是同理,用竹篾搭好圆圈,绷上淡黄纱,周围附着小灯笼,灯笼的罩子是用银线织的,只向着月亮的那面用透明薄纱,这样光不外泄,全打在黄纱上,在夜色中就如一轮圆月了。升起和降落用绳子固定好,背后有人控制。我实际上是在背后搭建的平台上跳舞的,底下的众人透过月亮看过去,就好似在月亮里跳舞。月亮明暗事先试验过,通过每根蜡烛的多少就可以决定了。红梅是用真树,配上上等的宫绢扎成的花,在灯光下看着也就似幻似真。梅花香是极品的梅花露,特命人在暗处用火加热,再用扇子送出香气,自然就是梅香浮动。雪花是用近乎透明的薄丝裁减而成,再混杂一些细碎棉花,上头宫女轻洒,再用大扇子用力扇就可以了,灯光一点点变暗,也是为了让雪花看上去更真。"

  敏敏一口气没停歇地说完,康熙听得微怔,瞟了我一眼道:"难为你和若曦的这番心思了!"

  敏敏笑笑未说话,我忙俯身说:"其实就是材料齐全,都要上等,然后多练,讲究所有人之间的配合,说白了很简单,这些场面也就是砸银子!最后好不好,关键还在敏敏格格!"

  康熙笑道:"砸银子也要砸的到点子上才行!早知道你有这本事,宫里的宴会歌舞倒是该让你去操持。"我忙陪笑说:"奴婢也就这么点本事了,不过是'程咬金的三板斧',已经黔驴技穷!万岁爷就莫要为难奴婢了!否则只怕下回万岁爷看完歌舞要责备奴婢,怎么只是把月亮换成太阳,嫦娥变成乌鸦了呢?"

  话音刚落,下头的阿哥大臣们都笑起来,康熙笑斥道:"看把你精乖的!明摆着是偷懒都有那么一箩筐的话!"我低头笑回:"奴婢不敢!"

  康熙笑着又夸赞了敏敏几句,然后赏赐了她一柄玉如意。苏完瓜尔佳王爷目注着敏敏磕头领赏后,笑对康熙道:"臣想赏若曦件东西!"康熙笑道:"再好不过!朕今次就省下了,这丫头专会从朕这里讨赏,这些年也不知道算计走了多少好物件!"

  苏完瓜尔佳王爷一面笑着,一面从怀里拿出个玉佩递给侍立一旁的太监,太监双手捧着递给我,我忙跪下谢恩,苏完瓜尔佳王爷看了眼敏敏道:"同样的玉佩敏敏手里也有一块!敏敏本来还有一个孪生姐姐,她们出生后,本王喜难自禁,恰好又得了块美玉,特命人去雕琢两块玉佩,没想到玉佩未成,她姐姐就夭折了!"说完,
苏完瓜尔佳王爷轻叹了口气。众人未料到这块玉佩竟然是这么个来历,全都神情微惊,定定凝视着我。

  我磕了个头,手捧玉佩对苏完瓜尔佳王爷说:"这块玉佩寄托了王爷的思女之情,奴婢实在不敢接受!"
苏完瓜尔佳王爷笑了笑说:"本王既赐给了你,就没有什么敢不敢的了!"说完看着康熙,康熙微微笑着对我说:"收下吧!"我又磕了个头,收起了玉佩。

  场面冷寂,各位阿哥都面带思索地目注着我。我实在琢磨不出这块玉佩具体代表了什么?苏完瓜尔佳王爷如此做到底又向康熙传递了个什么意思?疑惑地看向敏敏,她却只是甜甜地向我一笑,满脸的欣悦欢喜!我心中一暖,暂时抛开了疑虑,也向她甜甜一笑!

  夜色渐晚,康熙毕竟年龄已大,耗不得太晚。吩咐了太子后,李德全陪着先走了,苏完瓜尔佳王爷也随着一同离去。他们一走,席上气氛反倒越发轻快起来。佐鹰王子和十三相谈甚欢,两人豪迈时击箸而歌,时而蒙语,时而汉语,兴起时一仰脖子就是一碗酒。

  合术王子和九阿哥、十四阿哥对上了,三人划拳喝酒,谈笑炎炎。四阿哥带着丝笑意看着十三和佐鹰王子,时而与他们举碗一碰。八阿哥反倒是和太子爷侧头低声笑语。其他众位蒙古人和此次随行的大臣也是各自喝酒谈笑。

  我缩在阴暗处,看着眼前的一幕,虽知道自己是痴心妄想,但还是禁不住盼望时间能驻留在这一刻。只有欢笑,没有争斗!

  "姐姐,在想什么?"敏敏不知何时站在我身侧低声问,我看着灯火明亮处的他们,喃喃道:"原来姹紫嫣红开遍,似这般都付与断井颓垣。良辰美景奈何天,赏心乐事谁家院!"

  敏敏低声问:"什么意思?"我轻声说:"只是感叹你明天就要走了!相聚的快乐时光短暂而已!"敏敏轻叹一声说:"不知明年能否见到?"两人都默了下来。

  我整了整精神,对敏敏说:"回去坐好,我送你一份离别礼。"敏敏问:"什么?"我推推她,示意她回去坐,一面说:"我去年答应过你的!"她听后,出了会子神,轻叹口气转身快步而去。

  我找人寻了笛子,轻握在手,朝十三的随身小厮三才招了招手,他忙匆匆而来,俯身请安,我笑说:"去请十三爷过来一下!"三才听完,又急急而去,在十三身旁低语,十三侧头对佐鹰王子笑说了两句,又向太子爷行了个礼,转身大踏步而来。

  十三带着酒气笑说:"你今日这事可办得够漂亮,够狠毒的!待回去,我再和你算帐!"我一笑说道:"敏敏明日就要走了,你给她吹首曲子吧!此一别,不知何时得见,就算是送别吧!"十三点点头,伸手接过笛子,问:"吹什么呢?她可有特别中意的曲子?"我想了想说:"就吹晚上她唱的那首歌。"十三握着笛子沉思了一会说:"没有刻意记谱子,怕吹不全!"我一笑,低声哼了起来,慢慢哼完一遍,问:"可记全了?"十三点点头。

  十三携笛而回,笑向太子爷请安,说:"臣弟想吹首曲子助兴,可好?"太子爷笑说:"有何不可?都知道你笛子吹得好,可是总不肯轻易为人吹奏。今日难得你主动,我们倒是可以一饱耳福了!"在座各位都拍掌叫好。

  十三一笑起身,横笛唇边,面向敏敏,微微一点头,婉转悠扬笛声荡出,敏敏一听曲音,面色震动,定定看着十三。十三不愧是音律高手,梅之高洁不屈,伊人之深情尽现笛音中!

  在座之人都是面色微带惊异,只有四阿哥、八阿哥和十四阿哥面色如常。毕竟这是敏敏晚上刚刚唱过的曲子,此时十三吹来,平添了几分暧昧。一曲未毕,敏敏眼中隐隐含泪,定定看着十三。佐鹰王子看了看十三又静静注视着敏敏,面色沉静如水,眼神坚定似铁却又夹杂着心疼怜惜。我看着佐鹰王子,嘴角不禁微微上弯了起来,没有嫉妒!没有瞧不起!只是心疼怜惜!这是个奇男子!

  尾音结束,十三向敏敏弯了弯腰,又重头吹起,敏敏站起,随音而合:

  ……月雪一色,香落只影

  徘徊时

  梅绽又是春

  音色渐低,越去越远,终不可闻!我脑中忽地浮现:音渐不闻声渐消,多情总被无情恼!人若无情,也许才真正能远离烦恼!

  ――――――――――――――――――――

  我立在草坡上,看着不远处的营地,篝火点点,巡逻士兵的身影隐隐,又半仰头看向天空中的如钩残月,不禁长叹口气!欢聚过后总是份外冷清!

  忽听的细细簌簌的声音,侧头看去,四阿哥正缓步而来,我忙俯身请安,他抬了抬手让我起来。

  两人都是默默站着,我不喜欢这种沉寂的感觉,总是让人觉得压迫,想了想问:"王爷可熟悉佐鹰王子?"四阿哥说:"佐鹰王子人你既然见过,心中也应大致有数。才能出众,只不过是庶出,生母地位低贱,幷不受伊尔根觉罗王爷的看重。去年冬天伊尔根觉罗人畜冻死不少,春天又为了草场和博尔济济特起了冲突,这次来觐见皇阿玛不是什么讨好的差事,所以才会落到他头上。不过……"他顿了顿说:"倒是因祸得福,将来怕是要让伊尔根觉罗王爷和大王子头疼了!"

  我听得似明白又不明白,不知道福从何来,隐约知道和将来谁继承王位有关,想着敏敏,叹道,真是哪里都少不了权利之争,只是不知道康熙和苏完瓜尔佳王爷究竟是如何想的呢?转而又想到敏敏还不见得会中意佐鹰王子!我现在想那么多,干吗?

  正在胡思乱想,四阿哥说:"只是为她人做嫁衣裳!你难道就真想一个人过一辈子吗?不要和我说什么尽孝的鬼话,你的脑袋可不象是被《烈女传》蛀了!"

  我静默了一会,不知为何,也许因为晚上的一幕幕仍然激荡在脑海里,情感大于理智,也许是觉得一个懂得放小船赏荷的人应该懂的。慢慢说道:"我太累了!这些年在宫里呆着,步步都是规矩,处处都有心计,凡事都是再三琢磨完后还要再三琢磨!可我根本不是这样的人!只想离开,想走得远远的。嫁人,现在看来,不过是从紫禁城这个大牢笼,换到一个小牢笼里!还不见得有我在紫禁城里风光,我为什么要嫁?"

  四阿哥静了一会子,语气平淡地道:"你的身份让你不可能自己决定这些事情!皇阿玛对你越是看重,你的婚事就越是由不得自己!就拿今儿晚上的玉佩来说,虽摸不透苏完瓜尔佳王爷究竟最终打的是什么算盘,可皇阿玛如果想要给你指婚,只怕更是要左右权衡、郑重考虑!你若指望着能象其她宫女一样,到年龄就被放出宫,我劝你趁早绝了这个念头。不如仔细想想如何让皇阿玛给你指一门相对而言能令自己满意的婚事,才更实际!"

  我一面听着,一面怔怔发呆,心只是往下掉,我最后的一点希望居然被他几句话就残忍地打碎了!原来我不管怎么挣扎,最终都不免沦为棋子!禁不住苦笑起来,悲愤地说:"我若不想嫁,谁都勉强不了的!"四阿哥平静地看着我,淡淡说:"那你就准备好三尺白凌吧!"停了会又加了句:"还要狠得下心不管你的死是否会激怒皇阿玛,是否牵累到你阿玛和兄弟姐妹!"

  我茫然地想,难道真有一日,我要为了拒绝婚事而搭上自己的性命吗?虽然以前也曾拿此要挟过八阿哥,可那只是一个态度、一个伎俩而已!从小到大,从未想过自杀,也一直很是瞧不起那些自杀的人,父母生下她,辛苦养大她,难道是让她去了结自己性命的吗?总觉得事在人为,凡事都有回旋的余地。毕竟能有什么比生命更宝贵呢?不仅仅是为自己,更是为了父母,为了爱自己的人!活着才有希望!

  他缓缓说:"宫里是最容不得做梦的地方!早点清醒过来,好好想想应对之策。否则等到事到临头,那可就真由不得自己了!"我不甘心地问:"我不嫁,真的不可以吗?我不嫁,不会妨碍任何人,为什么就非要给我指婚呢?"

  四阿哥目注着我冷冷地说:"你是听不懂我的话呢?还是你根本不愿意明白?决定这件事情的人是皇阿玛,你只能遵从!"

  我根本不愿意明白?我是不是一直在下意识地哄着自己,前面是有幸福的?要不然这日子该怎么熬?

  过了好久,四阿哥淡淡问:"你心里就没有愿意嫁的人吗?就没有人让你觉得在他身边,不是牢笼吗?"我怔了一会,摇摇头。他盯了我半晌,转头凝视着夜色深处,再未说话。

  两人一路静默着慢步而回,请安告退时,我诚心诚意地对他说道:"多谢四王爷!"他随意挥了挥手让我起来,自转身离去。

  康熙四十九年 九月 畅春园

  自从八月从塞外回来后,康熙就忧心不断。福建漳、泉二府大旱,颗粒无收,当地官员却私自贪吞赈灾粮草,以至路多有饿死之人,康熙闻之震怒,命范时崇为福建浙江总督负责赈灾,又调运江、浙漕粮三十万石去福建漳、泉二府,并免了二府本年未完额的税赋。

  此事余波未平,九月又爆发了户部亏蚀购办草豆银两的案件,历经十几年,亏蚀银两总额达四十多万,牵扯在内的官员,从历任尚书,侍郎,到其他相关大小官员,共达一百二十人。康熙听完奏报,当即就怔在龙椅上,半晌未曾做声。

  我们低下侍奉的人是小心再小心,谨慎再谨慎,唯恐出什么差错,招来杀身之祸。一日整理收拾妥当茶具,出了茶房,未行多远,就见十三阿哥脸色焦急,正对王喜几个太监吩咐事情,说完后,几个太监立即四散而去。

  什么事情能让十三阿哥如此着急?不禁快走几步,请安问道:"发生什么事情了?"十三阿哥急道:"皇阿玛要见四哥,可四哥人却不知在哪里!"我纳闷地问:"你都不知道王爷的行踪?"

  他脸色隐隐含着悲愤,对我低声道:"你今日未在殿前当值,不知道头先发生的事情。众人商讨如何处理户部亏蚀的事情,四哥和皇阿玛意见相背,被皇阿玛怒斥'行事毒辣,刻薄寡恩,枉读多年圣贤书,无仁义君子风范'!当时就斥令我们跪安!"我微诧地'哦'了一声,想着他一贯韬光养晦、城府深严,怎会和康熙正面冲突?

  十三深吸了两口气道:"我和四哥跪安出来后,他说想一个人静静,所以我就先行了,人刚出园子,王公公就匆匆寻来,说皇阿玛又要见四哥。守门的侍卫都说未曾见四哥出来,想必还在园子里,所以赶紧命人去寻!"

  说完,抬眼看了看四周,急道:"也不知道一时之间,寻到寻不到?"我心中微动,忙对十三说:"你随我来!"说完举步快行。十三忙跟了来,一面问:"去哪里?"

  我未答话,只是急走,待到湖边时,弯身去桥墩下看,果然那只小船不在了!心中松一口气,转身笑对十三说:"四王爷只怕在湖上呢!"说完举目看向湖面。不同于上次一片翠绿和才露尖尖角的花苞,现在满湖都是荷花,虽已经由盛转衰,略带残败之姿,但仍是风姿错约。

  十三顾不上问我如何知道四阿哥在湖上,立在拱桥上望着一望无际的满湖荷花,叹道:"这如何去寻?"我无奈地道:"只得寻了船去撞撞运气了!"说着忙转身急步跑出去叫了人拿船来。

  待得太监们搬了船来,十三抢过船桨就上了船,我也急急跳了上去。未等我坐稳,他就大力划了起来。

  他划着船,我不停地叫着'四王爷',小船兜来绕去,却始终未曾听到有人答应,两人都是心下焦急,他越发划得快了起来,我扯着嗓子,只是喊'四王爷'。

  '四……',忽地看到四阿哥划着船正从十三阿哥身后的莲叶中穿了出来,我忙对十三叫道:"停!停!"一面指着后面。

  十三阿哥转身喜道:"可是寻着了!皇阿玛要见你!"

  四阿哥缓缓停在我们船旁,我忙躬身请安,他扫了我一眼,神色平静的对十三淡淡说:"那回吧!"说完,率先划船而去。

  十三坐于船上却是身形未动,我正想提醒他划船,他猛地紧握拳头狠砸了一拳船板,一阵乱晃。我慌忙手扶船舷。

  他面色沉沉,拳紧握,青筋跳动,过了一小会,缓缓松开拳头,拿起桨,静静划船追去。

  我凝视了十三一会,又转头看向前方那个背影,腰杆笔直,好似无论任何事情都不会压倒,可瘦削的背影却隐隐含着伤痛落寞。

  ―――――――――――――――――――――――――――

  晚间在房中想了半日,终是去找了玉檀,淡淡问:"白日万岁爷因何斥责四王爷?"玉檀忙低声回道:"商讨如何处理户部亏蚀的事情时,太子爷,八贝勒爷都说念在这些官员除此外幷无其他过失,多年来也是兢兢业业,不妨从宽处理;万岁爷本已经准了由太子爷查办此事,四王爷却跪请彻底清查,严惩涉案官员,说从轻发落只是姑息养奸,历数了多年来官场的贪污敛财,幷说其愈演愈烈,民谣都有唱'九天供赋归东海,万国金珠献澹人',嘲讽如今的官场贪污。皇上因此大怒,斥骂了四王爷后,喝令四王爷和十三阿哥跪安!"

  我点点头,又问:"那皇上后来召见四王爷时又说了些什么?"玉檀纳闷地说:"没有多说,只吩咐四王爷和十四爷协助太子爷查清此事!"

  ――――――――――――――――――――――

  还未上到二层,就看到四阿哥背负双手,凭栏迎风而立,袍角飞扬,十三侧趴在栏杆上,两人都只是静默地看着外面。

  我忙收住步子,想静静退下楼去,但十三已经回头看向我。只好上前躬身请安。四阿哥恍若未闻,身未动,头未回,十三朝我抬了抬手,一面拍了拍他身侧的位置示意我坐。我向他一笑,起身走到他身侧,看着楼下将黄未黄,欲红未红,颜色错综的层林道:"是个赏景的好地方!"

  两人都没有搭腔,我只得静静站着,正想要告退,忽地十三问道:"若曦!你觉得对贪污的官员是否该严办?"我'啊'了一声,不解地看向十三,十三却仍然是脸朝外趴于栏杆上,看不到他的表情。想着这次的贪污案件,我笑道:"奴婢一个宫女,怎么知道如何办?十三阿哥莫拿我取笑了!"

  十三回头似笑非笑地看着我说:"你别给我打马虎眼!你脑子里装了多少东西,我还约莫知道的!"说完,只是盯着我。

  我蹙着眉,想了想说:"自古'贪污'二字之后紧跟的就是'枉法',窃取民脂民膏固然可恨!只怕更令人痛恨的却是'枉法',为了'阿堵'之物,总免不了上下勾结,互相包庇,违乱法纪,更有甚者杀人性命,瞒天遮海都是有的。"

  十三淡淡说:"别耍太极了,回答正题!"我琢磨了一下,觉得十三今日不大对劲,似乎满肚子的气,还是实话实说为好:"自然是严办!否则贪污之风一起,只怕吏治混乱,官不是官,最后就民不聊生了!"

  十三带着丝笑,点点头,向我勾了勾手,我俯身倾听,他问:"如果犯事的是九哥,你会如何?"

  我怔了一下,说:"该怎么办就怎么办呗!"十三扯了扯嘴角低低说:"你该不会真的相信'王子犯法与庶民同罪'吧?"

  唉!十三今日是非要把我逼到墙角不可!想了想,认真地对十三说:"让他把拿去的银子都还回来,狠狠打他一顿板子,让他半年下不了床,再罚他去街头乞讨三个月,尝尝穷苦人是怎么过日子的。从此也知道一下'将心比心'!至于说从犯,全都重重惩罚,给其他人个警醒,没有人护得了违法乱纪之人。从此后只怕他就是想贪也没得贪了!"

  十三笑着点点头道:"亏你想出这种法子!倒是不顾念你姐夫!不过,你可要记住你今日所说的话!"我定定看了他一会问:"这次的事情,牵扯到九阿哥了吗?"他说:"目前没有,今日皇阿玛已经说了'此事到此为止,对牵涉官员免逮问,责限偿完既可'!"

  康熙竟然如此处理这么大一桩贪污案件,只让官员还回银两就可以了?我不禁愣在那里。十三叹道:"光帐面上就查出了四十多万两银子!一亩良田只要七至八两银子,一两多银子可就够平常五口之家吃穿一月了,!"

  我脑子里下意识地一过,惊道:"大约够200万人吃穿一个月!"想着这几年的天灾和饿死之人,再无话可说!现代的官员贪污虽然可恨,可是和古代比起来还算轻的,毕竟生产力发达了,不会因他们贪污就饿死人,如今可真是拿百姓的性命换了银钱享受。

  四阿哥此时好象方才回过神来,侧头看着十三淡淡说:"事情已经完结,多想何益?"十三手敲着栏杆,张口欲言,却又止住,静谧中,只有'笃笃'的敲杆声越来越急促。

  我随在他二人身后下了阁楼,正要行礼告退,四阿哥淡淡对十三说:"你先回吧!"十三瞅了我一眼,点点头转身大步离去。

  四阿哥吩咐了声:"随我来!"快步向林子走去,我瞅了一会他的背影,随他而去。他进了林子,转身站定,一面从怀里拿出一个小木盒伸手递给我,一面说:"本想着从塞外回来就还给你的,连着这么多事情耽搁了!"我看着他手中的木盒,约莫知道里面是什么,原来兜了一个圈子,我又兜回了原地。

  他看我只是看着木盒,却未伸手接,也不说话,手仍然固执地伸着。两人僵持半晌,我轻声说:"我不能收!"他手未动,只是定定地凝视着我,目光好似直接盯在了我心上,点点酸迫。

  他忽地惊诧地望着我身后,失声叫道:"十四弟?!"我一惊,顾不上其他,看着眼前的木盒,瞬间反应就是赶忙夺过,急急藏在了怀里,又定了定心神,才鼓起勇气转身请安。

  没有人?!我一时有些呆,仔细扫了一圈四周还是没有人!脑中这才反应过来我是上当了!猛地转身看着他叫道:"你骗人?"一瞬间不是生气,而是不敢相信!

  他眼中带着嘲笑讽刺道:"竟然真的管用!你就这么怕十四弟?"我喃喃道:"不是怕,而是……"摇摇头,没有再说。

  静默了一会,忽地反应过来,忙掏出盒子,想还给他,他斜睨了我一眼,快步而去,我赶忙紧跑着追过去。他头未回,说道:"你打算一路追着出园子吗?那恐怕十四弟真的就看见了!"

  我脚步一滞,停了下来,只能目送着他大步流星而去的背影。

  ――――――――――――――――

  康熙五十年

  元宵节刚过,宫里的花灯还未完全撤掉,人人眉梢眼角仍然带着节日残留的淡淡喜气和闲适。

  "这灯倒真是花了功夫的!机关精巧,收拢方便,就连上头的画只怕都是出自大家之手。"我一面细细看着手里的走马灯,一面笑对十阿哥和十四阿哥说道。

  十阿哥笑道:"知道你会喜欢!"十四'哼'了一声道:"赶紧多谢几声十哥吧!这可是他从人家手里强抢来的!"我诧异地看着十阿哥。他瞪了十四一眼说:"就知道拆我的台!灯笼可是你先说要的,也是你说拿给若曦玩的。"十四撇了撇嘴,嘲笑道:"可听得主人说原只是摆出来让大家赏的,多少钱都不肯割爱,我也就罢手了!最后可是你摆了身份,端了架子,说'爷就是看上了',逼得对方硬是让给了你!我都替你寒碜,当时就赶紧溜了!还好意思在这里说!"

  我听明白了事情来龙去脉,把花灯塞给十阿哥,气笑道:"在我手里不过是件可有可无的玩艺,对人家却是心头宝,赶紧还回去了!"十阿哥又瞪了十四一眼说:"拿都拿来了!怎么还回去呢?你就收着吧!"

  我还未搭腔,一旁一直静默着的九阿哥淡淡道:"不过一个灯笼而已,拿了又如何,又不是没给钱!何必这么矫情!"我只作未闻,对十阿哥笑说:"赶紧还回去!"十阿哥看我态度坚决,皱着眉头无奈地收了起来,叹道:"还就还吧!白花了那么多功夫!"

  我嗔怪十四道:"你人在旁边也不劝一下?"十四指着十阿哥道:"你问问他,我劝是没劝?可也要他肯听呀!我看这世上,他莽劲上来时,除了皇阿玛,就只三个人的话,他还听得进去。偏偏我不在其中!"

  我和十阿哥异口同声地笑问:"哪三个人?"十四笑看着十阿哥说:"八哥!"十阿哥未说话,十四又指着我说:"若曦!"十阿哥看着我嘻嘻一笑,没有搭腔。我笑瞪了十四一眼。十四强忍着着笑对我道:"最后一个是你小时候的冤家对头,现今的十福晋了!"十阿哥脸色一下子很是尴尬,瞪着十四。

  我笑瞟了眼十阿哥,岔开了话题,问:"今年灯市可热闹?"十四道:"年年都差不多,没有多大新奇的!"十阿哥却是笑着讲起来今年元宵节的热闹。九阿哥不耐烦地催着要走。

  三人正要离去,十三阿哥大赶着步子而来,一面挽着袖子,铁青着脸,直冲九阿哥而去,挥拳就打,十四忙赶着拦住他,握着他拳叫道:"十三哥!宫里可不是打架的地方!"

  九阿哥紧跳开了几步,看着十三冷笑道:"十四弟,放开他!今儿我倒是要看看他有多大的胆子。"

  十三气极,身形欲上前去,却被十四紧紧抱住。我忙问十阿哥:"到底怎么了?"十阿哥茫然地摇摇头道:"谁知道呢?"忽而又笑道:"今儿有热闹看了!"我瞪了他一眼,这个唯恐天下不乱的人!

  我瞟了眼四周,现在还没有人,不过若再这么闹下去,只怕很快康熙就知道了。忙推着十阿哥说:"你赶紧把九阿哥拉走!"十阿哥有些不情愿,被我恶狠狠地一直瞪着,才拖着步子上前双手扯抱着九阿哥离去:"他要发疯,九哥还陪着他疯不成?何必跟他一般见识,我们出宫还有事呢!"一面说着,一面两人拉扯着远去。

  十四紧紧抱着十三,直到看不见两人的身影,才松了,一只手却仍是扯着十三的胳膊。十三怒道:"你干吗挡着我打那个畜生?"十四叹道:"你在宫里和他打起来,事情真闹大了,只怕对绿芜姑娘不好!"十三这才慢慢平静下来气道:"我昨晚上才知道此事,今日冷不丁地见到他,火气冲头,只想照着他脸抡上几拳!"

  我听得云山雾罩,怎么又扯上绿芜了?忙问道:"究竟怎么回事?"十四看着我,脸色尴尬,没有搭腔,十三静了一会,对十四诚恳地说:"十四弟,这次多谢你!"

  十四讪讪地说:"我上次还未谢你,你也就不必谢我了!何况此事本就是九哥酒醉之过!"

  听着他俩的对话,看着十四尴尬的表情,又想着九阿哥好色的性子,心中大惊,不敢置信地问道:"九阿哥对绿芜怎么了?绿芜不是早几年就脱籍赎身了吗?况且就是未赎身前,她也是卖艺不卖身的呀?"

  十四尴尬地瞟了我一眼道:"你个未出阁的姑娘家,打听这么多干吗?"十三说:"元宵节晚上的事情,那个混蛋撞见绿芜,色胆包天,竟对绿芜用强。幸亏十四弟撞见,救了下来!"

  我看着十四气道:"知道九阿哥好色!没想到竟到如此地步!随便碰上个美貌姑娘就胡来!他个黑了心的混帐东西!"

  十四厉声呵斥道:"若曦!"我住了嘴,仍是气,对着十三说:"干脆你找几个人,哪天在外面偷偷截住九阿哥,麻袋一罩,神不知鬼不觉地暴打他一顿!"十四气道:"闭嘴!若曦!绿芜既然安好,此事最好的解决方法就是'大事化小,小事化了"!哪有越闹越大的道理?难道你要全京城都知道吗?最后只怕原本没有的事情都能被传成有!你让绿芜今后如何做人?"

  十三默了半晌,对十四说:"你回去跟他说清楚,如果他再敢胡来,我就是拼着被皇阿玛责打也先把他做了。"十四只是一连叠地点头说:"绝不会有下次!"十三又向十四说了声'多谢',犹带着怒气转身匆匆而去!

  十四看着我骂道:"你是吃了熊心豹子胆吗?阿哥你都敢骂?"我瞪了他一眼,没有说话。他放软声音道:"其实也不能完全怪九哥!那天晚上他多喝了几杯,恰巧身旁的人有知道绿芜出身风尘的,又被有心人激了几句,说'是十三爷罩着的人,看不上九爷",九哥一时糊涂就行为失控了!"

  我仰天冷笑两声,讥讽道:"如此说来倒是绿芜和十三阿哥的错了!今日可真是长见识!"说完,转身就走!

  十四在身后气道:"我倒成'猪八戒照镜子,里外不是人'了!为了救绿芜,九哥气了我几天,如今你又气!早知如此泼烦,索性撒手不管倒好!"

  我顿了脚步,想着十四的立场,转身回去,陪笑道:"我也是气糊涂了!还是要多谢你的!"他冷'哼'了一声未说话。我又陪笑道:"要不你骂我几句,解解气!"他指着我道:"真是个……"摇摇头,吞了声,叹道:"懒得和你夹缠!"说完转身而去。

  我静了一会,忙追了上去,他听得脚步声,回身等着我,问:"还有什么事情?"我道:"九阿哥的性子只怕不是那么容易撂开手的……"话未说完,十四截道:"放心!既然救了,就要救彻底!这事我已经求了九哥,又让八哥也特地和九哥说了!他再怎么样也要给我们些面子!"我忙躬身行礼,道:"多谢!"

  他笑说:"你和绿芜也就见过一次,怎么就对她这么上心呢?"我道:"她品性才情都是拔尖的,虽说我和她没什么深交情,不过不要说还有十三阿哥,就是我们都是女人,也没有只看着的道理!"十四摇头叹道:"还是改不了这个脾气,一点也不顾着自个身份,随便就把自己和个风尘女子相提并论!"说着,两人都想起小时候在八贝勒书房为了绿芜吵架的事情,相对着笑起来。

  他含笑道:"你和十三哥倒真是坦荡荡的!"我道:"十三阿哥为人光风霁月,对绿芜也非你们所想。因为敬其才华,怜其身世,才多年维护。就象风雨交加中,为一朵美丽的花撑把伞,幷不是想把花摘回家,而只是为了让这份美丽得以保存而已。"

  他笑道:"可我看绿芜对十三哥却绝非仅朋友之义,当晚我怕九哥的手下暗中使绊,亲自送她回去,她路上求我千万莫让十三爷知道这件事情!说不过是受了点委屈而已,幷无大碍,十三爷是个急公好义的脾气,不愿因自己而让十三爷惹上麻烦!那般光景下,换成一般姑娘哭都哭断肠了,她却一句抱怨也无,只是一心为十三哥考虑!"我低头默想了会,叹了口气!遇到十三不知是她的幸或是不幸?这一片心思只怕连她自己都永远不会想承认的。

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  才刚立夏,天还未完全转热,康熙就吩咐筹备去塞外。虽说塞外之行,年年都有,可每次去,我心里都是很开心的,毕竟离开紫禁城后,规矩少了很多,斗争也好象远了很多。纵马驰骋在蓝天白云下,享受着温暖的阳光,和煦的风,淡淡的青草香,我会觉得生活还是美好的,心还是轻快的。

  此次去塞外随行的阿哥有太子爷,五阿哥,七阿哥,八阿哥,十四阿哥,十五阿哥等九位阿哥。除了偶尔和十四谈笑几句,其余我一概能避则避,实在避不开请完安就走。

  今年苏完瓜尔佳王爷和敏敏都未来,只合术王子来觐见康熙,不过敏敏倒是托合术王子给我带了一封信。信未读完,我已经捂着肚子笑倒在毯子上。信中说自从去年八月辞别康熙后,佐鹰王子连自个部落都未回,一路追着她而去,又住进了王府中。信中全是讲佐鹰王子如何整天跟着她,如何讨好她,她又如何拒绝、如何摆架子捉弄他,佐鹰王子又是如何和她斗智斗勇,通篇读下来,好似敏敏仍未动心,可字里行间却是流露着她对佐鹰的赞赏,以及不经意的快乐!我隐隐地觉得,只怕这就是敏敏的星星了,而敏敏是不会错过他的,因为佐鹰王子不会允许敏敏错过他!我似乎已经看到他们的幸福就在不远处等着了。

  握着信,一读再读,心情变得份外的好,我终于能在自己身边见到一段两情相悦的幸福,没有指婚,没有强迫,没有委屈!一切就是他和她!

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  策马疾驰之后,人马都有些累,遂放松了马缰,由着马儿慢行。

  这段日子似乎是我过过的最清静的日子,不当值的时间里,我总是一个人独自骑着马在草原上荡来荡去,兴起时打马狂卷过草原,累时卧在马背上由着它缓缓而行。很多时候一个人一匹马,从太阳初升到晚霞满天,嚼着干粮,喝着水,这里看看,那里赏赏,自得其乐的一整天就过去了!玉檀笑说:"姐姐整日和马呆在一起,好似越发不愿意和人说话了。"

  我低头一笑,想着,连我自己都不知道何时变成这样的了!记得从小到大,我是个最耐不住寂寞的人,总是要呼朋引伴,三五成群的。初到深圳工作时,身边没有朋友,下班后都不敢回屋子,总是泡在酒吧。就是在贝勒府时,也是要丫头们陪着玩的,可就那样还要大叹'无聊呀无聊'!似乎一直没有学会一个人的时间该如何打发。'时光容易把人抛,绿了芭蕉,红了樱桃',几番红绿之间,我已经悄悄改变,竟然开始享受一个人的清静。其实此生如果能这样清清静静的过完,那也是我的福气了!

  一日正趴在马背上,闭目休息,忽听到马蹄声越来越近。睁眼看去,只见八阿哥正策马慢行在马侧。我忙坐直了身子,静默了一会,给他请安,一面说:"奴婢还有些事情要做,贝勒爷如果没有其他吩咐,奴婢就告退了!"

  他目视着远方,凝声问道:"你真的放下了?"我心中隐隐抽痛,面上却是静静回道:"放下了!"

  "你心里有别人了吗?"他问。我心头有些慌乱,不敢深思这个问题,嘴里只淡淡回道:"没有!"他侧头盯了我一会道:"再过三年就到年龄出宫了,难道你愿意由着皇阿玛给你指婚?"我随口道:"明日事来明日愁!事事不由人,何必多想?"说完躬身告退,他嘴角带着丝冷笑点点头,挥了挥手让我走。我策马转头,一扬鞭打马而去。

  未跑出多远,见十四正勒马立在山坡上,遥遥看着这边。想着此时撞上去,以他的脾气只怕又是一顿骂,索性假装未曾看见,自骑马回了营地。

  把马送回马厩,缓步向自己帐篷行去,心中酸涩难言,正自低头默走,忽听得:"若曦!想什么呢?"忙抬头看去,却见合术王子和太子爷正笑吟吟地立在不远处,忙躬身请安。不知道是因为敏敏,还是那块玉佩,合术王子待我格外与众不同,平时都是直呼我的名字,一如叫敏敏;又一再让我在他面前不要那么拘谨客气,我却是他说他的,我做我的。

  合术王子笑道:"瞅了半晌,竟一无所觉!"我陪笑躬身道:"是奴婢失礼了,请太子爷、王子责罚!"他叹道:"一句玩笑话,又没有怪你,就赶着赔罪,何必如此谨慎多礼呢?敏敏若有你一半,阿玛和我就不用那么烦心了!现在你在御前侍奉,没有机会,待将来出宫了,接你到蒙古好好玩一段时间,也改改你这个脾气!"太子爷笑道:"现在是没有机会,皇阿玛到哪里都带着她的。不过再过两三年,她就到出宫的年龄,皇阿玛再舍不得,也该给指门婚事了,王子若要请,怕不能只请一个人的!"合术王子微微笑了下,没有接话。

  怎么大家都这么关心我的婚事,人人心中都惦记着?还觉得我不够烦,赶着个地提醒我!不想再说,扯了扯嘴角挤了丝笑,行礼告退,太子爷笑瞅了我一眼,让我退下。

  秋风渐起时,康熙决定拔营回京,坐在马车中想着明年太子爷就要被二废,不禁叹道,明年的日子就没有这么好过了,得打起精神,面对这一场宫廷风暴。又想着可能的指婚,更是愁上眉梢。我究竟该怎么办?

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  康熙五十年 九月 畅春园

  康熙从塞外回来后,就直接住进了畅春园。离各位阿哥的府邸都近,倒是方便了各位阿哥进进出出!

  今日恰巧碰上十四阿哥,看他也不忙,遂叫住他,向他细细打问十阿哥和十福晋之间的事情。自打上次在御花园中康熙命各位阿哥陪同行乐,而十阿哥却称病未来,此事就一直搁在心头,一直想找十四阿哥问个分明,却总没有合适机会。不是碰到时,我忘了;就是想起时,却不合适问。

  他嘲笑道:"若不是从小在一块都知道,还真又要误会你了!哪有你这样的?这么关心人家夫妻间的私事!都不知道你整天脑子里想些什么?"说归说,却还是笑讲了他所撞见的趣事,我一面听着,一面想都是直肠子,脾气都急,都受不得气,却也都不失为真性情的人,还真是一对欢喜冤家,吵吵闹闹地过日子!

  两人正在说笑,玉檀脸色焦急地跑到近前,匆匆给十四阿哥请了安,看着我欲言又止。我敛了笑意,问:"出什么事了?"她看了十四阿哥一眼,盯着我说:"头先太子爷……太子爷……和万岁爷要姐姐!求万岁爷赐婚!"

  ――――――――――

  我脑子'轰'的一声,瞬间炸开。脚发软,身欲倒,玉檀忙扶住我。耳侧全是'嗡嗡'之声,玉檀似乎仍在说话,我却一句都没有听见,只想着,我究竟做了什么孽,老天竟对我一丝垂怜也无?

  待我回过神来,发觉自己已经坐在屋中。玉檀看我看她,带着哭音道:"好姐姐!你可别吓我!"我无力地指了指茶杯,她忙端过来,让我喝了几口。我只觉茫茫然,空落落,不知道该想些什么,又该做些什么。

  我随口问:"十四阿哥呢?"玉檀道:"十四爷刚听完,拔脚就走了,只吩咐我看好你!"

  玉檀安慰说:"姐姐!你先莫急,万岁爷这不还没点头吗?"

  我静默了好半晌,觉得不能这样,事情绝对不能这样!对玉檀说:"你仔细把今日的事情从头到尾,一点一滴地讲一遍,连皇上的一个眼神也要告诉我。"

  玉檀道:"太子爷来了后,芸香姐姐命我去奉茶,我端了茶盘进去时,太子爷正跪在地上,对皇上说'……若曦年龄已大,她性格温顺知礼,品貌俱是出众的,所以儿臣斗胆,想求皇阿玛做主,将她赐给儿臣做侧妃!'皇上静默了一会才说'若曦在朕身边多年,一直尽心服侍。朕本想再多留她两三年,再给她指门好婚事,也不枉她服侍朕一场。今日事出突然,朕要考虑一下……'。然后,我茶已上好,再没有道理逗留,只能退出!因当时心中震惊,怕脸色异常,让皇上和太子爷瞧出端倪,一直都未敢抬头,所以不曾留意过皇上和太子爷的神情。"

  细细琢磨过去,太子爷的心思我倒是大概明白,不外三个原因,一是康熙,二是蒙古人,三是我阿玛,而其中蒙古人的因素显然居多。却对康熙的心思一丝头绪也无,如果康熙准了,我该如何,难道真要嫁给太子爷吗?或者抗旨吗?难道真要如四阿哥所说预备三尺白凌吗?我知道所有人的结局,却唯独不知道自己的结局,难道这就是老天为我预备的结局吗?想着想着不禁悲从中来,趴在榻上哭起来。

  玉檀晚上执意要守在我屋中,我无力地道:"放心回吧!难道你还真怕我夜里悬梁自尽吗?万岁爷既然还没有点头,那事情还没有到绝路,再说了,即使到了绝路,我也不甘心就此认命!你容我一人静静!"玉檀见我话已说至此,只好回了自己屋子。

  我躺在床上,前思后想,眼泪又汩汩而落,当年看十阿哥赐婚时悲怒交加,如今才知道何止是悲怒,更是彻骨的绝望!

  披衣而起,缓缓走到桂花树旁,想着太子爷往日的嘴脸,再想着他见到敏敏的样子,只觉恶心之极,抱着桂花树,脸贴在树干上,眼泪狂涌而出。我是不是全错了?我的坚持是否最终害了自己?不管四阿哥,八阿哥,或是十阿哥,都比嫁给太子爷强!

  思一回,哭一回,不知不觉间天色已初白。

  "姐姐怎么只穿着单衣?"开门而出的玉檀一面惊叫,一面几步跨过来扶我,刚碰到我身体,又叫道:"天哪!这么烫手!姐姐到底在外面待了多久?"我晕乎乎地被她扶到床上躺好。她一面替我裹被子,一面道:"姐姐,你再忍忍,我这就去找王公公,请大夫!"

  玉檀服侍着吃了药,人又昏沉沉地迷糊着了。说是迷糊,可玉檀在屋子里的响动我都听得分明,说清醒,却只觉得眼皮重如山,怎么都睁不开。

  不知道躺了多久,嗓子烟烧火燎的疼着,想要水喝,张了张嘴,却出不了声。觉得玉檀好似坐在身旁,却手脚俱软,提醒不了她。只是痛苦地皱眉。

  "要水?"一个男子的声音,说着就揽了我起来,将水送到嘴边,一点点喂给我。喝完水,他又扶着我躺好。低头附在我耳边道:"皇阿玛既然还未下旨,事情就有转机!"我这才辨出来是四阿哥的声音,心中一酸,眼泪顺着眼角滑落。

  他用手帮我把眼泪拭干,"别的事情都不要想,听太医嘱咐,先养好病!玉檀被我命人支开了,估摸着就要回来,我不好多待!"说完,帮我把被子掖好后开门离去。

  吃了四道药,玉檀晚上又多加了被子替我捂汗,到第二日时,虽还头重如山,声音嘶哑,烧却已经退了,人清醒了不少。昨日一天一直未进食,今日中午,玉檀才端了清粥,喂给我用。用完后,她服侍着漱了口,又替我擦了脸,收拾了食盒子出门而去,还一面嘱咐道:"我去去就回!"

  大睁着眼,盯着帐顶,想着如果康熙真有意赐婚,我究竟能做些什么,才能让康熙不把我赐给太子爷呢?知道太子爷明年就会被废,如果我能熬到那时候,康熙应该就不会赐婚了!可如果康熙真有意,我怎么可能拖那么久?

  正在琢磨,忽听得推门声,想是玉檀回来了。我未加理会,仍在前思后想。

  "看着比昨日好些了!"我忙侧头看去,十四正站在床边低头看着我。我撑着要坐起来,他忙拦住,"好好躺着吧!没有那么多礼!"说完,随手拽了个凳子坐在床边。

  他静了一会,忽地蹲在床边,在我耳边低声说:"知道太子爷为什么要娶你吗?苏完瓜尔佳王爷奏请皇阿玛给佐鹰王子和敏敏赐婚,奏章今日刚到!他消息倒是灵通!"他低低冷哼了一声说:"其中曲折改日再和你细说。今日只问你,可想嫁给太子爷?"我摇摇头。他说:"八哥现在不方便过来看你!他让我转告你,想办法在皇阿玛面前拖几天,十天左右,事情就会有转机!"

  说完,他又坐回了凳子上,"十哥也想过来看你,不过想你正病着,恐怕不耐烦见人,就只让我代劳了!"

  我心中又是惊又是喜,只是拿眼盯着十四,他坚定地点点头,我带着哭音道:"多谢!"他惊道:"嗓子怎么烧成这样了?和鸭子一样了!"

  我扯了扯嘴角,想笑却因心中太过苦涩,终只是静静地看着十四。十四起身道:"我回去了!这几日恐怕都不能来看你,照顾好自个!"

  他前脚刚走,玉檀就端了一碗冰糖秋梨进来。我问她:"你不用当值了吗?"她回道:"李谙达知道姐姐病了,特意让我照顾姐姐!"说完,想喂我喝糖水。

  我道:"不想喝!"玉檀陪笑道:"姐姐喝一些吧!这个最是润嗓子了!"我摇摇头,示意她拿走,她又劝了几句,见我一无反应,只好搁到了一边。

  这个转机究竟是什么呢?而且十四只是说转机,就是说并不一定就会如何!不过至少现在有条路暂且可以走了!如果只拖几天,应该还是可以,即使康熙要给我赐婚,也不可能就急到我病中就下旨,让我带病接旨的。想着心稍微安定了些!

  正暗自思量,玉檀端了药进来,搁在桌上后,扶我起来。我拉住她的手,示意她坐在我身边说:"玉檀,这药我是不能喝的!"她惊诧地看着我,我低声说:"这么多年,我一直拿你当亲妹妹看,也不瞒你!你应该能猜到我是不想嫁给太子爷的,眼前没有别的法子,只能借病先拖着,但又不可能装病,李谙达一问太医就什么都知道了。所以药你照常端来,再避过人倒掉。"

  玉檀咬着嘴唇盯了我半晌,最终点点头,我笑着握握她的手,她却猛地侧转头拭泪,双肩微微抽动!一面低不可闻地喃喃自语道:"为什么?为什么会这样呢?连姐姐这样的人都......"

  唉!她将来又是什么命运呢?待到年龄出宫时,早已经过了适嫁年龄,以她的出身又没有家庭的依靠!如不嫁人,只能跟着兄弟过一辈子,那是何等的难堪?如果嫁人,却只怕很难觅得良人!她这样心思聪慧灵巧的女子,放在现代只要肯努力,哪里不是出路呢?可现在我却只看到黑漆漆的将来!"女人是水做的",那是因为这个社会除了"从父,从夫,从子"的三从,再没有给女人别的出路,个人的坚强在整个男权社会中,只是螳臂挡车,女人怎能不落泪?

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  昨天虽然一整天没有吃药,但今日感觉还是好了一些。估计是我平日常在院内跳绳,还经常在临睡前做仰卧起作的缘故,当时只想着健康最重要,我一个人在宫里,万一病了吃苦的是自己。古代医学又落后,看《红楼梦》,一个小小的伤寒也有可能随时转成痨病的绝症,不是不可怕的。所以一直有意识地保留了现代锻炼的习惯,可如今却开始后悔。特别是当太医诊完脉后,笑对我说:"再缓四五天,好好调理一下应该就大好了!"我心内苦痛之极,脸上还得装作闻之开心。

  玉檀端药去了,我正歪靠在榻上发呆,听得敲门声,随口道:"进来!"推门而进的是小顺子,他快步走到榻边一面打着千,一面对我低声说:"爷让我转告姑娘一个字,拖!"说完,转身匆匆跑了。

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  晚上打发了玉檀回房歇着,估摸着她睡熟了。随手披了件衣服,起床开门站在院中,九月底的北京,深夜已经有些清冷。

  独自一人在风中瑟瑟站了一会,想着上次先是突闻噩耗伤心,再是吹了冷风着凉,最后发烧只怕是心理因素居多。这次这样有心理准备的光吹风,怕是不行。进耳房,舀了盆子冷水,兜头将水浇下,从头到脚全身浸透。迎风而立,强逼着自己平举双手,闭上眼睛,紧咬牙关,身子直打寒颤。

  "好姐姐!你怎么这么作践自己呢?"玉檀一面叫着,一面冲上来想拖我进屋。我推开她说:"不用管我,自己回去睡吧!"她还要强拖我,我道:"你以为我愿意作践自己吗?可这是我现在唯一想出来的自救法子!你若再这样那是在害我,可枉我平日还把你当个知心人了!"

  玉檀松了手,看着我只是默默流泪,我没有理会她,转身又给自己浇了一盆子水,在风口处站了半夜,天还未亮时,我已经又烧起来,头变得晕沉。

  玉檀扶我进屋,替我擦干头发,换了衣服,盖好被子,我还不停地叮嘱她:"先不要急着请太医,待我头发干了,你摸着再烫一些的时候再叫!"因为担着心事,多日未曾好好休息,强撑着又清醒了一会,终于迷迷糊糊地睡了过去。

  此番一病,是病上加病,古代又没有退烧的良方,昏沉沉三四日后,人才清醒过来,又调养了四五日才开始慢慢恢复,想着虽不好,可已经不需玉檀终日照顾,又惦记着所谓的转机和康熙的态度,遂吩咐了玉檀回去正常值日当班和一切留心。她乖巧地点点头,表示一切明白!

  眼看着已经十月,却仍然一无动静,玉檀只告诉我说,李德全向她问过我的病情,神色无异常,只是嘱咐她平时照顾好我!我心内惴惴,这病来得突然猛烈,又是这么巧,康熙心中究竟会怎么想呢?

  距十四来看我已经十五日过去,却仍是没有见到什么转机。一日正坐在屋中愁苦,玉檀匆匆而进,掩好了门,紧挨着我坐了,低声说:"听说今日朝堂上,镇国公景熙爷旧事重提,恳请万岁爷调查步军统领托合齐父子在多罗安郡王马尔浑王爷治丧期间宴请朝中大臣和贪污不法银款的案子。"

  我细细想了一遍,景熙是安亲王岳乐的儿子,八福晋的母舅,和八阿哥同在正蓝旗,肯定是八阿哥的支持者;而步军统领托合齐却是太子爷的人,这是对太子爷发难了!难道这就是'二废太子'的导火索?

  "可打听了万岁爷如何说?"我问。玉檀回道:"因为这次奏报说有迹象显示参加结党会饮者约有一二十人,除去步军统领托合齐、都统鄂善、刑部尚书齐世武、兵部尚书耿额等大人外,多为八旗都统、副都统等武职人员。万岁爷很是重视,下令先由三王爷负责调查,如果确如镇国公所奏,再交由刑部详审此案。"

  当然要详审了!自从复立太子后,康熙就一直担心胤礽有可能逼宫让位。而此次参与会饮者的这些人多为武职,掌握一定军事权力。特别是步军统领一职,从一品,有如京师卫戌司令,对保证皇帝的人身安全负有直接责任。康熙怎么可能放心让他们私下结交呢?一旦查出任何不利于太子的言词,太子爷再次被废就指日可待了。而八阿哥既然选择了此事,就绝对不会无的放矢。

  想着,嘴角不禁逸出一丝笑,悬在头顶的那把剑终于暂时移开了。既然康熙对太子爷的疑心即将转为现实,就断没有再把我嫁给他的道理。如果确如他们所想,如今我可是和蒙古两大显族都有关系!哪能把这么好的资源白白浪费在太子身上?

  原来二废太子的斗争从现在就由暗处转到明处了。八阿哥只怕早就布置停当,只是在等待时机而已,不然不会一出手就言之凿凿;四阿哥既然能派人通知我拖延时日,就是说他也知道有朝堂上的这一天,那看来他这次是要和八阿哥合作扳倒太子。只是我又在其中扮演了什么角色呢?想来是催化剂!没有我,此事也迟早发生,但因为我牵扯到蒙古人,牵扯到康熙的态度,所以从某种程度上,事情也许比他们预定的提前发生了。手头没有历史书,我不知道这些是否在按照我所知道的历史发展。心中困惑,到底是因为我,历史才如此?还是因为历史如此,才有我的事情呢?

  笑容仍在,却渐渐苦涩,我躲来躲去,没想到却落到了风暴中心!以前一直是旁观者的角色,看着各人走向他们的结局,如今自己也被拖进了这幕戏中,将来我该何去何从?以后不是不出错就无事的局面了,而是只怕我不动,风暴都不会放不过我了,是如何保全自己的问题了!
  心中悒郁,每日左思右想,病好得更加慢,时有反复,全好时,已是十月底。

  这是自生病来,第一次见康熙,心中颇为忐忑,几次三番都有冲动让秋晨去奉茶,我只想躲开。但终是理智控制着自己,和玉檀捧了茶盘进去。

  侍立在外的太监看我来,忙打起帘子,眼光扫了一圈,三、四、八、九、十、十三、十四阿哥等都在座。我深吸口气,定了定心神,小碎步而入。屋中一片寂静,康熙侧头凝思,我轻轻把茶盅置于案上,躬身行礼,康熙一直未曾看过我一眼,心下微松口气,转到三阿哥桌旁奉茶,一圈茶奉下来,几个阿哥都是正襟稳坐,目不斜视。我自始至终头低垂,视线只集中在眼前一块。

  一出暖阁,快步走回耳房,放下茶盘,长出口气。待心神静下来,不禁想,他们在商议什么?为什么个个表情凝重?

  两日后康熙颁旨,才明白当日为何气氛沉重。"以殷特布为汉军都统,隆科多为步军统领,张谷贞为云南提督。"全是手握兵权的重要位置。八阿哥率先发难,但却是四阿哥的人隆科多掌握了这个负责京城安全的重要职位,在众人没有察觉的情况下,四阿哥的这一枚重要棋子已经开始渐渐布好。

  忽想起我曾提醒过八阿哥,要他防备隆科多,如果他对我的话上了心,那就是说,在这个时候,八阿哥应该知道四阿哥和隆科多的关系,即使现隆科多和四阿哥各自为了避嫌,有意疏远对方。我是已经掀了四阿哥的一张重要底牌吗?

  脑中开始迷糊,模糊的历史和现在的实际情况,让我本就看不透的局,越发难懂。只得作罢。仔细想想自己何去何从。

  我现在不得不相信一点,我是逃不过被指婚的命运。苏麻喇姑抗旨不嫁后还可以安然留在宫中,那是因为康熙对她感情特殊,愿意容忍她。而我如果抗旨,康熙恐怕绝不会让我日子好过的,也许真就是三尺白绫的下场。

  可康熙究竟会把我指给谁呢?太子爷,从现在起,他就会麻烦不断,直到被废,所以他排除。现在的局面,只有两种可能,康熙要么把我指给一个中立派的人让我远离风波,要么是把我指给他心中看重的人。

  与其等着康熙指婚,结果难料,不如自己选择,至少可以保证避免最坏的结果。想到太子,全身又是一阵恶寒。禁不住撑着头,长叹口气!早知如此,何必当初?古人十六七就成婚,如今与我年龄适当的男子,个个都已有娇妻美妾,原来我也就是做小老婆的命。

  选谁?

  八阿哥以前或许可以,但苏完瓜尔佳王爷的一块玉佩和敏敏与佐鹰王子的婚事,康熙是绝不会让我跟了八阿哥的。

  十三阿哥肯定不行,自从我带他去荷塘找过四阿哥后,他已经把我视作四阿哥的人,否则也不会用九阿哥来试探我。

  十四阿哥也不行,他现在还是'八爷党'的人,一则康熙不会同意,二则他自己也绝对不会要我的。

  朝中大臣,莫要说我不熟悉,就是熟悉,他们又怎么敢娶?太子求过婚的人谁敢要?

  想了一圈,各人的心思,康熙的心思,越想越乱,越想越无所适从,最后觉得何必如此麻烦?既然想遮风挡雨,索性找那棵最大的树去靠不就行了!反正他也愿意娶。以后的事情再一步步说。

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  拿起簪子,瞅了半天,四阿哥这么喜欢木兰,究竟出自什么寄托? " 朝搴陂之木兰兮,夕揽洲之宿莽。"
"朝饮木兰之坠露兮,夕餐秋菊之落英。"他是象屈原一样认为自己内在芬芳吗?还是觉得自己的抱负和才华不得施展?

  仔细插好簪子,端详了下,忍不住讥笑起来,以为自己永远不会用的,却不料这么快就插在了头上。

  待得四阿哥和十三阿哥出来时,我盈盈上前请安。十三笑让我起来,四阿哥嘴角噙着丝若有若无的笑,凝视着我头上的簪子,转而又打量我的神色。我嘴角含笑,静静立在一旁,任由他打量。十三看我们神色异常,只在一旁若无其事地站着。

  四阿哥看了一会我,举步前行,十三阿哥和我随后跟着,行到僻静处,他转身站定,看着我。十三走开几步,在远处打量着四周。

  我低头站了一会,强笑道:"四王爷应该已经明白奴婢的意思了。"四阿哥道:"你找我,是让我来猜谜的吗?"

  我长吸口气,打起精神笑道:"说得是,那奴婢就直说了。奴婢是来求四王爷娶奴婢的。"他道:"原因。"我叹口气,笑说:"王爷不是劝过奴婢吗?与其不切实际的幻想,不如找一门自己相对满意的婚事。经历了太子之事,奴婢觉得王爷说的很有道理,所以决定从善如流。"

  他问:"为何是我?"我笑道:"王爷是想听假话,还是真话?"他嘴角扯了扯:"假话如何,真话又如何?"我道:"假话就是,王爷对奴婢青眼有加,奴婢心中惶恐感激,只求侍奉于王爷身旁,以报万一。"说着自己笑了起来,他却脸色严肃,目光冷淡,我忙肃了肃面容,接着道:"真话就是,这次虽然侥幸逃过一劫,但下次可就难说。如果嫁给太子爷那种人,不如真的死了算了,可我却贪恋红尘,所以只能拣一个高枝赶紧落下,避开未知的风暴。"

  他嘴角带着嘲弄,好笑地看着我,我被他看得毛骨悚然,忙撇开目光,他道:"你怎么就肯定,我愿意让你攀上这个高枝呢?"我愕然地看着他,他眼里嘴角俱是嘲笑。我愣了好一会,无力地问:"王爷不乐意娶我?"他笑道:"是!我不乐意娶你!"

  我看他神色嘲弄,捂着嘴,苦笑起来,我还真太高估自己,以为送了项链、送了簪子就肯定愿意娶。笑了一会,恼羞成怒,转身就走。

  他在身后问:"你还打算去找谁呢?十四弟吗?给你句实话,现在没人敢娶你。"我停住脚步,思索了会,转身走回问道:"此话怎讲?"

  他敛了笑意道:"太子爷为什么会突然要你?现今看来,苏完瓜尔佳王爷的玉佩是一个原因,他娶不了敏敏,如果娶了你,至少和蒙古的关系也是一个缓和。再则,佐鹰王子去年八月一路追逐敏敏而去,连自己部落都不回,整日和敏敏耗在一起,一待就是一年。让伊尔根觉罗大王子讥笑说'见了女色就昏头,难成大器!',佐鹰却'明修栈道,暗渡陈仓',搜集了大王子暗自敛财,假造帐目和买通伊尔根觉罗王爷近侍监视王爷的罪证,打破了伊尔根觉罗王爷对大王子的信任。以佐鹰的权术计谋,加上苏完瓜尔佳王爷的支持,将来伊尔根觉罗族的王爷是何人,已经不言而喻。那你和敏敏的要好自然也可为太子爷所用。"

  我听得呆呆,我以为佐鹰是因为情难自禁才追敏敏而去,不料竟是如此,这就是我以为的真心?为什么太阳背后总有阴影?这个权利斗争场里可还有真心?悲哀地问:"佐鹰王子对敏敏可是真心?"他道:"这重要吗?反正他会永远娇宠着敏敏,凡事顺着敏敏,何必还非要弄明白是真是假?如果假一辈子和真又有何区别?"

  我喃喃道:"有区别的,肯定有区别的!即使疼痛我也宁愿要真实,而不愿在花好月圆的虚假甜蜜中。"

  他摇头叹道:"你这个人怎么夹杂不清呢?我们是在说佐鹰和敏敏吗?你现在还有心气操心别人?"

  我木然地说:"奴婢不觉得一块玉佩就能说明苏完瓜尔佳王爷会如何。太子爷太一厢情愿了!"

  四阿哥说:"苏完瓜尔佳王爷刻意当着皇阿玛和满蒙众人的面前说那么一番话,虽只是一个姿态,不见得真会为你做什么事情,但每个人如何对你却非要权衡一下他的态度。你若嫁了太子爷,蒙古其他部落势必要顾忌一下苏完瓜尔佳王爷,何况现在还有佐鹰王子。"

  他停了一下,接着说:"太子爷要你,皇阿玛最后只说'想再留你一段时间',把这事拖了过去。可也没有完全否决太子爷的请求,你自己琢磨琢磨,谁若现在向皇阿玛要你,岂不是和太子爷抢人?再往深里想一想,皇阿玛最忌讳什么?只怕此举还会引得皇阿玛猜忌于他。"他叹道:"谁现在敢娶你呢?"

  我苦笑起来,道:"如今是烫手山芋,无人敢要了。"他道:"太子爷求婚前,你若想嫁人,虽不见得容易,却也没有那么难。可如今,你只能等了。"

  我盯着他道:"等?等着嫁给太子爷吗?"他微微笑了下说:"你既已戴了我的簪子,又说了要嫁我,以后就莫要再想别人了!"

  "王爷不肯娶,难道还不准奴婢另嫁?"我问。他凝视着我说:"只是想找个黄道吉日娶。现在日子不吉利。你不会连这都等不了吧?就这么急得想跟我?不怕进另一个牢笼了?"

  我苦笑着说:"奴婢怎么觉得苏完瓜尔佳王爷在害奴婢呢?"他轻叹道:"不见得全是好意,倒也不是坏意,不过这是个双刃剑,用好了,也自有好处。"

  我呆了会,俯身行礼道:"此次多谢王爷帮奴婢逃过一劫。"他淡淡说:"我没做什么,是你自个病得恰到好处。"

  我还想再说,他截道:"回去吧!久病刚好,饮食上多留心。现在面色太难看,我不想娶一个丑女回府。"我没好气地看了他一眼,转身而去。经过十三身旁时,他挑眉一笑,我却是长叹口气。

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  四阿哥今后是否真能为我遮风挡雨、护我周全呢?信步慢慢踱回住处,刚推开院门就迎上立于桂花树下缓缓转身的八阿哥。我心狂跳,忙反手掩了门,靠着门板只是喘气,竟有做贼心虚的感觉,呆了半天才上前请安。

  "多谢贝勒爷!"我低头道。他嘴角带着丝笑说:"太子好女色众所周知,总不能眼看着你跟了这样的人,再说我也绝不愿你跟着他遭罪。"

  我抬头看他,他静静回视着我,微风轻撩着他的袍角,簌簌作响,又吹起我的碎发迷糊了双眼,迷蒙泪光中,他的身影渐渐模糊,我猛然低头俯身行礼道:"贝勒爷回吧!奴婢这里不宜久待。"

  他问:"可有后悔?"我咬了咬唇,抬头盯着他问:"后悔又能如何?你现在愿意娶我吗?"他转开视线,静了会说:"皇阿玛短期内不会给你指婚的。以后……以后就要再看了!"我低下头,忍不住扯着嘴角笑起来。

  两人默了半晌,他说:"想问你件事。"

  我听他语气慎重,抬头看去,"什么事情?"他说:"你跟在皇阿玛身边多年,依你看,这次皇阿玛可会拿定最后的主意?"我想着上次告诉他'皇上还是很爱太子爷',本想他收敛,却反倒让他愈发找机会打击太子,此次若说实话,会不会又有我难预料的后果呢?

  我道:"我说的不见得准。"他笑说:"至少上次被你说准了。的确是'还很宠爱'。"我思索了会说:"以前凡是和太子爷相关的事情,皇上总是要么压下不查,要么只是惩治一下其他相关的人,此次却是大张旗鼓命人彻查,而且这三四年,皇上对太子爷感情日淡,忌惮却日增,只怕心中已经做好'恩断义绝'的准备。"

  他嘴边含着丝笑,垂目静静思索了半晌,随即看着我,柔声问:"对自个的终身,你如今有什么打算?"

  我的打算?苦笑道:"人生就是一个个选择,当初你选择了放弃,而以后就是我自个的选择了。"

  他凝视着我问:"你心里有别人了吗?"我一慌,脱口而出:"贝勒爷怎么总是问奴婢这个问题?奴婢心里有谁,不必贝勒爷操心。"说完立即想打自己嘴巴。怎么自从太子求婚后,我就这么稳不住呢?

  他嘴角含笑道:"你打算选择谁呢?不要是老四,否则只会受罪,反倒枉费我如今的一番心血!"我心内震惊,神色微变,强笑道:"是与不是都与你无关!再说,你我都知,这件事情是万岁爷说了算,由不得我自己做主。"

  他理理衣襟,笑向我点点头道:"如果你只是听凭皇阿玛作主,那这话就当我没说过。"说完,不疾不徐迈步而去。我却是赶忙扶住桂花树才能立稳,他是什么意思?转而又一遍遍告诉自己,我是知道历史的,我的选择不会有错。

  ―――――――――――

  十一月二十日,良妃娘娘薨。我听到这个消息的时候,正在绘制花样,手一抖,一大摊墨汁溅在了宣纸上,迅速晕染开去,即将完工的莲花刹那风姿不再。不过七八日前听说身子不舒服,请了太医,怎么转眼就去了呢?

  朝堂上一切正按自己预料发展,不可谓不顺心得意,额娘却突然辞世,突闻噩耗的八阿哥肯定万分悲痛,人生喜悲总难预料!我发了会呆,抽出签纸,提笔欲写,笔锋刚触纸面,却又顿住,握着笔,只是默默出神,从阳光满室一直静坐到屋子全黑,心思几经转折,最终长叹口气,搁了笔。

  待得一切冷落,宫中的人不再议论此事,已是一个月后。我这才敢来良妃娘娘宫前。茫茫然地看着深锁的院门还是觉得一切不真实,这就人去宫空了?目注着夕阳余辉下的殷红宫门,脑中却是一树洁白梨花,喃喃诵道"……万化参差谁信道,不与群芳同列。浩气清英,仙材卓犖,下土难分别。瑶台归去,洞天方看清绝。"

  忽听得皇帝经过清道的鞭响,忙退到墙根跪爬在地。不大会,一队太监侍卫环绕着康熙从主路上过,康熙身后跟着太子爷和十四阿哥。经过良妃宫前时,康熙忽地脚步一顿遥遥目注向这边,身前身后的人都赶忙随他停下来,可众人脚步还未停稳,康熙已举步而行,众人又赶忙提步,呼拉拉地一时颇为凌乱。

  原来这就是帝王之爱,不过是一瞬间的回眸!或是他们肩头担负太多东西,因而必须有常人难及的坚强,一瞬间于他们而言已代表很多?

  我正打算爬起来时,一个太监快跑着过来,一面请安一面道:"万岁爷要见姑娘。"我忙随他追赶而去,叹道,被看到了!不知道是哪个多嘴家伙说的。

  随康熙一路进了暖阁,玉檀奉完茶后,康熙才看着我说:"太子说跪在侧墙根的是你,还真是你。"

  我跪下回道:"往年曾去良妃娘娘宫中帮忙绘制过花样,良妃娘娘对奴婢所绘制的花样满口称赞,今日恰巧路过,就驻足磕个头,也不枉娘娘当年的一番错爱。"

  康熙默了一下说:"起来吧!"我忙站起,恭立在一旁。康熙对太子爷和十四阿哥说:"朕有些累了,你们跪安吧!"

  太子爷和十四阿哥忙站起行礼,康熙吩咐道:"胤祯,得空多去看看胤禩,劝劝他固然是伤心,也要顾全自个身子。"十四阿哥忙应'是'。太子爷却是脸色难看。狠盯了十四阿哥一眼,率先退出。

  李德全打了手势,我们都迅速退出。我正往回走,忽见十四阿哥等在路边,心里有些可笑,这人对我已经大半个月神色冷淡,怎么今日又有话说了?上前给他请安,他叹道:"说你无心,你却在良妃娘娘宫前踯躅,说你有心,八哥自娘娘薨后,一直悲痛难抑,缀朝在家。身子本就不好,如今更是脚疾突发,行走都困难,其他不相干的人都知道致哀劝慰,你却面色淡漠,彷若不知,一句问候也无!你就一点也不顾念八哥平日对你的照顾?远的不说,就最近这一次,若非八哥,你现在只怕已在太子府了!若曦,你可知道八哥有多寒心?"

  我默默出了会子神说:"十四阿哥,你可曾尝过相思滋味?那是心头的一根刺,纵然花好月圆、良辰美景,却总是心暗伤、意难平。如今我是不可能跟他的,以前只是自己的原因,现在却是形势不由人。娘娘薨前,我曾问过他'如今可愿意娶我',他回说要再看,他虽没明说,可心中早就明白,他如今不可能娶我的。既然两人已经不可能,何必再做那些欲放不放的缠绵姿态撩拨他,让他心中一直酸痛。如今他越寒心,却越可以遗忘。我宁愿让他一次狠痛过后,忘得干干净净,从此后了无牵挂!"

  他喃喃说:"心头刺?"低头默了一会道:"道是无情却有情。如果你愿意等,还是有可能的。"

  等?等着他当太子吗?我苦笑着问:"是我愿意如何就可以的吗?万岁爷能让我一直等吗?说句真心话,我真愿意谁都不嫁,就一个人待着呢!可万岁爷能准吗?"

  十四阿哥问:"你能忘了八哥吗?"我淡淡说:"已经忘了!"

  十四阿哥苦笑几声道:"原来这就是'相濡以沫,不如相忘于江湖'。倒是我痴了。罢!罢!罢!今日既已说清,从此后我也算搁下一桩心事!"

  他肃容道:"日后究竟什么情形,我也拿不准。从现在起,一定要谨慎小心,凡事能避就避。很多事情都是一念之间可小可大。再不可出现今日这种被人揪住错处的事情了。人被逼入穷巷,反扑起来慌不择人的。万一被波及到,我们也不见得能护你周全。"

  我认真地点点头:"听明白了!"他挥挥手说:"回去吧!"说完转身自去了。

  我凝视着他的背影,心里满是迷茫,将来我嫁给四阿哥后,该如何面对他们呢?十三阿哥试探我,也只是用九阿哥,如果换成十阿哥、十四阿哥,我还能利落地说出又打又罚的观点吗?想到十三阿哥,就又想起他被监禁十年的命运,即使知道最终结局是好的,仍然心情沉重。再过几日就是新年,却只是满满的压抑。

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  看着其他宫女喜气洋洋地过节,我却无法投入,知道前面风波迭起,一直小心翼翼。内心深处又一直在恐惧康熙给我指婚,好多次都从结婚拜堂的噩梦中惊醒,梦里有时是太子爷,有时只是一个面目模糊的猥琐男子,醒来时就赶忙庆幸原来只是梦,可接着却是满心的悲哀和恐惧,大睁双眼直至天亮。我如今是疲惫不堪。这样的日子什么时候才是个头?

  "怎么在雪地里发呆?"不知何时到我身后的四阿哥问。我头未回,随意说:"哪有发呆?是在赏梅。"他道:"原来梅花都长到地上去了,要低着头赏的。"

  我笑着侧头看他。他问:"琢磨什么呢?"我愁眉苦脸,可怜巴巴地说:"琢磨着王爷究竟什么时候肯娶奴婢。"他道:"说这些话,脸都不红,真是没见过脸皮这么厚的女子,以前不肯嫁,现在却如此急着嫁。"我接道:"以前是以为有别的盼头。现在宫里日子越发难过,又要怕这个,又要怕那个,所以想着索性找个小院子赶紧把自个圈起来,岂不比宫里安全省事?"

  四阿哥目光冷冷地看着我,我心里有些畏惧,试探地问:"奴婢说错什么了吗?"他撇开目光说:"不是人人都喜欢听真话的。"我想了想,真心地说:"女人天生都会演戏,假话奴婢也会说,王爷若想让奴婢扮柔情万种,奴婢愿意演这场戏。可奴婢觉得王爷是宁可听真话的,即使它会伤人。"

  他听完嘴角逸出丝笑,眼中清冷俱散,柔柔凝注着我,微微摇了下头,忽地伸手从我头上抚落了几瓣梅花。我看着他难得一现的温暖,心神有些恍惚,定定站着,由着他的手抚过我的头发,又缓缓落在了脸颊上。

  "簪子呢?"他一面轻弄着我耳旁的碎发,一面问。我这才回过神来,侧头避开他的手道:"会被看见的,在屋子里呢!"

  他收回了手:"今年的耳坠子也在屋里躺着?白费了我心思。"猜到你迟早会问,早有预备。我扫了眼四周,从领子里拽出链子,向他晃了晃,又赶忙塞回去,道:"戴着这个呢!"

  他唇角含笑地看了会我,问:"若曦,你真明白自己的心吗?太多畏惧,太多顾忌,整天忙于权衡利弊,瞻前顾后,会不会让你根本看不分明自己的心呢?"

  我'啊'了一声,蒙蒙地看着他。他看了我一小会,猛地伸手在我额头上重重弹了一记'爆栗',我'哦'了一声,捂着额头,敢言不敢怒地看着他,委屈地叫道:"很疼的!干吗打我?"

  他'噗哧'一笑,摆摆手说:"赶紧回屋子,守着暖炉发呆去吧!"说完,提步而去,走了几步,回头看还呆愣在原地的我喝道:"还不走?"

  我忙匆匆向他俯了俯身子,转身向屋子跑去。

  回了屋子,坐在暖炉旁,抱着个垫子,开始发呆。问自己,我看不明白自己的心思?我的心思是什么?他难道能看明白我的心思?其实我需要看明白自己心吗?我更需要的是如何在这个风波迭起的宫廷中保全自己。

  眼光低垂时,瞥到腕上的镯子,心里蓦然阵阵酸楚,已经两个多月未曾见过,他的哀恸可少一点?发了半晌呆,忽地扔掉垫子,开始掳镯子。人心本就难懂,我不能看得分明,但是决定我却是一定要做的。这个倒是可以清清楚楚,明明白白。

  手弄得只是疼,却仍旧摘不下来,忽想起玉檀说过,用油抹腕,会容易取下镯子。忙走到桌边,倒了桂花油出来,折腾半天,皮肤被掳得发红,一碰就痛时,镯子终于摘下。原来割舍也是如此不易,会疼痛!

  看看自己空落落的手腕,再看看桌上孤零零的镯子,更是心痛,原来生命中有太多东西都终会随着时间而流逝。狠狠掐着自己的手腕,阵阵疼痛传来,脸上却是一个恍惚的笑。

  从此后我必须遗忘得一干二净!否则将来是害自己更是害他,一个皇位已经足够,不需要我再去增加仇恨。

  ――――――――――――――――――――

  元宵节前,就把镯子揣在了身上,可直到元宵节过完好久,眼看着已经要四月。八阿哥却仍然缀朝在家。自个暗自琢磨了会,想他如此做,心情和身体的原因固然居重,但应还有其它因由。一则为了避嫌,毕竟一废太子时,他深受其祸,这次精心布局二废太子,他为了避免一招不慎又招祸患,不如索性缀朝在家,避开一切。二则,大清以孝治天下,八阿哥此举也未尝不是为自己博取贤名,以获得读书人的好感。

  既如此,只怕他短时间内仍然不会进宫的。想了想,只好劳烦十四阿哥。一日留心看只有十阿哥和十四阿哥一起,忙急急追了过去请安。

  请完安后,三人一面笑谈,我一面给十四打手势,示意他让十阿哥先走,十四却朝我直皱眉头,表示无能为力。我只好讨好地看着十阿哥,陪笑道:"你可不可以自个先出宫去,我有话和十四阿哥说。"十阿哥气道:"用着我的时候,就和我有话说,用不着我的时候,就急着赶我走。有什么话不能让我听?"说着怒瞪向十四阿哥。

  十四忙道:"和我无关!我自个都不知道她要说什么。要瞪就瞪她去。"十阿哥向我瞪过来,谁怕谁?我瞪着他道:"元宵节前,我远远地看着你和十福晋,还未及上前请安,你就带着福晋溜掉了,你说,你为什么要躲我?要算帐,那就一笔笔算个清楚。"

  十阿哥脸色讪讪,泄气道:"我不和你混说,反正总是说不过你,你们爱说什么就说什么去!"一面说着,一面转身快走了。

  我看着他背影笑起来。十四阿哥笑问:"远远看到十福晋,不躲还要特意上前请安?"我笑道:"唬他的!当时正想避开的,没想到十阿哥也看到我,忙挡着十福晋的视线,两人走开了。"

  十四笑摇摇头说:"不知道十福晋的心结何时能解?你我都已明白十哥的心思,可他们自己却还是看不懂。"我叹道:"总是'当局者迷,旁观者清'的。不过时候到了,总会明白。"

  我从怀里掏出包好的镯子递给他,十四接过后,随手一摸,问道:"好象是个镯子,什么意思?"

  我道:"帮我还给他,不过也不急,你瞅个他心情好些的时候再给他。"十四道:"干吗让我做这不讨好的差事?自己还去!"说着把镯子递回来,我忙跳开两步,哀求道:"自从去年娘娘薨后,他一直抱病在家,我自个到哪还去?再说,又不用你说什么,他看到镯子,自然会明白一切。"

  他面带犹豫地静静想着,忽地脸露笑容,看着我身后低声道:"四哥和十三哥来了。"我嗔道:"别玩了!这招对我不管用。"十四收起镯子,俯身请安道:"四哥吉祥,十三哥吉祥!"

  我这才惊觉不对,忙回身急急请安。十三似笑非笑地挑眉看着我和十四,四阿哥说:"起吧!"我心下不安,只是低头立着。十四笑看着四阿哥问:"出宫吗?"

  四阿哥道:"要晚一些,还要去给额娘请安。"十四笑说:"那我就先行了。"说完向四阿哥和十三行礼,又低低对我笑说了声:"却之不恭,多谢!"然后离去。

  我心中哀叹,十四啊十四,走就走,为何还故做如此姿态,把误会往实处落呢?

  他一走,立即冷场,十三敛了笑意,转身走开。我踌躇了会,不知道该如何向他解释。打量他的神色,面色淡淡,眼光随意地看着远处。

  我复低了头想,怎么说呢?正在踌躇,他问:"没有解释吗?"我犹豫了会,一横心道:"王爷信也好,不信也好,奴婢只撂一句话,绝对不是王爷所想的。"

  他嘲弄道:"我还没审,你就如此痛快招了,原来你还真和十四弟有私。"我'啊'了一声,他接着道:"我本想着,你和十弟,十四弟一直要好,彼此间互送东西也正常,可你却断然否决了我的想法。如此坦白利落,真正少见!"

  我又气又笑,嗔道:"怎么老是戏弄我呢?刚才十四阿哥说你们来了,我还不相信,以为他也骗我呢!"

  四阿哥道:"十四弟的心思我管不了,也不想管。你们相互往来,送东西都随你。不过我不想再看到以前那种拉拉扯扯,哭哭啼啼的场面。"

  这个要求很正常。我努了努嘴说:"知道了!"

  两人沉默了会,我向他躬身行礼,问:"还有吩咐吗?没有,我可走了。"他挥手说:"去吧!"

  转身走远了,叹口气想,他倒是比我想象的大方许多。没有说不许这样,不许那样。又想起十四阿哥,不禁恨恨地,他究竟想干吗?

  去年十月就开始查"托尔齐等结党会饮案",在大家脖子都等长时,历经六个月的查询终于有了结果。一切如镇国公景熙所奏,确有谋逆之语,特别是齐世武和托合齐,颇多鼓动众人拥立太子登基的言词。康熙怒斥道:"以酒食会友,有何妨碍,此不足言,伊等所行者,不在乎此。"康熙语意未尽,但下面的意思众人都明白,他恨的是这些大臣通过这种方式,为皇太子援结朋党,危及到他的安全和皇位。

  察审'结党会饮案'同时,户部书办沈天生等人包揽湖滩河朔事例勒索银两案也被查出,齐世武、托合齐、耿额等人都与此案有牵连,受贿数目不等。

  牵涉在内的大臣纷纷入狱收监,康熙对臣子一向宽仁,对鳌拜不过是圈禁,对谋反的索额图也未处以极刑,可此次却采取了罕见的酷厉手段,对齐世武施了酷刑,命人用铁钉钉其五体于壁,齐世武呼号数日后才死。康熙的态度令太子的追随者惶惶不可终日,一时朝内人心浮动,风声鹤唳。太子爷逐渐孤立,整日处于疑惧不安之中,行事越发暴躁凶残,动辄杖打身边下人。传到康熙耳中,更惹康熙厌恶。

  宫里的人对太子爷如何不敢多言,整日偷偷议论着齐世武的死,明明没有人目睹,可讲起来时却好似亲眼所见,如何钉,如何叫,血如何流,绘声绘色,听者也不去质疑,反倒在一旁眉飞色舞、附和大笑,众人乐不可支。直到王喜命人杖打了几个太监后,宫里的人才收了口,不再谈论此事。

  我偶尔听到两次,都是快步走开。疯了,都疯了!这都成了娱乐和谈资。转而一想也正常,六根不全,心理已经不健康,日常生活又压抑,不变态才怪。心情本就沉重,想着和这么帮变态日日生活在一起,更是僵着脸,一丝笑容也无。

  四月的太阳最是招人喜欢,恰到好处的温暖。我和玉檀在阳光下翻晒往年积存的干花干叶和今年新采的丁香花。

  王喜经过时,过来给我请完安,凑到竹萝前翻了翻干菊花,陪笑对我说:"我听人说用干菊花装枕头最是明目消火,姐姐找人帮我做一个吧!"我头未抬,一面用鸡毛掸子扫着竹凳,一面随口问:"你哪来那么多火要消?平日喝菊花茶还不够?"

  王喜叹道:"姐姐不知道我前两日才跟那帮混帐东西生过气吗?命人狠狠打了他们一顿板子。"我心不在焉地说:"是该打,也实在太不象话!不过人都打了,你还气什么?"王喜嘻嘻笑道:"姐姐看着了也不管,我有心不管,可怕事情闹大了奴才跟着倒霉。如今姐姐是人人口中的贤人,我可是把恶名都担了。"

  你以为我想要这'贤人'的名?难道我就愿意整日压抑地过?想着就来气,顺手拿鸡毛掸子轻甩了他两下骂道:"还不赶紧忙你的活去,在这里和我唧咕贤恶,倒好似我占了你多大便宜似的。回头倒是要找李谙达问问明白,究竟该不该你管。"

  王喜一面跳着躲开,一面陪笑道:"好姐姐,我错了!只是被人在背后骂,心中不顺,找姐姐抱怨几句而已。"

  我骂道:"你好生跟着李谙达多学学吧!好的不学,碎嘴子功夫倒是不知道从哪里学来了。仔细我告诉你师傅去!"说着做势赶了两步,又挥了挥手中的鸡毛掸子。

  他忙一面作揖一面慌慌张张地侧身小跑,忽地脸色一惊,脚步急停,身形却未止,一个踉跄,四脚朝天绊倒在地,我还没来得及笑,他又赶忙爬起来,灰也顾不上拍打就朝着我们身后请安。我和玉檀也忙转身请安,原来四阿哥、十三阿哥和十四阿哥正站在屋廊下。

  四阿哥面色清冷,抬了抬手,让我们起身,十三和十四在他身后都是满脸的笑意,

  王喜行完礼就告退了。待他人影不见,十三阿哥和十四阿哥才大笑起来,我说:"赶紧笑吧!可是憋坏了!"
我看他俩都瞅着我手中的鸡毛掸子,忙把它丢在了一旁的席子上。他们越发笑得大声起来,我紧着嘴角,看着他们,过了一会,自己也绷不住,开始笑起来。

  十四阿哥笑问:"你今日是怎么了?这么不小心,暴露了自个的本色,以后可是装不了温婉贤淑了。"我敛了笑意,淡淡说:"你没听过'物极必反'的道理吗?"

  他和十三阿哥都是微微呆了一下,随即又都浅笑着,没再说话。一直在旁静静看着我们的四阿哥,一面说:"走吧!"一面提步而去。十三阿哥和十四阿哥忙跟上,三人向德妃娘娘宫中行去。

  我随手拨拉着丁香花,吩咐玉檀道:"如果不费事的话,帮王喜装个枕头吧!"玉檀笑应道:"不费事的,枕头套子都是现成的,填充好,边一缝就可以了。"

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  晚上回了屋子,拿了绳子跳绳,却总是被绊住,心思很难集中,不得已只好扔了绳子,进屋躺着发呆,听得有人敲门,忙起身开了院门。小顺子闪了进来,一面请安,一面递给我一封信,我接过后,他匆匆而去。

  捏着信在院里发了会呆,才进屋,凑在灯下看。"行到水穷处,坐看云起时",极其干净漂亮刚硬的字,这是他的字吗?以为十四阿哥的字已是极好,没想到他的字也毫不逊色。

  一字字细细看过去,不知不觉间,他的字似乎带着他特有的淡定,慢慢感染了我的心情,积聚在心头的焦躁郁闷渐渐消散。嘴角带着丝笑,轻叹口气,铺纸研墨,开始练字。

  看看他的字,忍不住模仿他的笔迹,一遍遍写着'行到水穷处,坐看云起时'。不知不觉间,心思沉浸到白纸黑字间,其余一切俱忘。

  待感到脖子酸疼,抬头时,夜色已经深沉。忙收了笔墨,匆匆洗漱歇息,不大会,就沉沉睡去。很久难觅的好睡!

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  太子大势已去,一切只等康熙最后的裁决。康熙看太子的目光只余冰冷,想着那个三四年前还会为太子伤心落泪的父亲,心中满是感叹,皇位,这把冰冷的椅子终于把父子之情碾碎磨完,如今只余冷酷厌恶。

  因母过世,悲母成疾而抱病在家半年多的八阿哥再度出现在紫禁城中,面色苍白,仍然唇边时时含着笑,可眼光越发清冷。

  今日四阿哥和十三阿哥来给康熙请安,人刚坐定,八阿哥、九阿哥和十四阿哥又来请安。康熙却小憩未醒,王喜问各位阿哥的意思,几位阿哥都说'等等看'。屋里人虽多,却一片寂静。我捧着茶盘,依次给各位阿哥奉茶。

  走到八阿哥桌旁,把茶轻轻放于桌上,感觉他目光一直盯着我手腕,我强自镇定地瞥了他一眼,正对上他的眼眸,冷如万载玄冰的波光中,夹杂着惊诧伤痛。刹那间心急遽下坠,全身骤寒,几步走离了他,给侧旁的十三阿哥奉茶,屏气转身从身后小太监托着的茶盘中端起茶,手却簌簌直抖,十三阿哥淡淡瞟了我一眼,忙接过茶盅,装做很渴的样子,赶着抿了一口,又若无其事地放到桌上。自始至终,眼神一直笑看着对面的四阿哥和九阿哥。

  我双手拢在袖中,行到十四阿哥桌旁,深吸口气,才稳着手将茶盅端起,一面用眼光问他。他愣了一下,看我奉茶时尾指指向他的手腕,他一面装做端茶而品,一面微不可见地摇摇头。原来他还没有给,难怪如此!

  我失神地拿着茶盘,转身而出,猛地和迎面狂冲进来的人撞到一起,立身不稳,向后摔倒,只听得他怒声喝骂道:"混帐东西!狗眼长到哪里去了?"抬脚就踹,几人"住手"之音未落,我侧肋上已挨了一脚。所幸借着摔倒后仰之力,化解不少,可也是一股钻心之疼。

  顾不上疼痛,我忙跪下磕头请罪,抬眼看却是十阿哥。他显然未想到踹到的人是我,又急又气又恼,一手举袖遮着半边脸,一手过来搀扶我,我忙躲开他的手,自己爬起来,忍痛低声道:"只轻碰了下,没踢到实处。"说着给他躬身行礼道:"谢十阿哥不责罚!"

  他愣了一下,还想说话,我向他笑着微微摇了摇头。他脸色懊恼地走到一旁的椅子坐下。仍旧用衣袖半遮住脸。八阿哥脸色微青,喝斥道:"进来后安也不请,横冲直撞,你有什么要紧事情?"

  十阿哥看了眼四阿哥,向四阿哥和九阿哥敷衍着行了个礼,十三和十四又赶忙向他行了礼,各自坐回了椅子上。

  我快步走到帘外后,才扶着墙,弯身轻摸着被踹的地方,呲牙直吸冷气,一面对身旁的小太监吩咐:"通知玉檀给十阿哥冲茶。"

  说完,侧头看向帘内,不明白究竟是谁点了这个炮仗,我却无辜被炸。

  十阿哥看了一圈在座的阿哥, 大声问:"皇阿玛呢?"一旁的太监忙躬身回道:"万岁爷小憩未醒,十阿哥候一会吧!"

  十阿哥气拍着桌子,问一旁立着的太监:"茶呢?没看见爷在这里吗?"太监忙躬身回道:"若曦姑娘刚出去冲泡了,估摸着马上就来。"

  十阿哥正在拍桌子的手一滞,在半空停了一下,又缓缓放到了桌上。我气叹道,这个二百五,找人撒气,却次次落到我头上。

  十四问:"十哥这是打哪受气而来呀?干吗一直用袖子遮着半边脸?难不成与人打架挂了彩?"

  十阿哥脸色难看,发了半天呆,猛地一拍桌子,立起身叫道:"就是拼着被皇阿玛责打,我也非休了这个泼妇不可!"

  满堂阿哥闻之,都是一愣,十四却开始笑起来,一面道:"快把袖子拿下来,让我们瞅瞅!到底打得如何?一会也好帮你敲敲边鼓。"

  九阿哥和十三阿哥闻言,都是想笑却又敛住。四阿哥脸色一直淡淡,恍若未闻地垂目盯着地面。八阿哥微皱着眉头呵斥道:"哪有把夫妻间私事闹到宫里来的?赶紧回去!"

  十阿哥气鼓鼓地站着,不说话,也不动。十四笑上前,想拉开他的袖子一探究竟。十阿哥怒推开他,十四住了手,笑眯眯地问:"究竟所谓何事?说来听听,正好我们帮你评评理。"

  八阿哥看十阿哥不为所动,无奈地长叹口气,问道:"究竟怎么回事?你要闹到这里来?"

  小太监捧着茶盘,轻声道:"姐姐,茶备好了。"我忙接过茶盘挑帘而进。十阿哥正指着侍立在旁的太监喝道:"都滚出去!"自打他进来后,就一直提心吊胆的太监如奉纶旨低头匆匆退出,守在帘子外的太监也迅速散去。

  他气冲冲地道:"今年元宵节,她见我书房挂着的灯笼好玩,就要了去。今日不知从哪里听了些闲言碎语,回来就把灯笼摔到我脸上,几脚跺烂,又吵又闹地非要我说个清楚'为什么把别人去年不要的东西给她?'我哪有闲功夫陪她唧咕这些?她越发闹得厉害。我气骂她脾气连若曦的一丝半点都赶不上,她就突然发起泼,居然给了我,给了我……"说着,拿开衣袖给八阿哥看了一眼,又迅速掩上。

  我听到这里,只是尴尬,进退不得。十四笑睨了我一眼。八阿哥柔声劝道:"那也没有为了这个就休妻的道理。先回去,回头我让她姐姐好好数落她一顿,为你解气。"十阿哥坐回椅子上说:"八哥,你不用劝我了,我是铁了心的。"十四忙收了嘻皮笑脸之色,正色道:"十哥,你这样闹可不好,无故带累了若曦,还是先回去吧。"

  十阿哥怒道:"我自己会跟皇阿玛说清楚,我休她,因为她是个泼辣货!和若曦有什么相干?"

  十四侧头看向我,示意无能为力,让我自己拿个主意。我犹豫了下,如今正是多事之时,太子求婚余波未定。以十阿哥的混脾气,对着康熙不知道还要说出什么话来,万一哪句引得康熙生气,迁怒于我,后果可怕。权衡利弊后,觉得再不妥当也只得如此。所幸在场之人,除了四阿哥和十三阿哥,都是八爷党的人,就是不顾念我,也得顾念十阿哥。

  我上前向十阿哥行礼道:"奴婢斗胆,有几句话想说。"十阿哥道:"不用劝我!我心思已定!"说完竟闭上了眼睛。

  我自顾说道:"没打算劝你,只是想问一个问题而已。"他没有反应,我问道:"十阿哥,你被福晋打了,可有还手?"他闭着眼睛冷哼道:"没有!"

  我问:"为什么呢?"他睁开眼睛看着我,一时有些蒙,过了半晌怒道:"我不跟女人一般见识!"我道:"你脾气一上来,还会记得不跟女人一般见识?只怕就是个孩子,也先打他一顿解了气再说。"他愣愣看着我。

  我缓缓道:"奴婢小时候特别喜欢吃冰糖葫芦,因为它酸酸甜甜脆脆,偶尔一吃,感觉很新鲜。后来因为阿玛嫌它不干净,不肯给我买,我却越发不能忘记冰糖葫芦的味道,总觉得那是天下最好吃的东西。虽然我也很爱平日常吃的芙蓉糕,可还是觉得冰糖葫芦更好吃。后来,有一天,我终于又吃到了冰糖葫芦,十阿哥,你猜猜我是什么感觉?"

  十阿哥有些不明所以地看着我,见我紧盯着他,他说:"肯定很高兴!"我笑了笑道:"错了!是失望!极其失望!奴婢一瞬间的感觉是这个东西,虽然不难吃,可也绝没有芙蓉糕好吃,奴婢怎么会一直认为它比芙蓉糕好吃呢?然后就试着三个月都没有吃芙蓉糕,发觉自己想得要命,这才知道自己最爱吃的原来是芙蓉糕。奴婢竟然不知道随着年龄渐长,自己的口味早已经变了,只是固执地守着过去的记忆不肯放手,却不知道一直被自己的记忆骗了!"

  说完我静静看着十阿哥,他却是一脸茫然,我说的话很难懂吗?我看向十四阿哥,十四赞许地看了我一眼,紧接着看着十阿哥无奈地摇摇头。

  看来不是我的问题,事已至此,挑明了说吧!我吸口气,继续道:"十阿哥,其实奴婢就是那个冰糖葫芦,而十福晋就是芙蓉糕。芙蓉糕一直在你触手可及的地方,日子久了,你不觉得稀奇。而冰糖葫芦因为一直得不到,留在记忆里,味道变得越发好。但如果真有一日你没有了芙蓉糕,你才会知道,其实你最喜欢的是芙蓉糕。"

  十阿哥脸色一时惊一时痛一时疑,默默沉思着。我道:"奴婢再问一遍,十阿哥为什么没有还手呢?"

  十阿哥脸色变化多端,犹疑不定。我道:"也许是即使气极了,心底深处仍然不舍得呢!"他猛地把桌上的茶盅扫翻在地,吼道:"不是!不是!我不和你说!我总是说不过你!反正不是!"说着,依旧掩着脸向外冲去。

  我紧追了几步,十四阿哥在身后叫道:"让他自己静心想一想,这么多年的心结不是一时半会就能想通的,何况他还是个认死理的人。"

  我停了脚步,很是尴尬,转身向几位阿哥草草行了礼,谁的神色都不敢看,就赶忙退了出来。出来叫了王喜让他带人进去服侍,又吩咐赶紧把地上的碎茶盅清理了。

  我坐在几案旁呆呆地想着十阿哥和十福晋。玉檀轻声叫道:"姐姐,该给万岁爷奉茶了。"我忙立起,玉檀把茶盘递给我。我定了定心神托着茶盘,小快步而出。

  进去时,康熙正和几位阿哥商议'江南督抚互讦案'。心中轻叹道,又是贪污!如今真是月月有小贪,几月一大贪!

  因为江苏乡试时,副主考赵晋内外勾结串通,大肆舞弊,以至发榜时苏州士子大哗。康熙命巡抚张伯行、两江总督噶礼同户部尚书张鹏翮、安徽巡抚梁世勋会审此案。审理期间却牵涉出噶礼受贿银五十万两,案子越发错综复杂,审理一个多月竟然没有任何结果。张伯行愤而上奏弹劾噶礼,噶礼闻讯也立即上书攻击张伯行。一时众说纷纭,各有道理。

  康熙无奈之下又派了穆和伦、张廷枢去查询,可他们却因为顾忌噶礼权势而至今未有决断。噶礼出身显贵,是太祖努尔哈赤之女的阿附、栋鄂氏满洲正红旗温顺公何和哩的四世孙,本身又位居高位,两江总督是封疆大吏中最煊赫的要职,乃正一品大员。最重要的是噶礼一直圣眷隆厚。

  康熙问四阿哥如何看,四阿哥恭敬地回道:"皇阿玛南巡时曾赞誉张伯行为'江南第一清官',民间对他也一直口碑甚好。噶礼在皇阿玛亲征噶尔丹时立下大功,其时大军困于大草原,唯独噶礼冒险督运中路兵粮首达,向来对皇阿玛忠心耿耿。如今两人互相攻击,确实令人惋惜!儿臣的意思是还需详查,勿要冤枉任何一个。"

  我一面低头奉茶,一面抿嘴而笑,好个抹稀泥,说了和没说一样。不过接着却替他无奈,他的本意肯定是严惩贪污之人,但上次在户部亏蚀购办草豆银两案件时,已经因自己的政见与康熙不合而遭到斥责,此次又牵涉到康熙的宠臣噶礼,在不能确定康熙的心意前,如果不想失去康熙的欢心,他也只能蹈光隐晦,隐藏政见。

  康熙又问八阿哥的意思,八阿哥回道:"儿臣的想法和四哥一样,还是要仔细查询,勿枉勿纵。"

  我心下一笑,这也是个滴水不漏的,有观点等于没观点。待奉完茶后,低头退出。

  玉檀看我捂着侧肋皱眉头,半蹲在我身边问:"疼吗?"我点点头道:"隐隐地,还好!"玉檀道:"晚上我帮姐姐用烧酒、面粉和鸡蛋清敷一下伤处。不过几天就会好的。"我朝她感激一笑,点点头。

  心中忽动,想着连一直未去前头的玉檀都知道十阿哥大闹,康熙不可能一无所觉的。

  过了大半晌,王喜进来说:"万岁爷叫姐姐呢!"我起身随他而去。几位阿哥正向外行去,我和王喜忙俯身蹲在一旁待他们走后,我才进去。

  康熙问:"刚才怎么回事?胤礻我闹什么?又是踹人,又是摔杯子。"

  我跪在地上,想着终究瞒不过的。低头道:"十阿哥和十福晋吵架,一时生气就跑来找皇上评理。后来被劝了几句,就又回去了。"

  康熙说:"这些朕都知道,为何吵,怎么把他劝回去的?"语气虽温和,却隐隐透着无限威严压迫。我心中一颤,磕了个头道:"十阿哥和十福晋吵架归根究底的原因是因为多年前的一些流言蜚语,让十福晋一直误会至今。所以此事也算因奴婢而起。是奴婢斗胆劝的。"当年我喜欢十阿哥的事情,全紫禁城都传得沸沸扬扬,康熙没有道理不知道。

  我把由灯笼引发的吵架从头到尾说了一遍,又把对十阿哥说的话大致重复了一遍。

  回完话后,头贴在地